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Universidade da Madeira

Descobrimento e Povoamento de Cabo Verde O descobrimento das ilhas de Cabo Verde integrou-se no processo gradual de explorao do litoral africano levado a cabo pelos navegadores ao servio de Portugal e que, a partir de 1434, se comeam a afastar da poltica de pirataria pura, passando a privilegiar outro tipo de contactos e, mesmo, de instalao. Embora chegados costa da Guin em 1444, o tipo de navegao dos iniciais navios portugueses, essencialmente bolina e vista da costa, s !" anos depois, quando #$ se haviam internado no %olfo da %uin& e atingido a 'erra (eoa, numa viagem de retorno, levou ao descobrimento acidental de algumas das ilhas de Cabo Verde. ) descoberta das ilhas de !antia"o# $aio# %o"o# &oavista e !al so reivindicadas por tr*s navegadores+ os italianos 'u(s de Cadamosto e )nt*nio da +oli, e o almo,arife de 'intra, Dio"o Gomes. -udo leva ho#e a crer que o descobridor teria sido )nt nio da .oli, na companhia do qual teria navegado /adamosto, mas que escrevendo depois sobre essa e outras viagens, chamou a si os louros. O facto de ter escrito em italiano deu uma enorme divulgao s navega0es portuguesas, chamando a ateno para no s a capacidade cientfica dessas viagens, como para as possibilidades econ micas que as mesmas abriam. .os finais de 14,1 ou in(cios de 14,-, em nova viagem, o navegador Dio"o )fonso teria avistado as ilhas da &rava# !o +icolau# !anta 'u.ia# !anto )nto# !o Vicente e os ilh us /aso e &ranco. 'egundo os relatos da &poca, as ilhas estavam desertas, no havendo qualquer indcio de presena humana, como depois escreveu /adamosto+ 1no se encontrando nelas seno pombos e aves de estranhas sortes, e grande pescaria de peixe2. -al no invalida, no entanto, que pontual e acidentalmente, navegadores isl3micos do 'enegal, por e,emplo, no tivessem, entretanto, visitado /abo 4erde. .o tendo efectuado registos, inclusivamente, porque &poca no utili5arem quase a escrita, no apareceu at& ao momento qualquer hip tese de confirmao dessas viagens. ) defesa desta tese assenta em vagas informa0es do navegador Duarte Pacheco Pereira, que esteve em /abo 4erde v$rias ve5es nos finais do s&culo 64 e na notcia depois divulgada por um autor an nimo dos finais do s&culo 64777+ 1Esta ilha 8de 'antiago9 se achou j habitada de muitos homens pretos, que, por tradio, se dizia terem procedido de um rei Jalofo, que, por causa de uma sublevao, tinha fugido do seu pas com toda a famlia a buscar refgio, em uma canoa, na costa do continente do mesmo abo !erde" #as porque foi acometido de uma veemente tempestade de vento leste, que so frequentes nesta osta desde #aio at$ %utubro, o mpeto dos ventos fez aportar a canoa nesta ilha, que fica ao %este do mesmo abo !erde2 8Notcia Corogrfica e Cronolgica do Bispado de Cabo Verde , !:;<9. Esta informao tem sido sucessivamente utili5ada para sustentar que na ilha de !antia"o vivia assim #$ uma comunidade de 0alofos 8ou %ulofes9 que teria fugido do continente e se fi,ado na ilha. =uas ordens de ra50es t*m impedido, at& actualidade, de sustentar esta posio+ primeiro, porque todos os cronistas contempor3neos do incio do povoamento no referem essa presena, depois, porque as caractersticas ambientais das ilhas, com a ine,ist*ncia de plantas alimentares, fauna e flora espont3neas, inviabili5ariam qualquer presena humana anterior. )cresce que, e at& aos nossos dias,

no foram locali5ados quaisquer vestgios credveis da presena humana no arquip&lago inequivocamente anteriores descoberta e povoamento do s&culo 64. ) ocupao efectiva do ar1uip la"o, que comeou pela ilha de !antia"o, em 14,-, conheceu muitas dificuldades, no s pelo seu afastamento do reino, como por no disporem das condi0es naturais de clima e temperatura para um povoamento europeu. )o contr$rio da >adeira, com um magnfico revestimento florestal, que, inclusivamente, levara reformulao das embarca0es portuguesas, ento dotadas de outra envergadura e melhores mastros, ou dos )ores, com enormes potencialidades para a agricultura, /abo 4erde, logo de incio, apresentou limita0es. (ogo em 14,,, o rei =. )fonso 4 respondendo a uma carta do seu irmo, o infante =. ?ernando, administrador da Ordem de /risto, que recebera do tio, o infante =. @enrique, define bem essas dificuldades. Aefere ento o rei que o infante 1havia quatro anos que comeara a povoar a ilha de &antiago 8B9 que, por ser to alongada de nossos reinos, a gente no quer a ela ir viver, seno com muitas liberdades e franquezas2 8/arta de !C de Dunho de !<EE9. Fm dos principais problemas teria sido o das culturas cerealferas, como o tri"o, tal como os vinhedos, para a produo de vinho, imprescindveis para a celebrao do culto cristo e que em /abo 4erde eram de muito difcil cultura. -al como se fi5era nas ilhas da $adeira e dos )ores, o rei comeou por doar as ilhas ao irmo =. ?ernando, administrador da Ordem de /risto, em 3 de De.embro de 14,2, de forma 1perp$tua e irrevogavelmente2, que passou assim a receber o di.imo real e o reli"ioso, ou se#a um 1uinto de todos os neg cios e produ0es do arquip&lago. O 7nfante passava a superintender na #urisdio do cvel e do crime, com reserva somente nos casos da pena de morte ou talhamento de membros, cu#a aplicao era da responsabilidade r&gia. ) doao envolveu nesta fase as 3 primeiras ilhas e, dois anos depois, em 14 de !etembro de 14,-, a doao envolvia ento todas as ilhas do ar1uip la"o. .o se conhecem, infeli5mente, as cartas da sequente doao das capitanias, mas informa0es posteriores, confirmam que foram feitas a )nt*nio da +oli e a Dio"o )fonso, em princpio, assim, os que haviam efectuado a descoberta dos dois grupos de ilhas. ) doao da parte norte da ilha de 'antiago, correspondente a )lcatra.es, foi confirmada, em 1453, a /odri"o )fonso, sobrinho do referido =iogo )fonso, referindo-se que a receberia 1assim e da guisa que a teve 'iogo (fonso2. Fns anos mais tarde, em 5 de )bril de 1446, e,iste confirmao da doao da parte 'ul, correspondente Aibeira %rande, a D7 &ranca de )"uiar, filha de )nt nio da .oli, 1que foi o primeiro que a dita )lha achou e comeou a povoar2. ) segunda ilha a ter sido povoada teria sido a do %o"o, Gnica que apresentou condi0es para a plantao de vinhedos, essenciais produo de vinho, por sua ve5, imprescindvel s cerim nias religiosas. -udo leva a crer que o povoamento ainda se iniciou nos finais do s culo 8V, embora s no s&culo seguinte tenhamos conhecimento da sua doao. O documento tem a data de -2 de )bril de 13-5, efectuada a favor de =. Doo de >eneses e 4asconcelos, conde de Penela, ainda parente do rei =. >anuel, referindo a doao que a mesma era 1assim e to inteiramente como os capites da dita ilha de &antiago os ho e usam deles2. )s doa0es seguiram-se nos anos seguintes, como a das capitanias das ilhas &rava# !al e !anta 'u.ia, doadas a -- de 9utubro de 1343 a Doo Pereira e, a 13 de 0aneiro de 1345, da ilha de !anto )nto, a =. %onalo de 'ousa. )s ilhas da &oavista e $aio ficaram desde o incio do povoamento, destinadas criao de gado e doadas ao capito da parte sul de 'antiago. )ssim, a H! de >aio de !<IJ, era novamente doada vitaliciamente a Aodrigo )fonso, a ilha da &oavista, com a indicao de que o capito

era obrigado ao pagamento do d(.imo sobre as peles# sebo e carnes dos animais a criados, podendo matar os animais que entendesse, mas dando conhecimento ao escrivo da ?a5enda. ) situao deveria ser id*ntica na ilha de $aio, pois que em !J de Dunho de !"J<, o capito vendeu os seus direitos naquela ilha famlia /oelho. Os capites das ilhas de Cabo Verde pouco se devem ter deslocado s suas capitanias, salvo os primeiros, que aqui teriam estado pontualmente de passagem, mas os grandes senhores da corte de (isboa, como o conde de Penela, com inGmeras doa0es no continente, ou D7 Gonalo de !ousa, um dos grandes senhores de Portugal, nunca teriam sequer colocado a hip tese de ali se deslocarem. @ouve assim que proceder nomeao de funcion$rios r&gios e delegados insulares dos capites. ) vida quotidiana das ilhas de Cabo Verde prosseguia assim, sendo necess$rio arrecadar os impostos, pelo que logo nos primeiros anos temos refer*ncia a um almo*arife das )lhas, ento Dio"o 'opes, com assento em 'antiago, de que temos refer*ncia por !<:!. D$ se atendia s dificuldades de viver to afastado do reino, pelo que o almoxarife recebia como ordenado o dobro da quantia geralmente pago no reino, cabendo-lhe a cobrana dos direitos reais, do arrendamento dos bens da coroa e o pagamento das despesas pGblicas, pelo que, pouco depois, sabemos e,istir um escrivo do almoxarifado. /om o aumento do povoamento houve que proceder ampliao do 1uadro dos funcion:rios, assim como sua diversificao pelas capitanias e ilhas. -eria, entretanto, sido criado outro almoxarifado na parte dos )lcatra.es de !antia"o, assim como, nos incios do s&culo 647, tamb&m e,iste um feitor dos al"od;es do %o"o. ) fa.enda r "ia passou a dispor assim de almo,arifes, escrives, contadores e feitores. 7gualmente se foi organi5ando a 0ustia, com um corre"edor, que teria escrivo ou meirinho, assim como os capites teriam, entretanto, dado no estarem nas suas capitanias, nomeado ouvidores. Esta crescente proliferao de funcion:rios, se, por um lado, demonstra a necessidade de dotar o arquip&lago das estruturas administrativas essenciais ao seu funcionamento, semelhana do reino, por outro, aponta #$ o futuro crescente de privil "ios e re"alias de uma determinada classe no produtiva, num comple,o quadro ultramarino e muito separado do mesmo reino. O funcionamento futuro da administrao colonial portuguesa iria enfermar dessa comple,a burocrati5ao, a que, depois, no correspondia o suporte populacional e econ mico para lhe dar sustento.