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Pedro Schwartz Girn

Libertad formal frente a libertad posesiva y libertad comunal T! Revista Iberoamericana de Estudios Utilitaristas-2010, XVII/2: 41-53 ISSN 1132-0877

LIBERTAD FORMAL FRENTE A LIBERTAD POSESIVA Y LIBERTAD COMUNAL:LOS TRES CONCEPTOS DE LA LIBERTAD DE ISAIAH BERLIN.1 PEDRO SCHWARTZ GIRN
Profesor Extraordinario de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad San Pablo CEU

RESUMEN Este trabajo pretende aclarar y defender la distincin entre libertad negativa, por un lado, y libertad positiva y libertad comunal, por otro, presentada por Isaiah Berlin. Esa distincin ha sido atacada por quienes consideran que no es acorde con la igualdad o con la fraternidad, virtudes que muchos autores progresistas colocan en el mismo plano que la libertad. En lugar de la denominacin de libertad negativa propuesta por Berlin, se propone la de libertad clsica o formal. A su vez, en lugar de la denominacin de libertad positiva, se proponen los trminos de libertad posesiva y la libertad comunal. As pues, Isaiah Berlin debera haber hablado de tres conceptos de libertad y haber destacado que los dos ltimos tienen un efecto destructivo del primero. Las libertades posesiva y grupal pueden ser aspectos apreciables de una sociedad, pero no deben confundirse con la libertad personal. El fomento de las libertades posesiva y comunal viene muchas veces acompaado de invasiones de la libertad formal. Palabras clave: Libertad, liberalismo, capitalismo, igualdad, socialismo, comunitarismo, nacionalismo. ABSTraCT This paper aims to clarify and defend the distinction by Isaiah Berlin between negative liberty on the one hand, and positive and communal liberty on the other. This distinction has been attacked by those who believe it breaks the necessary harmony with equality or fraternity, virtues that many progressive authors place on the same plane as freedom.

Recepcin: 31 de agosto de 2010. Aceptacin: 20 de diciembre de 2010.

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Instead of speaking of negative liberty, as proposed by Berlin, we propose to call it classical or formal liberty. In turn, rather than speaking of positive liberty, we propose to say possessive liberty and communal liberty. Thus, Isaiah Berlin should have spoken of three concepts of liberty and have stressed that the latter two may be destructive of the rst. Possessive and communal liberty can be signicant aspects of a society, but should not be confused with personal liberty. The promotion of possessive and communal liberty is often accompanied by invasions of formal liberty. Keywords: Liberty, liberalism, capitalism, equality, socialism, communitarianism, nationalism.

La libertad es la libertad, no la igualdad o la imparcialidad o la justicia o la cultura o la felicidad humana o una conciencia tranquila. Isaiah Berlin.2

Por los buenos materiales que la componen, mi amistad con Esperanza Guisn es de larga duracin: fascinacin compartida por las ideas, inters por el utilitarismo, mutuo aprecio y cario bien asentados. Quiero expresar con este trabajo mi admiracin por la labor que Esperanza ha realizado a lo largo de estos aos. Tambin quiero darle nimos para que siga afanndose, ahora que tendr ms tiempo para hacerlo.

El objeto de este breve trabajo es el aclarar y defender la distincin entre libertad negativa, por un lado, y libertad positiva y libertad comunal, por otro, distincin presentada por Isaiah Berlin en su famoso ensayo Dos conceptos de la libertad (1958). Esa distincin ha sufrido crecientes ataques por parte de quienes consideran que no es acorde con la igualdad o con la fraternidad, virtudes que muchos autores progresistas colocan en el mismo plano que la libertad. Como se ver enseguida, empiezo, sin embargo, por lamentar la denominacin de negativa propuesta por Berlin para lo que siempre hemos conocido como libertad clsica o formal: no es nada negativa, excepto que consiste en la posibilidad de decir No. Tambin me disgusta que llamara positiva a una idea de libertad que considero destructiva del valor fundamental de nuestra civilizacin, la autonoma personal. Por tanto, hablar
2 Berlin (1958), pg. 125.

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de libertad formal para denominar la libertad clsica, frente a libertad posesiva y libertad comunal, que consisten en tener muchas oportunidades y gozar de un estatus colectivo, respectivamente. LIBErTaD, IGUalDaD, FraTErNIDaD Al analizar las libertades ciudadanas, Isaiah Berlin, supo marcar claramente la diferencia entre: liberty from y liberty to, entre libertad formal y libertad posesiva.3 Berlin dividi la libertad posesiva a su vez en dos: la libertad como posesin de medios para actuar a voluntad, y la libertad como goce de un estatus social colectivo. Por eso debera haber hablado de tres conceptos de libertad, salvo para remarcar que los dos ltimos comparten su efecto destructivo del primero.4 Para Berlin, pues, la libertad personal o formal consista en no sufrir violencia ni coaccin: no deba confundirse con la disponibilidad de medios, oportunidades o capacidades de goce, ni con el reconocimiento del grupo al que uno emocionalmente se adscribiera. Una cosa es la libertad formal y muy otra el aumento de las oportunidades de funcionar5 de los individuos y su participacin en un todo social que decide su propio destino. Las libertades posesiva y grupal pueden ser aspectos apreciables de una sociedad, pero no deben confundirse con la libertad personal. En efecto y por desgracia, el fomento de las libertades posesiva y comunal viene muchas veces acompaado de invasiones de la libertad formal. Por decirlo ms directamente, el Estado de Bienestar y el nacionalismo crecen a menudo a costa de la libertad personal. Los tres sentidos del concepto de libertad analizados por Berlin pueden clasicarse convenientemente con el lema de la Revolucin francesa, Libertad, Igualdad y Fraternidad. La denicin liberal clsica o formal6, la de Locke y Tocqueville, se centra en la defensa de la autonoma personal. La interpretacin igualitaria, que he llamado material o posesiva, se centra en la igualdad de oportunidades de los individuos o igualdad de sus posibilidades de funcionamiento y la asociamos con los nombre de Rawls y Sen.7 La visin fraternal de la autonoma, la de quienes no conciben que la
3 4 5 6 7 Aqu hablamos de libertades del mbito ciudadano o poltico y no de la cuestin del libre albedro Berlin (1958), secciones II y VI. En realidad, Berlin debera haber titulado su ensayo Tres conceptos de la libertad, puesto que habl de libertad negativa, libertad positiva y libertad comunal. Functionings los llama Amartya Sen (1992, 1995) Berlin (1958), pgs. 122-131. Sen (2002), cap. 21, la devala intencionadamente llamndola procedimental. Berlin (1958), pgs. 131-134. Sen (1992), cap. 2.

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libertad sea completa sin el reconocimiento de un estatus colectivo, la ha llamado Juan Urrutia la interpretacin fratricial de los derechos humanos 8 y la asociamos con el nombre de Rousseau. A Berlin no le pareca fcil diferenciar la que llamaba libertad negativa de la que denominaba libertad positiva en sus dos versiones, la posesiva y la colectiva. Sin embargo, saba que al confundir la libertad con sus hermanas, igualdad y fraternidad, se llega a conclusiones igualmente iliberales. Una ambigedad late en el fondo de la libertad clsica y es la de la facilidad con la que se confunde libertad con poder: desde Hobbes, sobre todo, se confunde la autonoma individual con el deseo de satisfacer los propios apetitos de riqueza, saberes, honores, felicidad, para lo que los hombres apetecen poder.9 Partiendo de esta antropologa estrechamente materialista, se entiende que los liberales hobbesianos interpreten la propiedad de uno mismo como el goce de los medios para satisfacer sus apetitos de bienestar y respeto. De aqu no hay ms que un paso a exigir a la sociedad en nombre de la libertad los medios econmicos para poder orecer, as como el reconocimiento y respeto del grupo al que uno pertenece. Ocurre, sin embargo, que el entender la libertad como poder acaba destruyndola: a eso llevaba la propuesta de Hobbes. Por suerte, como not Berlin, las nociones positiva y negativa de la libertad se han desarrollado histricamente de manera divergente, [...] hasta que han llegado a entrar en conicto.10 Tambin se confunde libertad con bienestar, lo que ha llevado a concebir la libertad como oportunidad de funcionar y realizarse. De ah no ha habido ms que un paso a pedir que se garantice un bienestar general en el que todos tengan a su disposicin iguales medios para orecer: es decir, a exigir el man cado del cielo de la igualdad de oportunidades. Pero no veo la razn para llamar libertad a lo que destruye una de sus notas fundamentales, la responsabilidad. Paralelamente, la bsqueda de estatus, el deseo de que a uno le reconozcan y respeten su identidad de grupo, raza o nacionalidad confunde libertad con soberana. La falta de libertad de la que se quejan los hombres en grupo consiste en falta del debido reconocimiento.
Este deseo de reconocimiento recproco es el que lleva a que los miembros de las democracias ms autoritarias del mundo las preeran conscientemente a las oligarquas ms ilustradas.11
8 Urrutia (2005), Hacia una concepcin fratricial de los derechos humanos, en la seccin Fraternidad y nacionalismo. 9 Hobbes (1651), Leviathan, cap. 8 10 Berlin (1958), pg. 132. 11 Berlin (1958), pg. 157.

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Eso explica para l que, en los antiguos imperios coloniales, haya regmenes opresores soportados con mansedumbre por sus ciudadanos en nombre de la independencia nacional o la emancipacin de la raza. Nada se arregla, pues, con llamar libertad a ese tipo de emancipacin nacional, tribal, de clase o de grupo. Esas ansias identitarias responden, sin duda, a profundas y elementales aspiraciones del ser humano, pero no contribuyen a fomentar las libertades individuales y a menudo conducen a graves invasiones de tales libertades. LIBErTaD FOrMal O ClSICa; Y lIBErTaD SUSTaNTIVa O POSESIVa. Volvamos atrs. Comenz Isaiah Berlin su anlisis diciendo que
una de las grandes cuestiones de nuestro mundo [...] es la guerra abierta entre dos sistemas de ideas que dan respuestas diferentes y conictivas a lo que ha sido la cuestin central de la poltica la cuestin de la obediencia y la coercin. Por qu debo yo (o cualquier otra persona) obedecer a otro cualquiera? Por qu no debera yo vivir como guste? Debo obedecer? Si desobedezco, se me puede coaccionar?12

El coaccionar al ser humano, prosigui Berlin, es privarle de su libertad, por lo que para contestar esas preguntas es necesario entender lo que signica tal privacin. Distingui para ello Berlin entre dos sentidos del concepto de libertad. El primer sentido es negativo (o lo que yo llamo formal).
Es el que est implcito en la respuesta a la pregunta, En qu rea ha de considerarse que debe permitrsele a una persona o grupo de personas hacer, o ser lo que es capaz de ser o hacer, sin que nadie se interera?13

Desde este punto de vista, la libertad formal consiste en no ser coartado en la realizacin de los propios planes ni verse impedido de realizar lo que uno cree que es lo bueno. Aade:
La coaccin no es [...] un trmino que incluya todas las formas de falta de capacidad [para hacer lo que yo quiera]. Me falta libertad poltica slo si algn ser humano me impide alcanzar una meta. La mera incapacidad de alcanzar una meta no es falta de libertad poltica.14

Por ejemplo la imposibilidad de dar un salto de diez metros o de entender algunos de los pasajes ms oscuros de Hegel, aadi Berlin con sorna,15
12 13 14 15 Berlin (1958), pg.121. Berlin (1958), pg.122. Berlin (1958), pg.122. Berlin (1958), pg. 122.

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no supone falta de libertad poltica. Tambin subray que no siempre que un ser humano me impide conseguir lo que pretendo me falta libertad, por ejemplo, cuando la ley me prohbe invadir la propiedad ajena.16 Esta de nicin de libertad poltica formal se caracteriza, pues, por las dos notas de autogobierno y legitimidad. El segundo concepto de libertad lo llam Berlin positivo (yo lo llamo posesivo). Dice Berlin que la nocin de libertad positiva ha tomado dos formas gemelas en el pensamiento poltico occidental. Una es la de la igualdad de oportunidades para dar salida a las capacidades, inclinaciones, deseos, incluso caprichos del individuo. Otra es la liberacin colectiva en la que los individuos satisfacen su deseo de estatus, su exigencia de respeto social al grupo al que pertenecen. Segn esta concepcin posesiva, toda incapacidad de conseguir lo que uno quiera, toda carencia de medios para expresar lo que uno lleva dentro, para experimentar, para gozar, para realizar un deseo, o para participar en una empresa colectiva es una limitacin de la libertad. La libertad es fantasa y auto-realizacin, es odio de los lmites y las reglas, es fusin en un cuerpo colectivo, es capricho romntico y revolucionario a la Byron.17 Curiosamente, los utilitaristas y los igualitarios coinciden con los romnticos en esta concepcin positiva de la libertad: las personas ven cercenada su libertad cuando carecen de medios para ser felices, cuando no son iguales sus oportunidades; o, aaden los romnticos, cuando carecen de soberana colectiva. La PElIGrOSa SEDUCCIN DE UNa CONCEPCIN SUSTaNTIVa DE la lIBErTaD Comenz Berlin por admitir en este punto que
es verdad que ofrecer [...] salvaguardias contra la intervencin del Estado a gente medio desnuda, analfabeta, subalimentada, y enferma es burlarse de su condicin. [...] Qu es la libertad para quienes no pueden hacer uso de ella? [...] Lo primero es lo primero. [...] Hay situaciones en las que unas botas son superiores a las obras de Shakespeare.18

16 La coaccin es una condicin necesaria pero no suciente para la falta de libertad, pues hay coerciones legtimas e ilegtimas, como implica Berlin (1958) en la pg. 122, nota 1. 17 El ejemplo ms extremo de esta libertad romntica es el personaje de Lord Byron en Childe Harolds Pilgrimage. Un remedo suyo es Lord Gray, personaje agudamente retratado por Prez Galds en Cdiz, octavo de los Episodios Nacionales. Un liberal clsico a la David Hume o a la Adam Smith considera las normas sociales de una sociedad civilizada, no como una restriccin de la libertad individual, sino como una condicin necesaria para poder ejercer los individuos su libertad: en cambio, como los romnticos, la paloma cree que el aire es un obstculo para su vuelo. 18 Berlin (1958), pg. 124.

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Este tipo de reexin ha llevado a muchos liberales a la americana a sostener indebidamente en el s. XX (aunque con ms dudas en estos tiempos de crisis) que la libertad es mayor cuando los individuos se liberan del hambre, la enfermedad, y la ignorancia, como deca Franklin Roosevelt.19 Casi inmediatamente, sin embargo, corrigi Berlin el rumbo al sealar que es pura demagogia el decir que un campesino hambriento carece de libertad por el mero hecho de ser pobre: la libertad no es la ausencia de todo tipo de frustracin, cual sera la nacida de la falta de medios econmicos. Decir eso hinchara el signicado de la palabra hasta hacerla signicar demasiado o demasiado poco.20 En realidad, aade Berlin, el decir que un campesino miserable carece de libertad porque su pobreza le priva de toda posibilidad de dirigir su vida equivale a decir que su miseria es culpa de quienes tenemos un buen pasar. El que yo no pueda leer porque soy ciego no es una falta de libertad, a menos que alguien, queriendo, haya causado mi ceguera.21 As reconoce Berlin la diferencia entre libertad formal y riqueza. El que la sociedad ponga un mnimo indispensable para vivir al alcance de todos no quiere decir que, con esa ayuda, los socorridos sean mucho ms libres. La libertad concebida como autogobierno es otra cosa que el buen pasar. Tampoco sigue Berlin a quienes confundan libertades personales con la autonoma nacional, aunque tuviera simpatas sionistas y defendiera la existencia de un Estado de Israel. Aceptaba que, al sentirse miembros de un grupo no reconocido o sucientemente respetado, los individuos buscaran la emancipacin de una clase entera, o comunidad, o nacin, o raza, o sexo, o profesin.22 Sin embargo, no confunda este tipo de libertad comunal con la formal clsica. Si identicamos libertad con capacidad de hacer y con emancipacin en grupo, y no la concebimos como la defensa de la autonoma personal, tenderemos a no ver la importancia que los derechos humanos y polticos tienen para los pobres, especialmente para pobres sin fuerzas ni conocimientos para exigir esos derechos. Esas libertades clsicas no estn destinadas slo a los privilegiados. Muy al contrario, lo que parece proteger slo a los ricos es esencial para el pobre, la concubina, el pariah: sin habeas corpus; sin unos mnimos derechos de propiedad; sin el respeto de los acuerdos y contratos suscritos, con el esposo, con el patrn o el casero; sin derecho de voto el proletario no podr siquiera iniciar el camino hacia

19 20 21 22

Franklin Delano Roosevelt: Discurso del 6 de enero de 1941. Berlin (1958), pg. 124. Berlin (1958), pg. 122. Berlin (1958), pg. 157.

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un mayor bienestar para s y su familia. No hay duda de que la pobreza, la enfermedad y la necesidad cierran oportunidades de eleccin; y el dinero y la riqueza pueden hacer el hombre ms dueo de su destino. Pero otros muchos dudamos de que sea ms autnomo o se gobierne mejor a s mismo quien depende del subsidio ajeno para conseguir esos bienes. Tambin es verdad que la carencia de derechos polticos de una clase social explotada o una nacin oprimida puede ser un grave obstculo para el ejercicio individual de la libertad de expresin o de asociacin. Sin embargo, este tipo de sentimiento colectivo a menudo casa mal con el autogobierno que queremos proteger los defensores de las libertades formales. La solidaridad en la lucha por los intereses de clase, la formacin coactiva de un espritu nacional, la defensa a ultranza de la igualdad de gnero a menudo conllevan graves limitaciones del auto-gobierno personal. As, la confusin entre libertades personales e independencia nacional tuvo su principio en la mismsima revolucin francesa, cuando la nation franaise reg con la sangre impura de los invasores los surcos de sus campos. Napolen liber nacin tras nacin sin permitir que orecieran las libertades. Durante la emancipacin de la Amrica hispana, Bolvar quiso imponer dictatorialmente la unidad nacional sin embargo. Otra muy otra, era la postura del General Santander de Nueva Granada, hoy Colombia, que hizo inscribir en el frontispicio del Parlamento de Colombia la siguiente divisa: Las armas os dieron la independencia, las leyes os darn la libertad.23 La sabia distincin de Santander se olvid al correr del siglo XIX y durante todo el siglo XX, tiempo en que cada vez se han confundido ms nacionalismo y liberalismo. Tal distincin es crucial para quienes consideramos que la democracia nacional slo podr evitar el populismo si se basa en el respeto de unas reglas supremas en cuyo marco los individuos puedan buscar sus propias oportunidades.24 LIBErTaD COMO IGUalDaD DE OPOrTUNIDaDES DE GOCE Dejemos para otro da la metafsica nacionalista y centremos la atencin en los peligros que, para la libertad formal, lleva el concepto posesivo
23 Los radicales benthamistas (de los cuales Santander era uno), pese a su decisivo apoyo a las emancipaciones nacionales, separaron claramente la emancipacin nacional del autogobierno nacional. John Stuart Mill en el captulo XVI de su libro Gobierno representativo (1861) dedicado a la Nacionalidad mostr una clara percepcin de la lnea divisoria entre las dos libertades. No armaba el principio nacional incondicionalmente, sobre todo cuando pueblos de diverso origen, lengua o religin estaban muy mezclados en un territorio. Tambin exceptuaba del autogobierno los pueblos primitivos incapaces de gobernarse a s mismos, mientras as lo fueran. 24 La Constitucin Espaola es tambin peligrosamente ambigua en cuestin de derechos humanos, por lo que la sociedad espaola ha inado indebidamente lo que deberan con-

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de la libertad personal. La distincin entre libertad clsica y la posesiva la rechazan aquellos lsofos que, por su amor a la igualdad, consideran que los pobres son menos libres que los ricos, por no gozar de igual capacidad para realizarse, an cuando sean unos y otros iguales ante la Ley. Estos crticos de la sociedad capitalista entienden la libertad no es completa si los individuos no poseen los medios mnimos necesarios para que orezca su personalidad. Ciertamente consideran la violencia y la coaccin como obstculos al pleno goce de la libertad positiva. Pero niegan que la garanta de libertad negativa o formal baste para que una persona sea plenamente libre. Colocan esa libertad formal en una ordenacin incompleta sin valores absolutos, lo que permite que se la recorte en aras de otros valores. Rawls, por ejemplo, habla de bienes sociales primarios, como son derechos y libertades, oportunidades y poderes, ingreso y riqueza, [...] y un sentido de la propia vala.25 Amartya Sen ciertamente acepta la centralidad de las libertades negativas y propone que las libertades procedimentales formen parte del diseo de estados nales perseguidos por la accin social; pero concibe la libertad de una persona de forma mucho ms amplia, como la posesin de capacidades para buscar el bien-estar.26 Para formarnos una opinin del estado de una sociedad, habra que dar importancia a las libertades de que disfrutan las distintas personas para obtener bien-estar. [...] Podremos considerar justo que los individuos tengan una sustancial libertad de bien-estar. Es claro que Sen ve la libertad como una capacidad de sentirse bien, lo que para l incluye al menos el estar sucientemente alimentado, gozar de buena salud, y no sufrir mortalidad prematura, pero adems toda una gama de otros bienes esenciales o incluso no esenciales.27 Cierto es que, a menudo, quienes entienden la libertad como oportunidad o riqueza y quienes conciben la independencia nacional como una
siderarse derechos individuales. Los derechos humanos son slo los formales incluidos en la seccin 1 del captulo segundo del ttulo primero: De los derechos fundamentales y las libertades pblicas. An ah aparece algn derecho material, como el derecho a la educacin gratuita que no deberan ponerse al lado y en el mismo plano que los derechos clsicos de auto-gobierno; y no digamos los que aparecen en la seccin 2. 25 Rawls (1972), 14, pg. 92; y 60, pg. 396. Asimismo Rawls (1993), pg. 181 incluye los derechos negativos bsicos dentro de las libertades positivas que reclama para los individuos: su lista de bienes primarios comprende no slolos derechos y las libertades bsicas, sino tambin ingresos y riqueza y las bases del respeto social. 26 Sen (1992, 1995), 9.3, pg. 159. Sen como Rawls propone que las libertades procedimentales formen parte del diseo de estados nales perseguidos por la accin social. Sen (1991) 4, pg. 632. Sin embargo, tanto un como otro colocan esas libertades bsicas en una ordenacin incompleta: no son para ellos absolutos relativamente absolutos ni miran cunto se han de recortar si se quiere conseguir la igualdad de esas libertades posesivas. 27 Vase Sen (1992), cap. 3; Sen (1992, 1995) 9.3, pg. 159; y Sen (1991) 4, pg. 632..

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forma de autonoma individual nos hacen el favor condescendiente de subsumir las libertades formales en las libertades posesivas. Pero al meter todo bajo el mismo concepto, estn coloreando de relativismo la nocin de libertad personal: tendrn menos escrpulo en recortar las libertades clsicas, si ese recorte es necesario para garantizar la igualdad de oportunidades o la colectiva participacin en las vibraciones comunales. Para ellos, los hombres no son libres si no son tambin en lo fundamental comparativamente iguales en las oportunidades a su disposicin.28 Por higiene mental y poltica, creo pues indispensable reservar el ttulo de libertades para las formales o clsicas. PElIGrOSa CONFUSIN La confusin entre las tres formas de libertad tiene graves consecuencias polticas. Se ha convertido casi un lugar comn el decir que una persona no es total y verdaderamente libre si, adems de gozar de inmunidad personal en un mbito en el que no pueda inmiscuirse una autoridad externa, no disfruta tambin de medios econmicos y polticos sucientes para ejercer realmente su libre voluntad y realizarse. Ello conduce a propuestas de intervencin pblica cuyo objeto es el de equiparar las oportunidades personales y comunitarias de todos los individuos de una sociedad, sin pararse a pensar en lo que ocurre con la libertad individual en una sociedad de paniaguados o una comunidad tribal.29 Es crucial la correcta comprensin del concepto de autonoma, que no signica poder desenvolverse sin impedimento alguno, ni realizar las potencialidades del propio ser, ni formar parte de una comunidad que se autodetermina. Autonoma personal signica tener protegido un mbito en el que el individuo puede decidir por s mismo, libre de la ilegtima presin, coaccin o violencia de otros. Por eso insisto con Berlin en que quienes llaman libertad a la abundancia de medios, la igualdad de oportunidades
28 El principio de diferencia en la teora de la justicia de Rawls exige que no haya ms desigualdades en la sociedad que aquellas que las que mejora las expectativas de los miembros menos aventajados de la sociedad. Rawls (1972), 13. 29 Rawls (1972), 32, pg. 202 evita pronunciarse en este punto adoptando una postura eclctica al decir que la libertad puede explicarse haciendo referencia a tres elementos: 1) los agentes que son libres; 2) las limitaciones o restricciones de las que se libran (free from); y 3) y lo que son libres de hacer y no hacer. Rawls ampla a su manera el concepto de libertad (2) o derechos bsicos, hasta incluir las capacidades recogidas en el concepto (3): La incapacidad de beneciarse de los derechos y oportunidades por causa de pobreza o ignorancia, y general falta de medios, a veces se consideran como limitaciones de la libertad. Yo no dir eso, sino ms bien concebir estas cosas como limitaciones del valor de la libertad. (Pg. 204.) Esa sutil distincin verbal no es suciente y no salva el error de Sen y de Rawls al extender indebidamente el campo y el valor de la libertad personal.

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no hacen sino enturbiar interesadamente los conceptos, y ms an los que llaman libertad a la independencia nacional. La paradoja planteada por la moderna visin de la libertad como abundancia de medios para gozar, para realizarse personal y colectivamente, para funcionar consiste pues en lo siguiente. Por un lado parece de sentido comn el armar que cuanto ms pudientes, ms libres somos de hacer lo que queramos; y cuanto ms partcipes, real o virtualmente, en las decisiones colectivas, ms nos gobernamos a nosotros mismos. Sin embargo, hay que estar muy vigilantes cuando ello nos lleva a pedir que el Estado garantice un mnimo vital a todos, como pidieron los esposos Friedman,30 pues tales medidas pueden ser contraproducentes. Tambin se puede comprender que un pueblo busque emanciparse de la opresin extranjera mientras eso no le lleve a oprimir a su vez a otros de fuera o de dentro. Lo uno restablece un mnimo de bienestar y lo otro los rudimentos de la independencia. Desde el punto de vista de la libertad personal, no cabe cerrar los ojos ante el hecho de que ese tipo de ayudas sociales, lejos de fomentar la libertad responsable, a menudo crean situaciones de dependencia y peligrosa corrupcin; ni tampoco pasar por alto que la libertad personal a menudo padece con los movimientos de autodeterminacin. LaS lEYES DEl CaPITalISMO: IMPOSIBIlIDaD EPISTMICa La postura de los igualitarios no es caprichosa ni balad, si no, no se explicara el predicamento que ha conseguido entre personas inteligentes y bien intencionadas. Cabe preguntarse por qu no incluyen las desigualdades econmicas entre las limitaciones naturales, como las que citaba Berlin de no poder dar un salto de diez metros en altura o no poder comprender un texto de Hegel. Aqu est el centro de la cuestin. Quienes consideramos que las leyes econmicas son de naturaleza semejante a las leyes naturales creemos que las interferencias redistributivas tendrn necesariamente dos tipos de consecuencias no-queridas: 1) socavarn la libertad individual; 2) frenarn la creacin de riqueza y dicultarn la lucha contra la pobreza. Son muchos los que rechazan la idea de que existan leyes econmicas necesarias del mismo tipo que las leyes de la naturaleza. Ello se debe a que no entienden bien lo que son leyes naturales. Ni las leyes naturales ni las econmicas nos dicen lo que necesariamente va a ocurrir: eso es imposible en ambos campos sin saber cules son las condiciones iniciales o situaciones de partida. Dicho de otra manera, los cientcos sociales estamos sujetos a una imposibilidad epistmica de predecir el futuro. Todo
30 Friedman y Friedman (1979, 1980), captulo 4.

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lo ms podremos sealar lo que es imposible en cualquier circunstancia. Como seal Popper:

toda ley natural puede expresarse con la armacin de que tal y tal cosa no puede ocurrir; es decir, con una frase en forma de refrn, como: No se puede coger agua en un cesto. Por ejemplo, la ley de la conservacin de la energa puede ser expresada por: No se puede construir un mquina de movimiento continuo; y la de la entropa, por: No se puede construir una mquina ecaz en un ciento por ciento.31

No nos es posible predecir qu tipo de sociedad pueda emerger de un respeto absoluto de los derechos humanos incluida la libertad de contrato y el respeto de la propiedad individual. El intento de saber cmo ser la sociedad del futuro y en qu medida podemos cambiar su camino hacia una meta es epistmicamente imposible. La accin poltica no puede ser teleolgica, slo nos es posible crear las condiciones iniciales para una sociedad libre y prspera y estas condiciones son las de la libertad formal.32 S que sabemos algo de lo que no se puede conseguir con las intervenciones que proponen los defensores de la libertad posesiva. Sabemos que es imposible una enseanza de calidad cuando la escuela es obligatoria y gratuita. Sabemos que un sistema de salud universal totalmente nanciado con impuestos implica gastos a la postre insostenibles. Sabemos que las condiciones y prestaciones de las pensiones de reparto inicialmente jadas habrn de recortarse por efecto contraproducente de los incentivos que conlleva. La lista de lo que no puede ser y adems es imposible es cada vez ms larga y debera llevarnos a ser cuidadosos en los recortes de las libertades formales para alcanzar la mayor felicidad para el mayor nmero. Agradezcamos a Isaiah Berlin que marcara con tanta la distincin entre libertad formal y libertad posesiva. Como dijo Walter Roepke (1959) al hablar de la necesidad econmica de la libertad: yo defendera un orden econmico libre incluso si exigiera sacricios materiales y si el socialismo garantizara el progreso econmico. No nos merecemos la suerte de que sea verdad exactamente lo contrario. BIBlIOGraFa Berlin, Isaiah (1958): Two Concepts of Liberty, en Four Essays on Liberty. Oxford University Press. Byron, George Gordon, 6th Baron (1818): Childe Harolds Pilgrimage. John Murray, Londres. Constitucin espaola (1978).
31 Popper (1957, 1961), pgs. 83-84. 32 Vase Wegner (2008), caps. 2 y 4.

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Libertad formal frente a libertad posesiva y libertad comunal

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T!o, Vol. XVII/2, 2010 (41-53)

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