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Ley Nm.

292 del ao 1999


(P. de la C. 2364)LEY 292, 1999

Ley para la Proteccin y Conservacin de la Fisiografa Crsica de Puerto Rico


LEY NUM. 292 DEL 21 DE AGOSTO DE 1999 Para proteger, conservar y prohibir la destruccin de la fisiografa crsica, sus formaciones y materiales naturales, tales como flora, fauna, suelos, rocas y minerales; evitar la transportacin y venta de materiales naturales sin el correspondiente permiso; facultar al Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales para que adopte la reglamentacin necesaria para la implantacin de esta Ley y para imponer penalidades, con el propsito de proteger uno de nuestros ms valiosos recursos naturales. EXPOSICION DE MOTIVOS La zona de fisiografa o topografa crsica de Puerto Rico muestra caractersticas muy particulares, tanto en la superficie del terreno como en su extensin subterrnea. Su localizacin dentro del clima tropical y su alto grado de evolucin geomorfolgica, la ha hecho objeto de numerosos estudios de investigadores internacionales quienes le reconocen una importancia por sus rasgos distintivos y nicos a nivel mundial. En la superficie de esta zona se destaca la presencia de formas fisiogrficas negativas compuestas por dolinas, sumideros, uvales, zanjones, caones y valles que forman una topografa ondulada, pero a veces de pendientes precipitadas hacia valles aluviales o sumideros, entre sus rasgos ms sobresalientes; y un extenso sistema de colinas compuesto de torres y mesetas, adems de mogotes entre otras formas positivas de la fisiografa crsica. En el mbito subterrneo se destaca la presencia de cuevas, cavernas, sistemas cavernarios y ros subterrneos. La zona de fisiografa o topografa crsica se caracteriza por una geologa compuesta de rocas sedimentarias calcreas, principalmente calizas. Estas zonas de topografa crsica estn ubicadas en el norte como una franja continua, en el sur como franja discontinua, las islas de Mona,

Monito, parte de Caja de Muertos y afloramientos aislados en otras partes de la isla. En esta zona abundan los drenajes subterrneos por donde fluye el agua a travs de cavidades que son el resultado de la disolucin causada por el agua en las rocas solubles. Las zonas crsicas constituyen el sistema de recarga de mayor magnitud de Puerto Rico para el abastecimiento de los cuerpos de agua subterrneos o acuferos, as como su emanacin en la superficie en forma de manantiales, lagunas, quebradas y ros. Distinto a lo que ocurre en otras formaciones geolgicas, en la zona crsica no hay avenamiento ni escurrimiento superficial permanente; por las fracturas y redes de canales de disolucin de la roca caliza las aguas subterrneas se intercomunican directa o indirectamente. A manera de ejemplo, el acufero de la zona crsica del norte central suple agua potable y es la fuente de agua principal de las industrias de la regin. Desde hace tiempo se ha venido incurriendo en considerables eventos de contaminacin a estos acuferos ocasionados por actividades humanas no adecuadas, de naturaleza domstica, agrcola o industrial. Sobre los suelos de poco espesor o las rocas aflorando en la superficie de la zona crsica de Puerto Rico existen varios tipos de bosques y arboledas naturales. Estos se encuentran constituidos por un alto nmero de especies de flora y fauna nativas y algunas de ellas exclusivas del patrimonio natural de nuestro pas. Para muchas de estas especies, la zona crsica representa su principal o nico tipo de habitculo disponible en Puerto Rico, y en el caso de las endmicas, en el mundo. En la actualidad, veintids (22) especies de su flora y quince (15) especies de su fauna estn oficial y legalmente designadas como amenazadas o en peligro de extincin. Cerca de un centenar de otras especies de flora y fauna que tambin habitan esta zona, se les considera en estado crtico por su distribucin restringida. Las caractersticas especiales de la fisiografa crsica (suelos de poco espesor, una superficie geolgica rocosa, o ambas, con una capa de vegetacin prcticamente incrustada en esta superficie ptrea) hacen que los ecosistemas de la zona crsica sean de difcil o imposible restauracin, una vez se alteran o destruyen. Los paisajes crsicos poseen cualidades espectaculares de una belleza de alto valor recreativo y turstico. La combinacin de un llamativo escarpe con bosques subtropicales propician la curiosidad de exploracin, contemplacin y estudio en su sector de poblacin afn a este enfoque

cientfico y recreativo. Una proporcin pequea de esta zona posee la infraestructura para estos fines. La tendencia del crecimiento urbano y econmico carente de planificacin adecuada ha resultado en la destruccin y degradacin acelerada de muchos de estos paisajes. El terreno crsico tiene menos resistencia a la presin de carga, es ms susceptible a colapsarse, ya que la masa de roca est en un proceso continuo de disolucin. Debido a la fragilidad de este terreno, no se debe promover el desarrollo y actividades relacionadas de forma indiscriminada. La Asamblea Legislativa de Puerto Rico, reconociendo la importancia de la zona crsica en sus valores y funciones, va encaminada a atender la responsabilidad de velar por la continuidad de stos ya que entiende la incapacidad de que puedan ser restaurados una vez interrumpidos sus procesos o destruidas sus condiciones. Resulta necesario aprobar la presente legislacin, ante la destruccin acelerada de la zona crsica generada por actividades que no benefician y van en detrimento de sta tales como: vertederos ilegales, proyectos residenciales fuera de las reas zonificadas como de expansin urbana; proliferacin de centros comerciales e industriales fuera de los centros urbanos; extraccin de material de corteza terrestre en lugares de alto valor ecolgico, ideolgico, arqueolgico y social. DECRETASE POR LA ASAMBLEA LEGISLATIVA DE PUERTO RICO: Artculo 1.-Ttulo. Esta Ley se conocer como Ley para la Proteccin y Conservacin de la Fisiografa Crsica de Puerto Rico. Artculo 2.-Declaracin de Poltica Pblica. Se declara por esta Ley que es poltica pblica del Estado Libre Asociado de Puerto Rico proteger, conservar y manejar para beneficio de sta y futuras generaciones la fisiografa crsica de Puerto Rico. La misma constituye uno de nuestros recursos naturales no renovables ms preciados por la geomorfologa y por los ecosistemas particulares que en ellas se desarrollan. La zona crsica se caracteriza por contener, entre otros: mogotes, torres, dolinas, sumideros, zanjones, cuevas, cavernas, acuferos, ros subterrneos y manantiales que han desarrollado paisajes de cualidades espectaculares con un alto valor geolgico, ideolgico, ecolgico, histrico, recreativo y escnico. La fisiografa crsica cumple funciones vitales para la supervivencia natural y social de la Isla, tales como albergar una alta cantidad de especies de flora y fauna; almacenar enormes abastos

de aguas subterrneas; poseer terrenos de excelente aptitud agrcola y guardar un enorme potencial recreativo y turstico atribuibles a sus cualidades naturales. Artculo 3.-Definiciones. Para los propsitos de esta Ley, los siguientes trminos y frases tendrn el significado que a continuacin se expresa: (a) Zona Crsica-Extensiones de terreno ubicadas en el norte como franja continua, en el sur como fraja descontinua, las islas de Mona, Monito, parte de Caja de Muertos y afloramientos aislados en otras partes de la isla. Esta zona se caracteriza por una geologa compuesta de rocas sedimentarias calcreas, principalmente calizas. Posee una gran susceptibilidad a la disolucin mediante el flujo de aguas superficiales y subterrneas para formar una fisiografa especial, negativa (depresiones), positivas (superficial) y subterrnea. (b) Mogotes-Lomas o montaas calizas de configuracin cnica con pendientes variables desde suaves hasta abruptas, a veces perforadas por cuevas y que sobresalen en llanuras aluviales. (c) Dolina-Depresin en el terreno formada por la accin disolvente del agua subterrnea al percolar a travs de fracturas en la roca caliza. Por lo general tiene forma de plato, embudo o caldero. (d) Sumidero-Conducto o canal natural en el terreno por donde se sumen las aguas. (e) Cueva o caverna-Cavidad natural, nicho, cmara o una serie de cmaras y galeras bajo la superficie de la tierra, dentro de una montaa o formada mediante la proyeccin horizontal de rocas en un acantilado. (f) Secretario-El Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. (g) Dueo-Titular de un terreno que forma parte de la zona crsica. (h) Material Natural-Cualquier material geolgico que constituya parte morfolgica del sistema crsico y su sistema ideolgico relacionado; o cualquier componente biolgico que habite en el ecosistema crsico. (i) Areas de valor natural-Terrenos o cuerpos de agua de importancia ecolgica y con caractersticas geolgicas e hidrolgicas particulares donde existen uno o varios ecosistemas con una biodiversidad alta, precisa y autosostenible, con

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funciones vitales para supervivencia de esa biodiversidad que redundan en la supervivencia o el bienestar para la calidad de vida de los seres humanos. Areas de alto valor natural sern tambin reas donde habitan especies endmicas, amenazadas o en peligro de extincin. Servidumbre de Conservacin-Gravamen a una propiedad inmueble con el propsito de garantizar la proteccin de un rea de valor natural.

Artculo 4.-Prohibiciones y Penalidades. Adems, de la multa administrativa toda persona natural o jurdica que realice cualesquiera de los siguientes actos sin los correspondientes permisos del Secretario, incurrir en delito menos grave y de ser convicta, ser sancionada con pena de reclusin no mayor de seis (6) meses, o multa no mayor de quinientos (500) dlares, o ambas penas, a discrecin del tribunal: (a) Extraccin, excavacin y remocin de roca caliza con propsitos comerciales o de nivelacin de terrenos sin una autorizacin del Secretario al amparo de la Ley Nm. 132 de 25 de junio de 1968, segn enmendada, conocida como Ley de Arena, Grava y Piedra, segn enmendada, y su respectivo reglamento. No se otorgarn permisos simples ni exenciones para estos propsitos en la zona. (b) Creacin de vertederos de desperdicios domsticos, desperdicios peligrosos o desperdicios especiales o industriales no peligrosos en la zona crsica. (c) Actividad agrcola que tienda a la exterminacin total de la vegetacin del rea o que la misma implique la reduccin sustancial, ya sea dentro de una misma especie, entre especies o ecosistema; uso de plaguicidas, yerbicidas o cualquier biocida no degradable por accin biolgica, qumica o flica que pueda filtrarse a los acuferos. (d) Construccin de caminos, carreteras, u otras vas de acceso sin la autorizacin del Secretario bajo las disposiciones de esta Ley. (e) Construccin de infraestructura para el disfrute de reas escnicas sin la autorizacin del Secretario bajo las disposiciones de esta Ley. (f) Fragmentacin de ecosistemas de valor natural. Por fragmentacin debe entenderse dividir, separar o aislar cualquier ecosistema ntegro o que al momento de aprobarse esta Ley resulte de alto valor natural, aunque hayan sido fragmentados en el pasado. La separacin, aislamiento y divisin puede darse por

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carreteras o caminos que atraviesen los mismos, o por restarle porciones a los ecosistemas para dedicarla a usos distintos a los del mantenimiento de sistemas naturales. Deforestacin, selectiva o total, remocin de la vegetacin nativa y endmica para actividades comerciales de diseo de paisajes, y remocin de material leoso vivo para la generacin de carbn vegetal sin la debida evaluacin y autorizacin bajo las disposiciones de esta Ley y de los reglamentos que se desprendan de otras leyes y reglamentos aplicables. Remocin, caza, captura, o exterminio de la fauna silvestre cuyo hbitat sea la zona crsica sin la debida autorizacin del Secretario bajo las disposiciones de esta Ley. Construccin o instalacin de torres o antenas para lneas de transmisin elctrica o antenas para comunicacin sin la debida autorizacin del Secretario bajo las disposiciones de esta Ley. Creacin de proyectos de ecoturismo en las reas crsicas sin la debida autorizacin del Secretario bajo las disposiciones de esta Ley.

Artculo 5.-Responsabilidades y deberes. Se le confiere al Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales la responsabilidad de implantar las disposiciones de esta Ley y se le faculta para adoptar las reglas y reglamentos que desprendan de ellas y cualesquiera otras que considere necesarias para el cumplimiento de esta responsabilidad, conforme a la Ley Nm. 170 de 12 de agosto de 1988, Ley de Procedimiento Administrativo Uniforme del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Se asigna al Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales la responsabilidad de apercibir de las disposiciones de esta Ley a todas las agencias del Estado Libre Asociado de Puerto Rico encargadas de aprobar o endosar proyectos y permisos como por ejemplo, pero no limitndose a la Junta de Planificacin, Autoridad de Energa Elctrica, Junta de Calidad Ambiental, Departamento de Agricultura y todas sus dependencias, Autoridad de Tierras, Administracin de Terrenos, Departamento de Transportacin y Obras Pblicas, Autoridad de Carreteras y Transportacin, Departamento de Desarrollo Econmico y Comercio y todas sus dependencias, los municipios y el Instituto de Cultura Puertorriquea. As tambin informar a las siguientes agencias del Gobierno Federal: Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito de los Estados Unidos, Agencia Federal de Proteccin Ambiental, Servicio de Pesca y Vida Silvestre, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y Servicio de Parques Nacionales.

El Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales ordenar a los Negociados de Geologa, Recursos de Agua, Programa de Zona Costanera, Patrimonio Natural y al Negociado de Pesca y Vida Silvestre que lleven a cabo un estudio que defina las reas que, debido a su importancia y funcin geolgica, hidrolgica y ecosistmica, no puedan ser utilizados bajo ningn concepto para la extraccin de materiales de la corteza terrestre con propsitos comerciales, ni para explotaciones comerciales. Dicho estudio ofrecer alternativas para que las actividades antes sealadas puedan llevarse a cabo bajo condiciones apropiadas en otras reas de la zona crsica. Las recomendaciones de este estudio se incorporarn en el reglamento para la Extraccin de Materiales de la Corteza Terrestre y en los reglamentos de la Junta de Planificacin para zonificar aquellas reas de la zona crsica que deban conservarse. El Secretario podr constituir un comit interdisciplinario con el personal de la agencia, de agencias estatales y federales y representantes de grupos cvicos para que ofrezcan apoyo para la tarea aqu asignada as como identificar los terrenos, comunidades naturales y hbitats que deben conservarse. Deber preparse un inventario con esta informacin y, debe ser necesario, un plan de proteccin o adquisicin de terrenos para su conservacin. El estudio ser terminado en un plazo no mayor de dos (2) aos a partir de la fecha de aprobacin de esta Ley. Artculo 6.-Ordenes del Secretario y Multas Administrativas. Se faculta al Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales para expedir rdenes de hacer o no hacer, cesar y desistir y mostrar causa; la celebracin de vistas investigativas y adjudicativas; y la imposicion de multas administrativas hasta un mximo de veinticinco mil (25,000) dlares por infracciones a esta Ley, sus reglamentos o las rdenes emitidas al amparo de ellas. Cualquier decisin administrativa del Secretario podr ser revisada por el Tribunal de Circuito de Apelaciones. Artculo 7.-Asignacin de Fondos. Los fondos necesarios para la implantacin de los propsitos que dispone esta Ley, provendrn del presupuesto de gastos de funcionamiento del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Artculo 8.-Actividades Permitidas. Todas aquellas actividades que no estn prohibidas por esta Ley sern permitidas sin previa autorizacin del Secretario y siempre que cumpla con todos los permisos, endosos y franquicias requeridas por las leyes estatales y federales aplicables. Artculo 9.-Proteccin de Derechos Adquiridos.

Esta Ley no menoscabar todo derecho adquirido en la zona crsica mientras duren las actividades o usos que le rinden beneficios a las personas naturales o jurdicas con tales derechos. No obstante, ser responsabilidad del Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales armonizar las referidas actividades con los propsitos de esta Ley. Cualquier mejora o ampliacin futura a las instalaciones fsicas o actividades que rinden beneficios en esta zona, debern estar en armona con esta Ley. Artculo 10.-Cumplimiento con las leyes concernidas. Toda persona natural o jurdica, incluyendo las agencias del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, corporaciones pblicas y privadas, corporaciones municipales y sociedades, cuyas determinaciones y actuaciones puedan afectar cualquier mogote, dolina, sumidero, cueva, ro subterrneo, manantial, acufero o humedal en las zonas crsicas, deber cumplir con los procedimientos establecidos bajo las disposiciones de la Ley Nm. 9 de 18 de julio de 1970, segn enmendada conocida como Ley de Poltica Pblica Ambiental y sus reglamentos y de la Ley Nm. 111 de 12 de julio de 1985, conocida como Ley para la Proteccin y Conservacin de las Cuevas, Cavernas y Sumideros de Puerto Rico. Artculo 11.-Incentivos. Se le conceder una exencin del pago de contribuciones sobre la propiedad a aquellas propiedades de cinco (5) cuerdas o ms en la zona crsica que se destinen exclusivamente a bosques auxiliares creados al amparo de la Ley Nm. 133 de 1 de julio de 1975, segn enmendada, conocida como Ley de Bosques de Puerto Ricoy que sean gravados por un perodo no menor de cincuenta (50) aos con una Servidumbre de Conservacin inscrita en el Registro de la Propiedad, que garantice la proteccin del rea y que cumpla con un plan de manejo aprobado por el Programa de Patrimonio Natural del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales certificar al Centro de Recaudaciones de Ingresos Municipales la inscripcin de la Servidumbre de Conservacin y notificar cada cinco (5) aos el cumplimiento del propietario con el plan de manejo mencionado anteriormente. Artculo 12.-Vigencia. Esta Ley entrar en vigor inmediatamente despus de su aprobacin.