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Introduccin al Conocimiento de Amrica Latina y El Caribe II

El Neoliberalismo en Amrica Latina Luis Cruz Nieva El pensamiento Neoliberal surge hacia el final de la segunda guerra mundial. En 1944 el pensador austriaco Frederich Hayek public su obra Camino a la servidumbre donde hace una crtica el Estado de bienestar y al intervencionismo keynesiano, que para entonces eran las estratgicas econmicas dominantes en el capitalismo occidental. En 1947 Hayek rene a Milton Friedman, Karl Popper, Lionel Robbins, Ludwing Von Mises, Walter Eukpen, Walter Lippman, Michael Polanyi y Salvador Madariaga, quienes a partir de entonces fueron conocidos como la sociedad de Mont Plerin, que se dedicaron a desarrollar el pensamiento Neoliberal, en un contexto extremadamente adverso para ellos, pues frente al solidarismo del keyesianismo y el Estado de bienestar, su planteamiento se centraba en un tipo diferente de capitalismo, ms duro y libre de reglas para el futuro. Pero fue hasta 1973 cuando la crisis de la deuda y de los precios del petrleo brind la oportunidad al neoliberalismo de exponer su percepcin respecto del origen de esa crisis, que a su juicio se deba al poder excesivo de los sindicatos que haban socavado las bases de la acumulacin privada con sus presiones reivindicativas sobre los salarios y con su presin para que el Estado aumentase cada vez ms los gastos sociales. Esto dos aspectos destruyeron, de acuerdo con ellos, los niveles necesarios de beneficios de las empresas y desencadenaron los procesos inflacionarios. El remedio, siguiendo con este pensamiento, era mantener un Estado fuerte, pero slo para romper el poder de los sindicatos y mantener el control del dinero, pero limitado en los gastos sociales y en las intervenciones econmicas. Asimismo, para el modelo que proponan era indispensable restaurar una tasa natural de desempleo, o sea, la creacin de un ejrcito de reserva para presionar a la baja los salarios y quebrar a los sindicatos. Con la eleccin de Margaret Thatcher al frente del gobierno ingls, en 1979; de Ronald Reagan al norteamericano, en 1980 y de Helmut Kohl al alemn, en 1982, se abri un periodo identificado por Anderson como la ofensiva neoliberal y que signific el viraje hacia la derecha del espectro poltico de Europa Occidental y del Norte, en la dcada de los ochenta del siglo XX. La desintegracin del bloque socialista abri un nuevo impulso al oleaje neoliberal en los pases de la regin anteriormente dominada por la ex Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, donde los gobiernos solieron ser extremadamente radicales en la aplicacin de la frmula neoliberal.

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En la dcada de los setenta los objetivos eran detener la inflacin, recuperar las ganancias y derrotar al movimiento sindical. Ello lo enfrentaron con medidas como contraer la emisin monetaria, elevar las tasas de inters, bajar drsticamente los impuestos sobre los ingresos altos, creacin de niveles de desempleo masivos, aplastar las huelgas y recorte del gasto social. Todas estas medidas fueron logradas con mayor o menor grado de xito por los gobiernos de la regin y ms an: lograron ampliar el grado de desigualdad al interior de las sociedades. Hacia la poca, prcticamente ningn gobierno de Europa se pudo sustraer a las medidas, incluyendo los gobiernos socialistas como el de Francia de Miterrand y el de Grecia de Papandreu. El programa neoliberal se levantaba con xito a reanimar el capitalismo a escala mundial, sin embargo, de acuerdo con Anderson, visto en perspectiva el programa neoliberal fracas porque con el desempleo aument el gasto social y el aumento de los jubilados de la poblacin tambin contribuy en aumentar el gasto en miles de millones en el gasto. Es decir, el Estado de bienestar no disminuy significativamente. Amrica Latina, por su parte, de manera usual se considera que entra a las medidas de este programa hacia finales de los 80 en Mxico, con Salinas; con Mnen en Argentina, en 1989; con Andrs Prez en Venezuela y Fujimori en Per, en 1990. Un balance que el autor presenta del programa indica que se trata de un cuerpo de doctrinas coherente, autoconsistente, militante, lcidamente decidido a transformar todo el mundo a su imagen, en su ambicin estructural y en su extensin internacional. Pero, a consideracin del autor, el neoliberalismo econmicamente fracas porque no consigui ninguna revitalizacin bsica de capitalismo avanzado. Socialmente es exitoso porque ha creado sociedades marcadamente ms desiguales, pero no tan desestatizadas como pretenda. Poltica e ideolgicamente ha logrado imponer una cierta hegemona y es frente a ello que los movimientos alternativos deben enfrentarlo con modelos diferentes. Se destaca en el artculo las pautas que debe comprender una alternativa al modelo neoliberal que el autor desglosa en valores, la propiedad y la democracia. Al respecto seala que en el mbito de los valores se destaca el principio de igualdad, entendido como la igualacin de posibilidades reales de cada ciudadano de vivir una vida plena, segn el patrn que escoja, sin carencias o desventajas debidas a los privilegios de otros, comenzando, por supuesto, con iguales oportunidades de salud, educacin, vivienda y trabajo. En el mbito de la propiedad, lleva a explorar nuevas formas de sta tanto industrial como agraria, que no son
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ni privada, ni estatal, pero colectiva. Y, finalmente, en trminos de democracia, el autor seala que el camino debe ser contrario al neoliberalismo, es decir, precisamente ms democracia. No es conservar o fortalecer el presidencialismo, sino exige un fortalecimiento de parlamentarismo, basado en partidos disciplinados, con financiamiento pblico equitativo y sin demagogias cesaristas. Esto es, dicho de otra manera, se debe transitar hacia la modernizacin de los conceptos de libertad, igualdad y solidaridad. Anderson, Perry. 1999. Balance del Neoliberalismo: lecciones para la izquierda, en Viento Sur.