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CUENTOS COMPLETOS 2
ISAAC ASIMOV

Ttulo original: The Complete Sfories, II Traduccin; Carlos Gardini

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NDICE

INTRODUCCIN
En los dos primeros volmenes de mis cuentos completos !ste es el segundo" reno m#s de cincuenta relatos, $ todava %uedan muchos m#s para volmenes futuros& 'e(o admitir %ue incluso a m me de)a un poco atnito& *e pregunto dnde encontr! tiempo para escri(ir tantos cuentos, considerando %ue tam(i!n he escrito cientos de li(ros y miles de ensa$os& +a respuesta es %ue me he dedicado a ello durante cincuenta $ dos a,os sin pausa, de modo %ue todos estos cuentos significan %ue $a so$ una persona de cierta edad& -tra pregunta es de dnde sa%u! las ideas para tantas historias& *e la plantean continuamente& +a respuesta es %ue, al ca(o de medio siglo de ela(orar ideas, el proceso se vuelve autom#tico e inconteni(le& .noche me encontra(a en la cama con mi esposa $ algo me estimul la imaginacin& /.ca(a de ocurrrseme otra historia so(re deseos frustrados /le di)e& /0Cmo es1 /me pregunt& /2uestro h!roe, %ue ha sido (endecido con una esposa tremendamente fea, le pide a un genio %ue le conceda una mu)er (ella $ )oven en la cama por las noches& Se le concede el deseo con la condicin de %ue en ningn momento de(e tocar, acariciar $ ni si%uiera ro3ar el trasero de la )oven& Si lo hace, la )oven se transformar# en su esposa& Cada noche, mientras hacen el amor, !l no es capa3 de apartar las manos del trasero, $ el resultado es %ue todas las noches se encuentra haciendo el amor con su esposa& Como mi %uerida esposa es para m la mu)er m#s (ella del mundo 4$ lo sa(e4 no se tom a mal esta historia, salvo para decirme %ue $o tena una mente mor(osa& +o cierto es %ue cual%uier cosa me hace pensar en un cuento& 5or e)emplo, esta(a revisando las galeradas de un li(ro mo cuando me llam el director de una revista& 6uera un cuento de ciencia ficcin inmediatamente& /2o puedo /le di)e/& Esto$ liado con unas galeradas& /'!)alas& /2o& Colgu!& 5ero al colgar pens! %u! cmodo sera tener un ro(ot %ue pudiera corregir las galeradas por m& 'e inmediato de)! de revisarlas, pues se me

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ha(a ocurrido un cuento& +o encontrar!is a%u como Galeote& *i cuento favorito en esta compilacin es El hombre bicentenario& 5oco antes de iniciarse el a,o 789:, el del (icentenario de Estados ;nidos, una revista me pidi %ue escri(iera un cuento con ese ttulo& /0.cerca de %u!1 /pregunt!& /.cerca de cual%uier cosa& Slo tenemos el ttulo& <efle=ion!& 2ingn hom(re puede ser (icentenario, pues no vivimos doscientos a,os& 5odra ser un ro(ot, pero un ro(ot no es un hom(re& 05or %u! no un cuento so(re un ro(ot %ue desea ser hom(re1 'e inmediato comenc! El hombre bicentenario, %ue termin por ganar un premio >ugo $ un 2e(ula& En cierta ocasin, mi %uerida esposa ?anet tena un fuerte dolor de ca(e3a, pero aun as se sinti o(ligada a prepararle la cena a su amante esposo& <esult ser una cena e=%uisita $ 4como so$ un amante esposo4 coment!: /'e(eras tener )a%uecas m#s a menudo& @ ella me arro) alguna cosa $ $o escri( el cuento Versos Luminosos& ;n )oven colega muri en 78AB $ le hicieron una simp#tica nota necrolgica en el New York Times. Cue en a%uellos vie)os tiempos en %ue los escritores de ciencia ficcin no go3a(an de gran notoriedad& *e puse a cavilar si, cuando $o pasara a la gran m#%uina de escri(ir del cielo, el New York Times se dignara mencionarme a m tam(i!n& >o$ s! %ue lo har#, pero entonces no lo sa(a& .s %ue tras muchas cavilaciones escri( Necrolgica& ;na ve3 tuve una discusin acalorada con el director de una revista& Dl desea(a %ue $o introdu)era una modificacin en un cuento $ $o me nega(a; no por pere3a, sino por%ue pensa(a %ue estropeara el cuento& .l final, se sali con la su$a como es ha(itual", pero $o me des%uit! escri(iendo El Dedo del ono, %ue es una (uena descripcin de lo %ue sucedi& +a directora de una pu(licacin me pidi una ve3 %ue escri(iera un cuento so(re un ro(ot femenino, pues hasta a%uel momento todos mis ro(ots eran masculinos& .cept! sin o()eciones $ escri( !ntuicin "emenina& +o %ue me)or recuerdo de ese cuento es %ue no entend %ue la mu)er lo %uera para ella& Cre %ue me esta(a dando un conse)o desinteresado& En consecuencia, cuando termin! el cuento $ otro director me pidi uno con toda urgencia, me di)e: E5ues $a lo tengoF& @ cuando la directora se enter reci( una lluvia de insultos& .lgunos cuentos surgen cuando otra persona hace un comentario casual& Cuentos tales como #eun$monos $ Llu%ia& llu%ia& al'(ate son e)emplos de

ello& 2o me siento culpa(le por inspirarme en frases a)enas& @a %ue los dem#s no van a hacer nada con ellas, 0por %u! no usarlas1 5ero lo cierto es %ue los cuentos surgen de cual%uier cosa& Slo ha$ %ue mantener los o)os $ los odos a(iertos $ la imaginacin en marcha& ;na ve3, durante un via)e en tren, mi primera esposa me pregunt de dnde saca(a las ideas, $ respond: /'e cual%uier parte& 5uedo escri(ir un cuento so(re este via)e en tren& /@ comenc! a escri(ir a mano& 5ero ese cuento no figura en este volumen& Isaac .simov&

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NO TAN DEFINITIVO!
2icholas -rloff se insert el monculo en el o)o i3%uierdo con todo el espritu (rit#nico incorrupti(le de un ruso educado en -=ford $ di)o en tono de reproche: /G5ero, mi %uerido se,or secretarioH GCincuenta mil millones de dlaresH +eo Iirnam levant los hom(ros con aire cansado $ de) %ue el flaco cuerpo se envarase todava m#s contra el respaldo del asiento& /+a incautacin ha de llevarse a ca(o, comisario& El Go(ierno del 'ominio, a%u en Ganmedes, empie3a a perder la ca(e3a& >asta el momento, los he retenido, pero como secretario de asuntos cientficos tengo escaso poder& /+o s!, pero&&& /$ -rloff a(ri las manos en gesto de desamparo& /Eso me figuro /convino Iirnam/& El Go(ierno del Imperio encuentra m#s cmodo mirar en sentido opuesto& >asta el presente han mantenido en todo momento esta actitud& >ace un a,o %ue intento hacerles comprender la clase de peligro %ue se cierne so(re el Sistema entero; pero parece una tarea imposi(le& .pelo a usted, se,or comisario& ;sted es nuevo en el cargo $ puede enfocar este asunto de ?piter con mirada li(re de pre)uicios& -rloff tosi $ se mir la punta de las (otas& En los tres meses %ue ha(an transcurrido desde %ue sucedi a Gridle$ como comisario colonial ha(a catalogado como no ledo todo lo relativo a Eesos condenados delirium tremens )upiterinosF .ctu as de acuerdo con la poltica ha(itual del ga(inete, %ue ha(a clavado la eti%ueta de Ematerial intilF al mencionado asunto mucho antes de %ue !l entrara a ocupar su cargo& 5ero ahora %ue Ganmedes se al(orota(a, se encontra(a con %ue le ha(an enviado a ?ovpolis la capital de ?piter" con instrucciones para %ue mantuviera su)etos a los Emalditos provincianosF Era una misin comprometida& Iirnam ha(a tomado la pala(ra: /El Go(ierno del 'ominio ha llegado a un punto en el %ue necesita el dinero con tanto apremio, en realidad, %ue si no lo consigue pondr# todo el asunto a la lu3 p(lica& +a flema de -rloff se evapor de s(ito& Con mano r#pida cogi el monculo, %ue se le caa& /G*i %uerido compa,eroH /@a s! %u! significara eso& +es he aconse)ado %ue no lo hagan; pero el

paso est# )ustificado& Cuando el asunto se haga p(lico, cuando la gente lo cono3ca (ien, el Go(ierno del Imperio no continuar# en el poder ni una semana m#s& @ cuando entren los tecncratas nos dar#n todo lo %ue les pidamos& +a opinin p(lica se encargar# de ello& /5ero adem#s provocar#n ustedes el p#nico $ la histeria&&& /GSin dudaH 5or eso titu(eamos& Sin em(argo, puede dar a esta entrevista el nom(re de ultim#tum& 6ueremos el secreto, lo necesitamos& pero, mucho m#s an, necesitamos dinero& /Comprendo& /+os pensamientos de -rloff corran velo3mente $ no llega(an a ninguna conclusin agrada(le/& En tal caso, sera aconse)a(le investigar el caso con m#s atencin& Si usted tiene los papeles relativos a las comunicaciones con el planeta ?piter&&& /+os tengo /respondi secamente Iirnam/, como tam(i!n los tiene el Go(ierno del Imperio, en Jashington& Eso no servir# de nada, comisario& Es el mismo (ocado %ue han mascado los funcionarios de la Tierra este ltimo a,o, $ %ue no nos ha llevado a ninguna parte& 6uiero %ue venga usted conmigo a la Estacin del Dter& El ganimediano se ha(a levantado de la silla $ mira(a con o)os inflamados a -rloff desde sus dos metros de estatura& -rloff se puso colorado& /0*e est# dando rdenes1 /En cierto modo, s& +e digo %ue no ha$ tiempo& Si se propone actuar, de(e hacerlo enseguida; o, de lo contrario, a(stenerse por completo / Iirnam hi3o una pausa; luego a,adi/: 2o le importar# andar, espero& 'e ordinario no se permite %ue los vehculos de motor se acer%uen a la Estacin del Dter; adem#s, aprovechar! el paseo para e=plicarle unos cuantos datos del pro(lema& Slo est# a unos tres Kilmetros de a%u& /.ndar! /fue la (rusca respuesta& El recorrido cuesta arri(a hasta llegar a poca distancia de la superficie lo hicieron en silencio& ;n silencio %ue rompi -rloff cuando penetraron en la mortecina lu3 de la antesala& />ace fro a%u& & /+o s!& Cuesta mucho mantener la temperatura al nivel conveniente en este lugar, tan cerca de la superficie& 5ero har# m#s fro fuera& GTomeH Iirnam ha(a dado un puntapi! a una puerta cerrada $ esta(a se,alando las prendas colgadas del techo& /5ngaselas& +as necesitar#& -rloff las manosea(a con aire du(itativo&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /0Ser#n (astante gruesas1 Iirnam se em(uta dentro de su propio tra)e mientras contesta(a: /Est#n calentadas el!ctricamente& +as encontrar# (astante c#lidas& GEso esH *eta los (a)os de las perneras dentro de las (otas $ #telas (ien& 'espu!s se volvi $, soltando un gru,ido, (a) un cilindro de gas a do(le compresin de un estante lateral del armario& Ech una mirada a la esfera indica dora; luego a(ri la espita $ se o$ un leve siseo de gas %ue sala& +o olis%ue con satisfaccin& /0Sa(e mane)ar un aparatito de !stos1 /pregunt, atornillando al ca,o de salida un tu(o fle=i(le de malla met#lica, en cu$o e=tremo ha(a un e=tra,o o()eto de cristal transparente, curiosamente curvado& /06u! es eso1 /G;na mascarilla de o=genoH +a atmsfera de Ganmedes est# compuesta de argn $ nitrgeno, casi al cincuenta por ciento& 2o es mu$ respira(le, %ue digamos& /+evant el do(le cilindro hasta el lugar preciso de la espalda de -rloff $ se lo su)et en el apare)o& -rloff se tam(ale& /GCu#nto pesaH 2o podr! andar m#s all# de tres Kilmetros con eso& /.h fuera $a no pesar# tanto& /Iirnam se,al hacia arri(a con un despreocupado movimiento de la ca(e3a e hi3o descender la mascarilla de cristal so(re la ca(e3a de -rloff& /Iasta con %ue se acuerde de inspirar por la nari3 $ espirar por la (oca, $ no tendr# pro(lemas& 5or cierto, 0ha comido algo hace poco1 />e almor3ado antes de venir a visitarle& /GLa$aH, es un poco inconveniente /a continuacin sac un pe%ue,o recipiente met#lico del (olsillo $ lo entreg al comisario/& 5ngase una de estas pldoras en la (oca $ no de)e de chuparla& -rloff manosea(a torpemente con los guantes puestos, aun%ue por fin logr sacar un esferoide marrn del (ote $ pon!rselo en la (oca, mientras su(a detr#s de Iirnam por una rampa de poca pendiente& El ta(i%ue %ue cerra(a el e=tremo del pasillo se desli3 suavemente a un lado cuando llegaron cerca de !l, $ un leve suspiro de aire se escap hacia la tenue atmsfera de Ganmedes& Iirnam cogi al otro por el (ra3o $ lo sac al e=terior& />e llenado su tan%ue de aire hasta reventar /le grit/& Inspire profundamente $ no de)e de chupar la pldora& Cuando cru3aron el um(ral, la gravedad retorn $ -rloff, despu!s de un horri(le momento de aparente levitacin, sinti %ue el estmago le da(a un salto mortal $ le estalla(a&

'io una (o%ueada $ palp la pldora con la lengua en un desesperado intento por dominarse& +a me3cla de los cilindros de aire, mu$ rica en o=geno, le %uema(a la garganta; pero poco a poco Ganmedes se afian3& El estmago retorn a su puesto ha(itual con un estremecimiento& -rloff intent andar& /Tmelo con calma, ahora /escuch la vo3 apaciguadora de Iirnam/& Esto le sucede a uno las primeras veces %ue cam(ia de campo de gravedad (ruscamente& .nde despacio $ acomdese al ritmo, si no %uiere dar un traspi!& .s va (ien, $a empie3a a tomarle el pulso& El suelo pareca el#stico& -rloff senta la presin del (ra3o de su acompa,ante, %ue le su)eta(a a cada paso para impedir %ue saltara demasiado alto& . medida %ue i(a cogiendo el ritmo, da(a unos pasos m#s largos&&& $ m#s a ras del suelo& Iirnam segua ha(lando, con la vo3 un poco apagada por la suelta fa)a de cuero %ue lleva(a delante de la (oca $ la (ar(illa& /Cada cual a su propio mundo /di)o con una sonrisa/& >ace unos a,os visit! la Tierra, con mi esposa, $ lo pas! terri(lemente mal& 2o poda aprender a caminar por la superficie de un planeta sin una mascarilla pegada a la nari3& *e asfi=ia(a a cada momento, se lo aseguro& +a lu3 del sol era demasiado viva; el cielo, e=cesivamente a3ul; la hier(a, de un verde mu$ intenso& @ los edificios se levanta(an en la propia superficie& 2unca olvidar! la ocasin en %ue %uisieron hacerme dormir en una ha(itacin veinte pisos m#s arri(a del suelo, con la ventana a(ierta de par en par $ la luna (rillando so(re a%uel cuadro& F<egres! en la primera nave espacial %ue haca el tra$ecto, $ no pienso volver all# )am#s& 0Cmo se siente ahora1 /G*u$ (ienH GEstupendamenteH 5asado el primer malestar, a -rloff le diverta mucho encontrar tan poca gravedad& 5ase una mirada por su alrededor& Cu(ran el montuoso $ %ue(rado suelo unos ar(ustos de anchas ho)as $ ramas (a)as, ordenados en filas de un modo %ue revela(a un esmeradsimo cultivo& Iirnam respondi a la t#cita pregunta: /El aire contiene suficiente anhdrido car(nico como para dar vida a las plantas, $ !stas poseen la facultad de fi)ar nitrgeno atmosf!rico& >e ah la causa de %ue la ma$or fuente de ri%ue3a de Ganmedes sea la agricultura& Estas plantas valdran su peso en oro como fertili3antes all# en la Tierra, $ lo duplicaran $ triplicaran an como fuente de un centenar de alcaloides %ue no se encuentran en ninguna otra parte del Sistema& .dem#s, por supuesto, todo el mundo sa(e %ue el Eho)a4verdeF ganimediano ha de)ado al ta(aco

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ terrestre fuera de com(ate& El runruneo de un cohete estratosf!rico ad%uira un tim(re agudo en la enrarecida atmsfera& -rloff levant la vista& Se detuvo en seco, G$ se olvid de respirarH Era la primera ve3 %ue vea ?piter en el firmamento& ;na cosa es ver a ?piter, fro $ arisco, so(re el teln de fondo color !(ano del espacio&&& . novecientos mil Kilmetros tiene $a un aire (astante ma)estuoso& 5ero en Ganmedes, al aparecer apenas so(re las monta,as, con la silueta dulcificada $ hasta levemente difuminada por la leve atmsfera, (rillando mansamente en un cielo violeta en el %ue slo unas pocas estrellas fugaces osan competir con el gigante )upiterino&&& all# no ha$ com(inacin alguna de pala(ras capa3 de descri(ir su magnificencia& .l principio, -rloff se empap del gi(oso disco en silencio& Era gigantesco, su di#metro aparente multiplica(a por treinta $ dos el del Sol, visto desde la Tierra& +as ra$as destaca(an como d!(iles capas de color so(re un fondo amarillo, $ la Gran *ancha <o)a era una laguna anaran)ada de forma oval cerca del (orde oeste& Cinalmente, -rloff murmur con vo3 d!(il: /G6u! hermosoH Tam(i!n +eo Iirnam mira(a; pero en sus o)os no ha(a ni rastro de admiracin& Slo senta el cansancio mec#nico de %uien contempla un espect#culo conocido& Su sem(lante mostra(a una e=presin de enfermi3a antipata& +a fa)a de la (ar(illa esconda la torcida sonrisa de sus la(ios, pero el apretn %ue dio al (ra3o de -rloff marc cardenales a trav!s de la dura tela del tra)e de superficie& /Es el panorama m#s horri(le de todo el Sistema /di)o pausadamente& -rloff dedic una renuente atencin a su compa,ero& /0Eh1 /despu!s, en tono desa(rido/: G.h, s, esos misteriosos )upiterinosH Con lo cual el ganimediano se volvi eno)ado $ empe3 a dar unas el#sticas 3ancadas de casi cinco metros de longitud& -rloff le segua tra(a)osamente, guardando el e%uili(rio con dificultad& /Cuidado /implora(a )adeando& 5ero Iirnam no le escucha(a& >a(la(a en tono fro, c#ustico: /;stedes, los de la Tierra, pueden permitirse !l lu)o de ignorar a los de ?piter& 2o sa(en nada de ese monstruo& En el firmamento de ustedes es una simple ca(e3a de alfiler, una ca%uita de mosca& ;stedes no viven a%u en Ganmedes, viendo ese coloso mal!volo so(re sus ca(e3as& 5lantado en el

cielo %uince horas seguidas, ocultando 'ios sa(r# %u! en su superficie& Escondiendo algo %ue espera $ espera, $ trata de salir al ata)ue. GComo una (om(a gigante %ue slo desea estallarH /GTonterasH /consigui articular -rloff/& 06uiere acortar el paso1 2o puedo seguirle& Iirnam redu)o las 3ancadas a la mitad, $ di)o en tono seco: /Todo el mundo sa(e %ue ?piter est# ha(itado, pero pr#cticamente nadie se para nunca a pensar %u! significa eso& @o le digo %ue esos )upiterinos, sean lo %ue fueren, han nacido para la prpura& *on los gobernantes naturales del *istema *olar. +>isterismo puro /musit -rloff/& >ace un a,o %ue al Go(ierno del Imperio no le llega otra msica de este 'ominio& /@ ustedes la escuchan encogi!ndose de hom(ros& 5ues, GoigaH ?piter, descontando el espesor de su atmsfera colosal, tiene m#s de ciento cuarenta mil Kilmetros de di#metro& Esto significa %ue posee una superficie m#s de cien veces ma$or %ue la Tierra, $ m#s de cincuenta veces ma$or %ue todo el Imperio Terrestre& @ en po(lacin, recursos, potencial de guerra, rige la misma proporcin& /Simples nmeros&&& /S! lo %ue %uiere decir /continu Iirnam, apasionadamente/& +as guerras no se hacen con nmeros, sino con ciencia $ organi3acin& +os )upiterinos tienen am(as cosas& En el cuarto de siglo %ue hace %ue nos comunicamos con ellos, nos hemos enterado de muchas cosas& Conocen la energa atmica $ la radiactividad& @ en un mundo de amonaco a gran presin un mundo, dicho de otro modo, en %ue casi ningn metal puede e=istir como tal durante mucho tiempo por la tendencia %ue tienen a formar compuestos de amonio solu(les", han logrado edificar una civili3acin mu$ comple)a& Esto significa %ue han tenido %ue servirse de pl#sticos, vidrios, silicatos $ materiales de construccin sint!ticos de una u otra especie& 'e lo cual se deriva %ue e=iste ah una %umica tan adelantada como la nuestra, al menos, $ $o me inclinara en favor de la posi(ilidad de %ue lo est! m#s an& -rloff tard un (uen rato en contestar& +uego di)o: /5ero 0%u! certe3a poseen con respecto al ltimo mensa)e de los de ?piter1 .ll# en la Tierra nos inclinamos a dudar %ue los )upiterinos puedan ser tan irra3ona(lemente (eligerantes como se los ha descrito& El ganimediano solt una carca)ada (reve& /'espu!s del ltimo mensa)e han roto toda comunicacin, 0no es cierto1 Es un gesto %ue no parece demasiado amistoso, 0verdad1 +e aseguro

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %ue por nuestra parte, salvo ponernos ca(e3a a(a)o $ pies en alto, lo hemos intentado todo por esta(lecer contacto con ellos& Espere, no ha(le& 5ermita %ue le e=pli%ue unas cosas& .%u en Ganmedes, un grupito de hom(res ha tra(a)ado durante veinticinco a,os, parti!ndose el pecho $ el alma, por hallar el significado de una serie de chas%uidos varia(les de nuestros aparatos de radio, cargados de ruidos par#sitos $ deformados por la gravedad; por%ue los tales chas%uidos eran nuestra nica cone=in con los seres inteligentes %ue pudiera ha(er en ?piter& Era tarea para todo un mundo de cientficos, pero nunca tuvimos m#s de un par de docenas a la ve3 en la Estacin& @o me cont! entre ellos desde el mismo comien3o $, como fillogo, contri(u a formar e interpretar el cdigo %ue se desarroll entre nosotros $ los )upiterinos; de modo %ue, como puede ver, ha(lo con (astante conocimiento del asunto& FCue una tarea infernal, %ue le descora3ona(a a uno& >u(ieron de transcurrir cinco a,os antes de %ue pas#ramos de los chas%uidos elementales de la aritm!tica: tres $ cuatro dan siete; la ra3 cuadrada de veinticinco es cinco; el factorial de seis es setecientos veinte& 'espu!s de esto, a veces transcurrieron meses enteros sin %ue pudi!ramos ela(orar $ compro(ar, mediante nuevas comunicaciones, ni un fragmento de pensamiento si%uiera& F5ero $ ah est# el %uid de la cuestin" por la fecha en %ue los )upiterinos rompieron las relaciones, los entendamos del todo. 2o ha(a m#s pro(a(ilidades de incurrir en un error de interpretacin %ue de %ue Ganmedes pudiera salirse repentinamente de su r(ita alrededor de ?piter& @ su ltimo mensa)e fue una amena3a, $ una promesa de destruccin& G.h, no ca(e dudaH G2o ca(e dudaH Esta(an cru3ando por un desfiladero poco profundo en el %ue la amarilla lu3 de ?piter ceda el puesto a una viscosa oscuridad& -rloff se contur(& 2unca le ha(an presentado el caso de esta manera& /5ero el motivo, amigo mo /contest/& 06u! motivo les dimos&&&1 /G2ingunoH >e a%u lo %ue sucedi, sencillamente: los )upiterinos ha(an descu(ierto, por nuestros mensa)es dnde $ cmo precisamente no lo s!" %ue nosotros no !ramos )upiterinos& /2aturalmente& /5ara ellos no fue EnaturalmenteF En toda su historia, nunca se ha(an topado con inteligencias %ue no fuesen )upiterinas& 05or %u! ha(an de hacer una e=cepcin en favor de las del espacio e=terior1 /;sted ha dicho %ue son cientficos /el tono de -rloff ha(a ad%uirido

una recelosa frialdad/& 02o ha(an de comprender %ue entornos distintos originaran for3osamente una vida distinta a la su$a1 Nosotros lo sa(amos $ nunca pensamos %ue los )upiterinos fuesen como los terrcolas, aun%ue )am#s ha(amos encontrado otras inteligencias sino las de la Tierra& Lolvan a encontrarse (a)o la empapadora inundacin de lu3 de ?piter; a la derecha relum(ra(a con fulgor am(arino una e=tensa depresin helada& Iirnam respondi: />e dicho %ue son %umicos $ fsicos&&&, pero no he dicho %ue fuesen astrnomos& ?piter, mi %uerido comisario, est# envuelto en una atmsfera de cinco mil Kilmetros, o m#s, de espesor, $ esa capa de gas esconde todos los astros, e=cepto el Sol $ los cuatro sat!lites ma$ores de ?piter& +os )upiterinos no sa(en nada de entornos e=tra,os al su$o& /5or consiguiente, supusieron %ue nosotros !ramos seres e=tra,os / refle=ion -rloff/& 0@ luego1 /. su modo de ver, no siendo nosotros ha(itantes de ?piter, no somos personas& Lino a resultar %ue todo no4)upiterino era, por definicin, un EgusanoF /Iirnam se adelant a la protesta autom#tica de -rloff/& . sus o)os, digo, gusanos !ramos, $ gusanos somos& *#s an, !ramos unos gusanos %ue ha(an tenido la singular $ descarada osada de intentar enta(lar tratos con ellos, los )upiterinos&&& con seres humanos. >e ah el ltimo mensa)e %ue nos enviaron, pala(ra por pala(ra: E+os )upiterinos somos los due,os& 2o ha$ sitio para gusanos& -s destruiremos inmediatamenteF 'udo %ue en este mensa)e hu(iera ninguna animosidad&&& era, tan slo, la fra enunciacin de un hecho& 5ero lo decan en serio& /05or %u!, de todos modos1 /05or %u! e=termina el hom(re a la mosca dom!stica1 /Ea, se,or mo& G2o presentar# en serio una analoga de tal naturale3aH /05or %u! no, dado %ue es cierto %ue los )upiterinos nos consideran una especie de mosca dom!stica, una variedad insoporta(le de mosca dom!stica %ue aspira a poseer inteligencia1 -rloff hi3o un ltimo intento& /Sinceramente, se,or secretario, parece imposi(le %ue un ser inteligente adopte seme)ante actitud& +a r!plica fue inmediata, pre,ada de sarcasmo: /0Conoce usted mu$ a fondo algn otro tipo de inteligencia %ue no sea la nuestra1 0Se considera documentado para apro(ar un e=amen so(re psicologa )upiterina1 0Sa(e acaso cuan e=tra,os puedan ser fsicamente los )upiterinos1 5iense nada m#s en la fuer3a de gravedad de su mundo, dos veces $ media superior a la terrestre; en sus oc!anos de amonaco&&& a los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %ue se podra arro)ar la Tierra entera sin levantar una rociada digna de mencin; en su atmsfera de cinco mil Kilmetros, aplastada hacia el suelo por la tremenda gravedad $ alcan3ando densidades $ presiones en sus capas inferiores comparadas con las cuales los fondos oce#nicos de la Tierra han de parecer casi un semivaco& @o le digo a usted %ue hemos intentado imaginarnos %u! clase de vida puede e=istir (a)o esas condiciones, $ hemos a(andonado el empe,o& <esulta totalmente incomprensi(le& 0Espera, pues, %ue sea algo m#s f#cil comprender la mentalidad de esos seres1 G2uncaH .cepte el hecho tal como es& Intentan destruirnos& Es todo lo %ue sa(emos $ todo lo %ue necesitamos sa(er& /Terminado este discurso, levant la enguantada mano $ se,al con el ndice/: .h delante est# la Estacin del Dter& -rloff movi la ca(e3a a am(os lados& /0Ia)o el suelo1 /GCiertamenteH Todo menos el -(servatorio& 6ue es a%uella cpula de acero $ cuar3o de la derecha; la pe%ue,a& Se ha(an detenido delante de dos grandes piedras %ue flan%uea(an un talud de tierra, $ de detr#s de cada una de ellas emergi un soldado con el uniforme naran)a ganimediano $ mascarilla de o=geno, avan3ando hacia ellos con los desintegradores preparados& Iirnam levant la cara de modo %ue le diera la lu3 de ?piter, $ los soldados saludaron $ se hicieron a un lado& ;no de ellos grit una pala(ra corta ante el micrfono %ue lleva(a en la mu,eca: la entrada disimulada %ue ha(a entre las dos grandes piedras se a(ri, $ -rloff penetr, detr#s del secretario, en la (oca de la c#mara de aire& .ntes de %ue la puerta se cerrara, aisl#ndolos por completo de la superficie, el terrcola pudo dirigir una ltima o)eada al dilatado ?piter& G@a no le pareca hermosoH -rloff no se volvi a sentir normal hasta ha(erse sentado en el recargado silln del despacho particular del doctor EdMard 5rosser& 'ando un suspiro de completa rela)acin, se coloc el monculo (a)o la ce)a& /0+e molestara al doctor 5rosser %ue fumase a%u, mientras esperamos1 /pregunt& /.delante /contest Iirnam, despreocupado/& +o %ue a m me gustara sera ir a sacarle de la tarea en %ue est! perdiendo el tiempo ahora, sea la %ue fuere; pero es un tipo raro& Con !l, conseguiremos m#s si aguardamos hasta %ue est! de humor para reci(irnos& /@ sac del estuche un nudoso palito de ta(aco verdusco, cu$a punta mordi con ra(ia&

'etr#s del humo de su propio cigarrillo, -rloff sonrea& /2o me importa esperar& Todava tengo %ue decirle algo& *ire, de momento, usted, se,or secretario, casi me ha hecho perder los estri(os; pero despu!s de todo, $ aun dando por seguro %ue los )upiterinos tengan malas intenciones para cuando puedan echarnos mano, contina en pie un hecho incontroverti(le /$ en este punto espaci enf#ticamente las pala(ras /, el de %ue no pueden& /Se trata de una (om(a sin mecha, 0eh1 /GE=actoH Es la mismsima simplicidad, $ no vale la pena discutirlo& <econocer# usted, supongo, %ue los )upiterinos no pueden salir fuera de ?piter en ninguna circunstancia& /0En ninguna circunstancia1 /ha(a un retintn (urln en la calmosa respuesta de Iirnam/& .nalicemos este punto /clav la mirada en la (rasa prpura de su cigarro, $ continu/: Es una vie)a cantinela la de %ue los )upiterinos no pueden salir fuera de ?piter& .s lo han pregonado los sensacionalistas de la Tierra $ de Ganmedes $ se ha derramado una (uena racin de sentimentalismo so(re esas infortunadas inteligencias %ue est#n atadas de modo irrevoca(le a la superficie $ han de levantar eternamente la vista al universo e=terior, mirando, o(servando, interrog#ndose, sin poder alcan3arlo )am#s& F5ero, veamos, al fin $ al ca(o, 0%u! es lo %ue su)eta a los )upiterinos a su planeta1 G'os factoresH G2ada m#sH 5rimero: el intenso campo de gravedad del planeta, dos veces $ media superior a la normal de la Tierra& -rloff hi3o un signo afirmativo& /GEs tremendoH /convino& /.dem#s, el potencial gravitacional de ?piter es peor todava, por%ue, de(ido a su gran di#metro, la intensidad del campo decrece, con la distancia, die3 veces menos de prisa %ue en la Tierra& Es un pro(lema terri(le&&& pero ya lo han solucionado. +0Eh1 /e=clam -rloff, palideciendo& /Tienen la energa atmica& +a gravedad ni aun la de ?piter" no es nada si has logrado %ue los ncleos atmicos inesta(les tra(a)en para ti& -rloff apag el cigarrillo aplast#ndolo con gesto nervioso& /5ero su atmsfera&&& /S, eso es lo %ue los detiene& Liven en el fondo de un oc!ano de atmsfera de cinco mil Kilmetros de profundidad, $ la tremenda presin comprime el hidrgeno 6ue la compone hasta una densidad %ue se apro=ima a la del hidrgeno slido. Contina en estado gaseoso por%ue la temperatura de ?piter se mantiene por encima del punto crtico; pero trate de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ imaginarse la presin %ue origina el gas hidrgeno a una densidad %ue sea la mitad de la del agua& +e sorprender# el nmero de ceros %ue tendr# %ue escri(ir& F2o ha$ nave espacial, ni met#lica, ni de ninguna otra sustancia, capa, de resistir seme)ante presin& 2inguna nave espacial terrestre podra aterri3ar en ?piter sin aplastarse como una c#scara de huevo, $ tampoco ninguna nave espacial )upiterina podra a(andonar su planeta sin estallar como una pompa de )a(n& Este pro(lema no lo han resuelto todava; pero, con el tiempo, lo resolver#n& 6ui3# ma,ana, %ui3# tarden cien a,os, o mil& 2o lo sa(emos; pero cuando lo ha$an solucionado, los )upiterinos se nos ha(r#n echado encima& @ esto se puede solucionar de una manera especfica& /2o veo cmo&&& /G*ediante campos de fuer3aH 2osotros los tenemos $a; usted lo sa(e& /GCampos de fuer3aH /-rloff pareca profundamente asom(rado, $ masc $ remasc la pala(ra varias veces para s mismo/& +os utili3an como escudos contra los meteoros para las naves en la 3ona de los asteroides&&&, pero no veo cmo aplicarlos al pro(lema )upiterino& /El campo de fuer3a ordinario /e=plic Iirnam/ es una d!(il 3ona rarificada de energa %ue se e=tiende por unos ciento cincuenta Kilmetros o m#s fuera de la nave& 'etendr# meteoros, aun%ue no es ni m#s ni menos %ue vaco !ter para un o()eto como una mol!cula de gas& -ero 0%u! pasa si se coge esa misma 3ona de energa $ se comprime hasta el espesor de dos milmetros1 +as mol!culas re(otaran en ella; as: .ping/g/g/g0 @ si se utili3aran generadores m#s potentes $ se comprimiera el campo hasta dos d!cimas de milmetro, las mol!culas re(otaran incluso arrastradas por la incre(le presin de la atmsfera de ?piter&&& $ entonces, si se constru$era una nave en el interior&&& /de) la frase colgando en el espacio& -rloff se ha(a puesto p#lido& /G2o estar# insinuando %ue es posi(le lograrloH /+e apuesto lo %ue usted %uiera a %ue los )upiterinos lo est#n intentando. @ nosotros estamos tratando de hacerlo a%u precisamente, en la Estacin del Dter& El comisario colonial acerc la silla a la de Iirnam $ cogi al ganimediano por la mu,eca& /05or %u! no (om(ardeamos nosotros ?piter con (om(as atmicas1 05or %u! no le damos un repaso de ca(o a ra(o, %uiero decir1 Con su gravedad $ su e=tensin superficial, no se puede errar el tiro& />a(amos pensado en ello /o()et Iirnam, con una d!(il sonrisa/& 5ero las (om(as atmicas no haran m#s %ue practicar orificios en la

atmsfera& E incluso, suponiendo %ue pudi!ramos penetrar m#s, divida usted la superficie del gran planeta por el #rea %ue destru$e una sola (om(a $ hallar# el nmero de a,os %ue de(eramos pasar (om(arde#ndolo para empe3ar a causarle un da,o aprecia(le& G?piter es enorme0 G2o lo olvideH El cigarro se le ha(a apagado, pero no se acord de volver a encenderlo& Con vo3 (a)a $ tensa, continu: /2o, no podemos atacar a los )upiterinos mientras est!n en ?piter& >emos de aguardar a %ue salgan&&& $ cuando salgan nos superar#n en nmero& +a diferencia num!rica ser# terri(le, aterradora&&& 'e modo %ue nosotros tenemos %ue superarlos en ciencia& /5ero /interpuso -rloff, $ se perci(a un fascinado espanto en su vo3 /, 0cmo podemos sa(er de antemano %u! tienen1 /2o podemos sa(erlo& 2os vemos o(ligados a reunir todo cuanto podamos $ esperar %ue ocurra lo me)or& 5ero una cosa s1 %ue sa(emos %ue ha(r#n de tenerla, $ esa cosa es campos de fuer3a& Sin ellos, no pueden salir& @ si ellos los tienen, nosotros de(emos tenerlos tam(i!n, $ !se es el pro(lema %ue hemos de resolver a%u& +os campos de fuer3a no nos asegurar#n la victoria; pero sin ellos, no ca(e duda de %ue sufriremos una derrota inevita(le& .hora, pues, $a sa(e por %u! necesitamos dinero&&& @ m#s %ue dinero& 2ecesitamos %ue la misma Tierra se ponga manos a la o(ra& Es preciso empe3ar una carrera de armamentos cientficos $ su(ordinarlo todo a ella& 0Comprende1 -rloff se ha(a puesto en pie& /Iirnam, esto$ con usted&&& total, a(solutamente con usted& 5uede contar conmigo, all# en Jashington& 2o se poda dudar de su sinceridad& Iirnam estrech $ sacudi la mano %ue se le ofreca&&& $ en a%uel momento entr furiosamente en la estancia un hom(re %ue m#s (ien pareca un duendecillo& El reci!n llegado ha(la(a a sacudidas r#pidas, dirigi!ndose e=clusivamente a Iirnam: /0'e dnde viene1 >emos tratado de esta(lecer contacto con usted& El secretario nos ha dicho %ue no esta(a all& 'ie3 minutos despu!s, se presenta personalmente& 2o lo entiendo /al mismo tiempo revolva desmelenadamente por su escritorio& Iirnam sonri& /Si puede tomarse el tiempo necesario, doctor, podr# saludar al comisario colonial -rloff& El doctor EdMard 5rosser gir so(re la punta del pie, como un (ailarn

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de (allet, $ mir de pies a ca(e3a al terrcola un par de veces& /El nuevo, 0eh1 02os concede dinero1 'e(era conced!rnoslo& >ace mucho tiempo %ue estamos pasando la maroma& El caso es %ue %ui3# no necesitemos nada& 'epende& />a(a vuelto a su mesa& -rloff pareca un po%uitn desconcertado; pero Iirnam le gui, el o)o en se,al de inteligencia, mientras !l se contenta(a con una mirada vidriosa a trav!s del monculo& 5rosser salt hacia un li(rito de cuero negro escondido en los recovecos de un casillero, se derrum( enseguida en el silln giratorio $ se puso a dar vueltas& /*e alegra %ue ha$a venido, Iirnam /di)o, ho)eando el li(rito/& Tengo %ue ense,arle una cosa& @ tam(i!n al comisario -rloff& /05or %u! nos ha hecho esperar1 /pregunt Iirnam/& 0'nde esta(a1 /GTra(a)andoH GTra(a)ando como un condenadoH *e he pasado tres noches sin dormir& /+evant los o)os $ su carita menuda, arrugada, se sonro) de contento/& 'e pronto, todo se ha colocado en su sitio& +o mismo %ue en un rompeca(e3as& 2unca ha(a visto cosa parecida& 2os mantiene la esperan3a& Se lo digo& /0>a conseguido los campos de fuer3a comprimidos %ue (usca1 / pregunt -rloff con repentino entusiasmo& 5rosser pareci molesto& /2o, eso no& -tra cosa& Lengan& /'irigi una mirada encendida a su relo) $ salt fuera del silln/& 'isponemos de media hora& L#monos& Cuera les espera(a un coche anticuado, con motor el!ctrico& 5rosser ha(la(a e=citado mientras lan3a(a el ronroneante vehculo rampas a(a)o, hacia las profundidades de la Estacin& /G+a teoraH /e=clam/& G+a teoraH Tiene una importancia enorme la teora& 5resentas un pro(lema a un t!cnico, $ anda hurgando $ revolviendo a diestro $ siniestro& 5erder# el tiempo de varias vidas& @ no llegar# a ninguna parte& 2o har# sino andar a tientas& ;n verdadero cientfico tra(a)a con teoras& 'e)emos %ue las matem#ticas resuelvan sus pro(lemas /re(osa(a de autocomplacencia& El coche se detuvo a un palmo de una gran puerta de dos ho)as, $ 5rosser (a) atropelladamente, seguido con m#s calma por los otros dos& /G5or a%uH G5or a%uH /i(a indicando& .(ri la puerta $ los gui pasillo a(a)o para su(ir despu!s un estrecho tramo de escaleras hacia un pasillo angosto %ue rodea(a una espaciossima ha(itacin de tres niveles& -rloff reconoci el (rillante elipsoide de acero $ cuar3o eri3ado de tu(os de dos niveles m#s a(a)o& Era un generador atmico&

Se cal el monculo $ se puso a o(servar el incesante ir $ venir por a%uella planta inferior& ;n hom(re e%uipado con unos grandes auriculares $ sentado en un alto ta(urete delante de un cuadro de control tachonado de esferas, levant la vista $ salud con la mano& 5rosser le devolvi el saludo del mismo modo $ sonri& /0.%u crean los campos de fuer3a1 /pregunt -rloff& /GEn efectoH 02o ha visto nunca ninguno1 /2o& /El comisario sonri con cara triste/& 2i si%uiera s! )u' es un campo de fuer3a; slo s! %ue se 5uede utili3ar como cora3a protectora contra meteoritos& /Es mu$ sencillo /e=plic 5rosser/& Toda la materia est# compuesta de #tomos& . los #tomos los mantienen unidos las fuer3as interatmicas& 6uite los #tomos, $ de)e las fuer3as interatmicas& Eso es un campo de fuer3a& -rloff pareca estar in albis. Iirnam solt una risa gutural $ se rasc detr#s de la ore)a& /Esta e=plicacin me recuerda el sistema %ue empleamos en Ganmedes para suspender un huevo en el aire a m#s de Kilmetro $ medio de altura& Se hace as: Iuscas una monta,a de la altura deseada, e=actamente, $ pones el huevo en la cum(re& +uego, manteniendo el huevo donde est#, %uitas la monta,a de de(a)o& Eso es todo& El comisario colonial ech la ca(e3a atr#s para rer m#s a gusto& El irasci(le doctor 5rosser adelant los la(ios en un gesto de profundo desagrado& /Lamos, vamos& 2o es una (roma, $a lo sa(en& +os campos de fuer3a tienen gran importancia& >emos de estar preparados para reci(ir a los )upiterinos, cuando vengan& ;n repentino 3um(ido #spero, procedente de a(a)o, hi3o apartar a 5rosser de la (arandilla& /Lengan ac#, detr#s de esta pantalla /(al(uce/& El campo de veinte milmetros est# ascendiendo& 'a una radiacin per)udicial& El 3um(ido se redu)o hasta casi un silencio a(soluto, $ los tres hom(res salieron otra ve3 al pasillo& 2o se ha(a producido ningn cam(io, en apariencia; pero 5rosser sac la mano por encima de la (arandilla $ di)o: /GTo%uenH -rloff e=tendi un dedo cauteloso, a(ri la (oca pasmado $ golpe con la palma de la mano& Era como si uno empu)ase una espon)a de goma mu$ (landa o unos muelles de acero sper el#sticos&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Tam(i!n Iirnam hi3o la prue(a& /Es me)or %ue todo lo %ue ha(amos hecho hasta ahora, 0verdad1 /a -rloff le e=plic/: ;na pantalla de veinte milmetros es a%uella capa3 de resistir una atmsfera con una presin de veinte milmetros contra el vaco, sin %ue se produ3ca ninguna filtracin aprecia(le& El comisario movi la ca(e3a, asintiendo& /G.h, $aH 'e modo %ue para cerrar el paso a la atmsfera de la Tierra necesitaran una pantalla de setecientos sesenta milmetros& /GE=actoH Esa sera una pantalla de una unidad de atmsfera& Iueno, 5rosser, 0por esto esta(a tan e=citado1 /05or esta pantalla de veinte milmetros1 Claro %ue no& 5uedo llegar hasta los doscientos cincuenta milmetros, utili3ando el pentasulfito de vanadio activado en la escisin del praseodimio& 5ero no es necesario& +os t!cnicos lo haran, $ en cual%uier momento todo esto estallara& El cientfico comprue(a la teora $ anda despacio /gui,a(a el o)o/& .hora estamos endureciendo el campo& G*irenH /02os metemos detr#s de la pantalla protectora1 /@a no es necesario& +a radiacin slo es peligrosa al comien3o& El 3um(ido se o$ nuevamente, aun%ue no tan fuerte como antes& 5rosser le grit algo al encargado del cuadro de mandos, %uien contest con un amplio adem#n& +uego el hom(re de los controles agit el cerrado pu,o, $ 5rosser e=clam: /G>emos pasado de los cincuenta milmetrosH GTo%uen el campoH -rloff e=tendi la mano $ empu) con curiosidad& G+a goma espon)osa se ha(a endurecidoH Intent pelli3carla con el ndice $ el pulgar tan perfecta era la ilusin", pero en este caso la EgomaF se desvaneca en aire $ no ofreca ninguna resistencia& 5rosser chas%ue la lengua, irritado& /En #ngulo recto con la fuer3a no se encuentra resistencia alguna& Eso es de mec#nica elemental& El hom(re de los controles esta(a haciendo se,as otra ve3& />emos pasado de los setenta /e=plic 5rosser/& .hora vamos m#s despacio& El punto crtico est# en los BNOPQ /de pronto se inclin por encima de la (arandilla $ dio sendos puntapi!s a sus dos acompa,antes/& G.p#rtenseH G5eligroH /@ luego chill/: GCuidadoH GEl generador va a dar un saltoH El 3um(ido ha(a llegado a un ronco m#=imo $ el hom(re de los mandos manipula(a fren!tico de una a otra palanca& En el interior del

cora3n de cuar3o del generador atmico central el fulgor ro)o oscuro de los #tomos %ue se escindan ha(a ad%uirido un (rillo claro 5eligroso& El 3um(ido se interrumpi, se produ)o un rugido rever(erante $ una onda de aire mand a -rloff contra la pared& 5rosser se levant como una flecha& Tena un corte so(re el o)o& /0>erido1 02o1 GIien, (ienH Espera(a algo as& 'e(a ha(!rselo advertido& Ia)emos& 0'nde est# Iirnam1 El ganimediano se levant del suelo $ se sacudi la ropa& /.%u esto$& 06u! ha e=plotado1 /2o ha e=plotado nada& Se ha(r# desarreglado algo& Lamos, (a)emos& /Se seca(a la frente con el pa,uelo, mientras emprenda el descenso, delante de los otros dos& .l acercarse el profesor, el hom(re de los mandos se %uit los auriculares $ (a) del ta(urete& 5areca cansado; tena la cara, llena de manchas de suciedad, empapada en sudor& /El maldito aparato ha empe3ado a moverse a BQOB, )efe& 5or poco me coge& /5or poco, 0no es cierto1 /refunfu, 5rosser/& 'entro de los lmites de error, 0verdad1 0Cmo est# el generador1 GEh, StoddardH El t!cnico aludido respondi desde su puesto en el generador: /El tu(o A ha %uedado inutili3ado& Tardaremos dos das en cam(iarlo& 5rosser se volvi, satisfecho, $ di)o: />a salido (ien& >a ocurrido como me figura(a, e=actamente& 5ro(lema resuelto, ca(alleros& Se aca(aron las preocupaciones& Lolvamos a mi despacho& Tengo %ue comer& @ luego necesito dormir& 2o hi3o nuevas alusiones al tema hasta %ue volvi a encontrarse detr#s de la mesa del despacho& @ entonces lo hi3o entre (ocado $ (ocado 4unos (ocados enormes4 de emparedado de hgado con ce(olla& /<ecuerde el tra(a)o so(re tensin espacial %ue hicimos en )unio pasado /di)o, dirigi!ndose a Iirnam/& Cracas& 5ero continuamos d#ndole al $un%ue& Cinch logr unas indicaciones la semana pasada, $ $o las desarroll!& @ todo enca) en su puesto& Suave como grasa de pato& ?am#s ha(a visto cosa parecida& /Siga /invit Iirnam tran%uilamente& Conoca (astante (ien a 5rosser $ se a(stuvo de manifestar impaciencia& /;stedes han visto lo %ue ha ocurrido& Cuando un campo llega a los BNOPQ milmetros se vuelve inesta(le& El espacio no soporta la tensin& Se do(la, $ el campo estalla& .2um0

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Iirnam puso una cara mu$ larga, $ los (ra3os del silln de -rloff cru)ieron (a)o una presin repentina& ;n rato de silencio, $ luego Iirnam di)o en tono inseguro: /06uiere decir %ue no son posi(les campos de fuer3a m#s intensos1 /Claro %ue son posi(les& Se pueden crear& 5ero cuanto m#s densos, m#s inesta(les& Si hu(iese puesto en marcha el campo de doscientos cincuenta milmetros, ha(ra durado una d!cima de segundo& +uego, .blummm0 G>a(ra volado la EstacinH G@ a m1 mismo0 +os t!cnicos lo ha(ran hecho& .l cientfico le advierte la teora& Si el cientfico tra(a)a con cuidado, como lo he hecho $o, no pasa nada malo& -rloff se meti el monculo en el (olsillo del chaleco $ di)o con vo3 tr!mula: /5ero si un campo de fuer3a es lo mismo %ue las fuer3as interatmicas, 0cmo es %ue el acero posee una fuer3a de cohesin interatmica tan potente sin deformar el espacio1 .h ha$ una laguna& 5rosser le mir irritado& /2o ha$ laguna& +a fuer3a crtica depende del nmero de generadores& En el acero, cada #tomo es el generador de un campo de fuer3a& Eso significa unos die3 mil millones de trillones de generadores por cada gramo de materia& Si nosotros pudi!ramos utili3ar tantos&&& Tal como est#n las cosas, un centenar de generadores sera el lmite pr#ctico& Esto slo eleva el punto crtico a noventa $ siete, m#s o menos /el profesor se puso en 5ie $ continu con repentina vehemencia/: 2o& El pro(lema est# resuelto, se lo digo& Es a(solutamente imposi(le crear un campo de fuer3a capa3 de soportar la atmsfera de la Tierra por m#s de una cent!sima de segundo& 5or tanto, la atmsfera de ?piter %ueda fuera de discusin& +os fros nmeros lo dicen as; respaldaos por los e=perimentos& .El espacio no lo permite0 F@ los )upiterinos %ue se esfuercen cuanto %uieran& G2o podr#n salirH GEs definitivoH GEs definitivoH .Es de3initi%o0 -rloff di)o: /Se,or secretario, 0puedo enviar un espaciograma desde algn punto de la Estacin1 6uiero e=plicar a la Tierra %ue regreso en la primera nave $ %ue el pro(lema )upiterino %ueda li%uidado&&& completamente $ por mucho tiempo& Iirnam no di)o nada, pero el alivio %ue se vea en su rostro mientras estrecha(a la mano del comisario, transfigura(a la flaca vulgaridad de sus facciones de una manera incre(le& @ el doctor 5rosser repeta, moviendo la ca(e3a a sacudidas, como un

pa)arillo: /GEso es de3initi%o0 >al Tuttle levant la vista cuando el capit#n Everett de la nave espacial Transparent& la m#s nueva de las Comet Space +ines, entra(a en su c#mara particular de o(servacin, sita en el morro de la nave& El capit#n deca: /.ca(o de reci(ir un espaciograma de nuestras oficinas de Tucson& >emos de recoger al comisario colonial -rloff en ?ovpolis Ganmedes" $ volverlo a la Tierra& /Iien& 02o hemos divisado ninguna nave1 /G2o, noH Estamos mu$ le)os de los caminos espaciales de las lneas regulares& +a primera noticia %ue tendr# de nosotros el Sistema ser# el aterri3a)e del Transparent en Ganmedes& Ser# la ma$or ha3a,a en via)es espaciales desde la primera visita a la +una /de pronto, moder el tono de vo3/ 06u! pasa, >al1 6uien triunfa ahora eres t4 al fin $ al ca(o& >al Tuttle levant los o)os $ los fi) en la negrura del espacio& /Supongo %ue s& 'ie3 a,os de tra(a)o, Sam& 5erd un (ra3o $ un o)o en a%uella primera e=plosin, pero no me lamento& Es la reaccin %ue ha venido despu!s lo %ue me intran%uili3a& Solucionado el pro(lema, el tra(a)o de mi vida ha terminado& /Como han terminado todas las naves con casco de acero del Sistema& Tuttle sonri& /S& Es difcil comprenderlo, 0verdad1 /con un adem#n, se,al al e=terior/& 0Les las estrellas1 Iuena parte del tiempo no ha$ nada entre ellas $ nosotros& *e da una especie de n#usea /ahora su vo3 sona(a cavilosa/& 'urante nueve a,os, tra(a)! en (alde& @o no era un terico, $ )am#s supe hacia dnde me encamina(a en realidad&&& Simplemente, pro(a(a $ volva a pro(ar; todo& >ice una prue(a demasiado fuerte, $ el espacio no lo resisti& 5agu! con un o)o $ un (ra3o, $ empec! de nuevo& El capit#n Everett cerr el pu,o $ golpe el casco&&& la cora3a a trav!s de la cual (rilla(an las estrellas sin el menor o(st#culo& Se o$ el sordo impacto de la carne al chocar contra una superficie %ue no ceda; aun%ue no hu(o reaccin alguna de la invisi(le pared& Tuttle hi3o un movimiento afirmativo: /Es suficientemente slida, ahora&&&, aun%ue se forma $ se deshace ochocientas mil veces por segundo& *e dio la idea la l#mpara estro(oscpica& @a las conoces, se encienden $ apagan continuamente con tal rapide3 %ue dan la impresin de una lu3 fi)a& F@ lo mismo ocurre con este casco& 2o est# presente el tiempo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ necesario para deformar el espacio, ni est# ausente el tiempo %ue se precisara para permitir un escape aprecia(le de atmsfera& @ el efecto concreto es el de una dure3a ma$or %ue la del acero& Entonces hi3o una pausa $ a,adi mu$ despacio: /@ no puede decirse a %u! e=tremo podemos llegar& .celerar el efecto de intermisin& +ograr %ue el campo apare3ca $ desapare3ca millones de veces por segundo&&&, centenares de millones& Se pueden lograr campos (astante intensos como para resistir una e=plosin atmica& G+a la(or de mi vidaH El capit#n Everett dio una palmada en el hom(ro a su compa,ero& /'e)a eso, amigo& 5iensa en el aterri3a)e en Ganmedes& G'ia(losH Ser# una pu(licidad tremenda& 5iensa en la cara %ue pondr# -rloff, por e)emplo, cuando vea %ue ha de ser el primer pasa)ero de la historia %ue via)e en una nave espacial con un campo de fuer3a 5or casco& 06u! impresin te parece %ue le causar#1 >al Tuttle se encogi de hom(ros& /*e imagino %ue se sentir# mu$ satisfecho&

LA NOVATADA
El campus de la ;niversidad de .rturo, en el segundo planeta de .rturo, Eron, resulta un lugar a(urrido $ demasiado caluroso durante las vacaciones de mediados de a,o, de modo %ue *$ron Tu(al, estudiante de segundo a,o, encontra(a la vida a(urrida e incmoda& 5or %uinta ve3 en a%uel da, entr a mirar en la Sala de Estudiantes en un desesperado intento de locali3ar a algn conocido, $ al final se vio recompensado al encontrar a Iill Sefan, un )ovencito de piel verde, procedente del %uinto planeta de Lega& . Sefan, lo mismo %ue a Tu(al, le ha(an suspendido en (iosociologa $ se %ueda(a durante las vacaciones prepar#ndose para un e=amen de recuperacin& Casos as te)en fortsimos la3os entre dos estudiantes& Tu(al refunfu, un saludo, de) caer su corpachn sin pelo 4era nativo del propio Sistema .rturiano4 en el silln ma$or $ di)o: /02o has visto todava a los de primer a,o1 /0@a1 GCaltan seis semanas para el comien3o del semestre de oto,oH Tu(al (oste3& /Esos pertenecen a una ra3a especial& Son la primera remesa del Sistema Solar&&&, en nmero de die3& /0El Sistema Solar1 0Te refieres a ese sistema nuevo %ue se uni a la Cederacin Gal#ctica hace tres o cuatro a,os1 /.l mismo& . su capital mundial la llaman Tierra, creo& /Iueno, 0$ %u! pasa con ellos1 /2o mucho& Est#n a%u $a, $ nada m#s& .lgunos tienen ca(ello en el la(io superior, $ a fe %ue les da un aire (astante tonto& 5or lo dem#s, tienen el mismo aspecto %ue cual%uier tipo humanoide& En este preciso instante se a(ri la puerta $ el pe%ue,o Jri Corase entr corriendo& 5erteneca al segundo planeta de 'ene(, $ la pelusa corta $ gris %ue le cu(ra la ca(e3a $ la cara se eri3a(a de agitacin, al tiempo %ue sus grandes o)os violeta centellea(an e=citados& /-$e /trin e=citado/, 0ha(!is visto a los terrcolas1 Sefan e=hal un suspiro& /0Es %ue nadie cam(iar# nunca de tema1 Tu(al me esta(a ha(lando de ellos en este momento& /0'e veras1 /Corase pareca desilusionado/& 5ero&&&, pero 0te ha dicho %ue !sos pertenecen a esa ra3a anormal %ue arm tanto al(oroto cuando el Sistema Solar entr en la Cederacin1

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /. m me han parecido mu$ normales /di)o Tu(al& /2o ha(lo de ellos desde el punto de vista fsico /e=plic el dene(iano en tono disgustado/& *e refiero al aspecto mental del caso& G. la psicologaH G.h est# la cuestinH /Corase se hara psiclogo, con el tiempo& /G.h, esoH Iueno, 0%u! les pasa1 /Su psicologa de grupo, como ra3a, est# completamente desviada / parlote Corase/& En ve3 de ser menos emocionales cuando se hallan agrupados, como ocurre con todas las dem#s especies de humanoides conocidas, a ellos les sucede lo contrario& En grupos, esos terrcolas se amotinan, son presa del p#nico, enlo%uecen& Cuantos m#s sean, peor& G6ue 'ios me a$ude, si hasta hemos inventado una notacin matem#tica nueva para resolver el pro(lemaH G*iradH @ sac el cuaderno de (olsillo $ el l#pi3 con r#pido movimiento; pero la mano de Tu(al se cerr so(re ellos antes de %ue hu(iera podido marcar ni la m#s leve huella& Tu(al e=clam: /GIaH Se me ha ocurrido una idea despampanante& /GImagnateH /murmur Sefan& Tu(al no le hi3o caso& Sonri nuevamente $ se frot la calva ca(e3a con mano pensativa& /Escuchad /di)o, con repentina animacin& @ al momento (a) la vo3 hasta convertirla en un murmullo conspiratorio& .l(ert Jilliams, reci!n llegado de la Tierra, se revolvi en sue,os $ advirti la presencia de un dedo %ue le tenta(a entre las costillas segunda $ tercera& .(ri los o)os, volvi la ca(e3a, mir con aire estpido&&& $ luego se incorpor como un ra$o $ estir el (ra3o hacia el interruptor de la lu3& /2o te muevas /orden la figura som(ra )unto a su cama& Se o$ un chas%uidito sofocado, $ el terrcola se encontr en el centro del perlino chorro de una l#mpara de (olsillo& 5arpadeando, pregunt: /06u! recondenado demonio eres t1 /Las a levantarte de la cama /contest estlidamente la aparicin/& Lstete $ ven conmigo& Jilliams hi3o una mueca salva)e& /Intenta o(ligarme& 2o hu(o respuesta, pero el chorro de lu3 se movi levemente $ descendi so(re la otra mano de la som(ra& Esta otra mano empu,a(a un El#tigo neurnicoF, esa arma pe%ue,a $ (onita %ue parali3a las cuerdas vocales $ retuerce los nervios en nudos de agona& Jilliams degluti con

dificultad $ se levant& Se visti en silencio, $ luego di)o: /*u$ (ien, 0%u! %uieres1 +a deslum(rante cinta hi3o un gesto, $ el terrcola se encamin hacia la puerta& /Sigue andando adelante /orden el desconocido& Jilliams sali del cuarto, anduvo por el silencioso pasillo $ (a) ocho pisos sin atreverse a mirar atr#s& Cuera, en el campus, se detuvo, $ sinti un o()eto met#lico %ue le presiona(a en los ri,ones& /0Sa(es dnde est# el Saln -(el1 Jilliams movi la ca(e3a afirmativamente $ ech a caminar& 'e) atr#s el Saln -(el, do(l a la derecha en la avenida de la ;niversidad $ al ca(o de un Kilmetro sali de todo camino, m#s all# de los #r(oles& En la oscuridad se recorta(a vagamente la mole de una nave espacial, con las escotillas (ien cerradas& Tan slo una d!(il lu3 apareca por la rendi)a del cierre herm!tico entrea(ierto& /GEntraH +e empu)aron escaleras arri(a $ le hicieron entrar en una ha(itacioncita& Jilliams parpade, mir a su alrededor $ cont en vo3 alta: /&&& siete, ocho, nueve $, conmigo, die3& 2os han cogido a todos, me figuro& /2o es una suposicin /refunfu, agriamente Eric Cham(erlain/& Es una certidum(re /$ se frota(a una mano/& >ace una hora %ue esto$ a%u& /06u! te pasa en la mu,eca1 /pregunt Jilliams& /*e la he dislocado en la mand(ula de la rata %ue me ha trado a%u& +a tiene dura como el casco de una nave espacial& Jilliams se sent en el suelo con las piernas cru3adas $ la ca(e3a apo$ada contra la pared& /0.lguien tiene idea de a %u! viene todo esto1 /G;n secuestroH /di)o el pe%ue,o ?oe$ SMeene$& +os dientes le casta,etea(an& /05or %u! dia(los1 /(uf Cham(erlain/& Si entre nosotros ha$ algn millonario, $o no me ha(a enterado& G5or mi parte, no lo so$H /-dme, no %ueramos hurgar m#s a(a)o del fondo /di)o Jilliams/& Esos tipos no pueden ser criminales& 5arece ra3ona(le pensar %ue una civili3acin %ue ha perfeccionado la psicologa hasta las alturas conseguidas por esta Cederacin Gal#ctica, ha(ra de ser capa3 de desarraigar el crimen sin ningn esfuer3o& /Ser#n piratas /gru, +aMrence *arsh/& @o no lo creo; es una sugerencia, nada m#s&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /GTonterasH /e=clam Jilliams/& +a piratera es un fenmeno de frontera& Esta regin del espacio vive en plena civili3acin desde hace decenas de miles de a,os& /. pesar de todo, tenan armas /insisti ?oe/, $ eso no me gusta& / Se ha(a de)ado los lentes en el cuarto $ mira(a a su alrededor con ansiedad de miope& /Eso no significa mucho /respondi Jilliams/& Ea, $o me deca: .%u estamos nosotros, die3 estudiantes de primer curso reci!n llegados a la ;niversidad de .rturo& @ la primera noche %ue pasamos a%u nos sacan misteriosamente de nuestras ha(itaciones $ nos amontonan en una nave espacial& Esto a m me sugiere algo& 06u! os parece1 Sidne$ *orton levant la ca(e3a de los (ra3os el tiempo suficiente para decir, adormilado: /Tam(i!n a m se me ha(a ocurrido& 5arece como si hu(i!ramos de aguantar una novatada& .migos, creo %ue los de segundo a,o se est#n divirtiendo so(eranamente con nosotros& /E=acto /convino Jilliams/& 0.lguien tiene otras ideas1 Silencio& /Est# (ien, pues; entonces no podemos hacer nada sino esperar& 5ersonalmente, vo$ a recuperar el sue,o perdido& Si me necesitan, $a me despertar#n& En a%uel momento se produ)o una sacudida, $ perdi el e%uili(rio& /Iien, $a estamos en marcha, donde%uiera %ue va$amos& *omentos despu!s, Iill Sefan titu(e un instante antes de entrar en el cuarto de control& Cuando entr por fin fue para enfrentarse con un Jri Corase terri(lemente e=citado& /0Cmo va1 /pregunt el dene(iano& /*al /respondi con acritud Sefan/& 6ue me cuelguen si tienen miedo& Se disponen a dormir& /0. dormir1 0Todos1 5ero 0%u! decan1 /0Cmo vo$ a sa(erlo1 2o ha(la(an gal#ctico, $ $o no saco nada en claro de su )erigon3a infernal& Corase levant las manos con disgusto& Tu(al ha(l por fin: /-$e, Corase, $o me esto$ perdiendo una clase de (iosociologa, $ no puedo permitrmelo& T has garanti3ado la psicologa de esta treta& Si resulta un fracaso, no %uedar! demasiado contento& /GLa$a, por el amor de 'ene(H /)ade Corase desesperadamente/& GSois un par de gallinasH 0.caso espera(ais %ue se pusieran a chillar $ a

patalear desde el primer momento1 GChamus%ueante .rturoH Esperad hasta %ue lleguemos al Sistema Espigano, 0%uer!is1 Cuando aterricemos, llegada la ma,ana&&& /solt una risita repentina/& La a ser la treta m#s ingeniosa desde %ue ataron a%uellos murci!lagos hediondos al rgano orntico la 2oche del Concierto& Tu(al compuso una sonrisa, pero Sefan se arrellan en su asiento $ coment pensativamente: /06u! pasa si alguien digamos, el presidente J$nn" se entera de esto1 El arturiano %ue esta(a en los mandos levant los hom(ros& /2o es m#s %ue una novatada& +e dar#n poca importancia& /2o te hagas el tonto, *& T& Esto no es cosa de ni,os& El planeta Espiga Cuatro, todo el Sistema Espigano en realidad, les est# prohi(ido a las naves gal#cticas, $ vosotros lo sa(!is& .ll# e=iste una ra3a su(4humanoide, $ se ha decretado %ue han de desarrollarse completamente li(res de interferencias hasta %ue descu(ran los via)es interestelares por s mismos& Tal es la le$, $ son mu$ rigurosos en su cumplimiento& GEspacioH Si se enteran de esto, tenemos (aile por una (uena temporada& Tu(al gir en el asiento& /0Cmo, por .rturo, esperas %ue 5resi J$nn Gmaldito sea su recio pelle)oH" se entere de esto1 .hora (ien, f)ate, $o no digo %ue la aventura no circule por el campus, por%ue si la hemos de mantener en secreto entre nosotros pierde la mitad de la gracia& 5ero 0cmo van a enterarse de los nom(res1 2adie nos delatar#& @ lo sa(!is& /'e acuerdo /admiti Sefan, encogi!ndose de hom(ros& Entonces Tu(al e=clam: /G5reparados para el hiperespacioH /-primi los mandos $ se not a%uel raro des%uiciamiento interno %ue se,ala(a la salida del vehculo del espacio normal& +os die3 terrcolas esta(an (astante angustiados $ se les nota(a en la cara& +aMrence *arsh volvi a dirigir una mirada o(licua a su relo)& /+as dos treinta /di)o/& >ace $a treinta $ seis horas& -)al# dieran la aventura por terminada& /Esto no es una novatada /se lament SMeene$/& 'ura demasiado& Jilliams se puso encarnado& /05or %u! dia(los parec!is todos medio muertos1 2os han dado de comer regularmente, 0verdad1 2o nos han atado, 0verdad %ue no1 @o dira %ue se ve clarsimo %ue nos cuidan con toda atencin&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /- /replic Sidne$ *orton con tarta)eo descontentadi3o/ nos engordan para el sacrificio& .%u se interrumpi, $ todos se pusieron tensos& >a(an e=perimentado una sacudida interna inconfundi(le& /GTomad notaH +di)o Eric Cham(erlain con frenes repentino/& Lolvemos a encontrarnos en espacio normal, lo cual significa %ue slo estamos a un par de horas, m#=imo, del lugar adonde nos diri)amos& GTenemos %ue hacer algoH /Eso, eso /(uf Jilliams/& 5ero 0%u!1 /Somos die3, 0verdad1 /grit Cham(erlain, hinchando el pecho/& 5ues (ien, hasta el momento $o slo he visto a uno de ellos& +a pr=ima ve3 %ue entre $ se acerca la hora de %ue nos den otra comida" nos echaremos encima de !l todos a la ve3& SMeene$ puso cara de mareo& /0@ el l#tigo neurnico %ue lleva siempre1 /2o nos matar#& 5or lo dem#s, no puede alcan3arnos a todos antes de %ue le ha$amos amarrado al suelo& /Eric, eres un tonto /di)o llanamente Jilliams& Cham(erlain se sonro), $ a%uellas manos su$as de recios dedos se cerraron lentamente en sendos pu,os& /*e siento con ganas de practicar un poco el arte de la persuasin& Luelve a llamarme eso, 0%uieres1 /GSi!ntateH /Jilliams casi ni se molest en levantar la vista/& @ no te esfuerces tanto en )ustificar mi calificativo& Todos estamos nerviosos, tensos, pero esto no significa %ue tengamos %ue volvernos locos por completo& Todava no, al menos& En primer lugar, aun pasando por alto el l#tigo, echarnos so(re nuestro carcelero no dara frutos demasiado (uenos& F>asta el momento slo hemos visto a uno; pero ese uno es del Sistema .rturiano& *ide m#s de dos metros $ pasa de los ciento treinta Kilogramos& 2os (arrera a todos, a los die3, con los pu,os nada m#s& 5ensa(a %ue $a ha(as disputado un asalto con !l, Eric& >u(o un silencio denso& Jilliams a,adi: /@ aun suponiendo %ue pudi!ramos ponerlo fuera de com(ate $ aca(ar igualmente con todos los otros %ue ha$a en la nave, resulta %ue no tenemos la menor idea de dnde estamos, ni so(re cmo regresar, ni si%uiera de cmo go(ernar la nave /hi3o una pausa& +uego a,adi/: 06u!1 /GTonterasH /Cham(erlain se volvi $ aliment su furor en silencio& +a puerta se a(ri de un puntapi! $ el arturiano gigante entr& Con una mano, vaci el saco %ue traa, mientras la otra los apunta(a cuidadosamente

con el l#tigo neurnico& /+a ltima comida /gru,& >u(o una agitacin general en pos de los (otes %ue roda(an, todava ti(ios del reciente calentamiento& *orton mir !l su$o con eno)o& /-iga /di)o tartamudeando en gal#ctico/ /& 0no nos podran cam(iar el men1 @a esto$ cansado de esta corrompida conserva de ustedes& GEste es el cuarto (oteH /0@ %u!1 Tam(i!n es vuestra ltima comida /le espet el arturiano& @ sali& ;na par#lisis horrori3ada los domin a todos& /06u! ha %uerido decir con eso1 /argu$ uno con vo3 %ue(rada& /GLan a matarnosH /SMeene$ a(ra unos o)os mu$ redondos; su vo3 era cortante& Jilliams tena la (oca seca, $ senta una clera irracional contra el espanto contagioso de SMeene$& >i3o una pausa 4el muchacho slo conta(a diecisiete a,os4 $ luego di)o con aspere3a: /'e)emos eso, 0%uer!is1 @ comamos& 'os horas despu!s not la estremecida sacudida indicadora de %ue ha(an aterri3ado $ el via)e ha(a llegado a su fin& En todo a%uel rato, nadie ha(a dicho nada; pero Jilliams adverta %ue el sudario del miedo los asfi=ia(a m#s $ m#s a medida %ue pasa(an los minutos& Espiga se ha(a hundido en un aura carmes (a)o el hori3onte, $ sopla(a un viento glacial& +os die3 terrcolas, api,ados misera(lemente en la cima de la monta,a, sem(rada de pedruscos, o(serva(an a sus raptores con sem(lante hura,o& El fornido arturiano, *$ron Tu(al, tom la pala(ra, mientras el vegano de cutis verde, Iill Sefan, $ el pe%ue,o dene(iano velloso, Jri Corase, se mantenan pl#cidamente en segundo t!rmino& /.h ten!is fuego /deca el arturiano malhumorado/& >a$ le,a a(undante por los contornos para alimentarlo& .s las fieras se mantendr#n apartadas& .ntes de irnos, os de)aremos un par de l#tigos, %ue os servir#n de proteccin, si os molesta algn a(origen del planeta& En lo tocante a comida, agua $ al(ergue, ser# preciso %ue pong#is en )uego vuestro ingenio& @ se volvi& Cham(erlain solt un rugido repentino $ salt hacia el arturiano %ue se ale)a(a& ;n simple movimiento, sin esfuer3o, del (ra3o del otro, le mand para atr#s, tam(ale#ndose& +a porte3uela se cerr detr#s de los tres hom(res espaciales& Casi inmediatamente, la nave se levant del suelo $ ascendi disparada& 5or fin, Jilliams rompi el silencio glacial&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ />an de)ado los l#tigos& @o coger! uno, $ t, Eric, puedes coger el otro& ;no tras otro, los terrestres se sentaron, de espaldas al fuego, llenos de miedo, casi de p#nico& Jilliams se esfor3a(a en sonrer& /5or a%u ha$ ca3a a(undante; esta regin est# (ien po(lada de (os%ues& Ea, chicos, somos die3, $ los %ue se han ido volver#n, m#s pronto o m#s tarde& 'emostr!mosles %ue los de la Tierra sa(emos resistir& 06u! decs, muchachos1 @ prosigui ha(lando, sin decir nada en concreto& *orton replic, desanimado: /05or %u! no te callas1 Con tu charla no remedias nada& Jilliams a(andon& I(a sintiendo un fro intenso en la (oca del estmago& El crepsculo se oscureci, volvi!ndose noche, $ el crculo de lu3 alrededor de la lum(re se redu)o a un pe%ue,o espacio parpadeante, %ue termin en som(ras& *arsh e=clam s(itamente, a(riendo los o)os de par en par: /Liene alguien&&&, Galguien viene hacia a%uH El revuelo %ue se arm luego se petrific en actitudes de atencin tan profunda %ue se les vea conteniendo el aliento& /Est#s loco /empe3 Jilliams en tono #spero& 5ero se call en seco ante el ruidito escurridi3o e inconfundi(le %ue llega(a a sus odos& /GEmpu,a el l#tigoH /le grit entonces a Cham(erlain& ?oe$ SMeene$ fue presa de una risa s(ita, una carca)ada aguda, violenta& @ despu!s desgarr el aire un s(ito chillido, $ las som(ras cargaron contra ellos& 2o slo all ocurran novedades& +a nave de Tu(al se aparta(a pere3osamente del cuarto planeta de Espiga, con Iill Sefan en los controles& Tu(al, por su parte, se halla(a en su a(arrotado compartimiento, limpiando una gran (otella de licor dene(iano de un par de tragos& Jri Corase contempla(a la operacin con sem(lante triste& /Cuesta veinte vales cada (otella /coment/, $ me %uedan $a mu$ pocas& /5ues no me de)es ser un aprovechado /respondi, magn#nimo, Tu(al /& Sigue a mi comp#s, (otella por (otella& 2o tengo inconveniente& /Con un trago de los tu$os /refunfu, el dene(iano/, me %uedara sin sentido hasta los e=#menes de oto,o&

Tu(al le presta(a mu$ poca atencin& /Esto /empe3/, pasar# a la historia del campus como la gran novatada&&& En ese momento se o$ un ping/g/g/g& ping/g/g/g& vivo, penetrante, apenas amortiguado por los ta(i%ues de separacin, $ las luces se apagaron& Jri Corase se sinti fuertemente apretado contra la pared& Esfor3#ndose por reco(rar el aliento, tartamude con dificultad: /GLo&&& voto al EspacioH GLa&&& vamos a ple&&& plena aceleracinH 06u!&&& %u! le pasa al regulador1 /G*aldito sea el reguladorH /rugi Tu(al, poni!ndose en pie/& 06u! le pasa a la nave1 Tu(al cru3 la puerta dando traspi!s $ se intern por el pasillo, igualmente oscuro, seguido de Corase, %ue se arrastra(a detr#s de !l& Cuando irrumpieron en el cuarto de mandos, encontraron a Sefan en medio de las mortecinas luces de emergencia, con la verde piel (rillando de sudor& /;n meteoro /gra3n/& 2os ha des%uiciado los distri(uidores de energa, $ ahora se convierte toda en aceleracin& +uces, unidades de calefaccin $ radio, todo est# fuera de uso, $ los ventiladores apenas se mueven /luego a,adi/: .dem#s, la Seccin Cuatro est# perforada& Tu(al mir enfurecido a su entorno& /GIdiotaH 0Cmo no has tenido el o)o atento al indicador de masas1 /GSi lo he tenido, so hipertrofiado montn de materiaH /aull Sefan/& G5ero no ha indicado nadaH 02o es eso lo %ue te esperaras precisamente de un cacharro de segunda mano, al%uilado por doscientos vales1 El meteorito ha pasado por delante de la pantalla como si fuese !ter vaco& /GC#llateH /Tu(al a(ri de un tirn los guardatra)es $ gru,/: Todos son modelos arturianos& 'e(era ha(erlo revisado& 05uedes mane)ar uno de !sos, Sefan1 /.caso /el vegano se rasca(a la ore)a con e=presin dudosa& En cinco minutos Tu(al se meti dentro del recinto, $ Sefan, trope3ando torpemente, le sigui& Tardaron media hora en regresar& Tu(al se %uit la escafandra& /GTelnH Jri Corase a(ri la (oca en un grito sofocado& /06uieres decir %ue&&& esto es el fin1 El arturiano movi la ca(e3a& /5odemos repararlo, pero re%uerir# tiempo& +a radio est# definitivamente destro3ada, o sea, %ue no podemos pedir socorro& /G5edir socorroH /Corase pareca atnito/& Es lo %ue nos hace falta, ni

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ m#s ni menos& 0Cmo e=plicaramos %ue nos encontremos en el Sistema de la Espiga1 .ntes %ue enviar llamadas radiofnicas, tanto dara %ue nos suicid#ramos& Siempre %ue podamos regresar sin a$uda de nadie, estamos a salvo& 5erder unas cuantas clases m#s no nos per)udicar# demasiado& +a vo3 de Sefan se puso opaca $ se %ue(r& /5ero 0$ a%uellos asustados terrcolas de Espiga Cuatro1 Corase a(ri la (oca, pero no sali de ella pala(ra alguna& Lolvi a cerrarla, $ si hu(o alguna ve3 un humanoide con aspecto mareado, !se era Corase& @ esta(an slo en el comien3o& 2ecesitaron da $ medio para desenredar las lneas de energa de a%uel cachivache espacial& Tardaron otros dos en desacelerar hasta un punto de regreso %ue no ofreciese riesgo& @ tardaron cuatro das en regresar a Espiga Cuatro& Total: ocho das& Cuando la nave so(revol nuevamente el lugar donde ha(an a(andonado a los terrcolas, era media ma,ana, $ la fa3 de Tu(al, mientras inspecciona(a el #rea mediante el televisor, pareca un estudio de cara larga& 5oco despu!s rompa un silencio %ue haca mucho rato se ha(a hecho viscoso& /Se me anto)a %ue hemos metido la pata en todo lo %ue podamos meterla& +os desem(arcamos en las mismas inmediaciones de un po(lado de indgenas& @ no se ve rastro de los terrcolas& /*al asunto /di)o Sefan, moviendo la ca(e3a apesadum(rado& Tu(al hundi la su$a entre los largos (ra3os hasta los mismos codos& /Esto es demasiado& Si no han perecido de miedo, han cado en manos de los indgenas& Liolar sistemas solares prohi(idos es delito suficiente&&&, pero lo de ahora se trata $a, pura $ simplemente, de asesinato, creo $o& /+o %ue tenemos %ue hacer /di)o Sefan/ es aterri3ar ah $ ver si %ueda alguno con vida& Se lo de(emos& 'espu!s&&& /@ se le hi3o un nudo en la garganta& Corase termin, en un murmullo: /'espu!s viene el e=pulsarnos de la ;niversidad, la psico4revisin&&& $ el tra(a)o manual para toda la vida& /G-lvdaloH /ladr Tu(al/& .frontaremos esos pro(lemas cuando se planteen& +enta, mu$ lentamente, la nave descendi en crculo $ aca( descansando en el calvero pedregoso donde, ocho das antes, ha(an de)ado a(andonados a los die3 terrcolas& /0Cmo hemos de tratar con los indgenas1 /Tu(al se volva hacia

Corase con los (ordes de las r(itas enarcados naturalmente, no tena ce)as"/& Lamos, hi)ito, proporciname algo de psicologa su(4humanoide& 2osotros somos tres, solamente, $ no %uiero pro(lemas& Corase levant los hom(ros $ el velloso rostro se le cu(ri de arrugas de perple)idad& /Esta(a pensando en eso, precisamente, Tu(al& 2o s! ninguna& /06u!1 /estallaron a la ve3 Sefan $ Tu(al& /2adie sa(e /a,adi presurosamente el dene(iano/& .l fin $ al ca(o, no se admite a los humanoides en la Cederacin hasta %ue est#n completamente civili3ados, $ entretanto los tenemos en cuarentena& 0Supon!is %ue se nos ofrecen muchas ocasiones de estudiar su psicologa1 El arturiano se sent pesadamente& /Esto se pone me)or $ me)or por momentos& 5iensa caravellosa, 0%uieres1 GIndcanos algoH Corase se rasc la ca(e3a& /5ues&&& hummm&&&, lo me)or %ue podemos hacer es tratarlos como a humanoides normales& Si nos acercamos a ellos despacio, con las palmas de las manos e=tendidas, no hacemos movimientos repentinos $ conservamos la calma, de(eramos salir adelante& 5ero, recordadlo, digo %ue deber1amos. 2o esto$ seguro de %ue resulte, as& /La$amos $ (us%uemos la seguridad en el desastre /inst en tono impaciente Sefan/& .l fin $ al ca(o, no importa mucho& Si me matan a%u, no tendr! %ue volver a casa& /Su fa3 ad%uiri una e=presin atormentada/& GCuando pienso en lo %ue va a decir mi familia&&&H Salieron de la nave $ olis%uearon la atmsfera del cuarto planeta de Espiga& El sol esta(a en el cenit, plantado all# arri(a como una gran pelota de color naran)a& En el (os%ue, un ave emiti un gra3nido cascado& +uego descendi un silencio total& /G>ummmH /e=clam Tu(al, con los (ra3os en )arras& /Iasta para darle sue,o a uno& 2i el menor signo de vida& 0En %u! direccin se encuentra el po(lado1 >u(o una disputa so(re el tema, con tres opiniones distintas; aun%ue no dur mucho& El arturiano primero, los otros dos pis#ndole los talones, (a)aron por la pendiente en direccin al desparramado (os%ue& ;nos treinta $ cinco metros adentro de la espesura, los #r(oles ad%uirieron vida con el movimiento de una oleada de indgenas %ue se descolga(an de las ramas& Jri Corase %ued fuera de com(ate en el mismo comien3o de la avalancha& Iill Sefan se tam(ale, defendi su posicin moment#neamente,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ $ luego ca$ de espaldas con un gemido& Slo %ueda(a en pie el fornido *$ron Tu(al& Con las piernas mu$ separadas $ emitiendo unos roncos .(uipis0& reparta golpes a diestro $ siniestro& +os indgenas le golpea(an a !l $ salan disparados como gotas de agua de un volante en rotacin& 'irigiendo su propia defensa segn el principio del molino de viento, fue retrocediendo hasta situarse de espaldas a un #r(ol& Con lo cual se e%uivoc& En la rama m#s (a)a de a%uel #r(ol se esconda un indgena m#s cauteloso $ sesudo %ue sus compa,eros& Tu(al ha(a advertido $a %ue los nativos esta(an dotados de recias colas musculosas, $ ha(a anotado el hecho en su mente& 'e todas las ra3as de la Gala=ia, slo otra, la >omo Gamma Cepheus, posea cola& +o %ue no ha(a advertido, sin em(argo, era %ue dichas colas eran prensiles& Cosa %ue descu(ri casi inmediatamente, por%ue el indgena de la rama del #r(ol hi3o descender la su$a, rode con ella el cuello de Tu(al $ apret& El arturiano se revolva furiosamente, sufriendo lo indeci(le, pero logr arrancar del #r(ol a su atacante& 2o o(stante, aun%ue colgando ca(e3a a(a)o $ girando de un lado para otro en anchos arcos, continua(a rodeando el cuello del otro $ oprimi!ndolo con m#s fuer3a cada ve3& El mundo se oscureci& .ntes de dar contra el suelo, Tu(al ha(a perdido $a el conocimiento& Tu(al volvi en s poco a poco, advirtiendo con disgusto la dolorida rigide3 del cuello& En vano %uiso remediarla con un masa)e, pero tard unos segundos en darse cuenta de %ue lo ha(an atado slidamente& El hecho le indu)o a despa(ilarse por completo& +o primero %ue advirti fue %ue esta(a tendido (oca a(a)o; lo segundo, el horri(le estr!pito %ue reina(a a su alrededor; lo tercero, %ue Sefan $ Corase esta(an atados )unto a !l&&& $, por ltimo, %ue no poda romper las ligaduras& /GEn, Sefan, CoraseH 0*e os1 Cue Sefan el %ue contest alegremente: /G-h, ca(ra dragonianaH Creamos %ue ha(as perdido los sentidos para siempre& /@o no muero tan pronto /refunfu, el arturiano/& 0'nde estamos1 >u(o una corta pausa& /En el po(lado de los indgenas, me figuro /respondi Jri Corase en tono apagado/& 0>a(as odo )am#s un ruido como !ste1 El tam(or no ha parado ni un minuto desde %ue nos han echado a%u& /02o ha(!is visto, por a3ar&&&1

;nas manos se posaron en !l $ not %ue le hacan rodar& .hora se encontra(a en posicin de sentado, $ el cuello le dola m#s %ue nunca& Ia)o el sol de primeras horas de la tarde (rilla(an unas ruinosas cho3as de (ardas $ troncos verdes& +os tres e=pedicionarios esta(an rodeados de un corro de indgenas de oscura piel $ larga cola& Seran en nmero de centenares, todos tocados con plumas $ armados de unas lan3as cortas e%uipadas con amena3adoras pas& Todos tenan los o)os fi)os en la hilera de figuras misteriosas sentadas en el suelo, en primera fila $ so(re las cuales fi) Tu(al una mirada col!rica& Se vea claramente %ue eran los )efes de la tri(u& Listiendo prendas chillonas adornadas con orlas $ confeccionadas con pieles mal curtidas, multiplica(an su aire (#r(aro mediante unas altas m#scaras de madera %ue caricaturi3a(an el rostro humano& El enmascarado monstruo %ue se halla(a m#s pr=imo a los humanoides se acerc a !stos con paso mesurado& />ola /les di)o/& 0Tan pronto $ $a de regreso1 Tu(al $ Sefan permanecieron largo rato sin decir nada en a(soluto, mientras Jri Corase era vctima de un intermina(le acceso de tos& /Eres uno de a%uellos terrcolas, 0verdad %ue s1 /in%uiri por fin Tu(al, despu!s de una profunda inhalacin& /*u$ cierto& So$ .l Jilliams& 5uedes llamarme .l, simplemente& /0Todava no te han matado1 /2o nos han matado a ninguno /respondi Jilliams con go3osa sonrisa/& *u$ al contrario& Ca(alleros /a,adi con una e=tra,a reverencia /, les presento a los nuevos&&& hmmm&&&, los nuevos dioses de la tri(u& /+os nuevos&&& 5)u'6 +Corase, %ue segua tosiendo, se %ued (o%uia(ierto& /&&& pues&&& pues, dioses& +o siento, pero no s! la pala(ra %ue e=presa EdiosF en gal#ctico& /06u! represent#is, vosotros los EdiosesF1 /Somos una especie de entidades so(renaturales, o()etos %ue han de ser adorados& 0+o entiendes1 +os humanoides les mira(an a(atidos& /S, ciertamente /sonri Jilliams/, somos personas mu$ poderosas& /06u! est#s diciendo1 /e=clam Tu(al, indignado/& 05or %u! han de pensar %ue pose!is un gran poder1 Csicamente, vosotros los terrestres est#is por de(a)o del t!rmino medio; Gmu$ por de(a)oH /+o %ue importa es el efecto psicolgico /e=plic Jilliams/& Si nos ven aterri3ar en un vehculo grande, rutilante, %ue cru3a el aire

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ misteriosamente, $ luego despega entre un chorro de llamas de cohete, han de considerarnos so(renaturales, es for3oso& Es psicologa (#r(ara elemental& *ientras Jilliams continua(a, a Corase se le salan los o)os de las r(itas& /-$e /intervino Sefan/, me parece %ue nos est#s tomando el pelo& Si se figuraron %ue vosotros erais dioses, 0cmo no pensaron lo mismo de nosotros1 Tam(i!n (amos en la nave, $&&& /.h /le interrumpi Jilliams/, es donde empe3amos a intervenir nosotros. Con di(u)os $ por signos, les e=plicamos %ue vosotros erais demonios& Cuando por fin regresasteis G$ pod!is figuraros la alegra %ue tuvimos al ver regresar esa naveH" ellos $a sa(an %u! tenan %ue hacer& /0@ %u! son EdemoniosF1 /pregunt Corase con generosa ostentacin de susto en la cara& Jilliams e=hal un suspiro& /0Es %ue vosotros, la gente de la Gala=ia, no entend!is nada1 Tu(al movi lentamente el dolorido cuello& /0@ si nos de)aseis marchar $a1 /murmur/& Tengo calam(res en el cuello& /05ara %u! tanta prisa1 .l fin $ al ca(o os han trado a%u para sacrificaros en nuestro honor& +.*acri3icarnos0 /Claro& Lan a descarnaros con cuchillos& >u(o un silencio cargado de horror& /G2o nos vengas con seme)antes gases de cometaH /Tu(al consigui sonrer por fin/& G2o somos terrcolas %ue se asustan $ se de)an llevar por el p#nico, $a sa(!isH /G-h, claro, lo sa(emosH 5or nada del mundo %uisiera enga,aros& 5ero la sencilla psicologa salva)e corriente siempre se inclina por un po%uito de sacrificio humano, $&&& Sefan se revolva dentro de las ligaduras $ trata(a de lan3arse, furioso, contra Corase& /G5ensa(a %ue di)iste %ue nadie sa(a nada de psicologa su(4 humanoideH Trata(as de disimular tu ignorancia, 0verdad, so arrugado, velloso o)os de rana, hi)o mesti3o de un lagarto vegano1 GEn (onito lo nos encontramos ahoraH Corase se encogi para apartarse& /GEh, esperaH Slo&&& Jilliams decidi %ue la (roma $a ha(a durado (astante& /Tran%uili3aos /grit/& +a novatada, tan (ien estudiada, %ue %ueras

hacernos os ha estallado en las narices& >a sido un hermoso estallido; pero no vamos a llevar las cosas demasiado le)os& Creo %ue $a nos ha(!is divertido (astante, amigos& En estos momentos SMeene$ est# con el )efe indgena, e=plic#ndole %ue vamos a marcharnos $ %ue os llevaremos con nosotros& Crancamente, $o despegara $a, de (uena gana&&& Esperad un minuto; SMeene$ me est# llamando& Cuando regres, unos momentos despu!s, Jilliams tena una e=presin peculiar; su sem(lante apareca un poco verdoso& +o cierto es %ue se pona m#s verde por segundos& /5arece /e=plic, como %ueriendo tragarse la nue3 de .d#n/, %ue ahora nos ha estallado en nuestras propias barbas una contra4novatada& El )efe indgena .se empe7a en %ue tenga lugar el sacrificioH >u(o un silencio meditativo, mientras los tres humanoides estudia(an la situacin& 5or unos momentos, ninguno de ellos pudo pronunciar ni una sola pala(ra& /+e he dicho a SMeene$ /a,adi Jilliams, som(ro/ %ue vuelva all# $ le e=pli%ue al )efe indgena %ue si no hace lo %ue le indi%uemos, algo terri(le le suceder# a su tri(u& 5ero es pura fanfarronada, $ acaso no se de)e enga,ar& >ummm&&& lo siento, muchachos& Creo %ue nos hemos pasado de la ra$a& Si la cosa se pone verdaderamente fea, os cortaremos las ligaduras $ huiremos todos )untos& /Crtalas ahora /gru, Tu(al, sintiendo %ue se le hela(a la sangre/& GTerminemos con esto de una ve3H /GEsperaH /grit Corase en tono vehemente/& 'e)a %ue el terrestre emplee un poco su psicologa& .delante, terrestre& GConcentra la menteH Jilliams pens hasta %ue $a empe3a(a a dolerle el cere(ro& /*irad /di)o con vo3 d!(il/, desde %ue fuimos incapaces de curar a la esposa del )efe, hemos perdido (astante prestigio como divinidades& +a po(re muri a$er /$ movi la ca(e3a como apro(ando una idea %ue se le ha(a ocurrido/& +o %ue necesitamos es un milagro impresionante& Eh, amigos, 0ten!is algo en los (olsillos1 Se arrodill )unto a ellos $ se puso a cachearlos& Jr$ Corase tena un l#pi3, un cuaderno de (olsillo, un peine con pas de esta,o, polvos contra el prurito, un fa)o de vales $ unas cuantas cosas m#s& Sefan posea una coleccin de material vario similar& En cam(io, del (olsillo trasero de Tu(al sac un o()eto pe%ue,o, negro, parecido a un arma, con una empu,adura enorme $ un ca,n corto& /06u! es esto1 Tu(al frunci el ce,o&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /0@ para eso llevamos tanto rato ah sentados1 Eso es un soplete de mano %ue $o utilic! para reparar una perforacin de la nave& 2o vale nada; $a casi no le %ueda corriente& . Jilliams se le iluminaron los o)os& Todo su cuerpo se galvani3 de e=citacin& /GEso crees tH Losotros, la gente de la Gala=ia, nunca veis m#s all# de vuestras narices& 05or %u! no vais a pasar una temporada a la Tierra, $ volver!is con nuevos puntos de vista1 Jilliams se ale) corriendo hacia sus compa,eros de conspiracin& /SMeene$ /grita(a/, dile a ese condenado )efe con cola de mono %ue dentro de un segundo, nada m#s, vo$ a enfadarme $ derrum(ar! el firmamento entero so(re su ca(e3a& G5onte duroH 5ero el )efe no aguarda(a el mensa)e& >i3o un gesto de desafo, $ los indgenas iniciaron un asalto masivo& Tu(al rugi; sus msculos golpea(an las ligaduras& El soldador de Jilliams entr en accin, el d!(il ra$o el!ctrico salt adelante& +a cho3a indgena m#s pr=ima se encendi en llamas& +uego se incendi otra&&& $ otra&&& $ otra m#s&&& @ entonces la pistola de soldar se apag& 5ero $a ha(a cumplido su misin& Era (astante& 2o %ueda(a en pie ni un solo indgena& Todos se arrastra(an con el rostro pegado al suelo, gimiendo $ pidiendo perdn a grandes gritos& El %ue gema m#s $ da(a ma$ores voces era el )efe& /'ile /le orden Jilliams a SMeene$/ %ue esto Gno es m#s %ue una insignificante muestra de lo %ue pensamos hacer con !lH 'irigi!ndose a los humanoides, mientras les corta(a las ligaduras de cuero, a,adi en tono complacido: /Sencillamente, un poco de psicologa salva)e corriente& Slo cuando $a volvan a estar en la nave $ otra ve3 en el espacio, Corase pudo tragarse el orgullo& /G5ero si $o pensa(a %ue los terrestres no ha(an cultivado an la psicologa matem#ticaH 0Cmo sa(as todo eso so(re los su(4humanoides1 GEn la Gala=ia, nadie ha llegado a un punto tan elevado todavaH Jilliams sonri& /*ira, nosotros poseemos algunos conocimientos pr#cticos, empricos, so(re el funcionamiento de la mente no civili3ada& @a ves, venimos de un mundo en el %ue la ma$ora de la gente est# todava, por as decirlo, sin civili3ar& 5or lo tanto .hemos de poseerlosH Corase movi la ca(e3a pausadamente, en se,al afirmativa&

/GLa$a terrcolas locosH .l menos, este pe%ue,o episodio nos ha ense,ado una cosa& /0Cu#l1 Corase volvi a echar mano del argot terrestre, $ di)o& /2unca te pongas pesado con un pu,ado de dementes& G5odran llegar mucho m#s le)os de lo %ue imagina(asH

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SENTENCIA DE MUERTE
Irand Gorla sonri incmodo& /Estos (ichos e=ageran, $a sa(e& /G2o, no, noH /+os o)os al(ino rosados del hom(recillo se a(rieron s(itamente/& 'orlis era grande cuando todava no ha(a entrado en el Sistema Legano ningn hom(re& Era la capital de una Confederacin Gal#ctica ma$or %ue la nuestra& /Iien, entonces digamos %ue era una capital antigua& +o admitir! $ de)ar! el resto para un ar%uelogo& /+os ar%uelogos no sirven& +o %ue $o he descu(ierto re%uiere un especialista en su propio campo& @ usted forma parte de la ?unta& Irand Gorla pareca du(itativo& Se acorda(a de Theor <ealo en su ltimo a,o de estudiante&&& un pe%ue,o ser humano mal formado %ue acecha(a por alguna parte en el trasfondo de sus recuerdos& >aca muchsimo tiempo, pero el al(ino ha(a sido un tipo raro& Eso se recorda(a sin ninguna dificultad& @ segua si!ndolo& /Intentar! a$udar /di)o Irand/, si me dice usted %u! %uiere& Theor le mira(a vivamente& /6uiero %ue e=ponga ciertos hechos ante la ?unta& 0*e promete hacerlo1 Irand se esca(ulla& /.un%ue le a$ude, Theor, tendr! %ue recordarle %ue so$ un miem(ro )oven de la ?unta 5sicolgica& 2o tengo mucha influencia& /'e(e hacer cuanto pueda& +os hechos ha(lar#n por s mismos& /.l al(ino le tem(la(an las manos& /.delante& /Irand se resign& Se trata(a de un antiguo condiscpulo& 2o se poda ser demasiado ta)ante en ciertas cosas& Irand Corla recost la espalda en el asiento $ se rela)& +a lu3 de .rturo (rilla(a a trav!s de las ventanas, %ue toca(an al techo, difundida $ suavi3ada por el cristal polari3ador& 5ero hasta esa versin diluida de la lu3 solar resulta(a e=cesiva para los rosados o)os del otro, %ue se haca pantalla con la mano mientras ha(la(a& />e vivido veinticinco a,os en 'orlis, Irand /di)o/& >e penetrado en lugares %ue nadie sa(a %ue e=istieran, $ he descu(ierto cosas& 'orlis fue la capital cultural $ cientfica de una civili3acin ma$or %ue la nuestra& S, lo fue, $ particularmente en sicologa&

/+as cosas pret!ritas siempre parecen ma$ores /Irand se dign sonrer/& E=iste un teorema en este sentido, %ue encontrar# usted en cual%uier te=to elemental& +os estudiantes de primer a,o lo llaman, invaria(lemente, el teorema de EG-'F $a sa(e, de 'ios, en ingl!s"& Es por las iniciales de la e=presin inglesa de Good4-ld4'a$s o sea, E+os (uenos tiempos antiguosF", $a sa(e& 5ero contine& Theor frunci el ce,o ante a%uella digresin $ procur disimular los inicios de una mueca sarc#stica& /Siempre se puede echar por la (orda un hecho desagrada(le peg#ndole una eti%ueta& 5ero cont!steme a esto: 06u! sa(e usted de ingeniera psicolgica1 /2o e=iste tal cosa /replic Irand encogi!ndose de hom(ros/& .l menos en el sentido matem#tico estricto& Toda la propaganda $ todo lo %ue se anuncia no es sino una tosca forma de ingeniera psicolgica de Esi no la $erro la aciertoF&&& mu$ efica3 en ocasiones& .caso usted %uiera decir esto mismo& /'e ningn modo& 6uiero decir e=perimentos aut!nticos, con grandes masas de gente, (a)o condiciones controladas $ por un perodo de a,os& /Se ha(l mucho de esas cosas; pero no son facti(les en la pr#ctica& 2uestra estructura social no soportara gran cantidad de tales e=perimentos, $ no sa(emos (astante todava para montar controles efectivos& Theor domina(a su e=citacin& /5ues los antiguos s sa(an (astante& @ montaron controles& Irand refle=ion flem#ticamente& /.som(roso e interesante, pero 0cmo lo sa(e1 /5or%ue encontr! los documentos relativos al caso& />i3o una pausa; le falta(a el aliento/& ;n planeta entero, Irand& ;n mundo completo elegido convenientemente, po(lado de seres sometidos a un control estricto desde todos los #ngulos& Estudiados, clasificados, $ su)etos a e=perimentacin& 02o se imagina el cuadro1 Irand no nota(a ninguno de los signos ha(ituales de trastorno mental& ;na investigacin m#s a fondo, %ui3#&&& <espondi, inaltera(le: /'e(e ha(er sufrido un error de interpretacin& Es totalmente imposi(le& 2o se puede controlar as a los seres humanos& 'emasiadas varia(les& />e ah la cuestin, Irand& 2o eran humanos& /06u!1 /Eran ro(ots positrnicos& Todo un mundo de ro(ots, Irand, sin otra cosa %ue hacer %ue vivir $ reaccionar $ ser o(servados por un e%uipo de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ psiclogos de verdad& /GEs una locuraH /Tengo prue(as&&& por%ue el mundo de los ro(ots sigue e=istiendo& +a 5rimera Confederacin ca$ en peda3os, pero a%uel mundo de ro(ots continu en marcha& Todava e=iste& /0Cmo lo sa(e1 Theor <ealo se puso en pie& /G5or%ue he vivido all estos ltimos veinticinco a,osH El director de la ?unta se %uit la (ata de ri(etes encarnados $ se meti la mano en el (olsillo para sacar un cigarro largo, nudoso $ decididamente no oficial& /.(surdo /refunfu,/ $ demente por completo& /Eso es /asinti Irand/, $ no puedo solt#rselo a la ?unta as por las (uenas& 2o me escucharan& 5rimero tengo %ue e=pon!rselo a usted, $ luego, si usted puede respaldarlo con su autoridad& /G-h, %u! locuraH ?am#s me ha(an contado nada tan&&& 06ui!n es el su)eto1 /;n chiflado, lo recono3co /suspir Irand/& Esta(a en mi clase, en la ;niversidad de .rturo, $ $a entonces era un al(ino medio loco& Inadaptado como el dia(lo, loco por la historia antigua; la clase de su)eto %ue cuando se le mete una idea en la ca(e3a la lleva hasta el fin a (ase de darle $ darle, terca, calladamente& 'ice ha(er andado husmeando por 'orlis veinticinco a,os seguidos& Consigui una informacin completa so(re toda una civili3acin, pr#cticamente& El director de la ?unta chupa(a el cigarro con furia& /S, lo s!& En los seriales del telestato, el aficionado (rillante es siempre el %ue descu(re las grandes cosas& El francotirador& El lo(o solitario& /GTonterasH 0>a consultado usted al 'epartamento de .r%ueologa1 /S& @ o(tuve un resultado interesante& . nadie le importa 'orlis& Lea usted, $a no se trata de historia antigua si%uiera, sino de %uince mil a,os atr#s& 'e un mito, pr#cticamente& +os ar%uelogos %ue se precian no pierden demasiado tiempo en ello& Es precisamente el descu(rimiento %ue un lego, (orracho de li(ros $ con la mente dirigida en una sola direccin, ha(a de reali3ar& 'espu!s, por supuesto, si la cuestin sale (ien, 'orlis se convertir# en el paraso de los ar%uelogos& El )efe de la ?unta torci el vulgar sem(lante en una mueca espantosa& /Esto no halaga mucho nuestro amor propio& Si ha$ algo de verdad en lo %ue me dice, la llamada 5rimera Confederacin de(i tener un

conocimiento de la psicologa tan superior al nuestro %ue nosotros, en comparacin, no somos sino unos po(res im(!ciles delirantes& .dem#s, de(ieron construir unos ro(ots positrnicos setenta $ cinco veces superiores a todo lo %ue nosotros hemos pro$ectado si%uiera& G+a Gala=iaH G5iense en las matem#ticas %ue se re%uiereH /*ire, se,or, he consultado a casi todo el mundo& 2o le e=plicara a usted el asunto si no estuviera seguro de ha(er compro(ado todos los e=tremos& +o primero %ue hice fue acudir a IlaK, %ue es matem#tico conse)ero de la unidad de ro(ots& @ !l dice %ue eso no tiene lmite& Con el tiempo, el dinero $ el progreso en psicologa suficientes no olvide este punto" se podran construir ro(ots as ahora mismo& /06u! prue(as tiene1 /06ui!n1 0IlaK1 /G2o, noH El amigo de usted& El al(ino& ;sted ha dicho %ue tena documentos& /+os tiene& +os traigo a%u& Tiene documentos&&& $ no se puede negar su antigRedad& 'esde el domingo pasado estuve haci!ndola compro(ar de todas las formas posi(les& @o no s! leerlos, naturalmente& 2o s! si ha$ alguien %ue sepa, e=cepto Theor <eal& /+o cual e%uivale a tener %ue guardar las armas en el almac!n, 0verdad1 Tenemos %ue aceptar la pala(ra del al(ino& /S, en cierto modo& .un%ue no pretende sa(er descifrar m#s %ue algunos fragmentos& 'ice %ue eso est# emparentado con el centauriano antiguo, $ $o he ordenado a unos lingRistas %ue se pongan a estudiarlo& Se podr# descifrar el te=to, $ si la traduccin de mi amigo no es fiel, lo sa(remos& /*u$ (ien& Le#moslo& Irand Gorla sac los documentos montados en pl#stico& El )efe de la ?unta los apart $ cogi la traduccin& *ientras lea i(an elev#ndose unas columnas de humo& />ummm /coment/& Supongo %ue los dem#s datos estar#n en 'orlis& /Theor sostiene %ue ha$ de cien a doscientas toneladas de planos $ modelos, en total, nada m#s %ue so(re el cere(ro de los ro(ots positrnicos& Siguen guardados all#, en el stano de origen& 5ero esto es lo %ue menos importa& Dl ha estado personalmente en el mundo de los ro(ots& Se procur foto4moldes, gra(aciones teletipo, toda clase de detalles& 2o est#n acoplados; son, evidentemente; el tra(a)o de un lego %ue casi no sa(e nada de psicologa& 5ero aun as, ha conseguido reunir datos suficientes para

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ demostrar de un modo (astante conclu$ente %ue el mundo en %ue se encontra(a no era&&&, no era&&& pues&&& natural& /@ eso, 0lo trae a%u tam(i!n1 /Todo& +a ma$or parte est# en microfilm, pero he trado el pro$ector& .%u tiene los oculares& ;na hora despu!s, el )efe de la ?unta deca: /*a,ana convocar! una reunin $ presentar! el caso& Irand Gorla sonri tensamente& /0Enviaremos una comisin a 'orlis1 /Eso ser# /contest secamente el otro/ cuando consigamos si la conseguimos" una ad)udicacin de la ;niversidad para este asunto& *ientras, confeme este material, por favor& 6uiero estudiarlo un poco m#s& Tericamente, el 'epartamento Gu(ernamental de Ciencia $ Tecnologa e)erce el control administrativo de todas las investigaciones cientficas& Sin em(argo, en la realidad, los grupos de investigacin pura de las grandes universidades son cuerpos perfectamente autnomos $, por regla general, el Go(ierno no se preocupa de discutirles esa autonoma& 5ero una regla general no es una regla universal& 'e modo %ue, si (ien el )efe de la ?unta arrug el ce,o, se enfureci $ )ur, no pudo negar una entrevista a J$nne *urr$& 5ara dar a este ltimo el ttulo %ue le corresponde, diremos %ue era Su(secretario Encargado de 5sicologa, 5sicopata $ Tecnologa *ental& .dem#s, era, por derecho propio, un psiclogo de categora& .s pues, el )efe de la ?unta poda contemplarle con mirada furiosa, pero nada m#s& El secretario *urr$ pas por alto, alegremente, a%uella mirada de fuego& Se frot el mentn contra la ropa $ di)o: /Liene a resultar un caso de informacin insuficiente& 0+o e=presaremos as1 El )efe de la ?unta replic con frialdad: /2o veo %u! informacin %uiere& +a opinin del Go(ierno en materia de ad)udicaciones universitarias vale nicamente como conse)o, $, en este caso, podra decir $o, el conse)o no es acogido con gusto& *urr$ al3 los hom(ros& /2o tengo nada %ue decir contra la ad)udicacin& 5ero ustedes no a(andonar#n el planeta sin el permiso del Go(ierno& @ ah es donde entra en )uego la insuficiencia de la informacin& /2o ha$ otra informacin %ue la %ue le hemos dado&

/5ero las noticias se han filtrado al e=terior& GCon tanto secreto infantil e innecesarioH El vie)o psiclogo se sonro)& /GSecretoH Si no conoce el estilo de vida acad!mico, $o no puedo remediarlo& 2o se pueden poner en conocimiento del p(lico las investigaciones, $ en especial las m#s importantes, hasta %ue se han logrado progresos concretos& Cuando regresemos, le enviaremos copias de todos los documentos %ue pu(li%uemos& *urr$ movi la ca(e3a& />um&&& hum&&& 2o (asta& Ir# usted tam(i!n a 'orlis, 0verdad1 />emos informado al 'epartamento de Ciencia en este sentido& /05or %u!1 /05or %u! %uiere sa(erlo1 /5or%ue ha de tratarse de algo mu$ importante; de no ser as, no ira personalmente el )efe de la ?unta& 06u! es eso de una civili3acin m#s antigua $ un mundo de ro(ots1 /Iien, pues $a est# enterado& /Slo de vagas nociones %ue hemos logrado recoger por ah& 6uiero los detalles& /.hora no los tenemos& 2o los sa(remos hasta %ue estemos en 'orlis& /Entonces, ir! con ustedes& /06u!1 /@a ve, $o tam(i!n %uiero conocer los detalles& /05or %u!1 /.h /*urr$ estir las piernas $ se levant/, ahora es usted %uien pregunta intilmente, vamos& S! %ue a las universidades no les entusiasma mucho la supervisin del Go(ierno; $ s! %ue no puedo esperar ninguna a$uda voluntaria de ninguna fuente acad!mica& 5ero, Gpor .rturoH, esta ve3 tendr! una cola(oracin, $ no me importa %ue luchen poco o mucho& +a e=pedicin de ustedes no ir# a ninguna parte, si no me integro $o en ella&&& como representante del Go(ierno& Como mundo, 'orlis impresiona(a poco& Su importancia en la economa gal#ctica era nula; esta(a ale)ado de las grandes rutas comerciales; sus indgenas eran atrasados e incultos; su historia, oscura& @ sin em(argo, en los montones de derri(os %ue cu(ran una antigua civili3acin, ha(a oscuras prue(as de un advenimiento de llamas $ destruccin %ue arruinaron el 'orlis de tiempos anteriores&&& la ma$or capital de una Cederacin ma$or& En algunos lugares de a%uellas ruinas, unos hom(res de un mundo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ nuevo hurga(an, tantea(an $ trata(an de comprender& El )efe de la ?unta movi la ca(e3a $ se ech hacia atr#s el canoso ca(ello& >aca una semana %ue no se afeita(a& /+o malo es /di)o/ %ue no tenemos puntos de referencia& +ograremos descifrar el idioma, supongo, pero nada se puede hacer con la numeracin& /@o creo %ue $a se ha logrado mucho& /G5alos de ciegoH ?uegos de adivinan3as fundados en las traducciones de su amigo el al(ino& 2o cimentara ninguna esperan3a en tales terrenos& /GTonterasH /replic Irand/& ;sted invirti dos a,os en la .nomala 2imia, $ hasta el momento slo ha invertido dos meses en esto, %ue re%uiere un tra(a)o mil veces ma$or& 2o es eso lo %ue le fastidia /Irand hi3o una mueca malhumorada/& 2o se necesita ser psiclogo para ver %ue lleva pegada a su persona la condicin de miem(ro del Go(ierno& El )efe de la ?unta mordi la punta de un cigarro $ la escupi a metro $ medio& +uego di)o pausadamente: /Tres son las cosas %ue m#s me irritan de ese idiota o(stinado& 5rimera, no me gusta %ue el Go(ierno interfiera& Segunda, no me gusta tener a un e=tra,o husmeando por ah cuando nos hallamos en la cum(re de lo m#s grande %ue se ha dado en la historia de la psicologa& Tercera, 0%u! re%uetestrellas %uiere1 06u! o()etivo persigue1 /2o lo s!& /06u! ha(ra de perseguir1 0>a pensado usted en ello si%uiera1 /2o& Crancamente, no me importa& Si $o fuera usted, le ignorara& /G;sted sH /respondi en tono violento el )efe de la ?unta/& ;sted piensa %ue (asta tan slo con ignorar la participacin del Go(ierno en este asunto& +e supongo informado de %ue *urr$ se da el ttulo de psiclogo&&& /+o esto$& /E imagino %ue sa(e %ue demuestra un inter!s devorador por todo lo %ue hemos hecho& /Cosa mu$ natural, dira $o& /G.hH @ sa(e adem#s&&& /(a) la vo3 tan instant#neamente %ue a Irand le sorprendi/& *u$ (ien, *urr$ est# en la puerta& Tmelo con calma& J$nne *urr$ salud con una sonrisa, pero el )efe de la ?unta movi la ca(e3a sin sonrer& /Iueno, se,or /di)o *urr$ en tono fanfarrn/, 0sa(e %ue llevo cuarenta $ ocho horas de pie1 ;stedes tienen algo a%u& .lgo gordo& /Gracias& /2o, no& >a(lo en serio& El mundo de los ro(ots e=iste& /0Se figura(a %ue no1

El secretario levant los hom(ros con aire amistoso& /;no posee cierto escepticismo innato& 06u! planes tienen para el futuro1 /05or %u! lo pregunta1 /El )efe de la ?unta escupa las pala(ras como si se las arrancasen una a una& /5ara ver si coinciden con los mos& /0@ cu#les tiene usted1 /2o, no /o()et el secretario, siempre risue,o/& ;sted primero& 0Cu#nto tiempo piensa estar a%u1 /Todo el %ue se necesite para empe3ar un estudio a fondo de los documentos del caso& /Eso no significa nada& 06u! entiende por empe3ar un estudio a fondo1 /2o tengo la menor idea& 5uede re%uerir a,os enteros& /G.h, maldicinH El )efe de la ?unta enarc las ce)as $ no di)o nada& El secretario se mira(a las u,as& /'o$ por supuesto %ue usted sa(e dnde est# situado ese mundo de ro(ots& /2aturalmente& Theor <ealo estuvo all& >asta el momento, los informes %ue nos dio han resultado mu$ e=actos& /Es cierto& GEl al(inoH Iien, 0por %u! no vamos all#1 /GIr all#H GImposi(leH /05uedo preguntar por %u!1 /*ire /respondi el )efe de la ?unta con reprimida impaciencia/, usted no est# a%u por invitacin nuestra, $ tampoco le pedimos %ue nos diga lo %ue de(emos hacer; pero slo para demostrarle %ue no (usco pelea, vo$ a o(se%uiarle con un pe%ue,o tratamiento metafrico de la cuestin& Suponga %ue nos regalan una m#%uina enorme $ complicada, compuesta de materiales $ principios de los %ue casi no sa(emos nada& Es tan grande %ue ni si%uiera podemos distinguir la relacin entre sus diversas partes, por no ha(lar $a de la finalidad de toda ella& 5ues (ien, 0me aconse)ara usted %ue atacase las misteriosas $ delicadas partes mviles de la m#%uina con un ra$o fulminante antes de sa(er cmo se mane)a todo a%uello1 /Comprendo su postura, naturalmente, pero se est# convirtiendo en un mstico& +a met#fora es (astante for3ada& /En modo alguno& Esos ro(ots positrnicos fueron construidos segn principios %ue, por el momento, nosotros desconocemos en a(soluto $ los hicieron para lograr o()etivos %ue no podemos imaginar& +o nico %ue sa(emos, m#s o menos, es %ue los pusieron aparte, completamente

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ aislados, para %ue se la(raran su destino por s mismos& 'estruir tal aislamiento sera destruir el propio e=perimento& Si vamos all# en grupo, introduciendo factores nuevos, imprevistos, provocando reacciones no apetecidas, lo arruinaremos todo& El menor trastorno&&& /GCuentosH Theor <ealo estuvo all#& El )efe de la ?unta perdi la paciencia de repente& /0Cree %ue no lo s!1 0Se imagina %u! ha(ra sucedido si ese maldito al(ino no hu(iera sido un fan#tico ignorante, desprovisto de las m#s elementales nociones de psicologa1 G+a Gala=ia sa(r# %u! da,os ha causado el idiota eseH >u(o un silencio& El secretario se golpea(a los dientes con una u,a pensativa& /2o s!&&& 2o s!& 5ero tengo %ue descu(rirlo& @ no puedo esperar a,os enteros& *urr$ se fue, $ el )efe de la ?unta se volvi, echando chispas, hacia Irand& /0@ cmo vamos a impedirle %ue se traslade al mundo de los ro(ots, si le viene en gana1 /2o s! cmo podr# ir si nosotros no se lo permitimos& Dl no es el )efe de la e=pedicin& /.h, 0no lo es1 Eso es lo %ue i(a a decirle a usted momentos antes de %ue entrase !l& 'esde %ue llegamos, han aterri3ado en 'orlis tres naves de la flota& /06u!1 /+o %ue o$e& /5ero 0para %u!1 /Eso, hi)o mo, es lo %ue $o tampoco entiendo& /0+e importa %ue pase1 /pregunt en tono campechano J$nne *urr$, $ Theor <ealo levant repentinamente unos o)os ansiosos de los papeles, irremedia(lemente desordenados, %ue tena so(re la mesa& /Entre& +e de)ar! un asiento li(re& El al(ino, con los nervios en tensin, despe) una silla& *urr$ se sent, haciendo ca(algar, una so(re otra, sus largas piernas& /0+e han dado un tra(a)o a%u tam(i!n1 /con el mentn indica(a la mesa escritorio& Theor movi la ca(e3a $ sonri d!(ilmente& Con gesto casi autom#tico, amonton los papeles $ los volvi (oca a(a)o& En los meses transcurridos desde %ue ha(a regresado a 'orlis con un

centenar de psiclogos, m#s o menos famosos $ renom(rados, se ha(a sentido relegado, cada ve3 m#s, del centro de los acontecimientos& @a no %ueda(a sitio para !l& Salvo cuando contesta(a las preguntas %ue le hacan so(re la verdadera situacin del mundo de los ro(ots, %ue slo !l 4$ nadie m#s4 ha(a visitado, no representa(a ningn papel& @ aun ah descu(ra, o crea descu(rir, una clera reprimida de %ue hu(iera sido !l %uien lo visitara, $ no un cientfico competente& Era irritante& S, en cierto modo siempre ha(a sido igual& /;sted dispense&&& /ha(a de)ado sin respuesta la ltima o(servacin de *urr$& /'igo %ue es mu$ raro %ue no le ha$an asignado una misin& 0Lerdad %ue fue usted %uien descu(ri ese mundo1 /S /el al(ino se anima(a/& 5ero se me escap de las manos& Sali fuera de mi alcance& /Sin em(argo, usted estuvo en el mundo de los ro(ots& /5ero me dicen %ue fue un error, %ue hu(iera podido arruinarlo todo& /+o %ue les revienta /contest el otro, con una mueca/, creo $o, es %ue usted posee un montn de datos de primera mano %ue ellos no tienen& 2o se de)e enga,ar por los caprichosos ttulos %ue se dan $ no se considere una insignificancia& Lale m#s un lego con sentido comn %ue un especialista ciego& ;sted $ $o %ue tam(i!n so$ lego en la materia, $a sa(e" hemos de defender nuestros derechos& Ea, co)a un cigarrillo& /2o fumo&&& Coger! uno, gracias& El al(ino senta una gran corriente de simpata por a%uel hom(re tan alto %ue tena delante& 5uso los papeles (oca arri(a otra ve3 $ encendi el cigarrillo con mano valiente, aun%ue insegura& /Leinticinco a,os /Theor ha(la(a con precaucin, sorteando los imperiosos deseos de toser& /0Contestara a unas cuantas preguntas so(re ese mundo1 /Supongo %ue s& Es para lo nico %ue me utili3an ahora& 5ero 0no sera me)or %ue se las hiciera a ellos1 . estas horas $a lo tendr#n todo descifrado, pro(a(lemente /Theor lan3a(a el humo tan le)os de s como poda& /Con fran%ue3a /replic *urr$/, no han empe3ado todava, $ $o %uiero los datos sin el riesgo de una traduccin psicolgica incorrecta& En primer lugar, 0%u! clase de personas o cosas" son esos ro(ots1 2o tiene ninguna foto4impresin de ellos, 0verdad %ue no1 /5ues, no& 2o me gusta(a tomarlas& 5ero no son cosas& GSon personasH /G2oH 0Tienen figura de&&& de personas1 /S&&& en gran parte& E=teriormente, por lo menos& @o me tra)e unos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ estudios microscpicos %ue pude conseguir so(re la estructura celular& +os tiene el )efe de la ?unta& 5or dentro son distintos, $a sa(e, mu$ simplificados& 5ero usted no se dara cuenta& Son interesantes&&& $ simp#ticos& /0Son m#s sencillos %ue la vida del planeta donde viven1 /G-h, noH Es un planeta mu$ primitivo& @&&& $&&& /le interrumpi un acceso de tos& .pag el cigarrillo, aplast#ndolo lo m#s disimuladamente %ue pudo/& 5oseen una (ase protoplasm#tica, $a sa(e& 2o, creo %ue tengan la menor idea de %ue son ro(ots& /2o& 2o imagina(a %ue fueran a tenerla& @ en ciencia, 0cmo est#n1 /2o lo s!& 2unca tuve ocasin de verlo& @ todo es tan diferente&&& Creo %ue se necesitara ser un e=perto para comprenderlo& /0Tenan m#%uinas1 El al(ino pareca sorprendido& /5ues claro& *uchsimas, $ de todas clases& /0Grandes ciudades1 /GSH En los o)os del secretario asoma(a una mirada pensativa& /@ usted los aprecia& 05or %u!1 Theor <ealo se anim de repente& /2o lo s!& Simplemente, eran ama(les& 2os llev#(amos (ien& 2o me molesta(an para nada& 2o sa(ra se,alar una causa concreta& 6ui3# se de(a a %ue me cuesta tanto seguir adelante, de regreso a mi pas, $ a %ue no era tan difcil tratar con ellos como con personas de verdad& /0Eran m#s acogedores1 /2o&&& 2o puedo afirmarlo& 2unca me aceptaron del todo& @o era e=tran)ero, al principio no conoca su idioma&&& $ todas esas cosas& 5ero /el al(ino levant los o)os con repentina animacin/ $o los comprenda me)or& .divina(a me)or lo %ue pensa(an& @o&&& pero no s! el por%u!& />mm&&& hmm&&& hmm& Iueno&&&, 0otro cigarrillo1 02o1 Tengo %ue darle una pali3a a la almohada& Se hace tarde& 06u! le parece una partida de golf conmigo ma,ana1 >e preparado un pe%ue,o campo& Servir#& Lenga& El e)ercicio le renovar# el aire de los pulmones& Sonri $ se fue& @ murmur una frase para su coleto: E5arece una sentencia de muerte&F @ sil(ando pensativamente se encamin hacia sus aposentos& Se repeta la frase al da siguiente cuando se encontra(a delante del )efe de la ?unta, con la cintura ce,ida por el fa)n del cargo& 2o se sent&

/0-tra ve31 /e=clam el )efe de la ?unta con aire de fatiga& /G-tra ve3H /asinti el secretario/& 5ero !sta para ir al grano de verdad& Es posi(le %ue tenga %ue tomar la direccin de su grupo& /06u!1 GImposi(le, se,orH 2o prestar! odos a seme)ante proposicin& /Tengo el nom(ramiento /J$nne *urr$ sac el cilindro de metaloide %ue se a(ra con slo una presin del pulgar/& Tengo plenos poderes $ los puedo utili3ar segn mi propio criterio& Cirma, como o(servar# usted, el presidente del Congreso de la Cederacin& /@a&&& 5ero 0por %u!1 /el )efe de la ?unta, haciendo un gran esfuer3o, respira(a normalmente/& .parte de un despotismo ar(itrario, 0ha$ algn otro motivo1 /@ mu$ poderoso, se,or& En todo momento, ustedes $ nosotros hemos considerado esta e=pedicin desde #ngulos mu$ distintos& El 'epartamento de Ciencia $ Tecnologa no contempla el mundo de los ro(ots desde el punto de vista de una curiosidad cientfica, sino desde el de su posi(le interferencia con la pa3 de la Cederacin& 2o creo %ue usted se ha$a detenido nunca a considerar el peligro %ue encierra ese mundo de ro(ots& /2o veo ninguno& Est# perfectamente aislado $ es del todo inofensivo& /0Cmo puede sa(erlo1 /5or la naturale3a misma del e=perimento /grit eno)ado el )efe de la ?unta/& +os primeros %ue lo pro$ectaron %ueran un sistema lo m#s completamente cerrado posi(le& @ a%u los tiene en un lugar %ue no podra hallarse m#s ale)ado de las rutas comerciales, en una regin del espacio mu$ escasamente po(lada& El o()etivo fundamental era %ue los ro(ots se desenvolvieran li(res de interferencias& *urr$ sonri& /2o esto$ de acuerdo so(re este punto& *ire, lo malo de usted es %ue es un terico& ;sted mira las cosas tal como de(eran ser, $ $o, %ue so$ un hom(re pr#ctico, las miro tal como son& 2o se puede montar ningn e=perimento para de)ar %ue siga indefinidamente por su propio impulso& Se da por descontado %ue en alguna parte ha$ un o(servador, por lo menos, %ue vigila $ modifica la situacin segn indican las circunstancias& /0@ entonces1 /pregunt estlidamente el )efe de la ?unta& /Entonces, los o(servadores de este e=perimento, los antiguos psiclogos de 'orlis, desaparecieron con la 5rimera Confederacin, $ el e=perimento ha seguido, por su propio impulso, durante %uince mil a,os& Se acumularon pe%ue,os errores, convirti!ndose as en errores grandes, %ue introdu)eron factores e=tra,os %ue provocaron nuevos errores& Es una progresin geom!trica& @ no ha ha(ido nadie %ue la interrumpiera&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /5ura hiptesis& /6ui3#& 5ero a usted slo le interesa el mundo de los ro(ots, $ $o tengo %ue pensar en toda la Cederacin& /0@ %u! peligro, e=actamente, puede representar el mundo de los ro(ots para la Cederacin1 5or .rturo, %ue no s! adonde %uiere ir a parar, se,or mo& *urr$ suspir& /+o dir! llanamente, pero no me criti%ue si le pare3co melodram#tico& +a Cederacin no ha li(rado una guerra interna durante siglos& 06u! ocurrir# si entramos en contacto con esos ro(ots1 /0Teme a un solo mundo1 /Es posi(le& 06u! sa(emos de su ciencia1 +os ro(ots son capaces de comportamientos raros, a veces& /06u! ciencia pueden poseer1 2o son superhom(res electro4met#licos& Son d!(iles criaturas protoplasm#ticas, po(re imitacin de la verdadera humanidad, construidas alrededor de un cere(ro positrnico adaptado a una serie de le$es psicolgicas humanas simplificadas Si lo %ue le asusta es la pala(ra Ero(otF&&& /2o, no me asusta la pala(ra; pero he ha(lado con Theor <ealo& Es el nico %ue los ha visto, $a sa(e& El )efe de la ?unta solta(a, a chorro, una serie de maldiciones calladas& El fallo esta(a en ha(er de)ado %ue un engendro de lego retrasado mental se metiera entre piernas $ se situara en un lugar donde poder charlar $ hacer da,o& /Tenemos el relato completo de <ealo /contest/, $ lo hemos evaluado total $ e=pertamente& Se lo aseguro, no encierra ningn peligro& El e=perimento tiene un car#cter tan e=clusivamente acad!mico %ue no le dedicara ni dos das si no fuese por el tremendo alcance %ue ofrece la cuestin& 5or lo %ue nosotros vemos, el o()etivo en s consista en construir un cere(ro positrnico %ue contuviera modificaciones de un par de a=iomas fundamentales& 2o hemos e=aminado (ien los detalles, pero han de ser de segundo orden, pues se trata(a del primer e=perimento de esta naturale3a )am#s puesto en marcha, $ hasta los grandes psiclogos mticos de a%uellos das ha(an de avan3ar paso a paso& Esos ro(ots, se lo digo, no son ni superhom(res ni (estias& Se lo aseguro&&& como psiclogo& /+o siento& @o tam(i!n lo so$& ;n poco m#s a ras de suelo, me temo& Eso es todo& G5ero hasta pe%ue,as modificaciones&&&H 5iense en el espritu general de com(atividad& Este no es el t!rmino cientfico; pero no esto$ de humor para tecnicismos& @a sa(e %u! %uiero decir& 2osotros, los humanos,

solamos ser com(ativos& .l fin hemos eliminado a%uella pasin& ;n sistema poltico $ econmico esta(le no alienta el derroche de energas en com(ates& 2o se trata de un factor de supervivencia& 5ero suponga %ue los ro(ots s lo sean& Suponga %ue, como resultado de una evolucin e%uivocada durante los milenios %ue no los ha vigilado nadie, se ha$an vuelto mucho m#s com(ativos de como los hicieron sus primeros creadores& Seran entonces unos vecinos mu$ incmodos& /@ suponga %ue todas las estrellas de la Gala=ia se convirtiesen en novas& 2o nos angustiemos por cosas imaginarias& /6ueda otro punto /*urr$ pas por alto el vivo sarcasmo de su interlocutor/ . Theor <ealo le gusta(an esos ro(ots& +os %uera m#s %ue a la gente de verdad& Se senta en su sitio all, $ todos sa(emos %ue ha sido un inadaptado total en su propio mundo& /06u! significa eso1 /pregunt el )efe de la ?unta& /02o lo ve1 /J$nne *urr$ enarc las ce)as/& . Theor <ealo le gustan los ro(ots por%ue es como ellos, evidentemente& +e garanti3o desde este mismo instante %ue un an#lisis ps%uico completo de Theor <ealo pondra de manifiesto la modificacin de varios a=iomas fundamentales, $ los mismos, precisamente, %ue los de los ro(ots& F@ f)ese usted en %ue /el secretario continua(a sin interrumpirse/ Theor <ealo tra(a) un cuarto de siglo para demostrar un hecho determinado, cuando toda la ciencia se ha(ra redo de !l hasta de)arlo sin aliento, s lo hu(iera sa(ido& >a$ un fanatismo tremendo en eso; una genuina $ sincera perseverancia inhumana& GEsos ro(ots son as, pro(a(lementeH /2o me (rinda ninguna lgica& .rgu$e usted como un maniaco, como un idiota lun#tico& /2o necesito prue(as matem#ticas estrictas& Tengo %ue proteger la Cederacin& *e (asta con una duda ra3ona(le, $ !sta e=iste, usted lo sa(e& +os psiclogos de 'orlis no eran tan superiores& >a(an de progresar paso a paso, como usted mismo ha o(servado& Sus humanoides no los llamemos ro(ots" eran simples imitaciones de seres humanos, pero no podan ser mu$ (uenas& +os humanos poseemos ciertos sistemas de reaccin mu$ comple)os, complicadsimos&&&, elementos tales como conciencia social, una tendencia a esta(lecer sistemas !ticos, $ cosas m#s corrientes, como la ca(allerosidad, la generosidad, la honrade3, etc&, etc&, %ue, sencillamente, no se pueden copiar& 2o creo %ue esos humanoides puedan poseer tales sistemas& 5ero s han de tener perseverancia, %ue implica en la pr#ctica tenacidad $ com(atividad, si no me hice una idea falsa de <ealo& 5ues (ien,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ si han con%uistado un atis(o de ciencia al menos, no los %uiero corriendo sueltos por la Gala=ia, aun%ue nosotros los superemos mil o un milln de veces en nmero& G2o pienso permitrseloH El sem(lante del )efe de la ?unta ha(a ad%uirido una e=presin de in%uietud& /06u! se propone hacer1 /Todava no lo he decidido& 5ero creo %ue vo$ a organi3ar un desem(arco en pe%ue,a escala en el planeta& /Eh, espere& /El vie)o psiclogo se ha(a puesto en pie $ rodea(a la mesa& .hora coga al secretario por el codo/& 0Est# seguro de lo %ue hace1 +as posi(ilidades de ese e=perimento masivo %uedan fuera de todo posi(le c#lculo previo %ue hagamos usted o $o& 2o puede sa(er %u! destruir#& /+o s!& 0Cree %ue me divierte lo %ue esto$ haciendo1 Este no es un tra(a)o de h!roe& So$ (astante psiclogo para sa(er %u! clase de investigacin est# en marcha; pero me han enviado a%u para proteger a la Cederacin, $ me propongo hacerlo lo me)or %ue sepa $ pueda&&& Cierto %ue se trata de una tarea cochina, pero no puedo remediarlo& /2o es posi(le %ue lo ha$a meditado a fondo& 06u! puede sa(er de la visin %ue nos proporcionara so(re las ideas fundamentales de la psicologa1 Esto e%uivaldra a la fusin de dos sistemas gal#cticos, %ue podra elevarnos hasta cimas %ue importar#n en conocimiento $ poder un milln de veces m#s %ue todo el da,o %ue pudieran causar los ro(ots, aun%ue fuesen superhom(res electro4met#licos& El secretario se encogi de hom(ros& /.hora es usted el %ue )uega con posi(ilidades vagas& /-iga, le har! un trato& Ilo%u!elos& .slelos con sus naves& *onte guardias& 5ero no los to%ue& 'enos m#s tiempo& 'enos una oportunidad G'e(e hacerloH /+o ha(a pensado& 5ero tendra %ue conseguir el consentimiento del Congreso& Sera mu$ caro, $a sa(e& El )efe de la ?unta se de) caer en el silln con furiosa impaciencia& /0'e %u! clase de gastos est# ha(lando1 0Se da cuenta de la importancia $ la cuanta de los (eneficios, si tenemos !=ito1 *urr$ refle=ion; luego, con una media sonrisa, di)o: /0@ si progresan hasta poder reali3ar vuelos interestelares1 El )efe de la ?unta se apresur a prometer& /Entonces, retirar! mis o()eciones& /Tendr! %ue entend!rmelas con el Congreso& /El secretario se levant&

El sem(lante de Irand Gorla permaneca cuidadosamente impasi(le mientras contempla(a la curvada espalda del )efe de la ?unta& +as alegres $ entusiasmadas charlas dirigidas a los miem(ros de la e=pedicin %ue estuvieran li(res carecan de sustancia& Irand Gorla las escucha(a irritado& /06u! haremos ahora1 /pregunt& El )efe de la ?unta encogi los hom(ros, pero no se volvi& />e mandado llamar a Theor <ealo& El locuelo sali para el continente -riental la semana pasada&&& /05or %u!1 +a interrupcin encendi en ira al vie)o& /0Cmo puedo entender lo %ue haga a%uel engendro1 02o ve %ue *urr$ tiene ra3n1 5s%uicamente, Theor es anormal& 2o de(eramos de)arle suelto, sin vigilancia& Si se me hu(iera ocurrido algn da mirarle dos veces seguidas, no le ha(ra de)ado& 'e todos modos, ahora regresar# $ se %uedar# a%u /(a) la vo3 hasta un leve murmullo/& 'e(a ha(er llegado hace dos horas& /Es una situacin imposi(le, se,or /di)o llanamente Irand& /0+o cree1 /0Cree usted %ue el Congreso aceptar# %ue se patrulle indefinidamente el mundo de los ro(ots1 Cuesta mucho dinero, $ el ciudadano medio de la Gala=ia no considerar# %ue ello )ustifi%ue el aumento de los impuestos& +as ecuaciones psicolgicas degeneran en a=iomas de sentido comn& En realidad no entiendo cmo *urr$ se avino a consultar al Congreso& /02o1 /El )efe de la ?unta aca( por ponerse frente a su su(ordinado /& *ire, el mu$ tonto se considera psiclogo, Gla Gala=ia nos a$udeH, $ !ste es su punto d!(il& Se adula a s mismo dici!ndose %ue en el fondo de su cora3n no %uerra destruir el mundo de los ro(ots, pero %ue el (ien de la Cederacin lo e=ige& 5or eso aceptar# encantado todo pacto ra3ona(le& El Congreso no lo soportar# indefinidamente; no es preciso %ue me lo diga / ha(la(a sosegada, pacientemente/& 5ero $o pedir! die3 a,os, dos, seis meses&&&, todo lo %ue pueda conseguir& @ algo lograr!& En ese tiempo, nos enteraremos de cosas nuevas so(re dicho mundo& Sea como fuere, refor3aremos nuestra posicin $ renovaremos el acuerdo, cuando e=pire& Todava salvaremos la empresa& >u(o un corto silencio, $ el )efe de la ?unta suspir: /Iueno, a%u est#& *u$ (ien, Gorla, si!ntese; me pone nervioso& Ech!mosle un vista3o& Theor <ealo cru3 la puerta como un cometa $ se detuvo, )adeando, en el centro de la ha(itacin& +uego mir a am(os con o)os d!(iles,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ semientornados& /0Cmo ha ocurrido todo esto1 /0Todo el %u!1 /in%uiri framente el )efe de la ?unta/& Si!ntese& 6uiero hacerle unas preguntas& /2o& Cont!steme primero usted a m& /GSi!nteseH <ealo se sent& +os o)os se le llenaron de l#grimas& /Lan a destruir el mundo de los ro(ots& /2o se in%uiete& /;sted mismo di)o %ue lo haran si los ro(ots descu(ran los via)es interestelares& ;sted lo di)o& GSo tontoH 02o ve&&&1 /se le %ue(r la vo3& El )efe de la ?unta frunci el ce,o, desa3onado& /06uiere calmarse $ ha(lar con sentido1 El al(ino rechin los dientes $ emiti las pala(ras con esfuer3o& /Es %ue conocer#n los via)es interestelares dentro de mu$ poco tiempo& +os dos psiclogos se lan3aron hacia el hom(recillo& /06u!1 /Iueno&&& (ueno, 0%u! se imaginan1 /<ealo dio un salto con toda la furia de su desesperacin/& 0Creen %ue aterric! en un desierto o en medio de un oc!ano $ e=plor! un mundo $o solito1 05iensan %ue la vida es un li(ro de historietas1 Ellos me capturaron apenas aterric! $ me llevaron a una gran ciudad& .l menos, $o creo %ue era una gran ciudad& Era diferente de las nuestras& Tena&&& 5ero no se lo dir!& /2o piense en la ciudad /chill el )efe de la ?unta/& +e capturaron& Contine& /@ me estudiaron& Estudiaron mi m#%uina& +uego, una noche, me march! para avisar a la Cederacin& Ellos no sa(an %ue me marcha(a& 2o %ueran %ue me marchase /la vo3 se le %ue(r/& @ $o me ha(ra %uedado de (uena gana, pero la Cederacin de(a sa(erlo& /0+es e=plic algo de su nave1 /0Cmo poda e=plic#rselo1 2o so$ mec#nico& 2o cono3co la teora ni la construccin& 5ero les ense,! a mane)ar los mandos $ les de)! mirar los motores& Esto es todo& Irand Gorla di)o en un murmullo: /Entonces, no hallar#n la manera& Con eso no les (asta& +a vo3 del al(ino se elev en un grito repentino de triunfo: /-h, s, la hallar#n& +os cono3co& Son m#%uinas, $a sa(en& Tra(a)ar#n so(re el pro(lema& @ volver#n so(re !l& 2o lo a(andonar#n nunca& @ lo

resolver#n& <ecogieron de m datos suficientes& .puesto a %ue les (astar#n& El )efe de la ?unta le dirigi una larga mirada $ le volvi la espalda con aire de cansancio& /05or %u! no nos lo e=plic1 /5or%ue ustedes me arre(ataron mi mundo& @o lo descu(r; solo; a(solutamente solo& @ cuando hu(e hecho todo el tra(a)o realmente importante $ les invit! a participar, me echaron fuera& 2o supieron o(se%uiarme sino con lamentaciones por%ue ha(a aterri3ado en ese mundo $ acaso lo hu(iera estropeado todo por interferir& 05or %u! ha(ra de cont#rselo1 'esc(ranlo por s mismos, si son tan sa(ios %ue pueden darse el gusta3o de despacharme a puntapi!s& El )efe de la ?unta pensa(a con amargura: EG*al dotadoH GComple)o de inferioridadH G*ana persecutoriaH GEstupendoH Todo enca)a ahora, cuando nos hemos tomado la molestia de ale)ar los o)os del hori3onte $ ver lo %ue tenamos ante las propias narices& .hora %ue todo se ha perdido&F /*u$ (ien, <ealo /di)o en vo3 alta/& Todos salimos derrotados& L#$ase& Irand Gorla pregunt, con vo3 tensa: /0Se aca(1 0Se aca( de verdad1 El )efe de la ?unta respondi: /Se aca( verdaderamente& El e=perimento primitivo, como tal, ha terminado& +as distorsiones creadas por la visita de <ealo ser#n so(radamente importantes para convertir todo lo %ue estamos estudiando a%u en un lengua)e muerto& .dem#s&&& *urr$ tiene ra3n& Si llegan a descu(rir los via)es interestelares, ser#n peligrosos& /5ero ustedes no van a destruirlos /grita(a <ealo/& 2o pueden destruirlos& 2o han hecho ningn da,o a nadie& 2o le respondieron, $ !l sigui delirando: /*e vuelvo all#& +es avisar!& Estar#n preparados& +es avisar!& <etroceda hacia la puerta, con el delgado $ (lanco ca(ello hirsuto $ los o)os, de encarnados (ordes, sali!ndosele de las r(itas& El )efe de la ?unta no se movi para detenerle cuando sali disparado& /'!)ele %ue se va$a& .%uello fue su vida& @a no me importa& Theor <ealo se lan3 hacia el mundo de los ro(ots a una velocidad %ue casi le sofoca(a& .ll# le)os, al frente, ha(a la mota de polvo de un mundo aislado lleno de imitaciones artificiales de seres humanos (regando $ luchando como partes %ue eran de un e=perimento periclitado& .(ri!ndose paso a ciegas hacia la nueva meta de los via)es interestelares, %ue ha(an de ser su

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ sentencia de muerte& Se diriga hacia a%uel mundo, hacia la misma ciudad donde lo EestudiaronF la primera ve3& +a recorda(a (ien& Su nom(re esta(a formado por las dos primeras pala(ras %ue aprendi del idioma de a%uella gente: G2ueva @orKH

CALLEJN SIN SALIDA


S;na sola ve3 en toda la historia gal#ctica se descu(ri una ra3a de seres inteligentes&T +igurn Lier, Ensa$os de historia
I

'e: -ficina de 5rovincias E=teriores& .: +oodun .nt$oK, .dministrador 5(lico ?efe, .4B& Tema: Supervisor Civil de Cefeo 7B, Situacin .dministrativa como: #e3erencias8 a" 'ecreto del Conce)o Q&A7A, del a,o 897 del Imperio Gal#ctico, titulado E2om(ramiento de Cuncionarios del Servicie .dministrativo, *!todos para el, <evisin deF& (" -rdenan3a Imperial, ?a QN9P, fechada QPNU 89A G& E& 7& En virtud de la referencia a" %ueda usted nom(rado por la presente para el cargo aludido en el tema& +a )urisdiccin del citado cargo de supervisor civil de Cefeo 7B se e=tender# so(re los vasallos no4humanos del emperador %ue vivan en el planeta (a)o las cl#usulas de autonoma e=presadas en la referencia ("& Q& +os de(eres del cargo del tema a(arcar#n la supervisin general de todos los asuntos internos no4humanos, la coordinacin de los comit!s investigadores e informadores autori3ados por el Go(ierno, $ la preparacin de informes semestrales so(re todas las fases de asuntos no4humanos& 9. orly& (e3e de la :. de -. E.& ;<=>?? G. E& +oodun .nt$oK ha(a escuchado mu$ atento, $ ahora sacuda (landamente la redonda ca(e3a& /.migo, me gustara a$udarle; pero ha cogido por los cuernos al toro %ue no de(a coger& Ser# me)or %ue lleve este asunto a la -ficina& Tomor Vammo volvi a derrum(arse so(re el silln $ se frot furiosamente el pico %ue tena por nari3, se pens me)or lo %ue i(a a decir $, en su lugar, respondi sosegadamente: /Sera lgico, pero no pr#ctico& .hora no puedo hacer un via)e a Trantor& ;sted es el representante de la -ficina en Cefeo 7B& 0Est#

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ completamente inerme1 /5ues, hasta como supervisor civil, tengo %ue moverme dentro de los lmites de la poltica de la -ficina& /Iien /grit Vammo/, entonces dgame %u! poltica sigue la -ficina& So$ )efe de un comit! investigador cientfico, (a)o autori3acin imperial directa $ se me supone investido de los poderes m#s amplios; sin em(argo, a cada recodo del camino me veo detenido en seco por las autoridades civiles, %ue no sa(en sino soltarme el grito de loro de Epoltica de la -ficinaF para )ustificarse& 06u! es poltica de la -ficina1 Todava no me han dado una definicin acepta(le& +a mirada de .nt$oK permaneca directa e inalterada& /Tal como $o lo veo /di)o/, $ esto no es oficial, de modo %ue no me lo puede e=igir luego, la poltica de la -ficina consiste en tratar a los no4 humanos lo m#s decentemente %ue se pueda& /Entonces, 0%u! autoridad tienen&&&1 /GSssstttH 2o sirve de nada levantar la vo3& +a verdad es %ue Su *a)estad Imperial es mu$ humanitario discpulo de la filosofa de .urelion& 5uedo decirle por lo (a)o %ue se sa(e mu$ (ien %ue fue el emperador en persona el primero en sugerir %ue se esta(leciera este mundo& 5uede usted apostar a %ue la poltica de la -ficina se su)etar# mu$ estrictamente a las ideas imperiales& @ tam(i!n puede apostar a %ue $o no puedo navegar contra esa clase de corriente& /Iien, hi)o mo /los carnosos p#rpados del fisilogo retem(laron/, si adopta esa actitud, perder# el puesto& 2o, no mandar! %ue le echen& 2o insinua(a tal cosa, ni mucho menos& Simplemente, el puesto se disipar# de(a)o de sus pies, Gpor%ue a%u no se har# a(solutamente nadaH /0'e veras1 05or %u!1 /.nt$oK era (a)o, rosado $ regordete, $ a su mofletuda cara sola serle difcil mostrar otra e=presin %ue la de una (landa $ alegre cortesa&&& pero ahora esta(a mu$ serio& /;sted no lleva mucho tiempo a%u& @o, s /Vammo frunci el ce,o/& 0+e molestar# %ue fume1 /sostena en la mano un cigarro nudoso $ duro, $ lo encendi despreocupadamente a fuertes chupadas& 'espu!s continu en tono #spero/: .%u no ca(en humanitarismos, go(ernador& ;sted trata a los no4humanos como si fueran humanos, $ esto no le resultar# (ien& En realidad, no me gusta la pala(ra Eno4humanosF& Son animales& /Son inteligentes /adu)o mansamente .nt$oK& /Iueno, animales inteligentes, pues& 5resumo %ue los dos t!rminos no se e=clu$en& Sea como fuere, inteligencias distintas me3cladas en un mismo terreno no pueden dar (uenos resultados&

/05ropone %ue los matemos a todos1 /G2o, Gala=iaH />i3o un adem#n con el cigarro/& 5ropongo %ue los miremos como o()etos de estudio, $ solamente eso& Si se nos permitiera, podramos aprender muchas cosas de esos animales& Conocimientos, permtaseme se,alar, %ue se podran aprovechar en (eneficio inmediato de la ra3a humana& .h tiene usted humanidad& .h tiene el (ien de las masas, si le interesa el culto inverte(rado de .urelion& /0. %u! se refiere, por e)emplo1 /5ara citar lo m#s o(vio&&& ha(r# odo ha(lar de su %umica, supongo& /S /reconoci .nt$oK/& >e ho)eado la ma$ora de comunicaciones de los no4humanos pu(licadas en los die3 ltimos a,os& Espero ho)ear otras& />umm& Iueno&&& Entonces, todo lo %ue de(o decir es %ue su terapia %umica es mu$ completa& 5or e)emplo, he sido testigo presencial, de la curacin de un hueso fracturado, lo %ue se entiende por hueso fracturado entre ellos, empleando una pldora& El hueso %ued entero $ sano en %uince minutos& 2aturalmente, ninguna de sus drogas causara un (eneficio a los humanos& +a ma$ora nos mataran r#pidamente& 5ero si descu(ri!semos cmo actan en los no4humanos&&& en los animales&&& /S, s& Comprendo la importancia %ue tendra& /.h, 0lo comprende1 Eso me halaga& ;n segundo punto es el de %ue esos animales se comunican de una manera desconocida& /G5or telepataH +os la(ios del cientfico se contorsiona(an mientras i(a repitiendo: /GTelepataH GTelepataH GTelepataH +o mismo podra ha(er dicho mediante una pocin de (ru)a& 2adie sa(e nada de la telepata salvo su nom(re& 0Cu#l es el mecanismo de la telepata1 0Cu#les son sus elementos fisiolgicos $ ps%uicos1 *e gustara descu(rirlo, pero no puedo& Si he de escucharle a usted, la poltica de la -ficina lo proh(e& /-iga&&& 5erdneme, doctor, pero no le entiendo (ien& 0Cmo se lo impiden1 Seguro %ue la .dministracin Civil no ha intentado si%uiera o(staculi3ar la investigacin cientfica so(re esos no4humanos& 5or supuesto, no puedo responder enteramente de lo %ue hiciera mi antecesor; en cuanto a m&&& /2o se ha producido ninguna interferencia directa& 2o aluda a eso& 5ero, Gpor la Gala=ia, go(ernadorH 2os ata las manos el espritu de todo el monta)e& ;stedes nos mandan %ue los tratemos como a seres humanos& +es permiten %ue tengan su )efe propio $ una autonoma interna& +os miman $ les conceden lo %ue la filosofa de .urelion llamara EderechosF& @o no puedo tratar con su )efe&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /05or %u! no1 /5or%ue se niega a darme carta (lanca& 2o nos permite reali3ar e=perimentos con un su)eto, cual%uiera %ue sea, sin el consentimiento de !ste& +os dos o tres voluntarios %ue conseguimos nunca fueron demasiado (rillantes& Es una situacin imposi(le& .nt$oK levant los hom(ros desamparado& Vammo continu: /5or a,adidura, es a(solutamente imposi(le aprender nada %ue valga la pena so(re el cere(ro, la fisiologa $ la %umica de esos animales si no podemos echar mano de disecciones, e=perimentos diet!ticos $ drogas& @a sa(e, go(ernador, la investigacin cientfica es un )uego duro& El humanitarismo no tiene mucha ca(ida en ella& +oodun .nt$oK se da(a unos golpecitos en el mentn con ndice du(itativo& /0Tan difcil ha de ser1 Esos no4humanos son criaturas inofensivas& Seguramente la diseccin&&& 6ui3# si usted los a(ordara de otra manera&&& Tengo la sospecha de %ue se gana su enemistad& 6ui3# adopte una actitud un tanto desptica& /G'espticaH @o no so$ uno de esos psiclogos llori%ueantes tan en (oga estos das& 2o creo %ue se pueda resolver un pro(lema %ue re%uiere disecciones enfoc#ndolo con lo %ue se suele llamar la Eactitud personal acertadaF, segn la )erga de la !poca& /+amento %ue piense as& . todos los administradores de categora superior a .4P se les e=ige una formacin socio4psicolgica& Vammo se %uit de la (oca el peda3o de cigarro %ue tena, $ volvi a met!rselo despu!s del adecuado intervalo despectivo& /Entonces, convendr# %ue emplee un poco de su t!cnica en la -ficina& @a sa(e, $o tengo amigos en la corte imperial& /Iueno, vamos, no puedo ir a plantearles el asunto as por las (uenas& +a poltica fundamental no entra en mi )urisdiccin, $ estas cosas slo las puede iniciar la -ficina& 5ero, $a sa(e, podramos ensa$ar un m!todo indirecto& /Con una leve sonrisa, a,adi/: Estrategia& /0'e %u! clase1 .nt$oK levant de pronto un ndice, mientras de)a(a caer ligeramente la otra mano so(re las hileras de informes encuadernados en gris apilados )unto a su silln& /5ues mire, los he repasado casi todos& Son a(urridos, pero contienen algunos hechos& 5or e)emplo, 0cu#ndo naci el ltimo ser no4humano en Cefeo 7B1 Vammo medit mu$ poco&

/2o lo s!& @ no me importa& /5ero a la -ficina, s& En Cefeo 7B no ha nacido ni un solo ni,o no4 humano&&& en los dos a,os %ue hace %ue se ha esta(lecido este mundo& 0Sa(e usted la causa1 El fisilogo se encogi de hom(ros& />a$ demasiados factores involucrados& >a(ra %ue estudiarlo& /'e acuerdo, pues& Supongamos %ue usted redacta un informe&&& /GInformesH >e escrito veinte& /<edacte otro& >aga resaltar los pro(lemas no resueltos& 'gales %ue tiene %ue cam(iar de m!todos& E=ponga el pro(lema del promedio de nacimientos& +a -ficina no se atrever# a ignorarlo& Si los no4humanos mueren, alguien tendr# %ue responder ante el emperador& ;sted ve %ue&&& Vammo le mir fi)amente, con o)os som(rosF /0Con eso moveremos el caso1 />ace veintisiete a,os %ue tra(a)o para la -ficina& S! cmo funciona& /+o pensar! /Vammo se levant $ sali con paso gallardo& +a puerta se cerr de golpe detr#s de !l& >oras despu!s, Vammo la deca a un cola(orador su$o; /.ntes %ue nada, es un (urcrata& 2unca a(andonar# las ortodo=ias del papeleo ni se atrever# a )ugarse el pelle)o& >ar# mu$ poca cosa por s mismo; aun%ue %ui3# haga algo m#s si lo utili3amos como conducto& De8 Cuartel General .dministrativo, Cefeo 7B& .: -& de 5& E& Tema8 5ro$ecto Q&A:N de 5rovincias E=teriores, 5arte II 4 Investigacin Cientfica de no4humanos en Cefeo 7B, Coordinacin de la& #e3erencias8 a" Carta de la -& de 5& E& Cef424C*U)g, 7WW&7NQ, fechada en NWQU89A G& E& (" Carta .d& C& G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fechada en 7PWU899 G& E& 9ontenido8 7& Grupo Cientfico 7W 'ivisin de Csica $ Iio%umica, informe titulado ECaractersticas fisiolgicas de los no4humanos de Cefeo 7B, 5arte XIF, fecha 79QU899 G& E Q& El contenido 7, incluido en la presente, lo enviamos para informacin de la -& de 5& E& Conviene o(servar %ue la Seccin XII, p#rrafos 747: del Cont& 7, se refiere a posi(les cam(ios en la poltica actual de la -& de 5& E, en relacin a los no4humanos, en vistas a facilitar investigaciones fsicas $ %umicas en la actualidad, procediendo (a)o la autori3acin de la referencia a"&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ N& Se somete a la consideracin de la -& de 5& E& %ue la referencia (" ha discutido $a posi(les cam(ios en los m!todos de investigacin $ %ue .d& C& G&4Cef 7B sigue opinando %ue tales cam(ios son prematuros todava& . pesar de todo, sugiere %ue la cuestin del promedio de nacimientos de no4 humanos sea o()eto de un pro$ecto de la -& de 5& E& asignado a .d& C& G&4 Cef 7B en vista de la importancia %ue el Grupo Cientfico ha concedido al pro(lema, como se evidencia en la Seccin L del Contenido 7& L. @ntyok& *uper%. @d. 9. G./9e3 ;A& ;?B=>?? De: -& de 5& E& .: .d& C& G&4Cef 7B& Tema8 5ro$ecto Q&A:9 5rovincia E=terior 4 Investigaciones Cientficas de los no4humanos de Ce4feo 7B, Coordinacin de& #e3erencia8 a" Carta .d& C& G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fecha 79PU899 G& E& 7& En respuesta a la sugerencia contenida en el p#rrafo Q de la referencia a" se considera %ue la cuestin del promedio de nacimientos de no4humanos no cae dentro de la )urisdiccin de .d& C& G&4Cefeo 7B& En vista del hecho de %ue el Grupo Cientfico 7W ha informado de %ue la pretendida esterilidad puede ser de(ida pro(a(lemente a deficiencias %umicas del suministro de alimento, todas las investigaciones a reali3ar en este campo %uedan confiadas al Grupo Cientfico 7W como propiamente autori3ado& Q& +as tareas de investigacin de los diversos Grupos Cientficos continuar#n de acuerdo con las normas actuales so(re la cuestin& 2o se prev! ningn cam(io de poltica& 9. orily& (e3e de :. de -. E.& ?AC=>?? G. 2.
II

El periodista, por flaco $ desgar(ado en los gestos, pareca som(ramente alto& Se llama(a Gustiv Iannerd, $ su fama i(a acompa,ada de una aut!ntica capacidad&&& dos cosas %ue no siempre andan )untas, a pesar de las m#=imas de la moral elemental& +oodun .nt$oK le tom las medidas con recelo $ di)o: /'e nada servira negar %ue tiene usted ra3n& 5ero el informe del Grupo Cientfico tena car#cter confidencial& 2o comprendo cmo&&& /Se filtr /conclu$ Iannerd, empecinado/& Todo se filtra& .nt$oK esta(a claramente desconcertado; su rosado sem(lante se arruga(a levemente&

/Entonces, tendr! %ue tapar el agu)ero %ue ha$ a%u& 2o puedo dar paso li(re a su crnica& Tiene %ue eliminar primero toda alusin a %ue)as del Grupo Cientfico& ;sted lo comprende, 0verdad1 /2o /Iannerd esta(a so(radamente tran%uilo/& Es una cosa importante, $ $o tengo mis derechos, segn el decreto imperial& @o creo %ue el Imperio de(era sa(er lo %ue pasa& /Es %ue no pasa /replic .nt$oK, desesperado/& Todo lo %ue usted alega es falso& +a -ficina no cam(iar# de poltica& +e he ense,ado las cartas& /0Cree %ue puede enfrentarse a Vammo cuando presiona con toda su fuer3a1 /pregunt (urlonamente el periodista& /+o har!&&&, si le creo e%uivocado& /GSH /puntuali3 Iannerd llanamente& +uego, con s(ita vehemencia, di)o/: .nt$oK, el Imperio tiene una cosa mu$ importante a%u; una cosa ma$or de lo %ue el Go(ierno parece advertir& @ la est#n destru$endo& Est#n tratando a esas criaturas como animales& /En verdad&&& /empe3 .nt$oK en tono d!(il& /2o me ha(le de Cefeo 7B& Es un par%ue 3oolgico& Es un 3oo de primera clase, donde sus an%uilosados cientficos atormentan a esas po(res criaturas pinch#ndolas con palos por entre los (arrotes& ;stedes les echan comida; pero al mismo tiempo las tienen en )aulas& G+o s!H >ace dos a,os %ue son el tema de mis reporta)es& Casi estuve viviendo con ellas& /Vammo dice&&& /GVammoH /repiti el periodista con desprecio& /Vammo dice /insisti .nt$oK con atormentada firme3a/ %ue en realidad los tratamos demasiado como a seres humanos& +as largas $ rectas me)illas del periodista se tensaron& /Vammo es m#s (ien pariente de los animales, por derecho propio& Es un fan#tico de la ciencia& 2os pasaramos con unos cuantos menos como !l& 0>a ledo usted las o(ras de .urelion1 Esta ltima pregunta la espet de modo s(ito& />umm& S& Comprendo al emperador&&& /El emperador se inclina hacia nosotros& +o cual es (ueno&&& mucho me)or %ue montar la persecucin del ltimo reino& /2o s! adonde se encamina usted& /Esos e=tra,os pueden ense,arnos muchas cosas& 0Comprende1 Cosas %ue no les sirven de nada a Vammo $ a su Grupo Cientfico; no son telepata, no son %umica& Son una manera de vivir $ de pensar& +os e=tra,os no tienen delincuentes, no tienen inadaptados& 06u! esfuer3o se est# llevando a ca(o para estudiar su filosofa1 0- para aprender de ellos en

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ cuanto a planificacin social1 .nt$oK se puso pensativo; se le alis la rolli3a cara& /Es una consideracin interesante& Sera un pro(lema para psiclogos&&& /2i pensarlo& +a ma$ora son unos charlatanes& +os psiclogos se,alan pro(lemas; pero dan soluciones falaces& 2ecesitamos hom(res de .urelion& >om(res de la Cilosofa&&& /5ero oiga, no podemos convertir a Cefeo 7B en&&& en un estudio metafsico& /05or %u! no1 5uede hacerse f#cilmente& /0Cmo1 /-lvdese de la o(servacin de tu(os de ensa$o& 5ermita %ue los e=tra,os organicen una sociedad li(re de humanos& Conc!dales una independencia sin tra(as $ permita una me3cla de filosofas&&& .nt$oK de) or su nerviosa r!plica: /Esto no se puede hacer en un da& /5ero podemos empe3ar en un da& El go(ernador di)o pausadamente: /Iien, $o no puedo impedirle %ue lo intente /se puso confidencial; sus mansos o)os se volvieron pensativos/& 'e todos modos, si pu(lica el informe del Grupo Cientfico 7W $ lo denuncia fund#ndose en motivos humanitarios, usted mismo se segar# la hier(a (a)o los pies& +os cientficos son gente poderosa& /@ nosotros, los de la Cilosofa, tam(i!n& /S, pero ha$ un camino f#cil& 2o es necesario %ue despotri%ue& Sencillamente, haga notar %ue el Grupo Cientfico no resuelve sus pro(lemas& >#galo sin sentimentalismos $ de)e %ue los lectores mediten el punto de vista de usted por s mismos& Co)a el pro(lema del promedio de nacimientos, por e)emplo& .h tiene algo interesante& 5or todo lo %ue la ciencia es capa3 de hacer los no4humanos pueden e=tinguirse en una generacin& Se,ale %ue se necesita un enfo%ue m#s filosfico - esco)a algn otro punto evidente ;tilice su propio (uen criterio, 0eh1 /.nt$oK diriga una sonrisa conciliadora al periodista, al mismo tiempo %ue se levanta(a/& 5ero, por amor de la Gala=ia, no promueva un asunto feo& Iannerd esta(a rgido $ poco ase%ui(le& /6ui3# tenga ra3n& *#s tarde, Iannerd escri(a a su amigo, en un mensa)e por c#psula: E2o es inteligente, en modo alguno& Est# desorientado; no tiene una lnea %ue le gue por la vida& Sin duda, es perfectamente incompetente para su

puesto& 5ero es manio(rero $ hom(re de componendas; sortea las dificultades mediante compromisos $ prefiere hacer concesiones %ue adoptar una postura infle=i(le& En este sentido, puede ser valioso& Tu$o en .urelion&F De: .d& C& G&4Cef 7B& .: -& de 5& E& Tema: 5romedio de nacimientos de no4humanos en Cefeo 7B, <eporta)e so(re el& #e3erencias: a" Carta .d& C, G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fecha 79PU899 G& E& (" 'ecreto Imperial, ?a QN9P, fechado en QPNU 89A G& E& 9ontenido: 74G& <eporta)e de Iannerd, fechado en Cefeo 7B, QW7U899 G& E& Q4G& <eporta)e de Iannerd, fechado en Cefeo 7B, QWNU899 G& E& 7& +a esterilidad de los no4humanos de Cefeo 7B, comunicada a la - de 5 E& en la referencia a" ha sido tema de reporta)es periodsticos de la prensa gal#ctica& 'ichos reporta)es van incluidos en la presente para informacin de la -& de 5& E& como Contenidos 7 $ Q& .un%ue los mencionados reporta)es se fundan en material considerado confidencial $ no a(ierto al p(lico, el citado reportero defendi su derecho de li(re e=presin segn los t!rminos de la referencia ("& Q& En vista de la pu(licidad inevita(le $ de las malas interpretaciones, tam(i!n ahora inevita(les, por parte del p(lico en general, solicitamos %ue la -& de 5& E& indi%ue la poltica futura so(re el pro(lema de la esterilidad de los no4humanos& L. @ntyok& *uper%. @d. 9. G./9e3 ;A& <D>=>?? G. E. De: -& de 5& E& .: .d& C& G&4Cef 7B& Tema: 5romedio de nacimientos de no4humanos en Cefeo 7B, Investigacin del& #e3erencias: a" Carta .d& C& G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fecha QW8U899 G& E& (" Carta .d& C& G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fecha 79PU899 G& E& 7& Se tiene el propsito de investigar las causas $ los medios de evitar el desfavora(le fenmeno en el ritmo de nacimientos mencionado en las referencias a" $ ("& 5or ello se ha montado un plan titulado E5romedio de nacimientos de no4humanos en Cefeo 7B, Investigacin delF, al cual, en vista de la importancia crucial del asunto, se le ha concedido una prioridad ..& Q& El nmero asignado al plan en cuestin es el Q&87W, $ todos los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ gastos %ue depare se cargar#n a la .signacin nmero 7BU9B& 9. orily& (e3e :. de -. E.& <<E=>?? G. E.
III

Si el mal humor de Tomor Vammo disminu$ dentro de los terrenos de la Estacin E=perimental del Grupo Cientfico 7W, su ama(ilidad, en cam(io, no ha(a me)orado& .nt$oK se halla(a de pie, en solitario, )unto a la ventana de o(servacin del la(oratorio principal& Este la(oratorio principal de campo era un espacioso patio dotado con el medio am(iente propio de Cefeo 7B para incomodidad de los e=perimentadores $ conveniencia de los e=perimentados& 5or la ardiente arena $ a trav!s del aire, seco $ rico en o=geno, resplandeca el fulgor de los c#lidos $ (lancos ra$os solares& Ia)o a%uel fuego, los no4humanos, unos seres ro)o4ladrillo, mem(rudos $ de piel arrugada, se amontona(an posados so(re los cuartos traseros, en postura de descanso de uno en uno, o de dos en dos& Vammo sala del la(oratorio $ se detuvo, sediento, a (e(er un poco de agua; luego levant la vista& El la(io superior, mo)ado, le relum(ra(a& /0+e gustara entrar ah dentro1 .nt$oK movi la ca(e3a negativamente, mu$ resuelto& /2o, gracias& 0. %u! temperatura est#n en este momento1 /. cincuenta $ cuatro grados centgrados, si hu(iera som(ra& @ se %ue)an de fro& Es la hora de (e(er& 06uiere ver cmo (e(en1 'el surtidor del centro del patio (rot un chorro de agua $ las figurillas de los e=tra,os se pusieron en pie inseguras $ arrancaron a correr a saltos, vivamente, a un trote medio mu$ el#stico& 'espu!s se arremolinaron )unto al agua, empu)#ndose unos a otros& El centro de sus rostros %ued desfigurado de pronto por la pro$eccin de un tu(o carnoso largo $ fle=i(le, %ue introducan en el chorro $ lo retira(an goteando& +a manio(ra se prolong varios minutos& +os cuerpos se hincha(an; las arrugas desaparecan& +os no4humanos se retira(an poco a poco, caminando hacia atr#s, con el tu(o aspirador entrando $ saliendo de sus rostros, antes de %uedar reducido por fin a una masa rosada, arrugada, encima de una (oca ancha $ sin la(ios& Entonces fueron a tenderse a dormir en grupos, en los rincones som(reados, redondos $ satisfechos& /G.nimalesH /e=clam Vammo con desprecio& /0Cu#ntas veces (e(en1 /pregunt .nt$oK& /Cuantas %uieren& 5ueden aguantar una semana sin (e(er, si es

preciso& 2osotros los a(revamos todos los das& Tienen el depsito de reserva de(a)o de la piel& Comen al atardecer& @a sa(e, son vegetarianos& .nt$oK sonri satisfecho& /Es (onito procurarse un poco de informacin de primera mano de ve3 en cuando& 2o puedo pasarme todo el tiempo le$endo informes& /0Es (onito1 /sin darle importancia a,adi/: 06u! noticias ha$1 06u! ha$ de los muchachos con pantaloncitos de enca)e de Trantor1 .nt$oK al3 los hom(ros, du(itativo& /5or desgracia, no conseguimos %ue la -ficina d! una respuesta clara& Como el emperador simpati3a con los aurelionistas, el humanitarismo est# a la orden del da& @a lo sa(e usted& >u(o una pausa durante la cual el go(ernador se morda el la(io, indeciso& /.dem#s, ahora tenemos este pro(lema del promedio de nacimientos& @a sa(e, al final lo han asignado a .d& C& G&, $ con prioridad do(le ., encima& Vammo refunfu, algo, en vo3 (a)a& .nt$oK di)o: /Es posi(le %ue usted no se d! cuenta, pero ese pro$ecto tendr# preferencia so(re todos los dem#s tra(a)os %ue se lleven a ca(o en Cefeo 7B& Es importante& /En seguida se volvi hacia la ventana de o(servacin e in%uiri pensativamente, sin el menor asomo de pre#m(ulo/: 0Cree usted %ue esas criaturas pueden ser desdichadas1 /G'esdichadasH /e=plot Vammo& /Iueno, pues /se apresur a rectificar .nt$oK/, mal am(ientadas& 0*e entiende1 Es difcil procurar un medio am(iente propicio a una ra3a de la %ue sa(emos tan poco& /-iga, 0ha visto alguna ve3 el mundo de donde las tra)imos1 />e ledo los informes&&& /GInformesH /di)o con infinito desprecio/& @o lo he visto& . usted, esto de ah %ui3# le pare3ca un desierto; pero para esos dia(los es un paraso re3umante& Tienen todo el alimento $ toda el agua %ue pueden engullir& Tienen un mundo para ellos solos, con vegetacin $ cursos de agua naturales, en lugar de un terrn de slice $ granito metido en cavernas para hacer crecer en !l, a la fuer3a, unos hongos, $ en lugar de o(tener agua calcinando $eso& .ntes de die3 a,os ha(ran muerto todos, no ha(ra %uedado una sola de esas (estias& 2osotros las hemos salvado& 0'esdichadas1 5u4a4a4a, si lo son no tienen la mitad de decencia %ue la ma$ora de los animales& /Iueno, %ui3#& Sin em(argo, se me ha(a ocurrido una idea&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /0;na idea1 06u! idea1 /Vammo sac un cigarro& /6ui3# ustedes podran sacarle provecho& 05or %u! no estudiar a esas criaturas de una manera m#s integrada1 05or %u! no de)ar %ue desarrollen su propia iniciativa1 .l fin $ al ca(o, tenan una ciencia altamente evolucionada& +os informes la mencionan mu$ a menudo& 'enles pro(lemas %ue solucionar& /0Como por e)emplo&&&1 /-h&&& oh /.nt$oK agita(a las manos desamparado/& +os %ue ustedes crean m#s provechosos& 5or e)emplo, naves espaciales& *!tanlas en el cuarto de control $ estudien sus reacciones& /05or %u!1 /5or%ue la reaccin de sus mentes ante instrumentos $ controles adaptados al temperamento humano puede ense,arles muchsimo a ustedes& .dem#s, creo %ue resultara un aliciente m#s efectivo %ue todos los %ue han empleado& Conseguir# m#s voluntarios, entre esos e=tra,os, si piensan %ue van a reali3ar un tra(a)o interesante& /@a est# saliendo el psiclogo %ue ha$ en usted& >umm& 'e momento, la idea parece me)or de lo %ue resultar#, sin duda, en la realidad& Consultar! con la almohada& 0@ dnde conseguira el permiso, en todo caso, para de)arles mane)ar naves espaciales1 2o tengo ninguna a mi disposicin, $ seguramente, recorrer toda la cadena (urocr#tica para %ue nos dieran una, re%uerira mucho papeleo& .nt$oK medita(a; la frente se le arrug ligeramente& /2o han de ser for3osamente naves espaciales& . pesar de todo&&& si usted %uisiera redactar otro informe $ hacer la sugerencia como por propia iniciativa&&& insistiendo en ella, 0comprende1&&& %ui3# encontrase la manera de enla3arla con mi pro$ecto so(re la natalidad& Con una prioridad do(le . se o(tiene pr#cticamente todo lo %ue se %uiere, $a sa(e, no ha$ preguntas& Vammo manifest una falta de inter!s casi desconsiderada& /Iueno, %ui3#& Entretanto, tengo en marcha unas prue(as so(re el meta(olismo (asal, $ se me hace tarde& +o pensar!& 2o de)a de ser una idea& De: .d& C& G&4Cef 7B& @: -& de 5& E& Tema: 5rovincia E=terior 5ro$ecto Q&87W, 5arte I 4 5romedio de nacimientos de no4humanos en Cefeo 7B, Investigacin del& #e3erencia: a" Carta -& de 5& E& Cef424C*Ucar, 77A&W89, QQNU899 G& E&

9ontenido: 7& Grupo Cientfico 7W informe Csico $ Iio%umico, 5arte XL, fecha QQWU899 G& E& 7& .d)untamos el contenido 7 para informacin de la -& de 5& E& Q& 'edicamos atencin especial a la seccin L, p#rrafo N del contenido 7 en el %ue se pide %ue se asigne una nave espacial al Grupo Cientfico 7W para utili3arla en investigaciones aceleradas autori3adas por la -& de 5& E& +a .d& C& G&4Cef 7B considera %ue tales investigaciones pueden servir mu$ efica3mente para aumentar la efectividad del tra(a)o emprendido en el pro$ecto del tema, autori3ado por la referencia a"& En vista de %ue la -& de 5& E& ha concedido alta prioridad al pro$ecto del tema, se sugiere %ue se tome inmediatamente en consideracin lo %ue solicita el Grupo Cientfico& L. @ntyok& *uper%. @d. 9. G./9e3 ;A& <BD=>?? De: -& de 5& E& .: .d& C& G&4Cef 7B& Tema: 5rovincia E=terior, 5ro$ecto Q&87W 4 5romedio de nacimientos de no4humanos en Cefeo 7B, Investigacin del& #e3erencia8 a" Carta .d& C& G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fecha QPWU899 G& E& 7& +a 2ave de Entrenamiento .24<4Q&WAA %ueda a disposicin de .d& C& G&4Cef 7B para emplearla en la investigacin so(re los no4humanos de Cefeo con respecto al tema del pro$ecto $ otros autori3ados de 5& E&, como se peda en el Contenido 7 para la referencia a"& Q& Se pide urgentemente %ue se acelere por todos los medios posi(les el tra(a)o en el tema del pro$ecto& 9. orily& (e3e :. de -. E.& <F;=>?? G. E.
IV

El pe%ue,o $ ro)i3o ser de(a de ha(er soportado m#s incomodidades de lo %ue su porte %uera admitir& Esta(a cuidadosamente inmerso en una temperatura %ue haca andar a sus compa,eros humanos con la camisa desa(rochada $ sudando a mares& Tena una vo3 aguda $ una e=presin cuidada: /. esta temperatura tan (a)a, el am(iente me parece hmedo, aun%ue no hasta un e=tremo insoporta(le& .nt$oK sonrea& />a sido mu$ ama(le viniendo; pero una prue(a reali3ada en la atmsfera %ue tenan ustedes all#&&& /la sonrisa se ha(a vuelto triste&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /2o importa& ;stedes, los ha(itantes del otro mundo, han hecho por nosotros m#s de lo %ue supimos hacer nunca nosotros mismos& Es un favor al %ue $o slo correspondo mu$ imperfectamente al soportar alguna incomodidad /siempre pareca e=presarse de una manera indirecta, como si enfocara los pensamientos de costado, como si ha(lar lisa $ llanamente fuese contrario a la eti%ueta& Gustiv Iannerd, sentado en un #ngulo de la ha(itacin, con una larga pierna ca(algando so(re la otra, mova la pluma #gilmente, $ di)o: /0Lerdad %ue no les molestar# %ue tome nota1 El cefeidano no4humano dirigi una (reve mirada al periodista: /2o tengo inconveniente& .nt$oK insista en dar e=plicaciones: /.hora no se trata de una simple visita de sociedad, se,or& 2o le ha(ra sometido a ninguna molestia para eso solamente& >a$ pro(lemas importantes %ue considerar, $ usted es el )efe de su pue(lo& /Esto$ convencido de %ue le animan a usted mu$ (uenas intenciones /respondi el cefeidano, moviendo la ca(e3a afirmando/& Tenga la (ondad de continuar& El go(ernador tena serias dificultades para traducir sus pensamientos en pala(ras& /Es un asunto /di)o/ mu$ delicado $ %ue no a(ordara nunca, si no fuese por la grandsima importancia de la&&& humm&&& de la cuestin& @o so$ nicamente el portavo3 de mi Go(ierno&&& /*i pue(lo considera %ue el Go(ierno del otro mundo es mu$ (ondadoso& /5ues, s, son (ondadosos& 5or esta ra3n los acongo)a el hecho de %ue el pue(lo de usted $a no se reprodu3ca& .nt$oK hi3o una pausa $ aguard con ansiedad una reaccin %ue no se produ)o& +a cara del cefeidano permaneca inmvil, a e=cepcin del leve $ tem(loroso movimiento del arrugado sector correspondiente al deshinchado tu(o de aspiracin de l%uidos& .nt$oK continu: /Es un asunto %ue no me decida a plantear de(ido a sus aspectos e=tremadamente personales& El principio fundamental de mi Go(ierno en estas materias es el de la no interferencia; por ello hemos hecho cuanto hemos podido por estudiar el pro(lema sin molestarles a ustedes& 5ero, francamente, hemos&&& /0>an fracasado1 /termin el cefeidano, advirtiendo la pausa del otro& /S& - al menos, no hemos sa(ido descu(rir ninguna deficiencia concreta al reproducir el medio am(iente e=acto del mundo de origen de

ustedes; por supuesto, con las modificaciones necesarias para hacerlo m#s ha(ita(le todava& 2aturalmente, se piensa %ue de(e e=istir alguna deficiencia %umica& 5or ello le suplico tenga la (uena voluntad de a$udarnos en esta cuestin& Su pue(lo de usted est# mu$ adelantado en el estudio de su propia (io%umica& Si usted no %uiere, o si prefiere no&&& /2o, no, puedo a$udarles /el cefeidano pareca mu$ animado en este sentido& +as lisas superficies de su cr#neo, sin pelo $ con la piel suelta, se arruga(an reaccionando de una manera singular a una emocin incierta/& 2o es !sa una cuestin %ue ninguno de nosotros hu(iera pensado %ue pudiera acongo)arles a ustedes, los ha(itantes del otro mundo& El hecho de %ue as ocurra no es sino otra prue(a m#s de su (en!vola ama(ilidad& Este mundo de a%u nos parece un paraso en comparacin con el %ue nosotros ha(it#(amos& 2o falta nada& +as condiciones %ue se nos (rindan a%u slo las conocamos por las le$endas de nuestro Siglo de -ro& /5ues&&& /5ero ha$ una cosa; una cosa %ue %ui3# usted no entienda& 2o podemos esperar %ue inteligencias distintas piensen del mismo modo& /Intentar! comprender& +a vo3 del cefeidano se ha(a dulcificado, aumentando en tonos (a)os, l%uidos: /En nuestro mundo de origen, nos moramos; pero luch#(amos& 2uestra ciencia, desarrollada a lo largo de una historia m#s antigua %ue la de ustedes, perda el com(ate; pero an no lo ha(a perdido del todo& 6ui3# se de(iera a %ue nuestra ciencia era fundamentalmente (iolgica, antes %ue fsica como la de ustedes& Su pue(lo descu(ri nuevas formas de energa $ alcan3 las estrellas& 2uestro pue(lo descu(ra verdades nuevas en el campo de la sicologa $ la psi%uiatra $ edifica(a una sociedad la(oriosa, li(re de enfermedades $ delitos& F2o es necesario %ue nos preguntemos cu#l de los dos enfo%ues merece m#s elogio; pero no ca(e ninguna duda acerca de cu#l cosech al final los ma$ores triunfos& En nuestro mundo agoni3ante, sin medios de vida ni fuentes de energa, nuestra ciencia (iolgica no poda hacer otra cosa %ue dulcificar la muerte& F@ sin em(argo, luch#(amos 'esde haca siglos nos a(ramos camino, tanteando $ volviendo a tantear, hacia la energa atmica, $ poco a poco empe3a(a a (rillar la chispa de la esperan3a de %ue conseguiramos vencer los lmites (idimensionales de nuestra superficie planetaria $ alcan3aramos las estrellas& En nuestro sistema no ha(a otros planetas %ue nos sirvieran de etapas& 2o tenamos nada hasta la estrella m#s pr=ima, %ue dista(a

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ unos veinte a,os4lu3, $ no tenamos idea de la posi(ilidad de %ue e=istieran otros sistemas planetarios, sino %ue m#s (ien nos inclin#(amos por creerlo al rev!s& F5ero todo tipo de vida tiene tendencia a so(revivir, aun%ue sea intilmente& En los ltimos das $a slo %ued#(amos cinco mil& Cinco mil, nada m#s& @ nuestra primera nave esta(a lista& ;na nave e=perimental& Seguramente ha(ra fracasado& 'e todos modos, ha(amos deducido $a, acertadamente, todos los principios de propulsin $ navegacin& >u(o una larga pausa; los o)illos negros del cefeidano parecan vidriosos al rememorar el pasado& /0@ entonces llegamos nosotros1 /interpuso el periodista, desde su rincn& /@ entonces llegaron ustedes /convino sencillamente el cefeidano/& @ todo cam(i& Energa la tenamos a pedir de (oca& 'isponamos de un mundo nuevo, a nuestra medida, un mundo ideal de verdad& Si los pro(lemas sociales los ha(amos solucionado tiempo atr#s nosotros mismos, nuestros m#s difciles pro(lemas de medio am(iente nos los solucionaron otros, $ de un modo no menos completo& /0Entonces1 /agui)one .nt$oK& /Entonces&&& hu(o algo %ue no marcha(a (ien& 2uestros antepasados ha(an luchado siglos $ siglos por alcan3ar las estrellas, $ entonces, de pronto, result %ue pertenecan $a a otros& >a(amos luchado por la vida, $ nos encontramos con %ue la vida era un regalo %ue otros seres nos ponan en las manos& @a no ha$ motivo para luchar& @a no ha$ nada %ue conseguir& Todo el universo es propiedad de la ra3a de ustedes& /Este mundo les pertenece /di)o afa(lemente .nt$oK& /5or consentimiento& Es un regalo& 2o nos pertenece por derecho propio& /. mi entender, ustedes se lo han ganado& El cefeidano tena los o)os clavados en el sem(lante del otro& /;sted est# cargado de (uenas intenciones, pero dudo %ue lo comprenda& 2o tenemos adonde ir, salvo este mundo %ue nos han regalado& +a funcin de la vida consiste en luchar, $ esta funcin nos la han arre(atado& +a vida $a no puede interesarnos& 2o tenemos descendencia&&& por%ue no %ueremos& Es nuestra manera de apartarnos del camino de ustedes& 'istradamente, .nt$oK ha(a sacado el fluoro4glo(o del asiento de la ventanilla $ lo haca girar so(re la (ase& .l girar, la chillona superficie refle)a(a lu3, $ su mole, de casi un metro de altura, flota(a en el aire con

gracia $ ligere3a incongruentes& 'espu!s .nt$oK pregunt: /0Es la nica solucin %ue se les ocurre1 0+a esterilidad1 /-tra sera escapar /susurr el cefeidano/, pero 0en %u! lugar de la Gala=ia ha$ sitio para nosotros1 Es toda de ustedes& /Efectivamente, si %uieren ser independientes no %ueda ningn lugar m#s pr=imo %ue las 2u(es de *agallanes& +as 2u(es de *agallanes&&& /@ ustedes no nos de)aran marchar& +o hacen todo con (uena intencin, $a lo s!& /S, lo hacemos con (uena intencin&&& pero no podramos de)arles marchar& /Es una (ondad e%uivocada& /6ui3#; pero 0no podran consolarse1 5oseen un mundo& /Es un fenmeno %ue no se puede e=plicar (ien& ;stedes tienen ma mente distinta& 2o podramos consolarnos& Creo, go(ernador, %ue ha pensado so(re esto en otras ocasiones& El concepto de calle)n sin salida en el %ue nos sentimos atrapados no es nuevo para usted& .nt$oK levant la vista, estremecido, $ con una mano detuvo el fluoro4 glo(o& /0Es %ue me lee el pensamiento1 /Es slo una suposicin& @ acertada, me parece& /S&&&, pero 0puede leerme el pensamiento1 El pensamiento de los seres humanos en general, %uiero decir& Es un punto interesante& +os cientficos dicen %ue no, pero a veces me pregunto si no ser#, sencillamente, %ue no %uieren& 05uede contestarme1 - %ui3# le retengo inde(idamente& /2o&&&, no&&& /pero el pe%ue,o cefeidano se envolvi me)or en el a(rigo $ escondi el rostro, por un momento, en la esterilla del cuello, calentada el!ctricamente/& ;stedes, los del otro mundo, ha(lan de leer mentes& 2o, no es eso, en a(soluto; pero tampoco sa(ra e=plicar en modo alguno %u! es .nt$oK musit el antiguo prover(io: /2o se le puede e=plicar %u! es la vista a un ciego de nacimiento& /S, as es, e=actamente& Ese sentido al %ue ustedes llaman mu$ e%uivocadamente Eleer el pensamientoF no se nos puede aplicar a nosotros 2o se trata de %ue no podamos reci(ir las sensaciones adecuadas; se trata de %ue ustedes no las transmiten, $ nosotros no sa(ramos e=plicarles la manera de hacerlo& />umm4mm4mm& /2aturalmente, ha$ ocasiones, momentos de gran concentracin mental o tensin emocional por parte de uno de ustedes, en %ue algunos de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ nosotros, los m#s e=pertos en este sentido, los de mirada m#s penetrante, por as decirlo, descu(rimos algo& Es una cosa incierta; sin em(argo, $o mismo me he preguntado a veces&&& Con gran cuidado, .nt$oK volvi a poner el fluoro4glo(o en rotacin& Su rosado sem(lante pareca a(sorto en meditaciones, mientras sus o)os permanecan fi)os en el cefeidano& Gustiv Iannerd estir los dedos $ rele$ las notas tomadas, moviendo los la(ios en silencio& El fluoro4glo(o segua girando, $ poco a poco pareca %ue el cefeidano se i(a poniendo tenso, mientras sus o)os se desvia(an hacia el coloreado tornasol de la fr#gil superficie del glo(o& /06u! es eso1 /pregunt al ca(o de unos momentos& .nt$oK tuvo un so(resalto; luego su rostro se distendi en una placide3 casi de risa /0Esto1 ;na moda gal#ctica de tres a,os atr#s& +o cual significa %ue este a,o es $a una reli%uia irremedia(lemente anticuada& Es un artificio perfectamente intil, pero (onito& Iannerd, 0podra regular las ventanas de modo %ue no ha$a transmisin1 Se o$ el leve chas%uido de un contacto, $ las ventanas se convirtieron en curvadas regiones de oscuridad, mientras en el centro de la ha(itacin el fluoro4glo(o devena s(itamente el foco de un resplandor ros#ceo %ue pareca saltar al e=terior a oleadas& .nt$oK, figura escarlata en una sala escarlata, coloc el glo(o so(re la mesa $ lo hi3o girar con una mano %ue i(a goteando en ro)o& . medida %ue el fluoro4glo(o gira(a, sus colores i(an cam(iando, cada ve3 m#s de prisa, se me3cla(an unos instantes $ luego se disocia(an en contrastes m#s e=tremados& .nt$oK ha(la(a en medio de una atmsfera imponente de arco iris fundido, cam(iante& /+a superficie es de un material %ue manifiesta una fluorescencia varia(le& Casi no tiene peso, es e=tremadamente fr#gil, pero est# e%uili(rado giroscpicamente, de manera %ue, con la precaucin normal, pocas veces cae& Es (astante (onito, 0no le parece1 Se o$ la vo3 del cefeidano %ue llega(a de algn punto de la sala: /E=tremadamente (onito& /5ero ha de)ado va de interesar; sigue e=istiendo despu!s de ha(er pasado de moda& +a vo3 del cefeidano sona(a a(strada: /Es mu$ (onito& Iannerd, ante un gesto de su )efe, ilumin la sala de nuevo, $ los colores desaparecieron& El cefeidano di)o:

/>e ah una cosa %ue a mi gente le gustara& /*ira(a el glo(o, fascinado& .nt$oK se levant& /Ser# me)or %ue se va$a& Si se %ueda m#s tiempo, la atmsfera puede producirle efectos per)udiciales& +e do$ las gracias humildemente por su ama(ilidad& /@o se las do$ humildemente a usted por la su$a& /El cefeidano tam(i!n se ha(a levantado& /.h, de paso /di)o .nt$oK/, la ma$ora de su gente ha aceptado nuestro ofrecimiento de de)arles estudiar la construccin de nuestras naves espaciales& Supongo %ue usted comprende %ue nos proponamos estudiar cmo reaccionan ante nuestra tecnologa& Confo %ue este proceder estar# de acuerdo con el sentido !tico de usted& /2o es necesario %ue me d! e=cusas& @o mismo tengo ahora las pie3as de un piloto humano& >a sido mu$ interesante& 2os recuerda los tra(a)os %ue nosotros ha(amos hecho&&& $ nos hace ver lo cerca %ue est#(amos de la meta& El cefeidano se march, $ .nt$oK se sent, con el ce,o fruncido& /Iueno /le di)o a Iannerd, con acento algo ta)ante/& Confo %ue recordar# lo %ue hemos convenido& 2o puede pu(licar esta entrevista& /*u$ (ien /respondi Iannerd, levantando los hom(ros& .nt$oK continua(a en su silln, )ugueteando con la pe%ue,a figurilla de metal de la mesa escritorio& /06u! opina so(re esta cuestin, Iannerd1 /Esos seres me dan l#stima& Creo comprender su estado de #nimo& >emos de educarlos para %ue lo superen& +a Cilosofa puede lograrlo& /0+o cree de veras1 /S& /2o podemos de)arles marchar, claro est#& /-h, no& 2i ha(lar& 2os %ueda demasiado %ue aprender de ellos& Esta sensacin %ue tienen ahora representa solamente una fase pasa)era& Cam(iar#n de parecer, so(re todo cuando les concedamos la independencia m#s completa& /6ui3#& 06u! opina de los fluoro4glo(os, Iannerd1 +e han gustado& 6ui3# de(eramos encargar varios millares& +a Gala=ia sa(e %ue por estos das infestan el mercado, $ est#n (aratos& /5arece (uena idea /asinti Iannerd& /Sin em(argo, la -ficina no estar# de acuerdo& +os cono3co& El periodista entorn los o)os&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /@ no o(stante, podra ser lo m#s indicado& 2ecesitan cosas nuevas %ue les atraigan& /0S1 Iueno, pues %ui3# se pudiera hacer algo& @o podra incluir la rese,a %ue ha hecho usted de la entrevista en un informe mo $ cargar un poco el acento en la cuestin de los glo(os& .l fin $ al ca(o, usted es miem(ro de la Cilosofa $ puede tener influencia cerca de gente importante cu$a pala(ra pesara mucho m#s %ue la ma en la -ficina& 0*e comprende&&&1 /S /musit Iannerd/& S& De: .d& C& G&4Cef 7B @: -& de 5& E& Tema: 5ro$ecto Q&W7W de 5, E& 5arte III& 5romedio de nacimientos de no4humanos en Cefeo, Investigacin del& #e3erencia: a" Carta -& de 5& E& Cef424C*Ucar, 77A&W89, fecha QQNU899 G& E& 9ontenido: 7& <ese,a de la conversacin entre +& .nt$oK, de .d& C& G&4Cef 7B, $ 2i4 San, )ue3 supremo de los no4humanos en Cefeo 7B 7& El Contenido 7 va ad)unto en !sta para informacin de la -& de 5& E& Q& +a investigacin del tema pro$ecto emprendido en respuesta a la autori3acin de la referencia a" la continuamos segn las nuevas directrices indicadas en el contenido 7& +a -& de 5& E& puede estar segura de %ue se emplear#n todos los medios para com(atir la nociva actitud psicolgica %ue prevalece actualmente entre los no4humanos& N& Es de notar %ue el )ue3 supremo de los no4humanos de Cefeo 7B manifest inter!s por los fluoro4glo(os& Se ha iniciado una investigacin preliminar so(re este hecho de la psicologa no4humana& L. @ntyok& *uper%. @d. 9. G./9e3 ;A& <?<=>?? G. E. De: -& de 5& E& .: .d& C& G&4Cef 7B& Tema: 5ro$ecto Q&87W de 5& E&; 5romedio de nacimientos de no4 humanos en Cefeo 7B, Investigacin del& #e3erencia: a" Carta .d& C& G&4Cef 7B& ..4+.Umn, fecha Q9QU899 G& E& 7& Con referencia al contenido 7 de la referencia a" el 'epartamento de Comercio ha destinado cinco mil fluoro4glo(os para ser transportados a Cefeo 7B& Q& Se recomienda %ue .d& C& G&4Cef 7B utilice, para calmar la insatisfaccin de los no4humanos, todos los m!todos %ue no est!n en

contradiccin con la necesidad de o(edecer las proclamas imperiales& 9. orily& (e3e& :. de -. E.& <AE=>?? G. E.
V

+a comida ha(a terminado, ha(an trado el vino $ sacado los cigarros& Se ha(an formado grupos de interlocutores, $ el capit#n de la flota mercante constitua el centro del m#s numeroso& Su (rillante uniforme (lanco oscureca (astante los de sus o$entes Su discurso tena un tono m#s (ien complacido: /El via)e no ha sido nada& En otra ocasin tuve m#s de trescientas naves (a)o mi mando& Sin em(argo, nunca ha(a transportado un cargamento como !ste& G5or la Gala=iaH 06u! %uieren hacer ustedes con cinco mil fluoro4glo(os, en este desierto1 +oodun .nt$oK se ri con carca)ada suave& /Son para los no4humanos& Confo %ue no ha$a sido una mercanca difcil de transportar& /2o, difcil no& 5ero voluminosa& Son fr#giles, $ no poda cargar m#s de veinte en una nave, dadas las normas del Go(ierno so(re em(ala)e $ precauciones contra rupturas& 5ero supongo %ue el Go(ierno sa(r# %u! hace con su dinero& Vammo sonri& /0Es la primera e=periencia %ue tiene de los m!todos del Go(ierno, capit#n1 /G2o, Gala=iaH /estall el astronauta/& @o procuro evitarlo, por supuesto, pero a veces uno se ve en el lo, %uieras o no %uieras& @ va$a asco si uno se mete; !sa es la verdad& GConducto oficialH G5apeleo (urocr#ticoH Iasta para cortarle el crecimiento a uno $ coagularle la sangre& Es un tumor, una vegetacin cancerosa de la Gala=ia& @o suprimira de un manota3o todo ese estor(o& /Es usted in)usto, capit#n /protest .nt$oK/& 2o lo comprende& /0S1 Iueno, pues, como perteneciente a esa (urocracia /pronunci la pala(ra sonriendo ama(lemente/, 0%u! le parece si nos e=plicara cmo ve usted la situacin, go(ernador1 /5ues, miren /.nt$oK pareca un poco confuso/, go(ernar es un asunto serio $ complicado& En este Imperio nuestro, hemos de preocuparnos de millares de planetas $ de (illones de personas& Casi %ueda fuera de toda facultad humana supervisar la tarea del Go(ierno sin una organi3acin f!rrea& Creo %ue en la actualidad, nada m#s los funcionarios del Servicio

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ .dministrativo imperial suman unos cuatrocientos millones, $ para coordinar sus esfuer3os $ reunir sus conocimientos, es indispensa(le %ue e=ista eso %ue usted llama (urocracia $ papeleo& >asta el menor paso, por a(surdo %ue pueda parecer, por molesto %ue pueda resultar, tiene alguna utilidad& Cada peda3o de papel es un hilo de unin del tra(a)o de cuatrocientos millones de seres humanos& Suprima usted el Servicio .dministrativo $ ha(r# suprimido el Imperio; $ con !l desaparecer#n la pa3, el orden $ la civili3acin interestelares& /GLamos&&&H /e=clam el capit#n& /2o& +o digo en serio /tan en serio %ue casi se ha(a %uedado sin aliento/& +as normas $ el sistema del monta)e administrativo han de ser suficientemente minuciosos, completas $ rgidas para %ue en caso de ha(er funcionarios incompetentes, $ a veces se nom(ra uno, s, pueden rerse, pero tam(i!n ha$ cientficos incompetentes, $ periodistas, $ capitanes, en caso de ha(er algunos funcionarios incompetentes, digo, no causen mucho per)uicio& 5or%ue, en el peor de los casos, el sistema marcha por s mismo& /S /refunfu, el capit#n, con acritud/, 0$ si nom(ran a un administrador capa31 Entonces !ste %ueda atrapado dentro de la misma telara,a rgida $ se ve sumido for3osamente en la mediocridad& /En modo alguno /replic .nt$oK con calor/& ;n hom(re capa3 sa(e manio(rar dentro de los lmites de las normas $ conseguir lo %ue desea& /0Cmo1 /pregunt Iannerd& /5ues&&&, pues&&& /de repente, .nt$oK se senta incmodo/& ;n m!todo consiste en procurarte la calificacin de prioridad ., o do(le ., si es posi(le, para tu empresa& El capit#n echa(a la ca(e3a para atr#s con o()eto de soltar una tremenda carca)ada; pero no lleg a orsele, por%ue la puerta se a(ri de golpe $ unos hom(res asustados se precipitaron dentro de la ha(itacin& /Se,or, las naves han desaparecido /grita(an/& +os no4humanos se han apoderado de ellas por la fuer3a& /06u!1 0Todas1 /S, todas& 2aves $ criaturas&&& 'os horas despu!s volvan a estar reunidos los cuatro, a solas en la oficina de .nt$oK& Este deca framente: /2o han cometido ningn error& 2o han de)ado ni una sola nave, ni si%uiera la de entrenamiento, Vammo& @ no ha$ una sola nave del Go(ierno disponi(le en toda esta mitad del Sector& 5ara cuando ha$amos podido organi3ar la persecucin, se encontrar#n $a fuera de la Gala=ia $ a mitad de camino de las 2u(es de *agallanes& Capit#n, la responsa(ilidad de montar

una guardia conveniente le incum(a a usted& El capit#n e=clam: /Era el primer da %ue pas#(amos fuera del espacio& 06ui!n poda sa(er&&&1 Vammo interrumpi acaloradamente: /Espere un poco, capit#n& Lo$ empe3ando a comprender& .nt$oK /di)o ahora con tono duro/, usted ha pro$ectado todo esto& /0@o1 /.nt$oK presenta(a una e=presin singularmente fra, casi indiferente& /Esta misma noche nos ha dicho %ue un go(ernador inteligente poda lograr %ue le asignaran una empresa con una prioridad . para lo %ue %uisiera llevar a ca(o& ;sted consigui esta asignacin para, a$udar a los no4 humanos a huir& /0'e veras1 ;sted perdone, pero 0cmo es eso posi(le1 Cue usted precisamente, en uno de sus informes, %uien aludi al tema del descenso de la natalidad& @ fue Iannerd, a%u presente, el %ue con sus artculos sensacionalistas asust a la -ficina hasta hacerles convertir la empresa en una de do(le prioridad especial& @o no he tenido nada %ue ver con todo ello& /;sted sugiri %ue $o mencionase el promedio de natalidad /argu$ Vammo, violentamente& /0@o1 0'e veras1 /replic .nt$oK sosegadamente& /.h, $ el caso es /(ram de s(ito Iannerd/ %ue usted sugiri %ue mencionase el promedio de nacimientos en mis artculos& +os tres le ha(an rodeado $ lo acorrala(an& .nt$oK se arrellan en el silln $ di)o tran%uilamente: /2o s! %u! %uieren decir con eso de sugerencias& Si me est#n acusando, tengan la (ondad de atenerse a prue(as, prue(as legales +as le$es del Imperio reclaman material escrito, filmado o trascrito, o declaraciones de testigos& Todas mis cartas como go(ernador est#n archivadas a%u, en la -ficina $ en otros sitios& @o no he solicitado nunca una empresa con prioridad .& +a -ficina me la asign, $ los responsa(les de %ue me la asignaran fueron Vammo $ Iannerd& .l menos por escrito& +a vo3 de Vammo era casi un gru,ido inarticulado& /;sted me engatus para %ue ense,ara a esas criaturas a mane)ar una nave espacial& /Eso lo sugiri usted& Tengo archivado el informe %ue redact proponiendo %ue se estudiaran sus reacciones ante los instrumentos humanos& @ tam(i!n lo tiene la -ficina& +as prue(as&&&, las prue(as legales son claras& @o no he tenido nada %ue ver en todo ello&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /02i si%uiera con los glo(os1 /pregunt Iannerd& /?am#s ped ninguno /respondi framente .nt$oK/& Eso fue una idea de la -ficina, aun%ue me figuro %ue los amigos de Iannerd, los de la Cilosofa, respaldaron la idea& Iannerd se esta(a asfi=iando& 'e pronto escupi: /;sted le pregunt al )efe de los cefeidanos si sa(a leer el pensamiento& ;sted le indu)o a manifestar inter!s por los glo(os& /Lamos, vamos& ;sted redact personalmente la rese,a de la conversacin, %ue tam(i!n tengo archivada& 2o podr# demostrar lo %ue dice /.nt$oK se puso en pie/& Tendr#n %ue dispensarme& 'e(o preparar un informe para la -ficina& @a en la puerta, se volvi& /En cierto modo, el pro(lema de los no4humanos ha %uedado solucionado, aun%ue sea solamente a gusto de ellos& .hora se reproducir#n, $ tendr#n un mundo %ue se ha(r#n ganado por s mismos& Era lo %ue %ueran& F-tra cosa& 2o me acusen de tonteras& +levo veintisiete a,os en el Servicio, $ les aseguro %ue las prue(as escritas %ue he de)ado (astan $ so(ran para demostrar %ue he o(rado con toda fidelidad $ pulcritud en todo lo %ue hice& @, capit#n, me alegrara mucho continuar nuestra conversacin de hace un rato, cuando a usted le va$a (ien, para e=plicarle cmo un go(ernador capa3 sa(e mantenerse dentro de los tr#mites (urocr#ticos $, no o(stante, conseguir lo %ue %uiere& +lama(a la atencin %ue una cara tan redonda, lisa, infantil, pudiera mostrar una sonrisa tan sardnica& De: -& de 5& E& @: +oodun .nt$oK, .dministrador 5(lico ?efe, .4B& Tema: Servicio .dministrativo, 5ermanecer en el& #e3erencia: a" 'ecisin Tri(unal& Ser .d& QQ&B9P46, fecha 7U89B G& E& 7& En vista de la favora(le opinin e=presada por la referencia a" %ueda usted a(suelto por la presente de toda responsa(ilidad por la huida de los no4humanos de Cefeo 7B& Se le pide %ue est! preparado para su pr=imo nom(ramiento& #. Gorpritt& (e3e& *er @d.& ;F=>?A G. E.

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PRUEBAS CIRCUNSTANCIALES
Crancis 6uinn era un poltico de nueva escuela& Dsa, por supuesto, es una e=presin carente de significado, como son todas las e=presiones de este tipo& +a ma$ora de las Enuevas escuelasF de %ue disponemos se hallan duplicadas en la vida social de la antigua Grecia, $ %ui3#, si supi!ramos algo m#s al respecto, en la vida social de la antigua Sumeria $ tam(i!n en las moradas lacustres de la Sui3a prehistrica& 5ero, para salirnos de lo %ue promete ser un inspido $ complicado principio, ser# me)or afirmar r#pidamente %ue 6uinn nunca aspir a ningn cargo, ni persigui votos, ni lan3 discursos ni llen urnas& 'el mismo modo %ue 2apolen no apret un gatillo en .usterlit3& @ puesto %ue la poltica crea e=tra,os compa,eros de cama, .lfred +anning se sent al otro lado del escritorio con sus densas ce)as (lancas mu$ ce,udas encima de sus o)os cu$a agude3a ha(a afilado su impaciencia crnica& 2o se senta complacido& El hecho, de ser conocido por 6uinn, no le hu(iera irritado en lo m#s mnimo& Su vo3 era amistosa, %ui3# de un modo profesional& /Supongo %ue conoce usted a Stephen I$erle$, doctor +anning& />e odo ha(lar de !l& Como mucha otra gente& /S, $o tam(i!n& Tal ve3 piense usted votarle en las pr=imas elecciones& /2o sa(ra decirle& />a(a un inconfundi(le rastro de acide3 en su vo3 /& 2o he seguido la poltica ltimamente, de modo %ue no s! si se presenta para algn cargo& /5uede %ue sea nuestro pr=imo alcalde& 5or supuesto, ahora tan slo es un a(ogado, pero con el tiempo&&& /S /interrumpi +anning/, $a he odo esa frase antes& 5ero me pregunto si no ser# me)or %ue nos dedi%uemos a nuestros asuntos& /Estamos dedic#ndonos a nuestros asuntos, doctor +anning& /El tono de 6uinn era mu$ ama(le/& Es de mi ma$or inter!s mantener al se,or I$erle$ como fiscal del distrito como m#=imo, $ es de su ma$or inter!s el a$udarme a conseguirlo& /0'e mi ma$or inter!s1 G-h, vamosH /+anning frunci las ce)as& /Iien, digamos entonces del ma$or inter!s para la Compa,a de <o(ots $ >om(res *ec#nicos de los Estados ;nidos& >e venido a usted como director honorario de investigacin, por%ue s! %ue su relacin con ellos es la

de, digamos, Econse)ero principalF& Es usted escuchado con respeto, $ sin em(argo su relacin con ellos $a no es tan estrecha como para %ue no pueda disponer de una considera(le li(ertad de accin; incluso aun%ue la accin sea en cierto modo poco ortodo=a& El doctor +anning guard silencio durante un momento, rumiando sus pensamientos& *#s suavemente, di)o: /2o le sigo en a(soluto, se,or 6uinn& /2o me sorprende, doctor +anning& 5ero es mu$ sencillo& 0+e importa1 /6uinn encendi un delgado cigarrillo con un encendedor de delicada simplicidad, $ su rostro de altos pmulos adopt una e=presin de suave regoci)o/& >emos ha(lado del se,or I$erle$&&&, un persona)e e=tra,o $ colorista& >ace tres a,os era un completo desconocido& .hora es mu$ conocido& Es un hom(re de fuer3a $ ha(ilidad, $ por supuesto el m#s capa3 e inteligente fiscal %ue nunca ha$a conocido& 'esgraciadamente, no es amigo mo&&& /Comprendo /di)o +anning mec#nicamente, contemplando sus u,as& /Tuve ocasin /prosigui 6uinn en un tono neutro/ de investigar al se,or I$erle$ el a,o pasado&&&, de una forma mu$ e=haustiva& Siempre resulta til, 0sa(e1, someter la vida pasada de los polticos reformistas a una indagacin in%uisitiva& Si supiera usted la de veces %ue esto ha a$udado&&& / >i3o una pausa para sonrer seriamente a la resplandeciente punta de su cigarrillo/& 5ero el pasado del se,or I$erle$ es completamente anodino& ;na vida tran%uila en una pe%ue,a ciudad, una educacin universitaria, una esposa %ue muri )oven, un accidente de coche con una lenta recuperacin, la escuela de le$es, la llegada a la metrpoli, su cargo de fiscal& Crancis 6uinn agit lentamente la ca(e3a, luego a,adi: /5ero su vida actual& .h, eso s es nota(le& G2uestro fiscal del distrito no come nuncaH +anning al3 (ruscamente la ca(e3a, los o)os sorprendentemente agudos& /05erdn1 /2uestro fiscal del distrito no come nunca& /Efectu la repeticin marcando (ien las sla(as/& Espere, modificar! ligeramente esto& 2unca ha sido visto comien3o o (e(iendo& G2uncaH 0Comprende el significado de la pala(ra1 G2o raras veces, sino nuncaH /+o encuentro incre(le& 05uede confiar usted en sus investigadores1 /5uedo confiar en mis investigadores, $ no lo encuentro incre(le en a(soluto& Es m#s, nuestro fiscal del distrito nunca ha sido visto (e(iendo&&&, tanto en sentido acuoso como alcohlico&&&, ni durmiendo& >a$ otros

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ factores, pero creo %ue con esto $a es suficiente& +anning se reclin en su silla, $ entre ellos se produ)o el a(sorto silencio de desafo $ respuesta, $ luego el vie)o ro(oticista agit la ca(e3a& /2o& Slo e=iste una cosa %ue est! intentando usted implicar, si empare)o sus afirmaciones con el hecho de %ue usted me las presenta, $ eso es imposi(le& /5ero el hom(re es completamente inhumano, doctor +anning& /Si me di)era usted %ue tenemos a Sat#n enmascarado, ha(ra una remota posi(ilidad de %ue le cre$era& /+e digo %ue es un ro(ot, doctor +anning& /+e digo %ue es la afirmacin m#s imposi(le %ue ha$a odo en mi vida, se,or 6uinn& 'e nuevo el com(ativo silencio& /'e todos modos /$ 6uinn aplast la colilla de su cigarrillo con un ela(orado cuidado/, tendr# %ue investigar usted esta imposi(ilidad con todos los recursos de la compa,a& /+e aseguro %ue no puedo hacerme cargo de algo as, se,or 6uinn& 2o estar# sugiriendo usted seriamente %ue la compa,a tome parte en la poltica local& /2o tiene otra eleccin& Supongamos %ue hago p(licas mis averiguaciones sin prue(as& +a evidencia es lo suficientemente circunstancial& /Si le conviene hacerlo& /2o, no me conviene& Seran mucho m#s preferi(les las prue(as& @ no le conviene a usted, puesto %ue la pu(licidad sera mu$ da,ina para su compa,a& Est# usted perfectamente informado, supongo, de las estrictas le$es contra el uso de ro(ots en los mundos ha(itados& /G5or supuestoH /e=clam con una cierta (rus%uedad& /;sted sa(e %ue la Compa,a de <o(ots $ >om(res *ec#nicos de los Estados ;nidos es la nica constructora de ro(ots positrnicos en el sistema solar, $ si I$erle$ es un ro(ot, es un ro(ot positrnico& Es tam(i!n consciente de %ue todos los ro(ots positrnicos son al%uilados, $ no vendidos; %ue la compa,a sigue siendo la due,a de cada ro(ot, $ %ue por lo tanto es responsa(le de todas sus acciones& /<esulta mu$ f#cil, se,or 6uinn, pro(ar %ue la compa,a nunca ha manufacturado un ro(ot de caractersticas humanoides& /5ero 0puede hacerse1 Esto$ discutiendo meramente posi(ilidades& /S& 5uede hacerse& /Secretamente, imagino tam(i!n& Sin %uedar registrado en sus li(ros& /2o el cere(ro positrnico, se,or& >a$ implicados en !l demasiados

factores, $ est#n los estrictos controles gu(ernamentales& /S, pero los ro(ots se gastan, se rompen, se descomponen&&&, $ son desmantelados& /@ los cere(ros positrnicos vueltos a utili3ar o destruidos& /0<ealmente1 /Crancis 6uinn se permiti un rastro de sarcasmo/& 0@ si uno resultara, accidentalmente, por supuesto, no destruido&&&, $ resultara %ue e=ista una estructura humanoide aguardando a un cere(ro1 / GImposi(leH /Eso tendr# %ue pro(#rselo usted al go(ierno $ al p(lico, as %ue, 0por %u! no me lo prue(a a m ahora1 /5ero 0cu#l podra ser nuestro propsito en ello1 /pregunt e=asperado +anning/& 0Cu#l sera nuestra motivacin1 Conc!danos al menos un mnimo de (uen sentido& /*i %uerido se,or, se lo suplico& +a compa,a se sentira tremendamente agradecida de %ue varias regiones permitieran la utili3acin de ro(ots positrnicos humanoides en mundos ha(itados& +os (eneficios seran enormes& 5ero los pre)uicios del p(lico hacia tal pr#ctica son demasiado grandes& Supongamos %ue los acostum(ran ustedes primero a tales ro(ots&&& Leamos, tenemos a un h#(il a(ogado, un (uen alcalde&&&, $ resulta %ue es un ro(ot& 02o comprara usted nuestros ma$ordomos ro(ots1 /.(solutamente fant#stico& ;n humorismo %ue ro3a casi lo ridculo& /+o imagino& 05or %u! no lo prue(a1 0- sigue prefiriendo intentar pro(arlo en p(lico1 +a lu3 esta(a disminu$endo en la oficina, pero an no era lo suficientemente oscuro como para %ue no se apreciara el enro)ecimiento de frustracin en el rostro de .lfred +anning& +entamente, el dedo del ro(oticista puls un (otn, $ los iluminadores de la pared co(raron una suave vida& /Iien/gru,/, ve#moslo& El rostro de Stephen I$erle$ no es f#cil de descri(ir& Tena cuarenta a,os segn su certificado de nacimiento $ cuarenta segn su apariencia&&&, pero era una apariencia saluda(le $ (ien alimentada; una apariencia %ue haca pensar autom#ticamente en lo imprecisa %ue puede llegar a ser la e=presin de Eaparenta su edadF& Eso era particularmente serio cuando se rea, $ ahora esta(a ri!ndose& Su risa (rota(a fuerte $ continua, se detena unos instantes, luego empe3a(a de nuevo&&& @ el rostro de .lfred +anning se contra)o en un rgidamente amargo monumento a la desapro(acin& >i3o un gesto medio es(o3ado a la mu)er

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %ue se senta(a a su lado, pero sus delgados la(ios sin sangre simplemente se fruncieron un poco& I$erle$ consigui recuperarse casi hasta la normalidad& /<ealmente, doctor +anning&&&, realmente&&& @o&&&, $o&&& 0un ro(ot1 +anning mordi sus pala(ras a medida %ue i(a pronunci#ndolas& /2o es una afirmacin ma, se,or& *e sentira completamente satisfecho sa(iendo %ue es usted un miem(ro de la humanidad& 5uesto %ue nuestra compa,a nunca lo ha fa(ricado a usted, esto$ completamente seguro de %ue lo es&&&, en un sentido legal, al menos& 5ero puesto %ue nos ha llegado de una manera seria la presuncin de %ue es usted un ro(ot, $ esa presuncin nos ha llegado por parte de un hom(re de una cierta categora&&& /2o mencione su nom(re, si eso ha de hacer saltar una es%uirla del (lo%ue de granito de su !tica, pero d!)eme suponer %ue se trata de CranK 6uinn, slo como un complemento m#s a la conversacin, $ prosigamos& +anning de) escapar un seco $ cortante (ufido ante la interrupcin, e hi3o una seca pausa antes de a,adir framente: /&&& por un hom(re de una cierta categora, so(re cu$a identidad no esto$ interesado en )ugar )uegos adivinatorios, me veo o(ligado a pedirle su cola(oracin para demostrar lo contrario& El mero hecho de %ue esa presuncin pueda ser emitida $ hecha p(lica por los medios de %ue ese hom(re dispone sera un mal golpe para la compa,a a la %ue represento&&&, aun%ue la acusacin nunca fuera pro(ada& 0*e comprende1 /-h, s, su posicin me resulta (astante clara& +a acusacin en s es ridcula& +a posicin en %ue se encuentra usted no& +e pido perdn, si mi risa le ha ofendido& Cue de lo primero de lo %ue me re, no de lo segundo& 0Cmo puedo a$udarle1 /Es mu$ sencillo& +o nico %ue tiene %ue hacer es sentarse ante un plato de comida en un restaurante en presencia de testigos, de)ar %ue le sean tomadas algunas fotos, $ comer& +anning se ech hacia atr#s en su silla, ha(iendo pasado lo peor de la entrevista& +a mu)er a su lado o(serv a I$erle$ con una e=presin aparentemente a(sorta, pero no contri(u$ en nada& Stephen I$erle$ cru3 los o)os con los de ella por un instante, se sinti atrado por ellos, luego se volvi de nuevo hacia el ro(oticista& 5or unos instantes sus dedos )uguetearon con el pisapapeles de (ronce %ue era el nico adorno so(re su escritorio& /*e temo no poder complacerles /di)o con suavidad& .l3 una mano&

/2o, espere, doctor +anning& Comprendo el hecho de %ue todo este asunto resulta desagrada(le para usted, %ue se ha visto o(ligado a ello en contra de su voluntad, %ue tiene la sensacin de %ue est# representando un papel indigno e incluso ridculo& Sin em(argo, el asunto me afecta an m#s ntimamente a m, de modo %ue sea tolerante& FEn primer lugar, 0%u! le hace pensar %ue 6uinn&&&, ese hom(re de una cierta categora, $a sa(e&&&, no le est# enga,ando a fin de o(ligarle a hacer precisamente lo %ue est# usted haciendo1 /5or%ue me parece mu$ impro(a(le %ue una persona de una reputacin as la ponga en peligro de una manera tan ridcula, a menos %ue est! convencido de %ue lo %ue dice es cierto& >a(a poco humor en los o)os de I$erle$& /;sted no conoce a 6uinn& 5uede convertir en terreno seguro el re(orde de una monta,a donde ni si%uiera se sostendra una ca(ra montes& Supongo %ue le mostr los detalles de la investigacin %ue afirma ha hecho so(re m& /+os suficientes como para convencerme de %ue traera demasiados pro(lemas al hacer %ue nuestra compa,a tuviera %ue desmentirlos cuando usted puede hacerlo mucho m#s f#cilmente& /Entonces, usted le cree cuando dice %ue $o nunca como& ;sted es un cientfico, doctor +anning& 5iense en la lgica %ue eso re%uiere& 2unca he sido o(servado comer, luego nunca como, lo cual era lo %ue %ueramos demostrar& G-h, vamosH /Est# utili3ando usted t#cticas de a(ogado en un tri(unal para confundir una situacin %ue realmente es mu$ sencilla& /.l contrario, esto$ intentando clarificar algo %ue entre usted $ 6uinn est#n haciendo mu$ complicado& Leamos, no duermo mucho, lo cual es cierto, $ por supuesto nunca duermo en p(lico& 2unca me ha gustado comer con gente&&&, una idiosincrasia %ue es poco ha(itual $ pro(a(lemente refle)a un car#cter neurtico, pero %ue no hace da,o a nadie& *ire, doctor +anning, d!)eme presentarle un caso supuesto& Supongamos %ue tenemos a un poltico %ue est# interesado en derrotar a un candidato reformista a cual%uier precio, $ mientras est# investigando su vida privada descu(re algunas rare3as como las %ue aca(o de mencionar& FSuponga adem#s %ue a fin de hundir m#s efectivamente al candidato, acude a su compa,a consider#ndola como el agente ideal& Ca(e esperar %ue diga: YCulano es un ro(ot por%ue casi nunca come con gente, $ nunca lo he visto dormirse en medio de un caso; $ una ve3 atis(! a trav!s de su ventana en medio de la noche $ lo vi all, en pie $ le$endo un li(ro; $ mir! en su

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ nevera $ no tena comida en ellaY& FSi le di)era eso, usted llamara a los lo%ueros para %ue se lo llevaran& 5ero en ve3 de ello le dice: Y2unca duerme; nunca comeY, $ la impresin de esa afirmacin lo ciega a usted hasta ante el hecho de %ue tales afirmaciones son imposi(les de pro(ar& ;sted cae en sus manos $ le sigue el )uego& /Independientemente, se,or /empe3 +anning, con una amena3adora o(stinacin/, de %ue considere usted serio o no este asunto, lo nico %ue re%uiere es %ue efecte usted la comida %ue he mencionado para terminar con todo el asunto& 'e nuevo I$erle$ se volvi hacia la mu)er, %ue segua contempl#ndole ine=presivamente& /5erdn& 0>e captado correctamente su nom(re, doctora Susan Calvin1 /S, se,or I$erle$& /Es usted la psicloga de la ;& S& <o(ots, 0no1 /<o(opsicloga, por favor& /-h, 0son mentalmente tan distintos los ro(ots de los hom(res1 /Est#n a mundos de distancia& /Se concedi una helada sonrisa/& +os ro(ots son esencialmente decentes& El humor se asom a las comisuras de la (oca del a(ogado& /Iien, ese ha sido un duro golpe& 5ero lo %ue desea(a decir era esto& 5uesto %ue es usted una psic&&&, una ro(opsicloga, $ una mu)er, apostara a %ue usted ha hecho algo en lo %ue el doctor +anning ni si%uiera ha pensado& /0@ %u! es ello1 />a trado usted algo comesti(le en su (olso& .lgo indefinido cru3 por la adiestrada indiferencia de los o)os de Susan Calvin& /*e sorprende usted, se,or I$erle$/di)o& @ a(riendo su (olso, sac una man3ana& +entamente, se la tendi& El doctor +anning, tras la sorpresa inicial, sigui el lento movimiento de una a otra mano con o)os mu$ alertas& +entamente, Stephen I$erle$ dio un mordisco, mastic, $ lentamente trag& /0Le, doctor +anning1 El doctor +anning sonri con un tangi(le alivio, haciendo %ue incluso sus ce)as parecieran (enevolentes& ;n alivio %ue so(revivi por un fr#gil segundo& Susan Calvin di)o: /5or supuesto, senta curiosidad por ver si i(a usted a com!rsela, pero

en el presente caso eso no prue(a nada& I$erle$ sonri& /02o lo hace1 /5or supuesto %ue no& Es o(vio, doctor +anning, %ue si este hom(re fuera un ro(ot humanoide, sera una perfecta imitacin& Es casi demasiado humano como para ser cre(le& 'espu!s de todo, hemos estado viendo $ o(servando seres humanos durante todas nuestras vidas; sera imposi(le enga,arnos con algo %ue simplemente fuera parecido& Tendra %ue ser perfecto& -(serve la te=tura de la piel, la calidad de los iris, la formacin sea de la mano& Si es un ro(ot, me gustara %ue la ;& S& <o(ots lo hu(iera hecho, por%ue es un (uen tra(a)o& 0Supone pues %ue cual%uiera capa3 de prestar atencin a tales detalles olvidara la inclusin de unos cuantos artilugios para cuidar de cosas tales como comer, dormir, eliminar los desechos1 6ui3# tan slo para usos de emergencia; como, por e)emplo, para prevenir una situacin como la %ue se ha planteado ahora a%u& 'e modo %ue una comida no pro(ar# realmente nada& /Espere /gru, +anning/& 2o so$ enteramente el estpido en %ue ustedes dos %uieren convertirme& 2o esto$ interesado en el pro(lema de la humanidad o inhumanidad del se,or I$erle$& Esto$ interesado en sacar a la compa,a de un lo& ;na comida en p(lico terminar# con el asunto $ lo de)ar# li%uidado no importa lo %ue 6uinn haga& 5odemos de)ar los detalles m#s sutiles a los a(ogados $ a los ro(opsiclogos& /5ero doctor +anning /di)o I$erle$/, olvida usted la poltica de la situacin& *e siento tan ansioso por ser elegido como 6uinn por detenerme& Incidentalmente, 0ha o(servado usted %ue ha utili3ado su nom(re1 >a sido un inocente truco mo; sa(a %ue usted aca(ara pronunci#ndolo antes de %ue termin#ramos esta entrevista& +anning enro)eci& /06u! tienen %ue ver las elecciones con esto1 /+a pu(licidad funciona en los dos sentidos, se,or& Si 6uinn desea llamarme ro(ot, $ tiene el valor de hacerlo, $o tengo el valor de )ugar el )uego a su manera& /06uiere decir %ue usted&&& 1 /+anning esta(a francamente asom(rado& /E=actamente& 6uiero decir %ue vo$ a de)ar %ue siga adelante, eli)a su cuerda, prue(e su resistencia, corte la longitud necesaria, haga el nudo, meta su ca(e3a en !l, $ sonra& @o puedo encargarme de lo poco %ue %ueda por hacer& /Se muestra usted mu$ confiado en s mismo&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Susan Calvin se puso en pie& /L#monos, .lfred, no vamos a hacerle cam(iar de opinin& /0+o ve1 /I$erle$ sonri suavemente/& Tam(i!n es usted una homopsicloga& 5ero %ui3# no toda la confian3a %ue el doctor +anning ha(a o(servado esta(a presente a%uella tarde, cuando el coche de I$erle$ aparc en la cinta autom#tica %ue conduca al gara)e su(terr#neo, $ el propio I$erle$ cru3 el sendero hasta la parte delantera de su casa& +a figura en la silla de ruedas al3 la vista cuando entr, $ sonri& El rostro de I$erle$ se ilumin con afecto& Se dirigi hacia all& +a vo3 del inv#lido era un susurro ronco $ raspante %ue (rota(a de una (oca retorcida para siempre hacia un lado, en mitad de un rostro cu$a mitad era te)ido cicatricial& /+legas tarde, Steve& /+o s!, ?ohn, lo s!& 5ero ho$ me he tenido %ue enfrentar con un peculiar e interesante pro(lema& /0'e veras1 /2i el retorcido rostro ni la destro3ada vo3 podan mostrar e=presin, pero ha(a ansiedad en sus claros o)os/& 02ada %ue puedas mane)ar1 /2o esto$ e=actamente seguro& 5uede %ue necesite tu a$uda& T eres el genio de la familia& 06uieres %ue te lleve al )ardn1 >ace una tarde maravillosa& 'os fuertes (ra3os al3aron a ?ohn de la silla de ruedas& Suavemente, casi acarici#ndole, los (ra3os de I$erle$ pasaron en torno a sus hom(ros $ por de(a)o de las intiles piernas del inv#lido& +enta $ cuidadosamente, cru3 las distintas ha(itaciones, descendi la suave rampa %ue ha(a sido construida pensando en una silla de ruedas, $ sali por la puerta trasera al cercado )ardn detr#s de la casa& /05or %u! no me de)as utili3ar la silla de ruedas, Steve1 Esto es ridculo& /5or%ue prefiero cargarte $o& 0Tienes alguna o()ecin %ue hacer1 Sa(es %ue est#s tan contento de salir de ese (ugg$ motori3ado por un rato como $o de verte fuera de !l& 0Cmo te sientes ho$1 'eposit a ?ohn con infinito cuidado so(re la fresca hier(a& /0Cmo de(era sentirme1 Cu!ntame acerca de tu pro(lema& /+a campa,a de 6uinn va a estar (asada en el hecho de %ue afirma %ue so$ un ro(ot& ?ohn a(ri enormemente los o)os& /0Cmo lo sa(es1 Es imposi(le& 2o lo creo&

/-h, vamos, te digo %ue es as& >a conseguido %ue uno de los principales cientficos de la Compa,a de <o(ots $ >om(res *ec#nicos de los Estados ;nidos venga a verme para discutir conmigo& +entamente, las manos de ?ohn retorcieron la hier(a& /Entiendo& Entiendo& /5ero podemos de)ar %ue eli)a !l el terreno /di)o I$erle$/& Tengo una idea& Escchame, $ dime si podemos hacerlo&&& +a escena, tal como se desarroll en la oficina de .lfred +anning a%uella noche, fue un con)unto de miradas& Crancis 6uinn mir meditativamente a .lfred +anning& +a mirada de +anning esta(a salva)emente clavada en Susan Calvin, la cual a su ve3 mira(a impasi(lemente a 6uinn& Crancis 6uinn rompi todo a%uello con un for3ado intento de parecer alegre& /Todo un (luff& La inventando so(re la marcha& /0La usted a )ugar a eso, se,or 6uinn1 /pregunt la doctora Calvin, indiferentemente& /Iueno, es el )uego de ustedes realmente& /*ire /+anning cu(ri su definido pesimismo con una (ravata/, nosotros hemos hecho lo %ue usted nos pidi& >emos visto al hom(re comer, somos testigos de ello& Es ridculo suponer %ue es un ro(ot& /0;sted piensa as1 /lan3 6uinn a Calvin/& +anning di)o %ue era usted una e=perta& /*ire, Susan&&& /di)o +anning, casi amena3adoramente& /05or %u! no la de)a ha(lar a ella1 /interrumpi secamente 6uinn/& +leva sentada a%u media hora imitando a un poste& +anning se senta definitivamente acosado& 'e lo %ue e=perimenta(a en a%uel momento a la paranoia incipiente ha(a tan slo un paso& /*u$ (ien /di)o/& 'iga lo %ue tenga %ue decir, Susan& 2o la interrumpiremos& Susan Calvin lo mir sin el menor ru(or, luego clav sus fros o)os en el se,or 6uinn& /Slo ha$ dos formas de pro(ar definitivamente %ue I$erle$ es un ro(ot, se,or& >asta ahora usted est# presentando solamente evidencias circunstanciales, con las cuales puede acusar, pero no pro(ar&&&, $ creo %ue el se,or I$erle$ es lo suficientemente listo como para contrarrestar ese tipo de material& ;sted pro(a(lemente piensa lo mismo, o de otro modo no hu(iera venido a%u& F+os dos m!todos de pro(ar algo son el fsico $ el psicolgico& Csicamente, puede usted disecarlo o utili3ar los ra$os X& Cmo hacer eso es

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ su pro(lema& 5sicolgicamente, su comportamiento puede ser estudiado, por%ue si es un ro(ot positrnico, de(e de conformarse a las tres le$es de la ro(tica& ;n cere(ro positrnico no puede ser construido sin ellas& 0Conoce usted las le$es, se,or 6uinn1 Se las recit lentamente, claramente, citando pala(ra por pala(ra el famoso te=to en negritas %ue figura(a en la primera p#gina del *anual de ro(tica& />e odo ha(lar de ellas /di)o 6uinn negligentemente& /Entonces el asunto es f#cil de seguir /respondi secamente la psicloga/& Si el se,or I$erle$ %ue(ranta alguna de esas tres le$es, no es un ro(ot& 'esgraciadamente, este procedimiento funciona solamente en una direccin& Si no %ue(ranta ninguna de las reglas, no prue(a nada ni en uno ni en otro sentido& /05or %u! no, doctora1 /6uinn al3 educadamente las ce)as& /5or%ue, si se detiene usted a pensar en ello, las tres le$es de la ro(tica son los principios gua esenciales de un (uen nmero de los sistemas !ticos del mundo& 5or supuesto, se supone %ue todo ser humano posee el instinto de la auto conservacin& Eso se corresponde a la Tercera +e$ en un ro(ot& Igualmente, cual%uier ser humano E(uenoF, con una conciencia social $ un sentido de la responsa(ilidad, se supone %ue se someter# a la autoridad constituida; escuchar# a su doctor, a su m!dico, a su go(ierno, a su psi%uiatra, a sus seme)antes; o(edecer# las le$es, seguir# las reglas, se adaptar# a las costum(res&&&, incluso cuando interfieran con su comodidad o su seguridad& Eso se corresponde a la Segunda +e$ para un ro(ot& Igualmente, todo ser humano E(uenoF se supone %ue amar# a los dem#s como a s mismo, proteger# a sus seme)antes, arriesgar# su vida por salvar otra& Esa es la 5rimera +e$ para un ro(ot& 5ara decirlo en pocas pala(ras&&&, si I$erle$ sigue todas las le$es de la ro(tica, puede ser un ro(ot, $ puede ser simplemente un hom(re e=cepcionalmente (ueno& /5ero /murmur 6uinn/, me est# usted diciendo %ue no puede pro(ar %ue sea un ro(ot& /5uedo ser capa3 de pro(ar %ue no es un ro(ot& /Esa no es la prue(a %ue %uiero& /Tendr# usted la prue(a tal como e=ista& ;sted es el nico responsa(le de sus propios deseos& En a%uel momento la mente de +anning salt de pronto so(re el asomo de una idea& /02o se le ha ocurrido a nadie %ue la de fiscal del distrito es una ocupacin m#s (ien e=tra,a para un ro(ot1 /gru, en vo3 alta/& +a

persecucin de seres humanos&&&, sentenciarlos a muerte&&&, causarles un da,o infinito&&& 6uinn se mostr repentinamente ansioso& /2o, no sacar# usted nada por ese camino& Ser fiscal del distrito no lo convierte en humano& 02o conoce acaso su historial1 02o sa(e %ue se )acta de %ue nunca ha perseguido a un inocente, %ue ha$ montones de gente %ue no ha sido en)uiciada por%ue la evidencia contra ellos no le satisfaca, aun%ue hu(iera podido convencer a un )urado de su culpa(ilidad $ hacer %ue dictaran sentencia de atomi3acin1 5ues as es& +as flacas me)illas de +anning tem(laron& /2o, 6uinn, no& 2o ha$ nada en las le$es de la ro(tica %ue d! una concesin a la culpa(ilidad humana& ;n ro(ot no puede )u3gar )am#s si un ser humano merece o no la muerte& 2o es !l %uien decide& 2o puede da,ar a un ser humano&&&, variedad canalla, variedad #ngel& Susan Calvin son cansada& /.lfred /di)o/, no diga estupideces& 06u! ocurrira si un ro(ot se encontrara con un loco a punto de pegar fuego a una casa llena de gente1 'etendra al loco, 0no1 /5or supuesto& /@ si la nica forma de detenerlo fuera mat#ndolo&&& ;n d!(il sonido (rot de la garganta de +anning& 2ada m#s& /+a respuesta a eso, .lfred, es %ue hara todo lo posi(le por no matarlo& Si el loco mora, el ro(ot de(era ser sometido a psicoterapia por%ue era f#cil %ue se volviera loco ante el conflicto %ue se le ha(a presentado&&&, el %ue(rantar la 5rimera +e$ para adherirse a la 5rimera +e$ a un nivel superior& 5ero un hom(re ha(ra muerto, $ un ro(ot lo ha(ra matado& /Iien, 0est# I$erle$ loco1 /pregunt +anning, con todo el sarcasmo %ue pudo conseguir& /2o, pero no ha matado a nadie con sus propias manos& >a e=puesto hechos %ue pueden representar %ue un ser humano en particular es peligroso para la gran masa de otros seres humanos %ue llamamos sociedad& 5rotege al ma$or nmero, $ as se adhiere a la 5rimera +e$ en su m#=imo potencial& >asta ah es hasta donde llega& Es el )ue3 %uien luego condena al criminal a muerte o a prisin, una ve3 el )urado decide so(re su culpa(ilidad o inocencia& Es el carcelero %uien lo encierra, el verdugo %uien lo mata& @ el se,or I$erle$ no ha hecho m#s %ue determinar la verdad $ a$udar a la sociedad& F'e hecho, se,or 6uinn, he e=aminado la carrera del se,or I$erle$

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ desde el momento mismo en %ue usted atra)o nuestra atencin so(re este asunto& -(serv! %ue nunca ha solicitado la pena de muerte en sus conclusiones al )urado& -(serv! tam(i!n %ue ha ha(lado a menudo en favor de la a(olicin de la pena capital $ %ue ha contri(uido generosamente al sostenimiento de instituciones investigadoras dedicadas a la neurofisiologa criminal& .parentemente, cree m#s (ien en la cura %ue en el castigo del crimen& Encontr! todo eso mu$ significativo& /0'e veras1 /6uinn sonri/& 0Significativo de un cierto olor a ro(oticidad, %ui3#1 /6ui3#& 05or %u! negarlo1 .cciones como !sas pueden proceder solamente de un ro(ot, o de un ser humano mu$ honora(le $ decente& 5ero enti!ndalo, no puede usted diferenciar entre un ro(ot $ el me)or de los seres humanos& 6uinn se reclin en su silla& Su vo3 tem(l de impaciencia& /'octor +anning, es perfectamente posi(le crear a un ro(ot humanoide %ue dupli%ue perfectamente la apariencia de un ser humano, 0verdad1 +anning medit unos momentos& /Es algo %ue se ha hecho e=perimentalmente en la ;& S& <o(ots /di)o, reluctante/, sin la adicin de un cere(ro positrnico, por supuesto& ;tili3ando vulos humanos $ control hormonal, es posi(le hacer crecer carne humana $ piel so(re un es%ueleto de pl#stico de silicona porosa capa3 de desafiar cual%uier e=amen e=terno& +os o)os, el pelo, la piel seran realmente humanos, no humanoides& @ si usted inserta en !l un cere(ro positrnico, as como todos los dem#s dispositivos %ue desee, en su interior, tendr# un ro(ot humanoide& /0Cu#nto tiempo se tardara en hacer uno1 /pregunt secamente 6uinn& +anning volvi a pens#rselo& /Si tuviera usted todo el e%uipo&&&, el cere(ro, el es%ueleto, los vulos, las hormonas adecuadas $ las radiaciones&&&, digamos unos dos meses& El poltico se levant envaradamente de su silla& /Entonces veremos cu#l es el aspecto del interior del se,or I$erle$& Eso va a crear una cierta pu(licidad para la ;& S& <o(ots&&&, pero $a les di su oportunidad& +anning se volvi impaciente hacia Susan Calvin, cuando estuvieron solos& /05or %u! insiste usted&&&1 @, sinti!ndolo realmente, ella respondi, r#pida $ cortante: /06u! es lo %ue %uiere&&&, la verdad o mi dimisin1 2o mentir! por

usted& +a ;& S& <o(ots puede cuidar de s misma& 2o se vuelva un co(arde& /06u! ocurrir# si a(re a I$erle$ $ empie3an a caer ruedas $ engrana)es1 /pregunt +anning/& 06u! ocurrir# entonces1 /2o a(rir# a I$erle$ /di)o Calvin desde,osamente/& I$erle$ es, como mnimo, tan listo como 6uinn& +a noticia estall en la ciudad una semana antes de la nominacin de I$erle$& 5ero EestallF no es la pala(ra adecuada& +leg a la ciudad infiltr#ndose, arrastr#ndose& 5rimero sonaron algunas risas, $ la gente no le dio mucha importancia al asunto& 5ero a medida %ue 6uinn i(a apretando lentamente las clavi)as, de una forma mu$ medida, las risas fueron haci!ndose for3adas, $ se introdu)o un elemento de hueca inseguridad, $ la gente empe3 a preguntarse& +a convencin en s adopt el aire de un intran%uilo semental& 2o se ha(a planeado ninguna candidatura alternativa& >aca tan slo una semana, nadie pensa(a %ue pudiera ha(er otra persona capa3 de ser nominada e=cepto I$erle$& 2i si%uiera ahora ha(a un sustituto& Tenan %ue nominarlo a !l, pero la confusin en torno al asunto era completa& +a cosa no hu(iera sido tan mala si el individuo medio no se hallara desconcertado entre la enormidad de la acusacin, si era cierta, $ su sensacional insensate3, si era falsa& .l da siguiente de %ue I$erle$ fuera nominado autom#ticamente, mec#nicamente&&&, un peridico pu(lic al fin el resumen de una larga entrevista con la doctora Susan Calvin, Ee=perta en ro(opsicologa $ positrnica de fama mundialF& +o %ue produ)o a%uella entrevista puede ser descrito popular $ sucintamente como infernal& Era lo %ue esta(an esperando los fundamentalistas& 2o eran un partido poltico; no pretendan ser una religin formal& Esencialmente eran a%uellos %ue no se ha(an adaptado a lo %ue en una ocasin ha(a sido llamado la era atmica, en los das en los %ue el #tomo era una novedad& En realidad, eran los defensores de la vida sencilla, %ue aspira(an a vivir una vida sencilla %ue a%uellos %ue la ha(an vivido en su tiempo no la ha(an considerado pro(a(lemente tan sencilla, pese a ser ellos tam(i!n practicantes convencidos de la misma& +os fundamentalistas no necesita(an nuevas ra3ones para detestar a los ro(ots $ a los fa(ricantes de ro(ots; pero una nueva ra3n como la acusacin de 6uinn $ el an#lisis de Calvin era suficiente como para hacer %ue el a(orrecimiento se hiciera audi(le& +as enormes plantas de la Compa,a de <o(ots $ >om(res *ec#nicos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de los Estados ;nidos eran una colmena de guardias armados& Se esta(an preparando para la guerra& En la ciudad, la casa de Stephen I$erle$ hormiguea(a de policas& +a campa,a poltica, por supuesto, perdi toda otra ptica, $ pareci una campa,a nicamente en el sentido de %ue era algo %ue llena(a el lapso de tiempo entre la nominacin $ la eleccin& Stephen I$erle$ no permiti %ue el agitado hom(recillo lo distra)era& Sigui tran%uilamente impertur(a(le ante los uniformes %ue forma(an una especie de teln de fondo& Cuera de la casa, m#s all# de la hilera de hoscos guardias, periodistas $ fotgrafos aguarda(an de acuerdo con sus tradiciones de casta& ;na animosa cadena de televisin tena incluso un scanner enfocado en la vaca entrada de la casa sin pretensiones del fiscal, mientras un locutor sint!ticamente e=citado llena(a a%uel vaco con hinchados comentarios& El agitado hom(recillo avan3& Tendi una ho)a de papel llena de complicados formulismos& /Esto, se,or I$erle$, es una orden del tri(unal autori3#ndome a registrar esta propiedad en (usca de la presencia de ilegales&&&, esto&&& hom(res mec#nicos o ro(ots de cual%uier clase& I$erle$ se levant a medias, $ tom el papel& +o mir con indiferencia, $ sonri mientras lo devolva& /Todo en orden& .delante& >aga su tra(a)o& Se,ora >oppen /di)o, dirigi!ndose a su ama de llaves, %ue apareci reluctantemente desde la ha(itacin contigua/, por favor va$a con ellos, $ a$deles en lo %ue pueda& El hom(recillo, cu$o nom(re era >arroMa$, dud, enro)eci aprecia(lemente, fracas estrepitosamente en sostener la mirada de los o)os de I$erle$, $ murmur a los dos policas %ue le acompa,a(an: /Lamos& Lolvi al ca(o de die3 minutos& /0>a terminado1 /pregunt I$erle$, en el tono de una persona %ue no est# particularmente interesada ni en la pregunta ni en la respuesta& >arroMa$ carraspe, hi3o una arrancada en falso en tono de falsete, $ empe3 de nuevo, irritado: /*ire, se,or I$erle$, nuestras instrucciones especiales son de registrar la casa mu$ a fondo& /0@ no lo han hecho1 /Se nos di)o e=actamente %u! era lo %ue tenamos %ue (uscar& /0S1 /En pocas pala(ras, se,or I$erle$, $ para no andarnos con

circunlo%uios, se nos ha dicho %ue lo registr#ramos a usted& /0. m1 /pregunt el fiscal con una sonrisa %ue cada ve3 era m#s amplia/& 0@ cmo pretenden hacerlo1 />emos trado con nosotros una unidad de radiaciones 5enet&&& /0Entonces su idea es someterme a una sesin de ra$os X1 0Tienen autori3acin para ello1 /Lio usted mi orden& /05uedo verla de nuevo1 >arroMa$, con su frente (rillando con algo m#s %ue entusiasmo, le entreg la orden por segunda ve3& Con vo3 llana, I$erle$ di)o: /+eo a%u como descripcin de lo %ue ha$ %ue registrar, cito: E+a casa perteneciente a Stephen .lien I$erle$, situada en el NAA de JilloM Grove, Evanstron, )unto con cual%uier gara)e, almac!n u otras estructuras o edificios a !l pertenecientes, )unto con todos los terrenos a !l pertenecientes&&&F, $ as& Completamente en orden& 5ero, mi (uen amigo, a%u no dice nada acerca de registrar mi interior& @o no formo parte de mi propiedad& 5uede registrar usted mis ropas si cree %ue llevo un ro(ot escondido en el (olsillo& >arroMa$ tena mu$ claro en su mente a %ui!n de(a a%uel tra(a)o& @ no tena la menor intencin de echarse atr#s ante a%uella oportunidad de conseguir un puesto superior con una paga mucho m#s alta& /*ire /di)o, con el d!(il eco de una (ravata/, tengo autori3acin para registrar todos los mue(les de su casa, $ cual%uier otra cosa %ue encuentre en ella& ;sted est# en ella, 0no1 /;na nota(le o(servacin& Esto$ en ella& 5ero no pertene3co a ella& 2o so$ una pie3a de mo(iliario& Como ciudadano adultamente responsa(le, tengo el certificado psi%ui#trico %ue lo prue(a, poseo ciertos derechos (a)o las le$es regionales& <egistrarme a m representa violar mi derecho a la intimidad& Este documento no es suficiente& /Seguro, pero si usted es un ro(ot, no tiene ningn derecho a la intimidad& /Cierto&&&, pero este documento sigue sin ser suficiente& *e reconoce implcitamente como un ser humano& /0'nde1 />arroMa$ lo mir fi)amente& /'onde dice: E+a casa perteneciente aF, $ lo %ue sigue& ;n ro(ot no puede tener propiedades& @ puede decirle usted a su empleador, se,or >arroMa$, %ue si intenta e=tender un documento similar en el cual no se me recono3ca implcitamente como un ser humano, se ver# enfrentado

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ inmediatamente a un re%uerimiento )udicial $ una demanda civil, %ue le o(ligar#n a pro(ar %ue so$ un ro(ot mediante elementos de conviccin %ue posea actualmente, o en caso contrario a pagarme una indemni3acin astronmica por intentar privarme ilegalmente de mis derechos (a)o la le$ regional& +e dir# usted todo eso, 0%uiere1 >arroMa$ se dirigi hacia la puerta& Se volvi& /Es usted un a(ogado marrullero& /+leva(a la mano en el (olsillo& 5or un momento permaneci de pie all& +uego se ale), sonri al scanner de la televisin, %ue segua enfocado en la entrada, salud con la mano a los periodistas $ grit/: Tendremos algo para vosotros ma,ana, chicos& @ no esto$ (romeando& En su coche, se reclin en el asiento, e=tra)o el pe%ue,o mecanismo de su (olsillo, $ lo inspeccion cuidadosamente& Era la primera ve3 %ue toma(a una fotografa por refle=in de ra$os X& Espera(a ha(erlo hecho correctamente& 6uinn $ I$erle$ nunca se ha(an encontrado solos frente a frente& 5ero el visiofono era algo mu$ parecido a ello& 'e hecho, aceptada literalmente, %ui3# la frase fuera acertada, pese a %ue para cada uno de ellos el otro no fuera m#s %ue la lu3 emitida por un con)unto de fotoc!lulas& Cue 6uinn %uien inici la llamada& Cue 6uinn %uien ha(l primero, $ sin ninguna ceremonia particular& /Tal ve3 le interese sa(er, I$erle$, %ue tengo intencin de hacer p(lico el hecho de %ue lleva usted un escudo protector contra las radiaciones 5enet& /0'e veras1 En ese caso, permtame decirle %ue mu$ pro(a(lemente aca(a usted de hacerlo p(lico $a& Tengo la nocin de %ue nuestros emprendedores representantes de la prensa tienen interceptadas mis distintas lneas de comunicacin desde hace un cierto tiempo& S! %ue tienen las lneas de mi oficina llenas de agu)eros; es por eso precisamente por lo %ue he permanecido la ma$or parte del tiempo en mi casa durante las ltimas semanas& I$erle$ se mostra(a amistoso, casi charlat#n& 6uinn apret fuertemente los la(ios& /Esta llamada est# protegida&&& a(solutamente& +a esto$ haciendo corriendo un cierto riesgo personal& /'e(era ha(erlo imaginado& 2adie sa(e %ue es usted %uien est# detr#s de esta campa,a& .l menos, nadie lo sa(e oficialmente& .un%ue nadie no lo sepa e=traoficialmente& 2o me preocupa& 0.s %ue llevo un escudo protector1 Supongo %ue lo descu(ri cuando su cachorro del otro da con su m#%uina fotogr#fica a radiaciones 5enet slo o(tuvo una pelcula velada por

so(re e=posicin& /0Se da cuenta, I$erle$, de %ue resultar# o(vio para todo el mundo %ue usted no se atreve a enfrentarse a un an#lisis por ra$os X1 /0@ de %ue usted, o sus hom(res, provocaron una invasin ilegal de mi derecho a la intimidad1 /@ un infierno van a preocuparse por ello& /5ueden hacerlo& Es algo m#s (ien sim(lico de nuestras dos campa,as, 0no cree1 . usted le preocupan mu$ poco los derechos de los ciudadanos individuales& . m me preocupan mucho& 2o me someter! a ningn an#lisis por ra$os X, puesto %ue deseo mantener por principio la inviola(ilidad de mis derechos& 'el mismo modo %ue mantendr! los derechos de los dem#s, cuando sea elegido& /Sin duda su oratoria ser# fenomenal cuando diga todo eso, pero nadie le va a creer& Suena un poco demasiado ampuloso como para ser cierto& -tra cosa /un repentino $ crispado cam(io/: El personal de su casa no esta(a completo la otra noche& /0En %u! sentido1 /Segn el informe /ho)e algunos papeles ante !l, %ue apenas eran visi(les por la visio4pantalla/, falta(a una persona&&&, un inv#lido& /Como dice usted mu$ (ien /di)o I$erle$, atonalmente/, un inv#lido& *i vie)o maestro, %ue vive conmigo $ %ue ahora est# en el campo&&&, donde lleva dos meses& ;n Eimprescindi(le descansoF es la pala(ra ha(itual aplicada a este caso& 0Tiene su permiso1 /0Su maestro1 0.lgo parecido a un cientfico1 /;n a(ogado en sus tiempos&&&, antes de %uedar inv#lido& 5osee un ttulo gu(ernamental en investigacin (iofsica, con un la(oratorio propio, $ ha$ una descripcin completa del tra(a)o %ue est# haciendo, de(idamente documentado& Se halla a su disposicin si le interesa& Es un tra(a)o sin importancia, pero completamente inofensivo, $ un pasatiempo apasionante para un&&& para un po(re inv#lido& Enti!ndalo, intento a$udar tanto como me es posi(le& /Entiendo& 0@ %u! es lo %ue sa(e ese&&& maestro&&& acerca de la fa(ricacin de ro(ots1 /2o puedo )u3gar la amplitud de sus conocimientos en un campo con el %ue no esto$ familiari3ado& /02o ha(r# tenido su amigo acceso a cere(ros positrnicos1 / 5regnteselo a sus amigos de la ;& S& <o(ots& Ellos tienen %ue sa(erlo& /Se lo dir! francamente, I$erle$& Su inv#lido maestro es el aut!ntico Stephen I$erle$& ;sted es el ro(ot %ue !l cre& 5odemos pro(arlo& Cue !l

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %uien sufri el accidente de automvil, no usted& >a(r# formas de compro(ar los archivos& /0'e veras1 >#galo, entonces& +e deseo toda la suerte del mundo& /@ podemos registrar el Elugar en el campoF de su maestro, $ ver lo %ue podemos encontrar all& /Iueno, no lo creo, 6uinn& /I$erle$ sonri ampliamente/& 5or desgracia para usted, mi maestro es un hom(re enfermo& Su lugar en el campo es un lugar de descanso& Su derecho a la intimidad como ciudadano adultamente responsa(le es naturalmente m#s fuerte an de lo normal, dadas las circunstancias& 2o conseguir# usted o(tener una orden para entrar en su propiedad sin presentar una causa )usta& 'e todos modos, le garanti3o %ue $o vo$ a ser el ltimo en impedir %ue lo intente& >u(o una pausa de moderada longitud, $ luego 6uinn se inclin hacia delante, de tal modo %ue la imagen de su rostro se e=pandi $ las finas arrugas de su frente se hicieron visi(les& /I$erle$, 0por %u! sigue usted adelante1 2o puede resultar elegido& /02o puedo1 /0Cree usted %ue puede1 0Supone %ue el hecho de %ue no haga ningn intento por demostrar la falsedad de la acusacin de ser un ro(ot, cuando podra hacerlo f#cilmente, slo con %ue(rantar una de las tres le$es, consigue algo e=cepto convencer a la gente de %ue es usted un ro(ot1 />asta el momento, todo lo %ue veo es %ue de ser un vagamente conocido pero an oscuro a(ogado metropolitano, me he convertido ahora en una figura mundial& Es usted un (uen pu(licista& /5ero usted es un ro(ot& /Eso es lo %ue dicen, pero nadie lo ha pro(ado& />a %uedado suficientemente pro(ado para el electorado& /Entonces rel#)ese&&&, ha vencido usted& /.dis /di)o 6uinn, con su primer to%ue de perversidad, $ la pantalla del visiofono se apag& /.dis /di)o impertur(a(le I$erle$ a la vaca pantalla& I$erle$ tra)o a su EmaestroF de vuelta la semana antes de las elecciones& El aero4coche descendi r#pidamente en una parte inconcreta de la ciudad& /Te %uedar#s a%u hasta despu!s de las elecciones /le di)o I$erle$/& Ser# me)or %ue te mantengas apartado de la circulacin por si las cosas van mal& +a ronca vo3 %ue (rot dolorosamente de la retorcida (oca de ?ohn pareca tener acentos preocupados&

/0>a$ peligro de violencia1 /+os fundamentalistas amena3an con ello, as %ue supongo %ue lo ha$, en un sentido terico& 5ero realmente no lo espero& +os Cund$ no tienen aut!ntico poder& Son simplemente el eterno factor irritante %ue puede llegar a provocar un tumulto al ca(o de un cierto tiempo& 02o te importa %uedarte a%u1 5or favor& 2o ser! $o mismo si tengo %ue preocuparme por ti& /-h, me %uedar!& 0Sigues pensando %ue todo va a ir (ien1 /Esto$ seguro de ello& 02adie te molest all arri(a1 /2adie& Esto$ seguro& /0@ por tu parte todo fue (ien1 /5erfectamente& 2o ha(r# ningn pro(lema en ese sentido& /Entonces cudate, $ mira la televisin ma,ana, ?ohn& I$erle$ le dio un fuerte apretn a la retorcida mano %ue se apo$a(a en la su$a& +a frente de +enton era un ce,udo (os%ue)o de arrugas en suspenso& 'esempe,a(a el poco envidia(le tra(a)o de director de la campa,a de I$erle$ en una campa,a %ue no era una campa,a, para una persona %ue se nega(a a revelar su estrategia $ se nega(a a aceptar la estrategia de su director de campa,a& /G2o puedes hacerloH /era su frase favorita& >a(a llegado a convertirse en su ltima frase/& GTe lo digo, Steve, no puedes hacerloH Se detuvo delante del fiscal, %ue pasa(a el rato ho)eando las p#ginas mecanografiadas de su discurso& /'e)a eso, Steve& *ira, esa multitud ha estado organi3ada por los Cund$& 2o van a escucharte& +o m#s pro(a(le es %ue seas lapidado& 05or %u! tienes %ue hacer un discurso delante de un p(lico1 06u! ha$ de malo en una gra(acin, una simple gra(acin visual1 /T %uieres %ue gane las elecciones, 0verdad1 /pregunt suavemente I$erle$& /GGanar las eleccionesH 2o las vas a ganar, Steve& Todo lo %ue esto$ haciendo es intentar salvar tu vida& /-h, no corro ningn peligro& /2o corres ningn peligro& 2o corres ningn peligro& /+enton emiti un e=tra,o sonido raspante en su garganta/& 06uieres decir %ue vas a salir realmente a ese (alcn frente a cincuenta mil locos idiotas con la intencin de meter un poco de (uen sentido en sus ca(e3otas&&&, desde un (alcn, como un dictador medieval1 I$erle$ consult su relo)& /'entro de cinco minutos&&&, tan pronto como las lneas de televisin

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ est!n li(res& +a o(servacin %ue profiri +enton como respuesta es a(solutamente irreproduci(le& +a multitud llena(a una amplia 3ona despe)ada de la ciudad& Zr(oles $ casas parecan (rotar de los cimientos mismos de la masa humana& @ a trav!s de las ultra ondas, el resto del mundo o(serva(a& Eran unas elecciones puramente locales, pero de todos modos la audiencia era mundial& I$erle$ pens en a%uello, $ sonri& 5ero no ha(a nada de %u! sonrer en la propia multitud& >a(a (anderas $ pancartas, relativas a todos los aspectos posi(les de su supuesta ro(oticidad& +a actitud hostil i(a ascendiendo lenta $ tangi(lemente en la atmsfera& 'esde un principio el discurso fue un fracaso& Competa con los rudimentarios gritos de la multitud $ las rtmicas consignas de los Cund$ %ue forma(an islas de multitud dentro de la multitud& I$erle$ ha(l lentamente, framente&&& En el interior, +enton se tira(a del pelo $ gru,a&&&, $ aguarda(a la aparicin de la sangre& >u(o una agitacin en las primeras filas& ;n ciudadano de rostro anguloso $ protu(erantes o)os, con ropas demasiado cortas para la longitud de sus miem(ros, esta(a a(ri!ndose paso por entre los dem#s& ;n polica fue tras !l, a(ri!ndose paso lentamente, como pudo& I$erle$ le hi3o un gesto de %ue lo de)ara, furioso& El delgado hom(re esta(a ahora directamente de(a)o del (alcn& Sus pala(ras ascendieron por encima del rugir general& I$erle$ se inclin hacia delante& /06u! es lo %ue dices1 Si tienes alguna pregunta legtima %ue hacer, la contestar!& /Se volvi hacia uno de los guardias %ue permanecan a su lado /& >#ganlo su(ir a%u& >u(o una repentina tensin en la multitud& Gritos de ESilencioF (rotaron desde varios lados, $ se convirtieron en un gritero generali3ado, luego fueron descendiendo poco a poco& El delgado hom(re, )adeante $ enro)ecido, se enfrent a I$erle$& /0Tienes alguna pregunta %ue hacer1/di)o I$erle$& El delgado hom(re se lo %ued mirando, $ di)o con vo3 ronca: /G5!gameH Con una (rusca energa, adelant la (ar(illa, aguardando el golpe& /GLamos, p!gameH 'ices %ue no eres un ro(ot& 5ru!(alo& 2o puedes golpear a un ser humano, monstruo& >u(o un repentino, a(soluto, mortal silencio& +a vo3 de I$erle$ lo

puntu& /2o tengo ninguna ra3n para pegarte& El delgado hom(re se ech a rer estentreamente& /2o puedes pegarme& 2o vas a pegarme& 2o eres humano& Eres un monstruo, un producto fa(ricado por el hom(re& @ Stephen I$erle$, apretando fuertemente los la(ios, delante de miles de personas %ue lo contempla(an directamente $ millones %ue lo o(serva(an a trav!s de las pantallas, lan3 hacia delante su pu,o con un fuerte impulso $ alcan3 sonoramente al hom(re en la mand(ula& El hom(re %ue lo ha(a desafiado retrocedi $ se derrum( (ruscamente, sin ninguna otra e=presin en su rostro m#s %ue una a(soluta, a(soluta sorpresa& /+o siento /di)o I$erle$/& +l!venselo $ vean %ue sea (ien atendido& 6uiero ha(lar con !l cuando ha$a terminado& @ cuando la doctora Calvin, desde su espacio reservado, volvi a su automvil $ se dispuso a marcharse, solamente un periodista se ha(a recuperado lo suficiente de la impresin como para correr tras ella, $ gritarle una pregunta %ue nadie o$& Susan Calvin respondi por encima de su hom(ro: /Es humano& .%uello era suficiente& El periodista ech a correr en su propia direccin& El resto del discurso pudo descri(irse como Epronunciado, pero no odoF& +a doctora Calvin $ Stephen I$erle$ se encontraron de nuevo&&& una semana despu!s de %ue prestara )uramento en la toma de posesin de su cargo de alcalde& Era tarde&&&, pasada la medianoche& /2o parece usted cansado /di)o la doctora Calvin& El reci!n elegido alcalde sonri& /5uedo resistir (astante sin dormir& 2o se lo diga a 6uinn& /2o lo har!& 5ero, $a %ue usted lo ha mencionado, de(o reconocer %ue la historia de 6uinn era interesante& Es una pena ha(erla desperdiciado& Supongo %ue sa(e usted cu#l era su teora& /5arte de ella& /Era altamente dram#tica& Stephen I$erle$ era un )oven a(ogado, un magnfico orador, un gran idealista&&&, $ con un cierto inter!s hacia la (iofsica& 0Est# usted interesado en la ro(tica, se,or I$erle$1 /Slo en sus aspectos legales& /.%uel Stephen I$erle$ s lo esta(a& 5ero se produ)o un accidente& +a esposa de I$erle$ muri; !l mismo sufri algo peor %ue la muerte& 5erdi sus piernas; perdi su rostro; perdi su vo3& 5arte de su mente result&&&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ alterada& 2o %uiso someterse a la ciruga pl#stica& Se retir del mundo, renunciando a su carrera legal&&& Slo le %uedaron su inteligencia, $ sus manos& 'e alguna forma logr o(tener algunos cere(ros positrnicos, incluso uno realmente comple)o, uno %ue posea la gran capacidad de formar )uicios so(re pro(lemas !ticos&&&, lo cual es la funcin ro(tica m#s alta desarrollada hasta el presente& F>i3o crecer un cuerpo en torno a !l& +o adiestr para %ue fuera todo lo %ue !l hu(iera de(ido ser $ $a no era& +o envi al mundo como Stephen I$erle$, mientras !l se %ueda(a detr#s como el vie)o e inv#lido maestro %ue nadie vea nunca&&& /'esgraciadamente /di)o el reci!n elegido alcalde/, $o arruin! toda esa historia golpeando a un hom(re& +os peridicos di)eron %ue su veredicto oficial en a%uella ocasin fue %ue $o era humano& /0Cmo ocurri todo a%uello1 02o le importara decrmelo1 2o pudo tratarse de algo accidental& /2o lo fue enteramente& 6uinn hi3o la ma$or parte del tra(a)o& *is hom(res empe3aron a difundir lentamente el hecho de %ue $o nunca ha(a golpeado a un hom(re; %ue era incapa3 de golpear a un hom(re; %ue si no lo haca (a)o una a(ierta provocacin, a%uello sera una prue(a segura de %ue era un ro(ot& 'e modo %ue arregl! las cosas para pronunciar un discurso cual%uiera en p(lico, con todo tipo de pu(licidad por todas partes, $ casi inevita(lemente, un estpido pic el an3uelo& En esencia, fue lo %ue $o llamara un truco de legule$o& ;no en el cual la atmsfera artificial %ue ha sido creada hace todo el tra(a)o& 5or supuesto, los efectos emocionales hicieron %ue mi eleccin resultara inevita(le, como $o pretenda& +a ro(opsicloga asinti& /Leo %ue se inmiscu$e usted en mi campo&&&, como todo poltico %ue se precie, supongo& 5ero lamento enormemente %ue las cosas terminaran como han terminado& 0Sa(e1, me gustan los ro(ots& *e gustan considera(lemente m#s %ue los seres humanos& Si pudiera ser creado un ro(ot capa3 de convertirse en un e)ecutivo civil, creo %ue lo hara insupera(lemente (ien& Gracias a las le$es de la ro(tica, sera incapa3 de hacer da,o a ningn ser humano, incapa3 de ninguna tirana, de corrupcin, de estupide3, de pre)uicios& @ despu!s de ha(er servido durante un decente perodo de tiempo, podra retirarse, aun%ue fuera inmortal, por%ue le resultara imposi(le hacer da,o a los seres humanos haci!ndoles sa(er %ue ha(an sido go(ernados por un ro(ot& Sera ideal& /E=cepto %ue un ro(ot podra fallar, de(ido a las insuficiencias inherentes de su cere(ro& El cere(ro positrnico nunca ha igualado las

comple)idades del cere(ro humano& /Tendra conse)eros& 2i si%uiera un cere(ro humano es capa3 de go(ernar sin a$uda& I$erle$ o(serv a Susan Calvin con un grave inter!s& /05or %u! sonre usted, doctora Calvin1 /Sonro por%ue el se,or 6uinn no pens en todo& /06uiere decir %ue ha$ algo m#s en esa historia su$a1 /Slo un poco& 'urante los tres meses anteriores a la eleccin, ese Stephen I$erle$ del %ue ha(la(a el se,or 6uinn, ese hom(re inv#lido, permaneci aislado en el campo por alguna misteriosa ra3n& <egres a tiempo para ese famoso discurso su$o& @, despu!s de todo, lo %ue el vie)o inv#lido hi3o una ve3, poda Yvolver a hacerlo una segunda ve3, particularmente teniendo en cuenta %ue el segundo tra(a)o sera mucho m#s sencillo en comparacin con el primero& /2o comprendo en a(soluto& +a doctora Calvin se levant $ alis su vestido& -(viamente se prepara(a para marcharse& /6uiero decir %ue ha$ una circunstancia en la cual un ro(ot puede golpear a un ser humano sin infringir la 5rimera +e$& Solamente una circunstancia& /0@ cu#l es1 +a doctora Calvin esta(a en la puerta& 'i)o suavemente: /Cuando el ser humano %ue de(e ser golpeado es simplemente otro ro(ot& Sonri ampliamente, $ su delgado rostro resplandeci& /.dis, se,or I$erle$& Espero votar por usted dentro de cinco a,os&&& para el cargo de coordinador& Stephen I$erle$ de) escapar una risita& /'e(o responderle %ue esa es una idea un tanto impro(a(le& +a puerta se cerr tras la mu)er&

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LA CARRERA DE LA REINA ROJA


.h tienen un rompeca(e3as& 0Es un delito traducir al griego un li(ro de te=to de %umica1 - dig#moslo de otro modo: si una de las ma$ores centrales atmicas del pas %ueda completamente destruida en un e=perimento no autori3ado, 0ha de ha(er for3osamente un delincuente cmplice del hecho1 Estos pro(lemas slo se presentaron con el tiempo, por supuesto& Empe3amos con la central atmica&&& agotada& 6uiero decir aut!nticamente agotada& 2o s! e=actamente la magnitud de la potencia fisionadora&&& pero en dos relampagueantes microsegundos, lo tuvo todo fisionado& 2o hu(o e=plosin& 2o hu(o una densidad inde(ida de ra$os gamma& Se trata(a simplemente de %ue las partes mviles de la estructura entera se ha(an fundido& Todo el edificio principal esta(a algo caliente& +a atmsfera, en m#s de dos Kilmetros a la redonda, se puso suavemente templada& 6ued tan slo un edificio muerto, intil, cu$o reempla3o cost despu!s cien millones de dlares& -curri a eso de las tres de la madrugada, $ hallaron a Elmer T$Mood solo en la c#mara central de alimentacin& Se puede resumir en poco espacio lo %ue se encontr& 7& Elmer T$Mood 4doctor miem(ro de Esto $ socio honorario de .%uello, en otro tiempo )oven cola(orador del primitivo 5ro$ecto *anhattan $ actualmente profesor activo de Csica 2uclear4 no era un entrometido& Tena un 5ase Clase . Sin <estricciones& 5ero no se hall dato alguno acerca del o()etivo %ue pudiera ha(erle guiado all en a%uellos momentos& ;na mesa so(re ruedecillas contena instrumental cu$a fa(ricacin no consta(a en ninguna parte %ue se hu(iera solicitado )am#s& Tam(i!n eso constitua una sola masa fundida&&& no demasiado caliente para tocarla& Q& Elmer T$Mood esta(a muerto& Se halla(a tendido )unto a la mesa; la cara, congestionada, casi negra& 2o se aprecia(a ningn efecto de radiacin& 2o se nota(a fuer3a e=terna de ninguna clase& El m!dico di)o %ue ha(a sido una apople)a& N& En la ca)a fuerte del despacho de Elmer T$Mood encontraron dos artculos desconcertantes: veinte ho)as de papel de escri(ir de NA=PA, llenas de algo %ue pareca c#lculos matem#ticos, $ un volumen tama,o folio en un idioma e=tran)ero, %ue result ser griego& @ el asunto traducido a tal idioma result ser %umica&

El secreto con %ue se envolvi el desastre fue tan aterrador %ue todo lo %ue se refera al mismo %ueda(a muerto& Es la nica pala(ra %ue puede descri(irlo& Leintisiete hom(res $ mu)eres, contados todos, incluidos el secretario de 'efensa, el secretario de Ciencia $ dos o tres m#s de tan elevada )erar%ua %ue el p(lico en general no los conoca en a(soluto, entraron en la central generadora durante el perodo de investigacin& . todos los %ue ha(an estado en la central a%uella noche, al fsico %ue identific a T$Mood, al m!dico %ue lo e=amin, los sometieron a un virtual arresto domiciliario& 2ingn peridico conoci la noticia& 2ingn locutor de radio o de televisin la supo& ;nos pocos miem(ros del Congreso se enteraron de algn fragmento& G@ era mu$ naturalH Cual%uier persona, grupo o nacin capaces de e=traer la energa disponi(le del e%uivalente de veinte a cincuenta Kilogramos de plutonio sin hacerlo estallar tena la industria de .m!rica $ su defensa tan por completo en la palma de la mano %ue la lu3 $ la vida de ciento sesenta millones de personas se podan apagar entre dos (oste3os& 0Cue T$Mood1 0- T$Mood $ otros1 0- simplemente otros, a trav!s de T$Mood1 0@ mi empleo1 @o era el se,uelo, o el hom(re de pa)a, si lo prefieren& .lguien ha de rondar por la universidad $ o(tener informacin so(re T$Mood& .l fin $ al ca(o, ha(a desaparecido& 5oda tratarse de una amnesia, un atraco, un secuestro, un asesinato, una fuga, una demencia, un accidente&&& @o poda dedicarme a esta tarea durante cinco a,os seguidos $ coleccionar miradas hoscas $ acaso desviar la atencin& Sin duda alguna, la cosa no anduvo por estos caminos& 5ero no crean %ue estuve en el a)o de la cuestin desde el principio $ por completo& 2o era uno de los veintisiete hom(res %ue he mencionado al principio, aun%ue mi )efe s lo era& 5ero sa(a algo, lo suficiente para ponerme en marcha& El profesor ?ohn [e$ser se dedica(a tam(i!n a la fsica& 2o llegu! hasta !l inmediatamente& 'e(a llenar un montn de formalidades rutinarias del modo m#s concien3udo %ue supiera& 2o tena sentido alguno& 5ero era mu$ necesario& El caso es %ue ahora esta(a en la oficina de [e$ser& +as oficinas de los profesores son caractersticas& 2adie les %uita el polvo sino alguna cansada mu)er de la limpie3a %ue entra $ sale arrastrando los pies a las ocho de la ma,ana& 5ero, de todos modos, el profesor nunca se fi)a en el polvo& *ontones de li(ros, no demasiado ordenados& +os m#s cercanos a la mesa son los %ue el profesor lee m#s; las conferencias se las

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ copia de all& +os %ue est#n fuera del alcance de la mano se encuentran donde los de), al devolverlos, un estudiante %ue los pidi prestados& Tam(i!n ha$ revistas profesionales %ue parecen (aratas $ son endia(ladamente caras, esperando por all hasta %ue %ui3# algn da alguien las lea& @ a(undancia de papeles en la mesa; algunos con frases gara(ateadas& [e$ser era un hom(re ma$or, de la generacin de T$Mood& Tena la nari3 grande $ (astante ro)i3a, $ fuma(a en pipa& Sus o)os tenan esa mirada campechana $ nada rapa3 %ue casa (ien con un empleo acad!mico&&& sea por%ue esa clase de empleo atrae a esa clase de hom(re, sea por%ue tal tipo de empleo produce tal tipo de hom(re& /0. %u! tra(a)o se dedica ahora el profesor T$Mood1 /pregunt!& /Investigaciones fsicas& <espuestas similares re(otan en mi rostro& ;nos a,os atr#s solan volverme loco& En esta ocasin, di)e, simplemente: /Eso $a lo sa(emos, profesor& Son los detalles lo %ue (usco& Dl me gui, el o)o con aire tolerante: /Sin duda los detalles no le servir#n de mucho, a menos %ue usted tam(i!n sea un fsico investigador& 0Importa mucho&&& dadas las circunstancias1 /6ui3# no& 5ero ha desaparecido& Si le ha ocurrido algo %ue se de(a&&& /es(oc! mu$ intencionadamente un gesto de pelea/ a un )uego sucio, la causa puede nacer del tra(a)o %ue estuviera haciendo&&& . menos %ue sea un hom(re rico $ lo ha$an eliminado por dinero& /+os profesores de universidad no suelen ser ricos /o()et [e$ser con una risita seca/& +a mercanca %ue e=pendemos suele ser poco apreciada por a(undar muchsimo en el mercado& @o pas! por alto la o(servacin, por%ue s! %ue mi aspecto me per)udica& En realidad termin! los estudios con la calificacin de Emu$ (uenoF, traducida al latn para %ue el presidente de mi colegio pudiera leerla, $ en toda mi vida nunca he )ugado un partido de rug($& 5ero mi aspecto fsico pareca decir e=actamente lo contrario& /Entonces, slo podemos tomar en consideracin su tra(a)o / coment!& /05iensa en espas1 0En intrigas internacionales1 /05or %u! no1 G>a ocurrido otras vecesH .l fin $ al ca(o, es un fsico nuclear, 0verdad1 /+o es& 5ero tam(i!n ha$ otros& Tam(i!n lo so$ $o& /.h, pero %ui3# !l sepa algo %ue usted no sa(e&

[e$ser apret los dientes& Cogidos por sorpresa, los profesores se comportan e=actamente igual %ue las dem#s personas& [e$ser replic, envarado: /Segn recuerdo, T$Mood ha pu(licado documentos so(re el efecto de la viscosidad de los l%uidos en las pro=imidades de la lnea de <a$leigh, so(re ecuaciones de campo de r(itas elevadas $ so(re el espa en las r(itas de acoplamiento de dos nucleones, pero su tra(a)o principal versa so(re momentos cuadrupolares& @o so$ (astante competente en estas materias& /0Tra(a)a ahora en momentos cuadrupolares1 /%uera a(stenerme de poner el dedo en la llaga de nadie, $ creo %ue lo consegu& /S&&& en cierto modo /casi resta,a(a los dientes/& Es posi(le %ue aca(e por llegar a la fase e=perimental& 5arece ha(er pasado la ma$or parte de su vida tra(a)ando en las consecuencias matem#ticas de una teora especial su$a propia& /Como !stas /$ le arro)! una ho)a& Era una de las %ue ha(a en la ca)a fuerte de T$Mood& +o m#s pro(a(le, sin em(argo, era %ue a%uello no significara nada, aun%ue slo fuera por ha(erse encontrado en la ca)a fuerte de un profesor& Es decir, a veces los profesores ponen cual%uier papel en la ca)a fuerte apremiados por la necesidad del momento, por%ue el ca)n de la mesa donde de(eran guardar el papelito en cuestin est# lleno de e)ercicios de e=amen sin calificar& @, por supuesto, despu!s nunca sacan nada& >a(amos encontrado en dicha ca)a fuerte empolvados frascos de cristales amarillentos con unas eti%uetas apenas legi(les; unos li(ritos mimeografiados %ue data(an de la Segunda Guerra *undial, con la calificacin de E<eservadosF; una copia de un antiguo anuario del colegio; algunas cartas relativas a un posi(le empleo de director de investigaciones de la .merican Electric, con fecha de die3 a,os atr#s, $, por supuesto, unos papeles de %umica en griego& +a ho)a suelta tam(i!n se encontr all& Esta(a enrollada como un diploma acad!mico, con una anilla de goma su)et#ndola $ sin ninguna eti%ueta ni ningn ttulo descriptivo& ;nas veinte ho)as aparecan cu(iertas de se,ales de tinta, meticulosas $ diminutas&&& @o tena una ho)a de a%uel pliego& 2o creo %ue nadie en el mundo tuviera m#s de una& @ esto$ seguro de %ue ningn hom(re, e=cepto uno, supiera %ue la p!rdida de a%uella ho)a determinada $ la p!rdida de la vida de a%uel hom(re determinado seran dos acontecimientos tan simult#neos como el Go(ierno pudiera conseguir& 5or ello le arro)! la ho)a a [e$ser como si fuese un papel %ue hu(iera

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ encontrado en el campus arrastrado por el viento& [e$ser lo mir con gran atencin, $ lo volvi del dorso, %ue esta(a en (lanco& Sus o)os recorrieron desde la lnea superior a la inferior, $ despu!s su(ieron de la inferior a la superior& /2o s! a %u! se refiere esto /di)o, las pala(ras le parecieron #cidas hasta a !l& 2o respond nada& *e limit! a do(lar el papel $ me lo volv a guardar en el (olsillo interior de la cha%ueta& [e$ser a,adi en tono petulante: /;stedes los legos se e%uivocan al pensar %ue a los cientficos les (asta con mirar una ecuacin $ decir: E.h, s&&&F $ luego pueden ponerse a escri(ir un li(ro so(re ella& +a matem#tica no posee una e=istencia propia; no es m#s %ue un cdigo ar(itrario ideado para descri(ir o(servaciones fsicas o conceptos filosficos& Cada hom(re puede adaptarlo a sus necesidades particulares& 5or e)emplo, nadie puede mirar un sm(olo $ estar seguro de lo %ue significa& >asta la fecha, la ciencia ha utili3ado todas las letras del alfa(eto, ma$sculas, minsculas $ en (astardilla, $ cada una de ellas sim(oli3a diversas cosas& >a utili3ado letras en negrita, letras gticas $ letras griegas, lo mismo ma$sculas %ue minsculas; su(ra$ados, superra$ados, asteriscos $ hasta letras he(reas& Cientficos distintos utili3an sm(olos diferentes para el mismo concepto e id!ntico sm(olo para conceptos distintos& 'e modo %ue si usted le ense,a a uno, %uien%uiera %ue sea, una p#gina suelta como !sa, sin darle noticia de la materia investigada ni de la sim(ologa particular empleada, la persona en cuestin no le hallar# ningn sentido& /5ero usted ha dicho %ue tra(a)a(a en momentos cuadrupolares /le interrump/& 0@ esto no le da ningn sentido1 /me di unos golpecitos en el lugar del pecho donde la ho)a de papel ha(a ido practicando un agu)ero en la cha%ueta durante dos das& /2o sa(ra descifrarlo& 2o he visto ninguna de las relaciones corrientes %ue espera(a estuvieran implicadas& .l menos no he reconocido ninguna& .un%ue, evidentemente, no puedo comprometerme& >u(o un corto silencio, al ca(o del cual, di)o: /+e dar! una indicacin& 05or %u! no consulta a sus alumnos1 @o enar%u! las ce)as& /06uiere decir en sus clases1 /G2o, por amor de 'iosH /pareca molesto/& GSus alumnos en investigacinH G+os candidatos al doctoradoH >an tra(a)ado con !l& Conocen los detalles de su la(or me)or %ue $o $ %ue nadie de esta facultad, $ podran

sa(er de %u! se trata& /Es una (uena idea /di)e en tono indiferente& @ lo era& 2o s! por %u!, pero a m no se me hu(iera ocurrido )am#s& *e imagino %ue ser# por%ue parece mu$ natural suponer %ue cual%uier profesor ha de sa(er m#s %ue ningn estudiante& [e$ser se cogi la solapa, al mismo tiempo %ue $o me levanta(a para salir& /5or lo dem#s /di)o/, me parece %ue sigue usted una pista e%uivocada& Se lo digo en confian3a, 0comprende1, $ no lo dira )am#s si no fuera por lo e=traordinario de las circunstancias; pero a T$Mood no se le considera una gran figura en la profesin& .h, s, es un (uen profesor, lo recono3co; pero los documentos %ue ha pu(licado so(re investigaciones no han go3ado nunca de mucho aprecio& Siempre tendi hacia vagas elucu(raciones tericas, no respaldadas por prue(as e=perimentales& Ese papel %ue trae usted constitu$e, pro(a(lemente un e)emplo m#s& 2o es posi(le %ue nadie %uisiera&&&, %uisiera raptarle por una cosa as& /0'e veras %ue no1 Comprendo& 0Tiene alguna idea de por %u! se ha marchado, o adonde ha ido1 /2ada en concreto /respondi haciendo un puchero con los la(ios/, pero todo el mundo sa(e %ue est# enfermo& Tuvo un ata%ue hace un par de a,os %ue le o(lig a de)ar las clases por un semestre& @ no se repuso del todo& El costado i3%uierdo le %ued parali3ado durante un tiempo; todava co)ea& -tro ata%ue le matara& @ puede so(revenirle en cual%uier momento& /Entonces, 0cree %ue ha muerto1 /2o sera imposi(le& /5ero 0dnde est# el cad#ver, entonces1 /5ues&&& eso es lo %ue de(e descu(rir usted, supongo& +o era& @ me march!& *e entrevist! con cada uno de los cuatro alumnos de investigaciones de T$Mood en un volumen de caos llamado la(oratorio de investigacin& Esos la(oratorios de investigaciones para estudiantes suelen tener a dos esperan3ados tra(a)ando en ellos, es decir, una po(lacin flotante de dos, por%ue cada a,o, poco m#s o menos, se van reempla3ando& 5or consiguiente, el la(oratorio tiene sus pilas de e%uipo en hileras& En los (ancos del aposento se encuentra el instrumental de uso inmediato, $ en tres o cuatro ca)ones m#s cercanos est#n los recam(ios $ suplementos de uso m#s pro(a(le& En los ca)ones m#s distantes, en los estantes m#s pr=imos al techo, en rincones apartados, %uedan descoloridos restos de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ pasadas generaciones de estudiantes&&&, trastos raros %ue nunca se utili3an ni nunca se tiran a la (asura& Se suele afirmar, por cierto, %ue ningn estudiante investigador conoci )am#s todo lo %ue contena su la(oratorio& +os cuatro estudiantes de T$Mood esta(an preocupados& .un%ue tres de ellos lo esta(an principalmente por su situacin personal& Es decir, por el efecto posi(le de la ausencia de T$Mood en la situacin de su Epro(lemaF& 'esech! a los tres mencionados 4confo %ue ahora $a tienen sus diplomas4 $ llam! al cuarto& Era el %ue tena un aspecto m#s demacrado $ el %ue se ha(a mostrado menos comunicativo; cosa %ue $o toma(a por un signo esperan3ador& En este momento esta(a sentado mu$ erguido en la silla de duro respaldo %ue ha(a a la derecha de la mesa, mientras $o me arrellana(a en un cru)iente silln giratorio $ me aparta(a el som(rero de la frente& Se llama(a EdMin >oMe $, m#s tarde, tam(i!n consigui el diploma& +o s! por%ue ahora es un to importante del 'epartamento de Ciencia& /*e figuro %ue usted hace el mismo tra(a)o %ue los otros muchachos /di)e& /Todo es tra(a)o nuclear, en cierto modo& /05ero no es e=actamente el mismo1 Dl movi la ca(e3a despacio& /Escogemos aspectos distintos& @a sa(e usted, uno tiene %ue inclinarse por una cosa mu$ concreta, de lo contrario no podr# pu(licar nada& Todos hemos de con%uistar nuestros ttulos& +o di)o e=actamente igual %ue usted o $o diramos: ETenemos %ue ganarnos la vida&F @ acaso sea la e=presin e%uivalente para ellos& /*u$ (ien /contest!/& 06u! aspecto ha escogido usted1 /@o hago las matem#ticas /respondi !l/& 6uiero decir, con el profesor T$Mood& /06u! clase de matem#ticas1 Dl sonri levemente, envolvi!ndose en la misma clase de atmsfera %ue $o ha(a o(servado en el caso del profesor [e$ser a%uella ma,ana& ;na especie de atmsfera de E0@ cree de verdad %ue $o puedo e=plicar mis profundos pensamientos a un tontucio como usted1F 2o o(stante, lo %ue di)o en vo3 alta fue: /Sera un poco complicado e=plicarlo& /@o le a$udar! /adu)e/& 0Sera algo como eso1 /@ le arro)! la ho)a de papel& Este ni si%uiera le ech una o)eada general& Se limit a cogerla al instante $ emiti un leve gemido:

/0'e dnde la ha sacado1 /'e la ca)a fuerte de T$Mood& /0Tiene tam(i!n las otras1 /Est#n (ien guardadas /contest!, saliendo por la tangente& Dl se tran%uili3 un poco; slo un poco& /2o se la ha(r# ense,ado a nadie, 0verdad %ue no1 /Se la he ense,ado al profesor [e$ser& >oMe emiti un sonido descort!s con el la(io inferior $ los incisivos superiores& /Ese )umento& 0@ %u! ha dicho1 @o puse las palmas de las manos cara arri(a, $ >oMe solt la carca)ada& +uego di)o, con aire distrado: /Iueno, eso son gara(atos %ue suelo hacer $o& /0@ a %u! se refieren1 5ngalos de modo %ue $o pueda entenderlos& 2ot! un claro titu(eo& @ !l me di)o: /*ire& Esto es materia confidencial& 2i si%uiera los otros estudiantes de 5ap# sa(en nada de ello& Tampoco $o creo sa(erlo todo& @a sa(e, en este caso no se trata de perseguir un diploma; se trata del 5remio 2o(el de 5ap# T$Mood, $ significar# para m el cargo de profesor au=iliar en el Instituto Tecnolgico de California& Esto ha de ser pu(licado antes de %ue nadie ha(le de ello& @o mov la ca(e3a mu$ despacio $ ha(l! dando un acento mu$ suave a mis pala(ras: /2o, hi)o& ;sted est# en un error& Tendr# %ue ha(lar de esto antes de %ue se pu(li%ue, por%ue T$Mood ha desaparecido $ %ui3# ha$a muerto, o acaso no& @ si ha muerto, %ui3# lo ha$an asesinado& @ cuando el departamento sospecha %ue se ha cometido un asesinato, todo el mundo ha(la& 'e modo %ue la cosa se le pondr# fea, muchacho, si intenta %uedarse algo en secreto& El truco sali (ien& @o sa(a %ue saldra, por%ue todo el mundo lee novelas policacas $ se sa(e todos los clis!s& El estudiante salt de la silla $ fue soltando las pala(ras como si tuviera el li(reto delante& /Sin duda /di)o/, no sospechar# usted %ue $o&&&, $o sea capa3 de una cosa as& -iga&&&, oiga, mi carrera&&& +e empu)! hacia la silla de nuevo con las primeras gotitas de sudor en la frente& 5or mi parte, recit! el segundo p#rrafo: /@o no sospecho nada de nadie todava& @ si ha(la, camarada, no se hallar# en ningn conflicto& El muchacho esta(a dispuesto&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /Todo lo %ue vo$ a decirle ahora es estrictamente confidencial& 5o(re chico& 2o sa(a el sentido de la pala(ra EestrictamenteF& 2o permaneci nunca fuera de la mirada de un agente desde a%uel instante hasta %ue el Go(ierno decidi enterrar el caso con el nico comentario final de E1F& S, entre comillas& @ no (romeo& >asta la fecha, el caso no est# ni a(ierto ni cerrado& Est# simplemente E1F& Dl di)o, du(itativo: /Supongo %ue usted sa(e %u! es tiempo de traslacin& Claro %ue sa(a %u! era& *i chico ma$or tiene doce a,os $ se empapa de los programas de tele de la tarde hasta %ue se hincha visi(lemente con la (a3ofia %ue a(sor(e por los o)os $ los odos& /06u! me dice del tiempo de traslacin1 /pregunt!& /En cierto sentido, podemos reali3arlo& En realidad es lo %ue podramos llamar traslacin micro4temporal&&& Calt poco para %ue $o perdiera la paciencia& +a verdad es %ue creo %ue la perd& 5areca o(vio %ue trata(a de enga,arme; $ sin ninguna finura& Esto$ acostum(rado a %ue la gente piense %ue tengo cara de tonto, Gpero no tantoH .s pues, con vo3 mu$ gutural, pregunt!: /06uiere usted decirme %ue T$Mood se encuentra en alguna parte del tiempo, lo mismo %ue .ce <ogers, el .gente del Tiempo Solitario1 /Ese era precisamente el programa favorito de mi chico& .%uella semana .ce <ogers, slito, sin a$uda de nadie, le para(a los pies a Gengis [han& 5ero el muchacho puso una cara tan disgustada como de(a tenerla $o& /2o /grit/& @o no s! dnde est# 5ap#& Si usted me hu(iera escuchado, he dicho Etraslacin micro4temporalF& 2o, esto no es un espect#culo de la tele, ni es magia; se da el caso de %ue esto es ciencia& 5or e)emplo, le supongo enterado de la e%uivalencia materia4energa& >ice un signo afirmativo malhumorado& +o sa(e todo el mundo, desde lo de >iroshima, en la penltima guerra& /'e acuerdo, pues /continu !l/, eso vale como punto de partida& *ire, si coge una masa material $ le aplica una traslacin temporal, $a sa(e, la hace retroceder en el tiempo, usted crea realmente materia en el punto del tiempo al %ue la enva& 5ara ello tiene %ue emplear una cantidad de energa e%uivalente a la cantidad de materia %ue ha creado& En otras pala(ras, para enviar un gramo, o un Kilogramo para el caso, de lo %ue sea atr#s en el tiempo, tiene %ue desintegrar este gramo, o este Kilogramo de materia por completo, para procurarse la energa %ue se precisa& />umm4mm4mm /di)e $o/, esto sera crear esa cantidad de materia en el pasado& 0@ no destru$e usted la misma cantidad de materia al %uitarla

del tiempo presente1 02o significa eso crear la cantidad e%uivalente de energa1 Dl pareca tan molesto como un su)eto sentado so(re un a(e)orro %ue no estuviera muerto& 5or lo visto, nunca se admite %ue los legos puedan discutir con los cientficos& /@o trata(a de simplificar para %ue usted pudiera entenderlo /me di)o /& En realidad, es mucho m#s complicado& Sera mu$ (onito %ue pudi!ramos utili3ar la energa de la desaparicin para producir una reaparicin, pero eso sera tra(a)ar en crculos, cr!ame& +as e=igencias de la entropa lo impediran& 5ara e=presarlo de un modo m#s riguroso, la energa se precisa para vencer la inercia del tiempo $ acta precisamente de tal modo %ue la energa en ergios necesaria para mandar al pasado una masa, en gramos, es igual a esa masa multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la lu3 en centmetros por segundo& +o cual resulta ser la ecuacin de e%uivalencia masa4energa de Einstein& 5uedo darle la frmula matem#tica, $a sa(e& /+o s! /procur! suavi3ar $ volver a su sitio parte de a%uella mal empleada vehemencia/& 5ero, todo eso, 0lo compro(aron e=perimentalmente1 0- lo han calculado so(re el papel, nada m#s1 Evidentemente, lo %ue importa(a era %ue continuara ha(lando& En los o)os del muchacho ha(a esa lu3 singular %ue me han dicho %ue se enciende en los de todo estudioso investigador cuando le piden %ue ha(le del pro(lema %ue le o(sesiona& +o discutir# con cual%uiera, hasta con un Esimple pat#nF&&& %ue era lo %ue convena en a%uel momento& /Lea usted /di)o con el acento del hom(re %ue te comunica la trampa de un negocio sucio/, el origen de toda esa cuestin fue el asunto ese del neutrino& 'esde finales de los a,os treinta est#n (uscando el neutrino, $ no lo han encontrado& Es una partcula su(atmica sin carga $ con una masa mucho menor todava %ue la del electrn& 2aturalmente, es casi imposi(le locali3arlo, $ no lo ha sido todava& . pesar de lo cual, siguen (uscando; por%ue, suponiendo %ue e=ista, las energas de algunas reacciones nucleares no se pueden e%uili(rar& .s pues, 5ap# T$Mood tuvo la idea, hace unos veinte a,os, de %ue una parte de energa i(a desapareciendo, en forma de materia, atr#s en el tiempo& 2os pusimos a tra(a)ar en ello, o sea, se puso !l, $ $o he sido el primer estudiante %ue ha cola(orado con !l en esta investigacin& FEvidentemente, tenamos %ue tra(a)ar con cantidades de materia pe%ue,simas $&&& (ueno, fue un golpe genial por parte de 5ap# %ue se le ocurriera utili3ar vestigios de istopos radiactivos& @a sa(e usted, siguiendo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ su actividad con contadores, se puede tra(a)ar hasta con unos pocos microgramos& +a variacin de la actividad con el tiempo de(era seguir una le$ mu$ definida $ sencilla %ue no se ha alterado )am#s por ninguna condicin de la(oratorio conocida& FIien, nosotros ha(amos mandado una motita %uince minutos atr#s, digamos, $ %uince minutos antes de %ue lo hici!ramos, todo esta(a dispuesto autom#ticamente, comprenda usted, la cuenta salt a casi el do(le de lo previsto, descendi al valor normal, $ despu!s se desplom, en el momento %ue lo mand#(amos para atr#s, por de(a)o de lo %ue normalmente hu(iera de(ido ser& Comprenda, el material se remont so(re s mismo en el tiempo, $ durante %uince minutos lo contamos duplicado&&& @o le interrump: /06uiere decir %ue tenan los mismos #tomos e=istiendo en dos sitios al mismo tiempo1 /S /respondi con leve sorpresa/, 0por %u! no1 5or eso utili3amos tanta energa: el e%uivalente para crear dichos #tomos /luego sigui precipitadamente/: Lo$ a decirle en %u! consiste mi tra(a)o particular& Si se manda %uince minutos atr#s el material, aparentemente se manda, al mismo lugar con respecto a la Tierra, a pesar de %ue !sta en %uince minutos ha recorrido unos veinticinco mil setecientos cincuenta Kilmetros alrededor del Sol, $ el propio Sol recorre otros millares de Kilmetros, etc&, etc& 5ero ha$ ciertas menudas discrepancias %ue $o he anali3ado $ %ue resultan de(idas, posi(lemente, a dos causas& F5rimera: e=iste un efecto de ro3amiento si se puede emplear esta e=presin", de manera %ue la materia se desva un poco con respecto a la Tierra; dependiendo de cuanto se haga retroceder en el tiempo, $ de la naturale3a de dicho material& 5or otro lado, parte de la discrepancia slo se puede e=plicar presuponiendo %ue el paso a trav!s del tiempo re%uiere a su ve3 cierto tiempo& /0Cmo es eso1 /e=clam!& /+o %ue %uiero decir es %ue parte de la radiactividad se distri(u$e uniformemente por el tiempo de traslacin como si el material sometido a prue(a hu(iese reaccionado durante la marcha atr#s en el tiempo segn una cantidad constante& *is c#lculos muestran %ue&&& mire, si usted tuviera %ue ser trasladado para atr#s en el tiempo, enve)ecera un da por cada cien a,os& -, para e=presarlo de otro modo, si usted pudiera estar o(servando una esfera %ue registrara el tiempo en el e=terior de una Em#%uina de tiempoF, su relo) andara veinticuatro horas mientras la esfera registradora retrocedera cien a,os& Esa es una constante universal, creo, por%ue la

velocidad de la lu3 es asimismo una constante universal& Sea como fuere, !se es mi tra(a)o& .l ca(o de unos minutos de digerir lo %ue aca(a(a de escuchar, pregunt!: /0'e dnde saca(an la energa necesaria para sus e=perimentos1 /*ontaron una lnea especial de la central generadora& 5ap# es un pe3 gordo a%u, $ logr %ue se la concedieran& />umm4mm4mm& 0Cu#l fue la ma$or cantidad de materia %ue mandaron hacia el pasado1 /5ues&&& /$ levant la vista al techo/ creo %ue una ve3 mandamos para atr#s una cent!sima de miligramo& - sea, die3 microgramos& /0Intentaron alguna ve3 enviar algo al futuro1 /Eso no resulta /contest/& Es imposi(le& 2o se pueden cam(iar los signos de ese modo, por%ue la energa re%uerida se vuelve m#s %ue infinita& Es una proposicin en un solo sentido& @o clava(a la vista en mis u,as& /0Cu#nta materia podra enviar para atr#s en el tiempo si fisionara&&&, digamos unos cien Kilogramos de plutonio1 /$o me deca %ue, en todo caso, los hechos se volvan demasiado evidentes& +a respuesta no tard en venir: /En la fisin del plutonio /di)o/, no se convierte en energa m#s all# de un dos por ciento de la masa& 5or consiguiente, cien Kilogramos de plutonio, consumidos totalmente, mandaran hacia el pasado uno o dos Kilogramos& /0@ eso es todo1 05odran controlar esa energa1 6uiero decir %ue un centenar de Kilogramos de plutonio significan una e=plosin ma$scula& /Todo es relativo /replic !l un tanto pomposo/& Si se coge toda esa energa $ se suelta en pe%ue,as cantidades cada ve3, se puede mane)ar& Si se soltara toda de golpe, pero se utili3ase con la misma rapide3 con %ue se li(era, tam(i!n se podra controlar& .l enviar materia hacia el pasado, la energa se puede utili3ar m#s aprisa todava de lo %ue se produce incluso mediante la fisin& Tericamente, por lo menos& /5ero 0cmo se desem(ara3an de ella1 /Se distri(u$e a trav!s del tiempo, naturalmente 5or supuesto, el tiempo mnimo a trav!s del cual se puede trasladar materia dependera, por tanto, de la masa de materia& 'e otro modo, uno se e=pone a tener una densidad de energa demasiado grande con relacin al tiempo& /*u$ (ien, muchacho /di)e $o/& Lo$ a llamar al cuartel general, $ ellos enviar#n un agente %ue le acompa,ar# a casa& ;sted se %uedar# all un

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tiempo& /5ero&&& 0por %u!1 /2o ser# mucho tiempo& 2o fue mucho&&& $ despu!s se lo compensaron& @o pas! la tarde en el cuartel general& Tenamos una (i(lioteca all#&&&, una (i(lioteca mu$ especial& +a ma,ana siguiente a la e=plosin, dos o tres agentes se ha(an ido calladamente a las (i(liotecas de fsica $ %umica de la ;niversidad& Eran e=pertos en la cuestin& Estos agentes locali3aron todos los artculos %ue T$Mood ha(a pu(licado en todos los peridicos cientficos $ ha(an arrancado hasta la ltima p#gina de los mismos& 5or lo dem#s, no estropearon nada& -tros hom(res repasaron archivos de revistas $ listas de li(ros& .l final se mont en el cuartel general una ha(itacin %ue representa(a una ET$MoodecaF completa& 2o se ha(a perseguido un o()etivo concreto al hacerlo as& <epresenta(a tan slo un e)emplo de la perfeccin $ la amplitud 4la totalidad, diramos4 con %ue se enfoca(a un pro(lema de esta ndole& @o revolv toda a%uella (i(lioteca& 2o los documentos cientficos& Sa(a %ue no encontrara en ellos nada de lo %ue (usca(a& 5ero T$Mood ha(a escrito una serie de artculos para una revista veinte a,os atr#s, $ !sos s los le& @ me tragu! toda muestra de correspondencia particular %ue pudieron reunir& 'espu!s, me limit! a sentarme a meditar&&& $ me asust!& *e acost! a eso de las cuatro de la madrugada $ tuve pesadillas& . pesar de lo cual esta(a en el despacho particular del )efe a las nueve de la ma,ana& Es un hom(re fornido, el )efe, con pelo gris acero, perfectamente alisado& 2o fuma, pero tiene una ca)a de cigarros en el despacho $ cuando %uiere pasar unos segundos sin decir nada, coge uno, lo hace rodar un poco, se lo clava en medio de los la(ios $ lo enciende con mucho cuidado& 5or entonces, o $a tiene algo %ue decir, o no tiene %ue decir nada en a(soluto& @ suelta el cigarro en el cenicero $ de)a %ue se consuma solo& Sola gastar una ca)a de cigarros cada tres semanas, $ todas las 2avidades la mitad de los regalos %ue reci(a contenan ca)as de cigarros& Sin em(argo, ahora no coga ninguno& Se limita(a a cerrar las mana3as, )untando am(os pu,os so(re la mesa, $ a mirarme con la frente arrugada& /06u! se fragua1 Se lo e=pli%u!& *u$ despacio, por%ue la traslacin micro4temporal no le sienta (ien a nadie, especialmente si uno la llama via)e en el tiempo, como lo hice $o& Como signo de lo seria %ue esta(a la cosa dir! %ue no me

pregunt m#s %ue una sola ve3 si esta(a loco& Cuando hu(e terminado, nos %uedamos mir#ndonos fi)amente el uno al otro& 5or fin !l di)o: /0@ usted cree %ue intent mandar algo hacia el pasado&&&, algo entre medio Kilo $ un Kilo&&& $ %ue as fue como mand por los aires una central entera1 /5arece una e=plicacin lgica /respond& @ le de)! en pa3 un rato& Dl medita(a, $ $o %uera %ue siguiera haci!ndolo& 6uera %ue pensara, si fuera posi(le, en lo mismo %ue esta(a pensando $o; para %ue as no tuviera %ue e=plic#rselo&&& 5or%ue me repugna(a tener %ue e=plic#rselo&&& En primer lugar, por%ue era una locura& @ en segundo, por%ue era demasiado horri(le& .s pues, guard! silencio, $ !l continu pensando, $ de ve3 en cuando sus pensamientos salan a la superficie& .l ca(o de un rato, di)o: /Suponiendo %ue el estudiante, >oMe, le ha$a dicho la verdad $, de paso, ser# conveniente %ue comprue(e sus cuadernos de notas, %ue espero ha(r# depositado usted&&& /Toda el ala de a%uel piso est# fuera de )urisdiccin, se,or& EdMards tiene los cuadernos de notas& /*u$ (ien /prosigui el )efe/& Suponiendo %ue nos contara todo lo %ue sa(e, 0por %u! salt T$Mood de menos de un miligramo a casi medio Kilo1 /sus o)os descendieron hasta m, con una mirada dura/& .hora usted se est# concentrando en el aspecto de via)e por el tiempo& 'edu3co %ue para usted !se es el punto crucial $ la energa %ue se precisa no es m#s %ue un detalle incidental, puramente incidental& /S, se,or /di)e en tono som(ro/& Eso pienso, e=actamente& /02o ha refle=ionado %ue podra e%uivocarse1 06u! podra ha(er invertido la cuestin1 /2o le comprendo (ien& /5ues mire, usted dice %ue ha ledo todo lo de T$Mood& 'e acuerdo& Era uno de a%uel pu,ado de cientficos de despu!s de la Segunda Guerra *undial %ue lucharon contra la (om(a atmica; %ueran un estado universal&&& Est# enterado, 0no1 @o asent& /5adeca un comple)o de culpa(ilidad /afirm el )efe con energa/& >a(a a$udado a producir la (om(a $ por las noches no poda dormir pensando en lo %ue ha(a hecho& .liment este miedo durante a,os $ a,os&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ @ aun%ue la (om(a no se emple en la Tercera Guerra *undial, 0se imagina lo %ue de(a significar para !l cada da de incertidum(re1 05uede imaginarse el horror %ue retorca su alma mientras espera(a %ue otros tomaran la decisin, hasta %ue se lleg por fin al Compromiso del Sesenta $ Cinco1 FTenemos un an#lisis psi%ui#trico completo de T$Mood $ varios otros cong!neres su$os, reali3ado durante la ltima guerra& 0+o sa(a usted1 /2o, se,or& /Es cierto& 'espu!s del sesenta $ cinco de)amos de preocuparnos, por supuesto, dado %ue con el esta(lecimiento del control mundial en materia de energa atmica, la recogida de reservas de (om(as atmicas en todos los pases $ el esta(lecimiento de investigaciones con)untas entre las varias esferas de influencia del planeta, la mente cientfica se sinti li(re de la ma$ora de conflictos !ticos %ue la atormenta(an& F5ero lo %ue se averigu por a%uellos das era cosa grave& En 78:P, T$Mood tena un mor(oso odio su(consciente contra la idea misma de la energa atmica& Empe3 a cometer errores; e%uivocaciones serias& +leg el momento en %ue hu(imos de apartarle de toda clase de investigaciones& @ lo mismo sucedi con varios otros, aun%ue la situacin se presenta(a mal por a%uellos das& .ca(#(amos de perder la India, si lo recuerda& Considerando %ue $o me encontra(a en la India en a%uellos momentos, ha(a de acordarme& 5ero segua sin ver adonde se diriga& /Iueno /prosigui/, 0%u! pasara si alguna reminiscencia de a%uella actitud %ued enterrada en el su(consciente de T$Mood hasta el final1 02o ve usted %ue ese via)e por el tiempo es un arma de do(le filo1 05or %u! mandar una cantidad de cual%uier sustancia hacia el pasado, al fin $ al ca(o1 05or el gusto de reali3ar una demostracin1 >a(ra demostrado su teora lo mismo si slo envia(a una fraccin de miligramo& Supongo %ue con ello (asta(a para %ue le dieran el 5remio 2(el& F5ero ha(a una cosa %ue poda lograr con medio Kilo de materia, $ no con un miligramo, $ esta cosa era de)ar agotada una central generadora& 'e modo %ue esto es lo %ue de(i de proponerse& >a(a descu(ierto una manera de consumir cantidades inconce(i(les de energa& *andando al pasado cuarenta Kilogramos de polvo poda destruir todo el plutonio e=istente en el mundo; poda agotar la energa atmica por un perodo indefinido& @o no esta(a nada impresionado, pero trat! de %ue no se notara demasiado& @ me limit! a decir: /0+e cree capa3 de imaginarse %ue podra salir inclume de la aventura m#s de una ve31 +a suposicin se funda en el hecho de %ue no era un

hom(re normal& 0Cmo sa(e si era capa3 de imaginarse %ue s podra1 .dem#s, podra ha(er detr#s de !l otros hom(res, con menos ciencia $ m#s cere(ro, perfectamente dispuestos a seguir adelante a partir de este punto& F0Se ha locali3ado $a a alguno de tales hom(res1 0>a$ prue(as de %ue e=istan1 ;na corta espera, $ su mano fue hacia la ca)a de cigarros& Su mirada e=amina(a atentamente el %ue ha(a cogido $ lo volva ora de esta punta, ora de la otra& ;n poco m#s de espera& @o tena mucha paciencia& +uego lo solt decididamente, sin encenderlo& /2o /di)o& *e mir fi)amente; me contempl de hito en hito como si %uisiera penetrarme con la mirada $ di)o/: Entonces, 0todava no le convence la suposicin1 @o levant! los hom(ros& /Iueno&&& 2o me parece acertada& /0Tiene una idea propia1 /S& 5ero no me decido a ha(lar de ella& Si me e%uivoco, so$ el hom(re m#s e%uivocado %ue ha$a e=istido en el mundo; pero si acierto, so$ el m#s acertado& /Escucho /di)o !l, llevando la mano de(a)o de la mesa& Era el cierre herm!tico& +a ha(itacin esta(a acora3ada, perfectamente aislada para el sonido $ para toda clase de radiaciones, e=cepto en caso de e=plosin nuclear& @ con la disimulada se,al aparecida fuera en la mesa de su secretaria, ni el presidente de Estados ;nidos ha(ra podido interrumpirnos& @o me arrellan! en el asiento $ di)e: /?efe, 0recuerda por casualidad cmo conoci a su esposa1 0Cue por una cosa sin importancia1 'e(i considerar mi pregunta un non se)uitur& 06u! otra cosa poda parecerle1 5ero ahora me da(a rienda suelta, $ tendra sus (uenos motivos, supongo& 'e modo %ue se limit a sonrer $ respondi: /@o estornud!, $ ella se volvi& Era en la es%uina de una calle& /05or %u! motivo esta(a usted en a%uella es%uina en a%uel momento1 05or %u! esta(a ella1 0<ecuerda %u! le hi3o estornudar1 0'nde cogi el resfriado1 0- de dnde vino la motita de polvo1 Imagine el sinfn de factores %ue hu(ieron de coincidir en el lugar $ el momento precisos para %ue usted conociera a su esposa& /Supongo %ue nos ha(ramos conocido en otro momento, si no nos hu(i!ramos encontrado entonces& /2o sa(e si se ha(ran conocido& 0Cmo sa(e a %ui!n no ha conocido

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ nunca por%ue en una ocasin en %ue poda volverse a mirar atr#s no se volvi, por%ue en una ocasin en %ue ha(ra podido llegar tarde no lleg tarde1 +a vida de usted se (ifurca en cada instante, $ usted emprende por una de las (ifurcaciones casi al a3ar; $ lo mismo hacen las dem#s personas& Empiece veinte a,os atr#s $ las (ifurcaciones se separan m#s $ m#s con el transcurso del tiempo& F;sted estornud $ conoci a una chica: a%u!lla $ no otra& Como consecuencia, usted tom ciertas decisiones, $ la chica tam(i!n las tom; $ las tom asimismo la chica a %uien usted no conoci $ tam(i!n el hom(re %ue la conoci a ella, $ la gente %ue conocieron todos ustedes en lo sucesivo& @ su familia $ la familia de a%uella muchacha&&& $ sus hi)os& F. causa de ha(er estornudado usted hace veinte a,os, %ui3# ha$an fallecido cinco personas, o cincuenta, o %uinientas %ue podran estar vivas; o acaso est!n vivas unas personas %ue estaran muertas& +leve el e)emplo doscientos a,os atr#s, o dos mil a,os atr#s, $ un estornudo incluso de una persona %ue no figure en ningn li(ro de historia, podra significar %ue ninguno de los %ue vivimos ahora estuviera en este mundo& El )efe se rasc el pescue3o& /S, ondas %ue se ensanchan& +e un cuento una ve3&&& /Tam(i!n lo le $o& 2o es una idea nueva&&&, pero me gustara %ue la meditara un poco, por%ue %uiero leerle un artculo del profesor Elmer T$Mood en una revista de hace veinte a,os& Era inmediatamente antes de la ltima guerra& Tena copias de la pelcula en el (olsillo, $ la (lanca pared serva de magnfica pantalla, para lo cual esta(a destinada precisamente& El )efe hi3o adem#n de volverse cara a ella; pero $o lo detuve con un gesto& /2o, se,or /le di)e/& 6uiero le!rselo $o& 6uiero %ue usted escuche& Dl se recost de nuevo& /El artculo /prosegu/ se titula: GEl primer gran fracaso del hom(reH <ecuerde, esto era inmediatamente antes de la guerra, cuando la amarga desilusin %ue produ)o el fracaso final de las 2aciones ;nidas esta(a en su punto #lgido& +o %ue le leer! son unos e=tractos de la primera parte del artculo& 'icen as: F&&&6ue el >om(re, con su progreso t!cnico, no ha$a sa(ido solucionar los grandes pro(lemas sociolgicos de la actualidad es la segunda gran tragedia %ue le ha so(revenido a la ra3a& +a primera, $ acaso la ma$or, consisti en %ue, en otro tiempo, estos mismos grandes pro(lemas sociolgicos s fueron solucionados; $ sin em(argo a%uellas soluciones no resultaron permanentes, por%ue entonces no e=ista la perfeccin t!cnica

%ue poseemos ho$& FEra como tener pan sin mante%uilla, o mante%uilla sin pan& 2unca am(as cosas a la ve3&&& F5ensemos en el mundo hel!nico, del %ue arrancan en realidad toda nuestra filosofa, nuestras matem#ticas, nuestro arte, nuestra !tica, nuestra literatura&&&, toda nuestra cultura&&& En los das de 5ericles, Grecia, como nuestro propio mundo en microcosmos, era una sorprendente amalgama de ideologas contradictorias $ maneras de vida conflictivas& 5ero luego vino <oma, %ue adopt la cultura, e impuso, por la fuer3a, la pa3& 2o ca(e duda, la 5a= <omana slo dur doscientos a,os; pero desde entonces no ha e=istido ningn perodo seme)ante&&& F+a guerra %ued a(olida& El nacionalismo no e=ista& El ciudadano romano lo era de todo el Imperio& 5a(lo de Tarso $ Clavio ?osefo eran ciudadanos romanos& Espa,oles, norteafricanos, ilirios vistieron la prpura& E=ista la esclavitud, pero era una esclavitud indiscriminada, impuesta como castigo, en la %ue se caa como sancin por el fracaso econmico, trada por las diversas fortunas de la guerra& 2adie era esclavo natural&&& por culpa del color de su piel o de su lugar de nacimiento& F+a tolerancia religiosa era completa& Si se hi3o una e=cepcin mu$ pronto en el caso de los cristianos fue por%ue ellos se nega(an a aceptar ese principio de tolerancia; por%ue se empe,a(an en %ue slo ellos sa(an la verdad&&& un principio %ue la civili3ada <oma a(orreca&&& FCon toda la cultura occidental (a)o una sola polis, con el c#ncer de los particularismos religiosos $ nacionales ausente, con una civili3acin elevada entroni3ada&&&, 0cmo no supo el >om(re conservar lo con%uistado1 FCue por%ue, tecnolgicamente, el antiguo helenismo continua(a atrasado; por%ue sin una civili3acin de m#%uinas, el precio del ocio 4$ por ende de la civili3acin $ la cultura4 de unos pocos era la esclavitud de muchos& 5or%ue la civili3acin no encontra(a los medios para traer comodidad $ (ienestar para toda la po(lacin& F5or ello las clases oprimidas se volvieron hacia el otro mundo, $ hacia religiones %ue menosprecia(an los (eneficios materiales de !ste&&&, de modo %ue fue imposi(le cultivar la ciencia, en su verdadero sentido, durante m#s de mil a,os& *#s adelante, a medida %ue el mpetu inicial del helenismo se desvaneca, al Imperio le falt la fuer3a t!cnica para derrotar a los (#r(aros& En realidad no fue hasta despu!s del a,o 7AWW cuando la guerra se convirti suficientemente en funcin de los recursos industriales de una nacin para permitir %ue la gente esta(lecida en un pas pudiera derrotar f#cilmente a los nmadas $ las tri(us invasoras&&&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ FImaginen, pues, si los griegos antiguos hu(iesen aprendido unos atis(os nada m#s de la %umica $ la fsica modernas& Imaginen si el crecimiento del Imperio hu(iera ido acompa,ado del crecimiento de la ciencia, la t!cnica $ la industria& Imaginen un Imperio en el %ue las m#%uinas hu(ieran sustituido a los esclavos, en el %ue todos los hom(res hu(ieran go3ado de una parte decente de los (ienes del mundo, en el %ue la legin se hu(iera convertido en la columna acora3ada contra la cual ningn (#r(aro pudiera levantarse& Imaginen un Imperio %ue, por consiguiente, se hu(iera e=tendido por todo el mundo, sin pre)uicios nacionales ni religiosos& F;n Imperio de todos los hom(res&&&, todos hermanos&&&, eventualmente todos li(res&&& FSi la >istoria se pudiese cam(iar; si a%uel primer gran fracaso se hu(iera podido impedir&&& @ en este punto me detuve& /0Entonces1 /pregunt el )efe& /Entonces /respond/ me parece %ue no es nada difcil relacionar todo eso con el hecho de %ue T$Mood volase una central entera en su ansiedad por enviar algo al pasado, mientras en la ca)a fuerte de su oficina encontr#(amos captulos de un li(ro de %umica traducido al griego& +a cara del )efe i(a cam(iando, mientras medita(a& 'espu!s coment en tono espeso: /5ero no pas nada& /+o s!& 5ero, oiga, el alumno de T$Mood me ha dicho %ue se tarda un da en retroceder un siglo en el tiempo& Suponiendo %ue el o()etivo perseguido fuese la Grecia antigua, hemos de retroceder veinte siglos, $, por tanto, necesitamos veinte das& /5ero 0se puede detener el proceso1 /@o no lo s!& T$Mood %ui3# lo supiera& 5ero ha muerto& +a enormidad de a%uel asunto se present ante m, de repente, de un modo mucho m#s vivo $ claro %ue la noche anterior&&& Lirtualmente, toda la humanidad se halla(a sentenciada a muerte& @ al paso %ue esto se reduca a una horri(le a(straccin, ha(a un hecho concreto %ue la converta en una realidad insoporta(le: el hecho de %ue $o me inclua tam(i!n en ella& @ mi esposa, $ mi hi)o& .dem#s, se trata(a de una muerte sin e=istencia anterior& ;na cesacin de la vida, nada m#s& El final de un aliento& El desvanecimiento de un sue,o& El correr de una som(ra hacia el no4espacio $ el no4tiempo eternos& +a verdad era %ue a%uello no sera morir; sera, simplemente, no ha(er nacido nunca&

0- acaso e=istira $o1 0E=istira $o&&&, mi individualidad&&&, mi ego&&&, mi alma, si %uieren llamarlo as1 0-tra vida1 0En otras circunstancias1 2ada de eso lo pens! con pala(ras entonces& 5ero si en a%uella situacin un nudo fro en el estmago pudiera traducirse en pala(ras, sonara de un modo parecido, creo& El )efe sigui, vigorosamente, por el camino de mis pensamientos& /Entonces, disponemos de unas dos semanas $ media& 2o ha$ tiempo %ue perder& Lamos& Sonre con la mitad de los la(ios nada m#s& /06u! haremos1 05erseguir el li(ro1 /2o /replic !l framente/, pero ha$ dos cursos de accin %ue de(emos seguir& 5rimero, es posi(le %ue usted se ha$a e%uivocado por completo& Todo ese ra3onamiento circunstancial puede resultar una falsa orientacin, %ue %ui3# nos ha$an puesto delante e= profeso para encu(rir la aut!ntica verdad& >a$ %ue compro(arlo& FEn segundo lugar, es posi(le %ue acierte&&&, pero ha de ha(er alguna manera de detener el li(ro, distinta a la de perseguirlo con una m#%uina de tiempo, %uiero decir& En tal caso, hemos de descu(rir cu#l es& /Slo %uerra decir, se,or, %ue si es una falsa pista, slo un loco la considerara verosmil& 'e modo %ue, supongamos %ue esto$ en lo cierto, $ supongamos %ue no ha$ manera de detener el proceso& /Entonces, )oven, vo$ a estar mu$ ocupado durante dos semanas $ media, $ le aconse)o %ue usted tam(i!n lo est!& El tiempo se nos pasar# m#s aprisa de este modo& 2aturalmente, tena ra3n& /05or dnde empe3amos1 /pregunt!& /+o primero %ue necesitamos es una lista de todos los su(ordinados $ su(ordinadas de T$Mood %ue co(ran un sueldo del Go(ierno& /05or %u!1 /<a3onemos& Es su especialidad, $a sa(e& T$Mood no sa(a griego, creo %ue podemos suponerlo sin temor a e%uivocarnos; entonces, la traduccin ha de(ido hacerla otra persona& 2o es pro(a(le %ue nadie hiciera un tra(a)o as de (alde, $ tampoco lo es %ue T$Mood lo pagara de sus fondos particulares&&& $ menos con un salario de profesor& /Es posi(le /se,al!/ %ue le interesara un secreto m#s riguroso %ue el %ue permite recurrir a un empleado del Go(ierno& /05or %u!1 06u! peligro corra1 0Es delito traducir al griego un li(ro de %umica1 06ui!n deducira de este simple hecho una trama como la %ue usted ha descrito1

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Tardamos media hora en dar con el nom(re de *$croft ?ames Ioulder, anotado como EInformadorF, $ descu(rir %ue en el Cat#logo de la ;niversidad se le menciona(a como profesor au=iliar de Cilosofa, $ compro(ar por tel!fono %ue entre los diversos m!ritos %ue le adorna(an figura(a el de conocer a la perfeccin el griego #tico& +o cual fue una coincidencia&&& por%ue cuando el )efe levanta(a la mano hacia el som(rero, el teletipo de intercomunicacin de los despachos dio un chas%uidito $ result %ue *$croft ?ames se halla(a en la antesala, despu!s de dos horas de insistir continuamente en %ue %uera ver al )efe& Este volvi a de)ar el som(rero $ a(ri la puerta del despacho& El profesor *$croft ?ames Ioulder era un hom(re gris& Tenia el ca(ello cano $ los o)os grises& Lesta, adem#s, tra)e gris& 5ero, so(re todo, tena una e=presin gris; gris por una tensin %ue pareca retorcer todas las lneas de su delgado sem(lante& Ioulder di)o mansamente: />ace tres das %ue solicito audiencia con un hom(re responsa(le& @ no puedo llegar a un nivel m#s alto %ue el de usted& /.caso el mo sea suficientemente elevado /respondi el )efe/& 06u! le ocurre1 /Interesa muchsimo %ue me concedan una entrevista con el profesor T$Mood& /0Sa(e dnde est#1 /Esto$ completamente seguro %ue est# (a)o custodia del Go(ierno& /05or %u!1 /5or%ue s! %ue planea(a un e=perimento %ue implica(a el %ue(rantamiento de las normas de seguridad& +os acontecimientos ocurridos, por lo %ue $o s! $ puedo colegir, flu$en naturalmente de la suposicin de %ue las normas de seguridad han sido, efectivamente, %ue(rantadas& >e de suponer, pues, %ue al menos se ha intentado el e=perimento& 'e(o descu(rir si ha concluido feli3mente& /5rofesor Ioulder /di)o el )efe/, creo %ue usted sa(e leer griego& /S, s!&&& /respondi en tono fro& /@ ha traducido te=tos %umicos para el profesor T$Mood co(rando con dinero del Go(ierno& /S&&& en calidad de asesor legalmente empleado& /Sin em(argo, tal traduccin, dadas las circunstancias, constitu$e un delito, por%ue le hace a usted cmplice del delito de T$Mood& /05uede esta(lecer alguna relacin1 /0@ usted puede no esta(lecerla1 0- no est# enterado de las ideas de

T$Mood so(re un via)e por el tiempo1, o&&& 0cmo lo llaman ustedes&&&1 0Traslacin micro4temporal1 /0.h1 /Ioulder sonri levemente/& 'e modo %ue se lo ha e=plicado& /2o, no me lo e=plic /replic #speramente el )efe/& El profesor T$Mood ha muerto& /06u!1 /a continuacin a,adi/: 2o le creo& /Calleci de apople)a& *ire esto& Tena una fotografa de las tomadas la primera noche de la ca)a fuerte de la pared& +a fa3 de T$Mood apareca alterada, pero reconoci(le&&& Esta(a tendido en el suelo, $ muerto& +a respiracin de Ioulder se entrecort& Estuvo mirando la fotografa tres largos minutos, segn el relo) el!ctrico de la pared& /0'nde est# eso1 /pregunt, /Es la central atmica& /0>a(a terminado su e=perimento1 El )efe se encogi de hom(ros& /2o podemos sa(erlo& Cuando lo encontramos ha(a perecido $a& Ioulder tena los la(ios apretados $ descoloridos& />a$ %ue determinarlo como sea& Es preciso nom(rar una comisin de cientficos, $, si es necesario, ha$ %ue repetir el e=perimento&&& El )efe se limit a mirarle $ cogi un cigarro& 2o le ha(a visto pasar nunca tanto rato&&& $ cuando lo de) consumido, di)o: />ace veinte a,os, T$Mood escri(i un artculo para una revista&&& /G.hH /el profesor curv los la(ios/& 0Esto es lo %ue les ha dado la pista1 5ueden pasarlo por alto& Ese hom(re no es m#s %ue un cientfico fsico $ no sa(e nada ni de historia ni de sociologa& Son sue,os de colegial, nada m#s& /Entonces usted no cree %ue enviando la traduccin %ue hi3o hacia el pasado se pueda inaugurar un Siglo de -ro, 0verdad %ue no1 /Claro %ue no& 0Cree usted %ue se pueden inculcar los acontecimientos $ progresos de dos mil a,os de tra(a)o lento a una sociedad %ue no est! preparada para ellos1 05iensa usted %ue un gran invento o un gran principio cientfico nace hecho $ derecho en la mente de un genio divorciado de su medio am(iente cultural1 2eMton retras veinte a,os la pu(licacin de la le$ de la gravitacin universal por%ue la cifra entonces en (oga del di#metro de la Tierra ofreca un error de un die3 por ciento& .r%umedes estuvo a punto de inventar el c#lculo infinitesimal; pero no lleg a hacerlo por%ue no conoca las cifras ar#(igas, inventadas por algn hind annimo, o por un grupo de hindes&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ F5ara el caso, la simple e=istencia de una sociedad esclavista en la Grecia $ la <oma antiguas significa %ue las m#%uinas no podan atraer demasiada atencin, puesto %ue los esclavos resulta(an mucho m#s (aratos $ m#s adapta(les& @ apenas se poda esperar %ue los hom(res de verdadero nivel intelectual gastaran sus energas en ingenios ideados para tra(a)os manuales& El mismo .r%umedes, el ma$or ingeniero de la .ntigRedad, se neg a pu(licar ninguno de sus inventos pr#cticos; slo las a(stracciones matem#ticas& @ cuando un )oven le pregunt a 5latn para %u! serva la geometra, le e=pulsaron inmediatamente de la .cademia como a hom(re de alma me3%uina, no4filosfica& F+a ciencia no progresa dando un gran salto hacia delante, sino %ue avan3a lentamente en las direcciones %ue le permiten las grandes fuer3as %ue moldean la sociedad $ %ue, a su ve3, son moldeadas por !sta& 2ingn gran hom(re avan3a sino a hom(ros de la sociedad %ue le rodea&&& En este punto, el )efe le interrumpi: /Entonces, 0$ si nos e=plicara %u! papel represent usted en el tra(a)o de T$Mood1 .ceptaremos su pala(ra de %ue la historia no se puede cam(iar& /-h, s se puede; aun%ue no a propsito&&& *ire usted, cuando T$Mood re%uiri mis servicios por primera ve3 para %ue tradu)ese algunos fragmentos de li(ros de te=to al griego, $o acept! por el dinero %ue con ello ganara& 5ero !l %uera la traduccin so(re pergamino; se empe,a(a en %ue utili3ara la terminologa del griego antiguo, el lengua)e de 5latn para emplear sus propias pala(ras, independientemente del giro %ue tuviera %ue dar al significado literal de los p#rrafos, $ lo %uera escrito a mano, en rollos& FSent curiosidad& @o tam(i!n encontr! ese artculo de revista& *e resulta(a difcil sacar las conclusiones o(vias, dado %ue las con%uistas de la ciencia moderna so(repasan las especulaciones de la filosofa en tantsimos aspectos& 5ero con el tiempo supe la verdad, $ entonces comprend %ue la teora de T$Mood de cam(iar el curso de la historia era demasiado infantil& >a$ veinte millones de varia(les para cada instante del tiempo, $ ningn sistema matem#tico, ninguna psicohistoria matem#tica, si se me permite acu,ar una frase, se ha desarrollado todava lo suficiente como para mane)ar ese oc!ano de funciones varia(les& FEn resumen, cual%uier variacin de los acontecimientos de dos mil a,os atr#s cam(iara toda la historia su(siguiente, pero no de una manera predeci(le& El )efe sugiri con falso sosiego: /+o mismo %ue la chinita %ue inicia el alud, 0no1 /E=acto& Leo %ue tiene cierta idea de la situacin& >e meditado

profundamente semanas $ semanas antes de entrar en accin, $ me he dado cuenta de %ue de(a actuar&&&, de(a actuar& Se o$ un (ramido (a)o& El )efe se ha(a puesto en pie $ el silln se caa para atr#s& El )efe rode la mesa; tena $a una mano en la garganta de Ioulder& @o da(a un paso para detenerle; pero !l me apart con un gesto&&& Slo apreta(a un poco la cor(ata& Ioulder poda seguir respirando& Se ha(a puesto mu$ p#lido, $ mientras el )efe estuvo ha(lando, !l se limit a esto: a respirar& El )efe di)o: /Claro, veo perfectamente cmo decidi %ue de(a actuar& S! %ue algunos de ustedes, filsofos d!(iles mentales, creen %ue es preciso arreglar el mundo& 6uieren echar el dado otra ve3 para ver %u! sale& 6ui3# ni si%uiera les importe si seguir#n vivos en la nueva decoracin, o %ue nadie pueda sa(er %u! han hecho ustedes& 5ero han de crear a pesar de todo& >an de darle otra oportunidad a 'ios, por decirlo de algn modo& F6ui3# sea %ue, sencillamente, %uiero vivir; pero el mundo podra ser peor& 5odra ser peor de veinte millones de maneras distintas& ;n su)eto llamado Jilder escri(i una ve3 una o(ra teatral titulada +a piel de nuestros dientes& 6ui3# la ha$a ledo usted& Sostena la tesis de %ue la humanidad ha so(revivido por eso precisamente, por la piel de los dientes& 2o, no vo$ a hacerle un discurso so(re la Era Glaciar %ue casi nos (arre& 2o s! (astante& 2i si%uiera le ha(lar! de la victoria de los griegos en *aratn, ni de la derrota de los #ra(es en Tours, ni de los mongoles retrocediendo en el ltimo instante, sin ha(er sido derrotados si%uiera&&& por%ue no so$ historiador& F5ero co)a el siglo veinte& +os alemanes fueron detenidos en el *ame dos veces durante la 5rimera Guerra *undial& +o de 'unKer%ue sucedi en la Segunda Guerra *undial, $ fuera como fuese, los alemanes fueron detenidos en *osc $ Stalingrado& En la ltima guerra ha(ramos podido utili3ar la (om(a atmica, $ no la empleamos, $ cuando pareca %ue am(os (andos i(an a emplearla se produ)o el Gran Compromiso&&&, precisamente por%ue el general Iruce se retras al despegar del aeropuerto de Ceil#n el tiempo suficiente para reci(ir el mensa)e directamente& ;no despu!s de otro, as por este estilo, golpes de (uena suerte a lo largo de toda la historia& 5or cada EsiF, condicional, %ue no se produ)o $ %ue nos ha(ra elevado a la cum(re en caso de ha(erse producido, hu(o veinte EsesF %ue no se produ)eron $ %ue nos ha(ran llevado al desastre en caso de producirse& F;stedes han apostado a esta posi(ilidad contra veinte; han apostado todas las vidas de la Tierra& @ han hecho la apuesta en firme, adem#s, por%ue T$Mood envi realmente el te=to en cuestin al pasado&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ +a ltima frase la pronunci mu$ lenta $ marcada, al mismo tiempo %ue a(ra la mano, de modo %ue Ioulder pudiera caer $ derrum(arse so(re la silla& 5ero Ioulder se puso a rer& /GSo )onioH /e=clam con amargura/& GCu#n cerca puede estar del (lanco, $ por %u! gran distancia puede errarloH Entonces T$Mood 0envi su li(ro al pasado1 0Est# seguro1 /En el lugar del suceso no se encontr ningn te=to de %umica en griego /di)o som(ro el )efe/& @ ha(an desaparecido millones de caloras de energa& +o cual no cam(ia el hecho, sin em(argo, de %ue disponemos de dos semanas $ media para&&& para divertirle a usted de lo lindo& /Iah, tonteras& 2o me salga con dramatismos estpidos, por favor& Esccheme, e intente comprender& >u(o en otro tiempo unos filsofos griegos, llamados +eucipo $ 'emcrito, %ue ela(oraron una teora atmica& 'ecan %ue toda materia est# compuesta de #tomos& +as clases de #tomos eran distintas $ no podan cam(iar de car#cter, $ por las distintas com(inaciones entre unos $ otros forma(an las diversas sustancias %ue se encuentran en la naturale3a& Esa teora no era fruto de e=perimentos ni de la o(servacin& Surgi, por lo %ue fuese, $a completa $ ultimada& FEl poeta did#ctico romano +ucrecio, en su 'e <erum 2atura 4'e la naturale3a de las cosas4, ela(or m#s an dicha teora, de forma %ue logr darle, en toda su e=tensin, un car#cter asom(rosamente moderno& FEn la !poca helenstica, >ero constru$ una m#%uina de vapor, $ las armas de guerra casi llegaron a mecani3arse& . dicho perodo se le ha dado el nom(re de Edad *ec#nica .(ortada, por%ue termin perdi!ndose en la nada, pues, por lo %ue fuere, ni creci fuera de su entorno social $ econmico ni enca) en !l& +a ciencia ale)andrina fue un fenmeno raro $ (astante ine=plica(le& FTam(i!n se puede mencionar la antigua le$enda romana so(re los li(ros de la Si(ila %ue contenan informaciones misteriosas, reci(idas directamente de los dioses&&& FEn otras pala(ras, ca(alleros, si (ien ustedes tienen ra3n al pensar %ue cual%uier cam(io en el curso de los acontecimientos pasados, por pe%ue,o %ue sea, tendra unas consecuencias incalcula(les, $ si (ien $o tam(i!n creo %ue aciertan al suponer %ue cual%uier cam(io producido al a3ar tendra muchas m#s pro(a(ilidades de empeorar la situacin %ue de me)orarla, de(o hacerles notar %ue, no o(stante, se e%uivocan por completo en sus conclusiones finales& F5or%ue ESTE es el mundo resultante de %ue C;E<. enviado, hacia el

pasado, el te=to griego de %umica, FEsta ha sido una carrera de la <eina Encarnada, si se acuerdan ustedes de @ tra%'s del espe(o& En el pas de la <eina Encarnada, uno tena %ue correr tan aprisa como pudiera para continuar, simplemente, en el mismo sitio& G.s ha sucedido en este casoH T$Mood pudo pensar %ue esta(a creando un mundo nuevo, pero fui $o %uien prepar las traducciones, $ tuve (uen cuidado de %ue slo se inclu$eran a%uellos tro3os %ue dieran cuenta de los raros fragmentos de conocimiento %ue los antiguos consiguieron, al parecer, de ninguna parte& F@ la nica intencin %ue me anima(a, con tanto correr $ correr, era la de %uedarme en el mismo sitio& 5asaron tres semanas; tres meses; tres a,os& 2o sucedi nada& Cuando no sucede nada, uno no tiene ninguna prue(a& .(andonamos todo intento de e=plicacin, $ terminamos, el )efe $ $o, por dudar nosotros mismos de todo a%uello& El caso no %ued cerrado& . Ioulder no se le poda considerar un criminal sin tenerle al mismo tiempo como un salvador del mundo, $ viceversa& Se le ignor& @ al final el caso no %ued resuelto, ni cerrado, sino simplemente puesto en un archivo para !l solo, (a)o la denominacin de E1F, $ lo enterraron en el stano m#s profundo de Jashington& .hora el )efe est# en Jashington, $ es un pe3 gordo& @o so$ )efe regional de la -ficina& En cam(io, Ioulder sigue de profesor au=iliar& En la ;niversidad se asciende mu$ despacio&

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EL DA DE LOS CAZADORES
Empe3 la misma noche %ue termin& 2o fue gran cosa& Slo %ue me fastidi; $ sigue fastidi#ndome& ?oe Iloch, <a$ *anning, $ $o est#(amos aga3apados alrededor de nuestra mesa favorita del (ar de la es%uina, con una velada entera en las manos $ una (arahnda de charlas con %ue tirarla por la (orda& >e ah el comien3o& ?oe Iloch puso el asunto en marcha al ha(lar de la (om(a atmica $ de lo %ue considera(a %ue se poda hacer con ella, $ e=clamando %ue %ui!n lo ha(ra pensado cinco a,os atr#s& @o repli%u! %ue infinidad de personas lo ha(an pensado cinco a,os atr#s $ escri(ieron narraciones so(re el tema $ %ue ahora tendran un tra(a)o mpro(o tratando de llevarles la delantera a los peridicos& +o cual nos condu)o a una discusin general acerca de cmo un montn de cosas dementes podan resultar verdaderas, sa3onada con un montn de Epor e)emploF <a$ di)o %ue ha(a odo decir a alguien %ue un cientfico famoso ha(a mandado un (lo%ue de plomo para atr#s en el tiempo durante dos segundos, o dos minutos, o dos mil!simas de segundo&&& no sa(a (ien cu#l de los tres casos& 'i)o %ue el cientfico no e=plica(a nada a nadie por%ue no crea %ue nadie le cre$ese& 5or lo cual $o pregunt!, con (astante sarcasmo, cmo se ha(a enterado !l&&& <a$ %ui3# tenga montones de amigos, pero $o tengo los mismos, $ ninguno de ellos conoce a ningn cientfico famoso& 5ero !l replic %ue no importa(a cmo se hu(iese enterado $ %ue podamos tomarlo o de)arlo& 'espu!s de lo cual no tuvimos m#s remedio %ue ha(lar de m#%uinas de via)ar en el tiempo $ de %u! pasara si, supongamos, uno retrocediese unos a,os $ matase a su propio a(uelo $ de por %u! no vena ninguna persona perteneciente $a al futuro a decirnos %ui!n ganara la pr=ima guerra, o si ha(ra una pr=ima guerra, o si %uedara algn lugar de la Tierra donde se pudiera vivir despu!s de la contienda, sin importar %ui!n hu(iera vencido& <a$ opina(a %ue nada m#s %ue se pudiera sa(er %ui!n i(a a ganar la s!ptima carrera mientras se corra la se=ta $a sera algo& 5ero ?oe se pronunci en otro sentido& 'i)o: /+o malo en vosotros, muchachos, es %ue slo ten!is guerras $ carreras en la mente& @o tengo curiosidad& 0Sa(!is %u! hara si tuviese una

m#%uina del tiempo1 Claro, %uisimos sa(erlo inmediatamente, dispuestos a dedicarle la risotada ha(itual, fuera lo %ue fuese& Dl prosigui: /Si $o tuviera una, retrocedera en el tiempo un par de millones de a,os, o cinco, o cincuenta millones, $ averiguara %u! les pas a los dinosaurios& 5ala(ras %ue tuvo %ue lamentar amargamente, por%ue tanto <a$ como $o opinamos %ue a%uello no tena sentido, en a(soluto& <a$ di)o %ue a %ui!n le importa(an un pepino los dinosaurios, $ $o di)e %ue slo sirvieron para de)ar un revolti)o de es%ueletos con los %ue ocuparse esa gente (astante chiflada para ir a desgastar suelos de museos, $ %ue se ha(an portado estupendamente al %uitarse de en medio $ de)ar sitio a los seres humanos& 2aturalmente, ?oe replic %ue con respecto a ciertos seres humanos %ue !l conoca 4$ a%u nos dirigi una mirada severa4, ha(ra sido me)or seguir con los dinosaurios& 5ero nosotros no le hicimos caso& /Losotros, ca(e3as de chorlito, pod!is reros $ aparentar %ue sa(!is algo; pero si os port#is as es por%ue no pose!is ni una pi3ca de imaginacin /di)o !l/& +os dinosaurios eran unos (ichos dignos de ser tenidos en cuenta& >a(a millones, de todas clases; grandes como casas, $ estpidos como casas, tam(i!n&&& por todas partes& 5ero luego, repentinamente, ah va&&& /$ chas%ue los dedos/, no %ueda ni uno& /0Cmo fue1 /%uisimos sa(er nosotros& 5ero !l esta(a apurando la cerve3a $ llama(a a Charlie con un adem#n, mostr#ndole una moneda en se,al de %ue %uera pagarla, $ se limit a encogerse de hom(ros& /2o lo s!& Eso es lo %ue descu(rira, precisamente& @ no hu(o m#s& +a cuestin ha(ra %uedado resuelta& @o hu(iera dicho algo, $ <a$ ha(ra salido con alguna ocurrencia, $ los tres ha(ramos pedido otra cerve3a $ %ui3# hu(i!semos hecho algn comentario so(re el tiempo $ so(re el e%uipo de los IrooKl$n 'odgers $ despu!s nos ha(ramos despedido sin volver a pensar m#s en dinosaurios& 5ero no lo hicimos as, $ ahora nunca tengo otra cosa %ue dinosaurios en la ca(e3a, $ me dan n#useas& @ no lo hicimos por%ue hete ah %ue el to (orracho de la mesa vecina levanta la vista de pronto $ grita& /GEhH 2o le ha(amos visto& 5or regla general no nos dedicamos a ir por los (ares mirando a (orrachos desconocidos& 5or mi parte, (astante tra(a)o me

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ da llevar la cuenta de los (orrachos a %uienes s cono3co& El su)eto en cuestin tena ante s una (otella $a medio vaca, $ en la mano un vaso todava medio lleno& /GEhH /repiti& Todos le miramos, $ <a$ di)o: /?oe, pregntale %u! %uiere& ?oe era el %ue esta(a m#s cerca del (orracho& Inclin la silla hacia atr#s $ pregunt: /06u! %uiere1 /02o les he odo mentar a los dinosaurios, ca(alleros1 /contest el (eodo& El hom(re esta(a un poco confuso nada m#s, $ tena unos o)os %ue parecan manar sangre, $ slo se distingua %ue su camisa fue (lanca, en otro tiempo, por pura suposicin&&&, pero el efecto %ue nos caus pro(a(lemente se de(era a su manera de ha(lar& 2o eran pala(ras de (orracho, si comprenden %u! %uiero decir& Sea como fuere, ?oe se suavi3 $ di)o: /Sin duda& 0+e interesa sa(er algo en particular1 El hom(re nos dedic una especie de sonrisa& Era una sonrisa e=tra,a; empe3a(a en los la(ios $ termina(a inmediatamente antes de llegar a los o)os& @ respondi: /02o %ueran construir una m#%uina del tiempo para retroceder $ averiguar %u! les ocurri a los dinosaurios1 Li perfectamente %ue ?oe sospecha(a %ue el su)eto i(a a prepararnos un timo& @o a(riga(a id!ntica sospecha& ?oe di)o: /05or %u!1 06uiere ofrecerse a construir una para m1 El (orracho e=hi(i una confusin de dientes $ replic: /2o, se,or& 5odra, pero no %uiero& 0Sa(e por %u!1 5ues por%ue hace un par de a,os constru una para m $ retroced hasta la Era *eso3oica $ descu(r %u! les ha(a ocurrido a los dinosaurios& *#s tarde, mir! cmo se escri(e e=actamente E*eso3oicaF, $ por eso esto$ seguro de %ue lo escri(o (ien, si es %ue ustedes se lo pregunta(an, $ hall! %ue la Era *eso3oica es la !poca en la %ue los dinosaurios hacan lo %ue a un dinosaurio le corresponde hacer& .un%ue, por supuesto, a la sa3n era como si me ha(lasen en acerti)os, $ m#s (ien tenda a dar por descontado %ue nuestro interlocutor esta(a un poco chiflado& ?oe afirm luego %ue !l $a esta(a enterado de la *eso3oica !sa; pero tendra %ue perorar largo $ tendido si %uera %ue <a$ $ $o le cre$!ramos& . pesar de todo, las pala(ras del vecino de mesa o(raron su efecto igualmente, $ le invitamos a trasladarse a la nuestra& @o me figur!, imagino,

%ue podamos escucharle un rato, $ luego %ui3# pudi!ramos a$udarle a despachar la (otella, $ pro(a(lemente los otros ha(an tenido la misma idea&&& Sin em(argo, el hom(re su)eta(a la (otella fuertemente con la diestra al sentarse entre nosotros, $ no la a(andon ni por un momento& <a$ in%uira: /0'nde constru$ usted una m#%uina del tiempo1 /En la ;niversidad de *idMestern& Tra(a)#(amos en ella mi hi)a $ $o& El caso es %ue ha(la(a como los de la ense,an3a& /0'nde la tiene ahora1 0En el (olsillo1 /intervine $o& El desconocido no parpade si%uiera& 2o nos devolva nunca el golpe, por m#s %ue nos hici!semos los graciosos& Segua ha(lando consigo mismo en vo3 alta, como si el MhisK$ le hu(iese soltado la lengua $ no le importase %ue continu#ramos all o nos march#semos& /+a destroc! /di)o/& 2o la %uera& Esta(a harto de ella& 2o le creamos& 2o le d#(amos ni un triste comino de cr!dito& Conviene %ue lo tengan mu$ en cuenta& @ es mu$ lgico %ue no le cre$!semos; por%ue si un individuo inventase una m#%uina del tiempo, podra forrarse de millones&&&, podra hacerse con todo el dinero del mundo, sa(iendo con toda seguridad lo %ue ha(a de ocurrir en la Iolsa, en las carreras de ca(allos $ en las elecciones& 2o me importa(an los motivos %ue tuviera&&& .dem#s, ninguno de nosotros creera en eso de los via)es por el tiempo, por%ue, insisto, 0%u! pasara si uno matase a su propio a(uelo1 Iueno, no importa& ?oe di)o: /S, claro, la hi3o peda3os& Claro %ue s& 0Cmo se llama usted1 5ero el otro no contest a esta pregunta, en ningn momento& Se la hicimos varias veces m#s, $ terminamos llam#ndole& Dl vaci el vaso por completo $ volvi a llen#rselo pausadamente& Como no nos ofreci MhisK$, (e(imos unos sor(os de cerve3a& /Iien, contine /di)e $o entonces/& 06u! les pas a los dinosaurios1 5ero no nos lo di)o en seguida& Clava(a la mirada en el centro de la mesa, $ a !sta diriga sus pala(ras: /2o s! cu#ntas veces me envi Carol hacia el pasado&&& unos pocos minutos nada m#s, o unas horas, antes de %ue diera el gran salto& 2o me importa(an los dinosaurios; slo %uera ver cu#n le)os me lleva(a la m#%uina con la reserva de energa %ue tena disponi(le& Supongo %ue me e=pona a un gran peligro, pero 0es la vida tan maravillosa1 5or a%uel entonces (rama(a la guerra&&& 0;na vida m#s1 Casi ha(ra podido decirse %ue el hom(re mima(a $ acaricia(a el vaso, como si pensara en cosas de tipo general; luego pareci colocar un papel en

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ su mente $ seguir la pauta sin desviacin alguna& />aca sol /di)o/, haca sol $ el dia esta(a resplandeciente, $ el suelo duro $ seco& 2o ha(a ci!nagas, ni helechos& 2o ha(a ninguno de los adere3os del Cret#ceo %ue solemos asociar con los dinosaurios&&& En fin, creo %ue es eso lo %ue di)o& 2o siempre logra(a retener las pala(ras sa(ias, de manera %ue a partir de este momento me limitar! a lo %ue recuerdo (ien& +uego compro(! los sonidos %ue da(a a las pala(ras, $ de(o decir %ue a pesar del licor %ue ha(a despachado, las pronuncia(a sin tartamudear& 6ui3# fuera eso lo %ue nos fastidia(a& 5areca perfectamente familiari3ado con todo, $ las frases fluan de su lengua como si nada& /Se trata(a de una era reciente, el Cret#ceo sin duda /prosigui/& +os dinosaurios ha(an emprendido $a la retirada&&&, todos e=cepto los pe%ue,os, con los cinturones de metal $ las armas& Se me anto)a %ue ?oe hundi la nari3, de golpe, dentro de la cerve3a $ res(al en semicrculo alrededor del vaso, cuando el profesor solt la aseveracin anterior con vo3 un tanto pla,idera& ?oe tena la vo3 de un loco& /06ue dinosaurios pe%ue,os1 0@ con %u! cinturones de metal1 0@ con %u! armas1 El profesor le mir por un segundo nada m#s; luego de) %ue sus o)os res(alasen de nuevo hacia la nada& /Eran unos reptiles pe%ue,os, de unos ciento veinte centmetros de altura& Se sostenan so(re las patas traseras, con una gruesa cola detr#s, $ tenan unos ante(racitos con dedos& +leva(an en la cintura anchos cintos met#licos, de los %ue colga(an las armas&&& 5ero no eran armas %ue disparasen (alas; eran pro$ectores de energa& /06u! eran1 /pregunt!/& -iga, 0cu#ndo ocurra eso1 0>ace millones de a,os1 /En efecto /contest !l/& Eran reptiles& Esta(an cu(iertos de escamas $ carecan de p#rpados, $ pro(a(lemente ponan huevos& 5ero utili3a(an pistolas energ!ticas& >a(a cinco all& Se echaron so(re m apenas sal de la m#%uina& 'e(a de ha(er millones por toda la fa3 de la Tierra&&&, millones& 'esparramados por todas partes& 'e(an de ser los re$es de la Creacin entonces& *e figuro %ue en este punto fue cuando <a$ cre$ tenerle cogido, por%ue apareci en sus o)os esa mirada de to enterado %ue hace %ue te den ganas de darle un golpe en la ca(e3a con una )arra de cerve3a vaca& 5or%ue si se le diera con una llena se perdera la cerve3a&

/-iga, profesor /di)o/, en nmero de millones, 0eh1 0.caso no ha$ por ah fulanos %ue no hacen otra cosa %ue hallar huesos antiguos $ liarse con ellos hasta deducir %u! aspecto tena un dinosaurio1 +os museos est#n llenos de es%ueletos de esa clase, 0verdad %ue s1 Iueno, pues 0dnde encontrara uno rodeado de un cinturn de metal1 Si ha(a millones, 0%u! ha sido de ellos1 0'nde est#n los huesos1 El profesor suspir& >a(a sido un suspiro aut!ntico, de verdad, triste& .caso se diera cuenta por primera ve3 de %ue esta(a ha(lando solamente con tres su)etos %ue vestan mono, en un (ar& - %ui3# no le importase& /Csiles no se encuentran muchos /di)o/& 5iensen en la multitud de animales %ue han vivido so(re la Tierra& 5iensen en cu#ntos millones&&& $ (illones& @ luego recuerden cu#n po%usimos fsiles encontramos&&& @ a%uellos lagartos eran inteligentes& <ecu!rdenlo& 2o i(an a de)arse ca3ar por aludes de nieve, ni caeran en la lava, e=cepto por accidente fatal& 5iensen en cu#n pocos hom(res fsiles tenemos&&&, aun inclu$endo los hom(res4 mono tan poco inteligentes de un milln de a,os atr#s& El hom(re clava(a los o)os en el vaso medio lleno $ lo haca rodar incansa(lemente& /06u! manifiestan los fsiles, en fin de cuentas1 /e=clam/& +os cinturones met#licos se o=idan $ no de)an nada& .%uellos lagartos tenan la sangre caliente& @o lo s!, pero los huesos petrificados no sirven para demostrarlo& G6u! dia(losH 'entro de un milln de a,os, o(servando un es%ueleto humano, 0podran adivinar ustedes %u! aspecto tiene ahora 2ueva @orK1 05odran distinguir a un hom(re de un gorila, slo mediante los huesos, $ deducir cu#l de los dos constru$ la (om(a atmica $ cu#l coma pl#tanos en un 3oo1 /GEhH /le interrumpi ?oe, protestando sin reparos/& El pat#n m#s simple sa(e diferenciar el es%ueleto de un gorila del de un hom(re& El hom(re tiene el cere(ro ma$or& Cual%uier estpido sa(ra decir cu#l de los dos posea el don de la inteligencia& /0'e veras1 /El profesor ri para s mismo, como si a%uello fuera tan o(vio %ue hu(iera de considerarse una vergRen3a ine=cusa(le el perder tiempo en ello/& ;stedes lo )u3gan todo segn el tipo de cere(ro %ue el hom(re ha logrado desarrollar& +a evolucin tiene diversos modos de hacer una misma cosa& +as aves vuelan de una manera; los murci!lagos vuelan de otra& +a vida tiene infinidad de tretas para todo&&& 06u! cantidad de cere(ro creen ustedes %ue utili3an1 ;na %uinta parte, apro=imadamente& Eso dicen los psiclogos& 5or lo %ue ellos sa(en, $ por lo %ue sa(e todo el mundo, el ochenta por ciento de nuestro cere(ro no nos presta el menor servicio& Todo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ el mundo funciona a marcha lenta, e=cepto, %ui3#, unas cuantas figuras de la >istoria& 5or e)emplo, +eonardo da Linci, .r%umedes, .ristteles, Gauss, Galois, Einstein&&& @o no ha(a odo nom(rar a ninguno de ellos, e=ceptuando a Einstein; pero no me delat!& Todava mencion unos cuantos m#s; $o he puesto solamente los %ue he recordado& @ en esto !l di)o: /.%uellos pe%ue,os reptiles tenan unos cere(ros menudos, %ui3# la cuarta parte de los nuestros, o %ui3# menos todava; pero los usa(an del todo, hasta el ltimo trocito& 5uede %ue sus huesos no lo demuestren, pero eran inteligentes; inteligentes como los seres humanos& @ eran los due,os de la Tierra& En este punto, ?oe tuvo una ocurrencia (uena de verdad& 5or un rato pareci %ue ha(a cogido al profesor en una trampa, $ $o me alegra(a infinito %ue hu(iera tenido a%uella idea& /-iga, profesor /di)o/, si a%uellos lagartos eran tremendamente listos, 0cmo no de)aron ningn resto1 0'nde est#n sus ciudades $ sus edificaciones $ el sinfn de instrumentos %ue hallamos todos los das, cuchillos de piedra $ otras cosas, de)ados por el hom(re de las cavernas& G'ia(losH, si los seres humanos fueran a largarse de la fa3 de la Tierra, piense en la enormidad de material %ue de)aramos como prue(a de nuestro paso& 2o se podra andar un par de Kilmetros sin encontrar una po(lacin& @ carreteras $ G%u! s! $oH 5ero, sencillamente, al profesor no ha(a %uien lo parase& Sin perder los estri(os, replic al momento: /Sigue )u3gando las otras formas de vida segn los raseros humanos& 2osotros construimos ciudades, $ carreteras, $ aeropuertos, $ todo lo dem#s %ue va con nuestro modo de ser&&& $ ellos no los construan& Esta(an organi3ados segn un plan diferente& Su manera de vivir se diferencia(a de la nuestra $a desde el principio& Ellos no vivan en ciudades& 2o tenan un arte como el nuestro& 2o s! con seguridad %u! tenan, por%ue era una cosa tan a)ena a la nuestra %ue $o no la comprenda, salvo las armas& Esas eran iguales& Curioso, 0no1&&& 5or lo %ue s!, acaso tropecemos continuamente con restos %ue nos de)aron $ no sa(emos reconocerlos si%uiera& . la sa3n, $o $a esta(a harto de a%uel )uego& Sencillamente, no se poda ca3ar al su)eto a%uel& Cuanto m#s agudo te mostra(as t, m#s agudo se mostra(a !l& /-iga /di)e/& 0Cmo est# tan enterado de esas cosas1 06u! haca usted1 0Livir con ellos1 0- acaso ellos ha(la(an ingl!s1 - acaso usted ha(la el lengua)e de los lagartos&&& 'ganos unas cuantas pala(ras de ese lengua)e&

*e parece %ue tam(i!n empe3a(a a perder la ca(e3a, a mi ve3& @a sa(en %u! pasa& ;n fulano te cuenta algo %ue no puedes creer por%ue es demasiado inverosmil, pero no consigues %ue confiese %ue est# mintiendo& En cam(io el profesor no perda la ca(e3a& Se esta(a llenando el vaso otra ve3, con gran parsimonia& /2o /di)o/, $o no ha(la(a, $ ellos tampoco& Sencillamente, me mira(an con a%uellos o)os duros, fros $ fi)os, o)os de serpiente, $ $o sa(a %u! esta(an pensando, $ vea %ue ellos tam(i!n sa(an %u! esta(a pensando $o& 2o me pregunten cmo se produca el fenmeno& Se produca, $ nada m#s& Siempre& @o sa(a %ue ha(an salido a una e=pedicin de ca3a, $ sa(a %ue no i(an a soltarme& @ de)amos de hacerle preguntas& 2os limit#(amos a mirarle& 'espu!s <a$ di)o: /06u! sucedi1 0Cmo pudo escapar1 /Cue f#cil& ;n animal se esca(ull hacia el otro lado de la cima de la colina& Era largo, %ui3# unos tres metros, $ estrecho, $ corra pegado al suelo& +os lagartos se e=citaron& @o perci(a su e=citacin a oleadas& Era como si se olvidaran de m en una sola $ c#lida eclosin de sed de sangre&&& @ salieron disparados& @o me met dentro de la m#%uina, regres! $ la destru& Era el final menos espectacular %ue hu(iera escuchado )am#s& ?oe emiti un sonido gutural& /Iueno, 0$ %u! fue de los dinosaurios1 /.h, 0no lo entienden1 @o crea %ue %ueda(a so(radamente claro&&& Cueron a%uellos pe%ue,os lagartos inteligentes los %ue se encargaron de la limpie3a& Eran ca3adores&&& por instinto $ por vocacin& Era la pasin de su vida& 2o ca3a(an en (usca de alimento, sino de diversin& /0@ (arrieron a todos los dinosaurios de la Tierra1 /.l menos a todos los %ue vivieron por a%uella !poca, a todas las especies contempor#neas su$as& 02o lo creen posi(le1 0Cu#nto tiempo tardamos nosotros en (arrer los re(a,os de (isontes, %ue consta(an de centenares de millones de ca(e3as1 06u! fue del dodo, en pocos a,os1 Supongan %ue nos dedic#semos a la tarea con verdadero empe,o& 0Cu#nto duraran los leones, $ los tigres, $ las )irafas1 G5or la !poca en %ue $o vi a%uellos lagartos $a no %ueda(a ninguna pie3a de ca3a ma$or&&&, ningn reptil %ue so(repasara los cuatro metros $ medioH Todos ha(an desaparecido& .%uellos dia(lillos se entretenan $a ca3ando a los pe%ue,os $ escurridi3os, $ seguramente en lo m#s ntimo de sus cora3ones llora(an de a,oran3a de los vie)os $ hermosos tiempos&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Todos permanecamos callados, contemplando las vacas (otellas de cerve3a $ meditando lo %ue aca(#(amos de escuchar& .%uel nmero inmenso de dinosaurios&&& grandes como casas&&& matados por los lagartos pe%ue,os, con armas& *atados por diversin& @ entonces ?oe se inclin so(re la mesa, pos la mano, con gesto desenvuelto, en el hom(ro del profesor, $ lo 3arande& /Eh, profesor /di)o/, en ese caso, 0%u! les ocurri a los lagartos pe%ue,os, los %ue i(an armados1 0Eh1 0Lolvi usted all# alguna ve3 para averiguarlo1 El profesor levant la vista con una e=presin en los o)os, como si se hu(iera e=traviado& /0Todava no lo ven1 @a empe3a(a a ocurrirles entonces& +o vi en sus o)os& Se esta(an %uedando sin ca3a ma$or&&&, sin diversin& 5or consiguiente, 0%u! esperara %ue hiciesen1 Se dedicaron a otra ca3a&&&, la ma$or $ m#s peligrosa de todas&&& $ se divirtieron de veras& @ siguieron la cacera hasta e=terminar la especie& /06u! ca3a1 /pregunt <a$& Dl no lo entenda; en cam(io ?oe $ $o s lo comprendimos& /Ellos mismos /respondi el profesor con vo3 fuerte/& .gotados los otros, se lan3aron contra ellos mismos hasta %ue no %ued ninguno& 'e nuevo nos callamos para pensar en a%uellos dinosaurios grandes como casas, todos e=terminados por los pe%ue,os lagartos provistos de armas& +uego pensamos en los mismos lagartos armados $ en cmo tenan %ue mantener sus armas en accin incluso cuando $a no podan dirigirlas sino contra su propia especie& /G5o(res lagartos estpidosH /e=clam ?oe& /GSi /di)o <a$/, po(res lagartos dementesH @ lo %ue sucedi entonces nos asust de verdad& 5or%ue el profesor se puso en pie de un salto, con unos o)os %ue parecan %uerer salirse de las r(itas $ venir disparados hacia nosotros& /G*alditos locosH /grit/& 0Cmo se %uedan sentados ah llori%ueando por unos reptiles %ue se e=tinguieron hace cien millones de a,os1 .%u!lla fue la primera inteligencia %ue apareci so(re la Tierra, $ termin de este modo& Eso $a pas& 5ero nosotros somos la segunda inteligencia&&& 0$ cmo dia(los se figuran %ue vamos a terminar nosotros1 El profesor empu) la silla $ se encamin hacia la puerta& 5ero de pronto se plant un momento all, antes de salir definitivamente, $ grit: /G5o(re humanidad estpidaH .delante, lloren por eso&

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EN LAS PROFUNDIDADES
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.l final, todos los planetas tienen %ue perecer& Su muerte puede ser r#pida, si el Sol estalla& @ puede ser lenta cuando el Sol se apaga $ los oc!anos se convierten en hielo& En este ltimo caso, la vida inteligente tiene posi(ilidad de so(revivir& Esta su(sistencia puede dirigirse hacia fuera, en direccin al planeta m#s pr=imo al sol mori(undo o a otro planeta %ue gire en tomo a otro sol& Este camino de salvacin le estar# vedado si por desgracia no hu(iese otro planeta de importancia %ue gravitase en torno a su sol, o si no hu(iese otra estrella a menos de %uinientos mil a,os lu3& +a supervivencia puede dirigirse hacia el interior, al ncleo del planeta& Siempre es una solucin& ;na nueva morada se edificar# en las profundidades su(terr#neas, $ el calor del centro del planeta proporcionar# la energa necesaria& Esa tarea puede re%uerir miles de a,os, pero un sol mori(undo se enfra con gran lentitud& 5ero el calor central tam(i!n se agota con el tiempo& Cada ve3 ha$ %ue e=cavar madrigueras m#s profundas, hasta %ue el planeta ve acercarse su fin& @ este fin se esta(a apro=imando& +as redes de nen (rilla(an indiferentes en la superficie del planeta, incapaces de agitar los charcos de o=geno formados en los valles& 'e ve3 en cuando, durante el largo da, el sol, recu(ierto a medias por una corte3a, (rilla(a (revemente con un apagado resplandor ro)i3o, $ las charcas de o=geno (ur(u)ea(an un poco& 5or la noche, una escarcha (lanco4a3ulada de o=geno recu(ra las charcas, $ so(re las rocas desnudas caa un nuevo roco de nen& . m#s de mil Kilmetros (a)o la superficie, su(sista an una ltima (ur(u)a de calor $ de vida&
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+as relaciones de Jenda con <oi eran tan ntimas como se %uiera imaginar, m#s ntimas en realidad de lo %ue resulta(a prudente %ue ella

supiese& Slo se le ha(a permitido a Jenda %ue entrase en el ovario una ve3 en su vida $ se le di)o mu$ claramente %ue de(a conformarse con a%uella sola ve3& El ra3logo le ha(a dicho: /2o te a)ustas a la norma, Jenda, pero eres fecunda $ te pro(aremos de nuevo& Tal ve3 d! resultado& Ella %uera %ue diese resultado& +o desea(a desesperadamente& 'esde el principio de su vida supo %ue su inteligencia era deficiente $ %ue nunca sera m#s %ue una o(rera& +e causa(a angustia la idea de %ue pudiese fallar en el cumplimiento de sus de(eres hacia la ra3a $ anhela(a %ue se le presentase aun%ue fuese una sola ocasin de cooperar en la creacin de otro ser& .%uello se convirti en una o(sesin para ella& 5uso el huevo en un #ngulo del cu(culo $ volvi despu!s a o(servarlo& El proceso EcasualF %ue remova a los huevos durante la inseminacin mec#nica 4con el fin de asegurar una distri(ucin uniforme de los genes4 apenas hi3o %ue su huevo, )unto a los dem#s, se (alancease ligeramente, lo cual fue una verdadera suerte& *antuvo su discreta vigilancia durante el perodo de maduracin, o(serv al pe%ue,o %ue sali de a%uel huevo concreto %ue era el su$o, se fi) en sus caractersticas fsicas $ le vio crecer& Era una cra sana $ fue aceptada sin reservas por el ra3logo& En una ocasin, ella di)o, como por casualidad: /-(serve ese pe%ue,o, el %ue est# all sentado& 0Est# enfermo1 /0Cu#l1 /El ra3logo esta(a visi(lemente sorprendido, pues una cra enferma a a%uella edad constituira una falta para su reputacin profesional /& 0Te refieres a <oi1 2o digas (o(adas& -)al# todos nuestros )venes estuviesen como !l& .l principio, ella se senta mu$ satisfecha de s misma pero luego empe3 a preocuparse $ por ltimo esta(a francamente asustada, pues lleg a la conclusin %ue no poda de)ar de ver al )oven& Ligila(a atentamente sus estudios $ contempla(a sus )uegos& Se senta dichosa al tenerlo cerca, triste $ a(atida cuando esta(a le)os& Como desconoca el significado de a%uellos sntomas, se senta avergon3ada& 'e(iera ha(er visitado al mentalista a fin de o(tener un diagnstico certero, pero intua %ue a%uello no era una a(erracin leve %ue poda curarse retorciendo una neurona& Era una aut!ntica manifestacin psicop#tica& Esta(a segura& Si lo descu(ran, la encerraran o tal ve3 practicaran con ella la eutanasia, para suprimir una consumidora intil de la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ energa rigurosamente racionada de %ue poda disponer la ra3a& 5odan llegar incluso a aplicar tam(i!n la eutanasia a la cra salida de su huevo, si llega(an a averiguar %ui!n era& Ella se ha(a esfor3ado por luchar contra a%uellas tendencias anormales $ hasta cierto punto lo logr& Cue entonces cuando se enter de %ue <oi ha(a sido escogido para efectuar el largo via)e $ esto la llen de pena $ desesperacin, as es %ue march a ver a su hi)o en uno de los corredores vacos de la caverna, situado a varios Kilmetros del centro de la ciudad& G+a ciudadH Slo e=ista una& .%uella caverna particular ha(a sido cerrada en vida de Jenda $ ella lo recorda(a (ien& +os ancianos hicieron los c#lculos pertinentes usando los datos de las medidas de la caverna, los ha(itantes %ue contena $ la energa necesaria para alimentarla, $ luego decidieron oscurecerla& Su escasa po(lacin fue trasladada a una 3ona m#s pr=ima al centro $ el nmero de asistentes a la siguiente sesin del ovario fue reducido& Jenda descu(ri %ue el nivel mental de <oi era poco profundo en el plano conversacional, como si la ma$or parte de su mente estuviese dedicada a alguna contemplacin& E0Tienes miedo1F, pens dirigi!ndose a !l& E05or%ue he venido a%u a pensar1F Lacil un poco $ luego di)o: /Si, tengo miedo& Es la ltima oportunidad de la ra3a& Si fracaso&&& E0Tienes miedo por ti mismo1F Dl la mir estupefacto $ la corriente mental de Jenda tem(l de vergRen3a ante su propio atrevimiento& /6uerra ir $o en tu lugar /di)o Jenda& /0Crees %ue reali3aras me)or la misin1 /pregunt <oi& /-h, no& 5ero si fracasase $&&& no pudiera regresar, mi p!rdida no tendra tanta importancia& /+a p!rdida sera la misma /di)o !l, reposadamente/, tanto si fuese la tu$a como la ma& +o %ue se perdera de verdad sera la e=istencia de la ra3a& +a e=istencia de la ra3a era lo ltimo en %ue Jenda pensa(a en a%uellos momentos& +an3 un suspiro: /Es un via)e tan largo&&& /0Cu#l es su duracin1 /pregunt !l sonriendo/& 0+o sa(es1 Ella vacil, pues no %uera mostrarse estpida ante su hi)o& /5or lo %ue he podido or, hasta el 5rimer 2ivel /di)o, cautelosa& Cuando Jenda era pe%ue,a $ los corredores con calefaccin se e=tendan a ma$or distancia de la ciudad, ella los e=plor, como hacan

los chicos& 5ero un da, a mucha distancia, cuando el fro del aire am(iente era intenso, lleg a una sala cu$o piso ascenda en suave pendiente, aun%ue al poco trecho se halla(a (lo%ueado por una inmensa o(struccin, enca)ada fuertemente del techo al suelo $ de pared a pared& 'etr#s de a%uella (arrera, segn supo, despu!s, mucho tiempo despu!s, se e=tenda el 2ivel Setenta $ 2ueve; so(re !ste el Setenta $ -cho, $ as sucesivamente& /Lamos m#s all# del 5rimer 2ivel, Jenda& /5ero si no ha$ nada despu!s del 5rimer 2ivel& /.s es& 2o ha$ nada& .ll termina toda la materia slida del planeta& /5ero 0cmo puede e=istir algo ine=istente1 0Es aire lo %ue ha$1 /2o, no, he dicho nada& El vaco& Supongo %ue sa(es lo %ue es el vaco& /S, pero el vaco se hace con (om(as $ luego se mantiene cerrando herm!ticamente el recipiente& /Esto es lo %ue hacen los Servicios de Conservacin& 5ero m#s all# del 5rimer 2ivel no ha$ otra cosa %ue una cantidad infinita de vaco %ue se e=tiende en todas direcciones& Jenda medit un momento& +uego pregunt: /0>a estado alguien all, alguna ve31 /5or supuesto %ue no& .s figura en los archivos& /0@ si los archivos estuviesen e%uivocados1 /2o pueden estarlo& 0Sa(es %u! e=tensin de espacio vo$ a recorrer1 +a corriente mental de Jenda neg, a(rumada& /Conoces la velocidad de la lu3, supongo /di)o <oi& /'esde luego /se apresur a replicar ella& Era una constante universal %ue hasta los ni,os sa(an/& *il novecientas cincuenta $ cuatro veces el tiempo invertido para cu(rir en un segundo toda la longitud de la caverna, ida $ vuelta& /E=acto /di)o <oi/, pero si la lu3 tuviese %ue recorrer la distancia %ue $o vo$ a cu(rir en mi via)e, necesitara die3 a,os& /Te (urlas de m /di)o Jenda/& Est#s tratando de asustarme& /05or %u! tendra %ue asustarte1 /contest !l, levant#ndose/& 5ero $a he perdido a%u (astante tiempo&&& ;no de sus seis miem(ros prensiles se apo$ levemente so(re uno de los su$os, en una demostracin de amistad& Jenda, presa de un impulso irracional, sinti deseos de apretarlo fuertemente, de no de)ar

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %ue se fuese& 5or un momento sinti p#nico temiendo %ue !l sondeara su mente por de(a)o del nivel conversacional $ sintiera asco $ no la mirara )am#s a la cara, o incluso %ue pudiese denunciarla para %ue la sometiesen a tratamiento& +uego se tran%uili3& <oi era normal, no un enfermo como ella& ?am#s se le ocurrira, por ninguna causa ni motivo, la idea de trasponer el nivel conversacional de una mente a)ena& EG6u! guapo esHF, pens cuando !l se ale)a(a& Sus e=tremidades prensiles eran rectas $ fuertes, sus cirros vi(r#tiles, tam(i!n prensiles $ %ue le servan para manipular cosas, eran numerosos $ delicados $ sus manchas pticas tenan un (rillo opalescente de una (elle3a %ue so(repasa(a a todas cuantas ella ha(a visto&
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+aura se arrellan en su asiento& G6u! suaves $ cmodas eran a%uellas (utacasH G@ %u! agrada(les $ acogedores el interior duro, plateado e inhumanoH +a canastilla con el (e(! reposa(a en el asiento contiguo& +evant una punta del co(ertor $ atis( el gorrito fruncido& Jalter dorma& Su carita era tersa $ redonda $ sus p#rpados dos pe%ue,as medias lunas %ue cerra(an sus o)itos& ;n mechn de pelo casta,o claro le cru3a(a la frente, con suma delicade3a& +aura se lo ocult de(a)o del gorro& 5ronto sera la hora de darle el (i(ern $ ella confia(a en %ue su hi)ito no se diera cuenta del e=tra,o am(iente %ue le rodea(a& +a a3afata era mu$ ama(le, pues le guarda(a los (i(erones en una pe%ue,a nevera& +a pare)a %ue ocupa(a los asientos del otro lado del pasillo la esta(a mirando de a%uel modo peculiar %ue indica(a %ue les encantara ha(lar con ella, si se presenta(a un prete=to para ello& Eso ocurri cuando ella levant a Jalter de su cuna $ lo puso, como un mu,eco envuelto en su (lanco algodn, so(re su rega3o& ;n ni,o es siempre un prete=to para iniciar una conversacin entre e=tra,os& .s pues, la se,ora del otro lado del pasillo di)o: /G6u! monada de ni,oH 06u! edad tiene1 +aura, %ue ha(a e=tendido una manta so(re su rega3o $ esta(a cam(iando los pa,ales a Jalter, contest a trav!s de los imperdi(les %ue tena en la (oca:

/Cumplir# cuatro meses la semana %ue viene& El ni,o, agradecido por el cam(io de pa,al, sonri a la se,ora a(riendo la (o%uita en una sonrisa hmeda $ pcara& /*ira cmo sonre, George /di)o la se,ora& George sonri a su ve3 $ cru3 sus manos gorde3uelas, diciendo: /.(u, a(u& Jalter ri agudamente $ lan3 un hipo& /0Cmo se llama, %uerida1 /pregunt la se,ora& /Jalter *ichael /respondi +aura/& Como su padre& @a se ha(an a(ierto las compuertas& . continuacin, +aura supo %ue a%uella simp#tica pare)a era el matrimonio Ellis, $ %ue se llama(an George $ Eleonor, %ue esta(an de vacaciones $ %ue tenan tres hi)os, dos chicas $ un chico, todos ma$ores& +as dos muchachas esta(an casadas $ una tena $a dos hi)os& +aura escucha(a con e=presin risue,a en su cara delgada& Jalter 4su marido4 deca siempre %ue se fi) en ella precisamente por%ue sa(a escuchar& Jalter 4el ni,o4, empe3a(a a patalear& +aura le li(er los (racitos para %ue se moviese a su anto)o& /0Tendra usted la (ondad de calentarme el (i(ern1 /pidi a la a3afata& +aura e=plic el nmero de (i(erones %ue toma(a Jalter al da, su frmula e=acta&&& $ %ue los pa,ales le escalda(an las piernecitas& /Espero %ue ho$ le sentar# (ien la leche /di)o preocupada/& Con estos movimientos&&& /Lamos, vamos /di)o la se,ora Ellis/, an es mu$ pe%ue,o para %ue esas cosas le molesten& .dem#s, estos aviones son maravillosos& Si no mirase por la ventanilla, apenas creera %ue estamos en el aire& 02o te parece, George1 5ero el se,or Ellis, un hom(re rudo %ue no se anda(a con rodeos, espet: /*e sorprende %ue via)e usted en avin con un ni,o tan pe%ue,o& +a se,ora Ellis le mir frunciendo el ce,o& +aura apo$ a Jalter en su hom(ro $ le dio unas cari,osas palmaditas en la espalda& El atis(o de un suave llori%ueo aca( cuando sus deditos pudieron asir las sedosos $ ru(ios ca(ellos de su madre para hurgar luego en el mo,o suelto %ue lleva(a recogido so(re la nuca& /+o llevo para %ue lo vea su padre /di)o/& Jalter an no conoce a su hi)o&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El se,or Ellis pareca perple)o $ se dispona a decir algo, pero su mu)er se adelant: /0Est# en el e)!rcito su esposo, %uerida1 /En efecto& /El se,or Ellis a(ri la (oca en un E-hF silencioso $ luego volvi a cerrarla/& Est# destinado en las afueras de 'avao e ir# a esperarme al campo de aviacin de 2ichols /prosigui +aura& .ntes de %ue la a3afata volviese con el (i(ern, ellos $a se ha(an enterado de %ue su marido era sargento de primera clase del Cuerpo de Intendencia, %ue lleva(a cuatro a,os en el e)!rcito, %ue se ha(an casado haca dos a,os, %ue !l esta(a a punto de ser licenciado $ %ue pasaran una larga luna de miel all antes de regresar a San Crancisco& +a a3afata le dio el (i(ern& +aura tom a Jalter en (ra3os $ le acerc la (otella a la (oca& .cto seguido le introdu)o la tetilla entre los la(ios, $ el ni,o empe3 a chupar con fruicin& .scendieron (ur(u)itas con la leche, mientras las manos del (e(! golpearon intilmente al c#lido cristal $ sus o)itos a3ules miraron fi)amente a su madre& +aura a(ra3 tiernamente a su pe%ue,o Jalter, pensando %ue, a pesar de todas las molestias $ disgustos %ue causa(an los ni,os, tener un hi)o era algo maravilloso&
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ETeora /pens Gan/, siempre teora&F +os ha(itantes de la superficie, apro=imadamente un milln de a,os antes, podan ver el ;niverso, notar su presencia directa& . la sa3n, con m#s de mil Kilmetros de roca so(re su ca(e3a, la ra3a slo poda hacer c#(alas $ con)eturas (as#ndose en las tem(lorosas agu)as de sus instrumentos indicadores& Era una simple teora la %ue afirma(a %ue las neuronas cere(rales, adem#s de su potencial el!ctrico ordinario, emitan otra especie de energa completamente distinta& ;na energa %ue no era electromagn!tica $ por lo tanto no tena %ue arrastrarse lentamente como la lu3& ;na energa %ue esta(a nicamente relacionada con las m#s elevadas funciones del cere(ro $ %ue por ello era la caracterstica nica $ distinta de los seres racionales e inteligentes& Cue una agu)a la %ue, al moverse impercepti(lemente, se,al la presencia de a%uel campo de energa %ue ha(a penetrado en el interior de la caverna $ fueron otras agu)as las %ue locali3aron el origen de a%uel campo en una direccin determinada, situada a die3 a,os4lu3 2o ha(a duda de %ue una estrella se les ha(a acercado mucho durante el tiempo transcurrido desde %ue los ha(itantes de la superficie se,alaron la m#s

pr=ima a %uinientos a,os lu3& 5ero, 0$ si la teora estuviese e%uivocada1 /0Tienes miedo1 Gan irrumpi en el nivel conversacional del pensamiento sin advertencia previa causando un nota(le so(resalto en la superficie del cere(ro de <oi, %ue en a%uel momento esta(a tarareando& /Es una gran responsa(ilidad /di)o <oi& Gan pens: E-tros ha(lan de responsa(ilidadF& 'urante generaciones, un director t!cnico tras otro ha(a estado tra(a)ando en el resonador $ en la Estacin <eceptora, pero era en su !poca cuando ha(ra de darse el paso decisivo& 06u! sa(an los dem#s de responsa(ilidad1 /Efectivamente, lo es& >a(lamos con mucha facilidad de la e=tincin de la ra3a, pues presumimos siempre %ue se producir# algn da pero no ahora, en nuestra !poca& Sin em(argo, as ser#& 0Entiendes1 .s ser#& +o %ue ho$ vamos a hacer consumir# las dos terceras partes de nuestras reservas totales de energa& 2o nos %uedar# (astante para intentarlo de nuevo& 2i %uedar# (astante tampoco para %ue esta generacin llegue al t!rmino de su vida& 5ero esto no importa si t sigues nuestras rdenes& >emos pensado en todo& >emos pasado generaciones prepar#ndolo todo, hasta el menor detalle& /Cumplir! las rdenes /di)o <oi& /Tu campo mental se entreme3clar# con a%uellos procedentes del espacio& Todos los campos mentales son caractersticos del individuo $ ordinariamente la pro(a(ilidad de una duplicacin es mu$ remota& 5ero los campos procedentes del espacio son varios (illones, segn nuestros c#lculos m#s apro=imados& Es mu$ pro(a(le %ue tu campo coincida con alguno de ellos $ en este caso se esta(lecer# una resonancia, por todo el tiempo en %ue nuestro resonador est! en funcionamiento& 0Conoces los principios en %ue se (asa1 /S, se,or& /Entonces, sa(r#s %ue durante la resonancia, tu mente se hallar# en el planeta X, alo)ada en el cere(ro del ser %ue posea un campo mental id!ntico al tu$o& Este proceso no consume energa& Entonces nosotros pondremos toda la masa de la Estacin <eceptora en resonancia con tu mente& El m!todo para transferir masa de esta manera fue la ltima fase del pro(lema %ue hu(o %ue resolver, $ re%uera un consumo de energa e%uivalente al %ue la ra3a hara durante cien a,os, en circunstancias normales& Gan tom el cu(o negro %ue constitua la Estacin <eceptora $ lo contempl som(ramente& Tres generaciones antes se ha(a credo %ue era imposi(le fa(ricar una con todos los re%uisitos en un espacio inferior a los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ veinte metros c(icos& 5ero $a lo ha(an conseguido; a%uella estacin tena el tama,o de un cu(o& Gan di)o: /El campo mental de las neuronas cere(rales inteligentes solamente puede a)ustarse a ciertos modelos perfectamente definidos& Todos los seres vivientes, sean del planeta %ue sean, de(en (asar su ciclo vital en las protenas $ en una %umica del o=geno $ del agua& Si su mundo es ha(ita(le para ellos tam(i!n lo ser# para nosotros& ETeora /pens Gan en un nivel m#s profundo/, siempre teora&F Sin em(argo, prosigui: /Esto no significa %ue el cuerpo en el %ue t te encontrar#s, tu mente $ tus emociones, no te resulten completamente e=tra,os& 5or lo tanto hemos dispuesto tres sistemas para hacer funcionar la Estacin <eceptora& Si resulta %ue posees unos miem(ros fuertes, (astar# con %ue e)er3as una presin de doscientos veinticinco Kilogramos so(re cada cara del cu(o& Si resultase %ue tus miem(ros son delicados, nicamente tendr#s %ue oprimir un (otn, al %ue se llega por la nica a(ertura %ue tiene el cu(o& Si no pose$eses miem(ros, si el cuerpo %ue te al(ergase estuviese parali3ado o desvalido, podr#s poner en marcha la Estacin apelando nicamente a la energa mental& ;na ve3 la Estacin funcione, dispondremos de dos puntos de referencia $ no de un solo $ la ra3a podr# ser transferida al planeta X mediante tele4transportacin ordinaria& /0Significa esto /di)o <oi/ %ue tendremos %ue utili3ar energa electromagn!tica1 /0@ %u!1 /2ecesitaremos die3 a,os para transferimos& /2o notaremos el tiempo transcurrido& /@a lo s!, se,or, pero esto %uiere decir %ue la Estacin de(er# permanecer die3 a,os en el planeta X& 0@ si entre tanto resultase destruida1 /Tam(i!n hemos previsto esta contingencia& >emos pensado en todo& ;na ve3 la Estacin se ponga en movimiento, originar# un campo de fuer3as paralelo, con el resultado de %ue se despla3ar# siguiendo la traccin gravitatoria, desli3#ndose a trav!s de la materia ordinaria, hasta hallar un medio continuo de una densidad suficientemente elevada para detenerla por friccin& 5ara ello (astar# con un espesor de seis metros de roca& Cual%uier material de menor densidad no la afectar#& .s permanecer# durante die3 a,os a seis metros de profundidad, $ entonces un campo de fuer3as contrarias la har# ascender de nuevo a la superficie& .cto seguido la <a3a har# su aparicin&&& uno por uno de sus miem(ros&

/En este caso, 0por %u! no hacer %ue la Estacin empiece a funcionar autom#ticamente1 Tiene $a tantas funciones autom#ticas %ue&&& />as dedicado slo una atencin superficial al asunto, <oi& En cam(io, nosotros lo hemos e=aminado (a)o todos los #ngulos& 2o todos los puntos de la superficie del planeta pueden ser adecuados& Si sus ha(itantes son poderosos $ est#n adelantados, tendr#s %ue (uscar un lugar discreto para esconder la Estacin& 2o podemos presentarnos en plena pla3a de una ciudad& @ tendr#s %ue asegurarte de %ue el medio am(iente no resulte peligroso (a)o otros aspectos& /06u! otros aspectos, se,or1 /2o s!& +os antiguos archivos de la superficie contienen muchas cosas %ue $a no entendemos& 2o las e=plican por%ue $a las dan por sa(idas, pero piensa %ue a(andonamos la superficie hace unas cien mil generaciones $ ahora somos incapaces de adivinar de %u! se trata& 2uestros t!cnicos ni si%uiera est#n de acuerdo acerca de cu#l puede ser la naturale3a fsica de las estrellas, %ue los archivos mencionan $ comentan con tanta frecuencia& 05ero %u! son EtempestadesF, EsesmosF, EvolcanesF, EtornadosF, EventiscaF, Ecorrimientos de tierraF, EinundacionesF, Era$osF $ otras tantas cosas1 Todos estos t!rminos se refieren a fenmenos %ue tienen lugar en la superficie $ %ue son peligrosos, pero no sa(emos en %u! consisten, ni cmo defendernos de ellos& . trav!s de la mente del ser en %ue te instalar#s, podr#s sa(er lo %ue conviene hacer $ o(rar en consecuencia& /0'ispondr! de mucho tiempo, se,or1 /El <esonador no puede funcionar continuamente m#s de doce horas& Sera ideal %ue pudiese reali3ar su funcin en dos& <egresar#s a%u autom#ticamente tan pronto como empiece a funcionar la Estacin& 0Est#s dispuesto1 /Esto$ dispuesto /respondi <oi& Gan se dirigi a la ca(ina de vidrio opaco, seguido por <oi& Dste se acomod en su asiento, disponiendo sus miem(ros en las depresiones apropiadas& >undi sus cirros en mercurio para esta(lecer un (uen contacto& 5regunt entonces: /06u! har! si me encuentro en el cuerpo de un mori(undo1 /El campo mental est# mu$ distorsionado cuando un ser va a morir / respondi Gan mientras a)usta(a los mandos/& Slo podr# resonar con el tu$o un campo mental normal& /0@ si estuviese a punto de morir por accidente1 El cientfico lo mir: /Tam(i!n hemos pensado en eso /repuso Gan/& 2ada podemos hacer

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ por evitarlo, pero las pro(a(ilidades de una muerte tan instant#nea %ue no te permita hacer funcionar la Estacin mentalmente, son menores de una por cada veinte trillones, a menos %ue los misteriosos peligros de la superficie sean m#s mortales de lo %ue creemos&&& Tienes un minuto& 5or algn motivo e=tra,o, el ltimo pensamiento de <oi antes de la traslacin i(a dirigido a Jenda&
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+aura se despert so(resaltada& 06u! ha(a pasado1 +e pareci como si la hu(iesen pinchado con un alfiler& El sol de la tarde le da(a de pleno en la cara, deslum(r#ndola $ haci!ndola parpadear& Ia) la cortinilla $ luego se inclin para mirar a Jalter& +a sorprendi algo encontrarlo con los o)os a(iertos& . la sa3n tena %ue estar dormido& Consult su relo) de pulsera& S, tendra %ue estar dormido& @ an falta(a m#s de una hora para el otro (i(ern& Ella da(a el (i(ern al ni,o siempre %ue !ste se lo peda con sus llori%ueos, pero por lo general Jalter era un verdadero relo)& +e hi3o una mueca cari,osa& /0Tienes ham(re, cielito1 Jalter no se inmut $ +aura sinti una ligera decepcin, pues le hu(iera gustado verlo sonrer& En realidad, lo %ue le hu(iera gustado es %ue se hu(iese echado a rer, le hu(iese rodeado el cuello con sus (racitos gorde3uelos, a(ra3#ndola $ dici!ndole mam# pero sa(a %ue an no poda hacer nada de eso& .un%ue s poda sonrer& +e toc la (ar(illa con el me,i%ue& /.(u, a(u, a(u& El ni,o siempre sonrea cuando le haca eso& 5ero esta ve3 slo se limit a parpadear& /Supongo %ue no estar# enfermo /se di)o +aura, preocupada& @ mir a la se,ora Ellis con e=presin afligida& +a se,ora Ellis de) la revista %ue esta(a le$endo& /0-curre algo, %uerida1 /2o s!& Jalter se est# mu$ callado $ %uietecito& /5o(recillo& 'e(e de estar cansado& /0@ por %u! no duerme1 /Estar# e=tra,ado por lo %ue le rodea& 5ro(a(lemente se est# preguntando %u! es todo esto& +a se,ora se levant, cru3 el pasillo $ se inclin so(re +aura, acercando su cara a la de Jalter&

/Te preguntas %u! es todo, 0eh, tunantuelo1 S, est#s e=tra,ado& Te est#s preguntando: 0dnde est# mi cunita $ mis animalitos pintados en la pared1 Entonces la se,ora se puso a hacerle caranto,as $ arrumacos, lan3ando ridculos grititos& Jalter apart los o)os del rostro de su madre $ se puso a mirar som(ramente a la se,ora Ellis& Dsta se endere3 de pronto $ su rostro se contra)o en una mueca de dolor& +lev#ndose la mano a la ca(e3a, murmur: /GIuen 'iosH 6u! dolor tan e=tra,o& /0Cree usted %ue tiene ham(re1 /pregunt +aura& /G.$, Se,orH /di)o la se,ora Ellis, mientras su rostro recupera(a la e=presin normal/& Cuando tienen gana sa(en manifestarlo& 2o le pasa nada& @o he tenido tres hi)os, %uerida, $ tengo e=periencia& /*e parece %ue vo$ a pedir a la a3afata %ue ponga otra (otella a calentar& /Si eso tiene %ue tran%uili3arla&&& +a a3afata le tra)o el (i(ern $ +aura sac al pe%ue,o Jalter de la canasta, dici!ndole: /.hora tomar#s este (i(eroncito, despu!s te cam(iar! $ luego&&& .comod la ca(e3a del ni,o so(re su (ra3o do(lado, se inclin para hacerle una caricia en la me)illa $ luego lo atra)o hacia s mientras le acerca(a la (otella a los la(ios&&& GEl ni,o lan3 un penetrante chillidoH Tena la (oca a(ierta, e=tendi los (ra3os con los dedos mu$ separados $ puso todo el cuerpo tan rgido $ duro como si tuviese el t!tanos& 'e esta manera chill& Su agudo chillido reson en toda la ca(ina& +aura grit tam(i!n& El (i(ern ca$ de su mano $ se rompi contra el suelo, esparciendo la leche& +a se,ora Ellis peg un (rinco& -tra media docena de pasa)eros se so(resaltaron tam(i!n& El grito arranc al se,or Ellis de su torpor& /06u! pasa1 /pregunt la se,ora Ellis, demudada& /2o lo s!, no lo s! /deca +aura, 3arandeando a Jalter con frenes, poni!ndoselo so(re el hom(ro $ d#ndole golpecitos en la espalda/& Cielito, cielito, no llores& 06u! te pasa, cielito1 Cielito mo&&& +a a3afata vena corriendo por el pasillo& Cuando se detuvo, su pie %ued a un par de centmetros del cu(o situado (a)o el asiento de +aura& Jalter se de(ata como un posedo, gritando $ (erreando como un energmeno&

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+a mente de <oi se llen de sorpresa& >aca un momento esta(a su)eto por las correas en su asiento $ en contacto con la clara mente de Gan; al instante siguiente no tuvo la menor conciencia de intervalo temporal" se halla(a sumergido en un confuso la(erinto de pensamiento e=tra,o, (#r(aro e incoherente& Cerr por completo su mente& +a ha(a a(ierto de par en par para aumentar la eficacia de la resonancia $ el primer contacto con el ser e=tra,o ha(a sido&&& 2o doloroso&&& no& 02ausea(undo, mareante1 2o, eso tampoco& 2o ha(a pala(ras para descri(irlo& >i3o acopio de fuer3as en el tran%uilo vaco de su enclaustramiento mental $ e=amin su situacin& 2ota(a el leve contacto de la Estacin <eceptora, con la %ue se halla(a enla3ado mentalmente& Eso demostra(a %ue le ha(a acompa,ado& G*enos malH 'e momento hi3o caso omiso del ser en cu$o cuerpo se ha(a alo)ado& Como tal ve3 lo poda necesitar m#s tarde para reali3ar algo de importancia capital, era m#s prudente no despertar sus sospechas por el momento& Se dedic a e=plorar& Entr al a3ar en una mente $ comen3 por anali3ar las sensaciones %ue la em(arga(an& .%uel ser era sensi(le a algunas 3onas del espectro electromagn!tico, a las vi(raciones del aire $, naturalmente, al contacto corporal& 5osea unos sentidos %umicos locali3ados&&& @ esto era casi todo& 5rosigui su an#lisis, estupefacto& 2o slo no ha(a all un directo sentido de masa, ni un sentido electro4potencial, ni uno solo de los int!rpretes del ;niverso verdaderamente refinados, sino %ue tampoco e=ista ningn contacto mental& El espritu de a%uel ser esta(a completamente aislado& Entonces, 0cmo se comunica(an1 Sigui estudi#ndolo& 5osean un complicado cdigo de vi(raciones a!reas regulares& 0Eran inteligentes1 0@ si hu(iese cado en el interior de una mente atrasada1 2o todos eran as& .nali3 el grupo de mentes %ue le rodea(an a trav!s de sus palpos mentales, tratando de descu(rir a un t!cnico o a su e%uivalente entre a%uellas semi4inteligencias tullidas& 'escu(ri una mente %ue se considera(a como capa3 de go(ernar vehculos& <oi capt entonces una noticia mu$ interesante& Se halla(a en un vehculo a!reo& Eso %uera decir %ue, aun sin contacto mental, a%uellos seres podan

construir una rudimentaria civili3acin mec#nica& 0@ si fuesen simples herramientas animales al servicio de las verdaderas inteligencias del planeta1 2o&&& Sus mentes le decan %ue no& Sonde al t!cnico, para conseguir datos acerca del medio am(iente inmediato& 0>a(a %ue temer a los peligros enunciados por los antiguos1 'ependa de cmo se interpretasen& Evidentemente, e=istan ciertos peligros inmediatos& *ovimientos del aire& Cam(ios de temperatura& .gua %ue caa de lo alto, $a fuese l%uida o slida& 'escargas el!ctricas& >a(a vi(raciones cifradas para cada fenmeno, pero para !l no significa(an nada& +a relacin de a%uellas vi(raciones con los nom(res dados a los fenmenos por los antiguos po(ladores de la superficie era algo %ue %ueda(a a(ierto a las con)eturas& 2o importa(a& 0>a(a peligro a la sa3n1 0>a(a peligro all1 0>a(a motivo para sentir temor o in%uietud1 G2oH +a mente del t!cnico nega(a tal posi(ilidad& Esto le (asta(a& Lolvi entonces a ocuparse de la mente del ser %ue ha(ita(a $, tras un (reve descanso, se e=pandi cautelosamente&&& G2adaH +a mente de a%uel ser esta(a vaca& Todo lo m#s, ha(a en ella una vaga sensacin de calor, $ una em(otada respuesta desordenada a ciertos estmulos (#sicos& 0Estara muri!ndose a%uel ser, despu!s de todo1 0Sufrira de afasia1 0@ si no tuviese cere(ro1 Sonde con rapide3 la mente m#s pr=ima, re(uscando en ella datos acerca de la mente %ue ocupa(a $ consiguiendo hallarlos& Se ha(a metido en el cuerpo de una cra de a%uella especie& 0;n ni,o1 0;n ni,o normal1 0@ tan poco desarrollado1 'e) %ue su mente se hundiese en la del ni,o $ se fundiese por un momento con ella $ con lo %ue en ella ha(a& Iusc las 3onas motrices del cere(ro $ consigui hallarlas sin dificultad& ;n cauteloso estmulo fue seguido por un movimiento desordenado de las e=tremidades del ni,o& Intent dominarlo con ma$or precisin, sin conseguirlo& Sinti clera& 0'e veras ha(an pensado en todo1 0>a(an pensado, por e)emplo, en la posi(ilidad de %ue e=istiesen inteligencias desprovistas de contacto mental1 0>a(an pensado en seres )venes tan completamente rudimentarios como si an se encontrasen en el interior del huevo1 .%uello significa(a, por supuesto, %ue no poda utili3ar la persona de a%uel ser para poner en marcha la Estacin <eceptora& Tanto sus msculos como su mente eran demasiado d!(iles, e=cesivamente desprovistos de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ dominio para utili3ar uno cual%uiera de los tres m!todos e=puestos por Gan& 5ens con intensidad& 2o poda confiar en influir en mucha masa mediante el imperfecto enfo%ue de las neuronas cere(rales del ni,o, pero 0$ si intentase una influencia indirecta a trav!s del cere(ro de un adulto1 +a influencia fsica directa sera mnima; se reducira a la parali3acin de las adecuadas mol!culas de trifosfato de adenosina $ de acetilcolina& 'espu!s el ser actuara por su cuenta& Lacil antes de intentar esto, temeroso del fracaso, $ luego se maldi)o, llam#ndose co(arde& 5enetr de nuevo en la mente m#s pr=ima& Era de una hem(ra de la especie $ se halla(a en el estado de inhi(icin temporal %ue $a ha(a o(servado en otros& .%uello no le sorprendi& *entes tan rudimentarias como a%uella necesita(an descansos peridicos& Estudi la mente %ue tena delante, palpando las 3onas %ue podan responder a sus estmulos& Eligi una, la pun3 $ las 3onas conscientes se animaron casi al mismo tiempo& 5enetraron en tropel impresiones sensoriales $ el nivel de la conciencia se elev r#pidamente& G*u$ (ienH 5ero an no era (astante& .%uello no era m#s %ue un pincha3o& 2o era una orden de accin especfica& Se agit con desa3n cuando le inund una catarata de emociones, procedentes de la mente %ue aca(a(a de estimular $ dirigidas, desde luego, al ser %ue ocupa(a $ no a !l& Sin em(argo, su car#cter tosco $ primitivo le disgust $ corri (arreras ante su mente para defenderse del desagrada(le calor de sus sentimientos desnudos& ;na segunda mente se enfoc en el ser %ue ocupa(a $, de ha(erse hallado (a)o su forma material o de ha(er dominado satisfactoriamente los movimientos del ser ocupado, hu(iera propinado un golpe a a%uel intruso, tan desagrada(le le resulta(a& G5or las grandes cavernasH 02o i(an a permitirle %ue se concentrase en el importante asunto %ue tena entre manos1 +an3 una pun3ada a la segunda mente, activando varios centros de incomodidad $ la mente se ale)& .%uello le gusta(a& >a(a sido algo m#s %ue un simple estmulo indefinido $ ha(a dado el resultado propuesto& >a(a despe)ado la atmsfera mental& Lolvi a ocuparse del t!cnico %ue pilota(a el vehculo& Cor3osamente de(a de conocer los detalles de la superficie so(re la cual pasa(an& 0.gua1 .rchiv este dato r#pidamente& G.guaH G@ m#s aguaH

G5or los niveles eternosH +a pala(ra Eoc!anoF ad%uira un sentido& +a antigua $ tradicional pala(ra Eoc!anoF& G6ui!n hu(iera podido so,ar %ue e=istiese tanta aguaH 5ero entonces, si a%uello era el Eoc!anoF, el t!rmino tradicional de EislaF ad%uira un significado o(vio& .fanosamente, se concentr en la o(tencin de datos geogr#ficos& El Eoc!anoF esta(a sem(rado de motas de tierra, pero !l necesita(a e=acta&&& +e interrumpi una leve pun3ada de sorpresa cuando el cuerpo %ue ocupa(a se despla3 por el espacio para ir a apo$arse en el cuerpo contiguo de la hem(ra& +a mente de <oi, a(sorta en sus especulaciones, esta(a a(ierta $ desprevenida& Con toda su intensidad, las emociones de la hem(ra ca$eron so(re !l& <oi se contra)o& Intentando apartar a%uellas repugnantes pasiones animales, agarrot las neuronas cere(rales del ni,o, a trav!s de las cuales pasa(an a%uellas desagrada(les emociones& +o hi3o con demasiada rapide3 $ energa& +a mente del ni,o se llen de un dolor difuso e instant#neamente casi todas las mentes contiguas reaccionaron ante las vi(raciones atmosf!ricas resultantes& Curioso, trat de (orrar el dolor, consiguiendo nicamente estimularlo an m#s& . trav!s de la nie(la mental %ue llena(a el cere(ro dolorido del ser %ue ocupa(a, hurg en las mentes de los t!cnicos, esfor3#ndose por evitar %ue el contacto se desenfocase& Su mente se hel& G+a ocasin propicia se presenta(a ahoraH 'ispona tal ve3 de unos veinte minutos& 'espu!s se presentaran otras ocasiones, pero no tan (uenas& Sin em(argo, no se atreva a dirigir las acciones de un tercero con la mente del ser %ue ocupa(a sumida en un caos tan total& <etir#ndose, levant (arreras en torno a su mente, manteniendo slo una tenue cone=in con las neuronas medulares del ni,o, $ se dispuso a esperar& 'ispona an de cinco minutos& Eligi una vctima&
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/*e parece %ue $a empie3a a sentirse algo me)or, el po(recillo /coment la a3afata& /2unca ha(a hecho estas cosas /insisti +aura, llorosa/& 2unca& /@o dira %ue tiene un poco de clico& /6ui3#s est# demasiado arropado /insinu la se,ora Ellis& /Es posi(le /di)o la a3afata/& .%u hace (astante calor&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ +aura desli al ni,o $ le levant la camisita, mostrando un vientre hinchado, rosado $ (ul(oso& Jalter segua gimoteando& /06uiere %ue lo cam(ie1 /di)o la a3afata/& Est# mu$ mo)ado& /Se lo agradecer!& Casi todos los pasa)eros m#s pr=imos ha(an vuelto a sus asientos& +os m#s distantes de)aron de estirar el cuello& El se,or Ellis se %ued en el pasillo con su esposa& /06u! es eso1 /di)o& +aura $ la a3afata esta(an demasiado ocupadas para prestarle atencin, $ la se,ora Ellis no le hi3o caso, como de costum(re& El se,or Ellis $a esta(a acostum(rado a %ue su mu)er no le hiciese caso& Su o(servacin ha(a sido m#s (ien para s& Inclin#ndose, trat de alcan3ar la ca)a %ue ha(a (a)o el asiento& Su esposa sigui su accin con una mirada de impaciencia& /Lamos, George /le di)o/, de)a tran%uilo el e%uipa)e de los dem#s pasa)eros& Si!ntate& 02o ves %ue molestas a%u1 El se,or Ellis se endere3, confuso& +aura, con o)os an ro)os $ llorosos, di)o: /Eso no es mo& 2i si%uiera sa(a %ue estuviese (a)o el asiento& +a a3afata, apartando la mirada del ni,o llorn, pregunt: /06u! es1 El se,or Ellis se encogi de hom(ros& /Es una ca)a& 'i)o su esposa: /0@ para %u! la %uieres1 El se,or Ellis trat de hallar una ra3n& 05ara %u! la %uera1 Se limit a murmurar: /Era simple curiosidad& /G*irenH /e=clam la a3afata/& El ni,o $a est# arreglado $ seco, $ esto$ segura de %ue dentro de dos minutos estar# tan contento como antes& G>umH 02o es verdad, ricura1 5ero la ricura segua llori%ueando& Cuando le acercaron el (i(ern de nuevo, apart la ca(e3a con (rus%uedad& +a a3afata di)o: /5ermita %ue lo caliente un poco& Tom el (i(ern $ se ale) por el pasillo& El se,or Ellis adopt una decisin& Con gesto decidido, levant la ca)a del suelo $ la coloc so(re el (ra3o de su asiento, haciendo caso omiso del ce,o de su esposa&

/2o hago nada malo /di)o/& Slo la miro& 0'e %u! estar# hecha1 @ la golpe con los nudillos& 2inguno de los restantes pasa)eros le presta(a la menor atencin& Tampoco pareca interesarles la ca)a& Se hu(iera dicho %ue algo ha(a anulado su curiosidad& Incluso la se,ora Ellis, enfrascada en una conversacin con +aura, le volva la espalda& El se,or Ellis dio la vuelta a la ca)a $ encontr el orificio& Sa(a %ue tena %ue tener un orificio& Era lo (astante grande para permitirle introducir un dedo, aun%ue no ha(a ningn motivo, desde luego, para %ue %uisiese meter un dedo en una ca)a %ue aca(a(a de encontrar& Cuidadosamente, introdu)o el dedo& Toc un (otn negro $ sinti deseos de oprimirlo& +o oprimi& +a ca)a tem(l, salt de sus manos $ atraves el (ra3o de la (utaca& Dl pudo entreverla cuando atravesa(a el piso $ !ste %ued luego liso $ compacto como antes& El se,or Ellis e=tendi lentamente las manos $ se contempl las palmas& +uego, poni!ndose a gatas, palp el suelo& +a a3afata, %ue en a%uel momento volva con el (i(ern, le pregunt cort!smente: /0>a perdido usted algo, se,or1 +a se,ora Ellis, aperci(i!ndose de la e=tra,a postura de su marido, e=clam: /GGeorgeH El se,or Ellis se puso tra(a)osamente en pie& Esta(a congestionado $ desconcertado& Empe3 a decir: /Esa ca)a&&& me res(al de las manos $ ca$&&& /06u! ca)a, se,or1 /le pregunt la a3afata& /06uiere darme el (i(ern, se,orita1 El ni,o $a ha de)ado de llorar /di)o +aura& /'esde luego& .%u lo tiene& Jalter a(ri la (oca con avide3, aceptando la tetilla& 5or la leche ascendieron (ur(u)itas $ el ni,o la trag con un gorgoteo satisfecho& +aura, radiante, levant la mirada& /@a est# (ien& *uchas gracias, se,orita& @ a usted tam(i!n, se,ora Ellis& 5or un momento, casi me ha parecido %ue no era mi cieln& /@a est# (ien, 0eh1 /coment la se,ora Ellis/& Tal ve3 era un poco de mareo& Si!ntate, George& +a a3afata di)o: /+l#meme si me necesita& /Gracias& +o har! /respondi +aura& El se,or Ellis murmur: /+a ca)a&&& /$ se interrumpi&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 06u! ca)a1 2o recorda(a ninguna ca)a& 5ero en el avin ha(a una mente %ue pudo seguir el negro cu(o cuando ca$ en una par#(ola, sin tener en cuenta el viento ni la resistencia del aire, pues atravesa(a las mol!culas de gas %ue encontra(a en su camino& .ll# a(a)o, el atoln era un minsculo punto en una enorme diana& En otro tiempo, durante la guerra, pose$ una pista de aterri3a)e $ unos (arracones militares& +os (arracones se ha(an hundido, la pista de aterri3a)e esta(a cu(ierta de male3a $ en el atoln no viva nadie& El cu(o choc contra la copa de una palmera sin %ue ni una sola ho)a se moviese& .traves el tronco $ la roca madreprica& Se hundi en el cuerpo del planeta sin levantar ni una nu(ecilla de polvo %ue delatase su penetracin& . seis metros (a)o la superficie del suelo, el cu(o alcan3 su e%uili(rio $ se detuvo, ntimamente me3clado con los #tomos de la roca, pero conservando su identidad& Esto fue todo& 'espu!s de a%uella noche vino el da& +lovi, se al3 el viento $ las olas del 5acfico se rompieron espumeantes so(re los arrecifes de coral& 2ada ha(a sucedido& 2i nada sucedera&&& durante die3 a,os&
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/@a hemos radiado la noticia de tu triunfo /di)o Gan/& .hora de(eras tomarte un descanso& /0;n descanso1 0.hora1 /di)o <oi/& 0'espu!s de ha(er vuelto )unto a las mentes completas de mis seme)antes1 Se lo agrade3co, pero no lo acepto& *i )(ilo es demasiado grande& /0Te result mu$ molesto esta(lecer relaciones con una inteligencia %ue no posee el contacto vital1 /S /repuso <oi (revemente& Con tacto, Gan evit seguir sus pensamientos en retirada& En lugar de ello, di)o: /0@ la superficie, %u! tal1 /2o poda ser m#s horri(le /repuso <oi/& +o %ue los antiguos llama(an ESolF es una insoporta(le mancha resplandeciente en lo alto& .l parecer constitu$e una fuente luminosa $ vara peridicamente; estos cam(ios se llaman EdaF $ EnocheF, en otras pala(ras& Tam(i!n ha$ otras variaciones imprevisi(les&

/0Tal ve3 nu(es1 /aventur Gan& /05or %u! Enu(esF1 /@a sa(es la frase tradicional: las nu(es ocultan el sol& /0;sted cree1 S, es posi(le& /Iien, prosigue& /Leamos& @a le he e=plicado lo %ue son Eoc!anoF e Eislas& ETempestadF se refiere a una humedad del aire %ue cae a gotas& ELientoF es un movimiento de aire de grandes proporciones& ETruenoF es una descarga espont#nea $ est#tica %ue tiene lugar en el aire o un gran ruido espont#neo& ELentiscaF es la cada del hielo& Gan coment: /Dsta es curiosa& 0'e dnde puede caer el hielo1 0@ cmo1 0@ por %u!1 /2o tengo ni la menor idea& Todo me parece mu$ caprichoso& En un momento ha$ tempestad $ al siguiente ha$ calma& 5or lo visto e=isten regiones de la superficie donde siempre hace fro, otras donde siempre hace calor $ aun otras en las %ue hace fro $ calor a intervalos diferentes& /.som(roso& 0Consideras %ue ha$ algo %ue puede atri(uirse a una mala interpretacin de la mente de esos seres1 /2ada en a(soluto& Esto$ seguro de ello& Todo era harto evidente& Tuve tiempo m#s %ue suficiente para sondear a%uellas e=tra,as mentalidades& Sus pensamientos se retiraron de nuevo a la intimidad& /Todo esto me parece mu$ (ien /di)o Gan/& 2unca me ha gustado esa tendencia %ue nos lleva a rodear con la aureola de lo novelesco lo %ue nos hemos acostum(rado a llamar la Edad de -ro de nuestros antepasados en la superficie& +legu! a temer %ue se formase un fuerte movimiento entre nuestro grupo a favor de un retorno a la superficie& /G2oH /e=clam <oi con vehemencia& /Claro %ue no& 'udo %ue incluso el m#s atrevido de entre nosotros tuviese arrestos para pasar aun%ue fuese un solo da en un medio como el %ue t descri(es, con sus tempestades, sus das, sus noches, sus indecentes e imprevisi(les variaciones del medio am(iente& /+os pensamientos de Gan re(osa(an satisfaccin/& *a,ana comen3aremos el proceso de transferencia& ;na ve3 en esa isla&&& est# desha(itada segn dices, 0no1 /Completamente desha(itada& Era la nica de este tipo so(re la %ue pas la nave a!rea& +os datos %ue consegu del t!cnico eran detallados& /5erfecto& En ese caso iniciaremos las operaciones& >ar#n falta varias generaciones, <oi, pero llegaremos a instalarnos en lo profundo de un nuevo $ c#lido mundo, en cavernas cu$o medio am(iente perfectamente regulado,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ permitir# el florecimiento de la cultura& /@ sin contacto alguno con los ha(itantes de la superficie /a,adi <oi& /05or %u! no1 /di)o Gan/& . pesar de su atraso pueden sernos tiles cuando ha$amos esta(lecido nuestra (ase& ;na ra3a capa3 de construir naves a!reas posee, sin duda, ciertas ha(ilidades& /2o es eso& Son mu$ (elicosos, se,or& 2os atacaran con ferocidad $ sin el menor prete=to& .dem#s&&& Gan le interrumpi: /*e desconcierta la psicopenum(ra %ue rodea todas tus referencias a esos seres& T ocultas algo& /.l principio pens! %ue podra aprovecharlos /replic <oi/& Si no nos aceptan como amigos, al menos podramos dominarlos& >ice %ue uno de ellos cerrase el contacto dentro del cu(o $ la operacin me result difcil& 'ificilsima& Sus mentes son fundamentalmente distintas& /0'e %u! forma1 /Si pudiese descri(irlas, la diferencia de)ara de ser fundamental& 5ero le dar! un e)emplo& @o me halla(a dentro de la mente de un ni,o& 2o poseen c#maras de maduracin& 6uienes cuidan de las cras son otros individuos de la especie& El ser %ue cuida(a de a%uel en %ue $o me alo)a(a&&& /0S1 /Ella, pues era una hem(ra, senta una atraccin especial por el pe%ue,o& E=perimenta(a una sensacin de propiedad, con unas relaciones %ue e=cluan al resto del grupo& *e pareci captar algo parecido a la emocin %ue une a un hom(re a un cola(orador o a un amigo, pero mucho m#s intensa e indefinida& /Claro /di)o Gan/, sin contacto mental pro(a(lemente no tienen un verdadero concepto de la sociedad $ pueden surgir su(4relaciones& 02o sera un caso patolgico1 /2o, no& Es la norma general& +a hem(ra %ue cuida(a al ni,o era su propia madre& /Imposi(le& /Cor3osamente& El ni,o pas la primera parte de su e=istencia dentro de su madre& Csicamente& +os huevos de esos seres crecen en el interior del cuerpo& +a inseminacin se reali3a all& Se desarrollan dentro del cuerpo $ salen vivos al e=terior& /GGrandes cavernasH /musit Gan, con repugnancia/& Eso %uiere decir %ue cada uno de ellos conoce la identidad de sus propios hi)os& Cada hi)o tendr# un padre particular&&& /@ lo conocer# tam(i!n& El ni,o %ue $o ocupa(a recorra unos ocho mil

Kilmetros en compa,a de su madre para %ue su padre pudiese verlo& /GIncre(leH /02ecesita usted algo m#s para comprender %ue nunca podr# ha(er acuerdo entre nuestras mentes $ las de ellos1 2os separan diferencias demasiado intrnsecas $ fundamentales& /Sera una cat#strofe& @o ha(a pensado&&& /di)o Gan, apenado& /06u!, se,or1 />a(a pensado %ue por primera ve3 dos inteligencias se a$udaran mutuamente, %ue )untos progresaramos con ma$or rapide3 %ue separados& .un%ue sean atrasados t!cnicamente, la t!cnica no lo es todo& Incluso pens! %ue podramos aprender algo de ellos& /0.prender1 /pregunt <oi (rutalmente/& 0. conocer a nuestros padres $ hacer amistad con nuestros hi)os1 /2o, tienes ra3n /di)o Gan/& +a (arrera %ue nos separa de(e mantenerse& Ellos en la superficie $ nosotros en lo profundo& Siempre as& Cuera del la(oratorio, <oi encontr a Jenda& Sus pensamientos no podan ser m#s )u(ilosos: E*e alegro de tu vuelta&F <oi tam(i!n demostr alegra en sus pensamientos& Era un alivio poder esta(lecer contacto mental con un amigo&

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AL ESTILO MARCIANO
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'esde la puerta %ue da(a al corto pasillo situado entre las dos nicas ha(itaciones del departamento de via)eros de la nave espacial, *ario Este(an <io3 mira(a con acritud cmo Ted +ong a)usta(a con dificultad los diales del vdeo& +ong (usca(a primero en la direccin de las agu)as del relo), despu!s por el centro& +a imagen era (orrosa& <io3 sa(a %ue permanecera (orrosa& Esta(an demasiado le)os de la Tierra $ en mala posicin respecto al sol& 5ero, claro, no poda esperar %ue +ong lo supiera& <io3 sigui de pie un rato m#s, con la ca(e3a inclinada para cru3ar el um(ral $ el cuerpo ladeado para enca)ar en la estrecha a(ertura& 'e pronto entr en la cocina como un corcho salido de una (otella& /06u! (uscas1 /pregunt& /Trata(a de encontrar a >ilder /respondi +ong& <io3 apo$ el trasero en la es%uina de una mesa, cogi de la estantera %ue tena encima de la ca(e3a un envase cnico de leche cerrado a presin, lo a(ri $ lo hi3o girar despacio en espera de %ue se calentara& /05ara %u!1 /levant el cono $ se puso a chupar la leche ruidosamente& /5ens! %ue podra orle& /*e parece %ue es malgastar energa& +ong le mir, ce,udo: /Es costum(re permitir el uso li(re de las instalaciones personales de vdeo& /'entro de unos lmites ra3ona(les /replic <io3& Sus o)os se encontraron desafiantes& <io3 tena el cuerpo en)uto, el rostro ave)entado, las me)illas hundidas un rostro as casi era el distintivo de los (asureros marcianos, los espaciales %ue pacientemente recorran las rutas entre la Tierra $ *arte", los o)os de un a3ul desvado resaltando en la cara morena $ arrugada %ue destaca(a so(re la piel (lanca sint!tica de su cha%ueta espacial& +ong era m#s p#lido $ m#s (lando& En !l ha(a alguna de las marcas del terrcola, aun%ue ningn marciano de la segunda generacin poda ser terrcola, en el sentido %ue lo eran los de la Tierra& +leva(a el cuello a(ierto $ su ca(ello casta,o oscuro sin peinar&

/05or %u! dices %ue dentro de unos lmites ra3ona(les1 /pregunt +ong& +os la(ios delgados de <io3 parecieron m#s finos an& E=plic: /Teniendo en cuenta %ue en este via)e no vamos a cu(rir gastos, por lo %ue se ve, cual%uier gasto de energa est# fuera de ra3n& /Si estamos perdiendo dinero /di)o +ong/, 0no sera me)or %ue volvieras a tu puesto1 Es tu guardia& <io3 refunfu, $ se pas el pulgar $ el ndice por la (ar(a %ue le cu(ra la (ar(illa& Se puso en pie $ fue hacia la puerta con sus (otas pesadas pero silenciosas apagando el ruido de sus pisadas& Se par a mirar el termostato $ se volvi, furioso: /@a deca $o %ue haca calor& 0'nde te crees %ue est#s1 /Cuarenta grados no es e=cesivo /protest +ong& /5ara ti no lo ser#, %ui3#& 5ero esto es el espacio, no un despacho calentito en las minas de hierro& /<io3 (a) el control del termostato al mnimo con un r#pido empu)n del pulgar/& El sol calienta (astante& /+a cocina no est# de cara al sol& /5ero llegar# hasta ella, maldita sea& <io3 traspas la puerta $ +ong se le %ued mirando durante un (uen rato, luego volvi a su vdeo& 2o toc el termostato para nada& +a imagen segua mu$ (orrosa, pero tena %ue conformarse& +ong despleg una silla de la pared& Se inclin hacia delante en espera del comunicado real, la pausa moment#nea antes de la lenta disolucin de la cortina, el reflector poniendo de relieve la conocida figura (ar(uda %ue fue creciendo hasta %ue llen por completo la pantalla& +a vo3 impresionante pese a los fallos $ ruidos provocados por las tormentas de electrones a treinta millones de Kilmetros, empe3: /G.migosH Conciudadanos de la Tierra&&&
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<io3 capt el destello de la se,al de radio al entrar en la ca(ina del piloto& 5or un momento pos las palmas de sus manos hmedas $ pega)osas por%ue le pareci %ue se trata(a de un pip4pip del radar; pero no era sino su culpa(ilidad asomando la ca(e3a& 2o de(a ha(er a(andonado la ca(ina estando de guardia, aun%ue todos los (asureros lo hacan& 2o o(stante, era una pesadilla la idea de %ue en esos cinco minutos, en los %ue uno sala para tomar un caf!, apareciera algo cuando el espacio pareca completamente desierto& +a pesadilla resulta(a realidad en muchos casos&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ <io3 conect el multiesc#ner& Era malgastar energa, pero mientras lo pensa(a, era me)or asegurarse de %ue no ha(a nada& El espacio esta(a vaco, slo el eco distante de las naves del grupo de (asureros& Conect el circuito de radio $ la ca(e3a ru(ia $ nariguda de <ichard SMenson, copiloto de la nave m#s pr=ima del lado de *arte, llen la pantalla& />ola, *ario /salud SMenson& />ola& 0.lguna novedad1 Transcurri una pausa entre esto $ el siguiente comentario de SMenson, puesto %ue la velocidad de la radiacin electromagn!tica no era infinita& /G6u! da he tenidoH /0Te ha ocurrido algo1 /pregunt <io3& />e tenido un encuentro& /Estupendo& /S, si hu(iera podido pararlo /o(serv SMenson, molesto& /5ues, 0%u! ocurri1 /*aldita sea, lo lanc! en direccin e%uivocada& <io3 sa(a %ue era me)or no rerse, se limit a preguntar: /5ero, 0cmo lo hiciste1 /2o fue culpa ma& El pro(lema estuvo en %ue la c#psula se ale)a(a de la eclptica& 05uedes imaginar la idiote3 de un piloto %ue no puede mane)ar decentemente el mecanismo de li(eracin1 0Cmo i(a a sa(erlo1 Consegu la distancia de la c#psula $ no hice m#s& Supuse %ue su r(ita esta(a en la tra$ectoria ha(itual& 06u! hu(ieras pensado t1 Inici! entonces lo %ue crea era una (uena lnea de interseccin $ tard! cinco minutos en darme cuenta de %ue la distancia segua aumentando& .s %ue entonces tom! las pro$ecciones angulares del o()eto, pero era demasiado tarde para alcan3arlo& /0.lguno de los otros muchachos puede conseguirlo1 /2o& Se ha salido de la eclptica $ seguir# flotando para siempre& @ esto no es lo %ue me preocupa& 2o era m#s %ue una c#psula interior, pero me horrori3a decirte cu#ntas toneladas de propulsin he desperdiciado al aumentar la velocidad $ volver al punto de estacionamiento& >u(ieras de(ido or a Canute& Canute era el hermano $ socio de <ichard SMenson& /+oco, 0eh1 /di)o <io3& /0+oco1 G5ens! %ue me mata(aH 5ero claro, llevamos $a cinco meses fuera $ estamos hartos& @a sa(es&

/+o s!& /0Cmo te va a ti, *ario1 <io3 hi3o el gesto de escupir& /Como esto en este via)e& 'os c#psulas en las ltimas dos semanas $ cada una me cost seis horas de ca3a& /0Grandes1 /0Te (urlas1 5oda ha(erlas lan3ado a Co(os con la mano& Este es el peor via)e %ue he tenido& /0Cu#nto m#s piensas %uedarte1 /5or m, podemos irnos ma,ana& +levamos solamente dos meses $ la cosa anda tan mal %ue me meto con +ong continuamente& >u(o una pausa por encima del retraso electromagn!tico& SMenson pregunt: /En todo caso, 0cmo es1 *e refiero a +ong& <io3 mir por encima del hom(ro& 5oda or el murmullo apagado $ crepitante del vdeo de la cocina& /2o logro entenderle& ;na semana despu!s de iniciar el via)e, va $ me dice: E*ario, 0por %u! eres (asurero1F @o le mir! $ le contest!: E5ara ganarme la vida& 06u! crees t1F 6uiero decir %u! clase de pregunta idiota es !sa& 05or %u! somos (asureros1 5ero entonces va $ me dice: E2o es por eso, *ario&F @ me lo dice a m, 0%u! te parece1 @ sigue diciendo: EEres un (asurero por%ue esto es parte del sistema marciano&F /0@ %u! %uera decir con eso1 /pregunt SMenson& <io3 se encogi de hom(ros& /2o se lo pregunt!& .hora mismo est# sentado por ah escuchando las microondas procedentes de la Tierra& Escucha a un tal >ilder& /0>ilder1 ;n poltico terrcola, un asam(lesta o algo parecido, 0no1 /Eso mismo& 5or lo menos creo %ue es !se& +ong hace siempre cosas as& Se tra)o a (ordo unos siete Kilos de peso en li(ros, $ todos so(re la Tierra& ;n verdadero peso muerto& /Iueno, es tu socio& @ ha(lando de socios, me vuelvo al tra(a)o& Si se me escapa otro encuentro, ha(r# m#s %ue pala(ras& Se desvaneci $ <io3 se ech atr#s& Ligil la lnea verde regular %ue era el pulso del esc#ner& 5ro( un momento el multi4esc#ner& El espacio segua despe)ado& Se sinti un poco me)or& ;na mala racha es siempre peor si los (asureros %ue est#n a tu alrededor ca3an c#psula tras c#psula; o si las %ue (a)an girando hasta las fundiciones de chatarra de Co(os llevan gra(ada la marca de todos menos la tu$a& @ claro, ha(a descargado su malhumor $

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ resentimiento en +ong& Cue un error asociarse con +ong& Era siempre un error asociarse con un novato& 5ensa(an %ue lo %ue uno desea(a era conversacin, especialmente +ong, con sus eternas teoras so(re *arte $ su gran papel, su nuevo gran papel en el progreso humano& .s fue como lo di)o: progreso humano; el Sistema *arciano; las 2uevas *inoras Creadoras& +o %ue <io3 no %uera era ha(lar, sino una captura, algunas c#psulas %ue pudiera marcar como propias& @ realmente no tena por %u! %ue)arse& +ong era so(radamente conocido en *arte $ se gana(a un (uen sueldo como ingeniero de minas& Era amigo del comisionado SandoK $ ha(a tomado parte en una o dos misiones de recogida de c#psulas& 2o se puede recha3ar, de golpe $ sin pro(arlo, a un individuo aun%ue pare3ca raro& 05or %u! un ingeniero de minas con un tra(a)o cmodo $ un (uen sueldo tena tanto empe,o en fisgar por el espacio1 <io3 nunca se lo pregunt a +ong& +os socios (asureros se ven o(ligados a estar demasiado )untos para hacer desea(le la curiosidad, o incluso para %ue resulte segura& 5ero +ong ha(la(a tanto %ue contest la pregunta& /Tuve %ue venir al espacio, *ario /e=plic/& El futuro de *arte no est# en las minas, est# en el espacio& <io3 se pregunt %u! tal resultara un via)e a solas& Todo el mundo deca %ue era imposi(le& Incluso descontando las oportunidades perdidas cuando un hom(re tena %ue de)ar la guardia para dormir u ocuparse de otras cosas, era so(radamente sa(ido %ue un hom(re solo en el espacio sufra inaguanta(les depresiones en un tiempo relativamente corto& +levarse a un socio haca posi(le el via)e de seis meses& ;na tripulacin normal sera preferi(le, pero ningn (asurero ganara dinero en una nave lo suficientemente grande para tal tripulacin& Sin contar el capital %ue se ira en propulsin& Incluso dos no era mu$ divertido en el espacio& >a(itualmente ha(a %ue cam(iar de compa,ero en cada via)e $ con unos se poda alargar m#s el via)e %ue con otros& *iren sino a <ichard $ Canute SMenson& Se asocia(an cada cinco o seis via)es por%ue eran hermanos& @, sin em(argo, cuando esta(an )untos, era una tensin constante siempre en aumento $ con un claro antagonismo despu!s de la primera semana& En fin& El espacio esta(a vaco& <io3 pens %ue se sentira me)or si volva a la cocina $ haca las paces con +ong& Sera me)or demostrar %ue era un veterano del espacio %ue sa(a superar las irritaciones espaciales cuando

surgan& Se levant, $ anduvo los tres pasos necesarios para llegar al corto pasillo %ue una las dos ha(itaciones de la nave&
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;na ve3 m#s <io3 se %ued en el um(ral, mirando& +ong esta(a a(sorto en la (orrosa pantalla& <io3 di)o con cierta aspere3a: /Esto$ su(iendo el termostato& Est# (ien, creo %ue disponemos de energa suficiente& /Como %uieras /asinti +ong& <io3 dio un paso adelante& El espacio esta(a vaco, as %ue al dia(lo con estar all sentado mirando a una lnea verde $ vaca, sin sonido& 5regunt: /0'e %u! ha(la(a el terrcola1 /So(re todo de la historia de los via)es espaciales& Tema vie)o, pero lo est# haciendo (ien& 'a toda clase de informacin: pelculas en color, fotografas, fotos fi)as de antiguas pelculas, todo& Como si %uisiera ilustrar las pala(ras de +ong, el (ar(udo desapareci de la pantalla $ !sta %ued ocupada por una seccin de una nave espacial& +a vo3 de >ilder continu indicando puntos de inter!s %ue aparecan en es%uemas de color& El sistema de comunicaciones de la nave se i(a se,alando en ro)o mientras lo e=plica(a, los almacenes, la direccin de protones micropilas, los circuitos de ci(ern!tica&&& 'espu!s >ilder volvi a salir en la pantalla, a,adiendo: E5ero esto es solamente la parte via)era de la nave& 06u! la mueve1 06u! la despega de la Tierra1F Todo el mundo sa(a lo %ue mova una nave, pero la vo3 de >ilder era como una droga& >aca %ue la propulsin de una nave sonara como el secreto del tiempo, como la revelacin final& Incluso <io3 sinti un estremecimiento, pese a ha(er pasado la ma$or parte de su vida em(arcado& >ilder sigui diciendo: E+os cientficos le dan diferentes nom(res& +o llaman +e$ de accin $ reaccin& . veces la llaman la tercera le$ de 2eMton& . veces, Conservacin del Impulso, pero nosotros no tenemos %ue llamarlo de ningn modo& 'e(emos utili3ar solamente nuestro sentido comn& Cuando nadamos, pro$ectamos el agua hacia atr#s $ a nosotros hacia delante& Cuando andamos, empu)amos el suelo $ adelantamos& Cuando lan3amos un aparato volador, empu)amos el aire hacia atr#s $ adelantamos&F E2ada puede moverse hacia delante a menos %ue algo se mueva hacia

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ atr#s& Es el vie)o principio de S2o puedes conseguir algo a cam(io de nadaTF E.hora imaginad una nave %ue pese cien mil toneladas despegando de la Tierra& 5ara hacerlo, algo tiene %ue moverse hacia a(a)o& Como una nave espacial es e=tremadamente pesada, una enorme cantidad de materia de(e moverse hacia a(a)o& Tanta materia, %ue no ha$ lugar para guardarla a (ordo& 'e(e construirse un compartimiento especial en la parte trasera de la nave para contenerla&F -tra ve3 desapareci la ca(e3a de >ilder $ volvi la nave& +a imagen se encogi $ en la parte trasera apareci un cono truncado& ;nas pala(ras, en amarillo intenso, se lean dentro: *.TE<I. 5.<. E+I*I2.<& E5ero ahora /sigui diciendo >ilder/ el peso total de la nave es mucho ma$or& Se necesita an m#s $ m#s propulsin&F +a nave se encogi m#s para a,adir otra c#psula, $ otra m#s inmensa& +a nave en s, la parte dedicada al via)e, era un pe%ue,o punto en la pantalla, un resplandeciente punto ro)o& /G5or 'ios, esto es infantilH /e=clam <io3& /2o para los %ue est#n ha(lando, *ario& +a Tierra no es *arte& 'e(e ha(er miles de millones de personas en la Tierra %ue ni si%uiera han visto una nave espacial en su vida $ lo ignoran todo so(re ellas& >ilder segua e=plicando: ECuando el material %ue est# dentro de la gran c#psula se ha terminado, la c#psula se desprende& 'esechada&F +a c#psula e=terior se solt $ (ail en la pantalla& E'espu!s se desprende la segunda /di)o >ilder/ $ despu!s, si el via)e es largo, la ltima tam(i!n es e=pulsada&F .hora la nave era solamente un punto ro)o, con tres c#psulas flotando, movi!ndose, perdidas en el espacio& EEstas c#psulas /e=plic >ilder/ representan cien mil toneladas de tungsteno, magnesio, aluminio $ acero& >an desaparecido de la Tierra para siempre& *arte est# rodeado por naves de (asureros, a lo largo de las rutas de los via)es espaciales, esperando c#psulas desprendidas, para ca3arlas con redes o ca(les $ ponerles su marca $ destinarlas a *arte& 2i un centavo de su valor llega a la Tierra& Son SrescateT& 5ertenecen a la nave %ue las encuentra&F <io3 o()et: /.rriesgamos nuestra inversin $ nuestras vidas& Si no las recogemos nosotros, no son para nadie& 06u! significa esta p!rdida para la Tierra1 /*ira /di)o +ong/, no ha estado ha(lando m#s %ue de la sangra %ue *arte, Lenus $ la +una representan para la Tierra& @ !sta es slo una

muestra m#s& /Tiene su compensacin& Cada a,o sacamos m#s hierro de las minas& E@ gran parte de !l revierte en *arte& Si se pueden creer sus nmeros, la Tierra ha invertido doscientos mil millones de dlares en *arte $ reci(ido a cam(io unos cinco mil millones de dlares en hierro& >a metido %uinientos mil millones de dlares en la +una $ ha reci(ido poco m#s de veinticinco mil millones en magnesio, titanio $ otros metales ligeros& >a colocado cincuenta mil millones de dlares en Lenus sin reci(ir nada a cam(io& @ esto es en lo %ue los contri(u$entes de la Tierra est#n realmente interesados&&&, dinero de impuestos %ue sale, nada %ue entra&F *ientras ha(la(a, la pantalla se llen de diagramas de los (asureros camino de *arte; pe%ue,as $ risi(les caricaturas de naves, tendiendo unos (ra3os como ca(les %ue trata(an de agarrar las c#psulas vacas, flotando, apoder#ndose finalmente de ellas, su)et#ndolas $ poni!ndoles 5<-5IE'.' 'E *.<TE en letras (rillantes $ haciendo %ue luego (a)aran a Co(os& 'espu!s >ilder apareci otra ve3: E2os dicen %ue con el tiempo nos lo devolver#n todo& GCon el tiempoH G;na ve3 %ue el negocio rindaH 2o sa(emos cu#ndo ser#& 0'entro de cien a,os1 0'e mil a,os1 0'e un milln de a,os1 SCon el tiempoT& Tom!mosles la pala(ra& .lgn da nos devolver#n todos nuestros metales& .lgn da cultivar#n sus propios alimentos, utili3ar#n su propia energa, vivir#n sus propias vidas&F E5ero ha$ algo %ue nunca podr#n devolvernos& 2i en cien millones de a,os& GEl aguaH *arte tiene solamente un chorrito de agua por%ue es demasiado pe%ue,o& Lenus no tiene nada de agua por%ue es demasiado caliente& +a +una no tiene nada de agua por%ue es demasiado caliente $ demasiado pe%ue,a& .s %ue la Tierra de(e proporcionar no solamente agua para (e(er $ agua para lavar a los espaciales, sino tam(i!n agua para sus industrias $ para los cultivos hidropnicos %ue pretenden montar&&&, agua incluso para desperdiciar, en millones de toneladas de agua&F E0Cu#l es la energa propulsora %ue utili3an las naves espaciales1 06u! van de)ando tras ellas para poder avan3ar1 En tiempos fueron gases generados por e=plosivos& <esulta(a mu$ caro& 'espu!s se invent el protn micropila, una fuente de energa (arata %ue podra calentar cual%uier l%uido hasta transformarlo en gas a tremenda presin& 0Cu#l es el l%uido m#s (arato $ a(undante disponi(le1 5ues, el agua, naturalmente&F ECada nave espacial a(andona la Tierra llevando casi un milln de toneladas, no Kilos, no, toneladas&&&, de agua, con el nico propsito de llegar al espacio $ all acelerar o disminuir la velocidad&F

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ E2uestros antepasados %uemaron el petrleo de la Tierra locamente $ con maldad& 'estru$eron su car(n imprudentemente& +es despreciamos $ condenamos por eso, pero por lo menos tenan una e=cusa: pensa(an %ue cuando se les agotara, encontraran un sustituto& @ tenan ra3n& Tenemos nuestras gran)as de plancton $ nuestras micropilas de protn&F E5ero no ha$ sustituto para el agua& G2ingunoH 2i puede ha(erlo )am#s& @ cuando nuestros descendientes vean el desierto en %ue hemos convertido la Tierra, 0%u! e=cusa encontrar#n para nosotros1 Cuando llegue la se%ua $ aumente&&&F +ong se inclin hacia delante $ apag& /Esto me molesta& Este maldito im(!cil dice deli(eradamente&&&, 0%u! te pasa1 <io3 se ha(a levantado, preocupado: /'e(era estar vigilando los pips& /.l dia(lo con los pips /di)o +ong levant#ndose tam(i!n $ $endo detr#s de <io3 por el estrecho pasillo hasta detenerse en la ca(ina/& Si >ilder sigue con esto, si tiene la valenta de hacer de ello su programa&&&, GuauH Tam(i!n lo vio& El pip era una clase . precipit#ndose tras la se,al como un galgo tras la lie(re mec#nica& <io3 (al(ucea(a: /El espacio esta(a vaco, te lo aseguro, GvacoH En 2om(re de *arte, Ted, no te %uedes pasmado& *ira si puedes descu(rirlo visualmente& <io3 manipula(a r#pidamente $ con una eficiencia %ue era el resultado de veinte a,os de recoger c#psulas& Tuvo la distancia en dos minutos& 5ero, recordando su e=periencia de (asurero, midi el #ngulo de inclinacin $ tam(i!n la velocidad radial& Grit a +ong: /;no punto siete seis radianes& 2o puedes de)ar de verlo, hom(re& +ong contuvo el aliento mientras a)usta(a el vernier& /Est# solamente a medio radi#n del otro lado del sol& Solamente la iluminar# de refiln& .ument el magnificador tan r#pidamente como se atrevi en (usca de la EestrellaF %ue cam(ia(a de posicin $ al aumentar mostr tener una forma, revelando %ue no era una estrella& /Lo$ a empe3ar, de todos modos /di)o <io3/& 2o podemos esperar& /@a la tengo& @a la tengo& /. pesar de la magnificacin era todava demasiado pe%ue,a para tener forma definida, pero el punto %ue +ong vigila(a (rilla(a $ se apaga(a rtmicamente a medida %ue la c#psula gira(a so(re s misma $ capta(a la lu3 del sol en espacios de tiempo diferentes& /.guanta&

El primero de varios chorros de vapor sali de las a(erturas apropiadas, de)ando largos rastros de microcristales de hielo %ue (rilla(an suavemente a los p#lidos ra$os del le)ano sol& 'isminu$eron durante ciento cincuenta Kilmetros o m#s& ;n chorro, luego otro, luego otro m#s a medida %ue la nave (asurera sala de su tra$ectoria esta(le $ segua una ruta tangencial con la de la c#psula& /GSe mueve como un cometa en su perihelioH /grit <io3/& Esos malditos pilotos terrcolas sueltan las c#psulas de esta forma a propsito& *e gustara&&& *aldi)o, airado, mientras i(a soltando vapor $ m#s vapor, impaciente, hasta %ue el relleno hidr#ulico de su silln se aplast m#s de un palmo $ +ong se encontra(a incapa3 de mantenerse su)eto a la (arra de proteccin& /Ten compasin /suplic& 5ero <io3 slo tena o)os para los pips& /Si no puedes aguantarlo, hom(re, ha(erte %uedado en *arte& /+os chorros de vapor retum(a(an a distancia& +a radio despert de pronto& +ong consigui inclinarse hacia delante a trav!s de lo %ue pareca pasta $ puso el contacto& Era SMenson con los o)os desor(itados %ue furioso les grita(a: /0'nde demonios cre!is %ue vais1 'entro de die3 segundos entrar!is en mi sector& /5ersigo una c#psula /le solt <io3& /0En mi sector1 /Empe3 en el mo $ t no est#s en posicin de alcan3arla& .paga esa radio, Ted& +a nave atron el espacio, un trueno %ue slo poda orse dentro del casco& @ entonces <io3 cort el motor por etapas lo suficientemente separadas para %ue +ong diera tum(os hacia delante& El s(ito silencio fue m#s ensordecedor %ue el estruendo %ue le ha(a precedido& <io3 di)o: /Est# (ien& Leamos la situacin& *iraron am(os& +a c#psula era ahora un cono truncado (ien definido, dando solemnemente tum(os al pasar por entre las estrellas& /'ecididamente es una c#psula de clase . /afirm <io3, satisfecho& E;n gigante entre c#psulasF, pens& +es devolvera la tran%uilidad econmica& +ong o(serv entonces: /Tenemos otro pip en el esc#ner& Creo %ue es SMenson persigui!ndonos& <io3 apenas le mir: /2o nos alcan3ar#&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ +a c#psula se hi3o an ma$or $ llen toda la pantalla& +as manos de <io3 esta(an crispadas so(re la palanca del arpn& Esper, a)ust microscpicamente el #ngulo por dos veces $ larg la longitud de %ue dispona& +uego, de un tirn, solt el mecanismo& 5or un instante no ocurri nada& 'espu!s un ca(le met#lico cule(re por la pantalla, movi!ndose hacia la c#psula como una co(ra a punto de morder& Esta(leci contacto, pero no se afian3& 'e ha(erlo hecho se hu(iera partido al instante como un hilo de telara,a& +a c#psula gira(a con un impulso rotacional e%uivalente a millares de toneladas& +o %ue hi3o el ca(le fue esta(lecer un potente campo magn!tico %ue actua(a como freno so(re la c#psula& ;no $ otro ca(le fueron disparados& <io3 los pro$ect fuera con un e=cesivo gasto de energa& /GSer# maH G5or *arte, %ue la coger!H Con unas dos docenas de ca(les tendidos entre nave $ c#psula, tuvo %ue desistir& +a energa rotacional de la c#psula, convertida por el roce en calor, ha(a aumentado su temperatura hasta el e=tremo de %ue su radiacin era captada por los contadores de la nave& +ong se ofreci: /06uieres %ue va$a a ponerle nuestra marca1 /'e acuerdo& 5ero no tienes %ue hacerlo si no %uieres& Es mi turno de guardia& /2o me importa& +ong se meti en su tra)e espacial $ se acerc a la escotilla& 6ue era novato en el )uego %ueda(a demostrado por las pocas veces %ue se ha(a puesto el tra)e para salir al espacio& Esta era la %uinta ve3& Sali su)eto al ca(le m#s cercano, perci(iendo la vi(racin del ca(le a trav!s del metal de su guante& Grav a fuego su nmero de serie en el metal liso de la c#psula& 2ada poda o=idar el acero en el gran vaco del espacio& Simplemente se funda $ vapori3a(a, condens#ndose a unos palmos de distancia del ra$o energ!tico, transformando la superficie %ue toca(a en un color gris polvoriento $ opaco& +ong regres a la nave& ;na ve3 dentro, se %uit el casco, (lanco $ cu(ierto de escarcha formada nada m#s entrar& +o primero %ue o$ fue la vo3 de SMenson saliendo del aparato de radio, casi irreconoci(le por la ra(ia: /&&& directamente al Comisionado& G*aldita seaH GEste )uego tiene sus reglasH <io3, sentado, impertur(a(le, replic:

/*ira, entr en mi sector& Tard! en descu(rirla $ la persegu hasta el tu$o& /T no la hu(ieras alcan3ado sin pasar antes por *arte& 2o ha$ m#s&&&, 0$a has vuelto, +ong1 Cort el contacto& El (otn de se,al insisti enfurecido, pero no le hi3o caso& /0La a ir al Comisionado1 /pregunt +ong& /2o lo creas& Se pone as por%ue rompe la monotona& 5ero no lo dice en serio& Sa(e %ue la c#psula es nuestra& /0@ %u! te ha parecido este peda3o de captura, Ted1 /*u$ (uena& /0*u$ (uena1 GImpresionanteH Espera& Lo$ a mandarla a(a)o& +os chorros laterales soltaron su vapor $ la nave inici un giro lento alrededor de la c#psula& Dsta gir tam(i!n& En treinta minutos eran como una gigantesca peon3a rodando en el vaco& +ong compro( en el Ephemeris la posicin de 'eimos& En un momento precisamente calculado, los ca(les li(eraron su campo magn!tico $ la c#psula march tangencialmente en una tra$ectoria %ue, en uno o dos das, la de)ara a distancia de recuperacin de los depsitos de c#psulas del sat!lite de *arte& <io3 contempl su desaparicin& Se senta feli3& Se volvi a +ong& />a sido un gran da para nosotros& /06u! me dices del discurso de >ilder1 /pregunt +ong& /06u!1 06ui!n1 -h, !se& \$eme, si tuviera %ue preocuparme por todo lo %ue dice un maldito terrcola, no podra dormir& -lvdalo& /2o creo %ue de(amos olvidarlo& /Est#s loco& 2o me des la lata con eso, 0%uieres1 Lete a dormir&
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Ted +ong encontr e=citante el ancho $ alto de la calle principal de la ciudad& >aca dos meses %ue el Comisionado ha(a declarado una moratoria en las recuperaciones $ ha(a retirado a todas las naves del espacio, pero esta sensacin de panorama ampliado no de)a(a de e=citar a +ong& Incluso el pensamiento de %ue la moratoria se ha(a esta(lecido por causa de una decisin del planeta Tierra de prohi(ir con renovada insistencia el gasto de agua, decidiendo una racin lmite para los (asureros, no (ast para mermar su entusiasmo& El techo de la avenida esta(a pintado de a3ul luminoso, imitando %ui3#

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de forma anticuada el cielo de la Tierra& Ted no esta(a seguro& +as paredes esta(an iluminadas por los escaparates de las tiendas a(iertas& . distancia, por encima del (arullo del tr#fico $ del ruido de la gente %ue le adelanta(a, poda or el estruendo intermitente a medida %ue se perfora(an nuevos canales en la corte3a de *arte& <ecorda(a este estruendo de toda su vida& El suelo %ue pisa(a ha(a formado parte, cuando !l naci, de una gran roca slida e intacta& +a ciudad i(a creciendo $ seguira creciendo&&&, slo si la Tierra se lo permita& Torci en un cruce de calles m#s estrechas, menos (rillantemente iluminadas, por%ue las tiendas cedan el lugar a casas de apartamentos, cada una con su hilera de luces en la fachada principal& . los transentes, compradores $ tr#fico les sustituan paseantes individuales $ muchachos chillones %ue no ha(an acudido a los re%uerimientos maternos para ir a cenar& En el ltimo instante, +ong record las conveniencias sociales $ se detuvo en la tienda de agua& Entreg su cantimplora: /+l!nela& +a encargada desenrosc el tapn, ech una mirada al interior, la sacudi un poco $ ri alegremente: /G2o %ueda muchaH /2o /asinti +ong& +a encargada la llen sosteniendo la (oca de la cantimplora pegada a la manguera para evitar %ue se perdiera una sola gota& El marcador de volumen avis& Lolvi a enroscar el tapn& +ong entreg las monedas $ recogi la cantimplora& .hora i(a golpe#ndole alegremente la cadera con agrada(le pesade3& Lisitar una familia sin llevarles una cantimplora llena era algo %ue no se haca& Entre chicos no importa(a; (ueno, no importa(a demasiado& Entr en el portal del nmero Q9, su(i un corto tramo de escalera $ se par con el dedo en el tim(re& 5oda orse claramente el rumor de voces& ;na era vo3 de mu)er, algo estridente: /. ti te parece mu$ (ien traer a tus amigos (asureros a casa, 0no es verdad1 @ figura %ue $o de(o estar agradecida a %ue pases dos meses en casa, por a,o& G-h, $ %ue puedas estar uno o dos das conmigo, $a (astaH 'espu!s, otra ve3 con los (asureros& /.hora llevo mucho tiempo en casa /di)o una vo3 masculina/ $ se

trata del tra(a)o& G-h, por el amor de *arte, c#llate $a, 'oraH 2o tardar#n en llegar& +ong decidi esperar un momento antes de apretar el (otn& .s les dara la oportunidad de encontrar una disculpa para disimular& /0@ %u! me importa %ue est!n al llegar1 /replic 'ora/& 6ue me oigan& Casi preferira %ue el Comisionado mantuviera la moratoria eternamente& 0*e has odo (ien1 /0@ con %u! viviramos1 /replic, airada, la vo3 masculina/& . ver si me lo dices t& /S, te lo dir!& 5uedes ganarte honrada $ decentemente la vida a%u mismo, en *arte, igual %ue los dem#s& So$ la nica de esta casa %ue es EviudaF de (asurero& @ eso es lo %ue so$&&& una viuda& 5eor %ue una viuda, por%ue si fuera viuda tendra por lo menos la oportunidad de casarme con alguien&&&, 0%u! has dicho1 /2ada& 2ada en a(soluto& /G-hH @a s! lo %ue has dicho& .hora (ien, $eme, 'icK SMenson&&& /Slo he dicho /e=clam SMenson/ %ue ahora s! por %u! los (asureros no suelen casarse& /Tampoco de(iste hacerlo t& Esto$ m#s %ue harta de %ue todo el vecindario me compade3ca, $ sonra, $ me pregunte cu#ndo vuelves a casa& +os dem#s pueden ser ingenieros de minas, administradores e incluso perforadores de tneles& 5or lo menos las esposas de los tuneleros tienen una vida familiar decente $ sus hi)os no se cran como vaga(undos& Es como si 5eter no tuviera padre&&& ;na vocecita de muchacho se filtr por la puerta& Sona(a m#s ale)ada, como si estuviera en otra ha(itacin& /Eh, mam#, 0%u! es un vaga(undo1 +a vo3 de 'ora levant un poco el tono: /G5eterH 2o te distraigas de tus de(eres& SMenson di)o en vo3 (a)a: /2o est# (ien ha(lar as delante del ni,o& 06u! clase de ideas tendr# so(re m1 /Entonces, %u!date en casa $ ens!,ale (uenas ideas& +a vo3 de 5eter volvi a orse: /Eh, mam#, cuando sea ma$or vo$ a ser (asurero& Se o$eron pasos r#pidos& >u(o una pausa moment#nea $ de pronto unos chillidos: /G*am#H GEh, mam#H GSu!ltame la ore)aH 06u! he hecho $o1 /@ luego un silencio pesado&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ +ong aprovech la oportunidad& .pret el (otn vigorosamente& SMenson a(ri la puerta, alis#ndose el ca(ello con am(as manos& />ola, Ted /di)o a media vo3& @ en vo3 m#s alta/: >a llegado Ted, 'ora& 0'nde est# *ario, Ted1 /2o tardar# en llegar /respondi +ong& 'ora sali apresuradamente de la otra ha(itacin; era una mu)er (a)ita, morena, con una nari3 pin3ada $ el ca(ello, %ue empe3a(a a encanecer, peinado de)ando la frente descu(ierta& />ola, Ted& 0>as comido1 /S, mu$ (ien, gracias& 2o les interrumpo, 0verdad1 /En a(soluto& >ace tiempo %ue terminamos& 06uerr#s un caf!1 /Creo %ue s& /Ted desenganch la cantimplora $ se la tendi& /G-h, cielos, de ninguna maneraH Tenemos mucha agua& /Insisto& /Entonces, (ien& Lolvi a la cocina& 5or la puerta de muelles pudo ver un montn de platos puestos en el *ecoterg, el Slavaplatos sin agua %ue empapa $ a(sor(e la grasa $ suciedad en un santiam!n& ;n chorrito de agua aclara medio metro cuadrado de superficie de va)illa $ la de)a limpsima& 9ompre *ecotergT& SSecotergY limpia (ien, devuelve el (rillo a tus platos $ no malgasta agua&&&T +a cancin empe3 a sonar en su ca(e3a $ +ong la aplast ha(lando& Se le ocurri decir: /0Cmo est# 5eter1 /Iien, (ien, el chico est# en cuarto grado& Como sa(es, no le veo mucho, pues ver#s, cuando volv la ltima ve3, me mir $ me di)o&&& @ la conversacin sigui por estos derroteros& 2o estuvo mal en cuanto a gracias de ni,os listos contadas por sus padres& Lolvi a orse el tim(re $ entr *ario <io3, ce,udo $ sofocado& SMenson se le acerc al instante: /-$e, no digas nada so(re recogida de c#psulas& 'ora recuerda todava a%uella ve3 %ue te apoderaste de una clase . en mi territorio $ en este momento est# de mu$ mal humor& /0@ %ui!n demonios %uiere ha(lar de c#psulas1 /<io3 se %uit la cha%ueta forrada de piel, la ech so(re el respaldo del silln $ se sent& 'ora sali por la puerta de la cocina, mir al reci!n llegado con una sonrisa sint!tica, $ salud: />ola, *ario& T tam(i!n %uerr#s caf!, 0verdad1 /S /contest, (uscando ma%uinalmente su cantimplora&

/Gasta un poco m#s de mi agua, 'ora /se apresur a ofrecer +ong/& *e la de(er#& /Eso /di)o <io3& /06u! ocurre, *ario1 /Lenga /mascull <io3/& 'ime %ue $a me lo ha(as dicho& >ace un a,o, cuando >ilder hi3o a%uel discurso, me lo di)iste& 'ilo& +ong se encogi de hom(ros& <io3 prosigui: />an esta(lecido la cuota& Sali en el noticiario hace %uince minutos& /0@ (ien1 /Cincuenta toneladas de agua por via)e& /06u!1 /grit SMenson, ra(ioso/& 2o puedes despegar de *arte con cincuenta toneladas& /5ues !sta es la cifra& Es una accin deli(erada: aca(ar con los (asureros& 'ora lleg con el caf! $ lo reparti& /06u! es eso de aca(ar con los (asureros1 /se sent con firme3a $ SMenson pareci perdido& /.l parecer /e=plic +ong/, nos est#n racionando el agua a cincuenta toneladas $ esto significa %ue no podremos hacer m#s salidas& /Iueno, 0$ %u!1 /'ora sor(i su caf! $ sonri feli3/& Si %uer!is mi opinin, dir! %ue est# (ien& @a es hora de %ue todos vosotros os (us%u!is un tra(a)o (ueno $ fi)o a%u, en *arte& +o digo en serio& 2o es vida eso de andar todo el tiempo por el espacio&&& /5or favor, 'ora /rog SMenson& <io3 se so(resalt; 'ora levant las ce)as: /Solamente os do$ mi opinin& /5or favor, puede decir lo %ue le pare3ca /cort +ong/, pero a m tam(i!n me gustara decir algo& Cincuenta mil no es m#s %ue un detalle& Sa(emos %ue la Tierra, o por lo menos el partido de >ilder, %uiere sacar capital poltico de una campa,a en favor de la economa del agua as %ue estamos en mala situacin& Tenemos %ue conseguir agua de alguna forma o nos aislar#n del todo, 0entend!is1 /Claro /asinti SMenson& /5ero la cuestin es cmo hacerlo, 0verdad1 /Si solamente se tratara de conseguir agua /terci <io3 en un s(ito torrente de pala(ras/ ca(ra hacer una cosa $ lo sa(!is& Si los terrcolas no nos dan agua, cogerla& El agua no es slo su$a por%ue sus padres $ a(uelos fueron demasiado co(ardones para a(andonar su rico planeta& El agua pertenece a la gente, est! donde est!& 2osotros somos gente $ el agua

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tam(i!n es nuestra& Tenemos derecho& /0Cmo te propones apoderarte de ella1 /pregunt +ong& /GC#cilH En la Tierra tienen oc!anos de agua& 2o pueden esta(lecer guardias en cada Kilmetro cuadrado& 5odemos (a)ar por el lado oscuro del planeta siempre %ue %ueramos, llenar nuestras c#psulas e irnos& 0Cmo pueden impedrnoslo1 /'e varias maneras, *ario& 0Cmo descu(res c#psulas en el espacio a distancia de centenares de miles de Kilmetros1 Tan slo una c#psula met#lica en todo ese espacio& 0Cmo1 5or radar& 0Crees %ue no tienen radar en la Tierra1 0Crees %ue si la Tierra llega a enterarse de %ue les estamos ro(ando el agua, no ser# sencillo para ellos montar una red de radares %ue se,alen a las naves %ue llegan del espacio1 'ora, indignada, interrumpi: /Lo$ a decirte una cosa, *ario <io3& *i marido no va a formar parte de ningn grupo %ue va$a a (uscar agua para mantener su recogida de (asuras& /2o se trata solamente de la recogida de c#psulas /insisti *ario/& 'espu!s del agua, nos %uitar#n todo lo dem#s& Tenemos %ue pararles los pies ahora& /5ero, tampoco necesitamos su agua /sigui protestando 'ora/& 2o somos ni Lenus ni +una& Sacamos suficiente agua de los cas%uetes polares para nuestras necesidades& Incluso en este apartamento tenemos entrada de agua& En esta man3ana, lo tienen todos los apartamentos& /El agua para uso dom!stico es el gasto menor /sigui e=plicando +ong/& +as minas necesitan agua& 0@ %u! me dices de los depsitos de agua de los cultivos hidropnicos1 /Tienes ra3n /di)o SMenson/& 06u! ha$ de los depsitos hidropnicos, 'ora1 2ecesitan mucha agua $ $a va siendo hora de %ue cultivemos nuestras verduras en lugar de vivir de los condensados %ue nos envan de la Tierra& /-dle (ien /e=clam 'ora despectiva/& 06u! sa(e !l de comida fresca1 2unca la has comido& />e comido m#s de lo %ue crees& 0<ecuerdas a%uellas 3anahorias %ue recog una ve31 /Iueno, 0$ %u! tiene de maravilloso1 Si me preguntas te dir! %ue la protocomida asada es mucho me)or& @ tam(i!n m#s sana& .l parecer ahora est# de moda ha(lar de verdura fresca por%ue as aumentan los impuestos so(re los cultivos hidropnicos& .dem#s, todo esto terminar#& /2o lo creo /di)o +ong/& En todo caso, no por s solo& >ilder ser#,

pro(a(lemente, el nuevo Coordinador $ las cosas se pondr#n realmente mal& Si tam(i!n nos racionan el envo de alimentos&&& /06u! vamos a hacer, pues1 /grit <io3/& Sigo diciendo %ue de(emos ir a cogerla& G+levarnos el aguaH /@ $o digo %ue no podemos hacerlo, *ario& 02o ves %ue lo %ue est#s sugiriendo es el sistema de la Tierra $ de los terrcolas1 Tratas de agarrarte al cordn um(ilical %ue une a la Tierra con *arte& 02o puedes olvidarte de !l1 02o puedes enfocarlo segn el sistema marciano1 /2o, supongo %ue no& . ver si me lo e=plicas& /+o har! si me escuchas& Cuando pensamos en el Sistema Solar, 0en %u! pensamos1 En *ercurio, Lenus, la Tierra, la +una, *arte, Co(os $ 'eimos& .h tienes&&& siete cuerpos, $ nada m#s& 5ero esto no representa un uno por cierto del Sistema Solar& 2osotros, marcianos, estamos al (orde del otro noventa $ nueve por ciento& .ll#, m#s le)os %ue el Sol, ha$ incre(les cantidades de agua& +os dem#s se le %uedaron mirando& SMenson titu(e: /0Te refieres a las capas de hielo de ?piter $ Saturno1 /2o especficamente a !sas, pero admito %ue es agua& ;na capa de mil seiscientos Kilmetros de grosor de agua, es mucha agua& /5ero est# todo ello recu(ierto de capas de amonaco&&& o cosa parecida, 0no es verdad1 /pregunt SMenson/& .dem#s no podemos (a)ar a los planetas ma$ores& /@a lo s! /di)o +ong/ pero no he dicho %ue !sta sea la respuesta& +os planetas ma$ores no son los nicos o()etos %ue ha$ all& 06u! me dices de los asteroides $ de los sat!lites1 Lesta es un asteroide de trescientos Kilmetros de di#metro $ %ue es poco m#s %ue una masa de hielo& ;na de las lunas de Saturno es casi todo hielo& 06u! os parece1 /0>as estado alguna ve3 en el espacio, Ted1 /pregunt <io3& /Sa(es %ue s& 05or %u! lo preguntas1 /Claro %ue s! %ue has estado, pero todava ha(las como un terrcola& 0>as pensado en las distancias involucradas1 2ormalmente un asteroide est#, como poco, a treinta millones de Kilmetros& Es dos veces el tra$ecto de Lenus a *arte $ sa(es %ue casi ninguna gran nave lo hace en un salto& Generalmente paran en la Tierra o en la +una& 'espu!s de todo, 0cu#nto tiempo esperas %ue un hom(re aguante en el espacio1 /2o lo s!& 0Cu#l es tu lmite1 /T lo conoces de so(ra& 2o tienes %ue preguntarme& Son seis meses& Est# en todos los manuales& 'espu!s de seis meses si an sigues en el espacio eres carne de psicoterapia& 02o es as, 'icK1

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ SMenson movi afirmativamente la ca(e3a& /@ esto slo en cuanto a asteroides /prosigui <io3/& 'e *arte a ?piter ha$ setecientos veinte millones de Kilmetros, $ a Saturno mil trescientos millones& 0Cmo puede alguien cu(rir estas distancias1 Suponte %ue alcan3as la m#=ima velocidad o, para %ue %uede m#s claro, %ue consigues unos trescientos mil Kilmetros por hora, en teora, pero 0de dnde sacaras el agua para hacerlo1 /GCaram(aH /e=clam una vocecita perteneciente al poseedor de unos o)os redondos $ una nari3 respingona/& GSaturnoH 'ora gir en redondo: /5eter, vuelve inmediatamente a tu ha(itacin& /G-h, mam#H /2ada de Goh, mam#H /$ empe3 a levantarse de su silla; 5eter desapareci& SMenson sugiri: /-$e, 'ora, 0por %u! no vas a hacerle un ratito de compa,a1 Es difcil %ue se concentre en sus de(eres si estamos todos a%u ha(lando& 'ora se mostr o(stinada $ no se movi& /*e %uedar! a%u sentada hasta %ue averigRe lo %ue piensa Ted +ong& @ desde ahora $a os puedo decir %ue no me gusta nada& /Iueno, olvidemos a ?piter $ Saturno /di)o SMenson nervioso/& Esto$ seguro de %ue Ted no los tiene en cuenta& 5ero, 0%u! ha$ de Lesta1 5odramos hacerlo en die3 o doce semanas de ida $ otras tantas de vuelta& @ trescientos Kilmetros de di#metro& G<epresentan siete millones novecientos mil Kilmetros c(icos de hieloH /0@ %u!1 /o()et <io3/& 0@ %u! hacemos en Lesta1 0Cortar el hielo1 0*ontar ma%uinaria de minas1 -$e, $a sa(es cu#nto tiempo nos llevara& /Esto$ ha(lando de Saturno, no de Lesta /di)o +ong& <io3 se dirigi a un p(lico invisi(le& /G+e ha(lo de mil cien millones de Kilmetros, $ sigue ha(landoH /Est# (ien /le cort +ong/, supongamos %ue me e=plicas cmo sa(es %ue slo podemos estar seis meses en el espacio, *ario& /+o sa(e todo el mundo, maldita sea& /5or%ue est# en el *anual de Luelo Espacial& Son datos recopilados por cientficos de la Tierra, de sus e=periencias con pilotos de la Tierra $ espaciales& .n piensas al estilo terrcola& 2o %uieres pensar por el sistema marciano& /;n marciano puede ser un marciano, pero sigue siendo un hom(re& /5ero, 0cmo puedes estar tan ciego1 0Cu#ntas veces ha(!is estado

fuera m#s de seis meses sin %ue os ocurriera nada1& /Esto es distinto& /05or %ue sois marcianos1 05or%ue sois (asureros profesionales1 /2o, por%ue no se trata de un gran vuelo& 5odemos regresar a *arte cuando %ueramos& /5ero, no %uer!is& Es lo %ue %uiero decir& +os de la Tierra tienen naves enormes con filmotecas, con una tripulacin de %uince hom(res, m#s los pasa)eros& .s $ todo, slo pueden %uedarse fuera seis meses como m#=imo& +os (asureros marcianos tienen una nave con dos ca(inas $ slo un socio& 5ero somos capaces de aguantar m#s de seis meses& /@ supongo %ue %uer!is vivir en una nave por m#s de un a,o / re3ong 'ora/ para ir a Saturno& /0@ por %u! no, 'ora1 /pregunt +ong/& 5odemos hacerlo& 02o te das cuenta de %ue realmente podemos1 +os de la Tierra, no& Tienen un mundo de verdad& Tienen un cielo a(ierto $ comida fresca, $ todo el agua $ el aire %ue %uieren& *eterse en una nave es para ellos un cam(io terri(le& 5or esta ra3n, m#s de seis meses es demasiado para ellos& +os marcianos somos diferentes& +levamos viviendo en una nave toda nuestra vida& F5or%ue eso es lo %ue es *arte&&& una nave& Slo una gran nave& 'e seis mil ochocientos Kilmetros de di#metro $ un cuartito en el centro ocupado por cincuenta mil personas& Es cerrado como una nave& <espiramos aire en conserva, (e(emos agua en conserva, %ue repurificamos una $ otra ve3& Comemos las mismas raciones %ue se comen en una nave& Cuando entramos a (ordo, es lo mismo %ue hemos conocido toda nuestra vida& 5odremos soportarlo por m#s de un a,o si es preciso& /0Tam(i!n 'icK1 /insisti 'ora& /5odemos hacerlo todos& /5ues 'icK no puede& Todo eso est# mu$ (ien para ti, Ted +ong, $ ese ro(ac#psulas de *ario de %uerer estar fuera un a,o& T no est#s casado, 'icK lo est#& Tiene una mu)er $ tiene un hi)o, $ con eso le (asta& 5uede perfectamente encontrar un tra(a)o a%u en el propio *arte& 5ero, cielos, os imagin#is %ue lleg#is a Saturno $ no ha$ agua, 0cmo volver!is1 Incluso si os %uedara agua, no tendrais comida& Es lo m#s ridculo %ue he odo& /2o& .hora, escchame (ien /insisti +ong/& +o tengo mu$ pensado& >e ha(lado con el Comisionado SanKov $ nos a$udar#& 5ero necesitamos naves $ hom(res& @ $o solo no puedo conseguirlos& +os hom(res no %uerr#n escucharme& So$ nuevo& Losotros dos, en cam(io, sois conocidos $ respetados& Sois veteranos& Si me a$ud#is, aun%ue decidierais no ir, si me a$ud#is a convencer a los dem#s, a conseguir voluntarios&&&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /5rimero /(ar(ot <io3/ tendr#s %ue e=plicarnos (astantes m#s cosas& ;na ve3 lleguemos a Saturno, 0dnde estar# el agua1 /.h est# lo (onito del caso& 5or eso tiene %ue ser Saturno& El agua est# flotando a su alrededor, en el espacio, no ha$ m#s %ue recogerla&
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Cuando >amish SanKov lleg a *arte, no e=ista lo %ue se dice un marciano nativo& .hora ha$ m#s de doscientos ni,os cu$os a(uelos han nacido $a en *arte&&& Son nativos de la tercera generacin& Cuando lleg, adolescente, *arte era apenas algo m#s %ue un montn de naves aparcadas $ conectadas entre s por tneles su(terr#neos& . lo largo de los a,os vio crecer $ e=tenderse r#pidamente edificios, pro$ectando tu(eras a la po(re e irrespira(le atmsfera& >a(a visto inmensos almacenes %ue podan acomodar naves con sus cargas& >a(a visto cmo las minas salan de la nada hasta ser un gran corte en la corte3a de *arte, mientras la po(lacin creca de cincuenta a cincuenta mil& Todos esos le)anos recuerdos le hacan sentirse vie)o&&& !sos $ los recuerdos an m#s (orrosos %ue le traa ese terrcola %ue tena delante& Su visitante tena consigo restos casi olvidados de antiguos recuerdos de un mundo ti(io $ suave, (ondadoso $ tierno para la humanidad como las entra,as de una madre& El terrcola pareca reci!n salido de a%uellas entra,as& 2o era ni alto, ni mu$ flaco; simplemente lleno de carnes& Ca(ello oscuro, un poco ondulado, un (igotito $ la piel limpiamente rasurada& Sus ropas, de estilo adecuado, esta(an tan aseadas $ limpias como podan estarlo por el plasteK& +a ropa de SanKov era de fa(ricacin marciana til e impeca(le, pero pasada de moda& Su rostro era anguloso $ arrugado, el ca(ello de un (lanco puro, $ su nue3 pronunciada su(a $ (a)a(a cuando ha(la(a& El terrcola era *$ron 'ig($, miem(ro del Congreso General de la Tierra& SanKov era Comisionado marciano& /Todo esto es mu$ duro para nosotros, se,or /o(serv SanKov& /5ara la ma$ora de nosotros tam(i!n es duro, Comisionado& /2o s!& >onradamente no puedo decir %ue entienda el modo de hacer de la Tierra, por m#s %ue ha$a nacido all& /*arte es un lugar difcil para vivir, Congresista, $ de(e comprenderlo& >acen falta naves mu$ espaciosas para traernos la comida, el agua $ la materia prima para poder so(revivir& 2o %ueda mucho espacio para li(ros ni para pelculas, aun%ue sean noticiarios& Incluso los programas de vdeo no

llegan a *arte, slo durante un mes cuando la Tierra est# en con)uncin $ aun entonces a nadie le so(ra tiempo para mirarlos& F*i oficina reci(e una pelcula semanal %ue es el resumen de la 5rensa planetaria& En general me falta tiempo para dedicarle& 5uede %ue nos tache usted de provincianos $ tendr# ra3n& Cuando sucede algo como esto, lo nico %ue ca(e hacer es mirarnos desesperados& /2o %uerr# decirme %ue su gente /di)o 'ig($ lentamente/ no se ha enterado de la campa,a de >ilder contra el despilfarro de agua& /2o, no puedo decirlo& >a$ un )oven (asurero, hi)o de un (uen amigo mo %ue muri en el espacio& /SanKov se rasc, pensativo, un lado del cuello/, %ue tiene como pasatiempo leer la historia de la Tierra $ cosas parecidas& Capta programas de vdeo cuando est# en el espacio $ o$e a ese tal >ilder& 5or lo %ue puedo decir, a%u!lla fue la primera comunicacin %ue hi3o >ilder so(re los despilfarradores de agua& FEl )oven vino a verme para cont#rmelo& 2aturalmente, no lo tom! demasiado en serio& Estuve al tanto de las pelculas de la 5rensa planetaria a partir de entonces, pero no se menciona(a mucho a >ilder, $ lo %ue se deca lo presenta(a como un persona)e e=tra,o& /En efecto, Comisionado, todo pareca una (roma cuando empe3& SanKov estir sus largas piernas )unto al escritorio $ las cru3 por el to(illo& /. m todava me parece una (roma& 06u! discute1 06ue gastamos agua1 0Se ha preocupado de mirar los nmeros1 +os tengo a%u& *e los hice traer cuando lleg ese Comit!& /5arece ser %ue la Tierra tiene mil trescientos millones de Kilmetros c(icos de agua en sus oc!anos $ cada Kilmetro c(ico pesa mil toneladas& Eso es mucha agua& 2osotros usamos parte de esta cantidad en vuelos espaciales& Gran parte del impulso est# dentro del campo de gravedad de la Tierra $ esto significa %ue el agua %ue desprendernos al despegar vuelve a los oc!anos& >ilder no lo tiene en cuenta& Cuando dice %ue se gasta cerca de un milln de toneladas de agua por vuelo, es un em(ustero& Es menos de cien mil toneladas& FSupongamos por un momento %ue tenemos cincuenta mil vuelos por a,o& 2o es as, claro; ni si%uiera mil %uinientos& 5ero digamos %ue son cincuenta mil& Imagino %ue con el tiempo ha(r# una e=pansin considera(le& Con cincuenta mil vuelos, se perdera una milla c(ica de agua en el espacio cada a,o& Esto significa %ue en un milln de a,os, la Tierra perdera un cuarto del uno por ciento de toda su agua& 'ig($ e=tendi las manos, palmas arri(a, $ las de) caer de nuevo&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /Comisionado, los .liados interplanetarios utili3aron este tipo de nmeros en su campa,a contra >ilder, pero es imposi(le com(atir un levantamiento tremendo $ emocional, con la frialdad de las matem#ticas& Este hom(re, me refiero a >ilder, ha inventado el nom(re de EdespilfarradoresF& 5oco a poco ha ido transformando este nom(re en una gigantesca conspiracin, una pandilla de aprovechados $ (rutales desalmados %ue violan la Tierra en (eneficio propio e inmediato& F>a acusado al Go(ierno de estar de acuerdo con ellos, al Congreso de ser dominado por ellos, a la 5rensa de estar pagada por ellos& 'esgraciadamente, nada de esto parece una ridicule3 al hom(re medio& Sa(e de so(ra lo %ue unos egostas pueden hacer con los recursos de la Tierra& Sa(en lo %ue ocurri con el petrleo de la Tierra durante la !poca de los desastres, por e)emplo, $ la forma en %ue se arruin el suelo& /Cuando un gran)ero sufre la se%ua, le tiene sin cuidado %ue el agua perdida en un vuelo espacial sea o no una gota en la nie(la comparada con el e=ceso de agua de la Tierra& >ilder le ha proporcionado un motivo al %ue culpar $ !ste es el ma$or consuelo en caso de desastre& >ilder no va a renunciar a esto por m#s cifras %ue se le den& /Eso es lo %ue me desconcierta /o()et SanKov/& 6ui3# por%ue $a no s! cmo funcionan las cosas en la Tierra, pero tengo entendido %ue no e=isten gran)eros vctimas de la se%ua& 5or lo %ue he deducido de los resmenes de noticias, los seguidores de >ilder son minora& 05or %u! ra3n la Tierra se ala con ellos, los gran)eros, $ algunos chiflados %ue le apo$an1 /5or%ue, Comisionado, e=iste lo %ue se llama seres humanos preocupados& +a industria del acero ve %ue una era de vuelos espaciales pesar# enormemente so(re las aleaciones ligeras no ferrosas& +os diversos sindicatos de mineros se preocupan por la competencia e=traterrestre& Cual%uier terrcola %ue no puede conseguir aluminio para conseguir un prefa(ricado est# seguro de %ue no lo consigue por%ue el aluminio va a *arte& Cono3co a un profesor de ar%ueologa %ue est# contra los despilfarradores por%ue no puede conseguir una concesin del Go(ierno para financiar sus e=cavaciones& Est# convencido de %ue todo el dinero del Go(ierno va a investigacin de cohetes $ medicina del espacio $ est# resentido& /Con esto veo %ue no ha$ gran diferencia entre la gente de la Tierra $ los de *arte& 5ero, 0%u! opina el Congreso General1 05or %u! tienen %ue seguirle la corriente a >ilder1 /+a poltica es algo difcil de e=plicar /replic 'ig($ sonriendo con acritud/& >ilder introdu)o la disposicin de montar un comit! %ue

investigara el a(uso de vuelos espaciales& +as tres cuartas partes, o algo m#s, del Congreso esta(an en contra de tal investigacin por considerarla una intolera(le e intil ampliacin de la (urocracia, lo %ue es cierto& 5ero, 0cmo poda un legislador estar en contra de la simple investigacin de un a(uso1 5odra parecer como si tuviera algo %ue temer o %ue ocultar& 5arecera como si !l mismo se (eneficiara del despilfarro& >ilder no tiene el menor miedo a e=presar estas acusaciones, $ sean o no verdad, seran un poderoso factor para los votantes en las pr=imas elecciones& @ la disposicin se hi3o le$& F+uego vino la cuestin de nom(rar a los componentes del comit!& +os %ue esta(an en contra de >ilder rehusaron participar, por%ue eso hu(iera significado tomar decisiones %ue continuamente resultaran em(ara3osas& 5ermaneciendo al margen serian menos (lanco de los ata%ues de >ilder& El resultado es %ue $o so$ el nico miem(ro del comit! %ue es a(iertamente contrario a >ilder $ puede costarme la reeleccin& /+o lamentar!, se,or& 5arece como si *arte no tuviera tantos amigos como creamos& 2o nos gustara perder ni uno& 5ero si >ilder gana, 0%u! se propone hacer1 /@o dira %ue est# claro /di)o 'ig($/& 6uiere ser el nuevo Coordinador Glo(al& /0Cree usted %ue lo conseguir#1 /Si no ha$ nada %ue le detenga, s& /@ entonces, 0%u!1 0.(andonar# su campa,a contra el EdespilfarroF1 /2o sa(ra decirlo& Ignoro si ha hecho planes para despu!s de su coordinacin& Sin em(argo, si %uiere mi opinin, no creo %ue pueda a(andonar su campa,a $ conservar su popularidad& Se le ha des(ordado& SanKov volvi a rascarse el cuello& /Est# (ien& En este caso vo$ a pedirle conse)o& 06u! podemos hacer los de *arte1 Conoce usted la Tierra& Conoce la situacin& 2osotros, no& 'ganos %u! de(emos hacer& 'ig($ se puso en pie $ se acerc a la ventana& *ir hacia las cpulas (a)as de los otros edificios, a la llanura ro)a $ rocosa completamente desolada %ue se e=tenda en medio, al cielo prpura $ a un sol reducido& Sin volverse, pregunt: /0+es gusta a ustedes realmente *arte1 /+a ma$ora de nosotros no conoce ningn otro mundo, se,or& *e parece %ue la Tierra les resultara peculiar e incmoda& /5ero, 0no se acostum(raran los marcianos1 +a Tierra no es difcil de aceptar despu!s de todo& 02o le gustara a su gente aprender a disfrutar del

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ privilegio de respirar aire puro (a)o un cielo a(ierto1 ;sted mismo vivi en la Tierra& 'e(e recordar lo %ue era& /*e acuerdo en cierto modo& 5ero no me parece f#cil de e=plicar& +a Tierra est# ah& Enca)a con la gente $ la gente con ella& +a gente acepta la Tierra tal como la encuentra& *arte es diferente& Es descarnado $ no enca)a con la gente& Dsta tiene %ue sacarle el me)or partido& Tiene %ue edificar un mundo $ no aceptar lo %ue encuentra& *arte no es an gran cosa, pero estamos edificando, $ cuando terminemos vamos a tener e=actamente lo %ue %ueremos& Es una e=periencia e=citante sa(er %ue se est# edificando un mundo& 'espu!s de esto, la Tierra resultara a(urrida& El Congresista o()et: /2o puedo creer %ue el marciano ordinario sea tan filsofo %ue se conforme con vivir esta horri(le $ dura vida en aras de un futuro %ue de(e estar a cientos de generaciones de distancia& /2o, no es e=actamente as& /SanKov cru3 el to(illo derecho so(re su rodilla i3%uierda $ se lo su)et mientras ha(la(a/& Como le he dicho, los marcianos son parecidos a los terrcolas, lo %ue significa %ue son seres humanos, $ los seres humanos son poco dados a la filosofa& 'e todos modos, es importante vivir en un mundo %ue va creciendo, lo vea usted o no& FCuando llegu! a *arte por primera ve3, mi padre sola enviarme cartas& Era conta(le, $ nunca de) de ser un conta(le& +a Tierra no era mu$ diferente cuando muri de lo %ue era cuando naci& 2unca vio ocurrir nada& Cada da era como cual%uier otro da, $ vivir era slo una forma de pasar el tiempo hasta la muerte& FEn *arte es distinto& Cada da ha$ algo nuevo, la ciudad es ma$or, el sistema de ventilacin da un paso adelante, las conducciones de agua de los polos se perfeccionan& .hora mismo nos proponemos montar una asociacin de noticiarios filmados por nosotros& Lamos a llamarles 5rensa de *arte& Si no ha vivido cuando las cosas van creciendo a su alrededor, )am#s comprender# lo maravilloso %ue es $ lo %ue se siente& F2o, Congresista, *arte es difcil $ duro, la Tierra es mucho m#s cmoda, pero me parece %ue si se llevara a nuestros muchachos a la Tierra seran desgraciados& 5ro(a(lemente la ma$ora no sera capa3 de comprenderlo, pero se sentiran perdidos, perdidos e intiles& *e parece %ue muchos de ellos no se adaptaran )am#s& 'ig($ se apart de la ventana $ en la piel lisa $ sonrosada de la frente se le form una arruga: /En tal caso, Comisionado, lo siento por usted& 5or todos ustedes&

/05or %u!1 /5or%ue no creo %ue ha$a nada %ue pueda hacer su gente en *arte& en todo caso, los de Lenus o la +una& 2o ocurrir# ahora; tal ve3 no ocurra en un a,o ni en dos, ni incluso en cinco& 5ero a no tardar tendr#n %ue volver todos a la Tierra, a menos %ue&&& +as (lancas ce)as de SanKov parecieron cu(rir sus o)os: /06u!1 /. menos %ue puedan encontrar otra fuente de agua %ue no sea la Tierra& /@ no parece pro(a(le, 0verdad1 /pregunt SanKov, a(rumado& /5oco pro(a(le& /@ salvo eso, 0no ve m#s oportunidad1 /2inguna en a(soluto& 'espu!s de decirlo, 'ig($ se fue, $ SanKov se %ued un momento con la mirada perdida antes de marcar un nmero de la lnea de comunicacin local& /Tenias ra3n, hi)o& 2o pueden hacer nada& Incluso los %ue nos comprenden, no ven ninguna salida& 0Cmo lo adivinaste t1 /Comisionado /respondi +ong/, cuando se ha ledo todo so(re la !poca del desastre, especialmente so(re el siglo veinte, nada poltico puede ser una sorpresa& /Iien, puede %ue s& En todo caso, hi)o, el congresista 'ig($ lo lamenta por nosotros, lo siente horrores, podramos decir, pero nada m#s& 'ice %ue tendremos %ue a(andonar *arte o ir a (uscar el agua a otra parte& Slo %ue piensa %ue no podemos encontrarla en ningn otro sitio& /5ero usted sa(e %ue s podemos, Comisionado& /S! %ue podemos, hi)o& 5ero el riesgo es terri(le& /Si encuentro suficientes voluntarios, el riesgo es cosa nuestra& /0@ cmo va eso1 /2o va mal& .lgunos de los muchachos est#n $a de mi parte& Convenc a *ario <io3, por e)emplo, $ usted sa(e %ue es uno de los me)ores& /.h est# el pro(lema&&& +os voluntarios son los me)ores hom(res %ue tenemos& *e horrori3a permitirlo& /Si volvemos, ha(r# valido la pena& /Si&&& Es pala(ra importante, hi)o& @ mu$ importante lo %ue tratamos de hacer& /Iien, di mi pala(ra de %ue si no conseguamos a$uda de la Tierra, procurar! %ue el depsito de agua de Co(os os entregue toda la %ue necesit!is& GIuena suerteH

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. ochocientos mil Kilmetros de Saturno& *ario <io3 esta(a recostado en nada, dormir era delicioso& 'espert lentamente de su sue,o $, por unos instantes, solo dentro de su tra)e espacial, se entretuvo contando las estrellas $ tra3ando lneas de unas a otras& En un principio, a medida %ue corran las semanas, era como volver a ser (asureros, salvo por la corrosiva sensacin de %ue cada minuto significa(a un nmero adicional de millares de Kilmetros le)os de toda la humanidad& Eso lo empeora(a& >a(an apuntado alto para poder salir de la eclptica mientras cru3a(an el cinturn de asteroides& Con ello se ha(a gastado mucha agua $ pro(a(lemente ha(a sido innecesario& .un%ue decenas de miles de pe%ue,os mundos aparecan tan espesos como insectos en pro$eccin (idimensional so(re una placa fotogr#fica, est#n, sin em(argo, tan desparramados por los cuatrillones de Kilmetros c(icos %ue forma(an su r(ita conglomerada, %ue solamente la m#s ridcula de las coincidencias podra provocar una colisin& 2o o(stante, traspasaron el cinturn, pero alguien calcul las posi(ilidades de colisin con un fragmento de materia lo (astante grande como para producir algn da,o& +a estimacin era tan (a)a, tan verdaderamente (a)a, %ue era casi imposi(le %ue acaeciera encontrarse con un Eo()eto flotante en el espacioF& +os das eran largos $ muchos, el espacio esta(a vaco, solamente se necesita(a a un hom(re en los controles en todo momento& +a idea era nueva& 5rimero, fue alguien especialmente atrevido el %ue se aventur a estar fuera unos %uince minutos& +uego otro pro( media hora& 5or fin, antes de %ue los asteroides %uedaran completamente atr#s, cada nave regularmente tena a su miem(ro li(re de guardia suspendido de un ca(le en el espacio& Era (astante f#cil& 5ara empe3ar, uno de los ca(les destinados a operaciones a la conclusin del via)e, esta(a magn!ticamente su)eto por am(os e=tremos, por uno al casco de la nave, $ por el otro al tra)e espacial& +uego se sala por la escotilla al casco $ all se amarra(a el otro ca(le& 'escansa(a un instante, agarrado a la piel met#lica de la nave por los electro4magnetos de las (otas& 'espu!s se neutrali3a(an !stas $ se haca un ligersimo esfuer3o muscular& +enta, lentamente, con incre(le lentitud, se desprenda de la nave& .n

m#s despacio, la masa ma$or, la nave, se mova a poca distancia $ hacia a(a)o& ;no flota(a de forma incre(le, sin peso, en un negro slido $ tachonado& Cuando la nave se ha(a ale)ado lo (astante, con la mano enguantada %ue mantena asido el ca(le se apreta(a ligeramente& Si se apreta(a demasiado, uno se despla3ara hacia la nave $ !sta hacia uno& .pretar con demasiada fuer3a $ la friccin le detendra, por%ue su mocin sera e%uivalente a la de la nave $ parecera tan inmvil por de(a)o como si estuviera pintada so(re un imaginario teln de fondo, mientras %ue el ca(le colgara enrollado entre los dos por%ue no tendra motivo para estar tirante& 5ara el o)o desnudo era media nave& ;na mitad esta(a iluminada por la lu3 del d!(il sol %ue (rilla(a aun demasiado para poder mirarle directamente sin la refor3ada proteccin de la visera polari3ada del tra)e espacial& +a otra mitad era negra so(re negro $ por tanto invisi(le& El espacio envolva, como un sue,o& El tra)e espacial era ti(io, renova(a el aire autom#ticamente, lleva(a comida $ (e(ida en recipientes especiales de los %ue se poda tomar con el mnimo movimiento de ca(e3a, $ se ocupa(a de(idamente de los desperdicios& 5or encima de todo, $ m#s %ue cual%uier otra cosa, esta(a la deliciosa euforia de la ingravide3& 2unca hasta entonces se ha(a sentido uno tan (ien& +os das ha(an de)ado de ser demasiado largos, $a no eran tan largos $ falta(an das& >a(an pasado la r(ita de ?piter en un punto cercano a los treinta grados de su posicin actual& 'urante meses fue el o()eto m#s (rillante del cielo, salvo el guisante (lanco $ resplandeciente del Sol& .lgunos de los (asureros insistieron en %ue podan considerar a ?piter por su resplandor como una pe%ue,a esfera con un lado comido del todo por las som(ras de la noche& 'espu!s, pasado un perodo de varios meses, se desvaneci mientras otro punto de lu3 creca hasta %ue fue m#s (rillante %ue ?piter& Era Saturno, primero como un punto $ luego como una mancha ovalada $ resplandeciente& /05or %u! ovalada1 /pregunt alguien $ poco despu!s otro contest/: 5or los anillos, naturalmente& Todos salan a flotar en el espacio, en cual%uier momento, contemplando incesantemente a Saturno& E-$e, fresco, vuelve a la nave, maldita sea& Est#s de guardia&F E06ui!n est# de guardia1 Segn mi relo) todava me %uedan %uince minutos&F E5ues vuelve a poner en hora tu relo)& .dem#s, a$er te di veinte minutos&F ET no daras ni dos minutos a tu a(uela&F ELuelve de una ve3, maldicin, o saldr! ahora mismo&F EEst# (ien, $a vuelvo& GSanto 'iosH GCu#nto ruido por un

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ cochino minutoHF 5ero en el espacio ninguna pelea era grave& Era demasiado (ueno& Saturno fue creciendo hasta %ue al fin rivali3 $ despu!s so(repas al Sol en (rillante3; los anillos, situados en un amplio #ngulo con su tra$ectoria de acercamiento, !l pas imponente )unto al planeta %ue slo tena eclipsada una pe%ue,a parte& 'espu!s, a medida %ue se acerca(an, creci la amplitud de los anillos, para estrecharse a medida %ue el #ngulo de apro=imacin i(a decreciendo constantemente& +as lunas ma$ores aparecieron por los alrededores de a%uel cielo como serenas luci!rnagas& *ario <io3 se alegra(a de estar despierto $ poder seguir contemplando el espect#culo& Saturno llena(a medio cielo, con estras color naran)a, con las som(ras de la noche reduci!ndolo por la derecha casi en una tercera parte& 'os pe%ue,os puntos redondos en a%uel resplandor eran la som(ra de dos de sus lunas& . la i3%uierda $ detr#s de !l poda mirar por encima del hom(ro i3%uierdo para ver, $ al hacerlo, el resto de su cuerpo se inclina(a ligeramente hacia la derecha para mantener el impulso angular" esta(a el diamante (lanco del Sol& 5ero m#s %ue otra cosa, le gusta(a contemplar los anillos& . la i3%uierda sala, por detr#s de Saturno, una triple (anda apretada, de luces anaran)adas& 5or la noche, su principio %ueda(a oculto en las som(ras nocturnas, pero los anillos se mostra(an m#s cerca $ m#s anchos& Se ensancha(an al acercarse, como la (oca de una trompeta, pero tam(i!n resulta(an m#s (orrosos al llegar, hasta %ue llena(an el cielo $ se perdan& 'esde donde esta(a la flota de (asureros, precisamente dentro del (orde e=terior del ltimo anillo, !stos se rompan $ asuman su verdadera identidad de agrupacin de fragmentos slidos m#s %ue la (anda de lu3 slida %ue parecan& 5or de(a)o de !l, o me)or dicho en la direccin %ue se,ala(an sus pies, a unos treinta Kilmetros de distancia, ha(a uno de los fragmentos del anillo& Tena el aspecto de una gran mancha irregular %ue afea(a la simetra del espacio, tres cuartos iluminada $ partida como con un cuchillo por la som(ra de la noche& -tros fragmentos esta(an m#s le)os reluciendo como polvo de estrellas, m#s apagados $ amontonados hasta %ue al seguirlos, volvan a parecer anillos& +os fragmentos esta(an inmviles, pero era solamente por%ue las naves ha(an tomado una r(ita cerca de Saturno e%uivalente a la del (orde e=terior de los anillos&

El da anterior, record <io3, ha(a estado en el fragmento m#s cercano tra(a)ando )unto a una veintena de compa,eros para darle la forma deseada& *a,ana volvera a hacerlo& >o$&&&, ho$ flota(a en el espacio& /0*ario1 /la vo3 %ue sona(a en sus auriculares era in%uisitiva& 'e momento a <io3 le em(arg el hasto& *aldicin, no esta(a de humor para compa,a& /.l ha(la /respondi& /Esta(a seguro de ha(er locali3ado tu nave& 0Cmo est#s1 /*u$ (ien& 0Eres t, Ted1 /El mismo& /0-curre algo con el fragmento1 /2ada& >e salido a flotar& /0T tam(i!n1 /'e ve3 en cuando me apetece& 5recioso, 0verdad1 /*u$ (ueno /asinti <io3& /Sa(es %ue he ledo en li(ros de la Tierra&&& /'e terrcolas %uerr#s decir& /<io3 (oste3 $ en a%uellas circunstancias le result difcil emplear la e=presin con la apropiada carga de resentimiento& /&&& descripciones, a veces, de gente echada en la hier(a /prosigui long/, $a sa(es, esa cosa verde %ue es como tiras finas de papel $ %ue all les cu(re todo el suelo, %ue contempla el cielo a3ul salpicado de nu(es& 0Liste alguna ve3 pelculas con eso1 /Claro& 5ero no me di)eron nada& 'a(an sensacin de fro& /5ero supongo %ue no lo ser#& 'espu!s de todo, la Tierra est# mu$ cerca del Sol $ dicen %ue su atmsfera es lo (astante espesa para retener el calor& 'e(o confesar %ue, personalmente, me molestara encontrarme (a)o cielo a(ierto $ con slo la ropa puesta& 5ero me imagino %ue les gusta& /G+os terrcolas est#n locosH />a(lan de #r(oles, de grandes ramas oscuras, de vientos, $a sa(es, movimientos del aire& /6uerr#s decir corrientes& Tam(i!n pueden %ued#rselas& /2o importa& El caso es %ue lo descri(en maravillosamente, casi apasionadamente& *uchas veces me he preguntado: 0Cmo ser# en realidad1 0+o e=perimentar! alguna ve3 o es algo %ue solamente los de la Tierra pueden sentir1 *uchas veces me ha parecido %ue me esta(a perdiendo algo vital& .hora s! cmo de(e ser& Es esto& Completa pa3 en medio de un universo empapado en (elle3a&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /2o les gustara /opin <io3/& *e refiero a los terrcolas& Est#n tan acostum(rados a su repugnante $ pe%ue,o mundo %ue no sa(ran apreciar lo %ue es flotar contemplando a Saturno&&& /Sacudi ligeramente su cuerpo $ empe3 a (alancearse de un lado a otro en su centro de masa, lenta $ dulcemente& /S, tam(i!n lo creo $o& Son esclavos de su planeta& Incluso si vienen a *arte, ser#n solamente sus hi)os los %ue se sientan li(res& .lgn da ha(r# naves estelares grandes, inmensas, %ue podr#n llevar a millares de personas $ mantener su autosuficiente e%uili(rio por decenas de a,os, tal ve3 por siglos& +a humanidad se e=tender# por toda la Gala=ia& 5ero la gente tendr# %ue vivir su vida a (ordo hasta %ue se desarrollen nuevos m!todos de via)es interestelares, lo mismo ocurrir# con los marcianos, no terrcolas, en direccin al planeta, %ue ser#n los %ue coloni3ar#n el universo& Es inevita(le& Tiene %ue ser as& Es el sistema marciano& 5ero <io3 no le contest& Se ha(a vuelto a %uedar dormido, meci!ndose, (alance#ndose dulcemente, a cerca de un milln de Kilmetros por encima de Saturno&
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El e%uipo de tra(a)o en el fragmento de anillo era la cru3 de la moneda& +a ingravide3, la pa3 e intimidad de la flotacin en el espacio ceda el puesto a algo %ue no era ni pa3 ni intimidad& Incluso la ingravide3, %ue continua(a, resulta(a m#s un purgatorio %ue un paraso (a)o las nuevas condiciones& Traten de manipular un pro$ector de calor de tipo ha(itualmente intransporta(le& 5oda levantarse pese a medir casi dos metros de altura $ otros tantos de anchura, $ ser casi de metal slido, por%ue pesa(a menos de un gramo& 5ero su inercia era e=actamente lo %ue ha(a sido siempre, lo cual significa(a %ue si no se coloca(a mu$ despacio en posicin correcta, continuara movi!ndose $ llev#ndote consigo& Entonces tendras %ue cru3ar el campo de gravedad artificial en tu tra)e espacial $ (a)ar de golpe& [eralsKi ha(a cru3ado el campo un poco alto, $ (a) (rutalmente, )unto al pro$ector en un #ngulo peligroso& Su to(illo aplastado ha(a sido el primer accidente de la e=pedicin& <io3 maldeca profusamente $ sin parar& Continua(a con la costum(re de pasarse el dorso de la mano por la frente $ secar el sudor acumulado& +as pocas veces %ue ha(a sucum(ido al impulso, el metal $ la silicona choca(an con un ruido %ue atron el interior de su tra)e, sin %ue sirviera para nada& +os secadores del interior del tra)e esta(an aspirando al m#=imo $,

naturalmente, recuperando el agua $ devolviendo li%uido ioni3ado, conteniendo una cuidadosa proporcin de sal en el recipiente apropiado& <io3 grit: /*aldita sea, 'icK, espera hasta %ue te d! la orden, 0%uieres1 @ la vo3 de SMenson reson en sus odos: /Iien, 0$ cu#nto tiempo se supone %ue vo$ a estar a%u sentado1 />asta %ue te avise /respondi <io3& <efor3 la gravedad artificial $ levant un poco el pro$ector& +i(er la suficiente seudo4gravedad hasta %ue se asegur de %ue el pro$ector se mantendra unos minutos en su sitio, aun%ue le retirara el soporte del todo& 'e un puntapi! %uit el ca(le de en medio 4llega(a m#s all# del cercano Ehori3onteF a una fuente de energa invisi(le desde all4 $ apret el (otn& El material de %ue se compona el fragmento (ur(u)e $ se desvaneci (a)o el contacto& ;na seccin del la(io de la tremenda cavidad %ue $a ha(an a(ierto en la materia se fundi $ desapareci la irregularidad de su contorno& /5rue(a ahora /orden <io3& SMenson se encontra(a en la nave %ue se mantena so(re la ca(e3a de <io3& SMenson grit: /0Todo despe)ado1 /Te he dicho %ue empieces& +o %ue sali de una a(ertura en la proa de la nave fue un d!(il chorro de vapor& +a nave (a) hacia el fragmento de anillo& -tro chorro compens la tendencia a moverse hacia un lado& 5udo acercarse directamente& ;n tercer chorro en la popa disminu$ considera(lemente su velocidad& <io3 o(serva(a, tenso& /Sigue acerc#ndola& +o conseguir#s& +o conseguir#s& +a popa de la nave entr en el (o%uete, llen#ndolo casi& +os pan3udos costados se acercaron m#s $ m#s al (orde& >u(o una vi(racin chirriante al de)ar de moverse la nave& . SMenson le lleg el turno de maldecir: /2o enca)a /(ar(ot& <io3 lan3 el pro$ector contra tierra en un ata%ue de ra(ia $ sali de(ati!ndose en el espacio& El pro$ector levant una nu(e de polvo (lanco $ cristalino a su alrededor $ cuando <io3 (a) a su ve3 por seudo4gravedad ocurri lo mismo& 5rotest: /Te metiste al (ies, estpido terrcola& /Entr! nivelado, gran)ero de mierda& ;nos chorros laterales disparados hacia atr#s funcionaron con m#s

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ fuer3a %ue antes $ <io3 confi en tener tiempo de apartarse& +a nave sali del po3o $ se dispar al espacio ochocientos metros antes de %ue los chorros delanteros pudieran pararla& /5artiremos media docena de placas si volvemos a hacer esto / o(serv SMenson, tenso/& *!tela (ien, 0%uieres1 /+a meter! perfectamente& 2o te preocupes& 5rocura t entrar (ien& <io3 salt hacia arri(a $ se permiti su(ir doscientos cincuenta metros m#s a fin de tener una visin general de la cavidad& +as marcas %ue ha(a de)ado la nave eran claramente visi(les& Se concentra(an en un punto a mitad de camino del fondo del po3o& Tendra %ue eliminarlas& Empe3 a fundirlas con el soplete& *edia hora despu!s la nave enca)a(a perfectamente en su cavidad $ SMenson, con su tra)e espacial puesto, sali para reunirse con <io3& SMenson di)o: /Si %uieres entrar $ %uitarte el tra)e, $a me ocupar! $o de la escarcha& /2o importa& 5refiero estar a%u, sentado, $ contemplar Saturno& Se sent en el (orde del po3o& 6ueda(a un espacio de dos metros entre !l $ la nave& En ciertos puntos del crculo ha(a slo medio metro; en otros simplemente unos centmetros& 2o se poda esperar un enca)e me)or hecho a mano& El a)uste final se hara fundiendo poco a poco el hielo al vapor $ de)ando %ue se helara de nuevo dentro de la cavidad entre el (orde $ la nave& Saturno se movi visi(lemente a trav!s del cielo, desapareciendo su enorme masa m#s all# del hori3onte& /0Cu#ntas naves %uedan por colocar1 /pregunt <io3& /+o ltimo %ue o eran once& 2osotros $a estamos dentro, de modo %ue ahora %uedar#n die3& 'e las %ue $a est#n colocadas, siete $a se han congelado& 'os o tres est#n desmanteladas& /Lamos (ien& />a$ mucho %ue hacer an& 2o te olvides de los chorros principales del otro e=tremo, de los ca(les $ de las lneas de energa& . veces me pregunto si lo conseguiremos& Cuando salimos no me importa(a demasiado, pero ahora mismo, sentado en los controles me i(a diciendo: E2o lo conseguiremos& 2os %uedaremos sentados a%u $ pasaremos ham(re $ moriremos con solo Saturno so(re nuestras ca(e3as&F @ me pongo a pensar& 2o lleg a e=plicar lo %ue pensa(a& Simplemente sigui sentado& /5iensas demasiado /le increp <io3& /Contigo es distinto di)o SMenson/& 2o de)o de pensar en 5eter&&& $ en 'ora&&& /05ara %u!1 'i)o %ue podas irte, 0verdad1 El Comisionado le hi3o un

discurso so(re patriotismo $ cmo seras un h!roe $ con el futuro resuelto a tu regreso, $ di)o %ue podas ir& 2o te esca(ulliste como hi3o .dams& /.dams es diferente& . su mu)er de(an ha(erla asesinado cuando naci& .lgunas mu)eres pueden suponer un infierno para el hom(re, 0no crees1 2o %uera %ue fuera&&&, pero pro(a(lemente preferira %ue no regresara, si consigues una (uena pensin& /Entonces, 0por %u! te %ue)as1 'ora %uiere %ue vuelvas, 0no1 /G2unca la he tratado (ienH /suspir SMenson& /+e entregas tu paga, me parece& @o no lo hara por ninguna mu)er& 'inero contra valor reci(ido, ni un c!ntimo m#s& /El dinero no lo es todo& Es algo %ue he pensado a%u& . una mu)er le gusta la compa,a& ;n ni,o necesita a su padre& 06u! dia(los esto$ haciendo a%u1 /5repar#ndote para volver a casa& /.h, t no lo entiendes&
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Ted +ong se movi por encima de la surcada superficie del fragmento de anillo con sus #nimos tan congelados como el suelo %ue pisa(a& 'esde *arte todo pareca perfectamente lgico, pero esta(an en *arte& +o ha(a planeado cuidadosamente en su mente $ por etapas ra3ona(les& Todava recorda(a e=actamente cmo fue& 2o era necesaria una tonelada de agua para mover una nave& 2o se trata(a de masa igual a masa, sino el tiempo de velocidad de la masa es igual a tiempo de velocidad de masa& En otras pala(ras, no importa(a %ue desprendieras una tonelada de agua a m#s de un Kilmetro por segundo, o unos cincuenta litros de agua a treinta Kilmetros por segundo, o(tenas la misma velocidad final de la nave& Esto significa(a %ue los orificios de chorro tenan %ue ser m#s pe%ue,os $ el vapor m#s caliente& 5ero aparecan los inconvenientes& Cuanto m#s estrecho fuera el agu)ero, m#s energa se perda en friccin $ en tur(ulencia& Cuanto m#s caliente fuera el vapor, m#s refractario de(a ser el agu)ero $ m#s (reve su duracin& El lmite, en esta direccin, era r#pidamente alcan3ado& .s %ue, puesto %ue un determinado peso de agua poda mover considera(lemente m#s %ue su propio peso en condiciones de agu)eros pe%ue,os, la nave de(a ser grande& Cuanto m#s grande sea el espacio para almacenar el agua, ma$or ser# la seccin de via)e, incluso en proporcin& .s

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %ue empe3aron a hacer naves m#s pesadas $ ma$ores& 5ero entonces, cuanto ma$or era el casco, m#s fuertes los refuer3os $ m#s difciles las soldaduras, m#s precisa $ m#s e=igente ha(a de ser la ingeniera& 'e momento, el lmite en a%uella direccin tam(i!n se ha(a alcan3ado& @ finalmente ha(a dado con lo %ue !l considera(a el fallo (#sico: la concepcin in%ue(ranta(le $ original de %ue el com(usti(le tena %ue ir dentro de la nave; el metal tena %ue tra(a)arse para %ue envolviera mil millones de toneladas de agua& 05or %u!1 El agua no tena por %u! ser agua& 5oda ser hielo, $ al hielo poda d#rsele forma& Se le podan hacer agu)eros& Se le podan introducir ca(inas $ reactores& Con ca(les podan su)etarse las ca(inas $ los reactores gracias a la influencia de los campos magn!ticos de fuer3a %ue actuaran como agarraderas $ cierres& +ong perci(i el tem(lor del suelo %ue pisa(a& Se encontra(a en la ca(e3a del fragmento& ;na docena de naves entra(an $ salan de las vainas perforadas en la materia, $ el fragmento se estremeca (a)o los continuos impactos& El hielo no tena %ue ser recortado& >a(a aut!nticos tro3os en los anillos de Saturno& +os anillos eran realmente eso&&&, pie3as de hielo casi puro girando alrededor de Saturno& .s lo esta(leca la espectroscopia $ as ha(a resultado ser& .hora se encontra(a encima de una de esas pie3as, de una longitud superior a los tres Kilmetros $ de casi un Kilmetro $ medio de espesor& <epresenta(a apro=imadamente %uinientos millones de toneladas de agua, en una sola pie3a, $ !l esta(a de pie encima de ella& 5ero ahora se encontra(a cara a cara con la realidad de la vida& 2unca ha(a dicho a los hom(res lo de prisa %ue espera(a transformar el fragmento en una nave, pero en su cora3n imagina(a %ue seran dos das& >aca $a una semana $ no se atreva a calcular el tiempo %ue %ueda(a& @a ni si%uiera confia(a en %ue el tra(a)o pudiera hacerse& 0Seran capaces de controlar los chorros con la suficiente delicade3a mediante conductos lan3ados a trav!s de tres Kilmetros de hielo %ue serviran para manipular la salida de la gravedad de Saturno1 El agua pota(le esta(a (a)ando, aun%ue siempre podan destilar algo m#s de hielo& @ los vveres tampoco valan gran cosa& Se detuvo, mir al cielo, for3ando la vista& 0Esta(a creciendo el o()eto1 'e(era medir su distancia& . decir verdad, le falta(a #nimo para a,adir este pro(lema a los otros& Su mente volvi a la inmediate3, mucho m#s importante& 5or lo menos, la moral esta(a alta& +os hom(res parecan disfrutar

estando cerca de Saturno& Eran los primeros seres humanos en llegar tan le)os, los primeros en pasar los asteroides, los primeros en ver ?piter como una pe%ue,a piedra (rillante a simple vista, los primeros en ver Saturno tal cual era& 2o crea %ue cincuenta ca3adores de c#psulas, pr#cticos $ endurecidos, dedicaran tiempo a e=perimentar esa emocin& 5ero s lo hicieron& @ esta(an orgullosos de ello& 'os hom(res $ una nave medio enterrada pasaron por su hori3onte mvil mientras camina(a& +es llam: /GEh, vosotrosH /0Eres t, Ted1 /contest <io3& /El mismo& 0Es 'icK el %ue est# contigo1 /Claro& Len, si!ntate& Est#(amos prepar#ndonos para envolvernos en el hielo $ (usc#(amos una e=cusa para retrasarlo& /@o no /di)o SMenson/& 0Cu#ndo crees %ue nos iremos, Ted1 /Tan pronto como terminemos& 5ero no es una respuesta, 0verdad1 /*e figuro %ue no ha$ otra respuesta /coment SMenson, deprimido& +ong mir hacia arri(a, contemplando la mancha (rillante e irregular del cielo& <io3 sigui su mirada: /06u! pasa1 +ong tard en contestar& El cielo esta(a completamente negro $ los fragmentos de anillo resalta(an como polvo anaran)ado& Saturno esta(a a m#s de tres cuartos por de(a)o del hori3onte $ los anillos i(an con !l& . menos de un Kilmetro de distancia una nave salt m#s all# del (orde helado del planetoide hacia el cielo, %ued iluminada por la lu3 naran)a de Saturno $ volvi a (a)ar& El suelo tem(l ligeramente& /0Te preocupa algo respecto de la Som(ra1 /pregunt <io3& +o llama(an as& Era el fragmento m#s cercano de los anillos, considerando %ue se encontra(an en la cara e=terna de !stos, donde las pie3as esta(an m#s esparcidas& Se encontra(a, %ui3#s, a unos treinta Kilmetros de distancia, como una monta,a escarpada, de forma claramente visi(le& /0Cmo lo ves t1 /pregunt +ong& /Iien, supongo /respondi <io3/& 2o veo nada e=tra,o& /02o te parece %ue est# volvi!ndose ma$or1 /05or %u! i(a a hacerlo1 /0Te lo parece o no1 /insisti +ong& <io3 $ SMenson lo miraron, pensativos& /S %ue parece ma$or /o(serv SMenson&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /2os est#s metiendo la idea en la ca(e3a /protest <io3/& Si fuera ma$or es %ue estara m#s cerca& /0@ te parece imposi(le1 /Estas cosas son de r(ita esta(le& /+o eran cuando llegamos /e=plic +ong/& 0>as notado eso1 El suelo ha(a vuelto a tem(lar& +ong di)o: /+levamos $a una semana volando esta cosa& 5rimero veinticinco naves se posaron en ella, lo %ue hi3o %ue su impulso variara, claro %ue no mucho& 'espu!s hemos estado derritiendo partes de ella $ nuestras naves han entrado $ salido violentamente&&& $ siempre en el mismo e=tremo& En una semana podemos ha(er cam(iado algo su r(ita& +os dos fragmentos, !ste $ la Som(ra pueden converger& /Tiene mucho espacio para pasarnos& /<io3 lo contempl, pensativo/& .dem#s, si ni si%uiera podemos estar seguros de %ue se ha hecho ma$or, 0a %u! velocidad puede moverse1 Con relacin a nosotros, %uiero decir& /2o tiene %ue moverse r#pido& Su impulso es el mismo %ue el nuestro, as %ue, por m#s ligeramente %ue nos roce nos echar# completamente fuera de nuestra r(ita, %ui3#s hacia Saturno, a donde no %ueremos ir& . decir verdad, el hielo tiene una fuer3a de tensin mu$ (a)a, de modo %ue am(os planetoides pueden hacerse migas& SMenson se puso en pie& /*aldicin, si puedo decirte %ue una c#psula se est# moviendo a mil seiscientos Kilmetros de distancia, puedo decirte tam(i!n lo %ue hace una monta,a a treinta Kilmetros& /'io la vuelta $ se fue hacia la nave& +ong no le detuvo& <io3 coment: /Es un tipo mu$ nervioso& El planetoide vecino se al3 en el cenit, pas por encima $ empe3 a hundirse& Leinte minutos despu!s, el hori3onte opuesto a la porcin tras la %ue Saturno ha(a desaparecido estall en una llamarada naran)a cuando su masa empe3 a elevarse de nuevo& <io3 llam a SMenson por radio: /Eh, 'icK& 0Te has muerto1 /Esto$ haciendo unas compro(aciones /respondi con vo3 apagada& /0Se mueve1 /pregunt +ong& /S& /0>acia nosotros1 ;na pausa& +a vo3 de SMenson pareca enferma: /'irecto a la nari3, Ted& +a interseccin de r(itas tendr# lugar dentro de tres das&

/GEst#s locoH /e=clam <io3& /+o he compro(ado cuatro veces /insisti SMenson& +ong, a(rumado, pens: E0@ %u! vamos a hacer ahora1F
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.lgunos de los hom(res tenan pro(lemas con los ca(les& >a(a %ue tenderlos con precisin; su geometra tena %ue ser casi perfecta para %ue el campo magn!tico alcan3ara la m#=ima fuer3a& En el espacio, o incluso en el aire, no hu(iera importado& +os ca(les se hu(ieran alineado autom#ticamente tan pronto como se pusieran en marcha& .%u era diferente& >a(a %ue tra3ar un surco a lo largo de la superficie del planetoide $ dentro enca)ar el ca(le& Si no lo e=tendan dentro de los pocos minutos de arco en la direccin calculada, la presin se aplicara al planetoide entero, con la consiguiente p!rdida de energa, $ no podan permitirse la menor p!rdida& >a(ra %ue volver a tra3ar los surcos, trasladar los ca(les $ congelarlo todo en la nueva posicin& +os hom(res agotados o(edecan por rutina, $ de pronto les lleg una orden: /GTodo el mundo a los chorrosH 2o poda decirse de los (asureros %ue fueran del tipo %ue acepta tran%uilamente la disciplina& Se trata(a de un grupo %ue protestando, murmurando $ gru,endo desmonta(a los tu(os de chorros de las naves %ue an seguan intactos, llev#ndolos al e=tremo de popa del planetoide, enca)#ndolos en posicin $ su)et#ndolos a lo largo de la superficie& +leva(an casi veinticuatro horas antes de %ue uno de ellos levantara la vista al cielo $ e=clamara: /G'ia(losH /. lo %ue sigui algo irrepeti(le& Su vecino mir $ di)o: /G6ue me aspenH ;na ve3 lo vieron unos, lo vieron todos& Era lo m#s asom(roso del mundo& /G*irad la Som(raH Se e=tenda a trav!s del cielo como una herida infectada& +os hom(res mira(an, encontrando %ue ha(a do(lado su tama,o, pregunt#ndose por %u! no lo ha(ran o(servado antes& El tra(a)o ces virtualmente& Cueron en (usca de Ted +ong& /2o podemos irnos /les di)o/& 2o tenemos (astante com(usti(le para volver a *arte $ carecemos de e%uipo para capturar otro planetoide& 'e

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ modo %ue tenemos %ue %uedarnos& .hora la Som(ra se acerca a nosotros por%ue nuestras e=plosiones nos han echado de nuestra r(ita& 'e(emos volver a modificarla con m#s e=plosiones& Como no podemos tocar la parte delantera sin poner en peligro la nave %ue estamos constru$endo, pro(emos otro sistema& Lolvieron a tra(a)ar en los tu(os de chorro con una furiosa energa %ue reci(a impulso cada media hora cuando la Som(ra volva a al3arse so(re el hori3onte, ma$or $ m#s ominosa %ue antes& +ong no esta(a seguro de %ue funcionara, aun%ue los chorros respondieran a los controles le)anos, $ la provisin de agua fuera la adecuada& Esta provisin, dependa de una c#mara de aprovisionamiento %ue se a(ra directamente en el cuerpo helado del planetoide, con pro$ectores de calor incorporados %ue envia(an directamente el l%uido propulsor a las c!lulas de conduccin& Todava no ha(a seguridad de %ue el cuerpo del planetoide, sin una funda de ca(les magn!ticos, se mantuviera unido (a)o la enorme presin disruptiva& /G+istosH /+leg la se,al al receptor de +ong& +ong respondi: /G+istoH /@ puso el contacto& +a vi(racin se hi3o notar por todas partes& El campo estrellado, en el visor, tam(i!n tem(l& 5or el retrovisor se vio una espuma (rillante $ distante hecha de cristales de hielo en movimiento& /GSoplanH /Cue un grito un#nime& @ sigui soplando& +ong no se atrevi a parar& 'urante seis horas sopl, sil(, (ur(u)e, llenando el espacio de vapor; el cuerpo del planetoide se volvi vapor $ sali disparado& +a Som(ra se acerc hasta %ue los hom(res no hicieron sino mirar a%uella monta,a en el cielo, so(repasando al propio Saturno en espectacularidad& Todos sus valles $ gargantas eran claras arrugas en su rostro& 5ero cuando cru3 la r(ita del planetoide, lo hi3o a m#s de medio Kilmetro por detr#s de su actual posicin& +os chorros de vapor cesaron& +ong se inclin en su asiento $ se cu(ri los o)os& 2o ha(a comido en dos das& 5ero ahora s poda comer& 2o ha(a otro planetoide lo (astante cercano para interrumpirles, aun%ue iniciara una apro=imacin en a%uel momento& 'e vuelta a la superficie del planetoide, SMenson coment: /'urante todo el tiempo %ue mir! a%uella maldita roca ech#ndosenos

encima, me i(a diciendo: E2o puede ocurrir& 2o podemos permitir %ue ocurra&F /G'ia(losH /di)o <io3/, est#(amos todos nerviosos& /0Liste a ?im 'avis1 Esta(a verde& @o tam(i!n me senta un poco alterado& /5ero no es eso& 2o era precisamente&&& morir, 0sa(es1 Esta(a pensando&&&, $a s! %ue es a(surdo, pero no puedo evitarlo&&&, pensa(a %ue 'ora me advirti %ue morira, $ %ue nunca de) de ha(larme de lo mismo& 02o te parece una actitud idiota en un momento como !ste1 /\$eme, t %uisiste casarte, as %ue te casaste& 05or %u! vienes a contarme tus pro(lemas1
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+a flotilla, soldada en una sola unidad, regresa(a de su importante via)e de Saturno a *arte& Cada da era como un destello surcando un espacio %ue antes tard nueve das en recorrer& Ted +ong ha(a puesto a toda la tripulacin en estado de emergencia& Con veinticinco naves incrustadas en el planetoide sacado de los anillos de Saturno e incapaces de moverse o manio(rar independientemente, la coordinacin de sus fuentes de energa en chorros unificados era un pro(lema delicadsimo& +a sacudida %ue tuvo lugar el primer da de via)e casi les sac de su piel& Esto por lo menos se arregl a medida %ue la velocidad fue aumentando (a)o el empu)e regular de la parte trasera& 5asaron de ciento sesenta Kilmetros por hora al final del segundo da, $ fueron su(iendo firmemente hasta el milln $ medio de Kilmetros $ m#s& +a nave de +ong, %ue forma(a la proa agu3ada de la flota congelada, era la nica %ue posea una visin %untuple del espacio& Era una posicin incmoda dadas las circunstancias& +ong se encontr vigilando, tenso, imaginando %ue las estrellas empe3aran a %uedarse lentamente re3agadas, a medida %ue las pasase, de(ido a la tremenda velocidad de despla3amiento de la multinave& 5ero no era as, naturalmente& 5ermanecieron su)etas al negro fondo, despreciando, desde su distancia $ con paciente inmovilidad, cual%uier velocidad %ue un mero hom(re pudiera conseguir& +os hom(res empe3aron a %ue)arse despu!s de los primeros das& 2o slo por%ue se les priva(a de flotar en el espacio& Se sentan ago(iados por la gravedad artificial, ma$or %ue la ordinaria, de las naves, $ por los efectos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de la fero3 aceleracin en la %ue vivan& El propio +ong esta(a muerto de cansancio por la incesante presin contra los almohadones hidr#ulicos& Empe3aron a cortar los chorros una hora de cada veinticuatro $ +ong se in%uieta(a& >aca m#s de un a,o %ue vio por ltima ve3 *arte, encogi!ndose, por una ventana de o(servacin de esta misma nave, %ue ha(a sido una entidad independiente& 06u! ha(a ocurrido desde entonces1 0Segua la colonia all1 .lgo parecido al p#nico creca en +ong, %ue envia(a llamadas de tanteo por radio todos los das a *arte, con la energa com(inada de veinticinco naves& 5ero no ha(a respuesta& Tampoco espera(a ninguna& *arte $ Saturno se halla(an ahora en lados opuestos del Sol, $ hasta %ue pudiera su(ir lo (astante por encima de la eclptica para tener al Sol m#s all# de la lnea %ue le conecta(a con *arte, la interferencia solar impedira %ue pasara cual%uier se,al& *u$ por encima del (orde e=terior del cinturn de asteroides alcan3aron la m#=ima velocidad& Con (reves chorros de energa, primero por los tu(os de un lado, luego por los del otro, la enorme nave gir en sentido inverso& +a composicin de chorros de popa empe3aron de nuevo su potente rugido, pero ahora el resultado era de desaceleracin& 5asaron a ciento cincuenta millones de Kilmetros por encima del Sol, girando hacia a(a)o para interceptar la or(ita de *arte& . una semana de distancia de *arte se o$eron por primera ve3 se,ales de respuesta& +legaron fragmentadas, distorsionadas por el !ter e incomprensi(les, pero procedan de *arte& Tierra $ Lenus se encontra(an en #ngulos suficientemente diferentes para %ue no %uedara la menor duda& +ong se rela)& En todo caso, segua ha(iendo humanos en *arte& . dos das de distancia, las se,ales eran fuertes $ claras $ SanKov se encontra(a al otro e=tremo& +e di)o: />ola, hi)o& .%u son las tres de la ma,ana& 5arece como si la gente no tuviera la menor consideracin por un anciano& *e han arrancado de la cama& /+o siento, se,or& /2o lo sientas& Cumplas rdenes& *e asusta preguntar, hi)o: 0ha$ alguien herido1 0Tal ve3 muerto1 /2o ha ha(ido (a)as, se,or& 2i una& /0@&&& $ el agua1 06ueda algo1 +ong se esfor3 por parecer indiferente: /Iastante&

/En este caso, llegad tan r#pido como pod#is& 'e todas formas no os arriesgu!is& /Entonces, ha$ pro(lemas& /Iastante fastidiosos& 0Cu#nto tardar!is en (a)ar1 /'os das& 05uede aguantar hasta entonces1 /.guantar!& Cuarenta horas m#s tarde *arte era como una (ola color fuego %ue llena(a las portillas& Se encontra(an $a en la espiral final del aterri3a)e en el planeta& /'espacio /se di)o +ong/& 'espacio& En sus condiciones, incluso la d!(il atmsfera de *arte poda causar da,os tremendos si (a)a(an demasiado de prisa& 'esde el momento en %ue emergieron mu$ por encima de la eclptica, su espiral pas de 2orte a Sur& Lieron a sus pies el paso fuga3 de un (lanco cas%uete polar, luego el m#s pe%ue,o del hemisferio de verano, otra ve3 el grande, luego el pe%ue,o, $ todo a intervalos cada ve3 m#s largos& El planeta se i(a acercando, el paisa)e empe3 a mostrarse con detalles& /G5reparados para aterri3arH /grit +ong&
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SanKov hi3o un gran esfuer3o por mostrarse tran%uilo, lo %ue le resulta(a difcil si se considera lo )usto a tiempo %ue los muchachos ha(an llegado& 5ero, (ueno, todo ha(a salido (ien& >asta haca pocos das no esta(a seguro de %ue so(revivieran& 5areca m#s pro(a(le, casi inevita(le, %ue no fueran sino cad#veres congelados en alguna parte de la e=tensin no hollada de *arte a Saturno, transformados en nuevos planetoides %ue en tiempos fueron seres vivos, El Comit! ha(a estado atosig#ndole por espacio de semanas antes de %ue llegaran las noticias& >a(an insistido en %ue firmara para guardar las apariencias& 5arecera un acuerdo, voluntaria $ mutuamente alcan3ado& 5ero SanKov sa(a de so(ra %ue, dada la o(stinacin de ellos, actuaran unilateralmente $ al cuerno con las apariencias& 5areca casi o(vio %ue la eleccin de >ilder era segura $ aprovecharan la oportunidad de provocar una reaccin de simpata por *arte& .s %ue prolong las negociaciones, haci!ndoles creer siempre en la posi(ilidad de rendirse& @ entonces o$ a +ong $ cerr r#pidamente el trato& E=tendieron los papeles ante !l e hi3o unas declaraciones a los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ reporteros presentes& 'i)o: /+a importacin total de agua de la Tierra es de veinte millones de toneladas al a,o, %ue va disminu$endo a medida %ue desarrollamos nuestro propio sistema de canali3acin& Si firmo este documento aceptando un em(argo, nuestra industria se ver# parali3ada $ detenida cual%uier posi(ilidad de e=pansin& *e parece imposi(le %ue esto sea lo %ue %uiere la Tierra, 0no es eso1 Sus o)os se encontraron $ vieron en los del anciano un (rillo duro& El congresista 'ig($ $a ha(a sido rempla3ado $ todos esta(an un#nimemente en contra de !l& El presidente del Comit! se,al con impaciencia: /Todo eso $a nos lo ha dicho antes& /+o s!, pero en este momento me dispongo a firmar $ %uiero tenerlo (ien claro en mi ca(e3a& 6uiero sa(er si la Tierra est# determinada a terminar con nosotros a%u& /Claro %ue no& +a Tierra est# interesada en conservar su irrempla3a(le caudal de agua, nada m#s& /+a Tierra dispone de un %uintilln $ medio de toneladas de agua& /2o podemos repartir m#s agua /insisti el presidente del Comit!& @ SanKov ha(a firmado& >a(a sido la nota final %ue desea(a& +a Tierra posea un %uintilln $ medio de toneladas de agua, $ no poda ceder nada& .hora, un da $ medio despu!s, el Comit! $ los reporteros espera(an (a)o la cpula del espacio4puerto& . trav!s de gruesas $ conve=as ventanas, podan ver la e=tensin vaca del espacio4puerto de *arte& El presidente del Comit! pregunt molesto: /0Cu#nto tiempo m#s tendremos %ue esperar1 @, si no le importa decrmelo, 0%u! es lo %ue esperamos1 SanKov replic: /.lgunos de nuestros muchachos han estado en el espacio, m#s all# de los asteroides& El presidente del Comit! se %uit las gafas $ las limpi con un pa,uelo inmaculado: /0@ regresan1 /En efecto& El presidente se encogi de hom(ros $ al3 las ce)as en direccin de los reporteros& En una estancia contigua m#s pe%ue,a, un grupo de mu)eres $ ni,os se arracima(an )unto a las ventanas& SanKov dio unos pasos atr#s para

mirarles& Cu#nto hu(iera preferido estar con ellos, tomar parte en su tensin $ alegra& Dl, como ellos, ha(a esperado m#s de un a,o& Dl, como ellos, ha(a pensado una $ m#s veces %ue los hom(res de(an ha(er muerto& /0Len a%uello1 /se,al SanKov& /GEhH /e=clam un reportero/& GSi es una naveH ;n gritero confuso sali de la estancia contigua& 2o era tanto una nave como un punto (rillante oscurecido por una nu(e (lanca %ue se mova& +a nu(e se hi3o ma$or $ empe3 a tener forma& Era una do(le mancha recortada contra el cielo, con los e=tremos inferiores so(resaliendo $ mirando hacia arri(a& .l acercarse mas, el punto (rillante del e=tremo superior adopt una forma toscamente cilndrica& Era tosca $ rugosa, pero donde le da(a la lu3 solar resplandeca& El cilindro descendi a tierra con la ponderada lentitud propia de las naves espaciales& Se mantuvo suspendido por los chorros de vapor $ descans al fin so(re la ingente cantidad de toneladas de materia de)#ndose caer como un hom(re agotado en su silln& .l hacerlo se hi3o un silencio total en el interior de la cpula& +as mu)eres $ los ni,os en una ha(itacin, los polticos $ reporteros en la otra, se %uedaron helados con las ca(e3as dirigidas incr!dulamente hacia arri(a& +as ruedas de aterri3a)e del cilindro, saliendo hasta m#s all# por de(a)o de los dos ltimos tu(os, tocaron tierra $ se hundieron en la gravilla de la pista& 'espu!s la nave se %ued inmvil $ ces la accin de los chorros& 5ero en la cpula continu el silencio por mucho tiempo& +os hom(res empe3aron a descolgarse poco a poco por los lados de la inmensa nave, desde una distancia de tres Kilmetros hasta el suelo, con pinchos en las suelas de sus 3apatos $ hachas de hielo en las manos& Eran como hormigas so(re la cegadora superficie& ;no de los reporteros logr articular: /0@ eso %u! es1 /Esto /e=plic SanKov/ resulta %ue es un tro3o de materia %ue pas su vida girando alrededor de Saturno como parte de uno de sus anillos& 2uestros muchachos la dotaron con ca(ina de mando $ chorros $ la tra)eron a casa& +o %ue ocurre es %ue los fragmentos de anillos de Saturno son de hielo& /Continu ha(lando en medio de un silencio sepulcral/: Esa cosa %ue parece una nave no es m#s %ue una monta,a de agua endurecida& Si llegara a la Tierra as, aca(ara en un charco $ tal ve3 se rompera por su propio peso& *arte es m#s fro, tiene menos gravedad $ no corremos ese peligro& F2aturalmente, una ve3 tengamos esta cosa organi3ada, podremos esta(lecer estaciones de agua en las lunas de Saturno $ ?piter $ en los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ asteroides& 5odremos trocear los anillos de Saturno $ recoger los tro3os $ enviarlos a las distintas estaciones& 2uestros (asureros son magnficos en este tra(a)o& FTendremos toda el agua %ue necesitemos& Este tro3o %ue ven a%u es poco menos de dos Kilmetros c(icos& *#s o menos lo %ue la Tierra nos mandara en doscientos a,os& +os muchachos gastaron (astante para su regreso de Saturno& +o hicieron en cinco semanas segn me di)eron, $ han gastado unos cien millones de toneladas& 5ero, Gpor *arteH, %ue no hi3o la menor mella en toda esta monta,a& Tomen (uena nota, muchachos& /@ se volvi hacia los reporteros& Era induda(le %ue toma(an (uena nota& @ a,adi /: .punten tam(i!n esto& +a Tierra est# preocupada por su provisin de agua& Solamente dispone de un %uintilln $ medio de toneladas& 2o pueden desprenderse ni de una sola tonelada para darnos& Escri(an %ue nosotros, los de *arte, estamos preocupados por la Tierra $ no %ueremos %ue les ocurra nada a sus ha(itantes& Escri(an %ue venderemos agua a la Tierra& Escri(an %ue les cederemos lotes de un milln de toneladas a un precio ra3ona(le& Escri(an %ue dentro de die3 a,os, calculamos poder vender lotes de dos Kilmetros c(icos& Escri(an %ue la Tierra puede de)ar de preocuparse, $a %ue *arte puede venderles toda el agua %ue %uieran $ necesiten& El presidente del Comit! esta(a m#s all# de lo %ue se deca; esta(a sintiendo %ue el futuro se le echa(a encima& 'istingua vagamente a los reporteros ri!ndose mientras escri(an furiosamente& G<i!ndoseH -a las risas transform#ndose en carca)adas al llegar a la Tierra al ver cmo *arte devolva tan limpiamente el mensa)e a los antidespilfarradores& 5oda or las carca)adas atronando desde todos los continentes al circular la noticia del fiasco& @ poda ver el a(ismo, profundo $ negro como el espacio, en el %ue se hundiran para siempre las esperan3as polticas de ?ohn >ilder $ de todos los %ue en la Tierra se oponan a los vuelos espaciales, inclu$endo los su$os, naturalmente& En la ha(itacin vecina, 'ora SMenson grit de alegra $ 5eter, %ue ha(a crecido tres centmetros, da(a saltos diciendo: /G5ap#H G5ap#H <ichard SMenson aca(a(a de saltar )unto a una de las ruedas del e=tremo, con el rostro claramente visi(le a trav!s de la silicona del casco, $ se diriga hacia la cpula& /0>a(!is visto alguna ve3 a un hom(re con aspecto m#s feli31 / pregunt Ted +ong/, %ui3#s ha$a algo (ueno en eso del matrimonio&

/+o %ue pasa es %ue has estado en el espacio demasiado tiempo /di)o <io3& GDste era el daH GEl da de las eleccionesH

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EL DEDO DEL MONO


/S& S& S& S& S& S& S& S& S& S& S& S& S& S& S& S /di)o *armie Tallinn con diecis!is infle=iones $ en diecis!is tonos distintos, mientras la man3ana de .d#n de su largo cuello su(a $ (a)a(a convulsivamente& Era un escritor de ciencia ficcin& /2o /replic +emuel >osKins, con una mirada p!trea a trav!s de las gafas con montura de acero& Era un editor de ciencia ficcin& /Entonces usted no %uiere aceptar una prue(a cientfica& 2o %uiere escucharme& 2o %uiere %ue d! mi voto, 0no1 /*armie se levant so(re las puntas de los pies& Lolvi a (a)ar, repiti el movimiento varias veces e inspir profundamente& Tena el negro ca(ello apelotonado en mechones formados (a)o la presin de los dedos& /;no contra diecis!is /respondi >osKins& /-iga /di)o *armie/, 0por %u! ha de estar siempre en lo cierto1 0@ por %u! he de estar $o siempre e%uivocado1 /*ire la realidad cara a cara, *armie& . cada uno se le )u3ga desde dentro de su propio campo& Si la difusin de la revista descendiese, $o sera un fracasado& *e cogeran de la ore)a $ me echaran a la calle& El presidente de *pace -ublishers no hara preguntas, cr!ame& Se limitara a e=aminar las cifras& 5ero la tirada de la revista no disminu$e, sino %ue aumenta& +o cual me eleva a la categora de (uen editor& En cuanto a usted&&& cuando los editores aceptan sus tra(a)os, es un talento& Cuando se los recha3an, es un pat#n& 5or el momento, es un pat#n& /@a sa(e, ha$ otros editores& ;sted no es el nico& /*armie levanta(a las manos, con los dedos separados/& 0Sa(e contar1 >e ah el nmero de revistas de ciencia ficcin del mercado %ue aceptaran mu$ gustosas una narracin de Tallinn, sin leerla si%uiera& /Gesundheit /e=clam >osKins& En alem#n, significa salud&" /-iga /la vo3 de *armie se dulcific/, usted %uera dos cam(ios, 0no es cierto1 6uera una escena para introducir la (atalla en el espacio& Iueno, pues se lo conced& Est# a%u, precisamente& /@ (landi el original (a)o la nari3 de >osKins, el cual se apart como si a%uello oliera mal& /5ero, adem#s, %uera /prosigui *armie/ %ue interrumpiera la escena en el casco de la nave espacial para dirigir una mirada retrospectiva al interior& Esto no se lo puedo conceder& Si procediera a este cam(io, arruinara el final, %ue, tal como est# ahora, tiene sentimiento, $

profundidad, $ emocin& El editor >osKins se arrellan en el silln $ apel a su secretaria, %uien ha(a estado todo el rato escri(iendo a m#%uina calladamente& +a secretaria esta(a ha(ituada a tales escenas& /0+o ha odo, se,orita [ane1 Dl ha(la de sentimiento, profundidad $ emocin& 06u! sa(e un escritor de seme)antes cosas1 -iga, introduciendo la mirada retrospectiva, aumenta la intriga; da m#s solide3 al argumento; lo hace m#s v#lido& /0Cmo lo hago m#s v#lido1 /grit *armie, dolorido/& 06uiere decir %ue hacer %ue un pu,ado de hom(res encerrados en una nave espacial se pongan a discutir de poltica $ sociologa mientras corren grave riesgo de saltar en peda3os da ma$or verosimilitud al argumento1 G-h, 'ios moH /2o puede hacer otra cosa& Si espera a %ue ha$a pasado el momento supremo para ponerse a ha(lar luego de poltica $ sociologa, el lector cerrar# el li(ro $ se ir# a la cama& /Esto$ tratando de demostrarle %ue se e%uivoca $ %ue puedo pro(arlo& 05ara %u! perder el tiempo discutiendo, si he dispuesto un e=perimento cientfico&&&1 /06u! e=perimento cientfico1 />osKins apel de nuevo a su secretaria /& 06u! le parece, se,orita [ane1 Cree ser uno de sus propios persona)es& /Se da el caso de %ue cono3co a un cientfico& /0. %ui!n1 /.l doctor .rndt Torgesson, profesor de psicodin#mica en Colum(ia& /2o le ha(a odo nom(rar )am#s& /+o cual significa mucho, supongo /replic *armie con desprecio/& ;sted no le ha odo nom(rar& ;sted no ha(a odo nom(rar )am#s a Einstein hasta %ue los %ue escri(en en su revista empe3aron a nom(rarle en los cuentos& /*u$ humorstico& Todo un chiste& 06u! ha$ de ese Torgesson1 />a ela(orado un sistema para determinar cientficamente el valor de un escrito& Es un tra(a)o tremendo& Es&&&, es&&& /0@ es secreto1 /Claro %ue lo guarda en secreto& 2o es profesor de ciencia ficcin& En ciencia ficcin, cuando a uno se le ocurre una teora, la comunica a los peridicos inmediatamente& En la vida real, no se hace as& . veces un cientfico se pasa a,os $ a,os e=perimentando antes de imprimir sus teoras& 5u(licar algo es una cosa mu$ seria& /Entonces, 0cmo es %ue est# enterado usted1 Es una pregunta, nada m#s&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /Se da el caso de %ue el doctor Torgesson es un admirador mo& Se da el caso de %ue mis cuentos le gustan& Se da el caso de %ue me considera el me)or escritor de fantasas %ue ha$ en el mercado& /0@ le ense,a sus tra(a)os1 /En efecto& @o $a da(a por descontado %ue usted se mostrara to3udo respecto a este cuento inverosmil $ le he pedido %ue reali3ara un e=perimento ante nuestros propios o)os& *e ha dicho %ue lo har#, a condicin de %ue no lo divulguemos& 'i)o %ue sera un e=perimento interesante& 'i)o %ue&&& /06u! puede ha(er de gran secreto en eso1 /5ues&&& /*armie titu(ea(a/& -iga, suponga %ue le di)era %ue tiene un mono capa3 de escri(ir >amlet a m#%uina, sac#ndoselo de la ca(e3a& >osKins mir alarmado a *armie& /06u! est# tramando1 0;na (roma pesada1 /@ -tra ve3 recurri a la se,orita [ane/& Cuando un escritor se ha dedicado a la ciencia ficcin die3 a,os seguidos, no es de fiar, si uno no tiene cerca la )aula especial donde encerrarle& +a se,orita [ane sigui tecleando, siempre a la misma velocidad& *armie insisti: /@a me ha odo; un mono corriente, con un aspecto m#s divertido an %ue el del tipo normal de director de revista& +e ped audiencia para esta tarde& 0Lendr# usted conmigo, o no1 /5or supuesto %ue no& 0Cree %ue a(andonara una pila de originales %ue me llega hasta a%u /$ se se,al la laringe moviendo la mano de canto como para cort#rsela/, por sus estpidas (romas1 0Se figura %ue vo$ a servirle de comparsa1 /Si esto tiene si%uiera una apariencia de (roma, >osKins, le pago una comida en el restaurante %ue usted eli)a& +a se,orita [ane es testigo& >osKins se arrellan en el silln& /0*e paga una comida1 0;sted, *armaduKe Tallinn, la lom(ri3 solitaria m#s conocida de 2ueva @orK, %ue siempre come a cr!dito, se har# cargo de la cuenta1 *armie hi3o una mueca; no por la referencia a la facilidad con %ue se descuida(a de pedir la cuenta de una comida, sino al or pronunciar su primer nom(re todo entero, con a%uellas tres sla(as horri(les&&& 5ero di)o: /+o repito& ;na comida a mi costa, donde usted %uiera $ pidiendo lo %ue le venga en gana& Chuletas, setas, pechugas de gallina de Guinea, caim#n marciano&&& en fin, todo& >osKins se puso en pie $ cogi el som(rero de encima del archivador&

/5or la posi(ilidad de verle desplegar unos cuantos (illetes antiguos, de esos grandes /di)o/, %ue guarda en el taln con falso fondo del 3apato i3%uierdo desde 78QB, sera capa3 de ir hasta Ioston andando&&& El doctor Torgesson se sinti mu$ honrado& Estrech calurosamente la mano de >osKins $ di)o: /+eo *pace Yarns desde %ue llegu! a este pas, se,or >osKins& Es una revista e=celente& @ me encantan mu$ especialmente las narraciones del se,or Tallinn& /0+o o$e1 /di)o *armie& /+o oigo& *armie dice %ue usted posee un mono dotado de talento, profesor& /S /admiti Torgesson/, pero, por supuesto, esto ha de %uedar entre nosotros& Todava no esto$ en situacin de pu(licar nada, $ una divulgacin prematura podra significar mi ruina profesional& /6ueda estrictamente en el secreto del sumario editorial, profesor& /Iien, (ien& Si!ntense, ca(alleros, si!ntense& /@ se puso a ir $ venir por delante de ellos/& 06u! le has dicho al se,or >osKins de mis tra(a)os, *armie1 /2i una pala(ra, profesor& /Iueno, se,or >osKins, dada su condicin de director de una revista de ciencia ficcin, no es necesario %ue le pregunte si sa(e algo de ci(ern!tica& >osKins permiti %ue una mirada de inteligencia concentrada se filtrara m#s all# de los aros de acero de sus gafas& /.h, s /di)o/& *#%uinas computadoras&&& *&I&T& E2or(ert JeinerF&&& @ murmur unas cuantas marcas m#s& /S, s& /Torgesson deam(ula(a m#s aprisa/& Entonces de(e de sa(er %ue, siguiendo los principios de la ci(ern!tica, se han construido computadoras %ue )uegan al a)edre3& En sus circuitos se han introducido las reglas del )uego $ la meta perseguida& 'ada una posicin cual%uiera en el ta(lero, la m#%uina puede computar todos los movimientos posi(les, )unto con las consecuencias %ue acarrearan, $ luego elegir el %ue ofre3ca m#s posi(ilidades de ganar la partida& >asta se puede lograr %ue tome en cuenta el temperamento del adversario& /G.h, sH /e=clam >osKins, acarici#ndose profusamente el mentn& /.hora imaginen una situacin similar /continu Torgesson/ en la %ue a una m#%uina computadora se le pueda dar un fragmento de una o(ra literaria a la %ue seguidamente la m#%uina pueda a,adir pala(ras de su completa reserva de voca(ulario, de manera %ue %ueden satisfechos los m#s

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ altos valores literarios& 2aturalmente, a la computadora ha(ra %ue ense,arle el significado de las diversas teclas de una m#%uina de escri(ir& 5or supuesto, una computadora as ha(ra de ser muchsimo m#s complicada %ue la de )ugar al a)edre3& >osKins se revolva in%uieto& /El mono, profesor& *armie ha(l de un mono& /S, a eso %uiero ir a parar /di)o Torgesson/& 2aturalmente, no se ha construido ninguna m#%uina (astante comple)a& .h, pero&&& el cere(ro humano&& El cere(ro humano es por s mismo una m#%uina computadora& 5or supuesto, no podra utili3ar un cere(ro humano& 5or desgracia, la )usticia no me lo permitira& 5ero hasta un cere(ro de mono, arreglado convenientemente, puede hacer m#s %ue ninguna m#%uina %ue el hom(re ha$a construido en todos los tiempos& GEsperenH Lo$ a (uscar al pe%ue,o <ollo& El sa(io sali de la ha(itacin& >osKins esper un momento; luego mir recelosamente a *armie, $ di)o: /G-h, va$aH /06u! pasa1 /pregunt *armie& /06u! pasa1 6ue ese hom(re es un em(aucador& 'game, *armie, 0dnde contrat a ese marrullero1 *armie se senta ofendido& /0*arrullero1 Esta es la aut!ntica oficina del profesor, en Ca$erMeather >all, de la Colum(ia& Confo %ue ha(r# reconocido Colum(ia& >a visto la estatua del .lma *ater en la Calle 77:& @o mismo le he se,alado la oficina de EisenhoMer& /Sin duda, pero&&& /@ !sta es la oficina del doctor Torgesson& *ire el polvo& /Sopl so(re un li(ro de te=to $ levant nu(es enteras/& El polvo, por s solo, le demostrara %ue es una oficina de sa(io aut!ntica& @ f)ese en el ttulo de este li(ro: 5sicodin#mica de la conducta humana, por el profesor .rndt <olf Torgesson& /Concedido, *armie, concedido& E=iste un Torgesson $ !sta es su oficina& El cmo supiera usted %ue el verdadero Torgesson esta(a de vacaciones $ cmo se las ha$a compuesto para poder utili3ar su oficina, es un misterio para m& 5ero 0intenta usted hacerme creer %ue ese (ufn con monos $ computadoras es el persona)e aut!ntico1 G.hH /Con un car#cter receloso como el de usted, slo puedo presumir %ue tuvo una infancia desdichada, %ue se vea recha3ado por todos& /2o, me viene del trato con escritores, *armie& @a tengo elegido el

restaurante, $ le advierto %ue la (roma le costar# sus (uenos centavos& *armie lan3 un (ufido: /+a (roma no me costar# ni el peor centavo %ue usted me ha$a pagado )am#s& Silencio, el profesor vuelve& Con el profesor, agarrado a su cuello, vena un mono c!(ido de aire mu$ melanclico& /Este /di)o Torgesson/ es el pe%ue,o <ollo& Saluda, <ollo& El mono se llev la mano al copete& /Est# cansado, me temo /a,adi el profesor/& Iien, a%u tengo un fragmento escrito por !l& 'e) al mono en el suelo, permiti!ndole %ue se le agarrase al dedo ]ndice mientras !l saca(a dos ho)as de papel del (olsillo de la cha%ueta $ las entrega(a a >osKins& Este le$: /ESer o no ser; !sa es la cuestin& Si es m#s no(le, espiritualmente, sufrir las pedradas $ las flechas de la mala fortuna, o tomar las armas contra una hueste de conflictos, $ ponerles fin, enfrent#ndose con ellos& *orir: dormir; no m#s: $ por dormir decir %ue nosotros&&&F /.%u levant la vista $ pregunt/: 0El pe%ue,o <ollo escri(i esto1 /2o as e=actamente& Eso es una copia de lo %ue escri(i !l& /G.h, una copiaH Iien, el pe%ue,o <ollo no conoce (ien a ShaKespeare& 'ice en realidad: ETomar las armas contra un mar de conflictos&F Torgesson hi3o un signo afirmativo& /Est# en lo cierto, se,or >osKins& En efecto, ShaKespeare escri(i EmarF& 5ero usted puede ver %ue eso es una met#fora mi=ta& 2o se com(ate al mar con armas& Se com(ate a una hueste, o a un e)!rcito& <ollo eligi la pala(ra precisa $ escri(i EhuesteF& Es una de las po%usimas e%uivocaciones cometidas por ShaKespeare& /Leamos cmo escri(e a m#%uina /di)o >osKins& /5or supuesto& /El profesor hi3o rodar una mesita %ue sostena una m#%uina de escri(ir, de la %ue sala un hilo conductor/& Es necesario utili3ar una m#%uina el!ctrica /e=plic/& 'e otro modo el esfuer3o fsico sera e=cesivo& Tam(i!n es necesario conectar al monitor con este transformador& .s lo hi3o, utili3ando dos electrodos %ue so(resalan unos tres milmetros del pela)e del cr#neo de la (este3uela& /<ollo /di)o/ fue sometido a una delicadsima operacin cere(ral en la %ue conectaron un ha3 de hilos conductores con varias regiones de su cere(ro& .s podemos reducir sus actividades voluntarias $ utili3ar estrictamente su cere(ro como una computadora& *e temo %ue los detalles resultaran&&&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /Leamos cmo escri(e a m#%uina /insisti >osKins& /06u! le gustara %ue escri(iese1 /pregunt Torgesson& >osKins medita(a aceleradamente& /0Conoce el +epanto de Chesterton1 /2o sa(e nada de memoria& Escri(e actuando como una computadora& Iien, rectele usted un fragmento de la o(ra para %ue !l pueda apreciar el estilo $ computar las secuencias de las primeras pala(ras& >osKins hi3o un gesto de asentimiento, hinch el pecho $ tron: /EIlancas fuentes %ue manan en los patios del sol, $ el Sult#n de Ii3ancio sonre mientras corre el agua& >a$ risa como en las fuentes en a%uella fa3 temida de todos los hom(res; una risa %ue agita las tinie(las del (os%ue, la negrura de su (ar(a; %ue ri3a la media luna color sangre, $ la media luna de sus la(ios; pues el m#s recndito mar del mundo es agitado por sus (arcos&&&T /Es suficiente /di)o Torgesson& >u(o un silencio mientras espera(an& El mono mira(a la m#%uina de escri(ir con e=presin solemne& Torgesson di)o: /El proceso e=ige tiempo, naturalmente& El pe%ue,o <ollo ha de tomar en cuenta el romanticismo del poema, su sa(or ligeramente arcaico, el poderoso ritmo cantarn, etc&, etc& @ entonces un dedito negro avan3 $ toc una tecla& Era una e& /2o pone ma$sculas, ni signos de puntuacin /di)o el cientfico/ $ tampoco te puedes fiar mucho de su espaciado& 5or eso suelo rescri(ir su tra(a)o, cuando ha terminado& El pe%ue,o <ollo toc la l por dos veces consecutivas, luego una o $ una s& +uego, despu!s de una pausa prolongada, toc el espaciador& /EEllosF /le$ >osKins& +as pala(ras fueron surgiendo de manera espont#nea: Eellos hanre tado a las repu (licas(lan cas dearri(a delos ca(os dei talia ellos sean lan3ado porel maradriatico%ue rodeal leon; $ el papaha tendidosus (ra3os ale=tran )ero angustiado$des amparado $ convocado alos re$es delacris tiandad para%ue se reunan)un toala cru3&F /G'ios moH /e=clam >osKins& /0.s re3a, pues, el fragmento1 /pregunt Torgesson& /G5or el amor de 5eteH /di)o >osKins& /Si es as, entonces es %ue Chesterton reali3 un tra(a)o (ueno, consistente& /GSantos inocentesH /e=clam >osKins& /@a ve /di)o *armie, dando masa)e al hom(ro de >osKins/, $a ve, $a

ve, $a ve& @a ve /a,adi por fin& /G6ue me cuelguenH /di)o >osKins& /.hora escuche /continu *armie, frot#ndose el ca(ello hasta %ue se levant a mechones como el penacho de una cacata/, va$amos a lo %ue importa& Compro(emos mi cuento& /Iueno, pero&&& /2o %uedar# fuera de la capacidad de <ollo /le asegur Torgesson/& *u$ a menudo le leo tro3os de las me)ores narraciones de ciencia ficcin, incluidos muchos cuentos de *armie& Sorprende ver cmo me)oran algunos /2o es eso /respondi >osKins/& Cual%uier mono escri(ira una ciencia ficcin (astante me)or %ue algunos cola(oradores %ue he tenido& 5ero el cuento de Tallinn tiene una e=tensin de trece mil pala(ras& El mono tardar# una eternidad en escri(irlo& /'e ningn modo, se,or >osKins, de ningn modo& @o le leer! el cuento, $ en el punto crucial le de)aremos %ue contine !l& >osKins cru3 los (ra3os& /Entonces, dispare& Esto$ dispuesto& /@o /di)o *armie/ esto$ m#s %ue dispuesto& @ cru3 los (ra3os a su ve3& El po(re <ollo permaneca sentado, all, peludo fardito de desdicha catal!ptica, mientras la suave vo3 del doctor Torgesson su(a $ (a)a(a al comp#s de una (atalla de naves espaciales, con las su(siguientes luchas de los terrestres cautivos por reco(rar la nave perdida& ;no de los persona)es sala del casco de la nave espacial, $ el doctor Torgesson segua los e=travagantes acontecimientos con suave arro(o, lea: /E&& &Staln$ se %ued helado en el silencio de las estrellas eternas& El dolor de la rodilla le desgarra(a la conciencia mientras espera(a %ue los monstruos o$eran el cho%ue sordo $&&&F *armie tira(a desesperadamente de la manga del doctor Torgesson& Este levant la vista $ desconect al pe%ue,o <ollo& /Eso es /di)o *armie/& *ire usted, profesor, es a%u, poco m#s o menos, donde >osKins mete sus deditos viscosos en la masa& @o contino la escena fuera de la nave espacial hasta %ue Staln$ triunfa $ la nave vuelve a manos de los terrestres& +uego entro en e=plicaciones& >osKins %uiere %ue interrumpa esa escena e=terior, me meta dentro de nuevo, detenga la accin por espacio de dos mil pala(ras, $ luego vuelva a salir& 0>a odo )am#s una por%uera seme)ante1 /0@ si de)#ramos %ue decidiese el mono1 /propuso >osKins& El doctor Torgesson conect nuevamente al animalito, $ un dedito negro

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ $ encogido se acerc vacilante a la m#%uina de escri(ir& >osKins $ *armie se inclinaron simult#neamente, )untando dulcemente las ca(e3as casi encima mismo del caviloso cuerpo de <ollo& +a m#%uina marc la letra e& /E /alent *armie, con un signo afirmativo& /E /convino >osKins& +a m#%uina de escri(ir marc una n, $ luego sigui a un comp#s m#s r#pido: Een medio de la accin staln$ aguarda(a con desam paradoho rror %ue las esco tillassea (riesen $per mitiesen %ue laroos emergiera implaca(le&&&^ /.l pie de la letra /deca *armie arro(ado& /En verdad %ue tiene su estilo dul3n& /. los lectores les gusta& /2o les gustara si no tuvieran la edad mental de&&& />osKins se interrumpi& /Siga /encareci *armie/, dgalo& 'galo& 'iga %ue tienen el coeficiente intelectual de un ni,o de doce a,os, $ $o citar! sus pala(ras en todas las revistas de la nacin& /Ca(alleros /intervino Torgesson/, ca(alleros& Trastornar#n al pe%ue,o <ollo& +os tres fi)aron nuevamente la atencin en la m#%uina, %ue segua tecleando r#pidamente: E&&&las estrellas gira(anen sus poderosas r(itas mientras lossenti dos vueltosha ciala tierra de staln$ seempe ,a(anen %uela giratoria nave se %uedara %uieta&F El carro de la m#%uina retrocedi para empe3ar otra lnea& *armie contena la respiracin& Si ha(a de tener el susto en alguna parte, lo tendra a%u&&& @ el dedito del mono se movi $ marc& <osKins (ram: /G;n asteriscoH *armie murmur: /;n asterisco&&& Torgesson pregunt: /0;n asterisco1 @ a continuacin vino toda una lnea de asteriscos& /.sunto resuelto, amigo /di)o >osKins& @ le e=plic r#pidamente a Torgesson, %ue a(ra unos o)os pasmados/& *armie suele utili3ar una lnea de asteriscos cuando %uiere indicar un cam(io de escena radical& @ eso, un cam(io radical de escena es lo %ue $o %uera& +a m#%uina de escri(ir ataca(a un nuevo p#rrafo: Edentro dela nave&&&F

/.pague, profesor /pidi *armie& >osKins se frota(a las manos& /0Cu#ndo tendr! la revisin, *armie1 /06u! revisin1 /pregunt framente el aludido& /@a ha visto la versin del mono& /Claro& @o le he trado a%u para %ue viera lo %ue aca(a de ver, precisamente& 6ue el pe%ue,o <ollo es una m#%uina; una m#%uina fra, (rutal, lgica& /0@ %u!1 /@ un (uen escritor no es una m#%uina& Dl no escri(e con la ca(e3a, sino con el cora3n& El cora3n /repiti *armie golpe#ndose el pecho& >osKins gimi: /06u! est# haciendo conmigo ahora, *armie1 Si me suelta el rollo ese del escritor E%ue pone el cora3n $ el almaF me ver! o(ligado a vomitar a%u mismo, en seguida& 'e)emos %ue el asunto descanse so(re la (ase de E$o escri(ira cual%uier cosa %ue se presentase, por dineroF& /Esccheme un minuto nada m#s /insisti *armie/& El pe%ue,o <ollo corrigi a ShaKespeare& +o ha hecho notar usted mismo& El pe%ue,o <ollo %uera %ue ShaKespeare escri(iera Euna hueste de conflictosF, $ desde su punto de vista de m#%uina, tena ra3n& ;na Emar de conflictosF, dadas las circunstancias, es una met#fora mi=ta& 5ero 0no cree usted %ue ShaKespeare tam(i!n lo sa(a1 @ es %ue, sencillamente, ShaKespeare sa(a cu#ndo ha$ %ue faltar a las normas; ni m#s ni menos& El monito <ollo es una m#%uina %ue no puede faltar a las normas; un (uen escritor s puede, $ de(e& E*ar de conflictosF es m#s e=presivo, tiene sonoridad $ fuer3a& .l dia(lo con la met#fora mi=ta& F5ues (ien, cuando usted me dice %ue cam(ie de escena, sigue las reglas mec#nicas de sostener la intriga; $, por consiguiente, el pe%ue,o <ollo est# de acuerdo con usted& En cam(io $o s! %ue de(o romper las normas para mantener el profundo impacto emocional del final del cuento, tal como $o lo veo& 'e lo contrario, reali3ara un producto mec#nico %ue una computadora podra fa(ricar& >osKins o()et: /5ero&&& /.delante /le incit *armie/, vote a favor de lo mec#nico& 'iga %ue el pe%ue,o <ollo es tan (uen director como usted llegara a ser )am#s& >osKins respondi, con un tr!molo en la garganta: /Est# (ien, *armie, me %uedar! el cuento tal como est#& 2o, no me lo d!; envelo por correo& @o tengo %ue (uscar un (ar, si no le importa&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El hom(re se cal el som(rero con fuer3a $ dio media vuelta para salir& Torgesson le grit: /2o ha(le a nadie de mi monito <ollo, por favor& +a respuesta vino por el aire, a ca(allo de un fuerte porta3o& /0Cree %ue esto$ loco&&&1 Cuando estuvo (ien seguro de %ue >osKins se ha(a marchado, *armie se frot las manos e=tasiado& /El cere(ro, eso es lo %ue ha triunfado /di)o, hundi!ndose el pulgar en la sien tan profundamente como pudo/& Esta venta la he go3ado de veras& Esta venta, profesor, vale por todas las dem#s %ue ha$a conseguido en mi vida& 5or todas las dem#s )untas& /@ se de) caer go3osamente en la silla m#s cercana& Torgesson se su(i al pe%ue,o <ollo al hom(ro, diciendo mansamente: /5ero, *armaduKe, 0%u! ha(ra hecho si el pe%ue,o <ollo hu(iese escrito la versin de usted $ no !sa1 ;na e=presin de eno)o cru3 la fa3 de *armie& /5ues, Gmaldita seaH /e=clam/, eso es precisamente lo %ue $o pensa(a %ue ocurrira&

LAS CAMPANAS CANTARINAS


+ouis 5e$ton no discuta )am#s en p(lico los m!todos con los cuales ha(a (urlado a la polica de la Tierra en una docena de duelos de ingenio $ alarde, con la amena3a de la psicoprue(a siempre aguardando, pero siempre frustrada& 'esde luego ha(ra sido una tontera, pero en sus momentos de ma$or satisfaccin, le venan ganas de de)ar un testamento para a(rir despu!s de su muerte, en el %ue se viera (ien claro %ue sus continuos !=itos se de(an a su ha(ilidad $ no a la suerte& En ese testamento dira: E2o se puede tra3ar un plan para encu(rir un crimen sin %ue apare3ca en !l huella de su creador& .s %ue es preferi(le (uscar en los acontecimientos algn plan $a e=istente $ a)ustar entonces a !l tus propias accionesF& Con ese principio en la ca(e3a fue como 5e$ton plane el asesinato de .l(ert CornMell& CornMell, un tipo %ue negocia(a con cosas ro(adas, se acerc a 5e$ton, el cual se halla(a en su acostum(rada mesa individual del Grinnell& Tena un (rillo especial el tra)e a3ul de CornMell, una mueca especial su arrugado rostro, $ esta(an especialmente eri3ados los pelos de su (igote ordinariamente lacio& /Se,or 5e$ton /di)o saludando a su futuro asesino sin el menor presentimiento/, cu#nto me alegro de verle& Casi ha(a perdido las esperan3as, se,or; casi las ha(a perdido& 5e$ton, a %uien le molesta(a %ue le interrumpieran mientras lea el peridico $ toma(a el postre en el Grinnell, di)o: /Si tiene algn asunto %ue tratar conmigo, CornMell, sa(e dnde puede encontrarme& 5e$ton pasa(a de los cuarenta, $ su pelo ha(a de)ado atr#s su original negrura, pero su espalda se mantena tiesa, conserva(a su aspecto )oven, tenia los o)os oscuros $ una vo3 de lo m#s cortante de(ido a su larga e=periencia& /Es %ue esto es mu$ especial, se,or 5e$ton /di)o CornMell/& *u$ especial& Se trata de un escondri)o, se,or; un escondri)o de&&& $a sa(e, se,or& @ movi el dedo ndice de su mano derecha como si fuera un (ada)o %ue golpeara algo invisi(le, $ con la i3%uierda ahuec moment#neamente el odo& 5e$ton volvi una ho)a del peridico, algo hmedo todava del tele4

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ distri(uidor, lo do(l $ pregunt: /0Campanas armoniosas1 /GChist, se,orH /susurr CornMell alarmado& /Lenga conmigo /di)o 5e$ton& .travesaron el par%ue& -tro principio de 5e$ton era %ue, para confidencias, no ha(a nada como una conversacin en vo3 (a)a al aire li(re& /;n escondri)o de Campanas .rmoniosas; un escondri)o repleto de Campanas& Toscas, pero hermosas, se,or 5e$ton /susurr CornMell& /0+as ha visto1 /2o, se,or, pero he ha(lado con uno %ue s las ha visto& *e dio suficientes prue(as para convencerme& .ll ha$ de so(ra para %ue usted $ $o podamos retirarnos en la opulencia& En la m#s completa opulencia, se,or& /06ui!n era ese otro hom(re1 ;na e=presin de astucia cru3 el sem(lante de CornMell como el humo de una antorcha, $ m#s %ue animarlo lo ensom(reci, confiri!ndole una repulsiva untuosidad& /El hom(re era un e=cavador lunar %ue tena un m!todo para locali3ar Campanas en las laderas de los cr#teres& 2o cono3co su m!todo; nunca me lo lleg a decir& 5ero ha recogido docenas de Campanas, las ha ocultado en la +una $ ha venido a la Tierra para ver la manera de darles salida& />a muerto, 0no1 /S& Cue un accidente de lo m#s horri(le, se,or 5e$ton& Se despe,& Cue una verdadera pena& 5or supuesto, sus actividades en la +una eran totalmente ilegales& El 'ominio es mu$ severo con eso de la e=traccin no autori3ada de Campanas& .s %ue tal ve3 ha$a sido un castigo, despu!s de todo&&& En cual%uier caso, $o tengo su mapa& /2o me interesan los detalles de su pe%ue,o negocio& +o %ue %uiero es sa(er por %u! ha acudido a m /di)o 5e$ton con una e=presin de tran%uila indiferencia en el rostro& /Iueno, ha$ (astantes para los dos, se,or 5e$ton, $ los dos podemos a$udarnos& 5or mi parte, s! dnde se encuentra el escondri)o $ puedo conseguir una nave espacial& ;sted&&& /0S1 /;sted puede pilotar la nave $ tiene e=celentes relaciones para dar salida a las Campanas& Es una divisin mu$ )usta del tra(a)o, se,or 5e$ton& 02o le parece1 5e$ton consider su norma de vida 4norma %ue $a e=ista4 $ el asunto pareca enca)ar& /Saldremos para la +una el 7W de agosto /di)o&

/GSe,or 5e$tonH Si todava estamos en a(ril /e=clam CornMell deteni!ndose en su paseo& 5e$ton sigui caminando con paso invaria(le $ CornMell tuvo %ue correr para alcan3arle& /0*e o$e usted, se,or 5e$ton1 /El 7W de agosto& @o me pondr! en contacto con usted a su de(ido tiempo $ le dir! adnde ha de llevar su nave& 2o intente verse conmigo personalmente hasta entonces& .dis, CornMell& /0*itad $ mitad1 /pregunt CornMell& /'e acuerdo /contest 5e$ton/& .dis& 5e$ton prosigui solo su paseo $ consider una ve3 m#s su plan de vida& . la edad de veintisiete a,os ha(a comprado un tro3o de terreno en las <ocosas, en el %ue algn antiguo propietario ha(a construido una casa destinada a servir de refugio contra la amena3a de las guerras atmicas de dos siglos atr#s, aun%ue en definitiva nunca llegaran a estallar& +a casa ha(a %uedado, sin em(argo, como el testimonio de un aterrado esfuer3o por autoa(astecerse& Era de acero $ hormign $ esta(a situada en el m#s apartado lugar %ue poda encontrarse en la Tierra, mu$ por encima del nivel del mar $ protegida por todas partes con las crestas an m#s elevadas de las monta,as& Tena su grupo electrgeno, su aprovisionamiento de agua de los arro$os de las monta,as, sus c#maras frigorficas en donde ca(an perfectamente die3 mitades de (ue$, su (odega e%uipada como una fortale3a $ un arsenal de armas dispuestas para detener las hordas ham(rientas $ aterrori3adas %ue nunca vinieron& @ tena su acondicionador %ue poda filtrar el aire una $ otra ve3 hasta limpiarlo de todo, e=cepto Gah, la fragilidad humanaH" de radiactividad& En a%uella casa de supervivencia, 5e$ton pasa(a el mes de agosto de cada a,o de su vida de soltero impenitente& 'esconecta(a los comunicadores, la televisin $ el tele4distri(uidor de peridicos& Instala(a una (arrera de campo de fuer3a alrededor de su propiedad $ conecta(a un mecanismo %ue adverta si alguien se apro=ima(a a la casa, en el punto donde la (arrera cru3a(a el nico camino %ue serpea(a a trav!s de las monta,as& 'urante un mes al a,o, poda estar completamente solo& 2adie le vea, nadie poda llegar hasta !l& En completa soledad, poda go3ar de las nicas vacaciones %ue tanto estima(a despu!s de once meses de convivir con una humanidad por la %ue no senta m#s %ue un fro desprecio& Incluso la polica 4a%u 5e$ton sonri4 conoca su riguroso respeto por el mes de agosto& ;na ve3 ha(a renunciado a la fian3a $ se ha(a sometido a la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ psicoprue(a antes %ue renunciar a su mes de agosto& . 5e$ton se le ocurri otro aforismo %ue poda incluir tam(i!n en su testamento: E2o ha$ nada %ue d! tanta impresin de inocencia como una triunfante falta de coartada&F El NW de )ulio, como el NW de )ulio de todos los a,os, +ouis 5e$ton tom en 2ueva @orK el estrato4reactor de no4gravedad de las 8,7A $ lleg a 'enver a las 7Q,NW& .ll almor3 $ tom el auto(s semi4gravedad de las 7:PA hasta >umpOs 5oint, desde donde Sam +ei(man le su(i en su vie)o coche terrestre 4Gde gravedad completaH4 hasta los linderos de su propiedad& Sam +ei(man acept mu$ serio la propina de die3 dlares %ue siempre le da(a $ se toc el som(rero como vena haciendo cada NW de )ulio desde haca %uince a,os& El N7 de )ulio, como todos los treinta $ uno de )ulio, +ouis 5e$ton volvi a >umpOs 5oint en su aerodesli3ador de no4gravedad $ encarg en el almac!n general de >umpOs 5oint las provisiones necesarias para pasar el mes& 2o tena nada de particular a%uel encargo& 5r#cticamente no era m#s %ue una repeticin de otros muchos encargos anteriores& *acInt$re, el encargado del almac!n, repas gravemente la lista, la transmiti al .lmac!n Central del *ountain 'istrict de 'enver, $ al ca(o de una hora lleg el pedido mediante el ra$o transportador de las masas& 5e$ton carg las provisiones en su aerodesli3ador con la a$uda de *acInt$re, de) su ha(itual propina de die3 dlares $ regres a casa& El 7 de agosto, a las 7Q,W7 de la noche, puso al m#=imo el campo de fuer3a %ue cerca(a su propiedad, $ 5e$ton %ued aislado& @ entonces cam(i de plan& 'eli(eradamente se tom ocho das de tiempo& Entretanto, fue destru$endo lenta $ meticulosamente las provisiones %ue ha(a ad%uirido para el mes de agosto& Emple las c#maras pulveri3adoras %ue servan para deshacerse de la (asura de la casa& Eran unas c#maras de modelo avan3ado, capaces de reducir todas las materias, hasta los metales $ los silicatos, a un polvillo molecular impalpa(le $ casi invisi(le& El e=ceso de energa %ue produ)o el proceso fue arrastrado por el riachuelo de la monta,a %ue atravesa(a su propiedad& 'urante una semana, el agua estuvo corriendo unos cinco grados m#s caliente de lo normal& El 8 de agosto, su aerodesli3ador le llev a un lugar de J$oming, donde le aguarda(an CornMell $ una nave espacial& +a nave en s representa(a una cuestin delicada, por supuesto, $a %ue ha(a unos hom(res %ue la ha(an vendido, unos hom(res %ue la ha(an transportado $ ha(an a$udado a prepararla para el vuelo& Sin em(argo, todos esos hom(res no podan conducir m#s %ue a CornMell; $ CornMell, pens 5e$ton con un asomo de sonrisa en sus la(ios fros, sera un punto muerto&

El 7W de agosto, la nave espacial, con 5e$ton a los mandos $ CornMell 4con su mapa4 como pasa)ero, a(andon la superficie de la Tierra& Su campo de no4gravedad era e=celente& . pleno rendimiento, el peso de la nave %ueda(a reducido a menos de una on3a& +as micropilas suministra(an energa silenciosa $ eficientemente; $ sin llamas ni ruidos, la nave traspas la atmsfera, se convirti en un puntito, $ desapareci& Era mu$ poco pro(a(le %ue el vuelo tuviera testigos, o %ue en estos tiempos de pa3 idlica $ sosegada hu(iese un radar vigilando como en los das de anta,o& . decir verdad, no ha(a ninguno& 'os das en el espacio; despu!s, dos semanas en la +una& Casi instintivamente, 5e$ton ha(a contado con esas dos semanas desde un principio& 2o se haca ilusiones respecto al valor de los mapas caseros, tra3ados por manos ine=pertas& 5odan servirle al %ue los ha(a hecho, %ue conta(a con la a$uda de la memoria& 5ara un e=tra,o, podan no ser m#s %ue un criptograma& CornMell le ense, a 5e$ton el mapa por primera ve3 slo despu!s de ha(er despegado& /.l fin $ ca(o, se,or, !ste es mi nico triunfo /di)o sonriendo o(se%uiosamente& /0+o ha confrontado con los mapas lunares1 /*e sera mu$ difcil hacerlo, se,or 5e$ton& Confo en usted& 5e$ton le mir framente al devolverle el mapa& +o nico cierto %ue tena anotado era el Cr#ter T$cho, donde se halla(a situada la su(terr#nea Ciudad +unar& En cierto modo, al menos, tenan la astronoma de parte de ellos& T$cho esta(a en la parte iluminada de la +una en ese momento& +o cual significa(a %ue era poco pro(a(le trope3arse con las naves de patrulla, $ menos an %ue fueran vistos& 5e$ton hi3o descender la nave mediante un aterri3a)e de no4gravedad, con arriesgada rapide3, en la oscuridad protectora $ fra de la som(ra interna del cr#ter& El sol ha(a re(asado $a su cenit $ la som(ra no disminuira& CornMell puso cara larga& /G5or 'ios, por 'ios, se,or 5e$tonH 2o podemos ponernos a e=plorar a plena lu3 solar& /El da lunar no dura eternamente /di)o 5e$ton con preste3a/& 6uedan unas cien horas de sol& 5odemos emplear ese tiempo para aclimatarnos $ estudiar el mapa& +a respuesta fue r#pida, pero en plural& 5e$ton estudi las cartas lunares una $ otra ve3, tomando meticulosas medidas $ tratando de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ encontrar la serie de cr#teres consignados en a%uel galimatas casero %ue era la clave de&&& 0de %u!1 /El cr#ter %ue (uscamos puede ser cual%uiera de estos tres: el GC4N, el GC4A o el *T47W /di)o 5e$ton finalmente& /06u! vamos a hacer, se,or 5e$ton1 /pregunt CornMell con ansiedad& /+os e=ploraremos todos /di)o 5e$ton/, empe3ando por el m#s cercano& 5as el lmite de la fase iluminada $ se encontraron en la oscuridad de la noche& 'espu!s de eso, fueron saliendo a perodos cada ve3 m#s largos a la superficie lunar para acostum(rarse al eterno silencio $ negrura, a los toscos puntos de las estrellas $ a la ra)a luminosa %ue era la Tierra asomando en el (orde del cr#ter, por encima de ellos& 'e)a(an unas huellas profundas e informes en el polvo reseco %ue no, se mova ni levanta(a polvareda& 5e$ton se dio cuenta de ello por primera ve3 cuando salieron del cr#ter a plena lu3 de la Tierra gi(osa& Eso fue al octavo da de su llegada a la +una& El fro lunar limita(a el tiempo %ue podan permanecer fuera de la nave en sus salidas& Sin em(argo, cada da logra(an estar m#s tiempo& . los once das de llegar, $a tenan descartado el CG4N como posi(le depsito de las Campanas .rmoniosas& . los %uince das, el fro espritu de 5e$ton arda de desesperacin& Tena %ue ser el CG4A& El *T47W esta(a demasiado le)os& 2o tendran tiempo para llegar a !l, e=plorarlo $ poder volver a la Tierra para el N7 de agosto& Sin em(argo, en ese mismo decimo%uinto da se le disip definitivamente la desesperacin, cuando descu(rieron las Campanas& 2o eran (onitas& Eran simples pedruscos de roca gris, del tama,o del do(le de un pu,o, huecas en su interior $ ligeras como una pluma (a)o la gravedad lunar& >a(a unas dos docenas $, despu!s de pulirlas convenientemente, podran venderse por lo menos a cien mil dlares cada una& Con todo cuidado, llevaron las Campanas a la nave transport#ndolas en el hueco de las manos; las metieron en una ca)a de aserrn $ volvieron a por m#s& >icieron tres via)es %ue, de ser en la Tierra, les ha(ran de)ado rendidos de cansancio; pero (a)o la insignificante gravedad de la +una, apenas llegaron a notarlo& CornMell le tendi las ltimas Campanas a 5e$ton, $ !ste las coloc cuidadosamente )unto a la entrada de la escotilla& /6utelas, se,or 5e$ton /di)o; a trav!s del transmisor, su vo3 sona(a

#speramente en los odos del otro/& Lo$ a su(ir& Se agach para dar el gran salto lento por la gravedad lunar, mir hacia arri(a, $ se %ued helado de terror& Su rostro, claramente visi(le a trav!s de la dura lusilita del casco, se hel en una ltima mueca de terror& /G2o, se,or 5e$tonH G2oH&&& El dedo de 5e$ton oprimi el gatillo de la pistola espacial %ue sostena& 'ispar& Se produ)o un fucila3o de insoporta(le resplandor, $ CornMell se convirti en el residuo inerte de un hom(re, tendido entre los restos de un tra)e espacial salpicado de sangre congelada& 5e$ton se detuvo a contemplar som(ramente al hom(re muerto, pero slo un segundo& +uego traslad las ltimas Campanas a las ca)as %ue tena preparadas; se %uit el tra)e, puso primero en funcionamiento el campo de no4gravedad, conect luego las micropilas $, consider#ndose en potencia uno o dos millones m#s rico %ue dos semanas antes, emprendi el via)e de regreso a la Tierra& El Q8 de agosto, la nave de 5e$ton descenda sigilosamente, con la popa (a)a, en el lugar de J$oming de donde ha(a partido el 7W de agosto& El cuidado con %ue 5e$ton ha(a escogido el lugar no ha(a sido intil& Su aerodesli3ador esta(a an all, oculto al a(rigo de una profunda hendidura del paisa)e rocoso $ accidentado& Carg otra ve3 con las Campanas metidas en sus ca)as, $ las llev a la m#s profunda de las grietas, cu(ri!ndolas con una ligera capa de tierra& Lolvi de nuevo a la nave para disponer los mandos $ hacer los ltimos a)ustes& Sali de nuevo $, dos minutos despu!s, los controles autom#ticos se hicieron cargo de la nave& Lelo3 $ silenciosa, la nave sali disparada hacia arri(a, m#s $ m#s, virando algo hacia el -este por efecto de la rotacin de la Tierra& 5e$ton la sigui con la mirada, haci!ndose som(ra con la mano so(re sus o)os estrechos, $ cuando esta(a $a a punto de perderla de vista, se produ)o un diminuto resplandor seguido de una nu(ecilla contra el a3ul del cielo& +a (oca de 5e$ton se crisp en una sonrisa& >a(a calculado (ien& .l retirar las (arras de cadmio %ue hacan de tope, las micropilas ha(an re(asado el nivel de seguridad del suministro de energa, $ la nave se ha(a desintegrado por el calor de la e=plosin %ue a continuacin tuvo lugar& Leinte minutos despu!s, se encontra(a de nuevo en su propiedad& Se senta cansado $ le dolan los msculos (a)o la gravedad de la Tierra& 'urmi (ien& 'oce horas m#s tarde, de madrugada an, lleg la polica&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El hom(re %ue a(ri la puerta se cru3 de manos so(re su (arriga $ agach su sonriente ca(e3a dos o tres veces a modo de saludo& El %ue entr, >& Seton 'avenport, del 'epartamento Terrestre de Investigacin, mir incmodo en torno su$o& +a estancia a la %ue ha(a entrado era espaciosa $ esta(a sumida en la semioscuridad, salvo el rincn donde (rilla(a una l#mpara de tra(a)o enfocada so(re una com(inacin de (utaca $ escritorio& +as paredes esta(an cu(iertas de filas de li(ro4films& ;nos, mapas gal#cticos desplegados ocupa(an un #ngulo de la ha(itacin, $ en otro (rilla(a levemente una +ente Gal#ctica so(re un estante& /0Es usted el doctor Jendell ;rth1 /pregunt 'avenport en un tono %ue pareca dar a entender cierta incredulidad& 'avenport era un hom(re fornido, de pelo negro, nari3 fina $ prominente, $ con una cicatri3 estrellada en una me)illa %ue marca(a para siempre el lugar donde le ha(a golpeado un neurol#tigo, desde escasa distancia& /@o so$ /contest el doctor ;rth con una d!(il vo3 de tenor/& @ usted es el inspector 'avenport& /En la ;niversidad me han recomendado %ue recurriera a usted como e=traterrlogo /di)o el inspector al mismo tiempo %ue presenta(a sus credenciales& /Eso me ha dicho usted hace media hora por tel!fono /di)o ;rth cort!smente& Sus rasgos eran toscos, tena una nari3 %ue pareca un higo aplastado $ protega sus o)os saltones con gruesas gafas& /Ir! derecho al grano, doctor ;rth& Supongo %ue usted ha(r# visitado la +una, $&&& El doctor ;rth, %ue ha(a sacado una (otella de l%uido ro)i3o $ dos vasos, un tanto empa,ados por el polvo, de detr#s de una desordenada pila de li(ro/films con (rus%uedad repentina: /2unca he visitado la +una, inspector& G@ no pienso hacerlo )am#sH +os via)es espaciales son una locura& 2o creo en ellos& Si!ntese, por favor, si!ntese /a,adi en tono m#s suave/& Ie(a algo& El inspector 'avenport o(edeci $ di)o: /5ero usted es&&& /;n e=traterrlogo& S& *e intereso por otros mundos, pero eso no significa %ue tenga %ue ir all& GSanto cieloH, tampoco hara falta %ue fuese via)ero en el tiempo para ser historiador, 0no1 /se sent, $ una ve3 m#s se di(u) una amplia sonrisa en su rostro redondo, mientras deca/: .hora

cu!nteme el o()eto de su visita& />e venido /di)o el inspector arrugando el ce,o/ para consultarle so(re un caso de asesinato& /0.sesinato1 06u! tengo $o %ue ver con asesinatos1 /Este asesinato, doctor ;rth, ha ocurrido en la +una& /.som(roso& /*#s %ue asom(roso& Es un caso sin precedentes, doctor ;rth& En los cincuenta a,os desde %ue se esta(leci el 'ominio +unar, ha ha(ido naves %ue han estallado $ tra)es espaciales %ue sufrieron algn escape& >om(res %ue han muerto achicharrados en la casa %ue da al Sol, %ue se han congelado en el lado oscuro, $ %ue se han asfi=iado en am(os sectores& Incluso ha ha(ido %uien se ha matado por una cada, lo cual, considerando la gravedad lunar, constitu$e toda una proe3a& 5ero en todo ese tiempo, ningn hom(re ha(a muerto en la +una a consecuencia del deli(erado acto de violencia de otro hom(re&&& hasta ahora& /0Cmo lo han hecho1 /pregunt el doctor ;rth& /Con una pistola espacial& +as autoridades llegaron al lugar del crimen en cuestin de una hora gracias a una afortunada serie de circunstancias& ;na nave de patrulla o(serv un resplandor luminoso so(re la superficie lunar& @a sa(e a %u! enorme distancia puede perci(irse un resplandor en la cara oscura de la +una& El piloto dio parte a la Ciudad +unar $ aterri3& En el momento en %ue esta(a dando la vuelta, )ura %ue pudo divisar, a la lu3 de la Tierra, lo %ue pareca una nave en el momento de despegar& .l aterri3ar, descu(ri un cad#ver reventado $ huellas& /0@ supone usted %ue el resplandor luminoso fue de(ido a la e=plosin del disparo1 /di)o el doctor ;rth& /Es seguro& El cad#ver esta(a fresco& .lgunas partes interiores del cuerpo no se ha(an congelado an& +as huellas pertenecan a dos personas& 'espu!s de medirlas cuidadosamente, %ued demostrado %ue ha(a dos clases de huellas de di#metro algo distinto, lo %ue indica(a %ue correspondan a (otas espaciales de diferente tama,o& En su ma$ora conducan a los cr#teres GC4N $ GC4A, un par de&&& /Esto$ familiari3ado con la clave oficial para denominar los cr#teres lunares /di)o el doctor ;rth ama(lemente& />um& En cual%uier caso, en el GC4N las huellas conducan a una grieta de la pared del cr#ter en cu$o interior se encontraron fragmentos de piedra pme3& Sometidos a los ra$os X, las estructuras de difraccin demostraron %ue se trata(a&&& /'e Campanas .rmoniosas /interrumpi el e=traterrlogo con gran

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ e=citacin/& G2o me diga %ue su crimen est# relacionado con las Campanas .rmoniosasH /0@ %u! si lo est#1 /pregunt 'avenport tur(ado& /@o tengo una& +a descu(ri una e=pedicin de la ;niversidad $ me la regalaron en agradecimiento por&&& 5ero venga, inspector, se la vo$ a ense,ar& El doctor ;rth se levant inmediatamente $ cru3 la ha(itacin, haci!ndole al otro una se,a para %ue le siguiera& 'avenport, molesto, le sigui& Entraron en una segunda ha(itacin, m#s espaciosa %ue la primera, m#s oscura $ mucho m#s desordenada& 'avenport se %ued mudo de asom(ro al ver la cantidad tan heterog!nea de cosas %ue se amontona(an all sin la menor pretensin de orden& .part un tro3o de Evidrio a3ulF de *arte; luego, una cosa %ue ciertos rom#nticos tenan por un artefacto de los marcianos, e=tinguidos hace $a tanto tiempo; un pe%ue,o meteorito, un modelo de una primitiva nave espacial, $ una (otella sellada sin nada dentro, con una eti%ueta gara(ateada donde pona: E.tmsfera de Lenus&F />e convertido toda mi casa en un museo /di)o el doctor ;rth alegremente/& Es una de las venta)as %ue tiene el estar soltero& 5or supuesto, no tengo todo esto mu$ organi3ado& .lgn da, cuando tenga li(re una semana o as&&& 'urante un momento mir perple)o a su alrededor; luego, acord#ndose, apart un gr#fico del sistema evolutivo de los inverte(rados marinos, %ue eran las formas de vida m#s evolucionadas e=istentes en el planeta Iarnard, $ di)o: /.%u est#& *e temo %ue est# agrietada& +a Campana colga(a de un alam(re delgado, al cual esta(a soldada cuidadosamente& Efectivamente, esta(a agrietada& Tena un estrangulamiento por la mitad, lo %ue le da(a el aspecto de dos pe%ue,os glo(os aplastados $ pegados el uno al otro firme aun%ue imperfectamente& . pesar de ello, la ha(an pulido amorosamente hasta conseguir un (rillo apagado de un gris suave, una aterciopelada finura, $ esta(a marcada por unas ligeras picaduras %ue los la(oratorios, en sus intiles esfuer3os por producir Campanas artificiales, ha(an sido incapaces de imitar& />e hecho innumera(les e=perimentos, antes de encontrarle un (ada)o decente& ;na Campana agrietada es temperamental& 5ero el hueso le va (ien& Tengo uno a%u /$ levant algo %ue pareca una especie de gruesa cucharilla hecha de una sustancia gris (lancu3ca/ %ue me he fa(ricado $o

de un f!mur de (ue$& Escuche& Con sorprendente delicade3a, sus dedos regordetes mane)aron la Campana, (uscando el punto m#s adecuado& +a a)ust, su)et#ndola cuidadosamente& +uego de) %ue la campana oscilara li(remente, (a) el e=tremo grueso de la cuchara de hueso $ golpe la Campana con suavidad& Cue como si un milln de arpas hu(ieran sonado a una milla de distancia& .ument, se de(ilit $ volvi otra ve3& 2o proceda de ningn punto determinado& Sona(a en el interior de la ca(e3a, de un modo incre(lemente dulce, pat!tico $ tem(loroso a la ve3& Se fue e=tinguiendo lentamente, $ los dos hom(res permanecieron en silencio durante un minuto& /2o est# mal, 0eh1 /di)o el doctor ;rth, $ d#ndole un golpecito con la mano, de) %ue la Campana oscilara en el alam(re& /GTenga cuidadoH 2o la rompa /e=clam 'avenport in%uieto& Era prover(ial la fragilidad de una (uena Campana .rmoniosa& /+os gelogos dicen %ue las Campanas no son m#s %ue concreciones de piedra pme3 endurecidas por la presin, en cu$o interior %ueda un vaco donde repi%uetean $ entrechocan li(remente pe%ue,as partculas rocosas& Eso es lo %ue ellos dicen& 5ero si slo consiste en eso, 0por %u! no podemos reproducir una1 @ eso %ue !sta, comparada con una Campana perfecta, nos parecera la armnica de un ni,o /di)o el doctor ;rth& /E=acto /di)o 'avenport/& @ no ha$ ni una docena de personas en la Tierra %ue posean una %ue est! perfecta, $ ha(r# un centenar de instituciones $ particulares %ue compraran una a cual%uier precio, sin importarles su procedencia& 5or un surtido de Campanas, (ien valdra la pena un asesinato& El e=traterrlogo se volvi hacia 'avenport $ se su(i las gafas so(re su incre(le nari3 con su gorde3uelo dedo ndice& /2o he olvidado su caso de asesinato& Contine, por favor& /Se puede resumir en una sola frase& Cono3co la identidad del criminal& >a(an vuelto a sentarse en la (i(lioteca $ el doctor ;rth cru3 las manos so(re su voluminoso a(domen& /0'e veras1 Entonces supongo %ue no tiene ningn pro(lema, inspector& /Sa(er $ demostrar no es lo mismo, doctor ;rth& 'esgraciadamente no tiene ninguna coartada& /6uerr# decir %ue desgraciadamente la tiene, 0no1 /6uiero decir lo %ue he dicho& Si tuviera una coartada, se la podra echar a(a)o de algn modo, por%ue sera falsa& Si hu(iera testigos %ue

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ aseguraran ha(erle visto en la Tierra en el momento del crimen, se podra des(aratar su testimonio& Si tuviera una prue(a documental, se podra demostrar %ue era una falsificacin o alguna clase de truco& 5or desgracia, no tiene nada de eso& /06u! es lo %ue tiene1 El inspector 'avenport descri(i cuidadosamente la propiedad %ue 5e$ton tena en Colorado& @ conclu$: />a pasado all el mes de agosto, todos los a,os, en el aislamiento m#s estricto& Incluso el T& I& I& tendra %ue testimoniarlo as& Cual%uier )urado tendra %ue suponer %ue tam(i!n este mes de agosto estuvo en su finca, a menos %ue podamos presentar una prue(a definitiva de su estancia en la +una& /06u! le hace pensar %ue s estuvo en la +una1 6ui3# sea inocente& /G2oH /e=clam 'avenport casi con violencia/& 'urante %uince a,os he estado tratando de reunir prue(as evidentes contra !l $ nunca lo he logrado& 5ero a%u me huelo $o un crimen de 5e$ton& +e aseguro %ue, aparte de 5e$ton, nadie en el mundo tendra el descaro o, en este caso, los contactos convenientes para intentar dar salida a las Campanas .rmoniosas %ue ha$a trado de contra(ando& Sa(emos %ue es un e=perto piloto espacial& Sa(emos tam(i!n %ue tuvo contactos con el hom(re asesinado, aun%ue desde luego hace varios meses de eso& 'esgraciadamente, nada de esto constitu$e una prue(a& /02o sera m#s sencillo utili3ar la psicoprue(a, ahora %ue se ha legali3ado su uso1 /pregunt el doctor ;rth& 'avenport frunci el ce,o $ la cicatri3 de la me)illa se le puso lvida& /0>a ledo usted la le$ >onsKi4>iaKaMa, doctor ;rth1 /2o& /Creo %ue nadie la ha ledo& El go(ierno dice %ue es fundamental el derecho a la inviola(ilidad mental& *u$ (ien, pero 0a %u! conduce esto1 Si el hom(re %ue es sometido a la psicoprue(a resulta inocente del crimen de %ue se le acusa, tiene derecho a toda la compensacin %ue sea capa3 de sonsacarle al tri(unal& En un caso reciente, al ca)ero de un (anco le dieron veinticinco mil dlares de indemni3acin por ha(er sido sometido a la psicoprue(a por una sospecha de ro(o& <esulta %ue la prue(a circunstancial %ue pareca indicar %ue hu(o ro(o, lo %ue en realidad indica(a era una mera cuestin de adulterio& .leg %ue ha(a perdido el empleo, %ue fue amena3ado por el marido en cuestin, corriendo seriamente peligro, $ %ue finalmente se ha(a visto difamado $ puesto en ridculo por un periodista desaprensivo %ue ha(a llegado a enterarse del resultado de la prue(a, todo

lo cual fue aceptado por el tri(unal& /Comprendo el punto de vista de ese hom(re& /Todos lo comprendemos& Ese es el pro(lema& @ otra cosa m#s: cual%uier hom(re %ue ha$a sido sometido a la psicoprue(a por cual%uier motivo no puede ser sometido de nuevo a ella (a)o ningn concepto& 2ingn hom(re, dice la le$, ser# sometido dos veces en su vida a un riesgo mental& /Es una tra(a& /E=actamente& En los dos a,os %ue hace %ue se ha legitimado la psicoprue(a, no puedo contar el nmero de pcaros $ oportunistas %ue han intentado %ue se les someta a ella por ha(er ro(ado una cartera, con o()eto de poder dedicarse despu!s tran%uilamente al fraude sistem#tico& Con%ue comprender# usted %ue el 'epartamento no permitir# %ue 5e$ton sea psicopro(ado hasta %ue tengamos prue(as evidentes de su culpa(ilidad& 5uede %ue no haga falta una prue(a legal, sino una prue(a lo (astante slida como para convencer a mi )efe& +o peor del caso, doctor ;rth, es %ue si nos presentamos ante el tri(unal sin el acta de una psicoprue(a, no podemos ganar& En caso tan serio como el de asesinato, el no ha(er empleado la psicoprue(a es claro indicio, aun para el )urado m#s estpido, de %ue la acusacin no pisa terreno firme& /Entonces, 0%u! %uiere de m1 /+a prue(a de %ue estuvo en la +una durante parte del mes de agosto& >a$ %ue hacerlo de prisa& 2o puedo retenerle como sospechoso mucho tiempo m#s& @ si corre por ah la noticia del crimen, la prensa mundial estallar# como un asteroide al chocar con la atmsfera de ?piter& Es un crimen fascinante, comprenda: el primer asesinato cometido en la +una& /0Cu#ndo se cometi e=actamente el asesinato1 /pregunt el doctor ;rth de repente iniciando una serie de r#pidas preguntas& /El veintisiete de agosto& /0@ cu#ndo le arrestaron1 /.$er, treinta de agosto& /Entonces, si 5e$ton es el asesino, ha tenido tiempo de volver a la Tierra& /2o mucho, el )usto nada m#s /los la(ios de 'avenport se contra)eron /& 'e ha(er llegado $o un da antes&&& de ha(er encontrado su casa vaca&&& /0@ cu#nto tiempo supone usted %ue estuvieron )untos los dos, la vctima $ el asesino, en la +una1 /. )u3gar por las distancias %ue cu(ren las huellas, varios das& ;na semana, lo menos& /0>an encontrado la nave %ue utili3aron1

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /2o, $ pro(a(lemente no la encontraremos nunca& >ace unas die3 horas, la ;niversidad de 'enver inform %ue ha ha(ido un aumento de radiactividad (#sica; empe3 antea$er a las seis de la tarde $ persisti durante varias horas& Es mu$ sencillo, 'r& ;rth, programar los controles de una nave para %ue despegue sin tripulacin $ estalle, a una altura de cincuenta millas, por cortocircuito en las micropilas& /@o %ue 5e$ton /di)o el 'r& ;rth pensativo/ ha(ra matado al hom(re a (ordo $ hu(iera hecho estallar el cad#ver )unto con la nave& /;sted no conoce a 5e$ton /di)o 'avenport de mal humor/& 'isfruta (url#ndose de la le$& +o tiene a gala& El ha(ernos de)ado el cad#ver en la +una es un desafo& /@a comprendo /el 'r& ;rth se acarici el estmago con un movimiento rotatorio, $ a,adi/: Iueno, ha$ una posi(ilidad& /0'e %ue pueda ro(ar usted %ue ese hom(re estuvo en la +una1 /'e poder darle mi opinin& /0.hora1 /Cuanto antes, me)or& 2aturalmente, si tengo la oportunidad de entrevistar al se,or 5e$ton& /Eso se puede arreglar& Tengo ah esperando un reactor de no4 gravedad& 5odemos estar en Jashington en veinte minutos& 5ero una e=presin de profunda alarma pas por el rolli3o sem(lante del e=traterrlogo& Se puso en pie $ se ale) del agente del T& I& I&, dirigi!ndose al rincn m#s oscuro de la desordenada ha(itacin& /G2oH /06u! pasa, 'r& ;rth1 /2o su(ir! en un reactor de no4gravedad& 2o me fo& 'avenport mir con perple)idad al 'r& ;rth& /05refiere %ue tomemos un monorral1 /tartamude& /'esconfo de todos los medios de transporte /e=clam el 'r& ;rth/& 2o me fo& E=cepto andar& .ndar no me importa /le ha(a entrado una repentina impaciencia/& 02o podra traer usted al se,or 5e$ton a esta ciudad, a algn lugar donde pueda $o ir andando1 0.l .$untamiento, por e)emplo1 .l .$untamiento he ido andando muchas veces& 'avenport contempl con desaliento la ha(itacin& *ir los miles de li(ros %ue versa(an so(re la ciencia de los a,os4lu3& . trav!s de la puerta a(ierta se vea la ha(itacin contigua con sus muestras de mundos situados m#s all# del firmamento& *ir al 'r& ;rth, p#lido ante la sola idea de su(ir a un reactor de no4gravedad, $ se encogi de hom(ros& /+e traer! a 5e$ton a%u& . esta misma ha(itacin& 0Satisfecho con

eso1 /S /el 'r& ;rth de) escapar un profundo suspiro& /Espero %ue pueda a$udarnos, 'r& ;rth& />ar! lo %ue pueda, se,or 'avenport& +ouis 5e$ton mir con disgusto en torno su$o, $ de un modo despectivo al hom(re grueso %ue le saluda(a con un movimiento de ca(e3a& *ir el asiento %ue le ofrecan $ lo limpi con la mano antes de sentarse& 'avenport tom asiento cerca de !l, con la funda de su pistola (ien a la vista& El hom(re grueso sonri al sentarse $ se acarici su voluminoso a(domen como si aca(ara de terminar una (uena comida $ %uisiera hac!rselo sa(er al resto del mundo& /Iuenas tardes, se,or 5e$ton& So$ el 'r& ;rth, e=traterrlogo /di)o& /0@ %u! %uiere de m1 /pregunt 5e$ton, mir#ndole de nuevo& /6uiero sa(er si estuvo en la +una durante el mes de agosto& /2o estuve& /Sin em(argo, nadie le vio a usted en la Tierra entre el 7 de agosto $ el N7 del mismo mes& />ice la vida %ue ha(itualmente suelo hacer todos los meses de agosto& 2unca me ve nadie durante ese mes& 6ue se lo diga !l /$ movi la ca(e3a en direccin a 'avenport& El 'r& ;rth ri entre dientes& /6u! estupendo sera %ue pudi!ramos compro(ar esta cuestin& Si hu(iera, al menos, una manera de diferenciar la +una de la Tierra& Si, por e)emplo, pudi!ramos anali3ar el polvo de su pelo $ decir: EG.)#H, polvo lunarF& 5ero, desgraciadamente, no podemos& El polvo lunar es mu$ parecido al polvo terrestre& @ aun cuando no lo fuera, no encontraramos nada en su pelo, a menos %ue usted hu(iera pisado la superficie lunar sin tra)e espacial, lo cual es mu$ impro(a(le& 5e$ton permaneci impasi(le& El 'r& ;rth prosigui, sonriendo con (enevolencia, mientras al3a(a una mano para asegurar las gafas %ue le colga(an peligrosamente en la punta de la nari3: /;n hom(re %ue via)a por el espacio o por la +una respira aire de la Tierra $ come alimentos terrestres& +leva el am(iente de la Tierra pegado a su piel, $a se encuentre metido en su nave o en su tra)e espacial& Estamos (uscando a un hom(re %ue pas dos das en el espacio camino de la +una, una semana por lo menos en la +una, $ dos das m#s de regreso de all#& En todo ese tiempo llev la Tierra pegada a su piel, $ eso nos lo hace difcil&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /*i sugerencia /di)o 5e$ton/ es %ue la cosa resultara menos difcil si me soltaran $ (uscaran al verdadero asesino& /5uede %ue lleguemos a esa decisin /di)o el doctor ;rth/& 0>a visto alguna ve3 algo parecido a esto1 .larg su mano regordeta hacia el suelo $ la levant, mostrando una especie de esfera gris de apagados destellos& /5arece una Campana .rmoniosa /di)o 5e$ton sonriendo& /Es una Campana .rmoniosa& El mvil del asesinato fueron las Campanas .rmoniosas& 06u! opina de !sta1 /Creo %ue est# mu$ agrietada& /G.h, pero e=amnela (ienH /di)o el 'r& ;rth, $ con un r#pido movimiento de mano se la lan3 a 5e$ton desde una distancia de dos metros& 'avenport lan3 un grito, $ medio se levant de la silla& 5e$ton al3 los (ra3os con esfuer3o, pero tan r#pidamente %ue logr atrapar la Campana& /Condenado loco /di)o 5e$ton/& 2o la tire de esa manera& /Siente respeto por las Campanas .rmoniosas, 0no es cierto1 /'emasiado para romper una& Eso al menos no es un crimen /5e$ton la acarici suavemente, luego se la acerc al odo $ la agit con cuidado para or el suave entrechocar de lunolitos, esas partculas diminutas de piedra pme3 al agitarse en el vaco& +uego, sosteniendo la Campana por el alam(re de acero %ue an tena su)eto, desli3 la u,a del pulgar por su superficie con un movimiento ondulatorio de e=perto& GLi(rH Cue una nota mu$ dulce, como el sonido de una flauta, %ue se prolong en una tenue rever(eracin $ se fue e=tinguiendo lentamente, suscitando con su hechi3o im#genes de un atardecer de verano& 5or un instante, los tres hom(res se sintieron em(argados por el efecto del sonido& /Dchemela, se,or 5e$ton& G+#ncemela para ac#H /di)o entonces el 'r& ;rth, $ tendi la mano con gesto apremiante& *a%uinalmente, +ouis 5e$ton lan3 la Campana, %ue descri(i una curva reducida, como un tercio de la distancia %ue de(a recorrer hasta la mano tendida del doctor ;rth, ca$ $ se estrell contra el suelo con una disonancia dolorosa, como un gemido& 'avenport $ 5e$ton se %uedaron mirando los fragmentos grises sin decir pala(ra, $ casi pas inadvertida la vo3 tran%uila del 'r& ;rth cuando di)o: /En cuanto se localice el escondri)o de las Campanas del criminal,

pedir! una sin grietas $ perfectamente (ru,ida como restitucin $ honorarios& /0>onorarios1 05or %u!1/pregunt 'avenport irritado& /.hora est# $a completamente aclarado el asunto& 5ese a mi pe%ue,o discurso de hace un momento, ha$ algo en la Tierra %ue ningn via)ero del espacio se lleva consigo, $ es la gravedad de la superficie terrestre& El hecho de %ue el se,or 5e$ton pueda e%uivocarse de manera tan garrafal al lan3ar un o()eto, %ue evidentemente tiene tanto valor para !l, slo puede significar %ue sus msculos no han tenido tiempo de adaptarse otra ve3 a la fuer3a de la gravedad terrestre& *i opinin profesional, se,or 'avenport, es %ue su prisionero ha estado estos ltimos das le)os de la Tierra& - ha estado en el espacio, o en algn cuerpo celeste (astante m#s pe%ue,o %ue la Tierra&&& como, por e)emplo, en la +una& 'avenport se puso en pie con una e=presin triunfal& />aga constar su opinin por escrito /di)o, con la mano so(re la pistola/; eso ser# suficiente para %ue nos concedan el permiso de utili3ar una psicoprue(a& +ouis 5e$ton, perple)o $ sin oponer resistencia, slo alcan3a(a a comprender vagamente %ue, cual%uiera %ue fuese el testamento %ue de)ara ahora, tendra %ue hacer constar en !l su fracaso final&

Eplogo
is relatos dan lugar muchas %eces a )ue me escriban mis lectores cartas muy agradables& aun cuando sa)uen a colacin alg4n punto embara,oso. -or e(emplo& despu's de publicar este relato& recib1 una de un (o%en en la )ue me contaba )ue& inspirado por el ra,onamiento del doctor Hrth& estudi el problema de si a3ectar1an realmente las di3erencias de peso en la manera de lan,ar un ob(eto. @l 3inal& hi,o un eIperimento cient13ico para comprobarlo. -repar %arios ob(etos& todos del mismo tama7o y aspecto& pero de pesos di3erentes& e hi,o )ue %arias personas los lan,aran& sin pre%enirles de cu$les eran los pesados y cu$les no. 9omprob )ue todos los ob(etos 3ueron lan,ados m$s o menos con la misma precisin. Esto me preocup un poco& pero considero )ue las conclusiones de este (o%en no se pueden aplicar con todo rigor. *lo con sostener un ob(eto al disponerse a lan,arlo& uno estima inconscientemente su peso y a(usta el es3uer,o muscular de acuerdo con 'l& si es )ue est$ acostumbrado a la gra%edad ba(o la cual opera. Los astronautas se su(etan generalmente con correas durante sus %uelos y no han hecho nada a ba(a gra%edad& sal%o cortos Jpaseos por el espacioK.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ @l parecer& esos paseos han resultado sorprendentemente 3atigosos& por lo )ue parece )ue un cambio de gra%edad re)uiere una considerable aclimatacin. Y un regreso a la gra%edad terrestre& despu's de tal aclimatacin& re)uiere una considerable reaclimatacin. @s1 )ue& por el momento al menos& sigo siendo del mismo criterio )ue el doctor Hrth.

LA PIEDRA PARLANTE
Grande es el cinturn de asteroides $ pe%ue,a la parte ocupada por el hom(re& +arr$ LernadsK$ ha(a sido asignado a la Estacin Cinco por un perodo de un a,o; se halla(a $a en el s!ptimo mes, pero cada ve3 se pregunta(a con m#s frecuencia si su salario podra compensarle de su casi solitario confinamiento, a setenta millones de millas de la Tierra& Era un )oven delgado %ue no tena pinta de ingeniero espacio4n#utico ni de hom(re de los asteroides& Tena los o)os a3ules, el pelo color mante%uilla, un invenci(le aire de inocencia %ue oculta(a su despierta mentalidad, $ un espritu curioso agudi3ado por el aislamiento& Tanto su cara de inocencia como su curiosidad le fueron tiles a (ordo de la #obert L& Cuando la #obert L aterri3 en la plataforma e=terior de la Estacin Cinco, LernadsK$ su(i a (ordo casi inmediatamente& *anifesta(a ese des(ordante regoci)o %ue, de ser perro, ha(ra acompa,ado de un menear de cola $ un alegre concierto de ladridos& El hecho de %ue el capit#n de la #obert L acogiera sus risas con el silencio severo $ desa(rido %ue se refle)a(a pesadamente en su rostro de toscas facciones, no importa(a en a(soluto& 5ara LernadsK$, la nave representa(a la tan deseada compa,a $ era (ien venida& . su disposicin pona la cantidad %ue %uisiera de los millones de galones de hielo $ las toneladas de concentrados de alimentos congelados %ue se almacena(an en el interior del asteroide hueco %ue serva de Estacin Cinco& LernadsK$ tena lista toda clase de herramental el!ctrico %ue pudiera hacer falta, toda clase de recam(ios necesarios para un motor ultra4atmico& Todo el sem(lante )uvenil de LernadsK$ irradia(a alegra mientras rellena(a el impreso rutinario, tomando r#pidamente anotaciones %ue m#s tarde pasara a datos de computadora para archivarlos& .not el nom(re de la nave $ su nmero de serie, el nmero de motor, nmero del generador de campo $ dem#s, puerto de em(ar%ue Ehemos tocado un montn de puertos por todos estos malditos asteroides, $a no recuerdo cu#l fue el ltimoF, $ LernadsK$ escri(i simplemente ECinturnF, %ue era la a(reviatura usual de ECinturn de .steroidesF"; puerto de destino Ela TierraF"; motivo de su escala Efallos en la transmisin ultra4atmicaF"& /0Cu#ntos componen su tripulacin, capit#n1 /pregunt LernadsK$ mientras revisa(a la documentacin de la nave&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /'os /di)o el capit#n/& 06u! tal si echa una mirada a los ultra4 atmicos1 +levamos un cargamento para entregar /tena a3ulencas las me)illas de(ido al espesor de su (ar(a, $ su aspecto era el de un endurecido minero %ue ha pasado toda su vida en los asteroides& Sin em(argo, tena una manera de ha(lar propia de un hom(re educado, casi adulto& /5or supuesto /LernadsK$ su(i su e%uipo detector a la sala de motores, seguido del capit#n& Compro( los circuitos, el grado de vaco $ la densidad del campo de fuer3a con toda soltura $ diligencia& 2o pudo evitar hacerse sus refle=iones acerca del capit#n& . pesar de la aversin %ue !l senta por lo %ue le rodea(a, se da(a cuenta vagamente de %ue ha(a algunas personas %ue sentan fascinacin por los inmensos vacos $ por la li(ertad de los espacios& Sin em(argo, presenta %ue un hom(re como el capit#n no sera minero de los asteroides slo por amor a la soledad& /0Transporta usted algn tipo especial de mineral1 /pregunt& /Cromo $ manganeso /di)o el capit#n, frunciendo el ce,o& /0'e veras1&&& @o en su lugar le cam(iara el multiplicador ?enner& /0Es eso lo %ue va mal1 /2o, no es eso& 5ero lo lleva algo gastado& Se arriesga a tener otro fallo dentro de un milln de millas& @ puesto %ue est# a%u la nave&&& /'e acuerdo, c#m(ielo& 5ero haga el favor de encontrar la pega& />ago lo %ue puedo, capit#n& +a ltima o(servacin del capit#n fue lo (astante #spera como para desanimar incluso a LernadsK$& 'urante un rato tra(a) en silencio; luego se puso en pie& /Tiene usted velado un semi4reflector gamma& Cada ve3 %ue el ha3 de positrones completa el ciclo de su recorrido, la transmisin vacila un segundo& Tendr# %ue cam(iarlo& /0Cu#nto tardar#1 /Larias horas& 6ui3# doce& /0Cmo1 @a vo$ con retraso& /+o siento /LernadsK$ segua de (uen humor/& Es lo m#s %ue puedo hacer& >a$ %ue inundar de helio el sistema durante tres horas, antes de %ue $o pueda entrar en !l& @ despu!s tengo %ue a)ustar el nuevo semi4reflector, $ eso lleva tiempo& 5odra hacerle una reparacin en cuestin de minutos, pero no %uedara del todo (ien& Tendra una avera antes de llegar a la r(ita de *arte& /5ues venga& Empiece de una ve3 /di)o el capit#n de mal talante& LernadsK$ traslad con cuidado el (idn de helio a (ordo de la nave&

'ado %ue los generadores de seudo4gravedad esta(an desconectados, su peso era pr#cticamente nulo, aun%ue conserva(a toda su masa e inercia& +as operaciones resulta(an an m#s difciles, puesto %ue tam(i!n LernadsK$ careca de peso& 'e(ido a %ue anda(a con la atencin puesta enteramente en el (idn de helio, se e%uivoc al do(lar una es%uina en el atestado interior de la nave, $ se encontr de pronto en un compartimiento e=tra,o $ oscuro& Slo tuvo tiempo de dar un grito de sorpresa, $ acudieron precipitadamente dos hom(res %ue les echaron fuera, a !l $ al (idn, $ cerraron la puerta& Guard silencio mientras a)usta(a el (idn a la v#lvula de entrada del motor $ escucha(a el ruido suave, como un suspiro prolongado, %ue el helio produca a medida %ue inunda(a el interior, (arriendo lentamente los gases empapados de radiactividad hacia el espacio vaco %ue todo lo admite& Su curiosidad se impuso so(re su prudencia, $ di)o: /+leva usted una gran siliconia a (ordo de la nave, capit#n& Es enorme& El capit#n se volvi lentamente hacia LernadsK$& /0.h, s1 /pregunt con una vo3 completamente neutra& /+a he visto& 0+e importara %ue le echara otra mirada1 /05ara %u!1 /Iueno, ver# usted, capit#n, hace m#s de medio a,o %ue esto$ en esta roca& >e ledo todo lo %ue ha cado en mis manos so(re asteroides, lo cual %uiere decir %ue me he ledo todo lo %ue se refiere a las siliconias& @ )am#s he visto ni si%uiera una pe%ue,a& Sea comprensivo /di)o LernadsK$ con tono implorante& /Creo %ue tiene un tra(a)o %ue hacer& /Slo de)ar %ue el helio va$a limpiando durante unas horas& *ientras no termine, no tengo nada %ue hacer& 5ero 0cmo es %ue transporta usted una siliconia, capit#n1 /Es mi mascota& >a$ a %uien le gustan los perros& . m me gustan las siliconias& /0>a logrado %ue ha(le1 El capit#n se a3or& /05or %u! lo pregunta1 /.lgunas han ha(lado& -tras llegan incluso a leer el pensamiento& /06u! es usted1 0;n e=perto en estas malditas cosas1 />e ledo so(re todas estas cosas& @a se lo he dicho& Lamos, capit#n& '!)eme verla& LernadsK$ hi3o como %ue no se da(a cuenta de %ue tena al capit#n

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ enfrente $ un tripulante a cada lado& Cual%uiera de los tres era m#s alto %ue !l, m#s pesado, $ todos ellos 4esta(a seguro4 i(an armados& /Iueno, 0%u! ha$ de malo1 2o se la vo$ a ro(ar& Slo %uiero verla / di)o LernadsK$& 'e(i de ser el tra(a)o de reparacin sin terminar, lo %ue le salv la vida en ese momento& .n m#s, puede %ue fuera su aspecto de alegre $ estpido candor lo %ue hi3o %ue le de)aran tran%uilo& /Iueno, vamos /di)o el capit#n& @ LernadsK$ le sigui, mientras tra(a)a(a su #gil pensamiento $ el pulso le galopa(a fe(rilmente& LernadsK$ contempl con verdadero pavor $ algo de repugnancia la criatura gris %ue tena delante& Era completamente cierto %ue no ha(a visto )am#s una siliconia, pero ha(a visto fotos tridimensionales $ ha(a ledo descripciones de ella& Sin em(argo, la presencia real $ efectiva de una cosa tiene algo %ue no pueden suplir ni las pala(ras ni las fotografas& Tena la piel de un gris suavemente aceitoso& Sus movimientos eran lentos, como correspondan a una criatura %ue se co(i)a(a en la piedra $ era de piedra m#s de la mitad de s misma& 2o se vea la menor contorsin de msculos de(a)o de esa piel; en cam(io, se mova de un modo viscoso mediante delgadas placas de piedra %ue res(ala(an grasientas unas so(re otras& En general, tena una forma ovoide, redonda por arri(a, aplastada por a(a)o, con dos series de ap!ndices& 'e(a)o esta(an las EpatasF dispuestas radialmente& Tena seis en total $ termina(an en afiladas puntas silceas, refor3adas con unas fundas met#licas& Estas e=tremidades podan trocear la roca, desmenu3#ndola en porciones comesti(les& En la achatada (ase de la criatura, oculta a la vista a menos %ue pusieran del rev!s a la siliconia, esta(a la nica a(ertura hacia su interior& Se meta las piedras desmenu3adas en esa cavidad& 'entro, la piedra cali3a $ los silicatos hidratados reacciona(an para formar las siliconas con las %ue se forma(an los te)idos de la criatura& +a slice so(rante volva a salir por la co(ertura en forma de e=crementos (lancos como gui)arros& G6u! desconcertados se sintieron los e=traterrlogos ante los suaves gui)arros diseminados por las pe%ue,as operarias de las estructuras rocosas de los asteroides, hasta %ue fueron descu(iertas las primeras siliconiasH G@ cmo se maravilla(an despu!s al ver la manera con %ue estas criaturas hacan %ue las siliconias 4estos polmeros de silicona $ o=geno con cadenas laterales de hidrocar(uro4 reali3aran esa multiplicidad de funciones %ue las protenas reali3an en la vida terrestreH

'e lo m#s alto del dorso de la criatura surgan los restantes ap!ndices, dos conos invertidos, huecos $ en direcciones opuestas, %ue enca)a(an cmodamente en sus correspondientes huecos situados a lo largo del dorso $ le hacan levantarse un poco hacia arri(a& Cuando la siliconia horada(a la roca, plega(a las Eore)asF para ofrecer el menor o(st#culo posi(le en su avance& Cuando descansa(a en su caverna e=cavada, las saca(a para poder captar me)or $ con m#s sensi(ilidad& El vago parecido %ue tenan con las ore)as de un cone)o hacan inevita(le el nom(re de siliconia& +os e=traterrlogos m#s serios, %ue se referan ha(itualmente a esas criaturas con el nom(re de *iliconeus asteroidea, pensa(an %ue las Eore)asF de(an tener alguna relacin con los rudimentarios poderes telep#ticos %ue tales (estias posean& 5ero ha(a tam(i!n una minora %ue sostena otras hiptesis& +a siliconia se desli3a(a lentamente por encima de una roca untada de aceite& En un rincn del compartimiento ha(a un montn m#s de rocas esparcidas, %ue, como LernadsK$ sa(a, constituan el alimento de a%uella criatura& - al menos la necesita(a para la formacin de sus te)idos& 5or%ue, segn ha(a ledo, eso slo no (asta(a para proporcionarle toda su energa& LernadsK$ esta(a maravillado& /Es un monstruo /di)o/& Tiene casi medio metro de ancho& El capit#n refunfu, unas pala(ras evasivas& /0'nde la consigui1 /pregunt LernadsK$& /+a encontr! en una roca& /5ues escuche, la ma$or %ue se ha encontrado tendr# unos cinco centmetros& Dsta la poda vender a algn museo o universidad de la Tierra por un par de miles de dlares, %ui3#& El capit#n se encogi de hom(ros& /Iueno, $a la ha visto& Lolvamos a los motores& >a(a agarrado fuertemente a LernadsK$ por el codo, $ esta(an $a a punto de marcharse, cuando algo vino a detenerles: una vo3 a la ve3 lenta $ farfullante, hueca $ arenosa& Cue producida mediante la friccin cuidadosamente modulada de unas placas contra otras, $ LernadsK$ se %ued mirando con horror a %uien ha(a ha(lado& Era la siliconia, %ue se ha(a convertido de repente en una piedra parlante& >a(a dicho: /El hom(re se pregunta si esta cosa puede ha(lar& /GL#lgame el espacio, s %ue ha(laH /susurr LernadsK$& /*u$ (ien /di)o el capit#n con impaciencia/& @a la ha visto $ la ha

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ odo tam(i!n& L#monos $a& /@ lee el pensamiento /di)o LernadsK$& +a siliconia di)o: /*arte da una vuelta cada dos cuatro horas tres siete $ medio minutos& +a densidad de ?piter es uno punto dos& ;rano fue descu(ierto en el a,o uno siete ocho uno& 5lutn es el planeta m#s ale)ado& El Sol es el m#s pesado, con una masa de dos cero cero cero cero cero&&& El capit#n tir de LernadsK$ $ se lo llev& LernadsK$, medio andando hacia atr#s, medio trope3ando, escucha(a fascinado a%uel apagado 3um(ido de ceros& /0'e dnde sac la piedra todas esas tonteras, capit#n1 /pregunt& /+e lemos un vie)o li(ro de .stronoma& *u$ vie)o& 'e antes de %ue se inventaran los via)es espaciales /di)o uno de los tripulantes con disgusto/& 2i si%uiera era un li(ro4film& Se trata(a de una impresin corriente& /C#llate /di)o el capit#n LernadsK$, compro( la salida de helio %ue i(a eliminando las radiaciones gamma& @a era hora de terminar la limpie3a $ ponerse a tra(a)ar en el interior& Cue un tra(a)o concien3udo, $ LernadsK$ slo lo interrumpi una ve3 para tomarse un caf! $ descansar& /0Sa(e cmo me lo imagino todo, capit#n1 /di)o con la inocencia (rillando en su sonrisa/& *e imagino a esa cosa viviendo dentro de las rocas de algn asteroide durante toda su vida& 'urante cientos de a,os, %ui3#& Es un (icho tremendo, $ pro(a(lemente es mucho m#s listo %ue las siliconias corrientes& Entonces viene usted $ la encuentra, $ ella descu(re %ue el universo no es slo roca& 'escu(re trillones de cosas %ue nunca ha(a imaginado, por eso le interesa la .stronoma& Son un mundo nuevo todas esas ideas %ue encuentra en el li(ro $ en las mentes humanas, tam(i!n& 02o cree usted1 Trata(a desesperadamente de hacer ha(lar al capit#n, sonsacarle algo concreto en %u! poder (asar sus deducciones& 5or ese motivo se arriesg a decir eso, %ue de(a de ser la mitad de la verdad& +a mitad m#s pe%ue,a, por supuesto& 5ero el capit#n, recostado contra el mamparo con los (ra3os cru3ados, se limit a decir: /0Cu#ndo lo tendr# terminado1 Cue su ltimo comentario, $ LernadsK$ se vio o(ligado a contentarse con ello& El motor %ued finalmente arreglado a gusto de LernadsK$, $ el capit#n pag al contado unos honorarios ra3ona(les, cogi su reci(o $ despeg en medio de una llamarada de hiper4energa de la nave&

LernadsK$ vio cmo se ale)a(a, $ sinti una e=citacin casi irresisti(le& Se dirigi r#pidamente al transmisor su(4et!rico& /Tengo %ue tener ra3n /murmur para s/, tengo %ue tenerla& El oficial *ilt >aMKins reci(i la llamada en la soledad de su alo)amiento en el 5uesto de 5olica del .steroide nmero 9Q& Esta(a a solas, con una (ar(a de dos das, una lata de cerve3a $ un pro$ector de pelculas, $ la melancola %ue refle)a(a su rostro colorado $ mofletudo era el resultado de la soledad en %ue viva, igual %ue lo era la for3ada animacin de los o)os de LernadsK$& El oficial >aMKins se encontr de pronto mirando esos o)os $ se sinti feli3& .un cuando se tratara slo de LernadsK$, la compa,a era (ienvenida& +e salud efusivamente $ escuch complacido el sonido de la vo3 sin preocuparse demasiado de lo %ue deca& 'e pronto, la diversin desapareci $ prest atencin& /;n momento& G;n4mo4men4toH /di)o/& 0'e %u! est#s ha(lando1 /02o me has escuchado, poli3onte sordo1 Esto$ poniendo toda el alma en lo %ue te digo& /Iueno, dmelo por partes, por favor& 06u! dices de una siliconia1 /El tipo ese lleva una a (ordo& 'ice %ue es su mascota $ la alimenta con rocas grasientas& /GIahH ;n minero de la ruta de los asteroides sera capa3 de convertir un peda3o de %ueso en su mascota, si pudiera hacer %ue le diera conversacin& /5ero no es una siliconia normal $ corriente& 2o se trata de una de esas %ue tienen unos pocos centmetros& Tiene m#s de treinta centmetros de ancho& 02o lo comprendes1 GEspacioH @o crea %ue un tipo %ue vive a%u tena %ue sa(er algo so(re los asteroides& /Est# (ien& 05or %u! me lo cuentas1 /Escucha, las rocas grasientas le sirven para formar sus te)idos, pero 0de dnde crees %ue consigue su energa una siliconia de ese tama,o1 /2o tengo ni idea& /E=actamente de&&& 0ha$ alguien ah en este momento1 /En este momento, no& -)al#& /'entro de un minuto no pensar#s as& +as siliconias o(tienen su energa mediante la a(sorcin directa de ra$os gamma& /06ui!n lo dice1 /+o dice un tipo llamado Jendell ;rth& Es un e=traterrlogo mu$ famoso& @ es m#s, dice %ue para eso es para lo %ue le sirven las ore)as a la siliconia /LernadsK$ se puso los dedos ndices en las sientes $ los movi

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ r#pidamente/& 2ada de telepatas& 'etecta la radiacin gamma a niveles %ue no puede detectar ningn instrumento humano& /*u$ (ien& 0@ %u!1 /pregunt >aMKins& 5ero comen3a(a a ponerse pensativo& /5ues eso: %ue ;rth dice %ue no ha$ suficiente radiacin gamma en ningn asteroide para alimentar siliconias de m#s de tres o cuatro centmetros& 2i ha$ suficiente radiactividad& @ a%u tenemos una de casi medio metro, unos treinta $ ocho centmetros largos& /Iueno&&& /6uiere decirse %ue la ha tenido %ue sacar de algn asteroide %ue est# re(osante de energa, plagado de uranio, maci3o de tantos ra$os gamma& ;n asteroide con suficiente radiactividad como para estar caliente al tacto $ le)os de las r(itas regulares, de modo %ue nadie se ha trope3ado con !l& Supn %ue algn muchacho avispado aterri3a en ese asteroide por casualidad $ se da cuenta del calor de las rocas $ se pone a pensar& Ese capit#n de la #obert L no es un ignorante (uscador de piedras& Es un tipo astuto& /Sigue& /Suponte %ue hace estallar algn peda3o de roca para hacer una compro(acin, $ descu(re una siliconia gigante& Entonces se da cuenta de %ue ha descu(ierto el filn m#s incre(le de la historia& @ no necesita investigaciones& +a siliconia puede guiarle a las vetas ricas& /05or %u!1 /5or%ue %uiere conocer el universo& 5or%ue ha pasado %ui3# un millar de a,os (a)o la roca, $ aca(a de descu(rir las estrellas& 5uede leer el pensamiento, $ puede incluso aprender a ha(lar& 5odra ha(er hecho un trato& Escucha, el capit#n se apresurara a aprovecharlo& +a e=plotacin del uranio es un monopolio estatal& . los mineros sin licencia no se les permite ni si%uiera llevar contadores& Sera una ocasin estupenda para el capit#n& /6ui3# tengas ra3n /di)o >aMKins& /2ada de %ui3#& Tenas %ue ha(erles visto a mi lado mientras contempla(a la siliconia, dispuestos a saltar so(re m si deca una sola pala(ra e=tra,a& Tenas %ue ha(erles visto cmo me sacaron a los dos minutos& >aMKins se frot su rasposa (ar(illa con la mano $ calcul mentalmente el tiempo %ue tardara en afeitarse& /0Cu#nto tiempo puedes retener al tipo en tu estacin1 /pregunt& /G<etenerloH GEspacioH GSe ha marchadoH /06u!1 0Entonces de %u! demonios estamos ha(lando1 05or %u! le has

de)ado marchar1 /Eran tres individuos /e=plic LernadsK$ con paciencia/& Todos eran m#s grandes %ue $o, i(an armados $ apuesto a %ue los tres esta(an dispuestos a matar& 06u! %ueras %ue hiciera1 /'e acuerdo, pero 0%u! hacemos ahora1 /Salir $ cogerles& Es la mar de f#cil& Estuve repar#ndole los semi4 reflectores $ lo hice a mi modo& Se les cortar# el suministro de energa dentro de unas die3 mil millas& @ les instal! un rastreador en el multiplicador ?enner& >aMKins a(ri los o)os con sorpresa ante el sonriente rostro de LernadsK$& /GSanto ToledoH /@ no metas a nadie en esto& Slo t, $o $ el crucero de la polica& Ellos no tendr#n energa $ nosotros dispondremos de un ca,n o dos& 2os dir#n dnde est# el asteroide de uranio& +o locali3amos, $ despu!s nos ponemos en contacto con el Cuartel General de la 5atrulla& +es entregaremos tres, repito, tres contra(andistas de uranio, una siliconia gigante como )am#s vio nadie en la Tierra, $ un, repito, un peda3o de mineral de uranio tremendo, como tampoco ha(r# visto nadie en la Tierra& @ a ti te ascender#n a teniente $ a m me dar#n un tra(a)o permanente en la Tierra& 0'e acuerdo1 >aMKins esta(a aturdido& /'e acuerdo /grit/& Lo$ para all#& .ntes de locali3ar la nave por el d!(il refle)o del Sol, esta(an $a casi encima& /0Es %ue no les has de)ado energa suficiente para las luces de la nave1 2o les %uitaras el generador de emergencia, 0verdad1 LernadsK$ encogi los hom(ros& /Est#n ahorrando energa, esperando %ue alguien les reco)a& .puesto a %ue en este momento est#n empleando toda la %ue tienen en una llamada su(4et!rica& /Si es as, $o no la esto$ reci(iendo /di)o >aMKins con se%uedad& /02o1 /+o %ue se dice nada& El crucero de la polica se apro=im en espiral& Su presa, con la energa cortada, i(a por el espacio a la deriva, a una velocidad uniforme de die3 mil millas por hora& El crucero se puso a su altura, a la misma velocidad, $ se apro=im a la nave a la deriva& ;na e=presin de angustia cru3 el sem(lante >aMKins& /G-h, noH

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /06u! pasa1 /Esa nave ha reci(ido un impacto& ;n meteoro& Sa(e 'ios los %ue ha(r# en el cinturn de los asteroides& El rostro $ la vo3 de LernadsK$ perdieron toda su animacin: /0;n impacto1 0>an naufragado1 /Tiene un (o%uete del tama,o de una puerta de esta(lo& +o siento, LernadsK$, pero esto puede tomar mal cari3& LernadsK$ cerr los o)os $ trag saliva con fuer3a& Sa(a lo %ue >aMKins %uera decir& LernadsK$ ha(a reparado mal la nave deli(eradamente, cosa %ue poda llegar a ser considerada como un delito& @ toda muerte %ue se deriva de un delito constitu$e un asesinato& /Escucha, >aMKins, t sa(es por %u! lo hice /di)o& /@o s! lo %ue t me has contado $ lo testificar! as, si es necesario& 5ero si esta nave no haca contra(ando&&& 2o termin la frase& 2i tena por %u!& Entraron en la nave destro3ada protegidos con sus tra)es espaciales& +a #obert L era un montn de chatarra, por dentro $ por fuera& .l no tener energa, no ha(a tenido posi(ilidad de levantar la m#s mnima pantalla contra la roca %ue se les vino encima, o detectarla a tiempo; o de evitarla, si es %ue la llegaron a detectar& +a roca ha(a perforado el casco de la nave como si se tratara de una simple chapa de aluminio& >a(a aplastado la ca(ina del piloto, ha(a provocado el escape del aire de la nave $ ha(a matado a los tres hom(res %ue ha(a a (ordo& ;n miem(ro de la tripulacin ha(a ido a estamparse contra el mamparo a causa del impacto, $ ahora no era m#s %ue un montn de carne congelada& El capit#n $ el otro tripulante $acan en actitudes rgidas con la piel congestionada por co#gulos de sangre helados donde el aire, al salir hirviendo de la sangre, ha(a roto los vasos& LernadsK$, %ue nunca ha(a visto esa clase de muerte en el espacio, se sinti enfermo; pero luch para no vomitar dentro de su tra)e espacial, $ lo consigui& /Lamos a compro(ar el mineral %ue transporta(a& Tiene %ue estar viva& Tiene %ue estarlo /se deca a s mismo/& Tiene %ue estarlo& +a puerta de la (odega se ha(a ala(eado por la violencia de la colisin $ %ueda(a una rendi)a de un centmetro en el lugar donde $a no enca)a(a con el marco& >aMKins levant el contador %ue lleva(a en su mano enguantada $ orient la ventana de mica hacia a%uella grieta& Crepit como un milln de urracas&

/@a te lo di)e /di)o LernadsK$ con inmenso alivio& El ha(er averiado la nave no poda interpretarse ahora sino como una ingeniosa $ mu$ loa(le manera de cumplir con su de(er de ciudadano, $ la colisin del meteoro %ue ha(a causado la muerte de los tres hom(res no era m#s %ue un lamenta(le accidente& Tuvieron %ue disparar dos veces el ra$o de sus pistolas para hacer saltar la puerta retorcida $, a la lu3 de sus linternas, descu(rieron toneladas de rocas& >aMKins cogi dos peda3os de discreto tama,o $ los de) caer cuidadosamente en uno de los (olsillos de su tra)e& /Como prue(as /di)o/ $ para verificarlas& /2o las tengas demasiado tiempo cerca de la piel /le aconse) LernadsK$& /El tra)e me proteger# hasta %ue lleguemos a la nave& 'espu!s de todo, no es uranio puro& /.puesto a %ue casi lo es /LernadsK$ ha(a recuperado toda su anterior )actancia& /Iueno, esto simplifica las cosas& >emos detenido a una (anda de contra(andistas, %ui3#, o a parte de ella& 5ero 0%u! hacemos ahora1 /El asteroide de uranio&&& /'e acuerdo, 0dnde est#1 +os nicos %ue lo sa(an est#n muertos& /GEspacioH @ de nuevo se desvaneci la animacin de LernadsK$& Sin el asteroide, slo tena tres cad#veres $ una pocas toneladas de mineral de uranio& +a cosa esta(a (ien, pero no era nada espectacular& Significara una mencin, s, pero !l no (usca(a una mencin& .spira(a a una promocin, a un tra(a)o fi)o cerca de la Tierra, $ eso re%uera algo m#s& /G5or todos los espacios, la siliconiaH 5uede vivir en el vaco& 'e hecho, vive siempre en el vaco, $ sa(e dnde est# el asteroide& /GIienH /e=clam >aMKins con repentino entusiasmo/& 0'nde est# esa cosa1 /. popa /e=clam LernadsK$/& 5or a%u& +a siliconia (rill a la lu3 de sus linternas& Se mova $ esta(a viva& . LernadsK$ le lata el cora3n con violencia a causa de la e=citacin& /Tenemos %ue llev#rnosla, >aMKins& /05or %u!1 /El sonido no se transmite en el vaco, Gpor el del espacioH Tenemos %ue trasladarla al crucero& /'e acuerdo, de acuerdo&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /5ero no podemos envolverla en un tra)e transmisor de radio& />e dicho %ue de acuerdo& +a trasladaron con toda precaucin $ cuidado, su)etando amorosamente, con los dedos enfundados en unos guantes met#licos, la grasienta superficie de la criatura& >aMKins la sostuvo mientras salan a trompicones de la #obert L. .hora la tenan en la sala de control del crucero& +os dos hom(res se ha(an despo)ado de los cascos, $ >aMKins se esta(a %uitando el tra)e& LernadsK$ fue incapa3 de esperar& /05uedes leer nuestros pensamientos1 /pregunt& Contuvo el aliento, hasta %ue finalmente el roce de las placas %ue cu(ran la roca se modul formando pala(ras& 5ara LernadsK$, no ca(a imaginar en ese momento sonido m#s agrada(le& /S /di)o la siliconia/& Laco alrededor& 2ada /a,adi& /06u!1 /pregunt >aMKins& LernadsK$ le hi3o callar& /Supongo %ue es a causa del via)e %ue aca(amos de hacer por el espacio& 'e(e de ha(erle impresionado& /+os hom(res %ue esta(an contigo encontraron uranio, un mineral especial, con radiaciones, energa /le di)o a la siliconia, gritando las pala(ras como para hacer m#s claros sus pensamientos& /6ueran comida /di)o el d!(il $ arenoso sonido& G5or supuestoH 5ara la siliconia se trata(a de comida& Era una fuente de energa& /0+es ense,aste dnde podan conseguirla1 /pregunt LernadsK$& /S& /Casi no lo oigo /di)o >aMKins& />a$ algo %ue no va (ien /di)o LernadsK$ preocupado/& 0Te encuentras (ien1 /grit de nuevo& /2o (ien& .ire se fue de pronto& .lgo mal dentro& /+a descompresin repentina de(e ha(erla da,ado /murmur LernadsK$/& G-h, 'iosH&&& Escucha, t sa(es lo %ue %uiero& 0'nde est# tu casa1 0El lugar de la comida1 +os dos hom(res guardaron silencio, esperando& +as ore)as de la siliconia se levantaron lentamente, mu$ lentamente, tem(laron $ ca$eron de nuevo& /.ll /di)o/& 5or all& /0'nde1 /grit LernadsK$& /.ll& /Est# haciendo algo& Est# se,alando hacia algn sitio /di)o >aMKins&

/Seguro, slo %ue no sa(emos en %u! direccin& /Iueno, 0%u! esperas %ue haga1 0'ar las coordenadas1 /05or %u! no1 /replic LernadsK$ con vive3a& Se volvi de nuevo hacia la siliconia %ue $aca acurrucada en el suelo& .hora no se mova, $ su aspecto e=terior presenta(a una torpe3a %ue pareca un mal presagio& /El capit#n sa(a dnde esta(a tu comida& Tena unos nmeros para locali3arla, 0verdad1 /di)o LernadsK$& 5idi al cielo %ue la siliconia le entendiera, %ue le$era sus pensamientos $ no se limitara solamente a escuchar sus pala(ras& /S /di)o la siliconia con una suspirante friccin de roca& /Tres grupos de nmeros /di)o LernadsK$& Tenan %ue ser tres& Tres coordenadas en el espacio con sus fechas, %ue da(an tres posiciones del asteroide en su r(ita alrededor del Sol& Con estos datos se poda calcular la r(ita completa $ determinar su posicin en cual%uier momento& Incluso podan determinarse, so(re poco m#s o menos, las pertur(aciones planetarias& /S /di)o la siliconia, an m#s (a)o& /0Cu#les eran1 0Cu#les eran los nmeros1 Escr(elos, >aMKins& Coge un papel& /2o lo s!& 2meros no importantes& +a comida all /di)o la siliconia& /+a cosa est# (astante clara& 2o necesita(a las coordenadas, as %ue no les prest atencin& /5ronto no&&& /una larga pausa, $ luego, lentamente, como si pro(ara una pala(ra nueva, poco familiar, a,adi/: &&&viva& 5ronto /una pausa an ma$or/ &&& muerta& 0'espu!s de la muerte, %u!1 /Espera /implor LernadsK$/& 'ime, 0escri(i el capit#n esos nmeros en algn sitio1 +a siliconia no contest durante un largo rato, $ luego, mientras los dos hom(res se inclina(an de tal modo %ue sus ca(e3as casi ro3a(an la piedra agoni3ante, di)o: /0'espu!s de la muerte, %u!1 /'ame una respuesta& Slo una& El capit#n de(e ha(er escrito los nmeros& 0'nde1 0'nde1 /So(re el asteroide /susurr la siliconia& @ de) de ha(lar para siempre& +a roca esta(a muerta; tan muerta como la roca %ue le dio el ser; tan muerta como las paredes de la nave; tan muerta como un ser humano muerto& LernadsK$ $ >aMKins se pusieron en pie $ se miraron desesperan3ados&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /2o tiene sentido /di)o >aMKins/& 05or %u! i(a a escri(ir las coordenadas en el asteroide1 Es como guardar la llave en el estuche %ue ha de a(rir& LernadsK$ movi la ca(e3a& /;na fortuna en uranio /di)o/& El ma$or filn de la historia, $ no sa(emos dnde est#& >& Seton 'avenport mir a su alrededor con una e=tra,a sensacin de placer& .un rela)ado, su arrugado rostro de pronunciada nari3 mostra(a ha(itualmente cierta e=presin de dure3a& +a cicatri3 de su me)illa derecha, su pelo negro, sus ce)as asom(radas $ el color moreno de su piel, todo contri(ua hasta en el menor detalle a darle el aspecto de incorrupti(le agente de la -ficina Terrestre de Investigacin, como as era& Sin em(argo, una especie de sonrisa asom a sus la(ios mientras contempla(a la gran ha(itacin, en donde la penum(ra haca parecer infinitas las filas de li(ro4films, $ da(a un relieve misterioso a unos e)emplares de no4se4sa(e4%u! procedentes de 'ios4sa(e4dnde& El desorden total, el aire de separacin $ casi aislamiento del mundo, da(an un aspecto irreal a la ha(itacin& +a hacan parecer tan irreal como su propietario& 'icho propietario esta(a sentado en una com(inacin de silln $ mesa, (a,ado por la lu3 (rillante de la nica l#mpara %ue ha(a en la ha(itacin& 5asa(a lentamente las p#ginas de unos informes oficiales %ue tena entre manos& .parte de esto, su mano slo se mova para a)ustarse las gruesas gafas %ue a cada momento amena3a(an con ca!rsele del todo de su nari3 roma $ completamente aplastada& Su voluminosa (arriga su(a $ (a)a(a sosegadamente mientras lea& Era el doctor ;rth, el m#s afamado e=traterrlogo de la Tierra, si el )uicio de los e=pertos tena algn valor& +os hom(res acudan a !l para consultarle toda clase de cuestiones a)enas a la Tierra, aun cuando el doctor ;rth, desde %ue entrara en edad adulta, )am#s se ha(a ale)ado m#s all# de la hora de camino %ue ha(a de su casa al campus de la ;niversidad& .l3 la vista solemnemente hacia el inspector 'avenport& /Es mu$ inteligente ese )oven LernadsK$ /di)o& /.l deducir todo eso de la siliconia, 0no1 'esde luego /di)o 'avenport& /2o, no& 'educir eso era cosa sencilla& 'e hecho era inevita(le& Cual%uier necio lo ha(ra visto& @o me refiero /$ su mirada se hi3o un tanto severa/ al hecho de %ue el )oven3uelo ha$a ledo mis tra(a)os so(re la sensi(ilidad de la *iliconeus asteroidea a los ra$os gamma& /G.h, sH /e=clam 'avenport& 2aturalmente, el doctor ;rth era un

e=perto en siliconias& 5or eso ha(a venido 'avenport a consultarle& Slo tena una pregunta %ue hacer a este hom(re; una pregunta sencilla& Sin em(argo, el doctor ;rth ha(a sacado hacia fuera sus gruesos la(ios, ha(a movido la ca(e3a gravemente $ ha(a pedido ver todos los documentos del caso& 2ormalmente ha(ra sido imposi(le tal cosa, pero el doctor ;rth ha(a prestado recientemente un gran servicio al T&I&I& en el caso de las Campanas .rmoniosas de la +una, echando a(a)o la original falta de coartada por la gravedad lunar, as %ue el inspector ha(a accedido& El doctor ;rth termin de leerlos, de) los papeles so(re la mesa; dio un tirn al faldn de su camisa al tiempo %ue solta(a un gru,ido, sac#ndoselo del apretado encierro de su cinturn, $ se limpi las gafas con !l& *ir los cristales al traslu3 para ver si ha(an %uedado limpios, volvi a colocarse las gafas precariamente so(re su nari3, $ cru3 las manos so(re el vientre entrela3ando sus dedos gorde3uelos& /06uiere repetirme la pregunta, inspector1 'avenport repiti pacientemente: /0Es cierto, en su opinin, %ue una siliconia del tama,o $ tipo descritos por el informe slo podra desarrollarse en un mundo rico en uranio1 /En material radiactivo /interrumpi el doctor ;rth/& Torio %ui3#, o tal ve3 uranio& /Entonces, 0su respuesta es s1 /S& /06u! tama,o tendra ese mundo1 /;na milla de di#metro, tal ve3 /di)o el e=traterr#logo pensativo/& 5uede %ue m#s& /0@ cu#ntas toneladas de uranio, o, me)or dicho, de material radiactivo1 /Cuestin de trillones& Como mnimo& /0Sera tan ama(le de hacer constar todo eso por escrito $ avalarlo con su firma1 /5or supuesto& /*u$ (ien, doctor /;rth 'avenport se puso de pie, cogi su som(rero con una mano $ el lega)o de informes con la otra/& Eso es todo lo %ue necesitamos& 5ero la mano del doctor ;rth se movi hacia los informes $ la de) descansar so(re ellos& /Espere& 0Cmo va a encontrar el asteroide1 /Iusc#ndolo& 'esignaremos un sector de espacio a cada una de las

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ naves de %ue dispongamos $&&& a (uscar& /GCu#nto gasto, tiempo $ esfuer3osH @ nunca lo encontrar#n& /Es una pro(a(ilidad entre mil& 5uede %ue s& /;na entre un milln& 2o lo encontrar#n& /2o podemos renunciar al uranio sin hacer algn intento& Su opinin profesional $a pone (astante alto su valor& /5ero ha$ un modo me)or de encontrar el asteroide& @o puedo encontrarlo& 'avenport dirigi al e=traterrlogo una repentina $ aguda mirada& . pesar de las apariencias, el doctor ;rth no era ningn tonto& Tena e=periencia personal al respecto& 5or eso ha(a un asomo de esperan3a en su vo3 cuando le pregunt: /0Cmo puede encontrarlo1 /5rimero, mi recompensa /di)o el doctor ;rth& /0<ecompensa1 /- mis honorarios, si as lo prefiere& Cuando el Go(ierno llegue al asteroide, puede %ue ha$a all otra siliconia de gran tama,o& +as siliconias son mu$ valiosas& Es la nica forma de vida %ue tienen los te)idos de silicona slida $ el fluido circulatorio de silicona l%uida& 5uede %ue est! en ellas la respuesta a la cuestin de si los asteroides no fueron en un principio sino partes de un nico cuerpo planetario& @ de otros muchos pro(lemas&&& 0*e comprende1 /06uiere decir %ue desea %ue se le entregue una siliconia de gran tama,o1 /Liva $ en (uen estado& @ li(re de gastos& S& /Esto$ seguro de %ue el Go(ierno aceptar#& .hora, 0%u! es lo %ue piensa1 El doctor ;rth di)o suavemente, como si eso lo e=plicara todo: /+a frase de la siliconia& /06u! frase1 /'avenport pareca desconcertado& /+a %ue aparece en el informe& +a %ue di)o la siliconia momentos antes de morir& LernadsK$ le esta(a preguntando si el capit#n ha(a escrito las coordenadas $ ella contest: ESo(re el asteroideF& ;na e=presin de intensa desilusin cru3 el rostro de 'avenport& /GGran espacioH 'octor, eso $a lo sa(emos, $ lo hemos considerado (a)o todos sus #ngulos& Ia)o todos los #ngulos posi(les& 2o significa nada& /02ada en a(soluto, inspector1 /2ada %ue valga la pena& +ea el informe de nuevo& +a siliconia no esta(a ni si%uiera escuchando a LernadsK$& Senta cmo se le aca(a(a la

vida $ se pregunta(a so(re ello& 5regunt por dos veces: E0'espu!s de la muerte, %u!1F +uego, al seguirle preguntando LernadsK$, contest: ESo(re el asteroideF& 5ro(a(lemente, ni si%uiera o$ la pregunta de LernadsK$& Esta(a contestando a su propia interrogante& Seguramente pensa(a %ue despu!s de la muerte volvera a su propio asteroide; a su casa, donde estara de nuevo a salvo& Eso es todo& El doctor ;rth neg con la ca(e3a& /Es usted demasiado poeta& Imagina demasiado& El pro(lema es interesante, veamos si es usted capa3 de resolverlo por s solo& Supongamos %ue la frase de la siliconia fuera una respuesta a LernadsK$& /.un%ue as fuese /di)o 'avenport impaciente/, 0de %u! nos servira1 0En %u! asteroide1 0En el asteroide de uranio1 2o lo podemos encontrar, as %ue no podemos encontrar las coordenadas& 0En algn otro asteroide %ue la #obert 6 empleara como (ase1 2o lo podemos encontrar tampoco& /Cmo se aparta de lo evidente, inspector& 05or %u! no se pregunta %u! significa(a la frase Eso(re el asteroideF para la siliconia& 2o para usted ni para m, sino para la siliconia& /0Cmo dice, doctor1 /pregunt 'avenport, frunciendo el entrece)o& /Est# (ien claro lo %ue digo& 06u! significa(a la pala(ra asteroide para la siliconia1 /+a siliconia aprendi lo relativo al espacio en un te=to de .stronoma %ue le le$eron& Supongo %ue el li(ro e=plica(a lo %ue era un asteroide& /E=actamente /replic entusiasmado el doctor ;rth, pas#ndose un dedo por un lado de la nari3/& 0@ cu#l sera esa definicin1 ;n asteroide es un cuerpo pe%ue,o, m#s pe%ue,o %ue los planetas, %ue se mueve alrededor del Sol en una r(ita %ue, por lo general, se encuentra entre las de *arte $ ?piter& 02o estara usted de acuerdo1 /Supongo %ue s& /0@ %u! es la #obert L6 /06uiere usted decir la nave1 /.s es como usted la llama /di)o el doctor ;rth/& +a na%e. 5ero el li(ro de .stronoma era antiguo& 2o ha(la(a de naves espaciales& ;no de los tripulantes lo di)o& E=plic %ue data(a de antes de los vuelos espaciales& Entonces, 0%u! es la #obert L6 02o es un cuerpo pe%ue,o, m#s pe%ue,o %ue los planetas1 @ mientras la siliconia estuvo a (ordo, 0no se mova alrededor del Sol en una r(ita %ue, por lo general, se encontra(a entre las de *arte $ ?piter1 /06uiere decir %ue la siliconia considera(a a la nave como un asteroide cual%uiera $ %ue, cuando di)o Eso(re el asteroideF, %uera decir Eso(re la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ naveF1 /E=actamente& +e di)e %ue le hara resolver el pro(lema por s solo& 2inguna e=presin de alegra o de alivio vino a iluminar el ensom(recido rostro del inspector& /Eso no es solucin, doctor& 5ero el doctor ;rth le hi3o un lento gui,o $ la (landa e=presin de su rostro redondo se hi3o, si ca(e, m#s dulce $ ani,ada por el sencillo placer %ue senta& /Claro %ue s& /En a(soluto, doctor ;rth; no lo hemos mirado como lo mira usted& 'escartamos completamente la frase de la siliconia& 5ero aun as, 0cree usted %ue de)amos de registrar la #obert L6 +a desmontamos pie3a por pie3a, chapa por chapa& Incluso le %uitamos las soldaduras& /0@ no encontraron nada1 /2ada& /Tal ve3 no miraron donde de(an& /*iramos por todas partes /se levant como para marcharse/& 0Comprende, doctor ;rth1 Cuando aca(amos de registrar la nave, no e=ista posi(ilidad de %ue esas coordenadas hu(ieran %uedado en parte alguna& /Si!ntese, inspector /di)o el doctor ;rth con calma/& Sigue usted sin considerar adecuadamente la afirmacin de la siliconia& Ella aprendi a ha(lar cogiendo una pala(ra de a%u $ otra de all#& 2o poda ha(lar la lengua idiom#ticamente& .lgunas de sus frases, tal como est#n registradas, lo demuestran& 5or e)emplo, di)o: EEl planeta %ue est# m#s le)osF; en ve3 de: EEl planeta m#s le)anoF& 0Comprende1 /0@ (ien1 /5ues %ue el %ue no puede ha(lar una lengua idiom#ticamente, o (ien emplea las construcciones de su propio idioma traducidas pala(ra por pala(ra, o (ien utili3a simplemente las pala(ras e=tran)eras de acuerdo con su significado literal& +a siliconia no posea un lengua)e ha(lado propio; por tanto, tena %ue elegir la segunda alternativa& .s %ue seamos literales nosotros tam(i!n& 'i)o Jsobre el asteroideF, inspector& So(re !l& 2o di)o so(re un tro3o de papel, %uiso decir so(re la nave literalmente& /'octor ;rth /di)o 'avenport con triste3a/, cuando la polica investiga, lo hace de verdad& Tampoco ha(a misteriosas inscripciones so(re la nave& El doctor ;rth pareci desilusionado& /5or 'ios, inspector& Sigo esperando %ue vea usted la respuesta& +a verdad es %ue tiene datos de so(ra&

'avenport aspir el aire suave $ firmemente& +e cost tra(a)o, pero su vo3 result tran%uila $ entera una ve3 m#s& /06uiere decirme lo %ue est# pensando, doctor1 El doctor ;rth se dio una palmadita en su mullido a(domen $ volvi a colocarse las gafas& /02o ve usted, inspector, %ue ha$ un sitio, a (ordo de una nave espacial, donde los nmeros secretos est#n perfectamente a salvo; donde a pesar de estar a la vista, no pueden ser descu(iertos; donde, aun%ue los vieran un centenar de o)os, estaran seguros1 E=cepto para alguien %ue piense con astucia, por supuesto& /0'nde1 G'iga el sitioH /5ues, en esos lugares donde $a e=istan nmeros anteriormente& 2meros perfectamente normales& 2meros legales& 2meros %ue se espera %ue est!n all& /0'e %u! est# ha(lando1 /'e los nmeros de serie de la nave, gra(ados directamente so(re el casco& *obre el casco, f)ese (ien& El nmero del motor, el nmero del generador $ unos cuantos m#s& Todos ellos gra(ados so(re porciones integrantes de la nave& *obre la nave, como di)o la siliconia& *obre la nave& +as ce)as espesas de 'avenport se al3aron s(itamente al comprender& /5uede %ue tenga usted ra3n; $ si es as, espero encontrarle una siliconia el do(le de grande %ue la de la #obert 6& ;na %ue no slo ha(le, sino %ue adem#s sil(e el EG.rri(a, Siempre, .steroidesHF /cogi el e=pediente, pas r#pidamente las ho)as $ entresac un formulario oficial del T&I&I&/& 2aturalmente, anotamos todos los nmeros de identificacin %ue encontramos /e=tendi el formulario/& Si tres de ellos se parecen a coordenadas&&& /Es de esperar %ue ha$an hecho algn esfuer3o por disfra3arlas / o(serv el doctor ;rth/& 5ro(a(lemente ha(r#n a,adido algunas letras $ nmeros para hacer %ue las series pare3can legtimas& Cogi un cuadernillo de apuntes $ le tendi otro al inspector& 'urante varios minutos permanecieron los dos hom(res en silencio, anotando nmeros de serie; pro(ando a cru3ar nmeros evidentemente desconectados& 5or ltimo, 'avenport de) escapar un suspiro, me3cla de satisfaccin $ de frustracin& /Esto$ hecho un lo /admiti/ Creo %ue tiene usted ra3n; los nmeros del motor $ del calculador son claramente coordenadas $ fechas, disfra3adas& 2o se parecen en nada a una serie normal, $ es f#cil eliminar

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ los nmeros falsos& Con eso tenemos dos, pero )urara %ue los dem#s son nmeros de orden a(solutamente legtimos& 06u! ha encontrado usted, doctor1 /Esto$ de acuerdo /asinti el doctor ;rth/& .hora tenemos dos coordenadas $ sa(emos dnde esta(a inscrita la tercera& /0+o sa(emos, de veras1 0@ cmo1&&& /el inspector se interrumpi $ lan3 una aguda e=clamacin/& G2aturalmenteH El nmero de la nave misma, %ue no viene a%u por%ue ocupa(a precisamente el punto del casco %ue perfor el meteoro& *e temo %ue se %ueda sin su siliconia, doctor / luego su rostro irregular se ilumin/& G6u! idiota so$H El nmero ha desaparecido, pero nos lo pueden dar en un instante en el <egistro Interplanetario& /*e temo /contest el doctor ;rth/ %ue no esto$ de acuerdo, al menos en lo segundo %ue ha dicho& En el <egistro slo estar# el nmero legtimo $ original de la nave, no la coordenada disfra3ada en %ue de(i transformarlo el capit#n& /El punto e=acto del casco /murmur 'avenport/& @, de(ido a la casualidad de ese golpe, puede %ue se ha$a perdido el asteroide para siempre& 0'e %u! le sirven a nadie dos coordenadas sin la tercera1 /Iueno /di)o al punto el doctor ;rth/, es de suponer %ue seran de gran utilidad para un ser de dos dimensiones& 5ero las criaturas de nuestras dimensiones /di)o, d#ndose palmaditas en la (arriga/ s %ue necesitamos la tercera, $ afortunadamente la tengo a%u& /0En el e=pediente del T&I&I&1 5ero si aca(amos de compro(ar la lista de nmeros&&& /Su lista, inspector& 5ero el documento inclu$e tam(i!n el informe original del )oven LernadsK$& @ como es natural, el nmero de serie %ue !l anot como perteneciente a la #obert 6 es el nmero cuidadosamente disfra3ado (a)o el %ue via)a(an entonces&&& no era cuestin de despertar la curiosidad de un mec#nico dici!ndole %ue anotara un nmero distinto del %ue lleva(a la nave& 'avenport cogi el cuadernillo de apuntes $ la lista de LernadsK$& Calcul durante un momento, $ sonri& El doctor ;rth se levant de la silla dando un resoplido de satisfaccin $ trot hacia la puerta& /Es siempre un placer el verle, inspector 'avenport& Luelva por a%u& @ recuerde %ue el Go(ierno puede %uedarse con el uranio, pero $o %uiero lo importante: una siliconia gigante, viva $ en (uen estado& Sonri& /@ si es posi(le %ue sepa sil(ar /di)o 'avenport& @ eso i(a haciendo !l

mientras regresa(a&

Eplogo
Naturalmente& el escribir un relato policial tiene sus escollos. @ %eces est$ uno tan predispuesto a concentrarse en el problema mismo& )ue pierde de %ista 3actores peri3'ricos de importancia. Despu's de publicarse este relato& recib1 numerosas cartas& en las )ue los lectores me eIpresaban su inter's por la siliconia& reproch$ndome en algunos casos )ue la hubiera de(ado morir tan a sangre 3r1a. Despu's de releer ahora el relato& debo admitir )ue los lectores tienen ra,n. ostr' esa 3alta de sensibilidad ante la muerte pat'tica de la siliconia por)ue me estaba concentrando en sus misteriosas palabras 3inales. *i tu%iera )ue escribirlo de nue%o& recono,co )ue ser1a m$s cari7oso con la pobre criatura. -ido disculpas. Esto demuestra )ue ni si)uiera los escritores eIperimentados hacen siempre la Jobra bien hechaK& y se les puede pasar por alto cosas de bulto )ue tienen (usto delante de las narices.

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EXPLORADORES
>erman Chouns era hom(re de cora3onadas& . veces acerta(a; a veces se e%uivoca(a: en la proporcin de un cincuenta por ciento, apro=imadamente& 2o o(stante, si consideramos %ue uno tiene un universo entero de posi(ilidades del %ue sacar una respuesta correcta, el cincuenta por ciento de aciertos empie3a a parecer un porcenta)e mu$ acepta(le& Chouns no siempre esta(a tan contento de este don como ca(ra imaginar& +e someta a demasiadas tensiones& +a gente sola amontonarse en torno a un pro(lema, sin sacar nada en limpio, para luego volverse hacia !l $ preguntarle: /06u! le parece, Chouns1 5onga en )uego su conocida intuicin& @ si lo %ue !l deca no resulta(a acertado, luego le echa(an la culpa de lo %ue pudiera ocurrir& Su tra(a)o de e=plorador m#s (ien tenda a empeorar la situacin& /0-pina %ue vale la pena e=aminar m#s de cerca a%uel planeta1 / solan preguntarle/& 06u! opina usted, Chouns1 'e modo %ue resulta(a un alivio poder cam(iar de programa $ planear una operacin para dos hom(res nada m#s lo cual significa(a %ue el pr=imo via)e sera hacia un lugar sin prioridad especial $, por consiguiente, sin particulares apremios" $, para colmo de (uena fortuna, tener a .llen Smith de compa,ero& Smith era un hom(re tan normal $ corriente como su apellido& El primer da de via)e le deca a Chouns: /+o %ue te pasa es %ue los archivos de la memoria de tu cere(ro poseen un mecanismo de respuesta e=tra4normal& Cuando e=aminas un pro(lema recuerdas una cantidad suficiente de pe%ue,os detalles, %ue %ui3# los dem#s no sepamos apreciar, para llegar a una decisin& +lamar a eso una cora3onada, sencillamente, le da un misterio %ue en realidad no tiene& 'iciendo esto se alisa(a el ca(ello hacia atr#s& Tena el ca(ello claro, %ue se aplana(a so(re el cr#neo como una funda& Chouns, %ue tena el ca(ello indoma(le $ la nari3 chata $ un poco descentrada, respondi mansamente, segn sola hacer: /@o pienso %ue %ui3# sea telepata& /06u!1 /Slo un vestigio de telepata& /GTonterasH /e=clam Smith, con sonora mofa, como sola hacer/&

+os cientficos se han pasado mil a,os tratando de descu(rir poderes, $ no han logrado nada& 2o e=isten, no ha$ tal cosa: ni precognicin, ni teleKinesia, ni clarividencia, ni telepata& /+o admito; pero medita lo %ue vo$ a decirte& Si reci(iera una imagen de lo %ue piensa un grupo de personas, aun%ue %ui3# no me diera cuenta de lo %ue estuviera sucediendo, podra com(inar la informacin reci(ida $ (rindar una respuesta& @o sa(ra m#s %ue un solo individuo del grupo; por lo tanto, podra )u3gar con m#s acierto %ue los otros&&& a veces, al menos& /0Tienes alguna prue(a, grande o pe%ue,a, %ue demuestre lo %ue dices1 Chouns volvi sus dulces o)os casta,os hacia Smith& /Slo una cora3onada /di)o& Se lleva(an mu$ (ien& Chouns agradeca el tran%uili3ador espritu pr#ctico de su compa,ero, $ Smith alenta(a las especulaciones de Chouns& Esta(an en desacuerdo mu$ a menudo; pero nunca se pelea(an& El (uen entendimiento entre am(os no empeor ni si%uiera cuando llega(an a su o()etivo, %ue consista en una constelacin glo(ular %ue nunca ha(a sufrido los agui)ona3os de energa de un reactor nuclear ideado por el hom(re& /*e gustara sa(er %u! hacen con todos estos datos all# en la Tierra / coment Smith/& . veces se me anto)an una p!rdida de tiempo& /+a Tierra empie3a apenas a e=pandirse /contest Chouns/& Es imposi(le predecir hasta %u! punto la humanidad se e=tender# por la gala=ia en el t!rmino de un milln de a,os, poco m#s o menos& Todos los datos %ue podamos recoger so(re cual%uier mundo ser#n tiles algn da& />a(las como un manual de reclutamiento para los E%uipos de E=ploracin& 0Crees %ue veremos algo interesante ah1 /Smith indica(a la pantalla visora en la %ue ha(an centrado, como derramado polvo de talco, el en)am(re, $a no mu$ distante, de astros& /6ui3#& Tengo una cora3onada&&& /Chouns se interrumpi, hi3o un movimiento de deglucin, $ luego sonri d!(ilmente& Smith solt un (ufido& /Enfo%uemos los grupos de estrellas m#s cercanos $ atravesemos al a3ar el m#s denso& Te apuesto die3 contra uno a %ue hallamos la relacin *c[oin por de(a)o de W,Q& /5erder#s /murmur Chouns, sintiendo la pronta sacudida de e=citacin %ue e=perimenta(a siempre %ue se e=tendan (a)o sus o)os mundos nuevos& Era una sensacin tremendamente contagiosa; todos los a,os afecta(a a centenares de )venes, los cuales, como hi3o !l a su edad,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ acudan a manadas hacia los E%uipos, ansiosos por ver los mundos %ue sus descendientes llamaran un da propios, por convertirse en e=ploradores&&& <eali3aron el enfo%ue, reali3aron el primer salto hiperespacial a corta distancia dentro del en)am(re, $ se pusieron a escudri,ar estrellas en (usca de sistemas planetarios& +os computadores hacan su tarea; los archivos de informacin se llena(an continuamente, $ todo segua una marcha normal $ satisfactoria&&& hasta %ue en el Sistema QN, poco despu!s de ha(er completado el salto, los motores hiper4atmicos fallaron& Chouns murmur: /Es curioso; los anali3adores no indican %u! es lo %ue funciona mal& Tena ra3n& +as manecillas oscila(an caprichosamente, sin pararse ni una sola ve3 un tiempo ra3ona(le, de modo %ue no se poda hacer ningn diagnstico& @, por consiguiente, no se poda proceder a ninguna reparacin& /?am#s vi cosa parecida /refunfu,a(a Smith/& Tendremos %ue cerrarlo todo $ (uscar la avera manualmente& /Ser# me)or %ue la (us%uemos con la ma$or comodidad /di)o Chouns, %ue esta(a $a en los telescopios/& El tra$ecto espacial no presenta ninguna dificultad, $ en este sistema ha$ dos planetas mu$ agrada(les& /0Eh1 0>asta %u! punto son agrada(les, $ cu#les son1 /El primero $ el segundo de a%uel grupo de cuatro& .m(os tienen agua $ o=igeno& El primero es un poco ma$or $ m#s caliente %ue la Tierra; el segundo es un poco m#s fro $ pe%ue,o& 0Te parece (ien1 /0Lida1 /En am(os& Legetal, por lo menos& Smith solt un sonido gutural& .%uello no era para sorprender a nadie; la vegetacin se da(a con gran frecuencia, en m#s del cincuenta por ciento de los mundos dotados de agua $ o=igeno& @, a diferencia de la vida animal, la vegetacin se poda ver telescpicamente&&& o, con m#s precisin, espectroscpicamente& En todas las formas vegetales slo se ha(a descu(ierto cuatro pigmentos foto%umicos, cada uno de los cuales se poda detectar por la naturale3a de la lu3 %ue refle)a(a& /+a vegetacin en am(os planetas pertenece al tipo cloroflico, nada menos /e=plic Chouns/& E=actamente igual %ue en la Tierra; parecer# un retorno al hogar& /0Cu#l de los dos est# m#s cerca1 /pregunt Smith& /El nmero dos, $ estamos en camino& Tengo la sensacin de %ue ser# un planeta agrada(le& /+o )u3gar! con los instrumentos, si no te importa /di)o Smith& 5ero la cora3onada de Chouns pareca corresponder al grupo de las

acertadas& Se trata(a de un planeta apaci(le, con una intricada red de mares %ue asegura(a un clima con pe%ue,as variaciones de temperatura& +as cordilleras eran (a)as $ redondeadas, $ la distri(ucin de la vegetacin indica(a una fertilidad nota(le $ generali3ada& Chouns esta(a en los mandos para proceder al aterri3a)e& Smith se impacienta(a& /06u! est#s (uscando1 Tanto da un sitio como otro& /Iusco un para)e sin plantas /contest Chouns/& 2o ha$ por %u! %uemar una hect#rea de vida vegetal& /Si la %uemas, 0%u! importa1 /0@ %u! importa si no la %uemo1 /replic Chouns, %ue en a%uel momento encontra(a su espacio desierto& Slo entonces, despu!s de aterri3ar, se dieron cuenta de una pe%ue,a parte de la realidad en %ue se ha(an introducido& /GCaracoles espacialesH /e=clam Smith& Chouns se ha(a %uedado atnito& +a vida animal era mucho m#s rara %ue la vegetal, $ la inteligencia, incluso los m#s leves destellos de la misma, muchsimo m#s; $ sin em(argo, a%u, a menos de un Kilmetro del punto donde ha(an aterri3ado, ha(a un grupo de cho3as (a)as, cu(iertas de (ardas, producto evidente de una inteligencia primitiva& /GCuidadoH /recomend Smith, deslum(rado& /2o creo %ue corramos ningn peligro /di)o Chouns& @ salt a la superficie del planeta con toda confian3a& Smith le sigui& . Chouns le costa(a tra(a)o dominar su e=citacin& /GEsto es e=traordinarioH >asta ho$ nadie ha(a podido dar noticia sino de cavernas o ramas de #r(oles entrete)idas, a lo sumo& /Espero %ue sean inofensivos& /Esto es demasiado pacfico para %ue no lo sean& >uele el aire& .l descender hacia el suelo, el terreno 4por todas partes del hori3onte, e=cepto all# donde una hilera (a)a de colinas rompa la uniformidad de la lnea4 apareca te,ido de un sedante rosa p#lido %ue salpica(a el verde de la clorofila& Listas de cerca, las manchas rosa p#lido se individuali3a(an en unas flores, delicadas $ olorosas& Slo los espacios inmediatos a las cho3as tenan un color am(arino, de(ido a unas plantas %ue parecan cereales& 'e las cho3as sallan ahora unas criaturas %ue se acerca(an indecisas, aun%ue sin temor, a la nave& Tenan cuatro patas $ un cuerno inclinado %ue alcan3a(a una altura de noventa centmetros, hasta los hom(ros& So(re !stos se asenta(a firmemente la ca(e3a, dotada de unos o)os mu$ salientes 4Chouns cont seis4 dispuestos en crculo $ capaces de los movimientos m#s

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ desconcertantemente independientes& EEsto compensa la inmovilidad de la ca(e3aF, pens Chouns& Cada criatura tena una cola con la punta (ifurcada, formando dos recias fi(rillas %ue mantenan en alto& +as fi(rillas esta(an continuamente en r#pida oscilacin, $ por ello tenan un aspecto confuso, (orroso& /Lamos /di)o Chouns/& 2o nos har#n ningn da,o, esto$ seguro& +as criaturas les rodearon a una distancia prudencial& Sus colas producan un 3um(ido modulado& /Es posi(le %ue se comuni%uen de ese modo /di)o Chouns/& @ me parece o(vio %ue son vegetarianos& /Su ndice se,ala(a una cho3a donde un e)emplar pe%ue,o de la especie esta(a sentado so(re las posaderas, cortando el cereal am(arino con la cola $ llev#ndose una espiga a la (oca lo mismo %ue %uien chupa una sarta de cere3as marras%uinas de un palillo& /+os seres humanos comen lechugas /replic Smith/, pero eso no demuestra nada& -tros seres con ra(os salieron de las cho3as, se entretuvieron unos instantes alrededor de los hom(res, $ luego desaparecieron por los espacios verdes $ rosa& /Son vegetarianos /asegur con firme3a Chouns/ *ira cmo cultivan su cosecha principal& +a cosecha principal, segn la llama(a Chouns, consista en una guirnalda de suaves pas verdes pr=imas al suelo& 'el centro de la guirnalda su(a un tallo velloso %ue, a intervalos de unos cinco centmetros, da(a nacimiento a unos capullos carnosos, recorridos por una especie de venas $ tan e=traordinariamente vivos %ue casi latan& El tallo termina(a en la punta con los capullos rosa p#lido, %ue, e=cepto por su color, eran lo m#s terrenal %ue tenan a%uellas plantas& +as plantas esta(an dispuestas en filas e hileras con una precisin geom!trica& .lrededor de cada una, el suelo se vea suelto $ me3clado con un polvo e=tra,o %ue no poda ser otra cosa %ue un fertili3ante& ;nos angostos pasillos, slo con la anchura suficiente para %ue circulara por ellos una criatura, cru3a(an el campo en varios sentidos& Cada pasillo apareca (ordeado de unas pe%ue,as ace%uias destinadas evidentemente a la conduccin del agua& .hora los seres esta(an repartidos por el campo, tra(a)ando diligentemente, con las ca(e3as (a)as& Slo unos pocos continua(an en las pro=imidades de los dos hom(res& /Son (uenos la(radores /di)o Chouns, refor3ando las pala(ras con un ca(eceo afirmativo&

/2o lo hacen mal /convino Smith, acerc#ndose a paso vivo hacia la m#s pr=ima de a%uellas flores rosa p#lido $ estirando el (ra3o para cogerla& 5ero cuando tena la mano a unos %uince centmetros, le detuvo el sonido de las vi(raciones de las colas, %ue esta(a ad%uiriendo un tim(re agudo, as como el contacto directo de una cola con su (ra3o& Era un contacto delicado, pero firme, %ue se interpona entre Smith $ las plantas& Smith retrocedi& /G6u! dia(los&&&H /@ su mano i(a a empu,ar el desintegrador cuando Chouns le di)o: /2o ha$ motivo para e=citarse; tmalo con calma& En ese momento se agrupa(a alrededor de ellos media docena de a%uellas criaturas, ofreci!ndoles tallos de cereal humilde $ dulcemente, unos utili3ando las colas, otros empu)#ndolos con los hocicos& /Se muestran perfectamente amistosos /di)o Chouns/& 6ui3# el coger flores va$a contra sus costum(res; es pro(a(le %ue ha$a %ue tratar las plantas segn unas normas rgidas& .caso toda cultura %ue cono3ca la agricultura cuente con ritos so(re la fecundidad, $ 'ios sa(e %u! pueden implicar tales ritos& +as normas so(re el cultivo de las plantas %ui3# sean mu$ estrictas; de lo contrario no veramos esas hileras tan e=actamente medidas&&& GEspacioH, all# en la Tierra saltar#n de sus sillas cuando les contemos esta aventura& El 3um(ido de las colas volvi a ad%uirir un tono agudo, $ todas las criaturas %ue los rodea(an retrocedieron& 'e una cho3a ma$or %ue las otras, situada en el centro del grupo, emerga otro e)emplar de la especie& /El )efe, supongo /murmur Chouns& El reci!n aparecido se acerca(a lentamente, la cola en alto, con un o()eto negro entre las fi(rillas& . la distancia de metro $ medio, la cola avan3 en arco& /6uiere darnos eso /e=clam Smith, atnito/& G@, Chouns, por amor de 'ios, mira %u! esH Chouns lo esta(a mirando, fe(rilmente& Se le corta(a la vo3: /Son unos anteo)os GamoM hiperespaciales& Son aparatitos de die3 mil dlares& Smith volvi a emerger de la nave, despu!s de ha(er permanecido una hora dentro& 'esde la rampa, grita(a mu$ e=citado: /Cuncionan& Est#n en perfectas condiciones& Somos ricos& Chouns le contest: />e (uscado por sus cho3as& 5ero no encuentro ninguno m#s& /2o desde,es el tener slo !stos& 'ios santo, son tan negocia(les como un pu,ado de monedas&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 5ero Chouns segua mirando por todas partes, los (ra3os en )arras, e=asperado& Tres de a%uellas ra(udas criaturas le ha(an seguido to3udamente de cho3a en cho3a, siempre pacientes, sin molestarle nunca, pero siempre interponi!ndose entre !l $ las flores rosa p#lido geom!tricamente plantadas& .hora le esta(an contemplando con sus mltiples o)os& /.dem#s, son del ltimo modelo /deca Smith/ *ira a%u /a,ada, se,alando las letras en relieve %ue anuncia(an: *odelo X/QW, 5roductos GamoM, Larsovia, Sector Europeo& Chouns dirigi una mirada a la inscripcin $ di)o irritado: /+o %ue me interesa es conseguir m#s& S! %ue ha$ m#s anteo)os GamoM en alguna parte, $ los %uiero& /Tena las me)illas encarnadas $ la respiracin alterada& El sol se pona; la temperatura descenda hasta hacerse ingrata& Smith estornud dos veces; luego Chouns& /Cogeremos una neumona /gangue el primero& /Tengo %ue hac!rselo entender /se o(stina(a Chouns& >a(a devorado precipitadamente parte del contenido de un (ote de em(utidos, ha(a (e(ido un (ote de caf!, $ esta(a dispuesto a intentarlo de nuevo& +evantando los anteo)os en alto, peda: /*#s, m#s /$ tra3a(a movimientos circulares con los (ra3os, Se,ala(a un anteo)o, luego el otro, $ luego se,ala(a otros m#s, imaginarios, puestos en hilera ante !l/& *#s& +uego, cuando los ltimos refle)os del disco solar se hundan (a)o el hori3onte, de todas partes del campo se elev un vasto 3um(ido, mientras todas las criaturas %ue ha(a a la vista agacha(an la ca(e3a $ levanta(an la (ifurcada cola, %ue hacan vi(rar, ganando en estridencia al tiempo %ue se i(a volviendo invisi(le, (a)o el crepsculo& /GGran Espacio&&&H /murmur Smith, in%uieto/& G-$e, mira las floresH /@ estornud otra ve3& +as flores rosa p#lido se encogan visi(lemente& Chouns grit, para dominar el tremendo 3um(ido: /6ui3# sea una reaccin causada por la puesta del sol& @a sa(es, unas flores %ue de noche se cierran& @ el ruido puede ser un rito religioso cele(r#ndolo& ;n levsimo golpe de una cola en la mu,eca atra)o inmediatamente la atencin de Chouns& +a cola en cuestin perteneca a la criatura m#s pr=ima $ en a%uel momento se levanta(a hacia el cielo, en direccin a un o()eto (rillante %ue ha(a salido haca unos momentos por el oeste del

hori3onte& +a cola se do(l para se,alar los anteo)os, $ luego volvi a levantarse hacia el astro& Chouns grit e=citado: /Claro, el planeta interior, el otro planeta ha(ita(le& Estos anteo)os ha(r#n venido de all#& Entonces, por asociacin de ideas, record $ grit, s(itamente alarmado/: GEh, Smith, los motores hiper4atmicos siguen sin funcionarH Smith pareca sorprendido, como si tam(i!n se hu(iera olvidado; luego murmur: /6uera decrtelo& Est#n perfectamente& /0+os has arreglado1 /2i los he tocado& 5ero cuando pro(a(a los anteo)os utilic! los motores, $ funcionaron& En a%uel momento no prest! ninguna atencin al hecho; ha(a olvidado %ue estuvieran averiados& Sea como fuere, funciona(an& /Entonces, v#monos /di)o al momento Chouns& 2i se le ocurri la idea de dormir& 2inguno de am(os peg o)o durante las seis horas de travesa& Se mantuvieron atentos a los controles con una pasin de drogados& @ de nuevo eligieron un claro sin vegetacin para aterri3ar& >aca calor, el calor de las primeras horas de una tarde su(tropical, $ )unto a ellos discurra pl#cidamente un ancho ro tur(io& +a orilla m#s pr=ima era de (arro endurecido $ apareca perforada por grandes cavidades& +os dos hom(res salieron a la superficie del planeta, $ Smith grit con vo3 ronca: /GChouns, mira a%uelloH Chouns se li(r de la mano %ue le su)eta(a& /G6ue me cuelguenH /e=clam/& G+as mismas plantasH Imposi(le confundir las p#lidas flores rosadas, los tallos con los venosos capullos $ la guirnalda de pas de(a)o& Tam(i!n a%u se o(serva(a la geom!trica distri(ucin, el cuidado esmerado $ el a(onado del suelo, las ace%uias de riego&&& /02o ha(remos cometido un error $ volado en crculo&&&1 /pregunt Smith& /G-h, mira el sol, tiene do(le di#metro %ue antesH G@ mira all#H 'e las madrigueras de la orilla del ro emergan unos seres color canela, lisos $ sinuosos, tan desprovistos de e=tremidades como las serpientes&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Tenan treinta centmetros de di#metro $ unos tres metros de longitud; los dos e=tremos eran igualmente achatados $ carecan por igual de rasgos diferenciales& En la mitad de su parte superior mostra(an unos (ultos& Como o(edeciendo a una se,al, todos los (ultos crecieron (a)o las sorprendidas miradas de los dos hom(res hasta convertirse en gruesos ovoides partidos por el centro para formar unas hendiduras, unas (ocas sin la(ios %ue se a(ran $ cerra(an produciendo un ruido como el de un (os%ue de palos golpeando unos contra otros& +uego, al igual %ue en el planeta e=terior, satisfecha $a su curiosidad $ calmados sus temores, la ma$ora de a%uellos seres se ale), dispers#ndose por los esmeradamente cultivados campos& Smith estornud& +a fuer3a del aire e=pelido, %ue choc con la manga de su cha%ueta, levant una nu(e de polvo& Smith la contempl pasmado; luego se sacudi, diciendo: /*aldita sea, esto$ cu(ierto de polvo& /.s era, $ el polvo se e=tenda como una nie(la rosa p#lido/& @ t tam(i!n /a,adi, sacudiendo con la mano el de Chouns& .m(os estornuda(an a placer& /+o hemos recogido en el planeta e=terior, supongo /di)o Chouns& /5odemos contraer una alergia& /Imposi(le& /Chouns levant los anteo)os $ les grit a las reptilianas criaturas/: 0Tienen otros como !stos1 'urante un rato no vino ninguna respuesta, como no fuera el chapoteo del agua al meterse en ella algunos de a%uellos seres, para salir luego con platea dos racimos de criaturas acu#ticas, %ue a%uellos se em(utan de(a)o del cuerpo, en alguna escondida (oca %ue tendran all& 5ero luego, una serpiente, m#s larga %ue las otras, vino a empu)ones por el suelo, con una de las chatas puntas levantada in%uisitivamente cosa de unos cinco centmetros $ movi!ndose, ciega, de un lado para otro, como una lan3adera& El (ulto de su centro se hinch, primero moderadamente, luego de una manera alarmante, $ se parti en dos con audi(le estallido& .ll dentro, guardados entre las dos conchas, ha(a otros anteo)os, duplicado e=acto de los primeros& /G'ios del cieloH /e=clam Chouns, e=tasiado/& 02o es hermoso1 /@ se precipit hacia adelante para apoderarse del o()eto& +a turgencia %ue lo contena se adelga3 $ estir, formando una especie de tent#culos %ue se tendan hacia !l& Chouns rea de go3o& Eran unos anteo)os GamoM, en efecto; iguales, e=actamente iguales %ue los primeros& Chouns los acarici&

/02o me o$es1 /grita(a Smith/& GChouns, escchame, maldita seaH /06u!1 /in%uiri Chouns& Se da(a cuenta vagamente de %ue Smith le ha(la(a a voces desde hacia m#s de un minuto& /*ira las flores, Chouns& Se esta(an cerrando, como se ha(an cerrado las del otro planeta, $ entre las filas de plantas, los seres reptilianos se endere3a(an so(re un e=tremo, meci!ndose $ (am(ole#ndose con un ritmo e=tra,o, entrecortado& Slo sus chatas puntas aparecan so(re el rosa p#lido de las flores& / 2o dir#s %ue se cierran a causa del crepsculo /coment Smith/& Es pleno da& Chouns se encogi de hom(ros& /5laneta diferente, planta distinta& GLamosH Slo tenemos dos anteo)os ha de ha(er m#s& /Chouns, regresemos a casa& /Smith afian3 las piernas hasta convertirlas en dos resistentes pilares $ sus dedos se cerraron con m#s fuer3a so(re el cuello de la camisa de Chouns& +a enro)ecida fa3 de !ste se volvi hacia !l con e=presin indignada& /06u! est#s haciendo1 /*e esto$ preparando para de)arte sin conocimiento, de un pu,eta3o, si no regresas conmigo a la nave, inmediatamente& Chouns permaneci un momento irresoluto; luego se desvaneci cierta alocada e=citacin %ue se nota(a en !l, su cuerpo se rela), $ di)o: /Iien, de acuerdo& Salan del en)am(re de astros; esta(an $a a mitad de camino, $ Smith pregunt: /0Cmo te encuentras1 Chouns se incorpor en el catre $ se pas la mano por el ca(ello& /2ormal, supongo; nuevamente cuerdo& 0Cu#nto tiempo he dormido1 /'oce horas& /0@ t1 /@o he desca(e3ado un sue,o& /Smith se volvi ostentosamente hacia los instrumentos $ procedi a unos pe%ue,os rea)ustes/& 0Sa(es %ue ocurri en a%uellos planetas1 /pregunt en tono un tanto presuntuoso& Chouns contest pausadamente, preguntando; /0+o sa(es t1 /Creo %ue s& /0Eh1 05uedes decrmelo1 /Era la misma planta en am(os planetas /e=plic Smith/& 0+o

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ admites1 /Claro %ue s& /Cuera como fuese, la trasplantaron de un planeta al otro& En am(os planetas se da perfectamente (ien; pero de ve3 en cuando, para conservar el vigor, me imagino, ha de ha(er fecundacin cru3ada, la me3cla de las dos variedades& Esto, ocurre con (astante frecuencia en la Tierra& /0+a fecundacin cru3ada para aumentar el vigor1 S& /@ nosotros hemos sido los agentes por conducto de los cuales se ha reali3ado el cruce& .terri3amos en un planeta $ %uedamos cu(iertos de polen 0<ecuerdas %ue las flores se cerra(an1 Eso de(a de ser inmediatamente despu!s de ha(er soltado el polen; $ eso era tam(i!n lo %ue nos haca estornudar& +uego aterri3amos en el otro planeta $ sacudimos el polen de nuestras ropas& .hora se producir# una nueva ra3a h(rida& 2o hemos sido otra cosa %ue un par de a(e)as con dos patas, Chouns, cumpliendo nuestro de(er con las flores& Chouns sonri tmidamente& /;n papel poco glorioso, en cierto modo& /G.h, dia(los, no es eso lo %ue importaH 02o ves el peligro1 02o ves por %u! hemos de regresar a casa pronto1 /05or %u!1 /5or%ue los organismos no se adaptan a algo %ue no e=iste& .%uellas plantas parecen adaptadas a la fecundacin interplanetaria& E incluso nos han pagado, como pagan las otras flores a las a(e)as; no con n!ctar, con unos anteo)os GamoM& /0Entonces&&&1 /Entonces, no se puede disponer de una fecundacin interplanetaria a menos %ue algo o alguien se encargue de la tarea& Esta ve3 nos hemos encargado nosotros; pero !ramos los primeros seres humanos %ue entra(an )am#s en ese grupo de astros& 5or lo tanto, anteriormente hu(ieron de reali3ar el tra(a)o seres no humanos; %ui3# los mismos %ue en un principio trasplantaron las plantas& Eso significa %ue en algn punto del en)am(re de astros ha$ una ra3a de seres inteligentes; (astante inteligentes para emprender via)es espaciales& @ hemos de informar de ello a la Tierra& Chouns mene la ca(e3a pausadamente& Smith arrug la frente& /0Encuentras lagunas en el ra3onamiento1 Chouns se cogi la ca(e3a con las manos $ puso un sem(lante afligido& /'igamos %ue se te ha pasado por alto casi todo& /06u! he pasado por alto1 /pregunt, eno)ado, Smith&

/Tu teora de la fecundacin cru3ada es (uena, en lo referente a la vida de las plantas; pero ha$ unos cuantos puntos %ue no has tomado en consideracin& Cuando nos acerc#(amos a a%uel sistema solar, nuestros motores hiper4atmicos sufrieron una e=tra,a avera %ue los controles autom#ticos no supieron diagnosticar ni corregir& 'espu!s de aterri3ar, no hicimos nada para repararlos& +a verdad es %ue nos olvidamos de ellos; $ luego, cuando los pusiste en marcha, los encontraste en perfecto estado; pero el hecho te impresion tan poco %ue ni si%uiera lo comentaste conmigo hasta varias horas despu!s& C)ate en otro detalle, en lo m#s oportunamente %ue encontramos puntos de aterri3a)e cerca de grupos de vida animal en am(os planetas& 0Iuena suerte nada m#s1 @ en la incre(le confian3a %ue tuvimos en la (uena disposicin de a%uellas criaturas& 2i si%uiera nos tomamos el tra(a)o de compro(ar la atmsfera de ninguno de am(os planetas por si descu(ramos rastros de venenos, antes de e=ponernos a ella& 5ero lo %ue me in%uieta m#s es %ue me volviera tan loco por los malditos anteo)os& 05or %u!1 Lalen dinero, en efecto, pero no tanto&&& $ por lo general $o no me pirro en e=ceso por los (eneficios monetarios& Smith, %ue ha(a mantenido un silencio desa3onado, di)o: /2o veo %ue ninguno de estos detalles condu3ca a ninguna conclusin& /5ero 0%u! dices1 Eres (astante inteligente para comprenderlo& 02o ves con toda claridad %ue est#(amos (a)o control mental desde el e=terior1 +os la(ios de Smith se torcieron en una mueca %ue %ueda(a a mitad de camino entre la (urla $ la duda& /0-tra ve3 el cuento de las facultades1 /S; los hechos son hechos& Te di)e %ue mis cora3onadas pueden ser una forma de telepata rudimentaria& /0Es tam(i!n un hecho eso1 >ace un par de das no lo creas as& /5ues ahora lo creo& C)ate, so$ me)or receptor %ue t, $ por ello me afect m#s intensamente& .hora %ue el fenmeno ha pasado, entiendo me)or lo %ue pas por%ue reci( m#s vi(raciones& 0Comprendes1 /2o /respondi Smith con aspere3a& /Entonces, escucha algo m#s& T has dicho %ue los anteo)os GamoM fueron el n!ctar %ue nos so(orn para %ue reali3#ramos la polini3acin& +o has dicho t& /'e acuerdo& /Iien, pues 0de dnde procedan los anteo)os1 Eran productos terrestres; hasta hemos ledo en ellos el nom(re del fa(ricante $ el modelo, letra por letra& 5ero, si no ha ha(ido nunca seres humanos en el en)am(re de astros, 0de dnde sacaron esos anteo)os1 2inguno de los dos pensamos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ entonces en este detalle; $ a ti parece %ue no te preocupa ni si%uiera ahora& /Iueno&&& /06u! hiciste con los anteo)os luego %ue su(imos a la nave1 *e los cogiste; lo recuerdo (ien& /+os puse en la ca)a fuerte /di)o Smith en tono defensivo& /0+os has tocado desde entonces1 /2o& /0@ $o1 /6ue $o sepa, tampoco& /Te do$ mi pala(ra de %ue no& Entonces, 0por %u! no a(res la ca)a fuerte ahora1 Smith se acerc pausadamente a ella& +a cerradura esta(a construida de forma %ue reaccionase a las $emas de sus dedos, $ se a(ri& Sin mirar, Smith puso la mano dentro& El sem(lante se le alter $, con un grito agudo, primero mir el contenido, $ luego lo sac todo fuera& En las manos tena cuatro piedras de un color raro $ las cuatro m#s o menos prism#ticas& /Se han aprovechado de nuestros propios sentimientos para hacernos actuar a su gusto /di)o suavemente Chouns, como introduciendo las pala(ras en el to3udo cr#neo del otro, una por una/& 2os hicieron creer %ue los motores hiper4atmicos no funciona(an, para inducirnos a aterri3ar en uno de los dos planetas; supongo %ue no importa(a cu#l de am(os& Cuando hu(imos aterri3ado, nos hicieron creer %ue tenamos en las manos unos instrumentos de precisin, para %ue corri!ramos hacia el otro planeta& /0. %ui!nes te refieres /refunfu, Smith/, a los ra(udos o a las serpientes1 0- a am(as especies1 /2i a los unos ni a los otros /respondi Chouns/& Cueron las plantas& /0+as plantas1 0+as flores1 /Ciertamente& Limos dos clases diferentes de animales cuidando la misma especie de planta& Como nosotros somos animales, presumimos %ue los animales eran los due,os& 5ero 0por %u! ha(ra de ser as1 +as plantas eran las %ue reci(an todas las atenciones& /En la Tierra tam(i!n cultivamos plantas, Chouns& /5ero nos las comemos /replic !ste& /6ui3#s a%uellas criaturas tam(i!n se las coman& /'igamos %ue $o s! %ue no se las comen /replic Chouns/& 2os mane)aron (astante (ien& <ecuerda con %u! cuidado hu(e de (uscar un tro3o de suelo desnudo para aterri3ar& /@o no senta esa necesidad&

/T no esta(as en los mandos; t no les interesa(as& +uego, por otra parte, recuerda %ue no nos fi)amos en el polen ni por un momento, aun%ue est#(amos cu(iertos de !l&&& 2o nos fi)amos hasta %ue estuvimos $a en el segundo planeta& Entonces nos lo sacudimos o(edeciendo a un mandato& /?am#s o nada tan inverosmil& /05or %u! inverosmil1 2o asociamos la inteligencia con las plantas por%ue las plantas %ue conocemos no poseen sistema nervioso; pero !sas %ui3# lo tengan& 0<ecuerdas las carnosas $emas de los tallos1 5or otra parte, las plantas no se mueven li(remente; pero no tienen necesidad de moverse si ad%uieren poderes psi $ utili3an a los animales %ue s tienen li(ertad de movimientos& .s se hacen cultivar, a(onar, regar, polini3ar $ todo lo dem#s& +os animales las cuidan con dedicacin e=clusiva, $ se sienten dichosos cuid#ndolas, por%ue ellas los hacen sentirse as& /@ $o lo siento por ti /di)o Smith con acento montono/& Si intentas e=plicar esta historia de regreso a la Tierra, lo siento por ti& /2o me hago ilusiones /musit Chouns/& Sin em(argo&&&, 0%u! puedo hacer sino intentar advertir a los de la Tierra1 @a has visto %u! hacen a%uellas plantas con los animales& /Segn tu interpretacin, los convierten en esclavos& /5eor an& - las criaturas con ra(o, o las %ue parecen serpientes, o am(as, han de ha(er tenido una civili3acin (astante adelantada para llegar a conocer $ practicar los via)es espaciales& 'e otro modo a%uellas plantas no podran encontrarse en los dos planetas& 5ero en cuanto las plantas ad%uirieron poderes psi %ui3# aparecieran estos poderes en una ra3a salida de una mutacin", la civili3acin animal lleg a su fin& En la fase atmica, los animales son peligrosos& 5or consiguiente, les hicieron olvidar, los redu)eron a su condicin actual&&& G*aldita sea, SmithH G.%uellas plantas son la cosa m#s peligrosa de todo el universoH +a Tierra ha de ser informada de su e=istencia& 5uede darse el caso de %ue otros terrestres entren en a%uel grupo de astros& Smith solt la carca)ada& /0Sa(es1, est#s completamente desatinado& Si a%uellas plantas nos tenan realmente (a)o su dominio, 0cmo permitieron %ue nos march#semos $ avisemos a los otros1 Chouns hi3o una pausa& /2o lo s! /respondi por fin& Smith ha(a reco(rado el (uen humor& /5or un minuto me has tenido cogido, de(o admitirlo /coment& Chouns se rasca(a el cr#neo furiosamente& 05or %u! les de)a(an

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ marchar1 Todava m#s, 0por %u! senta !l un af#n tan imperioso de avisar en la Tierra de una cuestin con la %ue los hom(res %ui3# no volveran a ponerse en contacto durante miles de a,os1 Chouns pensa(a intensa, profundamente, $ al final se le apareci una especie de idea (rillante& 6uiso captarla del todo; pero se le escap& 5or un momento pens desesperadamente en %u! sera, como si algo o alguien hu(iera empu)ado la idea fuera de su alcance; aun%ue luego tam(i!n esta sensacin se desvaneci a su ve3& Slo continua(a sa(iendo %ue la nave ha(a de seguir volando a toda velocidad, %ue tenan %ue apresurarse& 'e modo %ue, despu!s de a,os inconta(les, las condiciones adecuadas se ha(an producido otra ve3& +as protosporas de las dos variedades planetarias de la planta madre se encontraron $ fusionaron, saltando )untas a las ropas $ el ca(ello $ la nave de esos nuevos animales& @ casi al instante se formaron las esporas h(ridas, %ue eran las nicas dotadas de la facultad $ la potencia necesarias para adaptarse a un nuevo planeta& .hora las esporas aguarda(an calladamente, en la nave %ue, con el ltimo impulso de la planta madre en las mentes de las criaturas %ue la tripula(an, las lleva(a a toda velocidad hacia un mundo nuevo $ maduro, donde unos seres %ue go3a(an de li(ertad de movimientos atenderan a sus necesidades& +as esporas aguarda(an con la paciencia de la planta esa paciencia %ue lo vence todo $ %ue ningn animal poseer# )am#s" la llegada a un nuevo mundo&&& .%uellas esporas %ue eran, todas $ cada una, a su diminuta manera, unas e=ploradoras&&&

REUNMONOS
>a(a ha(ido una especie de pa3 durante un siglo, $ la gente ha(a olvidado cmo era la guerra& . duras penas hu(ieran sa(ido cmo reaccionar de sa(er %ue finalmente ha(a llegado alguna especie de guerra& Ciertamente, Elias +$nn, )efe de la -ficina de <o(tica, no esta(a seguro de cmo de(a reaccionar cuando finalmente lo supo& +a -ficina de <o(tica tena su cuartel general en Che$enne, de acuerdo con la tendencia descentrali3adora de haca m#s de un siglo, $ +$nn mir du(itativo al )oven oficial de Seguridad procedente de Jashington %ue ha(a trado la noticia& Elias +$nn era un hom(re corpulento, casi encantadoramente feo, con unos p#lidos o)os a3ules ligeramente protu(erantes& +a gente se senta normalmente cmoda (a)o la mirada de a%uellos o)os, pero el oficial de Seguridad permaneca impertur(a(le& +$nn decidi %ue su primera reaccin tena %ue ser de incredulidad& GInfiernos, era de incredulidadH GSimplemente no lo creaH Se reclin en su silla $ pregunt: /0>asta %u! punto es cierta esa informacin1 El oficial de Seguridad, %ue se ha(a presentado como <alph G& IrecKenridge $ ha(a e=hi(ido credenciales %ue lo confirma(an, tena en !l la (landura de la )uventud; la(ios gruesos, me)illas sonrosadas, %ue enro)ecan f#cilmente, $ o)os sinceros& Sus ropas no enca)a(an con Che$enne pero s con el Jashington completamente dominado por el aire acondicionado, donde Seguridad, pese a todo, segua manteniendo su cuartel general& IrecKenridge enro)eci $ contest: /2o ha$ la menor duda al respecto& /Su gente lo sa(e todo respecto a Ellos, supongo /di)o +$nn, $ fue incapa3 de evitar un rastro de sarcasmo en su tono& 2o era particularmente consciente de %ue utili3a(a el pronom(re referente al enemigo con un ligero !nfasis en la primera letra, el e%uivalente a una ma$scula en imprenta& Era un h#(ito cultural de su generacin $ la precedente& 2adie deca $a el EEsteF, o los E<o)osF, o los ESovietsF, o los E<usosF& >u(iera sido demasiado confuso, $a %ue algunos de Ellos no eran del Este, no eran <o)os, ni Soviets, $ especialmente no <usos& Era mucho m#s simple decir 2osotros $ Ellos, $ mucho m#s preciso& +os via)eros ha(an informado frecuentemente %ue Ellos hacan lo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ mismo a la inversa& .ll, Ellos eran E2osotrosF en su correspondiente idioma", $ 2osotros !ramos EEllosF& *u$ poca gente pensa(a $a en tales cosas& Todo era completamente cmodo $ casual& 2i si%uiera ha(a odio& .l principio, se le ha(a llamado guerra fra& .hora era tan slo un )uego, un )uego casi amistoso, con reglas )am#s declaradas $ una especie de decencia rode#ndolo todo& +$nn di)o (ruscamente: /05or %u! de(eran Ellos %uerer pertur(ar la situacin1 Se levant $ se %ued de pie mirando a un mapa mural del mundo, dividido en dos regiones con d!(iles (ordes de color& ;na porcin irregular a la i3%uierda del mapa esta(a rodeada por un ligero verde& ;na porcin algo m#s pe%ue,a pero igualmente irregular a la derecha del mapa esta(a (ordeada de un rosa p#lido& 2osotros $ Ellos& El mapa no ha(a cam(iado mucho en un siglo& +a p!rdida de Cormosa $ la o(tencin de .lemania del Este haca unos ochenta a,os ha(a sido el ltimo cam(io territorial de importancia& >a(a ha(ido otro cam(io, sin em(argo, %ue era lo (astante significativo como para refle)arse en los colores& 'os generaciones antes, el territorio de Ellos esta(a se,alado con un ro)o (rillante, el de 2osotros con un puro e inmaculado (lanco& .hora ha(a incluso neutralidad en los colores& +$nn ha(a visto los mapas de Ellos, $ eran iguales a estos& /2o lo haran /di)o& /+o est#n haciendo /di)o IrecKenridge/, $ ser# me)or %ue se acostum(re al hecho& 2aturalmente, se,or, me do$ cuenta de %ue no es agrada(le pensar %ue Ellos pueden estar mu$ por delante de nosotros en ro(tica& Sus o)os siguieron tan sinceros como siempre, pero el oculto filo de los cuchillos de sus pala(ras se enterr profundamente, $ +$nn se estremeci ante el impacto& 5or supuesto, ello era de(ido en parte a la concienciacin del hecho de %ue el )efe de <o(tica se enterara tan tarde $ a trav!s de un oficial de Seguridad de a%uello& >a(a perdido categora ante los o)os del Go(ierno; si <o(tica ha(a fallado realmente en la carrera, +$nn no poda esperar ninguna piedad poltica& /.un%ue lo %ue dice usted fuera cierto /di)o +$nn d!(ilmente/& Ellos no est#n tan por delante de 2osotros& 2osotros podemos construir ro(ots humanoides& /05odemos, se,or1 /S& 'e hecho, hemos construido unos pocos modelos con fines

e=perimentales& /Ellos vienen haciendo eso desde hace die3 a,os& +levan die3 a,os de progreso desde entonces& +$nn se sinti in%uieto& Se pregunt si su incredulidad respecto a todo a%uel asunto no sera realmente el resultado del orgullo herido $ del miedo por su tra(a)o $ su reputacin& Se sinti em(ara3ado por la posi(ilidad de %ue pudiera ser eso, $ sin em(argo se vio o(ligado a defenderse& /*ire, )oven /di)o/, el e%uili(rio entre Ellos $ 2osotros nunca fue perfecto en todos sus detalles, $ usted lo sa(e& Ellos siempre han estado por delante en una u otra faceta, $ 2osotros en una u otra faceta distintas& Si Ellos est#n por delante de 2osotros en ro(tica precisamente en este momento, es de(ido a %ue Ellos situaron una ma$or parte de sus recursos en la investigacin ro(tica %ue 2osotros& @ eso significa %ue alguna otra rama de actividad ha reci(ido una ma$or parte de nuestros recursos %ue Ellos& Eso %uiere decir %ue pro(a(lemente 2osotros estemos por delante de Ellos en la investigacin de los campos de fuer3a o de las energas hiperatmicas, %ui3#& +$nn se sinti in%uieto ante su propia afirmacin de %ue el e%uili(rio no era perfecto& Era cierto, pero !se era precisamente el gran peligro %ue amena3a(a al mundo& El mundo dependa de %ue el e%uili(rio fuera tan perfecto como resultara posi(le& Si el pe%ue,o dese%uili(rio %ue siempre e=ista se inclina(a demasiado hacia uno u otro lado_ Casi al principio de lo %ue ha(a sido la guerra fra, am(os lados ha(an desarrollado armas termonucleares, $ la guerra se ha(a convertido en algo impensa(le& +a competicin se ha(a decantado de lo militar a lo econmico $ psicolgico, $ se ha(a esta(lecido all desde entonces& 5ero siempre ha(a el esfuer3o constante por cada lado por romper el e%uili(rio, por desarrollar un contragolpe para cual%uier posi(le estocada, por desarrollar una estocada %ue no pudiera ser parada a tiempo_, algo %ue hiciera la guerra posi(le de nuevo& @ eso no era de(ido a %ue ninguno de los dos lados %uisiera la guerra tan desesperadamente, sino por%ue am(os esta(an temerosos de %ue el otro lado pudiera hacer primero el descu(rimiento crucial& 'urante un centenar de a,os cada lado ha(a mantenido el esfuer3o a un mismo nivel& @ en el proceso, la pa3 ha(a sido mantenida durante un centenar de a,os, $ como un su(producto de la constante e intensiva investigacin ha(an sido producidas cosas tales como los campos de fuer3a $ la energa solar $ el control de los insectos $ los ro(ots& Cada lado esta(a inici#ndose en el estudio de la ment#lica, %ue era el nom(re dado a la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ (io%umica $ (iofsica del pensamiento& Cada lado posea sus avan3adillas en la +una $ en *arte& +a humanidad esta(a avan3ando a pasos agigantados (a)o a%uel for3ado impulso& Incluso resulta(a necesario para am(os lados ser tan decentes $ humanos como fuera posi(le entre ellos, puesto %ue la crueldad $ la tirana no hacan otra cosa m#s %ue conseguir amigos para el otro lado& 2o era conce(i(le %ue el e%uili(rio fuera roto ahora, $ %ue se iniciara de nuevo la guerra& /6uiero consultar a uno de mis hom(res /di)o +$nn/& 6uiero su opinin& /0Es de confian3a1 +$nn adopt una e=presin de disgusto& /Iuen 'ios, 0%u! hom(re de <o(tica no ha sido investigado $ depurado hasta el agotamiento por la gente de ustedes1 S, respondo por !l& Si no pueden confiar ustedes en un hom(re como >umphre$ Carl +as3lo, entonces no estaremos en posicin de enfrentarnos al tipo de ata%ue %ue dice usted %ue Ellos est#n preparando, no importa lo %ue hagamos& />e odo ha(lar de +as3lo /di)o IrecKenridge& /Iien& 0Es aceptado1 /S& /Entonces lo har! venir, $ sa(remos lo %ue piensa acerca de la posi(ilidad de %ue los ro(ots puedan invadir los Estados ;nidos& /2o e=actamente /di)o con suavidad IrecKenridge/& ;sted sigue sin aceptar toda la verdad& 'escu(rir lo %ue piensa acerca del hecho de %ue los ro(ots han invadido va los Estados ;nidos& +as3lo era el nieto de un hngaro %ue ha(a cru3ado lo %ue por a%uellos tiempos se llama(a el Teln de .cero, $ eso haca %ue e=istiera una conforta(le sensacin de por4encima4de4toda4sospecha con respecto a !l& Era corpulento $ medio calvo, con una mirada (eligerante clavada siempre en su chato rostro, pero su acento era puro de >arvard $ ha(la(a de una forma casi e=cesivamente suave& 5ara +$nn, %ue era consciente del hecho de %ue tras a,os de administracin $a no era un e=perto en todas las distintas fases de la moderna ro(tica, +as3lo era un conforta(le recept#culo de conocimientos e=haustivos& +$nn se senta mucho me)or con tan slo la presencia del hom(re& /06u! es lo %ue opina1 /pregunt +$nn& ;n fruncimiento de ce)as crisp intensamente el rostro de +as3lo&

/06ue Ellos est!n mu$ por delante de 2osotros1 Completamente incre(le& Eso significara %ue han producido humanoides %ue no pueden distinguirse de los seres humanos ni de cerca& Eso significara un considera(le avance en ro(omentalstica& /;stedes se hallan personalmente implicados /di)o framente IrecKenridge/& 'e)ando aparte el orgullo profesional, 0e=actamente por %u! es imposi(le %ue Ellos se hallen por delante de 2osotros1 +as3lo se al3 de hom(ros& /+e aseguro %ue esto$ (ien informado de la literatura de Ellos so(re ro(tica& S! apro=imadamente dnde est#n& /;sted sa(e apro=imadamente dnde Ellos %uieren %ue usted piense %ue est#n, %uerr# decir realmente /corrigi IrecKenridge/& 0>a visitado usted alguna ve3 el otro lado1 /2o /contest +as3lo secamente& /0@ usted, doctor +$nn1 /2o, $o tampoco /contest +$nn& /0>a visitado algn hom(re de <o(tica el otro lado en los ltimos veinticinco a,os1 /pregunt IrecKenridge& >i3o la pregunta con una especie de confian3a %ue indica(a %ue sa(a la respuesta& 'urante algunos segundos, la atmsfera pes con los pensamientos de cada uno& El des#nimo cru3 el ancho rostro de +as3lo& /'e hecho /di)o/, Ellos no han cele(rado ninguna conferencia so(re ro(tica en largo tiempo& /En veinticinco a,os /di)o IrecKenridge/& 02o es eso significativo1 /6ui3# /admiti +as3lo, reluctante/& 'e todos modos, es algo distinto lo %ue me preocupa& 2inguno de Ellos ha acudido nunca a nuestras conferencias so(re ro(tica& 2adie %ue $o pueda recordar& /0Cueron invitados1 /pregunt IrecKenridge& +$nn, mir#ndole preocupado, intervino r#pidamente: /5or supuesto& /0<ehusaron Ellos asistir a algn otro tipo de conferencias cientficas cele(radas por 2osotros1 /2o lo s! /di)o +as3lo& .hora esta(a caminando arri(a $ a(a)o/& 2o he odo de casos& 0+os ha odo usted, )efe1 /2o /contest +$nn& /02o diran ustedes /apunt IrecKenridge/ %ue es como si Ellos no desearan verse en el compromiso de tener %ue devolver esas invitaciones1 0- como si tuvieran miedo de %ue alguno de sus hom(res pudiera ha(lar

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ demasiado1 .s era e=actamente como pareca, $ +$nn tuvo la impotente conviccin de %ue la historia de Seguridad era cierta despu!s de todo& 05or %u! otro motivo no ha(a ha(ido contactos entre los dos lados en ro(tica1 >a(a ha(ido un fructfero entrecru3arse de investigadores $endo en am(as direcciones so(re unas (ases de estricta reciprocidad durante a,os, hasta los le)anos tiempos de EisenhoMer $ [ruschev& >a(a muchos $ mu$ (uenos motivos para ello: una honesta apreciacin del car#cter supranacional de la ciencia; impulsos de amistad %ue eran difciles de (orrar completamente en los seres humanos individuales; el deseo de e=poner a la consideracin de los dem#s nuestros halla3gos, cuando son dignos de ser tomados en cuenta por su novedad o su inter!s, $ el %ue estos nos feliciten por ellos& +os mismos go(iernos se mostra(an ansiosos de %ue eso prosiguiera& Su(sista siempre la o(via creencia de %ue aprendiendo todo lo %ue pudieras $ diciendo tan poco como te fuera posi(le, tu (ando ganara en el intercam(io& 5ero no en el caso de la ro(tica& 2o all& Tan poca cosa para llegar al convencimiento de todo a%uello& @ adem#s, algo %ue ha(an sa(ido desde siempre& +$nn pens so(riamente: E2os hemos dormido en nuestros laurelesF& 5uesto %ue el otro lado no ha(a dado ninguna pu(licidad a su ro(tica, ha(a resultado tentador sentirse satisfechos $ creerse cmodos en la certe3a de su superioridad& 05or %u! no ha(a parecido posi(le, ni si%uiera pro(a(le, %ue Ellos estuvieran ocultando cartas de un valor superior, una (uena mano, para emplearla en el momento adecuado1 /06u! vamos a hacer1 /pregunt +as3lo tem(lorosamente& <esulta(a o(vio %ue la misma lnea de pensamiento lo ha(a conducido a la misma conviccin& /0>acer1 /repiti +$nn& Era difcil pensar en a%uel momento en nada e=cepto en el completo horror %ue acuda con la conviccin& >a(a die3 ro(ots humanoides en algn lugar de los Estados ;nidos, cada uno de ellos llevando un fragmento de una (om(a CT& GCTH +a carrera hacia el completo horror en (om(as se ha(a detenido all& GCTH GConversin TotalH El sol $a no era un sinnimo %ue se pudiera usar& +a conversin total converta al sol en una misera(le vela& 'ie3 humanoides, cada uno de ellos totalmente inofensivo separadamente, pero por el simple hecho de unirse, e=cediendo la masa

crtica $_ +$nn se puso pesadamente en pie, con las (olsas oscuras (a)o sus o)os, %ue normalmente le da(an a su feo rostro una e=presin de salva)e presagio, m#s prominentes %ue nunca& /Tenemos %ue pensar en formas $ medios de distinguir a un humanoide de un humano, $ luego descu(rir a los humanoides& /0Cu#n r#pidamente1 /murmur +as3lo& /2o m#s tarde de cinco minutos antes de %ue se unan /ladr +$nn/, $ no s! cu#ndo ser# eso& IrecKenridge asinti con la ca(e3a& /*e alegra %ue est! usted con nosotros, se,or& Tengo %ue llevarlo conmigo a Jashington para una conferencia, $a sa(e& +$nn al3 las ce)as& /'e acuerdo& Se pregunt si, de ha(erse demorado un poco m#s en ser convencido, no hu(iera sido reempla3ado inmediatamente_, si no ha(ra $a otro )efe de la -ficina de <o(tica conferenciando en Jashington& <epentinamente dese con ansiedad %ue fuera e=actamente eso lo %ue hu(iera pasado& El primer a$udante del presidente esta(a all, con el secretario para .suntos Cientficos, el secretario de Seguridad, el propio +$nn, $ IrecKenridge& Cinco personas sentadas en torno a una mesa en las profundidades de una fortale3a su(terr#nea cerca de Jashington& El a$udante del presidente ?effre$s era un hom(re de aspecto impresionante, (ien parecido con su pelo (lanco $ sus rasgos de los %ue destaca(a una mand(ula un poco demasiado prominente& ;n hom(re slido, refle=ivo $ polticamente discreto, como corresponde a un (uen a$udante del presidente& >a(l incisivamente& /Segn como lo veo, ha$ tres cuestiones a las %ue de(emos enfrentarnos& 5rimera, 0cu#ndo van a unirse los humanoides1 Segunda, 0dnde van a unirse1 Tercera, 0cmo podemos detenerlos antes de %ue se unan1 .m(erle$, el secretario para .suntos Cientficos, asinti convulsivamente a a%uello& >a(a sido director administrativo de la Compa,a de Ingeniera del 2oroeste antes de ser elegido para a%uel cargo& Era delgado, de rasgos afilados, $ f#cilmente irrita(le& Su dedo ndice tra3 lentos crculos so(re la mesa& /<especto a cu#ndo van a unirse /di)o/, supongo %ue podemos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ asegurar %ue no ser# de inmediato& /05or %u! dice eso1 /pregunt secamente +$nn& /+levan en los Estados ;nidos al menos un mes& - al menos eso es lo %ue dice Seguridad& +$nn se volvi autom#ticamente para mirar a IrecKenridge, $ el secretario de Seguridad *acalaster intercept la mirada& /+a informacin es fidedigna /di)o *acalaster/& 2o de)e %ue la aparente )uventud de IrecKenridge lo enga,e, doctor +$nn& Corma parte de su vala para nosotros& En realidad tiene treinta $ cuatro a,os, $ lleva die3 en el departamento& >a estado en *osc durante casi un a,o, $ sin !l no sa(ramos nada de este terri(le peligro& Gracias a !l disponemos de la ma$or parte de los detalles& /2o los cruciales /di)o +$nn& *acalaster sonri heladamente& Su en!rgica mand(ula $ sus siempre entrecerrados o)os eran (ien conocidos por el p(lico, pero no se sa(a casi nada m#s de !l& /Todos somos limitadamente humanos, doctor +$nn /di)o/& El agente IrecKenridge ha prestado un gran servicio& /'igamos %ue tenemos an un cierto perodo de gracia /interrumpi el a$udante del presidente ?effre$s/& Si se hu(iera planeado una accin inmediata, $a se hu(iera producido& 5arece pro(a(le %ue est!n aguardando a un momento especfico& Si supi!ramos el lugar, %ui3# el momento se hiciera tam(i!n evidente por s mismo& FSi est#n (uscando un (lanco para la CT, desear#n causarnos tanto da,o como sea posi(le, de modo %ue parece %ue una ciudad importante sea el ideal& En cual%uier caso, una gran metrpoli es el nico (lanco %ue vale la pena para una (om(a CT& Creo %ue ha$ cuatro posi(ilidades: Jashington, como centro administrativo; 2ueva @orK, como centro financiero; $ 'etroit $ 5itts(urgh como los dos centros industriales m#s importantes& *acalaster, de Seguridad, di)o: /@o voto por 2ueva @orK& Tanto la administracin como la industria han sido lo suficientemente descentrali3adas como para %ue la destruccin de cual%uier ciudad en particular no impida una respuesta inmediata& /0Entonces por %u! 2ueva @orK1 /pregunt .m(erle$, de .suntos Cientficos, %ui3# m#s secamente de lo %ue ha(a pretendido/& +as finan3as tam(i!n han sido descentrali3adas& /;na cuestin de moral& 5uede %ue intenten destruir nuestra voluntad de resistir, inducirnos a la rendicin con el completo horror del primer golpe& +a ma$or destruccin de vidas humanas se producira en el #rea

metropolitana de 2ueva @orK_ /*u$ a sangre fra /murmur +$nn& /+o s! /di)o *acalaster, de Seguridad/, pero son capaces de ello, si piensan %ue eso puede significar una victoria definitiva con un solo golpe& 0.caso nosotros no_1 El a$udante del presidente ?effre$s se ech hacia atr#s su (lanco pelo& /Supongamos lo peor& Supongamos %ue 2ueva @orK ser# destruido en algn momento durante el invierno, preferi(lemente inmediatamente despu!s de una de esas terri(les ventiscas, cuando las comunicaciones se hallan en mnimos $ la interrupcin del suministro de e%uipos $ alimentos en las 3onas limtrofes tendr# unos efectos m#s desastrosos& .hora, 0cmo detenerlo1 .m(erle$, de .suntos Cientficos, slo pudo decir: /Encontrar a die3 hom(res entre doscientos veinte millones es como encontrar una maldita pe%ue,a agu)a en un maldito gran pa)ar& ?effre$s agit la ca(e3a& /Est# usted e%uivocado& 'ie3 humanoides entre doscientos veinte millones de seres humanos& /2o ha$ ninguna diferencia /di)o .m(erle$, de .suntos Cientficos/& 2o sa(emos %ue un humanoide pueda ser diferenciado de un ser humano a simple vista& 5ro(a(lemente no& *ir a +$nn& Todos lo hicieron& /En Che$enne /di)o +$nn con suavidad/ no podemos construir uno %ue pueda pasar por un ser humano a la lu3 del da& /5ero Ellos s pueden /di)o *acalaster, de Seguridad/, $ no slo fsicamente& Estamos seguros de ello& >an avan3ado lo suficiente en mentalstica como para e=traer el es%uema psicoelectrnico de un cere(ro $ enfocarlo en los circuitos positrnicos de un ro(ot& +$nn se lo %ued mirando fi)amente& /0Est# insinuando %ue Ellos pueden crear la r!plica completa de un ser humano, con personalidad $ memoria1 /.s es& /0'e seres humanos especficos1 /Correcto& /0Eso est# (asado tam(i!n en los descu(rimientos del agente IrecKenridge1 /S& +a evidencia no puede ser negada& +$nn inclin la ca(e3a pensativo por unos momentos& +uego di)o: /Entonces die3 hom(res de los Estados ;nidos no son hom(res sino

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ humanoides& 5ero los originales tienen %ue ha(erse hallado disponi(les para ellos& 2o pueden ser orientales, sera demasiado f#cil descu(rirles, de modo %ue tiene %ue tratarse de europeos orientales& 5ero 0cmo pudieron ser introducidos en este pas1 Con la red de radar rodeando todas nuestras fronteras en todo el mundo tan tensa como la piel de un tam(or, 0cmo pueden Ellos ha(er introducido a ningn individuo, humano o humanoide, sin %ue nosotros lo sepamos1 /5uede hacerse /di)o *acalaster, de Seguridad/& >a$ algunos puntos de tr#nsito autori3ados en las fronteras& >om(res de negocios, pilotos, incluso turistas, van de un lado para otro& Son controlados, por supuesto, en am(os lados& Sin em(argo, die3 de ellos pueden ha(er sido secuestrados $ utili3ados como modelos para los humanoides& +os humanoides de(en de ha(er sido enviados de vuelta en su lugar& 5uesto %ue se supone %ue nosotros no esperamos esa sustitucin, nadie se dar# cuenta del cam(io& Siendo norteamericanos, nadie pondr# impedimentos en %ue vuelvan a entrar en el pas& Es tan simple como eso& /0@ ni si%uiera sus amigos $ familia podran notar la diferencia1 /'e(emos suponer %ue no& Cr!anme, hemos estado esperando algn informe %ue pudiera implicar repentinos ata%ues de amnesia o cam(ios pertur(adores de la personalidad& >emos efectuado miles de compro(aciones& .m(erle$, de .suntos Cientficos, se contempl la punta de los dedos& /Creo %ue las medidas ha(ituales no funcionar#n& 'e(emos atacar el asunto desde la -ficina de <o(tica, $ $o confo en el )efe de esa oficina& +os o)os se volvieron de nuevo, fi)os $ e=pectantes, hacia +$nn& +$nn sinti %ue su amargura aumenta(a& Tena la sensacin de %ue !l ha(a sido convocado all para un motivo mu$ concreto& 2ada de lo %ue se ha(a dicho all no ha(a sido dicho $a antes& Esta(a seguro de ello& 2o ha(a ninguna solucin al pro(lema, ninguna sugerencia via(le& .%uella reunin era solamente para de)ar constancia, para %ue %uedara registrada, un instrumento por parte de unos hom(res %ue teman enormemente la derrota $ %ue desea(an %ue la responsa(ilidad reca$era clara e ine%uvocamente so(re alguna otra persona& @ sin em(argo era de )usticia& Era en ro(tica en donde 2osotros nos ha(amos dormido en los laureles& @ +$nn no era solamente +$nn& Era +$nn el ro(oticista, $ la responsa(ilidad tena %ue ser su$a& />ar! lo %ue pueda /di)o& 5as toda la noche despierto, $ se senta agotado fsica $ moralmente

cuando a la ma,ana siguiente pidi $ o(tuvo otra entrevista con el a$udante del presidente ?effre$s& IrecKenridge esta(a all, $ aun%ue +$nn hu(iera preferido una entrevista privada, tuvo %ue admitir lo lgico de la situacin& Era o(vio %ue IrecKenridge ha(a conseguido enorme influencia con el go(ierno como resultado del !=ito de su tra(a)o en Inteligencia& Iueno, 0por %u! no1 /Se,or /di)o +$nn/, esto$ considerando la posi(ilidad de %ue estemos (ailando intilmente al son de nuestros enemigos& /0En %u! sentido1 /Esto$ seguro de %ue, por mu$ impaciente %ue se ponga el p(lico a veces, $ aun%ue a veces los legisladores consideren m#s efectivo reunirse a deli(erar, el go(ierno al menos reconoce %ue la pala(ra e%uili(rio es (eneficiosa& Ellos tam(i!n de(en reconocerlo& 'ie3 humanoides con una (om(a CT es una forma trivial de romper ese e%uili(rio& /+a destruccin de %uince millones de seres humanos difcilmente puede clasificarse de trivial& /Esto$ e=aminando el asunto desde el punto de vista de una potencia %ue aspira a la supremaca mundial& El hecho no nos desmorali3ara tanto como para rendirnos, ni nos de(ilitara tanto como para convencernos de %ue no (amos a poder ganar& Conducira nicamente a la misma antigua muerte planetaria %ue los dos lados han evitado con !=ito desde hace tanto tiempo& Todo lo %ue Ellos conseguiran seria o(ligarnos a luchar con una ciudad menos& Eso no es suficiente& /06u! es lo %ue sugiere usted1 /di)o ?effre$s framente/& 06ue Ellos no han situado a die3 humanoides en nuestro pas1 06ue no e=iste ninguna (om(a CT dispuesta a unirse para estallar1 /.dmito %ue todo esto e=iste $ est# a%u, pero %ui3# por alguna ra3n m#s amplia %ue simplemente desatar la locura de las (om(as& /0Como %u!1 /Es posi(le %ue la destruccin fsica resultante de los humanoides uni!ndose no sea lo peor %ue pueda ocurrirnos& 06u! ha$ acerca de la destruccin moral e intelectual %ue se produce a causa de su sola presencia1 Con todo el respeto de(ido al agente IrecKenridge, 0$ si Ellos lo %ue pretendieran realmente fuera %ue nosotros descu(ri!ramos lo de los humanoides1 0@ si nunca se hu(iera pretendido %ue los humanoides se unieran, sino %ue permanecieran simplemente separados a fin de procurarnos algo de lo %ue preocuparnos1 /05or %u!1 /'game esto& 06u! medidas han sido tomadas $a contra los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ humanoides1 Supongo %ue Seguridad est# revisando los archivos en (usca de todos los ciudadanos %ue es posi(le %ue ha$an cru3ado alguna ve3 nuestras fronteras o ha$an llegado lo suficientemente cerca de ellos como para hacer posi(le un secuestro& S!, puesto %ue *acalaster lo mencion a$er, %ue est#n rastreando casos psi%ui#tricos sospechosos& 06u! m#s1 /Est#n siendo instalados pe%ue,os dispositivos de ra$os X en lugares clave de las grandes ciudades /di)o ?effre$s/& En los espect#culos de masas, por e)emplo_ /0.ll# donde die3 humanoides pueden pasar desaperci(idos entre los cien mil espectadores de un partido de ft(ol o de air4polo1 /E=actamente /0@ en las salas de conciertos $ las iglesias1 /'e(emos empe3ar por algn lugar& 2o podemos hacerlo todo a la ve3& /5articularmente cuando ha$ %ue evitar el p#nico /di)o +$nn/& 02o es as1 2o nos interesa %ue la gente sepa %ue en cual%uier impredeci(le momento, cual%uier impredeci(le ciudad $ su contenido humano pueden de)ar de e=istir repentinamente& /Supongo %ue eso resulta o(vio& 0.dnde %uiere ir a parar1 /. %ue una creciente fraccin de nuestro esfuer3o nacional ser# desviada enteramente al preocupante pro(lema de hallar lo %ue .m(erle$ llam una maldita pe%ue,a agu)a en un maldito gran pa)ar /di)o +$nn tensamente/& Estaremos persiguiendo alocadamente nuestra propia cola, mientras Ellos incrementan su investigacin hasta el punto en %ue nosotros no podamos $a alcan3arles; hasta %ue tengamos %ue rendirnos sin posi(ilidad alguna de responder a sus ata%ues& FConsideren ahora %ue esta noticia va$a infiltr#ndose m#s $ m#s, $ cada ve3 ha$a m#s gente implicada en nuestras contramedidas, $ m#s gente empe3ando a sospechar lo %ue estamos haciendo& 06u! ocurrir# entonces1 El p#nico puede causarnos m#s da,o %ue cual%uier (om(a CT& /5or el amor de 'ios /di)o el a$udante del presidente, irritado/, 0%u! es lo %ue sugiere entonces %ue hagamos1 /2ada /di)o +$nn/& .ceptar como tal su farol& Livir como hemos vivido hasta ahora, $ apostar a %ue Ellos no se atrever#n a romper el e%uili(rio por el gusto de hacer estallar una sola (om(a& /GImposi(leH /di)o ?effre$s/& Completamente imposi(le& El (ienestar de todos nosotros est# en su ma$or parte en mis manos, $ no hacer nada es una cosa %ue no puedo permitirme& Es posi(le %ue est! de acuerdo con usted en lo referente a %ue las m#%uinas de ra$os X en los grandes espect#culos es una especie de medida superficial %ue pro(a(lemente no

resultar# efectiva, pero tiene %ue hacerse a fin de %ue la gente, a posteriori, no llegue a la amarga conclusin de %ue de)amos %ue nuestro pas fuera despeda3ado en (eneficio de una sutil lnea de ra3onamiento %ue conduca al no hacer nada& 'e hecho, nuestras contramedidas van a ser activadas inmediatamente& /0En %u! sentido1 El a$udante del presidente ?effre$s mir a IrecKenridge& El )oven oficial de Seguridad, hasta entonces tran%uilamente silencioso, di)o: /2o sirve de nada ha(lar de romper en un futuro el e%uili(rio cuando el e%uili(rio est# $a roto en estos momentos& 2o importa el %ue esos humanoides estallen o no& 6ui3# tan slo sean un ce(o para %ue pi%uemos, como usted dice& 5ero el hecho de %ue nos hallamos un cuarto de siglo por detr#s de Ellos en ro(tica sigue siendo cierto, $ eso puede ser fatal& 06u! otros adelantos en ro(tica tendr#n para sorprendernos si se inicia la guerra1 +a nica respuesta es desviar inmediatamente todas nuestras fuer3as, ahora, en un programa de cho%ue de investigacin ro(tica, $ el primer pro(lema es encontrar a los humanoides& +l#melo un e)ercicio en ro(tica si as lo %uiere, o ll#melo prevencin de la muerte de %uince millones de hom(res, mu)eres $ ni,os& +$nn agit impotente la ca(e3a& /2o puede& Si lo hace, se convertir# en un )uguete en sus manos& +o %ue Ellos %uieren es %ue nos metamos en un calle)n sin salida mientras Ellos %uedan li(res de seguir avan3ando en todas las dem#s direcciones& /Eso es lo %ue usted supone /di)o ?effre$s, impaciente/& IrecKenridge ha hecho sus sugerencias a trav!s de los canales adecuados, $ el go(ierno las ha apro(ado, $ vamos a cele(rar una conferencia multidisciplinaria& /0*ultidisciplinaria1 />emos llamado a todos los cientficos m#s importantes de todas las ramas de las ciencias naturales /di)o IrecKenridge/& Todos ellos ir#n a Che$enne& Slo ha(r# un punto en el orden del da: cmo avan3ar en ro(tica& El punto concreto m#s importante ser#: cmo desarrollar un aparato receptor para los campos electromagn!ticos del crte= cere(ral %ue sea lo suficientemente delicado como para distinguir entre un cere(ro humano protoplasm#tico $ un cere(ro humanoide positrnico& /Esperamos %ue est! usted dispuesto a encargarse de la conferencia / di)o ?effre$s& /2o fui consultado so(re nada de esto& /-(viamente and#(amos escasos de tiempo, se,or& 0.cepta

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ encargarse de ello1 +$nn sonri (revemente& Era de nuevo un asunto de responsa(ilidad& +a responsa(ilidad de(a recaer claramente en +$nn, de <o(tica& Tena la sensacin de %ue sera IrecKenridge %uien estara realmente a cargo de todo& 05ero %u! poda hacer1 /.cepto /di)o& IrecKenridge $ +$nn regresaron )untos a Che$enne, donde a%uella tarde +as3lo escuch con hosca desconfian3a la descripcin %ue le hi3o +$nn so(re los acontecimientos inmediatos& /*ientras usted esta(a fuera, )efe /di)o +as3lo/, empec! a someter a cinco modelos e=perimentales de estructuras humanoides a las prue(as ha(ituales& 2uestros hom(res est#n tra(a)ando veinticuatro horas al da, en tres turnos consecutivos& Si tenemos %ue preparar una conferencia, vamos a vernos a(rumados de papeleo& >a(r# %ue detener el tra(a)o& /Ser# tan slo algo temporal /di)o IrecKenridge/& Ganar#n mucho m#s de lo %ue pierdan& +as3lo frunci el ce,o& /;n pu,ado de astrofsicos $ de geo%umicos merodeando por los alrededores no van a a$udar una maldita cosa en ro(tica& /+os puntos de vista de los especialistas en otros campos pueden ser mu$ tiles& /0Est# usted seguro1 0Cmo sa(emos %ue ha$ alguna forma de detectar las ondas cere(rales, o aun%ue la ha$a, %ue e=iste alguna forma de diferenciar el es%uema de esas ondas en humanas $ humanoides1 0@ %ui!n puso en marcha ese pro$ecto, por cierto1 /@o lo hice /di)o IrecKenridge& /0;sted1 0.caso es usted un e=perto en ro(tica1 />e estudiado ro(tica /di)o el )oven agente de Seguridad con gran calma& /Eso no es lo mismo& />e tenido acceso a te=tos relativos a la ro(tica rusa_ en ruso& *aterial clasificado como alto secreto, mucho m#s avan3ado %ue cual%uier cosa %ue tengan ustedes a%u& /2os ha atrapado, +as3lo /di)o +$nn de mala gana& /Cue so(re la (ase de ese material /prosigui IrecKenridge/ %ue suger esta lnea de investigacin en particular& Es ra3ona(lemente cierto %ue copiar el es%uema electromagn!tico de una mente humana especfica en un cere(ro positrnico especfico no da como resultado un duplicado

perfectamente e=acto& 5or una parte, el m#s complicado cere(ro positrnico lo suficientemente pe%ue,o como para enca)ar en un cr#neo de tama,o humano es centenares de veces menos comple)o %ue el cere(ro humano& En consecuencia, no puede captar todos los armnicos, $ tiene %ue e=istir alguna forma de tomar venta)a de este hecho& +as3lo pareci impresionado pese a s mismo, $ +$nn sonri hoscamente& Era f#cil sentirse resentido por la presencia de IrecKenridge $ la pr=ima intrusin de varios centenares de cientficos de especialidades no ro(ticas, pero el pro(lema en s mismo era intrigante& .%uello, al menos, era un consuelo& Se le ocurri de la forma m#s sencilla& +$nn se encontr con %ue no tena nada %ue hacer e=cepto sentarse a solas en su oficina, con un cargo e)ecutivo %ue se ha(a convertido en algo meramente titular& Eso le dio tiempo para pensar, para imaginar a los cientficos creativos de medio mundo convergiendo en Che$enne& Era IrecKenridge %uien, con una fra eficiencia; esta(a mane)ando los detalles de los preparativos& >a(a ha(ido un asomo de suficiencia en la forma en %ue ha(a dicho: /;n#monos, $ los des(ordaremos& Se le ocurri de una forma tan sencilla %ue cual%uiera %ue estuviera o(servando a +$nn en a%uel momento hu(iera podido verle parpadear lentamente dos veces_, pero seguramente nada m#s& >i3o lo %ue tena %ue hacer con un flotante desapego %ue mantuvo controlada su calma cuando sa(a %ue, (a)o a%uellas circunstancias, hu(iera tenido %ue volverse loco& Iusc a IrecKenridge en el improvisado cuartel general del otro& IrecKenridge esta(a solo, $ frunci el ce,o al verle& /0-curre algo, se,or1 /Creo %ue todo est# (ien /di)o +$nn, cansadamente/& >e esta(lecido la le$ marcial& /06u!1 /Como )efe de una divisin puedo hacerlo, si creo %ue la situacin lo e=ige& 5uedo ser un dictador para mi divisin& Culpe de ello a las venta)as de la descentrali3acin& /.nule inmediatamente esa orden& /IrecKenridge dio un paso adelante/& Cuando Jashington oiga esto, su carrera va a verse arruinada& /Est# arruinada $a de todos modos& 2o piense %ue no me do$ cuenta de %ue he sido elegido para el papel del ma$or villano de toda la historia

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ norteamericana: el hom(re %ue permiti %ue Ellos rompieran el e%uili(rio& 2o tengo nada %ue perder_, $ %ui3# tenga mucho %ue ganar& Se ech a rer de una forma un tanto alocada& /6u! magnfico (lanco i(a a ser la divisin de <o(tica, 0eh, IrecKenridge1 Tan slo unos cuantos miles de hom(res muertos por una (om(a CT capa3 de (arrer setecientos cincuenta Kilmetros cuadrados en un microsegundo& 5ero %uinientos de esos hom(res i(an a ser nuestros m#s grandes cientficos& ](amos a encontrarnos en la peculiar posicin de tener %ue luchar en una guerra sin cere(ros, o rendirnos& Creo %ue nos hu(i!ramos rendido& /5ero eso es imposi(le& +$nn, 0me o$e1 0Comprende1 0Cmo podran los humanoides pasar nuestros controles de seguridad1 0Cmo podran unirse1 /GSin em(argo, se est#n uniendoH 2osotros estamos a$ud#ndoles a hacerlo& +es estamos ordenando %ue lo hagan& 2uestros cientficos visitan el otro lado, IrecKenridge& +os visitan regularmente a Ellos& ;sted mismo se,al lo e=tra,o %ue era el %ue nadie en ro(tica lo hiciera& Iien, die3 de esos cientficos siguen todava all, $ en su lugar, die3 humanoides est#n convergiendo hacia Che$enne& /Esa es una suposicin ridcula& /Creo %ue es (uena, IrecKenridge& 5ero no funcionara a menos %ue nosotros supi!ramos %ue ha(a humanoides en Estados ;nidos, de modo %ue pudi!ramos convocar la conferencia& Es una nota(le coincidencia el %ue usted tra)era la noticia de la e=istencia de los humanoides, $ sugiriera la conferencia, $ sugiriera el orden del da, $ est! control#ndolo todo, $ sepa e=actamente cu#les cientficos son invitados& 0Se ha asegurado usted de %ue los die3 correctos han sido incluidos1 /G'octor +$nnH /e=clam IrecKenridge, ultra)ado& Se lan3 hacia delante& /2o se mueva /di)o +$nn/& Tengo conmigo un lan3arra$os& .guardaremos simplemente a %ue los cientficos lleguen a%u, uno por uno& ;no por uno los pasaremos por los ra$os X& ;no por uno, los monitori3aremos en (usca de radiactividad& 2i si%uiera dos de ellos podr#n unirse sin ha(er sido che%ueados antes, $ si todos los %uinientos est#n limpios, entonces le entregar! a usted mi lan3arra$os $ me rendir!& Slo %ue creo %ue encontraremos a los die3 humanoides& Si!ntese, IrecKenridge& .m(os se sentaron& /Esperaremos /di)o +$nn/& Cuando me sienta cansado, +as3lo me sustituir#& Esperaremos&

El profesor *anuel ?im!ne3 del Instituto de Estudios Superiores de Iuenos .ires estall mientras el avin estratosf!rico a reaccin en el %ue via)a(a esta(a a cinco Kilmetros encima del Lalle del .ma3onas& Cue una simple e=plosin %umica, pero fue suficiente como para destruir el avin& El doctor >erman +ie(oMit3 del *&I&T& estall en un monorral, matando a veinte personas e hiriendo a otro centenar& 'e manera similar, el doctor .uguste *arin del Instituto 2uclenico de *ontreal $ otros siete murieron en diversas etapas de su via)e a Che$enne& +as3lo entr en trom(a, p#lido $ tartamudeante, con las primeras noticias de todo ello& >a(an pasado solamente dos horas desde %ue +$nn se ha(a sentado all, frente a IrecKenridge, lan3arra$os en mano& /5ens! %ue esta(a usted loco, )efe /di)o +as3lo/, pero tena ra3n& Eran humanoides& Tenan %ue serlo& /Se volvi para mirar con o)os llenos de odio a IrecKenridge/& Slo %ue fueron avisados& Dl les avis, $ ahora no ha %uedado ninguno intacto& 2inguno %ue podamos estudiar& /G'ios *oH /e=clam +$nn, $ en un desesperado frenes apunt su lan3arra$os hacia IrecKenridge $ dispar& El cuello del hom(re de Seguridad desapareci; el torso se derrum(; la ca(e3a ca$, golpe sordamente contra el suelo, $ rod so(re s misma& /2o lo comprend /gimi +$nn/& 5ens! %ue era un traidor& 2ada m#s& @ +as3lo permaneci inmvil all de pie, la (oca a(ierta, incapa3 por el momento de ha(lar& /Es cierto, !l les avis /di)o +$nn tensamente/& 05ero cmo pudo hacerlo mientras permaneca sentado en esta silla, a menos %ue estuviera e%uipado con un radiotransmisor implantado1 02o lo comprende1 IrecKenridge ha(a estado en *osc& El aut!ntico IrecKenridge an sigue all& -h, 'ios mo, eran once& +as3lo consigui emitir un ronco gru,ido& /05or %u! !l no estall1 /Esta(a demor#ndose, supongo, para asegurarse de %ue los otros ha(an reci(ido su mensa)e $ ha(an resultado destruidos como corresponda& Se,or, se,or, cuando usted tra)o las noticias $ me di cuenta de la verdad, tem no poder disparar lo suficientemente r#pido& Slo 'ios sa(e por cuantos segundos le gan!& /.l menos /di)o +as3lo tem(lorosamente/, tenemos uno para estudiar& /Se inclin $ palp con los dedos el pega)oso li%uido %ue re3uma(a de los restos del cuello del decapitado cuerpo&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2o era sangre, sino aceite de m#%uina de gran calidad&

PAT DE HGADO
2o les podra decir mi verdadero nom(re aun%ue %uisiera, $ dadas las circunstancias, no lo deseo& 2o so$ (uen escritor, as %ue he hecho %ue Isaac .simov escri(a esto en mi lugar& +e he elegido a !l por varias ra3ones& 5rimero, por%ue es un (io%umico $ puede comprender lo %ue digo; en parte al menos& Segundo, por%ue sa(e escri(ir; al menos ha pu(licado (astantes relatos, lo cual puede %ue no signifi%ue lo mismo, naturalmente& 2o fui $o la primera persona en tener el honor de conocer a la -ca& Ese honor le corresponde a un cosechero de algodn de Te=as, llamado ?an .ngus *acGregor, %ue era su due,o antes de %ue pasara a ser propiedad del Go(ierno& >acia el verano de 78AA ha(a mandado una docena de cartas al *inisterio de .gricultura pidiendo una informacin so(re la incu(acin de huevos de oca& El *inisterio le envi todos los folletos disponi(les %ue trata(an esa cuestin, pero sus cartas se fueron haciendo cada ve3 m#s e=igentes $ aumenta(an las referencias a su EamigoF el representante local en el Congreso& *i relacin con este asunto radica en %ue esto$ empleado en el *inisterio de .gricultura& 5uesto %ue i(a a asistir a un congreso en San .ntonio en )ulio de 78AA, mi )efe me pidi %ue me detuviera en la finca de *acGregor $ viera en %u! poda a$udarle& Estamos al servicio del p(lico $ adem#s ha(amos reci(ido, por fin, una carta del congresista amigo de *acGregor El 79 de )ulio de 78AA vi por primera ve3 a la -ca& 5rimero conoc a *acGregor& Tena unos cincuenta $ tantos a,os, era un hom(re alto, de rostro arrugado $ lleno de desconfian3a& <epas! toda la informacin %ue se le ha(a proporcionado; luego le pregunt! cort!smente si poda ver sus gansos& /2o son gansos, se,or /replic/; es una oca& /05uedo ver esa oca1 /pregunt!& /+o siento, pero no& /Iueno, pues no le puedo a$udar m#s& Si no se trata mas %ue de una oca, entonces %uiere decir %ue las cosas van mal& 0. %u! preocuparse por una oca1 Cmasela& *e levant! $ cog el som(rero&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /GEspereH /di)o, $ me %ued! donde esta(a mientras !l apreta(a los la(ios $ arruga(a los o)os luchando en silencio consigo mismo/& Lenga conmigo& Sal con !l a un corral cercano a la casa, rodeado de alam(re de espino, con una ver)a con cerradura, en donde guarda(a su oca: la -ca& /Esta es la -ca /di)o& 5or la forma en %ue lo di)o pude entender hasta las letras ma$sculas& +a mir!& 5areca una oca corriente, gorda, satisfecha de s misma e irasci(le& /@ a%u tiene uno de sus huevos /di)o *acGregor/& +o he tenido en la incu(adora& Est# igual %ue esta(a /se lo sac de un amplio (olsillo de su mono de tra(a)o& >aca un esfuer3o e=tra,o, como si le costara sostenerlo& Crunc el ce,o& >a(a algo raro en este huevo& Era m#s pe%ue,o $ m#s esf!rico de lo normal& /C)alo /di)o *acGregor& .largue la mano $ lo cog& - intente cogerlo& +e calcul! un peso %ue tendra un huevo normal como !ste, $ se %ued donde esta(a& Tuve %ue hacer m#s fuer3a, $ entonces lo levant!& .hora comprenda la e=tra,a manera de sostenerlo de *acGregor& 5esa(a casi un Kilo& +o contempl! mientras lo sostena, presionando la palma de mi mano& *acGregor sonri con acritud& /'!)elo caer /di)o& *e limit! a mirarle, as %ue !l me lo %uit de la mano $ lo de) caer al suelo& 5rodu)o un ruido l%uido& 2o se rompi& 2o hu(o derramamiento de clara $ de $ema& Se %ued tal como ha(a cado, con la parte inferior hundida hacia dentro& +o cog de nuevo& +a c#scara (lanca esta(a rota por donde el huevo ha(a reci(ido el golpe& Se ha(an desprendido varios tro3os de c#scara $ lo %ue (rilla(a dentro tena un apagado color amarillo& *e tem(la(an las manos& 2o poda hacer %ue mis dedos se movieran, pero le %uit! unos tro3os m#s de c#scara, $ contempl! lo amarillo& 2o tena necesidad de ha(er ningn an#lisis& *e lo deca el cora3n& G.nte m tena a la mismsima ocaH G. la -ca de los >uevos de -roH *i primer pro(lema era lograr %ue *acGregor se desprendiera de ese huevo de oro& Casi me senta hist!rico por ese motivo& /+e dar! un reci(o /di)e/& +e garanti3o %ue se le pagar#& >ar! lo %ue

sea ra3ona(le& /2o %uiero %ue el Go(ierno se meta en esto /di)o tercamente& 5ero $o era el do(le de terco, $ al final le firm! un reci(o; luego me acompa, hasta el coche $ estuvo en la carretera sigui!ndome con la vista mientras $o me ale)a(a& *i )efe de seccin en el *inisterio de .gricultura es +ouis 5& Ironstein& Dl $ $o estamos en (uenas relaciones, $ sa(a %ue poda e=plicarle las cosas sin %ue me tomara por un chiflado& .un as no %uise correr riesgos& Tena el huevo en mi poder, $ cuando llegu! a la parte peliaguda del relato me limit! a depositarlo so(re la mesa del despacho %ue ha(a entre !l $ $o& /Se trata de un metal amarillo $ podra ser latn /di)e/, slo %ue no lo es por%ue no reacciona al #cido ntrico& /'e(e de ser alguna especie de (roma& 2o es posi(le otra cosa /di)o Ironstein& /0;na (roma en la %ue se utili3a oro aut!ntico1 <ecuerde %ue cuando vi esto por primera ve3, esta(a cu(ierto por completo de una aut!ntica c#scara de huevo intacta& >a sido f#cil anali3ar un tro3o de la c#scara: no es m#s %ue car(onato c#lcico& >a(a empe3ado el 5ro$ecto -ca& Eso fue el QB de ?ulio de 78AA& 5ara empe3ar $o fui el investigador responsa(le $ permanec todo el tiempo como encargado titular, aun%ue el caso no tard en des(ordar mi cometido& Comen3amos con un huevo& Su radio medio era de NA milmetros e)e ma$or de 99 mm $ e)e menor de :B mm"& +a c#scara de oro tena Q&PA mm de espesor& .l estudiar m#s tarde otros huevos descu(rimos %ue este espesor era ma$or de lo corriente& El espesor medio result ser de Q&7W mm& 'entro ha(a huevo& Tena todo el aspecto de un huevo $ ola a huevo& .nali3amos las partes proporcionales, $ sus componentes org#nicos resultaron ser (astante normales& +a clara era al(mina en un 89`& +a $ema tena los componentes normales como vitelina, colesterol, fosfolpido $ carotenoide& 2o tenamos el material suficiente para compro(ar si e=istan vestigios de otros elementos; pero m#s tarde, con m#s huevos a nuestra disposicin, lo hicimos $ no apareci nada anormal en lo %ue se refiere al contenido de vitaminas, coen3imas, nucletidos, grupos sulfidril, etc& ;na importante anomala %ue descu(rimos enseguida fue el comportamiento del huevo al calentarlo& ;na pe%ue,a porcin de la $ema EendureciF casi inmediatamente& +e dimos un tro3o de huevo duro un

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ratn& Dste so(revivi& @o pro(! otro trocito& En realidad, la cantidad era demasiada pe%ue,a para notar el sa(or, pero me produ)o n#useas& Esto$ seguro de %ue fue aprensin& Ioris J& Cinle$, del 'epartamento de Iio%umica de la ;niversidad de Temple 4asesor del *inisterio4, revis estas prue(as& /+a facilidad con %ue se alteran las protenas del huevo con el calor / di)o refiri!ndose al huevo duro/ indica una desnaturali3acin parcial en primer lugar; adem#s, considerando la naturale3a de la c#scara, la ra3n evidente de(e atri(uirse a una contaminacin de metal pesado& .s %ue anali3amos una porcin de la $ema para (uscar posi(les componentes inorg#nicos, $ descu(rimos %ue contena una elevada proporcin de iones de cloraurato, %ue son iones de una sola carga %ue contiene un #tomo de oro $ cuatro de cloro, cu$o sm(olo es .uClP el sm(olo .u del oro se deriva de la pala(ra latina aurum, oro"& Cuando digo %ue el contenido de iones de cloraurato era elevado %uiero decir %ue era N,Q por mil, o sea, el W,NQ`& Esto es lo (astante elevado como para formar insolu(les comple)os de Eprotenas de oroF %ue se coagularan f#cilmente& /Es evidente %ue este huevo no se puede incu(ar /di)o Cinle$/& 2i !ste ni ninguno como !ste& Est# envenenado de metal pesado& El oro puede ser m#s atractivo %ue el plomo, pero es igualmente venenoso para las protenas& /.l menos no corre peligro de pudrirse / coment! lgu(remente& /Eso es cierto& 2ingn (icho %ue se tenga en estima podra vivir en esa sopa cloraurfera& +leg el an#lisis espectrogr#fico final del oro de la c#scara& Era pr#cticamente puro& +a nica impure3a %ue se descu(ri fue hierro, el cual supona el W,QN` del total& El contenido de hierro de la $ema result ser tam(i!n el do(le de lo normal& 5or el momento, sin em(argo, se de) a un lado la cuestin del hierro& ;na semana despu!s de iniciado el 5ro$ecto -ca, se mand una e=pedicin a Te=as& Se sumaron a ellos cinco (io%umicos 4el inter!s se centra(a aun en el aspecto (io%umico, como ven4, )unto con tres camiones cargados de e%uipos $ un escuadrn de personal del e)!rcito& @o les acompa,! tam(i!n, naturalmente& Tan pronto como llegamos, aislamos la gran)a de *acGregor del resto del mundo& 'e(o decirles %ue fue un acierto la serie de medidas de seguridad %ue tomamos desde el primer momento& 2uestras ra3ones de principio eran

errneas, pero los resultados fueron (uenos& El *inisterio %uera %ue el 5ro$ecto -ca se mantuviera en secreto, al principio, simplemente por%ue an se tena la idea de %ue poda ser una complicada (roma; $ de ser as, no podamos arriesgarnos a %ue la prensa nos pusiera en ridculo& @ si no era una (roma, no podamos e=ponernos a %ue nos acosaran los periodistas, cosa %ue aca(ara pasando con la dichosa historia de la oca de los huevos de oro& Slo mucho despu!s de comen3ado el 5ro$ecto -ca, mucho despu!s de nuestra llegada a la gran)a de *acGregor, empe3aron a vislum(rarse las verdaderas proporciones del pro(lema& 2aturalmente, a *acGregor no le gust %ue se instalaran por toda la finca el personal $ el e%uipo& 2o le gust %ue le di)eran %ue la -ca era propiedad del Go(ierno& 2i le gust tampoco %ue le confiscaran todos los huevos %ue tena& 2o le gust, pero lo consinti&&& si puede llamarse consentir cuando se lleva a ca(o la transaccin mientras montan una ametralladora en el patio de la gran)a $ die3 hom(res desfilan por delante a (a$oneta calada, mientras prosigue la discusin& 2aturalmente, se le indemni3& 06ue representa el dinero para el Go(ierno1 . la -ca no le gustaron tampoco unas cuantas cosas&&& por e)emplo, %ue le hicieran an#lisis de sangre& 2o nos atrevimos a anestesiarla por miedo a %ue se le alterara el meta(olismo, as %ue cada ve3 %ue tenamos %ue hacerle uno, necesit#(amos dos hom(res para su)etarla& 0>an intentado alguna ve3 su)etar a una oca furiosa1 +a -ca fue puesta (a)o una vigilancia de veinticuatro horas, con la amena3a de formarle conse)o de guerra a todo a%uel %ue permitiera %ue le pasara algo& Si alguno de los soldados a%uellos lee este artculo, puede %ue tenga la repentina visin de lo %ue esta(a sucediendo& Si es as, pro(a(lemente tendr# la sensate3 de cerrar la (oca $ no ha(lar del asunto& +o har#, si es %ue sa(e lo %ue le conviene& +a sangre de la -ca fue sometida a todas las prue(as conce(i(les& Contena dos partes por cien mil el W,WWQ`" de iones de cloraurato& +a sangre tomada de la vena hep#tica era m#s rica %ue el resto, casi cuatro partes por cien mil& Cinle$ gru,o: /El hgado& +e tomamos radiografas& En la placa, el hgado era una masa difusa de color gris claro, m#s claro %ue el de las vsceras %ue le rodea(an, por%ue

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ detena m#s los ra$os X, dado %ue contena mas oro& +os vasos sanguneos parecan m#s claros %ue el mismo hgado $ los ovarios eran completamente (lancos& +os ra$os X no traspasa(an en a(soluto los ovarios& +a cosa tena sentido $ Cinle$ e=puso el pro(lema, en un primer informe, de la manera m#s clara %ue pudo& *as o menos, el informe vena a decir lo siguiente: El ion de cloraurato es sangrado por el hgado, incorpor#ndose a la circulacin sangunea& +os ovarios actan como una trampa para el ion, donde %ueda reducido a oro met#lico $ se sedimenta formando una c#scara alrededor del huevo en desarrollo& En el contenido del huevo en formacin penetran concentraciones relativamente elevadas de cloraurato sin reducir& No cabe duda de )ue la :ca apro%echa este proceso como un medio de librarse de los $tomos de oro& )ue& de acumularse en su organismo& la en%enenar1an irremisiblemente. La eIcrecin mediante la c$scara de hue%o puede ser una no%edad en el reino animal& incluso un caso 4nico& pero no se puede negar )ue es lo )ue mantiene %i%a la :ca. Desgraciadamente& sin embargo& se le est$ en%enenando el o%ario hasta el punto de )ue el animal pone pocos hue%os& probablemente los precisos para librarse del oro acumulado& y esos pocos hue%os son sin duda alguna inincubables. Eso es todo cuanto e=puso por escrito, pero dirigi!ndose a nosotros, a,adi: /Esto nos lleva a una pregunta particularmente em(ara3osa& @o sa(a cu#l era& Todos lo sa(amos& 0'e donde proceda el oro1 'urante un tiempo no encontramos respuesta alguna, salvo unas cuantas preguntas negativas& 2o descu(rimos oro en el alimento de la -ca, ni ha(a por los alrededores piedrecillas %ue contuvieran oro, %ue hu(iera podido tragarse& 2o ha(a ni rastro de oro en el suelo de a%uel sector, $ los registros a %ue sometimos la casa $ los terrenos no revelaron nada& 2o ha(a monedas de oro, ni )o$as, va)illas, relo)es, ni nada de oro& 2i si%uiera ha(a nadie en la gran)a %ue tuviera una muela de oro& Esta(a el anillo de (oda de la se,ora *acGregor, naturalmente, pero slo tuvo uno en su vida $ lo lleva(a puesto& Entonces, 0de dnde proceda el oro1 +a respuesta empe3 a vislum(rarse el 7: de agosto de 78AA& .l(ert 2evis, de 5urdus, le esta(a introduciendo un tu(o g#strico a la -ca 4otro procedimiento al %ue el animal se opona en!rgicamente4 con la idea de anali3ar el contenido de su aparato digestivo& Era una de nuestras

(s%uedas rutinarias de oro e=geno& Encontr oro, pero slo rastros; $ todas las ra3ones hacan suponer %ue esos rastros ha(an acompa,ado a las secreciones digestivas $, por lo tanto, de(an de ser de origen endgeno, es decir, interno& Sin em(argo, se descu(ri algo m#s, o la ausencia de algo, al menos& Entonces fue cuando entr 2evis en el despacho de Cinle$, en el alo)amiento personal %ue ha(amos levantado casi de la noche a la ma,ana cerca del corral& /+a -ca tiene un empo(recimiento de pigmento (iliar& El contenido del duodeno carece casi por completo& /+a funcin del hgado de(e de estar (lo%ueada por completo a causa de la concentracin de oro& 5ro(a(lemente no segrega (ilis /di)o Cinle$ frunciendo el ce,o& /S segrega (ilis /di)o 2evis/& +os #cidos (iliares est#n presentes en cantidad normal& - casi normal& Son nicamente los pigmentos (iliares los %ue faltan& >e hecho un an#lisis fecal %ue lo confirma& 2o ha$ pigmentos (iliares& 5ermtanme %ue les e=pli%ue algo al respecto& +os #cidos (iliares son esteroides %ue el hgado segrega en la (ilis, $ los vierte por este conducto en el e=tremo superior del intestino delgado& Estos #cidos (iliares son mol!culas parecidas a los detergentes, %ue a$udan a emulsionar las grasas de nuestra alimentacin 4o las de la -ca4 $ las distri(u$en por todo el contenido acuoso del intestino en forma de gotas diminutas& Esta distri(ucin, a homogeni3acin, si lo prefieren, hace %ue resulte m#s f#cil digerir las grasas& +os pigmentos (iliares, las sustancias de %ue careca la -ca, son algo completamente distinto& El hgado los fa(rica con hemoglo(ina, la protena ro)a de la sangre %ue transporta el -=geno& +a hemoglo(ina, cansada, se rompe en el hgado $ se separa la parte hemo& El hemo est# formado por una mol!cula cuadrada llamada porfirina, con un #tomo de hierro en el centro& El hgado coge el hierro $ lo almacena para usarlo m#s tarde; luego rompe la mol!cula cuadrada %ue %ueda& Esta porfirina rota es el pigmento (iliar& Tiene un color marrn o verdoso 4segn los cam(ios %umicos posteriores4, $ se recoge en la (ilis& +os pigmentos (iliares no son de utilidad para el cuerpo& Lan a parar a la (ilis como productos de desecho& 5asan a trav!s de los intestinos $ salen con las heces& 'e hecho, los pigmentos (iliares son responsa(les del color de las heces& . Cinle$ empe3aron a ilumin#rsele los o)os&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /5arece como si el cata(olismo de la porfirina /di)o 2evis/ no siguiera su curso en el hgado& 02o le parece a usted1 /5or supuesto %ue s& . m tam(i!n me lo pareca& Se produ)o una tremenda e=citacin& Dsta era la primera anomala del meta(olismo no relacionada directamente con el oro %ue ha(amos encontrado en la -ca& >icimos una (iopsia del hgado lo %ue significa %ue le practicamos un pe%ue,o agu)ero cilndrico a la -ca hasta el hgado"& . la -ca le doli, pero no le caus ningn per)uicio grave& +e tomamos tam(i!n m#s muestras de sangre& Esta ve3 aislamos la hemoglo(ina de la sangre, as como pe%ue,as cantidades de citocromos, de muestras de nuestros propios hgados los citocromos son en3imas o=idantes %ue contienen hemo"& Separamos el hemo $, en una solucin #cida, precipit parcialmente en forma de una sustancia (rillante de color anaran)ado& >acia el QQ de agosto de 78AA, tenamos cinco microgramos de ese compuesto& Esta sustancia anaran)ada era parecida al hemo& Separamos el hemo $, en una solucin puede aparecer en forma de un ion ferroso de do(le carga Ceaa" o de un ion ferroso de triple carga Ceaaa"; en este ltimo caso el compuesto se llama hematina por cierto, ferroso $ f!rrico provienen de la pala(ra latina ferrum, hierro"& El compuesto anaran)ado %ue ha(amos separado del hemo tena la correcta proporcin de porfirina de la mol!cula, pero el metal %ue ha(a en el centro era oro; para ser e=actos, tenia un ion #urico de triple carga .uaa a"& +lamamos a este compuesto auremo, %ue es sencillamente la a(reviacin de hemo #urico& El auremos era el primer compuesto org#nico %ue se descu(ra cu$o contenido esta(a formado por oro producido naturalmente& En circunstancias normales, el hecho ha(ra merecido los primeros titulares informativos en el mundo de la (io%umica& 5ero ahora eso no significa(a nada; a(solutamente nada, en comparacin con los m#s amplios hori3ontes %ue a(ra su mera e=istencia& .l parecer, el hgado no esta(a rompiendo el hemo para formar pigmentos (iliares& .l contrario, lo esta(a convirtiendo en auremo; esta(a sustitu$endo el hierro por oro& El auremo, en e%uili(rio con el ion de cloraurato, en la corriente sangunea $ llega(a hasta los ovarios, en donde el oro se separa(a, desprendi!ndose de la porcin de porfirina de la mol!cula mediante algn mecanismo todava no identificado& 5osteriormente, los an#lisis mostraron %ue el Q8` del oro contenido en

la sangre de la -ca i(a en el plasma en forma de iones de cloraurato& El 97` restante lo transporta(an los corpsculos ro)os de la sangre en forma de auremoglo(ina& Se hi3o un intento de administrarle a la -ca cantidades minsculas de oro radiactivo para captar la radiactividad en el plasma $ en los corpsculos, $ ver la rapide3 con %ue se sedimenta(an las mol!culas de auremoglo(ina en los ovarios& 2os pareca %ue la auremoglo(ina se depositara m#s lentamente %ue los iones de cloraurato disuelto en el plasma& Sin em(argo, el e=perimento fracas, $a %ue no detectamos radiactividad alguna& +o achacamos a la ine=periencia, $a %ue ninguno de nosotros era e=perto en istopos, lo cual fue una l#stima, $a %ue este resultado negativo era altamente significativo, $ por no darnos cuenta de ello perdimos varias semanas& +a auremoglo(ina, naturalmente, no serva para transportar o=geno, pero slo supona un W,7` de la hemoglo(ina total de las c!lulas ro)as de la sangre; por tanto, no ha(a interferencias con la respiracin de la -ca& Esto de)a(a an en pie la cuestin de la procedencia del oro; fue 2evis el %ue hi3o por primera ve3 la sugerencia adecuada& /5uede /di)o en una reunin %ue cele(ramos la noche del QA de agosto de 78AA/ %ue la -ca no sustitu$a el hierro por oro& 6ui3#s lo %ue hace es transformar el hierro en oro& .ntes de conocer a 2evis personalmente a%uel verano, me era familiar a trav!s de sus pu(licaciones 4su especialidad es la %umica (iliar $ el funcionamiento del hgado4, $ le ha(a considerado siempre como una persona cautelosa, de ideas claras& Casi demasiado cauto& 2i por un instante se le poda considerar capa3 de hacer una afirmacin seme)ante, tan completamente ridcula& Esto slo demuestra la desesperacin $ la desmorali3acin %ue reina(a en el 5ro$ecto -ca& +a desesperacin se de(a al hecho de %ue no ha(a ningn sitio, literalmente ha(lando, de donde pudiera proceder el oro& +a -ca e=creta(a oro en un promedio de NB,8 gramos diarios $ lo ha(a estado haciendo durante un periodo de meses& Ese oro de(a proceder de algn sitio $ al fallar esto 4al fallar por completo4, tena %ue producirlo de lo %ue fuera& +a desmorali3acin %ue nos condu)o a considerar la segunda variante era de(ida al simple hecho de %ue est#(amos cara a cara con la -ca de los >uevos de -ro; con la mismsima -ca& Listo as cual%uier cosa era posi(le& Todos nosotros est#(amos viviendo en un mundo de cuento de hadas, $ todos reaccionamos perdiendo el sentido de la realidad&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Cinle$ consider seriamente la posi(ilidad& /En el hgado /di)o/ entra hemoglo(ina $ sale un poco de auremoglo(ina& +a nica impure3a %ue contiene la c#scara de oro de los huevos es hierro& +a $ema slo es rica en dos cosas; en oro, por supuesto, $ tam(i!n, no se sa(e cmo, en hierro& Todo esto parece tener una especie de sentido, pero espantosamente dislocado& Lamos a necesitar a$uda, muchachos& .s fue, $ eso signific una tercera etapa en la investigacin& +a primera etapa ha(a consistido solamente en mi primera intervencin& +a segunda fue la intervencin del grupo de (io%umicos& +a tercera, la ma$or, la m#s importante de todas, supuso una invasin de fsicos nucleares& El A de septiem(re de 78AA lleg ?ohn +& Iillings, de la ;niversidad de California& Traa consigo un reducido e%uipo %ue se increment durante las semanas su(siguientes& Se pusieron a levantar m#s (arracones provisionales& Esta(a viendo %ue al ca(o de un a,o (amos a tener todo un instituto de investigacin construido alrededor de la -ca& Iillings se uni a nuestra conferencia la noche del A& Cinle$ le puso al corriente, $ di)o: /E=isten numerosos $ graves pro(lemas relacionados con la idea de la transformacin del hierro en oro& 5or una parte, la cantidad total del hierro en la -ca slo puede ser del orden del medio gramo; sin em(argo, ela(ora diariamente casi cuarenta gramos de oro& Iillings, %ue posea una vo3 alta $ clara, di)o: /E=iste un pro(lema an mas grave& El hierro se encuentra casi en lo m#s (a)o de la escala de p!rdida de masa& El oro est# mu$ por encima& Convertir un gramo de hierro en un gramo de oro consume casi la misma energa %ue la producida con la fisin de un gramo de ;4QNA& /+e de)o a usted ese pro(lema /di)o Cinle$ encogi!ndose de hom(ros& /'!)eme pensarlo /repuso Iillings& >i3o algo mas %ue pensarlo& ;na de las cosas %ue llev a ca(o fue aislar muestras frescas de hemo de la -ca, reducirlas a ceni3as $ enviar el =ido de hierro a IrooKhaven para %ue le hicieran un an#lisis isotpico& 2o ha(a una ra3n especial para hacer eso& Era simplemente una m#s entre las muchas investigaciones individuales, pero fue la %ue dio resultado& Cuando llegaron las cifras, Iillings se atragant al verlas& /.%u no ha$ CeA: / di)o& /06ue me dice de los otros istopos1 /pregunt Cinle$ inmediatamente&

/Est#n todos /contesto Iillings/ en las proporciones relativas adecuadas, pero no se encuentra el CeA:& Tengo %ue dar e=plicaciones otra ve3: el hierro, tal como se encuentra en su estado natural, esta compuesto de cuatro istopos diferentes& Estos istopos son variedades de #tomos %ue difieren unos de otros en el peso atmico& +os #tomos de hierro con un peso atmico de A:, o CeA:, constitu$en el 87,:` de todos los #tomos de hierro& +os dem#s #tomos tienen pesos de AP, A9 $ AB& El hierro procedente del hemo de la -ca esta(a constituido slo de CeAP, CeA9 $ CeAB& +a consecuencia era evidente& El CeA: esta(a desapareciendo mientras %ue los otros istopos no& @ esto significa(a %ue se esta(a produciendo una reaccin nuclear& ;na reaccin nuclear poda tomar un istopo $ de)ar los otros& ;na reaccin %umica corriente, cual%uiera %ue fuese, tendra %ue distri(uir todos los istopos m#s o menos de la misma manera& /5ero eso es energ!ticamente imposi(le /di)o Cinle$& +o di)o en (roma, pensando en la o(servacin inicial de Iillings& Como (io%umicos, sa(amos de so(ra %ue en el cuerpo se producen muchas reacciones %ue re%uieren una cantidad de energa, $ %ue esto se soluciona acoplando la reaccin %ue necesita la energa a una reaccin %ue la produce& +as reacciones %umicas desprenden o a(sor(en unas pocas Kilocaloras por *ol& En cam(io, las reacciones nucleares desprenden o a(sor(en millones& .s %ue para proporcionar energa a una reaccin nuclear se re%uera la presencia de una segunda reaccin nuclear productora& Estuvimos dos das sin ver a Iillings& Cuando volvi, fue para decir: /Lean& +a reaccin productora de energa de(e producir, por cada nuclen %ue intervenga, e=actamente la misma cantidad de energa %ue va$a a utili3ar la reaccin consumidora& Si la energa producida fuese ligeramente escasa, entonces la reaccin total no se reali3ara& @ si produ)era tan slo un poco m#s, entonces, considerando el nmero astronmico de nucleones %ue intervienen en una reaccin, el e=ceso de energa producida volatili3ara a la -ca en cuestin de un segundo& /0Entonces1 /pregunt Cinle$& /Entonces, el nmero de reacciones posi(les es mu$ limitado& Slo he podido encontrar un sistema acepta(le& El -=geno47B, si se convirtiera en >ierro4A:, producira suficiente energa para transformar el >ierro4A: en -ro4789& Es como (a)ar una pendiente de una monta,a rusa $ luego su(ir la otra& Tendremos %ue compro(ar esto& /0Cmo1

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /5ara empe3ar, anali3aremos la composicin isotpica del -=geno de la -ca& El -=geno est# compuesto por tres istopos esta(les, casi todo -7:& El -7B constitu$e slo un #tomo de -=geno por cada QAW& Tomamos otra muestra de sangre& 'estilamos en el vaco el agua %ue contena $ la sometimos al espectrgrafo de masas& Contena -7B, pero slo un #tomo de -=geno por cada 7NWW& El BW por ciento de -7B %ue esper#(amos encontrar no esta(a& /Eso constitu$e una prue(a conclu$ente /di)o Iillings/& Consume -=geno47B& . la -ca se le suministra constantemente -7B con la comida $ el agua, pero lo consume por completo& 5roduce -ro4789& El >ierro4A: es un intermediario $, puesto %ue la reaccin %ue consume el >ierro4A: es m#s r#pida %ue la %ue lo produce, no tiene oportunidad de alcan3ar una concentracin importante $ el an#lisis isotpico revela su ausencia& 2o est#(amos satisfechos, as %ue lo intentamos de nuevo& Tuvimos a la -ca a (ase de agua enri%uecida con -7B durante una semana& +a produccin de oro aument casi inmediatamente& .l final de la semana produca PA,B gramos, mientras %ue el contenido de -7B del agua de su cuerpo segua siendo el de antes& /2o ha$ duda al respecto /di)o Iillings& 'io un golpe con el l#pi3 $ se puso en pie/& Esa -ca es un reactor nuclear viviente& +a -ca constitua evidentemente una mutacin& ;na mutacin supona la e=istencia de radiacin, entre otras cosas, $ la radiacin hacia pensar en las prue(as nucleares reali3adas en 78AQ $ 78AN a varios cientos de millas del empla3amiento de la gran)a de *acGregor& 'udo %ue en ningn momento de la historia de la Era .tmica se ha$a anali3ado tan completamente la radiacin am(iente $ se ha$a cri(ado con tanta insistencia el contenido radiactivo del suelo& Se estudiaron los informes anteriores& 2o importa(an lo secretos %ue fueran& 5or entonces, el 5ro$ecto -ca ha(a o(tenido la m#s alta prioridad %ue )am#s ha$a e=istido& Incluso se anali3aron los informes meteorolgicos para poder seguir la direccin de los vientos durante la !poca de las prue(as nucleares& Se descu(rieron dos cosas: 5rimero: la radiacin am(iente en la gran)a era un po%uito m#s alta de lo normal& *e apresuro a a,adir %ue ese poco de ningn modo poda resultar per)udicial& >a(a indicios, sin em(argo, de %ue en la !poca del nacimiento de la -ca, la gran)a ha(a estado (a)o la influencia de las ltimas ramificaciones de, por lo menos, dos lluvias radiactivas& 2ada realmente

per)udicial, me apresuro a a,adir otra ve3& Segundo: la -ca era la nica entre todos los gansos de la gran)a $, de hecho, el nico de entre todos los seres vivos de la gran)a %ue pudimos anali3ar, incluidas las personas, %ue demostr no poseer radiactividad alguna& - lo dir! de otra manera: en todas las cosas se encuentran vestigios de radiactividad; es lo %ue se llama radiactividad am(iente& 5ero en la -ca no encontramos ninguno& Cinle$ envi un informe el : de diciem(re de 78AA, en el %ue deca m#s o menos lo %ue sigue: La :ca es una mutacin de lo m$s eItraordinario& originada por un ambiente de alto ni%el radiacti%o& el cual suele 3acilitar en seguida las mutaciones en general& e hi,o )ue 'sta en particular resultara bene3iciosa. La :ca tiene sistemas de en,imas capaces de catali,ar %arias reacciones nucleares. No se sabe si el sistema de en,imas consiste en una en,ima o m$s de una. No se sabe nada sobre la naturale,a de las en,imas en cuestin. Tampoco podemos adelantar ninguna teor1a sobre como una en,ima puede catali,ar urea reaccin nuclear& ya )ue esto supone interacciones particulares con 3uer,a de magnitud cinco %eces m$s ele%adas )ue las )ue ocurren en las reacciones )u1micas ordinarias com4nmente catali,adas por las en,imas. El cambio nuclear total es de :I1geno/;A a :ro/;>?. El :I1geno/;A es muy abundante en el ambiente& est$ presente en considerable cantidad en el agua y en todos los alimentos org$nicos. El :ro/;>? es eIpulsado a tra%'s de los o%arios. Hn elemento conocido intermedio es el Gierro/FC& y el hecho de )ue la auremoglobina se 3orme durante el proceso nos lle%a a sospechar )ue la en,ima o en,imas )ue inter%ienen en dicho proceso pueden tener hemo como grupo prost'tico. *e han dedicado serios estudios al %alor )ue este cambio nuclear total pueda tener en la :ca. El :I1geno/;A no le es per(udicial y le resulta di31cil desprenderse del :ro/;>?& )ue es potencialmente %enenoso y causa de su esterilidad. *u 3ormacin puede ser posiblemente un medio de e%itar un da7o mayor. Este da7o... Si se limitan a leerlo en el informe, amigos mos, tienen la impresin de %ue todo se desarrolla(a en un am(iente tran%uilo, casi de meditacin& En realidad, nunca ha(a visto a un hom(re %ue estuviera tan cerca de la apople)a $ so(reviviera, como Iillings cuando tuvo delante nuestros e=perimentos so(re el oro radiactivo de %ue les he ha(lado anteriormente: a%uellos en los %ue descu(rimos la carencia de radioactividad de la -ca, cosa %ue nos llev a desechar los resultados por parecernos a(surdos&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Infinidad de veces nos pregunt como pudimos considerar sin importancia el hecho de ha(er perdido radiactividad& /Son ustedes como a%uel aprendi3 de periodista /di)o/ %ue le mandaron a hacer la crnica de una (oda de sociedad $ al volver di)o %ue no ha(a noticia por%ue el novio no se ha(a presentado& >an administrado ustedes a la -ca oro radiactivo $ lo han perdido& 2o slo eso, no han logrado detectar radiactividad natural en la -ca& 2i Car(ono47P& 2i 5otasio4PW& @ lo han considerado ustedes una falla& Empe3amos a administrarle a la -ca istopos radiactivos con el alimento& .l principio con precaucin, pero antes de finales de enero de 78:A, se los d#(amos $a a paletadas& +a -ca sigui sin indicios de radiactividad& /Eso significa /di)o Iillings/ %ue este proceso nuclear de la -ca catali3ado por en3imas convierte cual%uier istopo inesta(le en un istopo esta(le& /*u$ pr#ctico /di)e& /05r#ctico1 Es algo maravilloso& Es la defensa perfecta contra la Era .tmica& Escuche, la conversin del -=geno47B en -ro4789 de(era li(erar ocho $ pico positrones por cada #tomo de -=geno& Eso significa ocho $ pico ra$os gamma tan pronto como cada positrn se aparee con un electrn& @ no le hemos encontrado ra$os gamma tampoco& +a -ca de(e ser capa3 de a(sor(er los ra$os gamma con toda impunidad& Sometimos a la -ca a los ra$os gamma& .l aumentarle el nivel, la -ca present una ligera fie(re $ nos detuvimos llenos de p#nico& 5ero era una simple calentura, no la enfermedad de la radiacin& 5aso un da, (a) la fie(re, $ la -ca esta(a como nueva& /0Comprenden ustedes lo %ue tenemos1 /pregunt Iillings& /;na maravilla cientfica /replic Cinle$/ >om(re, 02o ve usted las aplicaciones pr#cticas1 Si pudi!ramos descu(rir el mecanismo $ reproducirlo en el tu(o de ensa$o, ha(ramos logrado el m!todo perfecto para la eliminacin de ceni3as radiactivas& El inconveniente m#s importante %ue nos impide llevar adelante una economa atmica total son los %ue(raderos de ca(e3a de no sa(er %u! hacer con los istopos radiactivos residuales& El li(rarse de ellos haci!ndoles ir a parar a grandes tan%ues de un preparado en3im#tico sera ideal& 'escu(ran el mecanismo, se,ores, $ podr#n de)ar de preocuparse por las lluvias radiactivas& Encontraramos una proteccin contra la enfermedad de la radiacin& @ modifi%uen el mecanismo de algn modo, $ podremos o(tener ocas %ue e=creten cual%uier elemento %ue necesitemos& 06ue les parecera c#scaras de huevo de ;ranio4QNA1

GEl mecanismoH GEl mecanismoH Est#(amos all sentados, todos nosotros, contemplando a la -ca& Si al menos se pudieran incu(ar los huevos&&& Si pudi!ramos o(tener una casta de gansos reactores nucleares& /Tiene %ue ha(er sucedido $a alguna ve3 /di)o Cinle$/& +as le$endas so(re esos gansos han de(ido empe3ar de algn modo& /06uiere esperar1 /pregunt Iillings& Si tuvi!ramos ocas de este tipo en grandes cantidades podramos empe3ar a a(rir unas cuantas& 5odramos estudiar sus ovarios& 5odramos preparar l#minas de te)idos $ homogeni3ados de te)idos& 5uede %ue no sirviera de nada& El te)ido de (iopsia del hgado no reaccion al -=geno47B (a)o ninguna de las condiciones en %ue lo intentamos& 5ero entonces podramos rociar de -=geno47B un hgado intacto& 5odramos estudiar em(riones intactos, esperar a %ue uno desarrollara el mecanismo& 5ero con una oca nada m#s no podamos hacer nada de eso& 2o nos atreveramos a matar a la -ca de los >uevos de -ro& El secreto esta(a en el hgado de esa oca (ien ce(ada& /G>gado de oca gordaH G5at! de foie grasH G5ara nosotros no era ninguna e=%uisite3H /2ecesitamos una sugerencia /di)o 2evis pensativo/& ;na salida radical& ;na idea %ue sea decisiva& /Con decirlo no lo vamos a encontrar /di)o Iillings desalentado& @ en un po(re intento de hacer un chiste, di)e $o: /5odramos anunciarlo en los peridicos /$ eso me dio una idea/& GCiencia ficcinH /e=clam!& /06ue1 /di)o Cinle$& /*iren, las revistas de ciencia ficcin pu(lican artculos en plan de (roma& +os lectores lo consideran divertido& Se sienten interesados& +es ha(l! de numerosos artculos %ue ha(a escrito .simov $ %ue $o ha(a ledo& +a atmsfera era de fra desapro(acin& /2i si%uiera %ue(rantaramos las medidas de seguridad /di)e/, por%ue nadie lo creer#& +es cont! la ve3 %ue en 78PP, escri(i Cleve Cartmill un relato descri(iendo la (om(a atmica un a,o antes de la primera e=periencia nuclear $ el CII mantuvo la calma& /@ los lectores de ciencia ficcin tienen ideas /di)e/& 2o les su(estimen& .un%ue ellos est!n convencidos de %ue es un artculo escrito en (roma, enviar#n sus opiniones al editor& @ puesto %ue a nosotros no se nos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ocurre nada puesto %ue estamos en un calle)n sin salida, 0%u! podemos perder1 5ero seguan sin aceptarlo& .s %ue a,ad: /@ ustedes lo sa(en&&& la -ca no vivir# eternamente& 2o s! por %u!, pero eso fue lo %ue hi3o efecto& Tuvimos %ue convencer a Jashington; luego me puse en contacto con ?ohn Camp(ell, editor de la revista, $ !l ha(l con .simov& .hora el artculo est# escrito& +o he ledo, lo aprue(o $ les ruego a todos ustedes %ue no lo crean& 2o, por favor& Solo %ue&&& 0Se les ocurre alguna idea1

GALEOTE
;&S& <o(ots b *echanical *en Inc&, como demandados en el pleito, tuvieron la suficiente influencia para for3ar un )uicio a puerta cerrada $ sin )urado& Tampoco la ;niversidad del 2ordeste intent impedirlo con demasiada intensidad& +os fideicomisarios sa(an perfectamente (ien cmo reaccionara la gente ante cual%uier asunto %ue implicase una mala conducta por parte de un ro(ot, pese a lo rara %ue esa conducta pudiese ser& Tam(i!n tenan una nocin claramente visuali3ada de cmo un al(oroto anti4ro(ot poda convertirse, sin la menor advertencia, en una algarada contra la ciencia& El Go(ierno, representado en este caso por el magistrado >arloM Shane, se mostra(a igualmente ansioso de %ue a%uel lo terminara lo m#s discretamente posi(le& Tanto ;&S& <o(ots como el mundo acad!mico eran mala gente para ponerse en contra de ellos& El magistrado Shane di)o: /Ca(alleros, puesto %ue ni la 5rensa ni el p(lico ni el )urado est#n presentes, evitemos al m#=imo los formulismos $ va$amos en seguida a los hechos& Sonri envaradamente al decir esto, tal ve3 sin grandes esperan3as de %ue su re%uerimiento llegara a ser efectivo, $ se a)ust (ien la toga para poderse sentar con comodidad& Su rostro era placenteramente ru(icundo con una (ar(illa redondeada $ suave, una nari3 ancha $ unos o)os claros $ (astante separados& En con)unto, no resulta(a una cara con mucha ma)estuosidad )udicial, $ el )ue3 lo sa(a& Iarna(as >& GoodfelloM1, profesor de Csica en la ;niversidad del 2ordeste, fue el primero en prestar )uramento, reali3ando la usual promesa solemne con una e=presin %ue no se avena mu$ (ien con su apellido& 'espu!s de las usuales preguntas de apertura de gam(ito, el fiscal se meti profundamente las manos en los (olsillos $ di)o: /0Cu#ndo fue eso, profesor, cuando el asunto del posi(le empleo del <o(ot EV4Q9 fue llevado a su atencin $ cmo1 El pe%ue,o $ anguloso rostro del profesor GoodfelloM se cristali3 en una e=presin de incomodidad, escasamente m#s (enevolente %ue a%uella otra a la %ue ha(a rempla3ado&
7 EGoodfelloMF significa, literalmente, E(uen chicoF& 2& del T&"

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'i)o: />e mantenido contacto profesional $ algunas relaciones sociales con el doctor .lfred +anning, director de investigaciones de ;&S& <o(ots& *e mostr! dispuesto a escuchar con cierta tolerancia cuando reci( una sugerencia m#s (ien e=tra,a por su parte, el tres de mar3o del a,o pasado&&& /0'e QWNN1 /Eso es& /5erdone mi interrupcin& >aga el favor de continuar& El profesor asinti heladamente, frunci el ce,o para fi)ar los hechos en su mente $ comen3 a ha(lar& El profesor GoodfelloM se %ued mirando al ro(ot con cierta aprensin& >a(a sido transportado a la sala de suministros del stano en un em(ala)e, de acuerdo con las reglamentaciones gu(ernamentales para el envo de ro(ots de un lugar a otro de la superficie de la Tierra& Sa(a lo %ue esta(a en marcha; no se trata(a de %ue no se encontrase preparado& 'esde el momento de la primera llamada telefnica por parte del doctor +anning, se ha(a sentido captado por la persuasin del otro $ ahora, como un resultado del todo inevita(le, se encontra(a cara a cara con un ro(ot& 5areca desusadamente grande $ esta(a all de pie a una distancia al alcance de la mano& .lfred +anning lan3 por su parte una dura mirada al ro(ot, como para asegurarse de %ue no ha(a sufrido ningn da,o durante el traslado& +uego volvi sus feroces ce)as $ su melena de (lanco ca(ello en direccin del profesor& /Dste es <o(ot EV4Q9, el primero de su modelo en estar disponi(le para uso p(lico& Se volvi hacia el ro(ot& /Dste es el profesor GoodfelloM, Eas$& Eas$ ha(l de manera impasi(le, pero de una forma tan repentina %ue el profesor se so(resalt& /Iuenas tardes, profesor& Eas$ media m#s de dos metros de altura $ tena las proporciones generales de un hom(re, lo cual siempre constitua la primera motivacin para la venta en ;&S& <o(ots& Eso, $ la posesin de las patentes (#sicas del cere(ro positrnico, les conceda un aut!ntico monopolio so(re los ro(ots $ un cuasi4monopolio tam(i!n en lo %ue se refera a los ordenadores en

general& +os dos hom(res %ue desem(alaron al ro(ot $a se ha(an ido $ el profesor pase la mirada desde +anning al ro(ot $ luego otra ve3 a +anning& /Esto$ seguro de %ue inofensivo& 5ero no pareca traslucir tanta seguridad& /*#s inofensivo %ue $o mismo /a,adi +anning/& @o me puedo ver impulsado a golpearle& 5ero Eas$ no& Supongo %ue conoce las Tres +e$es de la <o(tica& /S, naturalmente& /Se hallan incorporadas a los patrones positrnicos del cere(ro $ de(en ser o(servadas& +a 5rimera +e$, la primera regla de la e=istencia ro(tica, protege la vida $ el (ienestar de todos los seres humanos& >i3o una pausa, se frot la me)illa $ a,adi: /Se trata de algo de lo %ue nos agradara mucho poder persuadir a la Tierra, si est# en nuestra mano& /Slo se trata de su formida(le aspecto& /2aturalmente& 5ero sea el %ue sea su aspecto, tendr# %ue convenir en %ue es til& /2o esto$ seguro de en %u! manera lo sea& 2uestras conversaciones no han sido demasiado provechosas en este aspecto& 'e todos modos, me mostr! de acuerdo en mirar el o()eto $ eso es lo %ue esto$ haciendo& /Lamos a hacer algo m#s %ue mirar, profesor& 0>a trado un li(ro1 /En efecto& /05uedo verlo1 El profesor GoodfelloM alarg la mano sin llegar a apartar los o)os de a%uella forma met#lica con aspecto humano %ue tena delante de !l& 'el maletn %ue se halla(a a sus pies retir un li(ro& +anning alarg la mano hacia !l $ le$ su lomo: /E6umica fsica de los electrolitos en solucinF& *u$ (ien, se,or& +o ha elegido usted mismo $ al a3ar& Este te=to en particular no ha sido en a(soluto una sugerencia ma, 0no es verdad1 /S& +anning le pas el li(ro al <o(ot EV4Q9& El profesor dio un pe%ue,o salto& /G2oH GSe trata de un li(ro mu$ valiosoH +anning al3 las ce)as $ !stas adoptaron el aspecto de un peludo escarchado de coco& 'i)o: /Eas$ no tiene la menor intencin de romper el li(ro en dos para

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ reali3ar una e=hi(icin de su fuer3a, se lo aseguro& 5uede mane)ar un li(ro con tanto cuidado como usted o como $o& .delante, Eas$& /Gracias, se,or /replic Eas$& +uego, volviendo ligeramente su masa met#lica, a,adi: /Con su permiso, profesor GoodfelloM& El profesor se lo %ued mirando& +uego di)o: /S, s&&& 'e acuerdo& Con una lenta $ firme manipulacin de los dedos met#licos, Eas$ volvi las p#ginas del li(ro, mirando la p#gina i3%uierda $ luego la derecha; volviendo la p#gina, lan3ando una o)eada a la i3%uierda $ despu!s a la derecha; volviendo la p#gina $ reali3ando la misma manio(ra durante minutos $ minutos& +a sensacin de su potencia pareci convertir en un enano incluso a%uella sala de paredes de cemento en la %ue se encontra(an $ reducir a los o(servadores humanos a algo considera(le menor en aspecto a su tama,o real& GoodfelloM musit: /+a lu3 no es mu$ (uena& /+o conseguir#& +uego, m#s (ien de forma (rusca: /5ero, 0%u! est# haciendo1 /5aciencia, se,or& En su momento, se volvi la ltima p#gina& +anning pregunt: /0@ (ien, Eas$1 El ro(ot di)o: /Es un li(ro (astante esmerado $ e=isten pocas cosas %ue pueda se,alar& En la lnea QQ de la p#gina Q9, la pala(ra EpositivoF tiene una errata $ dice EpoistivoF& +a coma de la lnea : de la p#gina NQ es superflua, mientras %ue se de(era ha(er puesto una en la lnea 7N de la p#gina AP& El signo m#s en la ecuacin XIL4Q de la p#gina NN9 de(era ser un signo menos, para adecuarse de forma congruente con las ecuaciones anteriores&&& /GEsperaH GEsperaH /grit el profesor/& 06u! est# haciendo1 /0>aciendo1 /le hi3o eco +anning, presa de una s(ita irasci(ilidad/& G2ada de eso, hom(re, $a lo ha hechoH G>a hecho las veces de corrector tipogr#fico $ t!cnico de ese li(roH /06ue ha hecho de lector de prue(as1 /S& En el (reve tiempo %ue le ha tomado volver todas esas p#ginas, ha

captado cual%uier tipo de errata tipogr#fica, gramatical o de puntuacin& >a o(servado los errores en el orden de los voca(los $ detectado las posi(les incongruencias& @ tam(i!n conservar# la informacin, pala(ra por pala(ra, de manera indefinida& .l profesor se le ha(a %uedado la (oca a(ierta& Se ale) con la ma$or rapide3 de +anning $ de Eas$& 'o(l los (ra3os encima del pecho $ se los %ued mirando& Cinalmente di)o: /0Se refiere a %ue este ro(ot es un corrector de galeradas1 +anning asinti& /Entre otras cosas& /5ero, 0por %u! me lo ense,a1 /5ara %ue me a$ude a persuadir a la ;niversidad para %ue lo compre $ lo emplee& /0Como corrector1 /Entre otras cosas /repiti con paciencia +anning& El profesor arrug su alargado rostro en una especie de #cida incredulidad& /G5ero esto es ridculoH /05or %u!1 /+a ;niversidad nunca podr# permitirse el comprar esta medio tonelada, si !se es por lo menos su peso, esta medio tonelada como corrector de galeradas de imprenta& /El corregir prue(as no es todo lo %ue puede hacer& Tam(i!n prepara informes de unos antecedentes suministrados, rellena formularios, sirve como un e=acto registro de datos, de e=pedientes acad!micos& /G2aderasH +anning di)o: /En a(soluto, como le demostrar! dentro de un instante& 5ero creo %ue podramos discutir esto con ma$or comodidad en su despacho, si no tiene nada %ue o()etar& /2o, naturalmente %ue no /comen3 el profesor mec#nicamente $ dio medio paso como si se fuese a darse la vuelta& +uego prosigui: /5ero ese ro(ot&&& 2o podemos %uedarnos con el ro(ot& 'e veras, doctor, de(er# hacer %ue lo em(alen de nuevo& />a$ tiempo de so(ras& 5odemos de)ar a Eas$ a%u& /0Sin %ue nadie lo vigile1 /0@ por %u! no1 Sa(e %ue est# a%u para %uedarse& 5rofesor

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ GoodfelloM, es necesario %ue entienda %ue un ro(ot es mucho m#s de fiar %ue un ser humano& /@o sera el responsa(le de cual%uier da,o %ue&&& /2o ha(r# ninguna clase de da,os& Se lo garanti3o& *ire, $a no son horas de tra(a)o& *e imagino %ue espera %ue no ha$a nadie por a%u hasta ma,ana por la ma,ana& El camin $ mis hom(res est#n afuera& ;&S& <o(ots asumir# cual%uier responsa(ilidad %ue pueda presentarse& 5ero no ha(r# ninguna& Si lo desea, ll#melo una demostracin de lo fia(le %ue es el ro(ot& El profesor permiti %ue lo sacasen del almac!n& 5ero tampoco se encontr mu$ cmodo en su despacho, situado cinco pisos m#s arri(a& Se en)ug con un pa,uelo (lanco la hilera de gotitas %ue perla(an la mitad inferior de su frente& /Como sa(e mu$ (ien, doctor +anning, e=isten le$es contra el empleo de ro(ots en la superficie de la Tierra /apunt en primer lugar& /+as le$es, profesor GoodfelloM, no son algo sencillo& +os ro(ots no pueden usarse en las o(ras p(licas o en el interior de estructuras privadas, e=cepto (a)o ciertas limitaciones %ue, por lo general, convierten las cosas en algo prohi(itivo& Sin em(argo, la ;niversidad es una gran institucin de propiedad privada %ue, por lo comn, reci(e un tratamiento preferente& Si el ro(ot se emplea slo en una sala especfica $ slo para fines acad!micos, si se o(servan otras reglamentaciones $ si los hom(res $ mu)eres %ue, de forma ocasional, penetren en la estancia cooperan de manera total, podramos permanecer dentro de la le$& /05ero, tantos pro(lemas slo para hacer de corrector de galeradas1 /+as utili3aciones podran ser infinitas, profesor& >asta ahora, el tra(a)o de los ro(ots slo se ha empleado para aliviar los tra(a)os pesados& 05ero no e=iste algo parecido en lo %ue se refiere a los tra(a)os duros mentales1 Cuando un profesor, %ue es capa3 de los ma$ores pensamientos creativos, se ve for3ado a pasar penosamente dos semanas compro(ando las erratas de unas prue(as de imprenta, $ $o le ofre3co una m#%uina %ue efecta lo mismo en slo treinta minutos, 0podemos llamar a eso una cosa (alad1 /5ero el precio&&& /2o necesita preocuparse por el precio& ;sted no puede comprar el EV4 Q9& ;&S& <o(ots no vende sus productos& 5ero la ;niversidad puede al%uilar el EV4Q9 por mil dlares al a,o, algo considera(lemente m#s (arato %ue una gra(acin continua de un solo espectrgrafo de microondas& GoodfelloM pareca asom(rado& +eanning se aprovech de su venta)a $ a,adi: /Slo le pido %ue presente el caso a cual%uier grupo %ue sea el %ue

tome a%u las decisiones& *e agradara mucho poder ha(larles en el caso de %ue deseen ma$or informacin& /Est# (ien /replic GoodfelloM con tono du(itativo/& +o presentar! ante la reunin del Conse)o de la semana pr=ima& 'e todos modos, no le puedo prometer an nada definitivo al respecto& /2aturalmente /contest +anning& El fiscal de la acusacin era (a)o, rechoncho $ se mantena en pie m#s (ien de forma portentosa, una postura %ue tena el efecto de acentuar su do(le papada& Se %ued mirando al profesor GoodfelloM, una ve3 %ue hu(o prestado testimonio, $ di)o: /Se mostr de acuerdo demasiado aprisa, 0no es verdad1 El profesor respondi con gran (ro: /Supongo %ue esta(a ansioso por desem(ara3arse del doctor +anning& *e hu(iera mostrado de acuerdo con cual%uier cosa& /0Con intencin de olvidarse de todo una ve3 se hu(iera marchado1 /Iueno&&& /Sin em(argo, usted present el asunto ante una reunin de la )unta e)ecutiva del Conse)o de la ;niversidad& /S, lo hice& /5or lo tanto, convino de (uena fe a las sugerencias del doctor +anning& 2o %uiso seguir adelante slo en plan fingido& En realidad se mostr entusiasmado al respecto, 0no es verdad1 /*e limit! a seguir los procedimientos ordinarios& /En realidad, no se halla(a tan alterado ante el ro(ot como ahora est# alegando %ue sucedi& ;sted conoce las Tres +e$es de la <o(tica, $ tam(i!n era sa(edor de ellas en el momento en %ue se entrevist con el doctor +anning& /S&&& /0@ esta(a dispuesto a de)ar por completo desatendido a un ro(ot mu$ grande1 /El doctor +anning me asegur %ue&&& /@, naturalmente, )am#s hu(iese aceptado sus seguridades si hu(iese tenido la menor duda respecto de %ue el ro(ot pudiese ser peligroso en lo m#s mnimo& El profesor comen3 a decir con gran frialdad: /5rest! toda mi confian3a a la pala(ra de&&& /Eso es todo /le cort (ruscamente el fiscal&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ *ientras el profesor GoodfelloM, un tanto agitado, an segua all de pie, el magistrado Shane se inclin hacia delante $ di)o: /5uesto %ue $o no so$ un hom(re ducho en ro(tica, me gustara sa(er e=actamente %u! son esas Tres +e$es de la <o(tica& 0+e importara al doctor +anning citarlas en (eneficio del tri(unal1 El doctor +anning pareci desconcertado& Lirtualmente ha(a estado con la ca(e3a )untada con la mu)er de ca(ellos grises %ue se encontra(a a su lado& Se puso ahora en pie $ la mu)er levant tam(i!n la mirada de manera ine=presiva& El doctor +anning di)o: /*u$ (ien, Su Se,ora& >i3o una pausa como si estuviese a punto de lan3arse a pronunciar un gran discurso, $ prosigui con una ra(iosa claridad& /5rimera +e$: un ro(ot no puede da,ar a un ser humano, ni, por inaccin, permitir %ue un ser humano llegue a ser lastimado& Segunda +e$: un ro(ot de(e o(edecer las rdenes dadas por un ser humano, e=cepto cuando tales rdenes entren en conflicto con la 5rimera +e$& Tercera +e$: un ro(ot de(e proteger su propia e=istencia mientras dicha proteccin no entre en conflicto con la 5rimera o Segunda +e$& /Comprendo /replic el )ue3, tomando notas con rapide3/& Estas +e$es est#n incorporadas a cada ro(ot, 0no es verdad1 /En todos ellos& Es algo %ue reali3a rutinariamente cual%uier ro(otista& /0@ especficamente al <o(ot EV4Q91 /S, Su Se,ora& /5ro(a(lemente se le re%uerir# para %ue repita esas declaraciones (a)o )uramento& /Esto$ dispuesto a hacerlo, Su Se,ora& @ se sent de nuevo& +a doctora Susan Calvin, ro(opsicloga en )efe de ;&S& <o(ots, %ue era la mu)er de ca(ellos grises %ue se senta(a al lado de +anning, mir a su titular superior sin ninguna condescendencia, pero tampoco se mostra(a condescendiente con ningn ser humano& 'i)o: /0>a sido e=acto el testimonio de GoodfelloM, .lfred1 /En lo esencial, s /musit +anning/& 2o esta(a tan nervioso como dice acerca del ro(ot, $ m#s (ien lo suficientemente ansioso para ha(lar de asuntos de negocios conmigo cuando se enter del precio& 5ero no parece e=istir ninguna dr#stica distorsin& +a doctora Calvin di)o pensativamente:

/>u(iera sido m#s prudente poner un precio por encima de los mil dlares& /Est#(amos mu$ ansiosos de colocar a Eas$& /+o s!& Tal ve3 demasiado ansiosos& 5odran tratar de hacer parecer como si tuvi!semos algn motivo ulterior& +anning pareca e=asperado& /+o hicimos& .dmit eso en la reunin del Conse)o de la ;niversidad& /5ueden intentar %ue pare3ca como si tuvi!semos otro o()etivo, adem#s del %ue hemos admitido& Scott <o(ertson, hi)o del fundador de ;&S& <o(ots $ an propietario de la ma$or parte de las acciones, se inclin desde el otro lado de la doctora Calvin $ di)o, en una especie de e=plosivo susurro: /05or %u! no hace ha(lar a Eas$ para %ue sepamos dnde estamos realmente1 /@a sa(e %ue !l no puede ha(lar acerca de eso, se,or <o(ertson& /Consgalo& ;sted es la psicloga, doctora Calvin& >aga %ue ha(le& /Si la psicloga so$ $o, se,or <o(ertson /replic framente Susan Calvin/, permtame adoptar las decisiones& *i ro(ot no har# cual%uier cosa al precio de su (ienestar& <o(ertson frunci el ce,o e i(a a contestar, pero el magistrado Shane esta(a dando golpes con su ma3a de una forma m#s (ien educada $, a rega,adientes, se %uedaron silenciosos& Crancis ?& >art, )efe del 'epartamento de ingl!s $ decano de los Estudios para graduados, se halla(a en a%uel momento en el estrado& Era un hom(re regordete, tra)eado meticulosamente con prendas oscuras de un corte conservador $ poseedor de varios mechones de ca(ello %ue cru3a(an la rosada parte superior de su cr#neo& Se halla(a mu$ retrepado hacia atr#s en la silla del estrado de los testigos, con las manos mu$ (ien do(ladas encima del rega3o $ e=hi(iendo, de ve3 en cuando, una sonrisa con los la(ios mu$ apretados& 'i)o: /*i primera cone=in con el asunto del <o(ot EV4Q9 fue con motivo de la sesin del Conse)o E)ecutivo de la ;niversidad, en la cual se present este tema por parte del profesor GoodfelloM& 5osteriormente, el die3 de a(ril del a,o pasado, tuvimos una sesin especial acerca de este asunto, en la cual $o ocup! la presidencia& /0Se han conservado las actas de la reunin del Conse)o E)ecutivo1 Es decir, de esa reunin especial&&& /5ues no& Constitu$ m#s (ien una reunin e=traordinaria&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El decano sonri fuga3mente& /Cremos %ue de(a permanecer con car#cter confidencial& /0@ %u! ocurri en esa reunin1 El decano >art no se encontra(a mu$ a gusto presidiendo a%uella reunin& 2i tampoco los dem#s miem(ros congregados esta(an por completo calmados& Slo el doctor +anning pareca hallarse en pa3 consigo mismo& Su alta $ demacrada figura $ la melena de ca(ello (lanco %ue la corona(a, le hacan recordar a >art los retratos %ue ha(a visto de .ndreM ?acKson& +os e)emplos de las tareas del ro(ot se halla(an esparcidos por las regiones centrales de la mesa, $ la reproduccin de un gr#fico tra3ado por el ro(ot se encontra(a ahora en manos del profesor *inott de 6umica Csica& +os la(ios del %umico esta(an retorcidos en una o(via apro(acin& >art se aclar la garganta $ di)o: /2o e=iste la menor duda de %ue el ro(ot puede llevar a ca(o algunas tareas rutinarias dentro de una adecuada competencia& >e estado inspeccionando esto, por e)emplo, poco antes de entrar a%u, $ se pueden encontrar mu$ pocos fallos& Cogi una larga ho)a de impresora, unas tres veces m#s larga %ue la p#gina media de un li(ro& Se trata(a de una ho)a de prue(as de galeradas, previstas para %ue las corrigieran los autores antes de %ue los caracteres se compaginasen& . lo largo de los anchos m#rgenes de la galerada se encontra(an todos los signos de correccin, mu$ claros $ en e=tremo legi(les& 'e ve3 en cuando, una vo3 impresa apareca tachada $ una pala(ra nueva la sustitua en el margen, con unos caracteres tan finos $ regulares %ue poda ha(er estado tam(i!n impresa como las dem#s& .lgunas de las correcciones se ha(an escrito en color a3ul para indicar %ue el error original ca(a achacarlo al autor, otras aparecan en color ro)o, donde el error ha(a sido cometido en la imprenta& /En realidad /sigui +anning/, lo %ue puede aducirse como errores es escassimo& Incluso dir! %ue no es posi(le encontrar ningn tipo de error, doctor >art& Esto$ seguro de %ue las correcciones son perfectas, en la medida en cmo se entreg el manuscrito original& Si el manuscrito cote)ado con las galeradas corregidas tena alguna falta %ue, en realidad, no correspondiera al idioma ingl!s, en este caso el ro(ot no es competente para corregir el posi(le error& /.ceptamos eso& Sin em(argo, el ro(ot ha corregido en ocasiones el orden de las pala(ras, $ no creo %ue las reglas del idioma ingl!s sean lo

suficientemente estrechas para nosotros como para estar seguros de %ue, en cada caso, la eleccin del ro(ot ha$a sido la correcta& /El cere(ro positrnico de Eas$ /contest +anning, mostrando unos dientes largos al sonrer/ se ha modelado de acuerdo con los contenidos de todas las o(ras (#sicas acerca de este tema& Esto$ seguro de %ue no puede se,alar un caso en %ue la eleccin del ro(ot ha$a sido incorrecta de forma clarsima& El profesor *inott al3 la mirada del gr#fico %ue an sostena en la mano& /+o %ue a m me preocupa, doctor +anning, es %ue no necesitamos en a(soluto un ro(ot, dadas todas las dificultades en relaciones p(licas %ue de(emos afrontar& +a ciencia de la automacin ha alcan3ado seguramente un punto en el %ue su empresa sea capa3 de dise,ar una m#%uina, un ordenador de tipo corriente, conocido $ aceptado por el p(lico, con la competencia suficiente para la correccin de galeradas& /Esto$ seguro de %ue podramos hacerlo /replic envaradamente +anning/, pero una m#%uina as re%uerira %ue las galeradas se tradu)eran a unos sm(olos especiales o, por lo menos, hu(iera %ue transcri(irlas a unas cintas& Cual%uier correccin posi(le tam(i!n aparecera en forma de sm(olos& 2ecesitara tener a unos hom(res dedicados a traducir las pala(ras a sm(olos $ los sm(olos a pala(ras& .dem#s, un ordenador de esta clase no podra e)ecutar ninguna tarea diferente& 2o podra tra3ar la gr#fica %ue ahora, por e)emplo, tiene en la mano&&& *inott emiti un gru,ido& +anning prosigui: /El sello caracterstico de un ro(ot positrnico radica en su fle=i(ilidad& 5uede reali3ar un gran nmero de tareas& Est# dise,ado igual %ue un hom(re, por lo %ue puede utili3ar herramientas $ m#%uinas %ue, a fin de cuentas, se han dise,ado para %ue las utilicen los hom(res& 5uede ha(lar con usted $ usted puede ha(lar con !l& @ hasta cierto punto incluso es posi(le ra3onar con el ro(ot& Comparado con el ro(ot m#s sencillo, un ordenador corriente, con un cere(ro no positrnico, es slo una pesada m#%uina de calcular& GoodfelloM al3 la mirada $ di)o: /Si podemos ha(lar $ ra3onar con el ro(ot, 0cu#les son nuestras posi(ilidades de llegar a confundirlo1 Supongo %ue carece de capacidad para a(sor(er una cantidad infinita de datos& /2o, no puede& 5ero durar# unos cinco a,os dentro de un empleo ordinario& @a es sa(ido %ue cuando necesite %ue lo despe)en, la empresa

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ reali3a esa tarea sin presentar ningn tipo de cargo& /0+a compa,a har# eso1 /S& +a empresa se reserva el derecho del servicio t!cnico al ro(ot cuando so(repase el curso ordinario de sus tareas& Dsta es la ra3n de %ue conservemos el control so(re nuestros ro(ots positrnicos $ los al%uilemos en ve3 de venderlos& En el desarrollo de sus funciones ordinarias, cual%uier ro(ot puede ser dirigido por cual%uier hom(re& *#s all# de sus tareas especficas, un ro(ot necesita %ue lo mane)e un e=perto, $ somos nosotros los %ue podemos prestar esos servicios& 5or e)emplo, cual%uiera de ustedes puede a)ustar un ro(ot EV en cierta e=tensin, slo con decirle %ue de(e (orrar esto o a%uello& 5ero de(eran emitir esta orden de cierta manera para %ue no olvide demasiado o demasiado poco& @ nosotros detectamos esos fallos, puesto %ue hemos insertado algunos tipos de seguros& Sin em(argo, dado %ue no ha$ necesidad de (orrar todas las cosas de un ro(ot %ue se refieran a su tra(a)o ordinario, o para hacer otras intiles, todo ello no representa ningn pro(lema& El decano >art se toc la ca(e3a como para asegurarse de %ue sus cuidadosamente atendidos mechones se encontra(an (ien distri(uidos al a3ar& +uego di)o: /;sted desea %ue nos %uedemos con la m#%uina& 5ero, pro(a(lemente, esto constitu$a una mala proposicin por parte de ;&S& <o(ots& *il dlares al a,o de al%uiler es un precio ridculamente (a)o& 0Tienen tal ve3 la esperan3a de al%uilar otras m#%uinas seme)antes a otras ;niversidades a un precio m#s ra3ona(le1 /Ciertamente e=iste una esperan3a de ese tipo /replic +anning& /5ero, incluso as, el nmero de m#%uinas %ue puedan al%uilar sera limitado& 'udo %ue de esta forma hagan un (uen negocio& +anning apo$ los codos so(re la mesa $ se inclin nerviosamente hacia delante& /Ca(alleros, permtanme e=plicarles las cosas con claridad& +os ro(ots no se pueden emplear en la Tierra, e=cepto en algunos casos especiales, dado %ue e=iste un fuerte pre)uicio contra ellos por parte de la gente& ;&S& <o(ots es una empresa de gran !=ito slo con nuestros mercados e=traterrestres $ de los vuelos espaciales, por no decir nada en lo %ue se refiere a nuestras filiales de ordenadores& Sin em(argo, nos preocupan otras cosas adem#s de nicamente los (eneficios& 2uestra empresa cree %ue el empleo de ro(ots en la propia Tierra significara, llegado el momento, una vida mucho me)or para todos, aun%ue, al principio, se produ)eran algunas

pertur(aciones de tipo econmico& FComo es natural, los sindicatos est#n en contra de nosotros, pero seguramente podemos esperar cooperacin de las grandes ;niversidades& El ro(ot, Eas$, les facilitar# el tra(a)o en el papeleo acad!mico, siempre $ cuando, como es natural, le permitan hacerse cargo del papel de corrector de galeradas& -tras ;niversidades e instituciones de investigacin les imitar#n en esto, $ si la cosa funciona, tal ve3 otros ro(ots de otros tipos lleguen a colocarse $ las o()eciones p(licas ir#n desapareciendo poco a poco& *inott murmur: />o$, la ;niversidad del 2ordeste; ma,ana, el mundo& Curioso, +anning musit a Susan Calvin: /@o no fui tan elocuente $ ellos tampoco se mostraron tan reluctantes& 5or mil dlares al a,o de al%uiler se mostraron ansiosos por %uedarse con Eas$& El profesor *inott me di)o %ue )am#s ha(a visto un tra(a)o tan magnfico, $ %ue ni en la gr#fica %ue tena en la mano, ni en las galeradas, ni en ninguna parte, apareca el menor error& >art lo admiti tam(i!n con entera li(ertad& +as severas arrugas verticales en el rostro de la doctora Calvin no se suavi3aron& /'e(as ha(erles pedido m#s dinero del %ue podan pagar, $ de)ar luego %ue te lo regatearan& /Tal ve3 /gru,& El fiscal an no ha(a aca(ado con el profesor >art& /'espu!s de %ue se fuera el doctor +anning, 0votaron acerca de %uedarse con el <o(ot EV4Q91 /S, as lo hicimos& /0@ cu#l fue el resultado1 /+a ma$ora de los votos se decantaron por la aceptacin& /0@ lo %ue di)o usted influ$ en la votacin1 +a defensa o()et al instante la pregunta& El fiscal la plante de otra manera: /06u! es lo %ue le influ$, personalmente, en su voto individual1 5or%ue supongo %ue usted votara a favor& /Lot! a favor, s& @ lo hice, so(re todo, por%ue ha(a %uedado impresionado por la conviccin del doctor +anning respecto de %ue era nuestro de(er, como miem(ros de la clase dirigente intelectual, permitir %ue la <o(tica a$udase al >om(re en la solucin de sus pro(lemas& /En otras pala(ras, el doctor +anning le convenci&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /Dse es su tra(a)o& @ lo hi3o mu$ (ien& /Su testigo&&& El defensor se acerc a la silla del testigo $ mir atentamente durante unos largos momentos al profesor >art& 'i)o: /En realidad, se encontra(a m#s (ien ansioso por tener a su servicio al <o(ot EV4Q9, 0no es cierto1 /Creamos %ue si era capa3 de reali3ar el tra(a)o, en ese caso poda ser mu$ til& /0Si poda hacer el tra(a)o1 *e ha parecido comprender %ue usted e=amin las muestras del tra(a)o original del <o(ot EV4Q9 con gran cuidado, a%uel da de la reunin, tal $ como nos aca(a de descri(ir& /S, lo hice& 'ado %ue el tra(a)o de la m#%uina tena %ue ver, ante todo, con el mane)o del idioma ingl!s, $ puesto %ue es mi campo de competencia, pareca lgico %ue fuese $o el elegido para e=aminar el tra(a)o& /Estupendo& 0>a(a algo de lo e=hi(ido en la mesa, en el momento de la reunin, %ue fuese menos %ue satisfactorio1 @o tengo, como prue(a, reunido a%u todo ese material& 05uede indicar algn o()eto %ue no sea satisfactorio1 /5ues&&& /Es una pregunta sencilla& 0>a(a alguna cosa individual %ue fuese insatisfactoria1 ;sted lo inspeccion& 0>a(a algo1 El profesor de ingl!s frunci el ce,o& /2o lo ha(a& /Tam(i!n tengo algunas muestras de los tra(a)os reali3ados por el <o(ot EV4Q9 en el transcurso de sus catorce meses como empleado en la 2ordeste& 05odra e=aminarlos $ decirme si e=iste algo errneo en ellos, aun%ue sea slo en uno1 >art contraatac: /Incluso cuando cometa un error era una aut!ntica maravilla& /GConteste a mi pregunta /casi vocifer el a(ogado defensor/ $ slo a la pregunta %ue le esto$ haciendoH 0>a$ algo %ue est! mal en todas esas cosas1 El decano >art mir con cautela cada uno de los artculos& /En realidad, nada&&& /'e)ando aparte el asunto del %ue hemos estado tratando, 0sa(e de algn error cometido por parte del EV4Q91 /5ues de)ando de lado el asunto %ue ha dado lugar a este )uicio, no& El defensor se aclar la garganta, como para se,alar el final de un

p#rrafo& 'i)o: /Tratemos ahora acerca del voto referente a si de(a o no emplearse el <o(ot EV4Q9& ;sted ha manifestado %ue una ma$ora se mostr a favor& 0Cu#l fue el resultado e=acto de la votacin1 /Creo recordar %ue trece a uno& /GTrece a unoH Eso es algo m#s %ue una ma$ora, 0no le parece1 /G2o, se,orH Todo lo %ue el decano >art tena de pedante pareci e=citarse: /En el idioma ingl!s, la pala(ra Ema$oraF significa Em#s de la mitadF& Trece a uno es una ma$ora, $ nada m#s& /5ero se trata de una ma$ora casi un#nime& /G5ero no de)a de ser una ma$oraH El defensor no %uiso perder su terreno& /0@ de %ui!n fue el nico voto en contra1 El decano >art pareci encontrarse de lo m#s incmodo& /El profesor Simon 2inheimer& El defensor fingi asom(ro& /0El profesor 2inheimer1 0El )efe del 'epartamento de Sociologa1 /S, se,or& /0El demandante1 /S, se,or& El defensor retorci los la(ios& /En otras pala(ras, al parecer el hom(re %ue ha presentado una demanda, e=igiendo una indemni3acin de 9AW&WWW dlares contra mi cliente, ;&S& <o(ots b *echanical *en Inc&, fue el nico %ue, desde el principio, se opuso al empleo del ro(ot, aun%ue todos los dem#s en el Conse)o E)ecutivo de la ;niversidad se halla(an persuadidos de %ue se trata(a de una (uena idea& /Lot en contra de la mocin, como esta(a en realidad en su derecho& /En su descripcin de la reunin no hi3o referencia a ninguna clase de o(servaciones por parte del profesor 2inheimer& 0<eali3 alguna1 /Creo %ue ha(l& /0Slo lo cree1 /Iueno, s, ha(l& /0Contra el empleo del ro(ot1 /S& /0Se mostr violento al respecto1 El decano >art hi3o una pausa&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /Se mostr mu$ vehemente& El a(ogado defensor se puso confidencial& /0Cu#nto tiempo hace %ue conoce al profesor 2inheimer, decano >art1 /;nos doce a,os& /0@ lo conoce ra3ona(lemente (ien1 /@o dira %ue m#s (ien s& /.s, pues, conoci!ndole, 0dira usted %ue era la clase hom(re %ue puede continuar manteniendo resentimiento contra un ro(ot, so(re todo a causa de una votacin contraria %ue&&& El fiscal interrumpi el resto de la pregunta con una indignada $ violenta o()ecin por su parte& El defensor indic %ue ha(a concluido con el testigo $ el magistrado Shane se,al una interrupcin para el almuer3o& <o(ertson mordis%ue su (ocadillo& +a compa,a no ira a la %uie(ra por una p!rdida de tres cuartos de milln de dlares, pero esta merma no sera nada particularmente (ueno& .dem#s, era conciente de %ue ha(ra tam(i!n una secuela m#s larga $ costosa en lo referente a la situacin en las relaciones p(licas& 'i)o con amargura: /05or %u! todo ese te)emane)e respecto a cmo ingres Eas$ en la ;niversidad1 06u! esperan lograr1 El a(ogado defensor respondi con tran%uilidad: /;n )uicio ante los tri(unales es algo parecido a una partida de a)edre3& 5or lo general, el ganador suele ser el %ue puede prever m#s movimientos con antelacin, $ mi amigo %ue se encuentra en el estrado de la acusacin, no es ningn principiante& 5ueden mostrar los da,os; eso no constitu$e ningn pro(lema& Su esfuer3o principal radica en anticiparse a nuestra defensa& 'e(en de contar $a con %ue nosotros intentemos mostrar %ue Eas$ no pudo con toda pro(a(ilidad cometer el delito&&&, a causa de las le$es de la <o(tica& /*u$ (ien /replic <o(ertson/& Dsa es nuestra defensa& ;na de lo m#s impenetra(le& /5ara un ingeniero ro(tico& 5ero no necesariamente para un )ue3& Ellos se han situado en una posicin desde la cual pueden demostrar %ue EV4Q9 no era un ro(ot corriente& Era el primero de su tipo en ser ofrecido al p(lico& Se trata(a de un modelo e=perimental %ue necesita(a de unas prue(as de campo, $ la ;niversidad constitua la nica manera decente de proporcionar una prue(a de esa clase& Esto podra parecer plausi(le a la lu3 de los grandes esfuer3os reali3ados por parte del doctor +anning para

colocar el ro(ot $ lo (ien dispuesto %ue esta(a ;&S& <o(ots a al%uilarlo por tan poco dinero& El fiscal argumentar# entonces %ue la prue(a de campo pro( %ue Eas$ presenta(a un fallo& 0Se da cuenta ahora del propsito respecto de lo %ue se halla en )uego1 /5ero EV4Q9 era un modelo de lo m#s ptimo /replic <o(ertson/& Era el vig!simo s!ptimo en produccin& /Dse es un punto particularmente malo /repuso el a(ogado defensor som(ramente/& 06u! pas con los primeros veintis!is1 -(viamente, algo sucedera& 0@ por %u! no i(a a pasar tam(i!n algo con el %ue haca el vig!simo s!ptimo1 /2o pas nada con los primeros veintis!is, e=cepto %ue no eran lo suficientemente comple)os para la tarea %ue se e=iga& Cueron adem#s los primeros cere(ros positrnicos %ue se constru$eron $ ha(a %ue reali3ar muchas prue(as de aciertos $ errores& 5ero todos ellos esta(an provistos de las Tres +e$es& 2o ha$ ningn ro(ot, por imperfecto %ue sea, %ue no se atenga a las Tres +e$es& /El doctor +anning $a me ha e=plicado eso, se,or <o(ertson, $ no tengo el menor inconveniente en aceptar su pala(ra al respecto& Sin em(argo, el )ue3 tal ve3 no lo considere as& Esperamos una decisin por parte de un hom(re honesto e inteligente, %ue carece de conocimientos de ro(ots $ las cosas pueden ir por mal camino& 5or e)emplo, si usted o el doctor +anning o la doctora Calvin su(en al estrado $ declaran %ue todos los cere(ros positrnicos se constru$en segn el principio de Eacierto $ errorF, como aca(a de decir, el fiscal les har# peda3os en un careo& 2ada podra entonces salvar nuestro pleito& Se trata de algo %ue de(emos evitar& <o(ertson gru,: /Si Eas$ pudiese ha(lar&&& El a(ogado defensor se encogi de hom(ros& /;n ro(ot no es competente en calidad de testigo, por lo %ue eso tampoco nos servira de nada& /5ero, por lo menos, conoceramos parte de los hechos& Sa(ramos cmo lleg a ocurrir una cosa as& Susan Calvin estall& Sus me)illas empe3aron a enro)ecerse $ su vo3 mostr un poco de calide3& /Sa(emos cmo lo hi3o Eas$& GSe le orden hacerloH @a lo he e=plicado al conse)o $ se lo e=plicar! ahora a usted& /0@ %ui!n se lo orden1 /pregunt <o(ertson honradamente asom(rado& E2adie me ha(a dicho nada /pens resentido/& Esa gente de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ investigacin se consideran ellos los amos de ;&S& <o(ots, 'ios santo&&&F" /Cue el demandante /e=plic la doctora Calvin& /Santo cielo&&& 0$ por %u!1 /.n no lo s!& Tal ve3 para %ue as se presentase un pleito $ poder ganar dinero& Sus o)os a3ules destellaron mientras la doctora lo e=plica(a& /En ese caso, 0por %u! no lo di)o Eas$1 /02o resulta o(vio1 Se le orden %ue permaneciera en silencio respecto de este asunto& /0@ por %u! de(era ser tan o(vio1 /in%uiri truculentamente <o(ertson& /Iueno, en realidad resulta o(vio para m& +a sicologa de los ro(ots constitu$e mi profesin& .un%ue Eas$ no responda a las preguntas directas acerca de la cuestin, s responder# en lo %ue se refiera a algunos asuntos colaterales al asunto en s& .l medir el creciente titu(eo en sus respuestas en la medida en %ue se va$an apro=imando a la pregunta central, midiendo el #rea en %ue se halla en (lanco $ la intensidad de la colocacin de los contra4 potenciales, ser# posi(le, con precisin cientfica, %ue sus pro(lemas no sean m#s %ue el resultado de una orden para %ue no ha(le, apo$#ndose su fuer3a en la 5rimera +e$& En otras pala(ras, se le ha dicho %ue, si ha(la, se infligir# un da,o a un ser humano& 5resumi(lemente, ese da,o afectara al incalifica(le profesor 2inheimer, el demandante, el cual, para el ro(ot, no de)a de representar a un ser humano& /En tal caso /intervino <o(ertson/, 0no le puede e=plicar %ue, si se mantiene en silencio, el da,o alcan3ar# a ;&S& <o(ots1 /;&S& <o(ots no es un ser humano $ la 5rimera +e$ de la <o(tica no reconoce a una empresa como si se tratase de una persona, de la forma ordinaria en %ue actan esas le$es& .dem#s, resultara peligroso intentar levantar esa especie particular de inhi(icin& +a persona %ue la ha producido es la %ue podra al3ar la prohi(icin de manera menos peligrosa, por%ue las motivaciones del ro(ot a ese respecto se hallan centradas en dicha persona& Cual%uier otro curso de accin&&& *ene la ca(e3a $ cada ve3 comen3 a apasionarse m#s $ m#s: /G2o permitir! %ue el ro(ot resulte da,adoH +anning la interrumpi con aspecto de tratar de aportar un poco de cordura a a%uel pro(lema& /. m me parece %ue slo podemos pro(ar %ue un ro(ot es incapa3 del acto por el %ue se le acusa a Eas$& Eso s podemos hacerlo& /E=actamente /repuso el defensor, un tanto enfadado/& Eso es lo %ue

ca(e hacer& El nico testigo capa3 de testimoniar acerca del estado de Eas$ $ de la naturale3a de la condicin mental de Eas$ son los empleados de ;&S& <o(ots& El )ue3 no podr# aceptar su testimonio como carente en a(soluto de pre)uicios& /0@ cmo puede negarse al testimonio de los e=pertos1 /5ues oponi!ndose a %ue le puedan llegar a convencer& Dse es su derecho en tanto %ue )ue3& Contra la alternativa de %ue un hom(re, como el profesor 2inheimer, de una manera deli(erada ha$a puesto en peligro arruinar su propia reputacin, incluso por una considera(le cantidad de dinero, el )ue3 no aceptar# slo los tecnicismos de sus ingenieros& . fin de cuentas el )ue3 es un hom(re& Si de(e elegir entre un hom(re %ue haga una cosa imposi(le $ un ro(ot %ue tam(i!n efecte algo fuera de lo corriente, es de lo m#s pro(a(le %ue se decida en favor del hom(re& /;n hom(re si puede hacer algo imposi(le /replic +anning/, por%ue no conocemos todas las comple)idades de la mente humana $ no sa(emos, en una mente humana dada, %u! resulta ser imposi(le $ %u! no lo es& 5ero si sa(emos lo %ue resulta por completo imposi(le en un ro(ot& /En realidad, de(emos de tratar de convencer al )ue3 de todo eso / replic cansinamente el defensor& /Si todo lo %ue llega a decir es una cosa as /se %ue) <o(ertson/, no s! cmo podr# salir adelante& /@a veremos& Es (ueno sa(er $ ser consciente de las dificultades implicadas, pero no de(emos tampoco desanimarnos demasiado& @o tam(i!n he intentado mirar hacia delante unos cuantos movimientos en este )uego de a)edre3& >i3o un movimiento firme en direccin de la ro(opsicloga& +uego a,adi: /Con la a$uda de la (uena dama %ue est# all& +anning mir de uno a otro $ di)o: /0'e %u! demonios se trata1 5ero en a%uel momento el alguacil introdu)o la ca(e3a por la puerta de la sala $ anunci, casi sin aliento, %ue el )uicio i(a a reanudarse& Todos tomaron asiento, e=aminando al hom(re %ue ha(a dado inicio a todo a%uel pro(lema& Simon 2inheimer tena una ca(e3a con un pelo ro)i3o %ue pareca plumn, una cara %ue se estrecha(a m#s all# de una nari3 picuda hasta terminar en una (ar(illa en punta; tam(i!n tena el h#(ito de titu(ear un poco a veces cuando i(a a pronunciar pala(ras claves en su conversacin, lo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ cual le confera el aire de (uscar siempre una casi insoporta(le precisin& Cuando deca, por e)emplo, Eel sol sale por&&& el EsteF, uno esta(a seguro de %ue ha(a considerado la posi(ilidad de %ue, algunas veces, se levantase por el -este& El fiscal di)o: /0Se opuso usted al empleo del <o(ot EV4Q9 por parte de la ;niversidad1 /En efecto, se,or& /0@ por %u! lo hi3o1 /*e pareci %ue no aca(#(amos de comprender de una forma total las motivaciones de ;&S& <o(ots& 2o me fi! ante su ansiedad por colocarnos el ro(ot& /0+e pareci %ue era capa3 de reali3ar el tra(a)o para el %ue presuntamente se halla(a dise,ado1 /Sa(a %ue e=ista un hecho para %ue no fuese as& /0+e importara declararnos sus ra3ones1 El li(ro de Simon 2inheimer titulado ETensiones sociales relacionadas con los vuelos espaciales $ su resolucinF, ha(a tenido una ela(oracin de ocho largos a,os& +a (s%ueda de la precisin por parte de 2inheimer no se confina(a a su forma de ha(lar $, en un tema como el de la sociologa, %ue casi por definicin es imprecisa, le sola de)ar indeciso& Incluso cuando el material $a se halla(a en galeradas de imprenta, no tena la sensacin de ha(er terminado el tra(a)o& En realidad, le ocurra todo lo contrario& Cuando se %ueda(a mirando a%uellos largas prue(as impresas, slo senta %ue algo le acucia(a a tachar las lneas $ volverlas a redactar de una forma diferente& ?im IaKer, instructor $ mu$ pronto profesor a$udante de Sociologa se encontr con 2inheimer, tres das despu!s de %ue llegase la primera remesa de galeradas de parte del impresor, mirando a(strado a%uel montn de papeles& +as galeradas se presenta(an en tres copias: una para %ue las le$era 2inheimer, otra para %ue las corrigiera IaKer de una manera independiente, $ una tercera, con la indicacin de E-riginalF, en la %ue se de(an pasar las correcciones finales, tras una conferencia en la %ue se despe)a(an los posi(les conflictos $ desacuerdos al respecto& .%u!lla era la poltica llevada a ca(o en los diversos artculos en los %ue ha(an cola(orado durante el transcurso de los tres a,os anteriores $ la cosa ha(a funcionado (ien& IaKer, %ue era m#s )oven $ %ue posea una vo3 (a)a $ 3alamera, lleva(a

sus propias prue(as de galeradas en la mano& Se apresur a manifestar: />e corregido el primer captulo $ contiene unos cuantos ga3apos& /El primer captulo siempre los tiene /replic 2inheimer algo distante& /06uiere %ue lo repasemos ahora1 2inheimer hi3o un esfuer3o para enfocar con los o)os a IaKer& /2o he repasado las galeradas, ?im& 2o creo %ue eso interese demasiado& IaKer pareci confuso& /06ue eso no importa dice1 2inheimer curv los la(ios& />e pedido %ue&&& se lo encarguen a la m#%uina& . fin de cuentas, originalmente&&& se le present como un corrector tipogr#fico de galeradas& *e han presentado un plan& /0+a m#%uina1 0Se refiere a Eas$1 /Creo %ue !se es el (o(o nom(re %ue le han puesto& /5ero, doctor 2inheimer, cre %ue usted lo ha(a de)ado de lado& /.l parecer, fui el nico en hacerlo& Tal ve3 de( aceptar mi parte en esas&&& venta)as&&& /En ese caso, me parece %ue he perdido el tiempo corrigiendo las erratas en este primer captulo /replic pesaroso el hom(re m#s )oven& /2o se ha desperdiciado nada& 5odemos comparar el resultado de la m#%uina con el tu$o para hacer una verificacin& /Si lo desea, pero&&& /'i&&& /'udo %ue encontremos algo %ue est! mal en el tra(a)o de Eas$& Se supone %ue )am#s comete un error& /@a lo veremos /replic secamente 2inheimer& IaKer tra)o otra ve3 el primer captulo cuatro das despu!s& Esta ve3 ha(an aprovechado la copia de 2inheimer, a la %ue ha(an %uitado $a el adminculo especial construido para %ue pudiese tra(a)ar Eas$, as como el e%uipo %ue se utili3a(a para ello& IaKer e=ulta(a de )(ilo& /'octor 2inheimer, no slo ha encontrado todo lo marcado por m, sino tam(i!n una docena de erratas %ue me pas! por alto&&& @ todo el asunto no le llev m#s all# de unos doce minutos&&& 2inheimer se mir por encima la ho)a, en la %ue aparecan en los m#rgenes unas marcas $ sm(olos por completo ntidos&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'i)o: /2o es tan (ueno $ tan completo como lo hu(i!ramos hecho t $ $o& 2osotros hu(i!ramos incluido una nota acerca del tra(a)o de Su3uKi de los efectos neurolgicos de una (a)a gravedad& /0Se refiere a su artculo en Sociological <evieMs1 /2aturalmente&&& /*e parece %ue no puede esperar de Eas$ cosas imposi(les& 2o puede leer por nosotros la (i(liografa %ue va apareciendo& /@a me percato de ello& En realidad, $a he preparado la nota& Se la pasar! a la m#%uina $ me asegurar! de %ue sa(e cmo&&& encargarse de las notas& /+o sa(r# hacer& /5refiero asegurarme& 2inheimer tuvo %ue concertar una cita para ver a Eas$, $ no pudo encontrar un momento me)or %ue %uince minutos a ltimas horas de la tarde& 5ero los %uince minutos demostraron ser m#s %ue suficientes& El <o(ot EV4Q9 comprendi al instante el asunto de insertar a%uellas referencias& 2inheimer se sinti incmodo al encontrarse por primera ve3 tan cerca del ro(ot& 'e manera casi autom#tica, como si se tratase de un ser humano, se encontr preguntando: /0Te hace feli3 tu tra(a)o1 /*u$ feli3, profesor 2inheimer /replic solemnemente Eas$, mientras las fotoc!lulas %ue forma(an sus o)os (rilla(an en su normal resplandor de un ro)o profundo& /0*e conoces1 /5artiendo del hecho de %ue me ha proporcionado un material adicional para incluir en las galeradas, eso %uiere decir %ue se trata del autor& 2aturalmente, el nom(re del autor aparece en la parte superior de cada una de las prue(as de galeradas& /Comprendo&&& .s, pues, has hecho&&& deducciones& 'ime /no pudo resistirse a la pregunta/, 0%u! te parece hasta ahora el li(ro1 Eas$ respondi: /*e es mu$ agrada(le tra(a)ar en !l& /0.grada(le1 Esa es una pala(ra mu$ rara para un&&& mecanismo carente de emociones& *e han asegurado %ue careces de emociones& /+as pala(ras de su li(ro est#n de acuerdo perfectamente con mis circuitos /e=plic Eas$/& 5resentan pocos contra4potenciales, por no decir ninguno& En mis vas cere(rales se puede traducir este hecho mec#nico en

una pala(ra del tipo Eagrada(leF& En un conte=to emocional s %ue es del todo fortuito& /Comprendo& 05or %u! has encontrado el li(ro placentero1 /Trata acerca de los seres humanos, profesor, $ no de materiales inorg#nicos o de sm(olos matem#ticos& Su li(ro intenta comprender a los seres humanos $ a$udar a incrementar la felicidad humana& /0@ eso es lo %ue intentas hacer, $ la ra3n de %ue mi li(ro se halle de acuerdo con tus circuitos1 0Es eso1 /Eso es, profesor& +os %uince minutos conclu$eron& 2inheimer se fue $ se dirigi a la (i(lioteca de la ;niversidad, donde esta(an a punto de cerrar& +es pidi %ue esperasen el tiempo necesario pata encontrar un te=to elemental acerca de <o(tica& +uego, se lo llev a su casa& E=cepto en lo %ue se refera al ocasional a,adido de material de ltima hora, las galeradas siguieron entreg#ndose a Eas$, $ a partir de !l llega(an a manos de los editores, con pe%ue,a intervencin por parte de 2inheimer al principio, $ ninguna $a m#s adelante& IaKer di)o, un tanto incmodo& /Esto casi me da la sensacin de %ue no sirvo para nada& /5ues de(era proporcionarte la sensacin de tener tiempo para dedicarte a un nuevo pro$ecto /repuso 2inheimer, sin al3ar la vista de las anotaciones %ue esta(a reali3ando en el ltimo nmero de Social Science .(stracts& /2o esto$ en a(soluto acostum(rado& Sigo preocup#ndome por las galeradas& Es tonto, lo s!&&& /+o es&&& /El otro da cog un par de prue(as antes de %ue Eas$ las enviara&&& /G6u!H 2inheimer al3 la mirada, frunciendo el ce,o& Se le ca$ el e)emplar de .(stracts %ue tena en la mano& /0Esta(as pertur(ando a la m#%uina mientras tra(a)a(a1 /Slo fue un momento& Todo esta(a (ien& -h, s, cam(i una pala(ra& ;sted haca referencia a algo como EcriminalF $ el corrigi de estilo la pala(ra $ puso en su lugar EimprudenteF& +e pareci %ue el segundo ad)etivo se adecua(a me)or al conte=to& 2inheimer se %ued cada ve3 m#s pensativo& /0@ t %ue crees1 /5ues $o me mostr! de acuerdo con !l& 6ueda(a me)or& 2inheimer dio vuelta a su silla giratoria para enfrentarse con su )oven

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ a$udante& /*ira una cosa, me gustara %ue no lo volvieras a hacer& Si tengo %ue emplear la m#%uina, me gustara&&& poseer todas las venta)as %ue proporciona& Si de(o emplearla $ no poder contar con tus&&& servicios por%ue est#s dedicado a supervisar el asunto, cuando lo %ue se afirma es %ue no se necesita de ninguna clase de revisin, en ese caso no gano nada& 0+o comprendes1 /S, doctor 2inheimer /replic sumiso IaKer& +os primeros e)emplares de ETensiones sociales&&&F llegaron al despacho del doctor 2inheimer el B de ma$o& +os revis (revemente, pasando p#ginas $ deteni!ndose para leer un p#rrafo a%u $ all#& +uego de) a un lado los e)emplares& Tal $ como lo e=plic m#s tarde, se olvid del asunto& 'urante ocho a,os ha(a permanecido tra(a)ando en el li(ro, pero ahora, tras tantos meses transcurridos, le ha(an atrado otros asuntos mientras Eas$ se ha(a echado so(re sus espaldas la pesada tarea de corregir el li(ro& 2i si%uiera pens en donar el ha(itual e)emplar de o(se%uio del autor para la (i(lioteca de la ;niversidad& 2i si%uiera IaKer, %ue se ha(a puesto a tra(a)ar $ %ue ha(a de)ado tran%uilo al )efe del departamento, tras el sofin reci(ido en su ltima reunin, reci(i un e)emplar& El da 7: de )unio aca( esta primera fase& 2inheimer reci(i una llamada telefnica $ mir sorprendido la imagen %ue sala por la placa& /GSpeidellH 0Est# en la ciudad1 /2o, se,or& *e encuentro en Cleveland& +a vo3 de Speidell tem(la(a a causa de la emocin& /0Entonces, a %u! viene esta llamada1 /5or%ue aca(o de o)ear su nuevo li(ro& 2inheimer, 0se ha vuelto loco1 0>a perdido la cordura1 2inheimer %ued envarado&&& /0>a$ algo %ue est!&&& mal1 /pregunt alarmado& /0*al1 *e refiero a la p#gina A:Q& 0Cmo demonios ha podido interpretar mi o(ra de la manera en %ue lo hace1 0En %u! lugar del artculo citado presento una alegacin de %ue la personalidad criminal no e=iste, $ %u! es eso de %ue las agencias %ue velan por el cumplimiento de la le$ son los verdaderos criminales1 .%u dice, permtame %ue se lo cite&&& /GEspereH GEspereH /grit 2inheimer, tratando de encontrar la p#gina /& '!)eme ver&&& '!)eme ver&&& G'ios santoH /0@ (ien1 /Speidell&&& 2o s! cmo ha podido suceder esto& ?am#s lo he escrito $o&

/G5ero as ha salido impresoH @ esta distorsin no es lo peor& *ire la p#gina :8W e imagnese lo %ue Ipatiev har# con usted cuando vea el estropicio %ue ha armado con sus descu(rimientos&&& *ire, 2inheimer, el li(ro est# lleno de este tipo de cosas& 2o s! %u! ha estado pensando al respecto, pero lo nico %ue se puede hacer con este li(ro es retirarlo del mercado& @ ser# me)or %ue se halle preparado para presentar unas e=tensas disculpas en la pr=ima reunin de la .sociacin& /Speidell, escuche&&& 5ero Speidell ha(a desaparecido de la pantalla con tal violencia %ue, durante %uince segundos, la placa estuvo (rillando con im#genes posteriores a la llamada& Cue entonces cuando 2inheimer empe3 a revisar a fondo el li(ro $ comen3 a marcar fragmentos con tinta ro)a& *antuvo los nervios en e=tremo calmados cuando se enfrent a Eas$ otra ve3, pero sus la(ios aparecan p#lidos& +e pas el li(ro a Eas$ $ di)o: /0*e haces el favor de leer los pasa)es se,alados en ro)o en las p#ginas A:Q, :N7, ::P $ :8W1 Eas$ lo hi3o as tras echarles cuatro o)eadas& /S, profesor 2inheimer& /5ues esto no es lo %ue esta(a en el original de las galeradas& /2o, se,or& 2o esta(a& /0+o cam(iaste t para %ue ponga lo %ue dice ahora1 /S, se,or& /05or %u!1 /Se,or, estos pasa)es, tal $ como se lean en su versin, eran de lo m#s desagrada(les para ciertos grupos de seres humanos& Sent %ue resulta(a aconse)a(le cam(iar las e=presiones para evitar %ue unos seres humanos resultasen da,ados& /0@ cmo te atreviste a hacer una cosa as1 /+a 5rimera +e$, profesor, no me lo permita, por inaccin, de)ar %ue unos seres humanos resultaran da,ados& Ciertamente, considerando su reputacin en el mundo de la Sociologa $ la amplia circulacin %ue su li(ro reci(ira entre los estudiosos, se hu(iera llegado a infligir un da,o considera(le a cierto nmero de seres humanos de los %ue esta(a ha(lando& /05ero, no te das cuenta del da,o %ue todas estas cosas me van a acarrear a m ahora1 /Era necesario elegir la alternativa %ue resultara un mal menor& El profesor 2inheimer, tem(lando de furia, se ale) de all& <esulta(a

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ claro para !l %ue ;&S& <o(ots le rendira cuentas por a%uel asunto& Se produ)o una gran e=citacin en la mesa de la defensa, la cual aument a medida %ue el fiscal desarrolla(a los puntos clave& /0Entonces el <o(ot EV4Q9 le inform de %ue la ra3n para esta accin se (asa(a en la 5rimera +e$ de la <o(tica1 /Eso es correcto, se,or& /0@, en efecto, no le ca(a la menor eleccin1 /S, se,or& /'e lo cual se desprende %ue ;&S& <o(ots dise, un ro(ot %ue tendra la necesidad de reescri(ir los li(ros de acuerdo con sus propias concepciones de lo %ue esta(a (ien& @, sin em(argo, lo hi3o pasar por un simple corrector tipogr#fico de galeradas& 02o le parece as1 El a(ogado defensor o()et con firme3a $ al instante, se,alando %ue al testigo le esta(an pidiendo %ue adoptara una decisin so(re una materia en la %ue careca de competencia& El )ue3 amonest al fiscal en los t!rminos usuales, pero no cupo la menor duda de %ue a%uel intercam(io ha(a hundido a los demandados, so(re todo al a(ogado defensor& +a defensa pidi un (reve apla3amiento antes de comen3ar el contra4 interrogatorio, empleando un tecnicismo legal al efecto, tras lo cual se le concedieron cinco minutos& Se volvi hacia Susan Calvin& /0Es posi(le, doctora Calvin, %ue el profesor 2inheimer est! diciendo la verdad $ %ue Eas$ se viese motivado por la 5rimera +e$1 Calvin apret los la(ios $ luego di)o: /2o& Eso no es posi(le& +a ltima parte del testimonio de 2inheimer no de)a de ser un deli(erado per)urio& Eas$ no est# dise,ado para %ue sea capa3 de )u3gar las materias en el estadio de a(straccin presentado por un li(ro avan3ado de Sociologa& 2o podra afirmar %ue ciertos grupos de seres humanos llegaran a verse lastimados por una frase en un li(ro de ese tipo& Simplemente, su mente no est# construida para eso& /Sin em(argo, supongo %ue no podremos pro(ar eso a un lego / replic pesimista el a(ogado defensor& /2o /admiti la Calvin/& +a prue(a seria altamente comple)a& 2uestro nico procedimiento contina siendo el mismo& 'e(emos pro(ar %ue 2inheimer miente, $ nada de lo %ue ha dicho nos o(liga a cam(iar nuestro plan de ata%ue& /*u$ (ien, doctora Calvin /respondi el a(ogado defensor/& 'e(o aceptar su pala(ra en este asunto& Seguiremos tal $ como lo ha(amos

planeado& En la sala, la ma3a del )ue3 se levant $ ca$ $ el doctor 2inheimer ocup una ve3 m#s el estrado de los testigos& Sonri un poco como alguien %ue perci(e %ue su posicin es ine=pugna(le $ %ue m#s (ien disfruta de la perspectiva de contrarrestar un ata%ue intil& El a(ogado defensor se apro=im con timide3 $ comen3 con vo3 suave: /'octor 2inheimer, 0lo %ue pretende decir es %ue esta(a del todo inconsciente de esos presuntos cam(ios en su manuscrito hasta la ocasin en %ue el doctor Speidell le llam el diecis!is de )unio1 /Eso es correcto, se,or& /02o mir en ningn momento las galeradas despu!s de %ue el <o(ot EV4Q9 hu(o ledo las prue(as1 /.l principio fue as, pero me pareci %ue se trata(a de una tarea carente de utilidad& Confi! en las alegaciones %ue ha(a efectuado ;&S& <o(ots& +os cam(ios&&& a(surdos se efectuaron slo en la ltima cuarta parte del li(ro despu!s de %ue, segn imagino, el ro(ot hu(o aprendido lo suficiente en materia de Sociologa&&& /G2unca imagine nadaH /le reconvino el a(ogado defensor/& @o comprendo a su colega, el doctor IaKer, %ue vio las ultimas galeradas por lo menos en una ocasin& 0<ecuerda ha(er prestado testimonio a este respecto1 /S, se,or&&& Como di)e, me e=plic %ue ha(a mirado una p#gina, e incluso all, el ro(ot ha(a cam(iado una pala(ra& El a(ogado defensor le interrumpi: /02o encuentra e=tra,o, se,or, %ue despu!s de un a,o de implaca(le hostilidad hacia el ro(ot, tras ha(er votado en contra de !l en primer lugar, $ ha(erse negado a %ue sirviera para cual%uier tipo de uso, de repente usted decidiese poner su li(ro, su *agnum -pus, en sus manos1 /@o no encuentro eso e=tra,o& Simplemente decid %ue $o tam(i!n de(a utili3ar la m#%uina& /0@ se mostr tan confiado respecto del <o(ot EV4Q9, as, tan de repente, hasta el e=tremo de no molestarse si%uiera en compro(ar las galeradas %ue correga1 /@a le di)e %ue me encontra(a&&& persuadido por la propaganda de ;&S& <o(ots& /0Tan persuadido %ue, cuando su colega, el doctor IaKer, intent compro(ar al ro(ot usted le reprendi en!rgicamente1 /@o no le reprend& Simplemente le di)e %ue no me gusta(a %ue&&& perdiese el tiempo& .l menos, entonces pens! %ue constitua una p!rdida de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tiempo& 2o capt! el significado de a%uel cam(io de una pala(ra en el&&& El defensor le interrumpi con pesado sarcasmo: /2o al(ergo la menor duda de %ue reci(i instrucciones acerca de %ue el cam(io de pala(ras %uedase registrado& .lter su pregunta para impedir %ue le pusiesen o()eciones& /El punto principal en este asunto es %ue se mostr en e=tremo furioso con el doctor IaKer& /2o, se,or& 2o esta(a furioso& /5ero usted no le entreg un e)emplar de su li(ro cuando lo reci(i& /Cue, simplemente, un olvido& Tampoco entregu! a la (i(lioteca su e)emplar& 2inheimer sonri con cautela& /@a se sa(e %ue los profesores son mu$ distrados&&& El a(ogado defensor di)o: /02o le parece e=tra,o %ue, tras m#s de un a,o de un tra(a)o perfecto, el <o(ot EV4Q9 se e%uivocase precisamente con su li(ro1 0En un li(ro %ue ha(a sido escrito por usted, %ue era, entre todas las dem#s personas, el m#s implaca(lemente hostil respecto del ro(ot1 /*i li(ro era la nica o(ra de importancia %ue tratase acerca de la >umanidad con el %ue tuvo %ue enfrentarse& Entonces fue cuando intervinieron las Tres +e$es de la <o(tica& /@a van varias veces, doctor 2inheimer /a,adi el defensor/ %ue ha tratado de pasar por un e=perto en <o(tica& .l parecer, de repente se ha empe3ado usted a interesar por la <o(tica $ ha sacado todos los li(ros acerca de este tema %ue ha(a en la (i(lioteca& ;sted ha testificado al respecto, 0no es verdad1 /;n li(ro, se,or& @ eso fue el resultado de lo %ue, al parecer, fue slo una&&& natural curiosidad& /0@ eso le ha permitido e=plicar por %u! el ro(ot, tal $ como usted alega, ha distorsionado su li(ro1 /S, se,or& /'e lo m#s conveniente& 05ero est# seguro de %ue su inter!s por la <o(tica no ha tenido como finalidad permitirle manipular al ro(ot respecto de las respuestas %ue ha dado1 2inheimer se puso colorado& /GClaro %ue no, se,orH El a(ogado defensor elev el tono de su vo3: /En realidad, 0est# seguro de %ue los presuntos pasa)es alterados no se encontra(an en primer lugar tal $ como ahora aparecen1

El socilogo casi se levant de un salto& /Eso es&&& ridculo&&& @o tuve las galeradas&&& 5resenta(a dificultades para ha(lar $ el fiscal se puso en pie para terciar con suavidad en el interrogatorio: /Con vuestro permiso, Su Se,ora, intento presentar como prue(as la serie de galeradas %ue hi3o llegar el doctor 2inheimer al <o(ot EV4Q9 $ la serie de galeradas enviadas por correo por parte del <o(ot EV4Q9 a los editores& +o efectuar! ahora si mi estimado colega lo desea, $ se muestra conforme en pedir una interrupcin del proceso para %ue se puedan comparar los dos )uegos de galeradas& El defensor hi3o un gesto impaciente con la mano& /Eso no ser# necesario& *i honrado adversario puede presentar esas galeradas de la forma %ue me)or eli)a& Esto$ seguro de %ue mostrar# las discrepancias %ue alega el demandante como e=istentes& +o %ue me gustara sa(er del testigo, no o(stante, es si !l tam(i!n tiene en su poder las galeradas del doctor IaKer& /0+as galeradas del doctor IaKer1 2inheimer frunci el ce,o& @a no era due,o de si mismo& /GSi, profesorH *e refiero a las galeradas del doctor IaKer& .testigu al respecto %ue el doctor ha(a reci(ido un e)emplar por separado de las galeradas& *e gustara %ue el escri(ano forense le$era su testimonio si, de repente, presenta usted un tipo selectivo de amnesia& - si se trata slo, como di)o antes, %ue los profesores son notoriamente mu$ despistados& 2inheimer di)o: /*e acuerdo de las galeradas del doctor IaKer& 2o fueron necesarias una ve3 %ue el tra(a)o %ued a cargo de la m#%uina de corregir galeradas&&& /05or lo tanto las %uem1 /2o& +as tir! a la papelera& /06uemarlas, tirarlas a la papelera&&&, %u! diferencia ha$1 +a cosa es %ue se desem(ara3 de ellas& /2o ha$ nada malo en ello /comen3 a decir 2inheimer con vo3 %ue(rada& /02ada malo1 /replic como un trueno el a(ogado defensor/& 2o ha$ malo, e=cepto %ue ahora no tenemos ninguna posi(ilidad de compro(ar si, en ciertas galeradas cruciales, no ha sustituido usted una galerada inofensivamente en (lanco de la copia del doctor IaKer por una ho)a de su propio e)emplar %ue desli3ara de manera deli(erada de tal forma %ue el ro(ot se viese for3ado a&&& El fiscal grit una furiosa o()ecin& El magistrado Shane se inclin hacia

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ delante, con su redondeado rostro reali3ando los me)ores esfuer3os para asumir una e=presin de ira e%uivalente a la intensidad de la emocin sentida por el hom(re& El )ue3 di)o: /Se,or a(ogado, 0tiene alguna prue(a %ue respalde esa e=traordinaria declaracin %ue aca(a de hacernos1 El defensor contest en vo3 (a)a: /Su Se,ora, care3co de una prue(a directa& 5ero me gustara se,alar %ue, considerada de una manera apropiada, la s(ita conversin del demandante desde su anti4ro(oticismo a su gran inter!s por la <o(tica $ su negativa a compro(ar las galeradas, o a permitir %ue cual%uier otra persona las revisara, sus cuidadosos esfuer3os por impedir %ue cual%uier persona viese el li(ro inmediatamente despu!s de su pu(licacin, todo eso se,ala con claridad hacia&&& /Se,or a(ogado /le interrumpi impaciente el )ue3/ !ste no es el lugar adecuado para unas deducciones esot!ricas& El demandante no se halla sometido a )uicio& 2i tampoco es usted su acusador privado& +e proh(o esta lnea de ata%ue $ slo puedo se,alar %ue la desesperacin %ue le ha inducido a hacer esto no le va a a$udar, sino %ue m#s (ien de(ilitar# su caso& Si tiene unas preguntas legtimas %ue efectuar, se,or a(ogado, puede continuar con su contra4interrogatorio& 5ero le prevengo contra otra e=hi(icin de esa clase ante la sala& /2o tengo m#s preguntas, Su Se,ora& <o(ertson susurr acalorado cuando el a(ogado defensor regres a su mesa: /5or el amor de 'ios, 0%u! (ien puede hacernos todo eso1 .hora el )ue3 se ha puesto frontalmente en su contra& El defensor repuso con toda calma: /5ero 2inheimer est# m#s (ien desconcertado& @ le hemos preparado para el movimiento de ma,ana& Entonces estar# $a maduro&&& Susan Calvin asinti con gran seriedad& En comparacin, la actuacin del fiscal fue (astante suave& El doctor IaKer fue llamado $ respald la ma$or parte del testimonio de 2inheimer& +os doctores Speidell e Ipatiev fueron tam(i!n citados ante el estrado, $ e=pusieron, de la forma mas a(ierta, su indignacin $ consternacin ante la cita de varios pasa)es en el li(ro del doctor 2inheimer& .m(os e=presaron su opinin personal de %ue la reputacin profesional del doctor 2inheimer ha(a %uedado gravemente malparada&

Se presentaron como prue(a las galeradas, as como unos e)emplares del li(ro $a impreso& +a defensa no procedi a otros contra4interrogatorios a%uel da& El fiscal tampoco actu m#s $ el )uicio se apla3 hasta la ma,ana siguiente& El a(ogado defensor reali3 su primer movimiento al principio de la sesin del segundo da& <e%uiri %ue se admitiera al <o(ot EV4Q9 como espectador durante los procedimientos& El fiscal se opuso al instante $ el magistrado Shane convoc a am(as partes ante su estrado& El fiscal di)o acaloradamente: /Esto es o(viamente ilegal& ;n ro(ot no puede penetrar en ningn edificio para ser usado por el p(lico en general& /Esta sala /se,al el a(ogado defensor/ est# cerrada para todo el mundo, e=cepcin hecha de a%uellos %ue tienen una relacin inmediata con el )uicio& /;na gran m#%uina, con una conocida conducta err#tica pertur(ara a mis clientes $ a mis testigos con su presencia&&& Em(rollara todos los procedimientos& El )ue3 pareci inclinarse a estar de acuerdo& Se volvi hacia el defensor $ le di)o refle)ando una escasa simpata: /0Cu#les son las ra3ones de su peticin1 El a(ogado defensor contest: /Es nuestra opinin %ue al <o(ot EV4Q9 no le es posi(le, por la naturale3a de su construccin, portarse de la forma %ue se ha descrito %ue se ha comportado& Ser# necesario reali3ar unas cuantas demostraciones& El fiscal medi: /2o veo %ue eso sea necesario, Su Se,ora& +as demostraciones llevadas a ca(o por unos hom(res %ue son empleados en ;&S& <o(ots valen mu$ poco como prue(a, dado %ue ;&S& <o(ots es el demandado& /Su Se,ora /contraatac el defensor/, la valide3 de cual%uier prue(a est# encaminada a una decisin por su parte, $ no por parte del ministerio fiscal& 5or lo menos, !sta es mi presuncin& El magistrado Shane no tuvo m#s remedio %ue e)ercer sus prerrogativas, $ contest: /Su presuncin es correcta& 'e todos modos, la presencia a%u de un ro(ot puede plantear importantes cuestiones legales& /2aturalmente, Su Se,ora, no se de(e permitir %ue nada per)udi%ue los re%uerimientos de la )usticia& 'e no hallarse el ro(ot presente, se nos impedir# presentar de modo adecuado nuestra defensa&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El )ue3 consider la cuestin& />a(ra el pro(lema de transportar el ro(ot hasta a%u& /Dse es un pro(lema con el %ue ;&S& <o(ots tiene %ue tratar con gran frecuencia& Tenemos aparcado un camin enfrente del tri(unal, %ue est# fa(ricado teniendo en cuenta las le$es %ue rigen el transporte de ro(ots& El <o(ot EV4Q9 se halla dentro, metido en un em(ala)e $ con dos hom(res %ue lo custodian& +as puertas del camin son apropiadamente seguras $ se han tomado todas las dem#s precauciones %ue hacen al caso& /5arece estar mu$ seguro /replic el magistrado Shane, dando de nuevo muestras de mal humor/ de la decisin acerca de este punto estar# a su favor& /En a(soluto, Su Se,ora& 'e no ser as, simplemente haremos regresar al camin& 2o he reali3ado ningn tipo de presunciones respecto de cu#l sera su decisin& El )ue3 asinti& /Se autori3a el re%uerimiento presentado por el a(ogado defensor& El em(ala)e fue transportado en una gran carretilla de ruedas, $ los dos hom(res %ue cuida(an de toda la operacin lo a(rieron a continuacin& +a sala %ued inmersa en un silencio total& Susan Calvin aguard mientras se aca(a(an de %uitar todos los precintos& +uego alarg una mano $ di)o: /Len, Eas$& El ro(ot mir en su direccin $ e=tendi su gran (ra3o met#lico& Tena m#s de medio metro de altura por encima de ella, pero la atendi o(edientemente como un ni,ito ante una orden de su madre& .lguien ri nerviosamente en la sala, pero la risilla se le estrangul ante una dura mirada por parte de la doctora Calvin& Eas$ se sent en una enorme silla %ue ha(a trado el alguacil, %ue cru)i un poco pero %ue resisti su peso& El a(ogado defensor di)o: /Cuando resulte necesario& Su se,ora, demostraremos %ue !ste es en realidad el <o(ot EV4Q9, el ro(ot especifico %ue ha estado al servicio de la ;niversidad del 2ordeste durante el perodo de tiempo %ue nos ocupa& /*u$ (ien /di)o Su Se,ora/& Eso ser# necesario& 5or e)emplo, $o no tengo la menor idea de cmo se puede distinguir un ro(ot de otro& /@ ahora /prosigui el defensor/ me gustara llamar al estrado a mi primer testigo& 5rofesor Simon 2inheimer, por favor& El escri(ano forense vacil $ se %ued mirando al )ue3& El magistrado Shane pregunt, con visi(le sorpresa:

/0Est# llamando como testigo de la defensa al propio demandante1 /S, Su Se,ora& /Confo en %ue sea consciente de %ue, en tanto en cuanto sea su testigo, no se le permitira ninguna de las facultades de %ue disfrutara de hallarse contra4interrogando a un testigo de la parte contraria& El a(ogado defensor respondi con mucha suavidad& /*i nico propsito en todo esto es llegar a la verdad& 2o ser# necesario m#s %ue efectuar unas preguntas mu$ educadas& /Est# (ien /repuso el )ue3 du(itativamente/& ;sted es el %ue lleva este caso& +lame al testigo& 2inheimer ocup el estrado $ se le inform de %ue segua (a)o )uramento& 5areca mucho m#s nervioso %ue el da anterior, $ de lo m#s suspica3& 5ero el a(ogado defensor le contempl con (enignidad& /En la actualidad, profesor 2inheimer, est# usted demandando a mis clientes por una suma de 9AW&WWW dlares& /Dsa es la&&& suma& S& /Es una gran cantidad de dinero& />e sufrido una gran cantidad de per)uicios& /Seguramente no tantos& El material en cuestin slo implica unos cuantos pasa)es en un li(ro& Tal ve3 se trate de unos pasa)es desafortunados, pero, a fin de cuentas, los li(ros aparecen a veces con errores mu$ curiosos& +as ventanillas de la nari3 de 2inheimer se estremecieron& /Se,or, este li(ro hu(iera representado el #pice de mi carrera profesional& En ve3 de ello, me hace parecer un estudioso de lo m#s incompetente, un pervertidor de unos puntos de vista mantenidos por mis estimados amigos $ a$udantes, $ un partidario de unas concepciones ridculas&&& pasadas de moda& G*i reputacin ha %uedado alterada de manera irrecupera(leH ?am#s podr! mantener la ca(e3a alta en cual%uier&&& reunin de eruditos, sin tomar en consideracin cmo termine este )uicio& Ciertamente no podr! continuar mi carrera, %ue ha constituido toda mi vida& El aut!ntico propsito de mi vida ha %uedado&&& a(ortado $ destruido& El a(ogado defensor no hi3o el menor adem#n para interrumpir su discurso, pero se mir de forma a(strada las u,as mientras continua(a la perorata& Sigui con un tono de vo3 mu$ atenuado: /5ero, seguramente, profesor 2inheimer, a su actual edad $a no puede confiar en ganar m#s de, siendo mu$ generosos, unos 7AW&WWW dlares

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ durante el resto de su vida& @ lo %ue le est# pidiendo al tri(unal es %ue le ofre3ca una recompensa cinco veces superior& 2inheimer replic con una an ma$or e=plosin emocional: /2o es slo toda mi vida la %ue he arruinado& 2o s! an por cu#ntas generaciones se me se,alar# por los socilogos como&&& un loco o un manaco& *is aut!nticos logros %uedar#n enterrados e ignorados& 2o slo %uedar! arruinado hasta el da de mi muerte, sino por todo el tiempo %ue seguir# despu!s, por%ue siempre ha(r# gente %ue no se aca(ar# de creer %ue todo ha$a sido o(ra de un ro(ot, %ue fue el %ue reali3 todos esos a,adidos&&& Cue en a%uel momento cuando el <o(ot EV4Q9 se puso en pie& Susan Calvin no reali3 el menor movimiento para detenerle& Sigui sentada e inmvil, mirando hacia delante& El a(ogado defensor suspir impercepti(lemente& +a melodiosa vo3 de Eas$ se escuch con total claridad& 'i)o: /*e gustara e=plicar a todo el mundo %ue insert! en las prue(as de galeradas ciertos pasa)es %ue parecan oponerse de una manera directa a todo lo %ue se ha(a dicho previamente&&& Incluso el ministerio fiscal se ha(a %uedado tan desconcertado ante el espect#culo de a%uel ro(ot de m#s de dos metros, %ue se levanta(a para dirigirse al tri(unal, %ue no fue capa3 de pedir %ue se detuviese el procedimiento, %ue resulta(a o(viamente de lo m#s irregular& Cuando pudo al fin serenarse, era $a demasiado tarde: 2inheimer se ha(a levantado de la silla del estrado de los testigos, con el rostro demudado& Grit de modo salva)e: /G*aldita sea, tenas instrucciones de mantener la (oca cerrada&&&H Se ahog $ de) de ha(lar& Tam(i!n Eas$ permaneci silencioso& El fiscal se ha(a $a levantado $ e=iga %ue el )uicio fuese anulado& El magistrado Shane empe3 a dar ma3a3os desesperadamente& /GSilencioH GSilencioH E=isten todas las ra3ones posi(les para declarar la nulidad de las actuaciones, e=cepto %ue, en inter!s de la )usticia, me gustara %ue el profesor 2inheimer completase su declaracin& +e he escuchado con la ma$or claridad decirle al ro(ot %ue el ro(ot ha(a reci(ido instrucciones para mantener la (oca cerrada respecto de algo& GEn su testimonio, profesor 2inheimer, no reali3 la menor mencin a cuales%uiera instrucciones impartidas al ro(ot para %ue se mantuviese en silencio respecto de alguna cosaH

2inheimer mir en silencio al )ue3& El magistrado Shane prosigui: /0'io usted instrucciones al <o(ot EV4Q9 para mantener silencio acerca de algo1 @ de ser as, 0acerca de %u!1 /Su Se,ora /comen3 2inheimer con vo3 ronca, pero no pudo continuar& +a vo3 del )ue3 se fue haciendo cada ve3 m#s cortante: /0En realidad orden %ue hiciese los a,adidos en cuestin en las galeradas $ luego le orden al ro(ot %ue mantuviese silencio respecto de su participacin en este asunto1 El fiscal present con el ma$or vigor su o()ecin, pero 2inheimer grit: /0@ eso %u! importa1 GSH GSH @ sali corriendo del estrado de los testigos& Se vio detenido en la puerta por el alguacil $ se hundi desesperan3ado en una de las ltimas hileras de sillas, con la ca(e3a sepultada entre am(as manos& El magistrado Shane prosigui: /*e resulta de lo m#s evidente %ue el <o(ot EV4Q9 ha sido trado a%u para reali3ar una artima,a& 5ero ha$ %ue tener en cuenta %ue esta artima,a ha servido para impedir %ue se cometiese un error )udicial, por lo %ue no puedo sancionar por desacato al a(ogado defensor& .hora ha %uedado claro, m#s all# de cual%uier duda, de %ue el demandante ha cometido lo %ue para m resulta un fraude por completo ine=plica(le, puesto %ue, aparentemente, sa(a %ue i(a a arruinar su carrera en el proceso&&& +a sentencia, naturalmente, fue favora(le para la parte demandada& +a doctora Susan Calvin anunci su presencia en los edificios de la residencia para solteros de la ;niversidad& El )oven ingeniero %ue la ha(a llevado en coche se ofreci a su(ir con ella, pero la doctora le mir ce,udamente& /0Cree usted %ue me va a atacar1 Esp!reme a%u& 2inheimer no se halla(a de humor para asaltar a nadie& Esta(a haciendo la maleta, sin perder el menor tiempo, ansioso por ale)arse antes de %ue la adversa conclusin del )uicio llegara a conocimiento general& Se %ued mirando a la Calvin con cierto aire de desafo, $ di)o: /0Liene usted a avisarme %ue ahora me demandar#n a su ve31 'e ser as, no les va a servir de nada& 2o tengo dinero, ni tra(a)o ni futuro& 2i si%uiera podr! a(onar las costas de este )uicio& /Si lo %ue (usca es mi simpata /replic la doctora Calvin con la ma$or frialdad/, va de lo m#s descaminado& Dste es el merecido pago por

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ sus acciones& Sin em(argo, no ha(r# una contra4demanda, ni contra usted ni contra la ;niversidad& Incluso haremos lo %ue est! en nuestras manos para evitar %ue aca(e en prisin por per)urio& 2o somos vengativos& /0.s %ue esa es la ra3n de %ue no me halle (a)o custodia por )urar en falso1 @a me ha(a e=tra,ado& 5ero, en realidad /a,adi amargamente/& 0por %u! de(eran mostrarse vengativos1 .hora $a tienen lo %ue %ueran& /S, tenemos parte de lo %ue dese#(amos /replic la doctora Calvin/& +a ;niversidad seguir# empleando a Eas$, con unos honorarios de al%uiler considera(lemente m#s elevados& .dem#s, ha(r# cierta pu(licidad clandestina en lo referente al )uicio, lo cual posi(ilitar# el colocar unos cuantos modelos EV m#s en otras instituciones, sin el peligro de %ue se repitan todos estos pro(lemas& /0En ese caso, por %u! ha venido a verme1 /5or%ue an no tengo todo lo %ue %uiero& 'eseo sa(er por %u! odia tanto a los ro(ots& .un%ue hu(iera ganado el pleito, de todos modos su reputacin ha(ra %uedado arruinada& El dinero %ue hu(iera conseguido no ha(ra representado una compensacin por todo eso& 05ero si ha(ra sido una satisfaccin por su odio a los ro(ots1 /0+e interesan las mentes humanas, doctora Calvin1 /pregunt 2inheimer con #cida (urla& /En lo %ue estas reacciones tengan %ue ver con el (ienestar de los ro(ots, s me interesan& 5or esta ra3n, he aprendido tam(i!n un poco de sicologa humana& /G+a suficiente para ha(erme enga,adoH /Eso no fue difcil /replic la doctora Calvin, sin la menor pomposidad /& +o difcil era hacer la cosa de tal modo %ue no llegase a lastimar a Eas$& /Eso significa %ue se halla m#s preocupada por una m#%uina %ue por un hom(re& Se la %ued mirando con un salva)e desprecio& .%uello no conmovi a la doctora Calvin& /Slo lo parece as, profesor 2inheimer& Slo preocup#ndonos por los ro(ots se llega uno a preocupar verdaderamente por el hom(re del siglo XXI& +o comprendera me)or si fuese usted ro(otista& />e ledo $a lo suficiente acerca de ro(ots para sa(er %ue no deseo en a(soluto ser especialista en <o(tica&&& /5erdn&&& ;sted ha ledo un li(ro so(re ro(ots& 5ero no le ha ense,ado nada& .prendi lo suficiente para sa(er %ue poda ordenar a un ro(ot %ue hiciese muchas cosas, incluso falsear un li(ro, si lo lleva(a a ca(o de una manera apropiada& .prendi lo (astante para sa(er %ue no le poda ordenar

olvidar algo por completo $ sin riesgo de %ue fuese detectado, pero pens %ue si poda ordenarle simplemente guardar silencio, para una ma$or seguridad& 5ero se e%uivoc& /0Con)etur usted la verdad a partir de su silencio1 /2o tuve %ue con)eturar nada& ;sted era slo un aficionado $ no sa(a lo suficiente como para (orrar por completo todas sus huellas& *i nico pro(lema fue pro(ar el asunto al )ue3 $ usted fue lo suficientemente ama(le como para a$udarnos all, pasando por alto la ro(tica %ue tanto alega despreciar& /0Esta discusin tiene algn tipo de propsito1 /pregunt 2inheimer cansinamente& /5ara m, s /replic Susan Calvin/, por%ue %uiero %ue comprenda lo mal %ue ha )u3gado a los ro(ots& <edu)o al silencio a Eas$ dici!ndole %ue si le e=plica(a a alguien cmo usted ha(a distorsionado el li(ro, perdera el empleo& Eso mantuvo cierto potencial dentro de Eas$ hacia el silencio, algo %ue fue lo suficientemente fuerte como para resistir nuestros esfuer3os para hacerle ha(lar& @ le hu(i!ramos causado da,os a su cere(ro de ha(er persistido& FSin em(argo, $a en el estrado de los testigos, fue usted mismo el %ue suscit un contra4potencial an m#s fuerte& .firm %ue, dado %ue la gente pensara %ue ha(a sido usted, $ no un ro(ot, el %ue ha(a escrito los disputados pasa)es del li(ro, aca(ara usted perdiendo mucho m#s %ue slo su tra(a)o& 5erdera su reputacin, su modo de vida, su respeto, su ra3n de vivir& Incluso perdera su memoria despu!s de su muerte& ;sted mismo introdu)o un nuevo $ m#s alto potencial, $ eso es lo %ue le hi3o ha(lar a Eas$& /'ios santo /e=clam 2inheimer, apartando la ca(e3a& Calvin se mantuvo ine=ora(le& 5rosigui: /0Comprende por %u! ha(l1 2o fue para acusarle, sino para defenderle&&& <esulta(a algo matem#tico el %ue !l i(a a asumir toda la culpa del crimen de usted, $ negar %ue usted tuviera algo %ue ver con el asunto& +a 5rimera +e$ e=iga eso& I(a a mentir, a da,arse !l mismo, para %ue el per)uicio monetario slo afectase a una empresa& Dl lo nico %ue %uera era salvarle a usted& 'e ha(er comprendido (ien a los ro(ots $ a la ro(tica, de(era ha(erle permitido ha(lar& 5ero usted no lo comprendi, como $o esta(a segura %ue sucedera, tal $ como garantic! al a(ogado defensor de %ue usted no lo sa(ra& En su odio hacia los ro(ots, esta(a por completo convencido de %ue Eas$ actuara como lo hacen los seres humanos, $ %ue se

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ defendera !l mismo $ a su costa& .s su ira se desat contra !l, pero fue usted el %ue se destru$ a s mismo& 2inheimer respondi, con la ma$or mala intencin: /Espero %ue algn da sus ro(ots se vuelvan contra usted $ la asesinen&&& /2o sea (o(o /repuso la Calvin/& .hora lo %ue %uiero es %ue me e=pli%ue por %u! hi3o todas esas cosas& 2inheimer sonri de forma distorsionada, una sonrisa carente por completo de humor& /0'e(o desmenu3ar mi mente, por curiosidad intelectual, $ a cam(io de una inmunidad respecto de una acusacin de per)urio1 /Enf%uelo de esa manera si lo desea /repuso la doctora Calvin sin la menor emocin/& +o %ue %uiero es %ue lo e=pli%ue& /0Ser# de ese modo como proteger# a los ro(ots de una manera m#s eficiente de los intentos %ue se hagan contra ellos& 0Comprendiendo me)or las cosas1 /En efecto, as es& /Ler#&&& /sigui 2inheimer/, se lo dir!&&& Slo para o(servar %ue no le sirva para nada& ;sted no comprende las motivaciones humanas& Slo entiende a sus malditas m#%uinas, por%ue es usted misma una m#%uina, aun%ue con piel& 2inheimer respira(a pesadamente $ no hu(o el menor titu(eo en su perorata, en la %ue tampoco (usc la precisin& Era como si para !l la precisin $a no mostrase la menor utilidad& 'i)o: /'urante doscientos cincuenta a,os, la m#%uina ha estado sustitu$endo al hom(re $ destru$endo todo lo %ue era artesana& +a alfarera ha aca(ado en moldes $ prensas& +as o(ras de arte se han visto sustituidas por cachivaches estampados en una matri3& G+l#melo progreso si lo deseaH El artista se ha visto reducido a la a(straccin, confinado en un mundo de ideas& 'e(e dise,ar algo en su mente&&&, $ luego la m#%uina se dedica a hacer el resto& F0Cree usted %ue la alfarera tiene (astante con la creacin mental1 0Supone %ue la idea es suficiente1 0Cree %ue no ha$ nada en la sensacin de la arcilla en s, en o(servar cmo la cosa crece, mientras mano $ mente tra(a)an unidas1 0+e parece %ue el aut!ntico crecimiento no acta como una retroalimentacin para modificar $ me)orar la idea1 /5ero usted no es un alfarero /le di)o la doctora Calvin& /G@o so$ un artista creadorH @o dise,o $ fa(rico artculos $ li(ros& >a$

algo m#s %ue simplemente pensar en las pala(ras $ en colocarlas en un orden correcto& Si la cosa fuera as, no ha(ra en ello el menor placer, ni tampoco la menor recompensa& F;n li(ro va tomando forma en manos del escritor& ;no ve cmo los captulos crecen $ se desarrollan& Se de(e tra(a)ar $ recrear, $ o(servar cmo los cam(ios tienen lugar m#s all# incluso del concepto de original& ;no toma entre las manos las galeradas $ ve cmo se ven las frases una ve3 impresas, $ luego se las moldea de nuevo& E=isten centenares de contactos entre un hom(re $ su tra(a)o en cada una de las fases del )uego, $ el mismo contacto es placentero $ paga con creces a un hom(re por el tra(a)o %ue dedica a su creacin, algo %ue es superior a cual%uier otra cosa& @ su ro(ot nos ha ro(ado todo eso& /5ero lo mismo hace una m#%uina de escri(ir& @ una prensa de imprenta& 0+o %ue usted propone es volver a la iluminacin a mano $ a los manuscritos1 /+as m#%uinas de escri(ir $ las de imprimir %uitan algo, pero su ro(ot es el %ue nos priva de todo& Sus ro(ots se han apoderado de las galeradas& *u$ pronto ellos, u otros ro(ots, se apoderar#n tam(i!n de la escritura original, de la (s%ueda de las fuentes, de compro(ar $ recompro(ar los distintos pasa)es, tal ve3 incluso de reali3ar las deducciones para las conclusiones& 0@ %u! le %uedar# entonces al erudito1 Slo una cosa: las est!riles decisiones relativas a las rdenes %ue ha(r# %ue dar al ro(ot siguiente&&& 6uiero salvar a las futuras generaciones de estudiosos de un final tan dia(lico& Eso significa para m mucho m#s %ue mi propia reputacin $ por lo tanto esto$ decidido a destruir a ;&S& <o(ots por todos los medios %ue est!n a mi alcance& /5ues lo m#s seguro ser# %ue fracase en su intento /repuso Susan Calvin& /5ero valdr# la pena intentarlo /afirm Simon 2inheimer& +a doctora Calvin se dio la vuelta $ se march& 5rocur lo me)or %ue pudo evitar el menor asomo de simpata hacia a%uel hom(re destruido& 5ero no lo logr por completo&

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LENNY
+a empresa ;&S& <o(ots b *echanical *en Inc& tena un pro(lema& El pro(lema era la gente& 5eter Iogert, )efe de matem#tica, se diriga a la sala de monta)e cuando se top con .lfred +anning, director de investigaciones& +anning, apo$ado en el pasamanos, mira(a a la sala de ordenadores enarcando sus en!rgicas ce)as (lancas& En el piso de a(a)o, un grupo de humanos de am(os se=os $ diversas edades mira(a en torno con curiosidad, mientras un gua entona(a un discurso preesta(lecido so(re inform#tica ro(tica: /Este ordenador %ue ven es el ma$or de su tipo en el mundo& Contiene cinco millones trescientos mil criotrones $ es capa3 de manipular simult#neamente m#s de cien mil varia(les& Con su a$uda, nuestra empresa puede dise,ar con precisin el cere(ro positrnico de los modelos nuevos& +os re%uisitos se consignan en una cinta %ue se perfora mediante la accin de este teclado, algo similar a una m#%uina de escri(ir o una linotipia mu$ complicada, e=cepto %ue no mane)a letras, sino conceptos& +as proposiciones se descomponen en sus e%uivalentes lgico4sim(licos $ !stos a su ve3 son convertidos en patrones de perforacin& En menos de una hora, el ordenador puede presentar a nuestros cientficos el dise,o de un cere(ro %ue ofrecer# todas las sendas positrnicas necesarias para fa(ricar un ro(ot&&& .lfred +anning repar en la presencia del otro& /.h, 5eter& Iogert se alis el ca(ello negro $ lustroso con am(as manos, aun%ue lo tena impeca(le& /2o pareces mu$ entusiasmado con esto, .lfred& +anning gru,& +a idea de reali3ar visitas tursticas por toda la empresa era reciente $ se supona cumpla una do(le funcin& 5or una parte, segn se afirma(a, permita %ue la gente viera a los ro(ots de cerca $ acallara as su temor casi instintivo hacia los o()etos mec#nicos mediante una creciente familiaridad& 5or otra parte, se supona %ue las visitas lograran generar un inter!s para %ue algunas personas se dedicaran a las investigaciones ro(ticas& /Sa(es %ue no lo esto$& ;na ve3 por semana, nuestra tarea se complica& Considerando las horas4hom(re %ue se pierden, la retri(ucin es

insuficiente& /Entonces, 0no han su(ido an las solicitudes de empleo1 /;n poco, pero slo en las categoras donde esa necesidad no es vital& 2ecesitamos investigadores, $a lo sa(es& 5ero, como los ro(ots est#n prohi(idos en la Tierra, el tra(a)o de ro(otista no es mu$ popular, %ue digamos& /El maldito comple)o de CranKenstein /coment Iogert, repitiendo a sa(iendas una de las frases favoritas de +anning& +anning pas por alto esa (urla afectuosa& /'e(era acostum(rarme, pero no lo consigo& Todo ser humano de la Tierra tendra %ue sa(er $a %ue las Tres +e$es constitu$en una salvaguardia perfecta, %ue los ro(ots no son peligrosos& C)ate en ese grupo& /*ir hacia a(a)o/& -(s!rvalos& +a ma$ora recorren la sala de monta)e de ro(ots por la e=citacin del miedo, como si su(ieran en una monta,a rusa& @ cuando entran en la sala del modelo *EC&&&, demonios, 5eter, un modelo *EC %ue es incapa3 de hacer otra cosa %ue avan3ar dos pasos, decir Emucho gusto en conocerleF, dar la mano $ retroceder dos pasos; $, sin em(argo, todos se intimidan $ las madres a(ra3an a sus hi)os& 0Cmo vamos a o(tener tra(a)adores %ue piensen a partir de esos idiotas1 Iogert no tena respuesta& *iraron una ve3 m#s a los visitantes, %ue esta(an pasando de la sala de inform#tica al sector de monta)e de cere(ros positrnicos& +uego, se marcharon& 2o vieron a *ortimer J& ?aco(son, de diecis!is a,os, %uien, para ser )ustos, no tena la intencin de causar el menor da,o& En realidad, ni si%uiera podra decirse %ue la culpa fuera de *ortimer& Todos los tra(a)adores sa(an en %u! da de la semana se reali3a(an las visitas& Todos los aparatos de(an estar neutrali3ados o cerrados, pues no era ra3ona(le esperar %ue los seres humanos resistieran la tentacin de mover interruptores, llaves $ manivelas $ de pulsar (otones& .dem#s, el gua de(a vigilar atentamente a %uienes sucum(ieran a esa tentacin& 5ero en ese momento el gua ha(a entrado en la sala contigua $ *ortimer i(a al final de la fila& 5as ante el teclado mediante el cual se introducan datos en el ordenador& 2o tena modo de sa(er %ue en a%uel instante se esta(an introduciendo los planos para un nuevo dise,o ro(tico; de lo contrario, siendo como era un (uen chico, ha(ra evitado tocar el teclado& 2o tena modo de sa(er %ue 4en un acto de negligencia casi criminal4 un t!cnico se ha(a olvidado de desactivar el teclado& .s %ue *ortimer toc las teclas al a3ar, como si se tratara de un

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ instrumento musical& 2o not %ue un tro3o de la cinta perforada se sala de un aparato %ue ha(a en otra parte de la sala, silenciosa e inadvertidamente& @ el t!cnico, cuando volvi, tampoco not ninguna intromisin& +e llam la atencin %ue el teclado estuviera activado, pero no se molest en verificarlo& .l ca(o de unos minutos, incluso esa leve in%uietud se le ha(a pasado, $ continu introduciendo datos en el ordenador& En cuanto a *ortimer, nunca supo lo %ue ha(a hecho& El nuevo modelo +2E esta(a dise,ado para e=traer (oro en las minas del cinturn de asteroides& +os hidruros de (oro co(ra(an cada ve3 m#s valor como detonantes para las micropilas protnicas %ue genera(an potencia a (ordo de las naves espaciales, $ la magra provisin e=istente en la Tierra se esta(a agotando& Eso significa(a %ue los ro(ots +2E tendran %ue estar e%uipados con o)os sensi(les a esas lneas prominentes en el an#lisis espectroscpico de los filones de (oro $ con un tipo de e=tremidades tiles para transformar el mineral en el producto terminado& Como de costum(re, sin em(argo, el e%uipamiento mental constitua el ma$or pro(lema& El primer cere(ro positrnico +2E $a esta(a terminado& Era el prototipo $ pasara a integrar la coleccin de prototipos de la compa,a& Cuando lo hu(ieran pro(ado, fa(ricaran otros para al%uilarlos nunca venderlos" a empresas mineras& El prototipo +2E esta(a terminado& .lto, erguido $ reluciente, pareca por fuera como muchos otros ro(ots no especiali3ados& +os t!cnicos, gui#ndose por las instrucciones del anual de #obtica& de(an preguntar: E0Cmo est#s1F +a respuesta correspondiente era: EEsto$ (ien $ dispuesto a activar mis funciones& Confo en %ue t tam(i!n est!s (ienF, o alguna otra ligera variante& Ese primer di#logo slo serva para indicar %ue el ro(ot oa, comprenda una pregunta rutinaria $ da(a una respuesta rutinaria congruente con lo %ue uno esperara de una mentalidad ro(tica& . partir de ah era posi(le pasar a asuntos m#s comple)os, %ue pondran a prue(a las tres +e$es $ su interaccin con el conocimiento especiali3ado de cada modelo& .s %ue el t!cnico pregunt E0cmo est#s1F $, de inmediato, se so(resalt ante la vo3 del prototipo +2E& Era distinta de todas las voces de ro(ot %ue conoca $ ha(a odo muchas"& Corma(a sla(as seme)antes a los ta,idos de una celesta de (a)a modulacin&

Tan sorprendente era la vo3 %ue el t!cnico slo o$ retrospectivamente, al ca(o de unos segundos, las sla(as %ue ha(a formado esa vo3 maravillosa: /'a, da, da, gu& El ro(ot permaneca alto $ erguido, pero al3 la mano derecha $ se meti un dedo en la (oca& El t!cnico lo mir horrori3ado $ ech a correr& Cerr la puerta con llave $, desde otra sala, hi3o una llamada de emergencia a la doctora Susan Calvin& +a doctora Susan Calvin era la nica ro(opsicloga de la compa,a $ pr#cticamente de toda la humanidad"& 2o tuvo %ue avan3ar mucho en sus an#lisis del prototipo +2E para pedir perentoriamente una transcripcin de los planos del cere(ro positrnico di(u)ados por ordenador $ las instrucciones %ue los ha(an guiado& Tras estudiarlos mand a (uscar a Iogert& +a doctora tena el ca(ello gris peinado severamente hacia atr#s; $ su rostro fro, con fuertes arrugas verticales interrumpidas por el corte hori3ontal de una p#lida (oca de la(ios finos, se volvi en!rgicamente hacia Iogert& /06u! es esto, 5eter1 Iogert estudi con creciente estupefaccin los pasa)es %ue ella se,ala(a& /5or 'ios, Susan, no tiene sentido& /Claro %ue no& 0Cmo se lleg a estas instrucciones1 +lamaron al t!cnico encargado $ !l )ur con toda sinceridad %ue no era o(ra su$a $ %ue no poda e=plicarlo& El ordenador dio una respuesta negativa a todos los intentos de (s%ueda de fallos& /El cere(ro positrnico no tiene remedio /coment pensativamente Susan Calvin/& Estas instrucciones insensatas han cancelado tantas funciones superiores %ue el resultado se aseme)a a un (e(! humano& / Iogert manifest asom(ro, $ Susan Calvin adopt la actitud glacial %ue siempre adopta(a ante la menor insinuacin de duda de su pala(ra/& 2os esfor3amos en lograr %ue un ro(ot se pare3ca mentalmente a un hom(re& Si eliminamos lo %ue denominamos funciones adultas, lo %ue %ueda, como es lgico, es un (e(! humano, mentalmente ha(lando& 05or %u! est#s tan sorprendido, 5eter1 El prototipo +2E, %ue no pareca darse cuenta de lo %ue ocurra a su alrededor, se sent $ empe3 a e=aminarse los pies&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Iogert lo mir fi)amente& /Es una l#stima desmantelar a esa criatura& Es un (onito tra(a)o& /0'esmantelarla1 /(ram la ro(opsicloga& /'esde luego, Susan& 0'e %u! sirve esa cosa1 Santo cielo, si e=iste un o()eto totalmente intil es un ro(ot %ue no puede reali3ar ninguna tarea& 2o pretender#s %ue esta cosa pueda hacer algo, 0verdad1 /2o, claro %ue no& /0Entonces1 /6uiero reali3ar m#s an#lisis /di)o tercamente Susan Calvin& Iogert la mir con impaciencia, pero se encogi de hom(ros& Si ha(a una persona en toda la empresa con %uien no tena sentido discutir, !sa era Susan Calvin& +os ro(ots eran su pasin, $ se hu(iera dicho %ue una tan larga asociacin con ellos la ha(a privado de toda apariencia de humanidad& Era imposi(le disuadirla de una decisin, as como era imposi(le disuadir a una micropila activada de %ue funcionara& /G6u! m#s daH /murmur, $ a,adi en vo3 alta/: 02os informar#s cuando ha$as terminado los an#lisis1 /+o har!& Len, +enn$& +2E, pens Iogert& Inevita(lemente, las siglas se ha(an transformado en +enn$&" Susan Calvin tendi la mano, pero el ro(ot se limit a mirarla& Con ternura, la ro(opsicloga tom la mano del ro(ot& +enn$ se puso de pie al menos su coordinacin mec#nica funciona(a (ien" $ salieron )untos, el ro(ot $ esa mu)er a %uien supera(a en medio metro& *uchos o)os los siguieron con curiosidad por los largos corredores& ;na pared del la(oratorio de Susan Calvin, la %ue da(a directamente a su despacho privado, esta(a cu(ierta con la reproduccin ampliada de un diagrama de sendas positrnicas& >aca casi un mes %ue Susan Calvin la estudia(a concentradamente& Esta(a e=aminando atentamente en ese momento los vericuetos de esas sendas atrofiadas& +enn$, sentado en el suelo, mova las piernas $ (al(ucea(a sla(as ininteligi(les con una vo3 tan (ella %ue era posi(le escucharlas con em(eleso aun sin entenderlas& Susan Calvin se volvi hacia el ro(ot& /+enn$&&& +enn$&&& <epiti el nom(re, con paciencia, hasta %ue +enn$ irgui la ca(e3a $ emiti un sonido in%uisitivo& +a ro(opsicloga sonri complacida& Cada ve3 necesita(a menos tiempo para atraer la atencin del ro(ot& /.l3a la mano, +enn$& *ano&&& arri(a& *ano&&& arri(a&

+a doctora levant su propia mano una $ otra ve3& +enn$ sigui el movimiento con los o)os& .rri(a, a(a)o, arri(a, a(a)o& +uego, movi la mano espasmdicamente $ (al(uce& /*u$ (ien, +enn$ /di)o gravemente Susan Calvin/& Int!ntalo de nuevo& *ano&&& arri(a& *u$ suavemente, e=tendi su mano, tom la del ro(ot, la levant $ la (a)& /*ano&&& arri(a& *ano&&& arri(a& ;na vo3 la llam desde el despacho: /0Susan1 Calvin apret los la(ios& /06u! ocurre, .lfred1 El director de investigaciones entr, mir al diagrama de la pared $, luego, al ro(ot& /0Sigues con ello1 /Esto$ tra(a)ando, s& /Iien, $a sa(es, Susan&&& /Sac un puro $ lo mir, disponi!ndose a morder la punta& Cuando se encontr con la severa $ repro(atoria mirada de la mu)er, guard el puro $ comen3 de nuevo/: Iien, $a sa(es, Susan, %ue el modelo +2E est# en produccin& /Eso he odo& 0>a$ algo en %ue $o pueda cola(orar1 /2o& 5ero el mero hecho de %ue est! en produccin $ funcione (ien significa %ue es intil insistir con este esp!cimen deteriorado& 02o de(eramos desarmarlo1 /En pocas pala(ras, .lfred, te fastidia %ue $o pierda mi valioso tiempo& Tran%uil3ate& 2o esto$ perdiendo el tiempo& Esto$ tra(a)ando con este ro(ot& /5ero ese tra(a)o no tiene sentido& /@o ser! %uien lo )u3gue, .lfred /replic la doctora en un tono amena3ador, $ +anning consider %ue sera m#s prudente cam(iar de enfo%ue& /05uedes e=plicarme %u! significa1 06u! est#s haciendo ahora, por e)emplo1 /Trato de lograr %ue levante la mano cuando se lo ordeno& Intento conseguir %ue imite el sonido de la pala(ra& Como si estuviera pendiente de ella, +enn$ (al(uce $ al3 la mano torpemente& +anning sacudi la ca(e3a& /Esa vo3 es asom(rosa& 0Cmo se ha logrado1 /2o lo s!& El transmisor es normal& Esto$ segura de %ue podra ha(lar

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ normalmente, pero no lo hace& >a(la as como consecuencia de algo %ue ha$ en las sendas positrnicas, $ an no lo he locali3ado& /Iien, pues local3alo, por 'ios& Esa vo3 podra ser til& /-h, entonces, 0mis estudios so(re +enn$ pueden servir de algo1 +anning se encogi de hom(ros, avergon3ado& /Iueno, se trata de un elemento menor& /+amento %ue no veas los elementos ma$ores, %ue son mucho m#s importantes, pero no es culpa ma& .hora, .lfred, 0%uieres irte $ de)arme tra(a)ar1 +anning encendi el puro en el despacho de Iogert& /Esa mu)er est# cada da m#s rara /coment con resentimiento& Iogert le entendi perfectamente& En ;&S& <o(ots b *echanical *en Inc& e=ista una sola Eesa mu)erF& /0Todava sigue atareada con ese seudoro(ot, con ese +enn$1 /Trata de hacerle ha(lar, lo )uro& Iogert se encogi de hom(ros& /Ese es el pro(lema de esta empresa& *e refiero a lo de conseguir investigadores capacitados& Si tuvi!ramos otros ro(opsiclogos, podramos )u(ilar a Susan& . propsito, supongo %ue la reunin d! directores programada para ma,ana tiene %ue ver con el pro(lema de la contratacin de personal& +anning asinti con la ca(e3a $ mir su puro, disgustado& /S& 5ero el pro(lema es la calidad, no la cantidad& >emos su(ido tanto los sueldos %ue ha$ muchos solicitantes; pero la ma$ora se interesan slo por el dinero& El truco est# en conseguir a los %ue se interesan por la ro(tica; gente como Susan Calvin& /2o, dia(los, como ella no& /Iguales no, de acuerdo& 5ero tendr#s %ue admitir, 5eter, %ue es una apasionada de los ro(ots& 2o tiene otro inter!s en la vida& /+o s!& 5recisamente por eso es tan insoporta(le& +anning asinti en silencio& >a(a perdido la cuenta de las veces %ue ha(ra deseado despedir a Susan Calvin& Tam(i!n ha(a perdido la cuenta de la cantidad de millones de dlares %ue ella le ha(a ahorrado a la empresa& Era indispensa(le $ seguira si!ndolo hasta su muerte, o hasta %ue pudieran solucionar el pro(lema de encontrar gente del mismo cali(re $ %ue se interesara en las investigaciones so(re ro(tica& /Creo %ue vamos a limitar esas visitas tursticas& 5eter se encogi de hom(ros& /Si t lo dices&&& 5ero entre tanto, en serio, 0%u! hacemos con Susan1

Es capa3 de apegarse indefinidamente a +enn$& @a sa(es cmo es cuando se encuentra con lo %ue considera un pro(lema interesante& /06u! podemos hacer1 Si demostramos demasiada ansiedad por interrumpirla, insistir# en ello por puro empecinamiento femenino& En ltima instancia, no podemos o(ligarla a hacer nada& El matem#tico sonri& /@o no aplicara el ad)etivo EfemeninoF a ninguna parte de ella& /Est# (ien /re3ong +anning/& .l menos, ese ro(ot no le har# da,o a nadie& En eso se e%uivoca(a& +a se,al de emergencia siempre causa nerviosismo en cual%uier gran instalacin industrial& Esas se,ales ha(an sonado varias veces a lo largo de la historia de ;&S& <o(ots b *echanical *en Inc&: incendios, inundaciones, distur(ios e insurrecciones& 5ero una se,al no ha(a sonado nunca& 2unca ha(a sonado la se,al de Ero(ot fuera de controlF& @ nadie espera(a %ue sonara& Esta(a instalada nicamente por insistencia del Go(ierno& E.l demonio con ese comple)o de CranKensteinF, masculla(a +anning en las raras ocasiones en %ue pensa(a en ello&" 5ero la estridente sirena empe3 a ulular con intervalos de die3 segundos, $ pr#cticamente nadie 4desde el presidente de la )unta de directores hasta el m#s novato a$udante de ordenan3a4 reconoci de inmediato ese sonido inslito& Tras esa incertidum(re inicial, guardias armados $ m!dicos convergieron masivamente en la 3ona de peligro, $ la empresa al completo %ued parali3ada& Charles <andoM, t!cnico en inform#tica, fue trasladado al sector hospitalario con el (ra3o roto& 2o hu(o m#s da,os& .l menos, no hu(o m#s da,os fsicos& /G5ero el da,o moral est# m#s all# de toda estimacinH /vocifer +anning& Susan Calvin se enfrent a !l con calma mortal& /2o le har#s nada a +enn$& 2ada& 0Entiendes1 /0+o entiendes t, Susan1 Esa cosa ha herido a un ser humano& >a %ue(rantado la 5rimera +e$& 02o conoces la 5rimera +e$1 /2o le har#s nada a +enn$& /5or amor de 'ios, Susan, 0a ti de(o e=plicarte la 5rimera +e$1 ;n ro(ot no puede da,ar a un ser humano ni, mediante la inaccin, permitir %ue un ser humano sufra da,os& 2uestra posicin depende del estricto

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ respeto de esa 5rimera +e$ por parte de todos los ro(ots de todos los tipos& Si el p(lico se entera de %ue ha ha(ido una e=cepcin, una sola e=cepcin, podra o(ligamos a cerrar la empresa& 2uestra nica pro(a(ilidad de supervivencia sera anunciar de inmediato %ue ese ro(ot ha sido destruido, e=plicar las circunstancias $ re3ar para %ue el p(lico se conven3a de %ue no suceder# de nuevo& /*e gustara averiguar %u! sucedi& @o no esta(a presente en ese momento $ me gustara averiguar %u! haca <andoM en mis la(oratorios sin mi autori3acin& /5ero lo m#s importante es o(vio& Tu ro(ot golpe a <andoM, ese im(!cil apret el (otn de Ero(ot fuera de controlF $ nos ha creado un pro(lema& 5ero tu ro(ot lo golpe $ le caus lesiones %ue inclu$en un (ra3o roto& +a verdad es %ue tu +enn$ est# tan deformado %ue no respeta la 5rimera +e$ $ ha$ %ue destruirlo& /S %ue respeta la 5rimera +e$& >e estudiado sus sendas cere(rales $ s! %ue la respeta& /@ entonces, 0cmo ha podido golpear a un hom(re1 /pregunt +anning, con desesperado sarcasmo/& 5regntaselo a +enn$& Sin duda $a le ha(r#s ense,ado a ha(lar& Susan Calvin se ru(ori3& /5refiero entrevistar a la vctima& @ en mi ausencia, .lfred, %uiero %ue mis dependencias est!n (ien cerradas, con +enn$ en el interior& 2o %uiero %ue nadie se le acer%ue& Si sufre algn da,o mientras $o no esto$, esta empresa no volver# a sa(er de m en ninguna circunstancia& /0.pro(ar#s su destruccin si ha violado la 5rimera +e$1 /S, por%ue s! %ue no la ha violado& Charles <andoM esta(a tendido en la cama, con el (ra3o en ca(estrillo& .n esta(a conmocionado por ese momento en %ue cre$ %ue un ro(ot se le a(alan3a(a con la intencin de asesinarlo& 2ingn ser humano ha(a tenido nunca ra3ones tan contundentes para temer %ue un ro(ot le causara da,o& Era una e=periencia singular& Susan Calvin $ .lfred +anning esta(an )unto a la cama; los acompa,a(a 5eter Iogert, %ue se ha(a encontrado con ellos por el camino& 2o esta(an presentes m!dicos ni enfermeras& /06u! sucedi1 /pregunt Susan Calvin& <andoM no las tena todas consigo& /Esa cosa me peg en el (ra3o /murmur/& Se a(alan3 so(re m& /Comien3a desde m#s atr#s /di)o Calvin/& 06u! hacas en mi

la(oratorio sin mi autori3acin1 El )oven t!cnico en inform#tica trag saliva, moviendo visi(lemente la nue3 de la garganta& Tena pmulos altos $ esta(a mu$ p#lido& /Todos sa(amos lo de ese ro(ot& Se rumorea(a %ue trata(a usted de ense,arle a ha(lar como si fuera un instrumento musical& Circula(an apuestas acerca de si ha(la(a o no& .lgunos sostienen %ue usted puede ense,arle a ha(lar a un poste& /Supongo %ue eso es un cumplido /coment Susan Calvin en un tono glacial/& 06u! tena %ue ver eso contigo1 /@o de(a entrar all para 3an)ar la cuestin, para enterarme de si ha(la(a, $a me entiende& <o(amos una llave de su la(oratorio $ esperamos a %ue usted se fuera& Echamos a suertes para ver %ui!n entra(a& 5erd $o& /0@ %u! m#s1 /Intent! hacerle ha(lar $ me peg& /0Cmo intentaste hacerle ha(lar1 /+e&&&, le hice preguntas, pero no deca nada $ tuve %ue sacudirlo, as %ue&&& le grit!&&& $&&& /0@1 >u(o una larga pausa& Ia)o la mirada impertur(a(le de Susan Calvin, <andoM di)o al fin: /Trat! de asustarlo para %ue di)era algo& Tena %ue impresionarlo& /0Cmo intentaste asustarlo1 /Cing %ue le i(a a dar un golpe& /0@ te desvi el (ra3o1 /*e dio un golpe en el (ra3o& /*u$ (ien& Eso es todo& /Calvin se volvi hacia +anning $ Iogert/& L#monos, ca(alleros& En la puerta, se gir hacia <andoM& /5uedo resolver el pro(lema de las apuestas, si an te interesa& +enn$ articula mu$ (ien algunas pala(ras& 2o di)eron nada hasta llegar al despacho de Susan Calvin& +as paredes esta(an revestidas de li(ros; algunos, de su autora& El despacho refle)a(a su personalidad fra $ ordenada& >a(a una sola silla& Susan se sent& +anning $ Iogert permanecieron de pie& /+enn$ se limit a defenderse& Es la Tercera +e$: un ro(ot de(e proteger su propia e=istencia& /E=cepto /o()et +anning/ cuando entra en conflicto con la 5rimera o con la Segunda +e$& GCompleta el enunciadoH +enn$ no tena derecho a

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ defenderse causando un da,o, por nfimo %ue fuera, a un ser humano& /2o lo hi3o a sa(iendas /replic Calvin/& +enn$ tiene un cere(ro fallido& 2o tena modo de conocer su propia fuer3a ni la de(ilidad de los humanos& .l apartar el (ra3o amena3ador de un ser humano, no poda sa(er %ue el hueso se rompera& >umanamente, no se puede achacar culpa moral a un individuo %ue no sa(e diferenciar entre el (ien $ el mal& Iogert intervino en tono tran%uili3ador: /Lamos, Susan, nosotros no achacamos culpas& 2osotros comprendemos %ue +enn$ es el e%uivalente de un (e(!, humanamente ha(lando, $ no lo culpamos& 5ero el p(lico s lo har#& 2os cerrar#n la empresa& /Todo lo contrario& Si tuvieras el cere(ro de una pulga, 5eter, veras %ue !sta es la oportunidad %ue la compa,a espera(a& Esto resolver# sus pro(lemas& +anning frunci sus ce)as (lancas& /06u! pro(lemas, Susan1 /0.caso la empresa no desea mantener a nuestro personal de investigacin en lo %ue considera, 'ios nos guarde, su avan3ado nivel actual1 /5or supuesto& /Iien, $ 0%u! ofreces a tus futuros investigadores1 0'iversin1 02ovedad1 0+a emocin de e=plorar lo desconocido1 2o& +es ofreces sueldos $ la garanta de %ue no ha(r# pro(lemas& /06u! %uieres decir1 / se interes Iogert& /0>a$ pro(lemas1 /prosigui Susan Calvin/& 06u! clase de ro(ots producimos1 <o(ots plenamente desarrollados, aptos para sus tareas& ;na industria nos e=plica %u! necesita; un ordenador dise,a el cere(ro; las m#%uinas dan forma al ro(ot; $ $a est#, listo $ terminado& 5eter, hace un tiempo me preguntaste cu#l era la utilidad de +enn$& 5reguntas %ue de %u! sirve un ro(ot %ue no est# dise,ado para ninguna tarea& .hora te pregunto $o %ue 0de %u! sirve un ro(ot dise,ado para una sola tarea1 Comien3a $ termina en el mismo lugar& +os modelos +2E e=traen (oro; si se necesita (erilio, son intiles; si la tecnologa del (oro entra en una nueva fase, se vuelven o(soletos& ;n ser humano dise,ado de ese modo sera un su(humano& ;n ro(ot dise,ado de ese modo es un su(ro(ot& /06uieres un ro(ot vers#til1 /pregunt incr!dulamente +anning& /05or %u! no1 05or %u! no1 >e estado tra(a)ando con un ro(ot cu$o cere(ro esta(a casi totalmente idioti3ado& +e esta(a ense,ando $ t, .lfred, me preguntaste %ue para %u! serva& 5ara mu$ poco, tal ve3, en (

concerniente a +enn$, pues nunca superar# el nivel de un ni,o humano de cinco a,os& 05ero cu#l es la utilidad general1 Enorme, si a(ordas el asunto como un estudio del pro(lema a(stracto de aprender a ense,ar a los ro(ots& @o he aprendido modos de poner ciertas sendas en cortocircuito para crear sendas nuevas& +os nuevos estudios ofrecer#n t!cnicas me)ores, m#s sutiles $ m#s eficientes para hacer lo mismo& /0@ (ien1 /Supongamos %ue tomas un cere(ro positrnico donde estuvieran tra3adas las sendas (#sicas, pero no las secundarias& Supongamos %ue luego creas las secundarias& 5odras vender ro(ots (#sicos dise,ados para ser instruidos, ro(ots capaces de adaptarse a diversas tareas& +os ro(ots seran tan vers#tiles como los seres humanos& G+os ro(ots podran aprenderH /+a miraron de hito en hito& +a ro(opsicloga se impacient/: .n no lo entend!is, 0verdad1 /Entiendo lo %ue dices /di)o +anning& /02o entend!is %ue ante un campo de investigacin totalmente nuevo, unas t!cnicas totalmente nuevas a desarrollar, un #rea totalmente nueva $ desconocida para e=plorar, los )venes sentir#n ma$or entusiasmo por la ro(tica1 Intentadlo $ $a ver!is& /05uedo se,alar %ue esto es peligroso1/intervino Iogert/& Comen3ar con ro(ots ignorantes como +enn$ significar# %ue nunca podremos confiar en la 5rimera +e$, tal como ha ocurrido en el caso de +enn$& /E=acto& >a3 p(lico ese dato& /0>acerlo p(lico1 /'esde luego& >a3 conocer el peligro& E=plica %ue instalar#s un nuevo Instituto de investigaciones en la +una, si la po(lacin terrcola prefiere %ue estos tra(a)os no se realicen en la Tierra, pero ha3 hincapi! en el peligro %ue correran los posi(les candidatos& /05or %u!, por amor de 'ios1 /%uiso sa(er +anning& /5or%ue el conocimiento del peligro le a,adir# un nuevo atractivo al asunto& 0Crees %ue la tecnologa nuclear no implica peligro, %ue la espacion#utica no entra,a riesgos1 0Tu oferta de a(soluta seguridad te ha servido de algo1 0Te ha a$udado a enfrentarte a ese comple)o de CranKenstein %ue tanto desprecias1 5ues prue(a otra cosa, algo %ue ha$a funcionado en otras #reas& Son un ruido al otro lado de la puerta %ue conduca a los la(oratorios personales de Calvin& Era el sonido de campanas de la vo3 de +enn$& +a ro(opsicloga guard silencio $ escuch: /E=cusadme /di)o/& Creo %ue +enn$ me llama&

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /05uede llamarte1 /se sorprendi +anning& /@a os he dicho %ue logr! ense,arle algunas pala(ras& /Se dirigi hacia la puerta, con cierto nerviosismo/& Si %uer!is esperarme&&& +os dos hom(res la miraron mientras sala $ se %uedaron callados durante un rato& /0Crees %ue tiene ra3n, 5eter1 /pregunt finalmente +anning& /Es posi(le, .lfred, es posi(le& +a suficiente como para %ue planteemos el asunto en la reunin de directores $ veamos %u! opinan& . fin de cuentas, la cosa $a no tiene remedio& ;n ro(ot ha da,ado a un ser humano $ es de p(lico conocimiento& Como dice Susan, podramos tratar de volcar el asunto a nuestro favor& 5ero desconfo de los motivos de ella& /0En %u! sentido1 /.un%ue ha$a dicho la verdad, en su caso es una mera racionali3acin& Su motivacin es su deseo de no a(andonar a ese ro(ot& Si insisti!ramos, prete=tara %ue desea continuar aprendiendo t!cnicas para ense,ar a los ro(ots; pero creo %ue ha hallado otra utilidad para +enn$, una utilidad tan singular %ue no congeniara con otra mu)er %ue no fuera ella& /2o te entiendo& /02o oste cmo la llam el ro(ot1 /5ues no&&& /murmur +anning, $ entonces la puerta se a(ri de golpe $ am(os se callaron& Susan Calvin entr $ mir a su alrededor con incertidum(re& /0>a(!is visto&&&1 Esto$ segura de %ue esta(a por a%u&&& -h, ah est#& Corri hacia el e=tremo de un ana%uel $ cogi un o()eto hueco $ de malla met#lica, con forma de pesa de gimnasia& +a malla met#lica contena pie3as de metal de diversas formas& +as pie3as de metal se entrechocaron con un grato campanilleo& +anning pens %ue el o()eto pareca una versin ro(tica de un sona)ero para (e(!s& Cuando Susan Calvin a(ri la puerta para salir, +enn$ la llam de nuevo& Esa ve3, +anning o$ claramente las pala(ras %ue Susan Calvin le ha(a ense,ado& Con melodiosa vo3 de celesta, repeta: /*ami, te %uiero& *ami, te %uiero& @ se o$eron los pasos de Susan Calvin apresur#ndose por el la(oratorio para ir a atender a la nica clase de ni,o %ue ella poda tener $ amar&

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VEREDICTO
2o ca(a duda de %ue *ontie Stein ha(a ro(ado, vali!ndose de un fraude inteligente, m#s de 7WW&WWW dlares& Tampoco ca(a la menor duda de %ue le ha(an detenido al da siguiente de ha(er e=pirado el estatuto de limitaciones& Cue su manera de evitar el arresto durante ese intervalo lo %ue provoc el caso memora(le del Estado de 2ueva @orK contra *ontgomer$ >arloM Stein, con todas sus consecuencias& Introdu)o la le$ en la cuarta dimensin& 5or%ue sepan ustedes %ue, despu!s de cometer el fraude $ apoderarse de cien de los grandes o m#s, Stein entr tran%uilamente en una m#%uina del tiempo %ue posea ilegalmente, $ dispuso los controles hacia el futuro para avan3ar siete a,os $ un da& El a(ogado de Stein lo e=puso con sencille3& -cultarse en el tiempo no era fundamentalmente diferente a ocultarse en el espacio& Si las fuer3as de la le$ no ha(an descu(ierto a Stein en el intervalo de esos siete a,os, mala suerte para ellos& El fiscal del distrito se,al %ue el estatuto de limitaciones no esta(a pensado para %ue fuera un )uego entre la le$ $ el criminal& Era una medida de clemencia ideada para proteger al delincuente del miedo indefinidamente prolongado al arresto& 5ara ciertos crmenes, determinado perodo de aprensin a la aprehensin 4por as decirse considera(a castigo suficiente& 5ero Stein, insista el fiscal, no ha(a sufrido perodo de aprensin de ninguna clase& El a(ogado de Stein permaneci inconmovi(le& +a le$ no deca nada so(re %ue hu(iera %ue medir la magnitud del miedo $ angustia del culpa(le& Simplemente esta(leca un lmite de tiempo& El fiscal del distrito di)o %ue Stein no ha(a vivido hasta ese lmite& +a defensa afirm %ue Stein era siete a,os m#s vie)o %ue en el momento del crimen, $ %ue, por tanto, ha(a vivido hasta ese lmite& El fiscal del distrito recus la afirmacin $ la defensa present el certificado de nacimiento de Stein& >a(a nacido en el a,o Q89N& Cuando cometi el delito, era el a,o NWWP, tena treinta $ un a,os& .hora, en NW77, tena treinta $ ocho& El fiscal del distrito e=clam acalorado %ue Stein no tena fisiolgicamente treinta $ ocho a,os, sino treinta $ uno& +a defensa se,al framente %ue la le$, una ve3 %ue se admita %ue el

individuo era mentalmente sano, reconoca tan slo la edad cronolgica, %ue slo se poda hallar restando la fecha de nacimiento a la fecha presente& El fiscal, an m#s acalorado, )ur %ue si a Stein se le permita salir li(re, la mitad de las le$es escritas en los cdigos resultaran intiles& Entonces cam(ien las le$es, di)o la defensa, para tener en cuenta los via)es en el tiempo& 5ero hasta tanto se cam(ien, ha$ %ue aplicarlas como est#n escritas& El )ue3 2eville 5reston tard una semana en considerarlo, $ luego entreg su decisin& *arc un hito decisivo en la historia del 'erecho& Es una pena, pues, %ue algunas personas sospechen %ue el )ue3 5reston se sintiera influido en su criterio por el irresisti(le impulso de formular su decisin tal como lo hi3o& 5or%ue esa decisin, en suma, fue: E. Stein le salva un nicho en el tiempo&F c2d

Eplogo
*i esperan )ue me eIcuse por esto es )ue no me conocen. Estimo )ue un (uego de palabras es la 3orma m$s noble del ingenio& as1 )ue...

Q En ingl!s: @ niche in the times sa%es *tein & ;na distorsin del prover(io tradicional @ stitch in time sa%e nine *#s vale prevenir %ue curar; o, en su traduccin literal Y;na puntada a tiempo ahorra nueveY&" +a inversin de iniciales se corresponde con la del ttulo original del cuento en ve3 de @ -oint o3 Law, Y;na cuestin )udicialY" @ Loint o3 -aw

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UNA ESTATUA PARA PAP


0+a primera ve31 0'e veras1 5ero por supuesto %ue ha odo usted ha(lar de ello& S, esto$ seguro& Si le interesa el descu(rimiento, cr!ame %ue ser# para m un placer cont#rselo& Es una historia %ue siempre me ha gustado narrar, pero pocas personas me (rindan la oportunidad de hacerlo& Incluso me han aconse)ado %ue la mantuviera en secreto, por%ue atenta contra las le$endas %ue proliferan en torno a mi padre& 5ero $o creo %ue la verdad es valiosa& Tiene su morale)a& ;n hom(re se pasa la vida consagrando sus energas a satisfacer su curiosidad $ de pronto, por accidente, sin ha(!rselo propuesto, termina por ser un (enefactor de la humanidad& 5ap# era slo un fsico terico %ue se dedica(a a investigar el via)e por el tiempo& Creo %ue nunca pens en lo %ue el via)e por el tiempo podra significar para el Gomo sapiens. Senta curiosidad nicamente por las relaciones matem#ticas %ue regan el universo& 5Tiene hambre6 e(or as1. *upongo )ue tardar$ cerca de media hora. Lo preparar$n adecuadamente para un dignatario como usted. Es una cuestin de orgullo. .nte todo, pap# era po(re como slo puede serlo un profesor universitario& 5ero con el tiempo se fue haciendo rico& En sus ltimos a,os era fa(ulosamente rico, $ en cuanto a m, mis hi)os $ mis nietos&&&, (ueno, $a lo ve con sus propios o)os& Tam(i!n le han dedicado estatuas& +a m#s antigua est# en la ladera donde se reali3 el descu(rimiento& 5uede verla por la ventana& S& 02o distingue la inscripcin1 Claro, el #ngulo es desfavora(le& 2o importa& Cuando pap# se puso a investigar el via)e por el tiempo, la ma$ora de los fsicos esta(an desilusionados, a pesar del entusiasmo %ue provocaron inicialmente los cronoem(udos& +a verdad es %ue no ha$ mucho %ue ver& +os cronoem(udos son totalmente irracionales e incontrola(les& Slo presentan una distorsin ondulante, de algo m#s de medio metro de anchura como m#=imo, $ %ue desaparece r#pidamente& Tratar de enfocar el pasado es como tratar de enfocar una pluma en medio de un tur(ulento hurac#n& Intentaron su)etar el pasado con garfios, pero eso result igual de imprevisi(le& . veces funciona(a unos segundos, con un hom(re aferrado

con fuer3a al garfio, aun%ue lo ha(itual era %ue el martinete no resistiera& 2o se o(tuvo nada del pasado hasta %ue&&& Iien, $a llegar! a eso& .l ca(o de cincuenta a,os de no progresar en a(soluto, los cientficos perdieron todo inter!s& +a t!cnica operativa pareca un calle)n sin salida& .l recordar la situacin, no puedo echarles la culpa& .lgunos incluso intentaron demostrar %ue los em(udos no revela(an el pasado; pero se divisaron muchos animales vivos a trav!s de los em(udos, $ se trata(a de animales $a e=tinguidos en la actualidad& 'e cual%uier modo, cuando los via)es por el tiempo esta(an casi olvidados $a, apareci pap#& Convenci al Go(ierno de %ue le suministrara fondos para instalar un cronoem(udo propio, $ a(ord el asunto desde otro #ngulo& @o lo a$uda(a en a%uella !poca& .ca(a(a de salir de la universidad $ era doctor en Csica& Sin em(argo, nuestros intentos trope3aron con pro(lemas al ca(o de un a,o& 5ap# tuvo dificultades para lograr %ue le renovaran la su(vencin& +os industriales no esta(an interesados, $ la universidad pensa(a %ue pap# comprometa la reputacin de la institucin al empecinarse en investigar un campo muerto& El decano, %ue slo comprenda el aspecto financiero de las investigaciones, empe3 insinu#ndole %ue se pasara a #reas m#s lucrativas $ termin por e=pulsarlo& Ese decano 4%ue todava viva $ segua contando los dlares de las su(venciones cuando pap# falleci4 se sentira de lo m#s ridculo cuando pap# leg a la universidad un milln de dlares en su testamento, con un codicilo %ue cancela(a la herencia con el argumento de %ue el decano careca de perspectiva de futuro& 5ero eso fue tan slo una vengan3a pstuma& 5ues a,os antes&&& No deseo entrometerme& pero le aconse(o )ue no coma m$s panecillos. 2astara con )ue tome la sopa despacio& para e%itar un apetito demasiado %ora,. 'e cual%uier modo, nos las apa,amos& 5ap# conserv el e%uipo %ue ha(a comprado con el dinero de la su(vencin, lo sac de la universidad $ lo instal a%u& Esos primeros a,os sin recursos fueron ago(iantes, $ $o insista en %ue a(andonara& Dl no ce)a(a& Era to3udo $ siempre se las ingenia(a para encontrar mil dlares cuando los necesita(a& +a vida continua(a, pero !l no permita %ue nada o(stru$era su investigacin& *am# falleci; pap# guard luto $ volvi a su tarea& @o me cas!, tuve un hi)o $ luego una hi)a& 2o siempre poda acompa,arlo, pero !l

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ continua(a sin m& Se rompi una pierna $ sigui tra(a)ando con la esca$ola puesta durante meses& .s %ue le atri(u$ todo el m!rito& @o a$uda(a, por supuesto& >aca funciones de asesora $ me encarga(a de negociar con Jashington& 5ero !l era el alma del pro$ecto& . pesar de eso, no lleg#(amos a ninguna parte& >u(iera dado lo mismo tirar por uno de esos cronoem(udos todo el dinero %ue logr#(amos )untar, lo cual no %uiere decir %ue hu(iese podido atravesarlo& . fin de cuentas, nunca conseguimos meter un garfio en un em(udo& Slo nos acercamos en una ocasin& El garfio ha(a entrado unos cinco centmetros cuando el foco se alter& +o arranc limpiamente $, en alguna parte del *eso3oico, ha$ ahora una varilla de acero, construida por el hom(re, o=id#ndose en la orilla de un ro& >asta %ue un da, el da crucial, el foco se mantuvo durante die3 largos minutos; algo para lo cual ha(a menos de una pro(a(ilidad entre un (illn& GCielos, con %u! frenes instalamos las c#marasH Leamos criaturas %ue se despla3a(an #gilmente al otro lado del em(udo& +uego, para colmo de (ienes, el cronoem(udo se volvi permea(le, $ hu(i!ramos )urado %ue slo el aire se interpona entre el pasado $ nosotros& +a (a)a permea(ilidad de(a de estar relacionada con la duracin del foco, pero nunca pudimos demostrar %ue as fuera& 5or supuesto, no tenamos ningn garfio a mano& 5ero la (a)a permea(ilidad permiti %ue algo se despla3ara del EentoncesF al EahoraF -(nu(ilado, actuando por mero instinto, e=tend el (ra3o $ agarr! a%uello& En ese momento perdimos el foco, pero $a no sentamos amargura ni desesperacin& .m(os o(serv#(amos sorprendidos lo %ue $o tena en la mano Era un pu,ado de (arro duro $ seco, completamente liso por donde ha(a tocado los (ordes del cronoem(udo, $ entre el (arro ha(a catorce huevos del tama,o de huevos de pato& /0>uevos de dinosaurio1 /pregunt!/& 0Crees %ue es eso1 /6ui3#& 2o podemos sa(erlo con certe3a& /G. menos %ue los incu(emosH /e=clam! de pronto, con un entusiasmo inconteni(le& /+es de)! en el suelo como si fueran de platino& Esta(an calientes, con el calor del sol primitivo/& 5ap#, si los incu(amos tendremos criaturas %ue llevan e=tinguidas m#s de cien millones de a,os& Ser# la primera ve3 %ue alguien trae algo del pasado& Si lo hacemos p(lico&&& @o pensa(a en las su(venciones, en la pu(licidad, en todo lo %ue a%uello significara para pap#& @a vea el rostro consternado del decano&

5ero pap# vea el asunto de otra manera& /2i una pala(ra, hi)o& Si esto se difunde, tendremos veinte e%uipos de investigacin estudiando los cronoem(udos, con lo %ue me impedir#n progresar& 2o, una ve3 %ue ha$a resuelto el pro(lema de los em(udos, podr#s hacer p(lico todo lo %ue %uieras& >asta entonces, guardaremos silencio& >i)o, no pongas esa cara& Tendr! la respuesta dentro de un a,o, esto$ seguro& @o no esta(a tan seguro, pero tena la conviccin de %ue esos huevos nos (rindaran todas las prue(as %ue necesit#(amos& 5use un gran horno a la temperatura de la sangre e hice circular aire $ humedad& Conect! una alarma para %ue sonara en cuanto hu(iese movimiento dentro de los huevos& Se a(rieron a las tres de la madrugada diecinueve das despu!s, $ all esta(an: catorce diminutos canguros con escamas verdosas, patas traseras con 3arpas, muslos rechonchos $ colas delgadas como l#tigos& .l principio pens! %ue se trata(a de tiranosaurios, pero eran demasiado pe%ue,os& 5asaron meses, $ comprend %ue no alcan3aran ma$or tama,o %ue el de un perro mediano& 5ap# pareca defraudado, pero $o persever!, con la esperan3a de %ue me permitiera utili3arlos con fines pu(licitarios& ;no muri antes de la madure3 $ otro pereci en una ri,a& 5ero los otros doce so(revivieron, cinco machos $ siete hem(ras& +os alimenta(a con 3anahorias picadas, huevos hervidos $ leche, $ les tom! (astante afecto& Eran tontorrones, pero tiernos; $ realmente hermosos& Sus escamas&&& Iueno, es una (o(ada descri(irlos& +as fotos pu(licitarias han circulado m#s %ue suficiente& .un%ue, pens#ndolo (ien, no s! si en *arte&&& .h, tam(i!n all& 5ues me alegro& 5ero pas mucho tiempo antes de %ue esas fotos pudieran impresionar al p(lico, por no mencionar la visin directa de a%uellas criaturas& 5ap# se mantuvo intransigente& 5asaron tres a,os& 2o tuvimos suerte con los cronoem(udos& 2uestro nico halla3go no se repiti, pero pap# no se da(a por vencido& Cinco hem(ras pusieron huevos, $ pronto tuve m#s de cincuenta criaturas en mis manos& /06u! hacemos con ellas1 /pregunt!& /*atarlas /contest pap#& @o no poda hacer tal cosa, por supuesto& Genri& 5est$ todo a punto6 De acuerdo. Cuando sucedi, $a ha(amos agotado nuestros recursos& Est#(amos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ sin (lanca& @o lo ha(a intentado por todas partes sin conseguir nada m#s %ue recha3os& Casi me alegra(a, por%ue pensa(a %ue as pap# tendra %ue ceder& 5ero !l, firme ante la adversidad, prepar framente otro e=perimento +e )uro %ue si no hu(iera ocurrido el accidente )am#s ha(ramos encontrado la verdad& +a humanidad ha(ra %uedado privada de una de sus ma$ores (endiciones& . veces ocurren cosas as& 5erKin detecta un tinte ro)o en la suciedad $ descu(re las tinturas de anilina& <emsen se lleva un dedo contaminado a los la(ios $ descu(re la sacarina& Good$ear de)a caer una me3cla en la estufa $ descu(re el secreto de la vulcani3acin& En nuestro caso fue un dinosaurio )oven %ue entr en el la(oratorio& Eran tantos %ue $o no poda vigilarlos a todos& El dinosaurio atraves dos puntos de contacto %ue esta(an a(iertos, )usto all, donde ahora est# la placa %ue conmemora el acontecimiento& Esto$ convencido de %ue esa coincidencia no podra repetirse en mil a,os& Estall un fogona3o $ el cronoem(udo %ue aca(#(amos de configurar desapareci en un arco iris de chispas& 2i si%uiera entonces lo comprendimos& Slo sa(amos %ue la criatura ha(a provocado un cortocircuito, estropeando un e%uipo de cien mil dlares, $ %ue est#(amos en plena (ancarrota& +o nico %ue podamos mostrar era un dinosaurio achicharrado& 2osotros est#(amos ligeramente chamuscados, pero el dinosaurio reci(i toda la concentracin de energas de campo& 5odamos olerlo& El aire esta(a saturado con su aroma& 5ap# $ $o nos miramos atnitos& +o recog con un par de tenacillas& Esta(a negro $ calcinado por fuera; pero las escamas %uemadas se desprendieron al tocarlas, arrancando la piel, $ de(a)o de la %uemadura ha(a una carne (lanca $ firme %ue pareca pollo& 2o pude resistir la tentacin de pro(arla, $ se pareca a la del pollo tanto como ?piter se parece a un asteroide& *e crea o no, con nuestra la(or cientfica reducida a escom(ros, nos sentamos all a disfrutar del e=%uisito man)ar %ue era la carne de dinosaurio& >a(a partes %uemadas $ partes crudas, $ esta(a sin condimentar; pero no paramos hasta de)ar limpios los huesos& /5ap# /di)e finalmente/, tenemos %ue criarlos sistem#ticamente con propsitos alimentarios& 5ap# tuvo %ue aceptar& Est#(amos totalmente arruinados& -(tuve un pr!stamo del (anco cuando invit! a su presidente a cenar $ le serv dinosaurio&

2unca ha fallado& 2adie %ue ha$a sa(oreado lo %ue ho$ llamamos EdinopolloF se conforma con los platos normales& ;na comida sin dinopollo no es m#s %ue un alimento %ue ingerimos para so(revivir& Slo el dinopollo es comida& 2uestra familia an posee la nica (andada de dinopollos e=istente $ seguimos siendo los nicos proveedores de la cadena mundial de restaurantes 4la primera $ m#s antigua4 %ue ha crecido en torno de ellos& 5o(re pap#& 2unca fue feli3, salvo en esos momentos en %ue coma dinopollo& Continu tra(a)ando con los cronoem(udos, al igual %ue muchos oportunistas %ue pronto se sumaron a las investigaciones, tal co