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Proceso de obtencin del aceite de pescado El aceite de pescado es hoy da un valioso producto de alto valor nutricional.

Pero esto no fue siempre as; el aceite de pescado originalmente fue considerado un "segundo producto" de la fabricacin de la harina de pescado, un producto de gran importancia en la nutricin animal. Este segundo producto, que se desechaba inicialmente, comenz a ser utilizado en la fabricacin de pinturas, barnices, resinas, entre otros y tambin espordicamente como combustible. Ms tarde comenz a utilizarse en la fabricacin de mantecas y margarinas, previa hidrogenacin y posteriormente en la preparacin de aceites comestibles mezclado semi hidrogenado y fraccionado en diferentes proporciones con aceites vegetales. Sin embargo, el descubrimiento de las propiedades benficas de los cidos grasos omega-3 que los aceites marinos contienen en alta proporcin y su utilizacin en la preparacin de alimentos para la acuicultura, particularmente la del salmn y trucha, ha transformado al aceite de pescado en un producto escaso, de alto valor comercial y de creciente demanda por sus propiedades nutricionales. Durante la dcada de los aos cincuenta del siglo pasado, comenz casi simultneamente la industrializacin de harina de pescado en el sur del Per y el Norte de Chile (5). Esta se obtena, y se contina obteniendo, a partir de peces pelgicos (de superficie), anchoa y sardina en Per y el norte de Chile, y posteriormente a partir del jurel en el sur de Chile. De esta forma la actividad dio origen al establecimiento de importantes consorcios pesqueros en ambos pases. El producto de inters comercial fue siempre la harina de pescado por su alto contenido de protena de buena calidad siendo el aceite un "segundo producto", ms bien un desecho en las primeras etapas de esta actividad. En efecto, inicialmente las plantas productoras de harina de pescado botaban al mar el aceite producido durante el prensado de los pescados. Posteriormente, debido a los incipientes reclamos ambientales y ecolgicos, el aceite se enterraba en enormes pozos en el desierto. Espordicamente se le utilizaba como combustible en las calderas de generacin de vapor de las mismas plantas de harina. Proceso de obtencin del aceite de pescado
1.

Una vez ubicados los cardmenes, lo que generalmente se realiza en forma area o ms recientemente en forma satelital, los barcos pesqueros extienden largas redes en forma circular, las que al ir cerrndose capturan gran cantidad de peces. De esta forma, la pesca no es selectiva, aunque al tratarse de un cardumen de gran tamao, mayoritariamente sus peces sern el componente mayor. Hoy da esta actividad est sujeta a vedas y cuotas de captura con la finalidad de preservar el recurso, el que lamentablemente cada vez es ms escasa
con lo cual la pesca se realiza en localizaciones cada vez ms lejanas a los puntos de desembarque.

2.

Los peces son succionados hacia las bodegas del barco y conservados en fro, generalmente, para evitar el deterioro prematuro ya que permite obtener harina de buena calidad y tambin aceite con bajo nivel de deterioro (principalmente por oxidacin). En la planta procesadora, los ahora pescados, son triturados y sometidos a coccin con vapor en un "cooker" (segn la terminologa industrial) a 120-140C, durante 2 o 3 horas y luego prensados en grandes prensas metlicas, obtenindose as un slido que luego se seca en tneles de calor a 50-60C, hasta 8% de humedad y se envasa como harina en sacos de polietileno. el lquido de prensa se procesa en un "decanter" (un tipo de separador centrfugo) para separar el aceite de pescado, el cual finalmente se centrifuga a alta velocidad para eliminar restos de agua y posteriormente se acopia en grandes estanques para su comercializacin. Del "decanter" tambin se separa una "agua de cola" que posteriormente se concentra por evaporacin para recuperar protenas solubles que se incorporan a la harina que entra al secador.

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5.

Despus de algunas etapas de refinacin en la cual se le eliminan componentes no deseados, pigmentos, residuos de extraccin, entre otros el aceite puede comercializarse a diferentes rubros: alimentacin animal, alimentacin humana (en este caso el aceite es refinado, hidrogenado, interesterificado y desodorizado) y ms recientemente a la industria farmacutica, nutracutica y de suplementos alimentarios como aceites, steres etlicos de los cidos grasos y glicridos parciales (mezclas de mono y diglicridos). La figura 2 esquematiza el procedimiento industrial para la obtencin de la harina y el aceite de pescado. La figura 3 muestra los principales pases productores de aceite de pescado y los principales pases consumidores de este producto. La informacin corresponde al ao 2007.