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Ao Cair da Noite...

When Darkness Falls

Shannon Drake

2 livro da srie "Vampiros" Quando a noite cai... Em um cemitrio escocs, a agradvel viagem de Jade MacGregor ao exterior arruinada por uma tragdia aparentemente fortuita. Um ano depois, de volta sua casa em Nova Orleans, ela comea a ter sonhos perturbadores com um homem de rosto familiar e olhos misteriosos... E o terror toma conta... Lucian DeVeau sabe o que Jade viu naquela noite distante, e est espreita, disposto a resgat-la do mal que se aproxima... Mesmo desejando manter distncia, a atrao que sente por ela sobrepuja seu controle, e de repente ambos se veem envolvidos de uma forma que vai alm da razo. Porm, inimigos poderosos, alimentados por foras sobrenaturais, poro prova o intenso sentimento que os une... A inocncia morre...

Digitalizao e Reviso: Crysty

Shannon Drake - Ao cair da noite (Bianca 910)

Querida leitora, Assim que comecei a ler este livro, tive a impresso de estar assistindo a um filme, daqueles que voc assiste encolhida num canto do sof, segurando o cobertor junto ao pescoo. Voc vai viver um suspense sensacional, eletrizante, nesta histria em que Jade, uma escritora americana em visita Esccia, sobrevive a um bizarro massacre durante uma excurso a um cemitrio, depois de ser socorrida por um homem misterioso e atraente. Um ano depois, crimes incomuns comeam a ocorrer nos Estados Unidos, ao mesmo tempo que ela passa a ter sonhos perturbadores com o homem que a salvou. Jade no entende a poderosa atrao que sente por aquele desconhecido, nem compreende as foras malignas que a cercam. Pouco a pouco, descobre fatos surpreendentes e assustadores, e precisa aprender a lidar com inimigos poderosos. Um romance que desafia o tempo, um suspense intrigante que voc vai adorar! Leonice Pompnio Editora

Copyright 2000 por Shannon Drake Originalmente publicado em 2000 por Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY,NY USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: WHEN DARKNESS FALLS EDITORA Leonice Pomponio ASSISTENTES EDITORIAIS Patrcia Chaves Silvia Moreira Vnia Canto Buchala EDIO/TEXTO Traduo: Paula Rotta Reviso: Patrcia Chaves ARTE Mnica Maldonado MARKETING/COMERCIAL Andra Riccelli PRODUO GRFICA Sonia Sassi PAGINAO Ana Beatriz Pdua Copyright 2009 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Butant, 500 10a andar CEP 05424-000 So Paulo - SP www.novacultural.com.br Impresso e acabamento: RR Donnelley

Shannon Drake - Ao cair da noite (Bianca 910)

Prlogo

Vocs querem sentir muito medo, no ? Ento vamos at as profundezas escuras, at as entranhas da Terra! o guia turstico exclamou, cobrindo dramaticamente o ombro com sua capa negra. Ele tinha o sotaque agradvel e refinado de Edimburgo: erres enrolados, enunciao clara. Sim. Para aqueles de vocs que zombam dos fantasmas de assassinos ou dos lamentos assombrados de suas vtimas, ns vamos prosseguir. Mal posso esperar disse Jeff Dean, um rapaz de cabelos escuros e boa aparncia. Sim, vamos adiante, pelo amor de Deus! Sally Adams, a namorada de Jeff, acrescentou. Ela era uma loira bonita que conseguira arruinar o efeito de sua juventude e beleza com uma blusa colante e uma saia justssima. Sim, por favor, faa alguma coisa assustadora! pediu outro dos garotos. Alto, magro e de cabelos avermelhados, ele se chamava Sam Spinder, e sua atitude era de enfado e escrnio ao mesmo tempo. Jade MacGregor se unira ao passeio com os trs jovens, alm de seis outros visitantes mais ou menos da mesma idade deles. Encontrara-os pouco antes, quando visitava o castelo, e eles haviam sugerido a excurso noturna. Apesar de eles serem um grupo mais novo, de garotos ricos visitando a Europa com o dinheiro dos pais, e de ela ser uma escritora e editora iniciante, pesquisando a vida medieval, achara a idia do tour intrigante e importante para seu trabalho. Por isso, acabara se reunindo a eles. Quisera ir Esccia por conta prpria, mas conhecer outro pas sozinha podia ser uma experincia muito solitria. As pessoas com quem estava eram cerca de trs ou quatro anos mais novas que ela, que tinha vinte e cinco. Mesmo no sendo uma grande diferena, sentia-se uma cinquentona em comparao a eles, que pareciam viver numa eterna adolescncia, em um mundo de futebol, fraternidades, drogas e rock. Espantara-se ao descobrir a extenso do uso recreativo de drogas do grupo, que possua um arsenal de comprimidos e uma variedade de coisas para fumar. Considerava preocupante que se arriscassem dessa maneira em um pas estranho e havia sido provocada quando se recusara a consumir quaisquer das substncias. Mesmo assim, o tour estava sendo divertido. Era uma bela noite de lua cheia e, ao lado de antigas supersties, o aspecto comercial do Halloween tomara a cidade. As ruas estavam decoradas para a ocasio, demnios e fantasmas enfeitavam as vitrines. Era uma noite agradvel para sair. Seus companheiros, no entanto, alm de inconseqentes, estavam se revelando rudes. Jade no sabia que tipo de drogas haviam utilizado naquela noite, mas com certeza os estava tornando ousados e impetuosos, assim como insultuosamente cruis. Estavam se divertindo em perturbar o guia que, contudo, parecia ter a habilidade de lidar bem com a situao. J estou morrendo de medo! disse Jeff, fingindo estremecer. Onde voc conseguiu esse discurso, esse sotaque... essa aparncia? No curso de teatro da escola? Oh, estou apavorado!
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O sarcasmo direcionando ao diligente guia era injusto, Jade pensou. Ele estava na casa dos trinta, era alto, magro e, sim, dramtico, talvez um candidato a Hamlet que tivesse encontrado uma forma de sobreviver como guia turstico, imprimindo paixo s narraes sobre o antigo mal que flagelara as ruas da Esccia. Ele se regozijara ao exaltar a inumanidade do ser humano, explicando mortes por pragas, por execues e por assassinatos torpes. O grupo havia visitado as ruas subterrneas, sobre as quais a cidade nova fora construda, local em que, no passado, ficavam casas, lojas, tavernas, enfim, a vida cotidiana da populao. No mais. Agora, noite, os subterrneos estavam vazios, exceto pelos passeios tursticos. Fantasmas eram apresentados em lugares diversos, terrveis homicdios eram descritos em detalhes. Essa era, afinal, a cidade dos assassinos em srie Hare e Burke, de crimes da realeza, da espionagem e da maior carnificina imaginvel do mundo medieval. O conhecimento de Histria do guia era excelente. Jade sabia disso, pois estudara muitos dos fatos. Partindo dos fundos da Catedral de Saint Giles, o guia os conduzira por ruas escuras e repletas de sombras at descerem s vielas. Um casal mais velho exclamara apreciativamente nos lugares apropriados, um casal jovem com duas crianas de nove e dez anos fizera perguntas e recebera respostas, apreciando muito o passeio. Havia um homem sozinho no grupo, mais velho que os universitrios, mas Jade no conseguira precisar sua idade. Era muito bonito, com fascinantes olhos escuros, que pareciam pretos num instante e clareavam no minuto seguinte para uma curiosa tonalidade castanha, e at mesmo... vermelha. Era bastante alto, talvez um metro e noventa e, por causa da altura, parecia magro, mas tendo estado perto dele em vrias paradas ao longo da excurso, Jade sabia que os ombros eram muito largos e que, sob o tecido do casaco bem talhado, ele era musculoso. Ele observava o guia com interesse. No se sobressaltara nem emitira exclamaes admiradas, mas escutara tudo o que fora dito em um silncio respeitoso. Mantivera-se um pouco atrs dos demais, nas sombras, sem nada dizer. Na verdade, apenas o grupo de nove universitrios tinha assobiado, escarnecido e perturbado. Aonde vamos? perguntou Tony, um dos garotos que mais importunara at ento. Ele era jogador de futebol, tinha a cabea raspada, ombros muito largos, e parecia considerar-se duro demais para conhecer o conceito de medo. Junto com Jeff, ele fora voluntrio em um dos pontos da excurso. Fingindo serem condenados por traio, eles haviam sido levemente aoitados com o chicotinho do guia e tinham virado de costas para o grupo para uma pretensa estripao e enforcamento. Fizeram dos procedimentos uma grande piada, e o guia os acompanhara nas tolices. Talvez no devssemos perguntar sugeriu, um tanto hesitante, Marianne, a namorada de Tony. No seja ridcula! retrucou Ann, uma ruiva alta e magra, com o ar impaciente de uma estudante entediada. Se voc no perguntar, no vai saber. Nem vai poder decidir se quer ir ou no. Ei, ela est certa! Aonde estamos indo? insistiu Tony. Vocs disseram que queriam sentir medo o guia os lembrou. Com certeza, queremos algo melhor do que o que vimos at agora falou Jeff. Ento, para onde estamos indo? At os mortos! declarou o guia. At os mortos... Jeff repetiu, fazendo sua melhor imitao de Boris Karloff.
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Jade percebeu que o homem alto e silencioso franzira de leve o cenho antes de notar que ela o observava. Os olhos dele encontraram os seus. Eram incrivelmente escuros, negros como a noite. No... estavam mais claros de novo, aqueles olhos que mudavam constantemente. Castanhos outra vez, com reflexos de fogo. Por um instante, ela no conseguiu se mover, e foi tomada, por uma estranha sensao de calor. E onde fica isso? Sally indagou, interrompendo a sensao que Jade experimentava, de uma mariposa sendo atrada pela chama. Sim, a chama estava nos olhos dele. Agora eram olhos mbar... olhos de fogo, de um lobo noite. Cativantes. Sensuais. Subitamente desconfortvel por sentir-se dessa forma, lembrou a si mesma que ele era um estranho em uma terra estranha. Considerava-se uma moa esperta. Era inteligente e amigvel, mas sabia se defender e ter cuidado. Com certeza, no era do tipo que se deixava seduzir por um desconhecido sob circunstncias inusitadas. Ainda assim... ele era atraente. Sensual. No apenas bonito, mas muito sexy. Aqueles olhos... Sim, ela o observava. E ele sabia. Estaria se divertindo? Talvez no, pois ele tambm a fitava. Vocs vero. Primeiramente, vamos parar na taverna Ye Olde Hangman, para tomar um usque escocs, ou uma cerveja, ou mesmo um vinho, se vocs quiserem. Sally torceu o nariz, claramente duvidando de que a tal taverna tivesse algum vinho que ela considerasse palatvel, e virou-se. Jade, olhando para o guia, enervou-se ao ver a maneira como ele fitava a garota. Um jeito estranho, arrepiante. Ao longo da excurso, ele lidara bem com as provocaes, parecendo mais magoado do que ofendido. No que se mostrasse bravo no momento. O olhar era mais para... calculista, como o de um caador espreita da caa. Sigam-me! ele disse, voltando a sorrir. Conforme caminhavam, Jade viu que o homem alto, de olhos cor de mbar, conversava com os pais das duas crianas, avisando-os que a visita ao cemitrio poderia ser perturbadora. A mulher comeou a argumentar, mas logo se interrompeu e disse ao marido: Peter, vamos abandonar a excurso. Mary! Esta ser a melhor parte... Uma grande caneca de cerveja ser a melhor parte para voc, Peter. Depois, vamos levar os garotos de volta ao Hotel Balmoral. Quando chegaram, o taberneiro, ao ver o guia, chamou uma das funcionrias, indicando que os servisse sem demora. Sally e Jeff sentaram-se mesa com Jade, na parte central da taverna. Acha que ele pode nos assustar "entre os mortos"? perguntou Sally. Isso apenas um monte de bobagens Jeff afirmou com desprezo. Vamos apenas ver algumas lpides velhas. Ah, meus amigos! O guia se virou e agitou a capa. Eu os desapontei esta noite! Angus! ele chamou o bartender Sirva a estes jovens uma dose do seu melhor usque. Bebam, por minha conta. Prometo que, com uma amostra do melhor da Esccia em suas veias, o que estou prestes a lhes mostrar vai impression-los! Que os santos me
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ajudem! Ele riu. Se o usque por sua conta, eu quero! Jeff declarou. Ergueu o copo que fora levado at ele, tomou o lquido em um s gole e, em seguida, bebeu a cerveja. Jade ignorou o copo diante dela.-Sentiu o guia encarando-a e sorriu. Voc j me assustou o suficiente ela assegurou. Ele inclinou de leve a cabea e virou-se para os demais. Vou lhes contar uma histria sobre a cripta que exploraremos. a cmara morturia da famlia De Brus. verdade que alguns dos De Brus viraram Bruce, como nosso famoso rei, Robert Bruce. Porm, havia outra famlia, que teimosamente permaneceu De Brus. Dentre eles, existia um primo ilegtimo, amaldioado com uma doena. Alguns dizem que era sfilis, outros, que ele era hemoflico. De qualquer forma, esse primo enlouqueceu e foi morto pelos prprios familiares. Isso ocorreu por volta de 1080. Ele deixou uma filha, de rara beleza, mas os parentes a trancaram em uma torre. Ainda assim, pretendentes iam at l, e alguns conseguiam entrar... E ento? Sally perguntou, impaciente. E ento eles tentavam abaixar as calas dela disse Jeff, e o grupo inteiro riu. Elas usavam calas naquela poca? indagou Tom Marlow, o mais quieto dos rapazes. Era a primeira vez que Jade o ouvia falar naquela noite. Shhh! Sam Spinder o reprimiu. E ento? Eles nunca mais eram vistos prosseguiu o guia. Mas ossos eram encontrados em pntanos. Jovens mulheres tambm desapareciam. Diz-se que a pobre e bela De Brus gritava, e sua angstia assemelhava-se aos uivos de um milho de demnios na noite. A agonia era tamanha que seus parentes levavam at ela pobres camponesas... que nunca mais eram vistas, tambm, pois ela gostava de se banhar em sangue. Quanto mais jovem e puro, melhor. Essa a histria da condessa de Bthory! manifestou-se Hugh Riley, outro dos jogadores de futebol. Ele parecia conhecer Histria e estivera prestando ateno a noite toda. E a condessa de Bthory um personagem histrico real, cruel, desumano e sem conscincia afirmou Jade. Ela causou a morte de centenas, talvez milhares, de jovens mulheres. Ela se banhava em sangue, e seu apetite era voraz. Sentindo de novo um estranho calor, como se estivesse sendo observada de trs, Jade se virou. O homem estava sozinho em uma mesa no canto da taverna. Bebia uma cerveja to escura que parecia vermelha. Talvez fosse um copo grande de vinho tinto, que ergueu em sua direo, como se concordasse. Quase podia ouvir a voz dele em seu ouvido: Sim, o Mal existe neste mundo. As crueldades de um homem com o outro no precisam ser exageradas... Ele no falou, apenas inclinou a cabea e bebeu. Jade desviou o olhar. Grande histria! Essa vadia gosta do sangue de virgens, ? Sam indagou. Ento voc no corre perigo, Sally! provocou Jeff. Vocs vo para o inferno! ela respondeu, afastando-se do namorado. Ora, Sal, estamos apenas brincando... Nossa dama gostava de sangue jovem o guia prosseguiu. Quanto maior a decadncia, melhor. Sim, ela era uma mulher sensual! Bebam, meus amigos! Est na
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hora de nos aventurarmos na cripta. Os pais das duas crianas partiram com elas, assim como o casal mais velho. Jade pensou em encerrar a noite, mas tinha a sensao de que aquela excurso no era oferecida com freqncia. Aparentemente, as provocaes dos garotos haviam levado o guia a realizar um passeio especial, e essa poderia ser sua nica oportunidade de ver algo incomum. O estranho de olhos escuros tambm ficaria com eles. Deixando a taverna, andaram por ruas escuras, pegando atalhos e desvios. Logo chegaram a uma igreja abandonada no alto de uma colina. A construo era cercada por tmulos descuidados, com lpides irregulares, quebradas e cobertas de liquens. A brancura de alguns dos mausolus brilhava sob a luz da lua. Jade olhou para cima enquanto atravessavam os portes de ferro do cemitrio. A lua estava cheia, perfeita para o passeio. E quase meia-noite! anunciou uma garota chamada Julie. Ela riu e abraou Hugh. Como Sally, ela usava uma blusa justa que revelava o vo entre os seios fartos. Meia-noite! exclamou o guia, erguendo as mos para o cu. A hora tradicional para toda a feitiaria, para que os demnios se levantem, para a sede de sangue dos mortos-vivos! Venham ver a cripta. Enquanto caminhava pelo terreno irregular, Jade observava a arquitetura da velha igreja. De repente, tropeou em uma lpide, mas sua queda foi interrompida por um par de mos fortes. Ao virar-se, surpresa, deparou com o rosto do estranho alto e reservado. Voc est bem? perguntou ele, com um leve sotaque. Seria escocs? Ela no tinha certeza. A voz dele era profunda, refinada, rouca, atraente... to sensual quanto os olhos. E, ao mesmo tempo, soava perfeitamente normal. O que, por si s, era estranho... Se eu estou bem? repetiu, sentindo-se uma tola. Sentiu que corava. Eu... claro. Fui apenas um pouco desajeitada. Este cemitrio no um bom lugar para se estar noite. Ele ainda a encarava, com os perturbadores olhos cor de mbar. Fitando-a intensamente, afastou para trs um cacho de seu cabelo, no que lhe pareceu um gesto bastante ntimo. Por qu? ela indagou e sorriu. Voc acha que os fantasmas se levantam dos tmulos para se vingar dos vivos? S acho que h muitas coisas neste mundo que no tm explicao. Voc americana ele afirmou. Parecia um pouco desapontado? Como se achasse que a conhecia, que ela fosse outra pessoa? Sou. Mas de ascendncia escocesa. MacGregor. Voc do Sul? Sim, de Nova Orleans. Conhece a cidade? Conheo ele respondeu e apontou para a pedra na qual ela tropeara. Curioso... O qu? Jade olhou para baixo. A pedra estava em pedaos, perto de uma lpide na qual era possvel ler claramente sob a luz da lua o sobrenome "MacGregor". Ela se arrepiou e sentiu o sangue fugir de seu rosto. Aquilo era sinistro. Nunca
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tivera medo dos mortos antes, de cemitrios, de lugares "assombrados". Mas naquele momento, sentiu medo. Preciso ir embora ela murmurou. Achei o tour excelente, mas estou cansada. Parei de prestar ateno por onde ando. No disse o estranho, tomando seu brao. Ela o fitou, franzindo o cenho. Eu disse que acho que devo ir... muito perigoso ir embora agora, sozinha. A Esccia tem sua cota de assassinos. No a melhor vizinhana. Voc daqui? Eu fui. H muito tempo. Venham! o guia os chamou. Eles tinham chegado ao outro lado do cemitrio. Ali, os mausolus despontavam do solo, como casas mal-assombradas dos mortos. Em alguns lugares, as pedras estavam quebradas, portes de ferro encontravam-se semiabertos, trepadeiras cresciam em todos os lugares. Virando-se, Jade no conseguiu mais ver a rua sinuosa pela qual haviam caminhado para chegar at l. Via apenas a velha igreja e as lpides, que brilhavam sob a luz da lua cheia. Nesse momento, uma forte neblina comeou a avanar. Vejam isso! exclamou Julie, espantada. Ele tem uma mquina de fazer neblina escondida em algum lugar, aposto disse Tony. A qualquer instante, vamos ouvir a msica do Alm da Imaginao. A cripta est ali anunciou o guia, virando-se e agitando sua capa negra. Era uma construo grande e decadente. Grgulas lindamente entalhadas guardavam os quatro cantos de uma grade de ferro trabalhada. Liquens e trepadeiras cobriam as paredes e os degraus que levavam ao porto. Venham! chamou o guia, avanando pela escada e acenando para o grupo. Todos o seguiram. Assim que entraram, viram os caixes alinhados nas paredes. Estavam em prateleiras, cobertos por entulho e teias de aranha. Oh, assustador! entoou Jeff. Fica ainda melhor l embaixo. E eu prometi assust-los o guia acrescentou teatralmente, agitando outra vez a capa. Conduziu-os em direo ao fundo da cripta, onde degraus estreitos e midos levavam ao subsolo. Conforme se dirigiam para a escurido abaixo, Jade no sabia se ficava contente com o toque protetor do desconhecido em suas costas ou ainda mais assustada. Pensou se no deveria se afastar e refugiar-se atrs de um dos rapazes do grupo, mas nesse momento o guia riscou um fsforo na parede de pedra e acendeu uma tocha, iluminando a catacumba. Julie foi a primeira a gritar. Os mortos se encontravam em diversos estgios de decomposio sob mortalhas esfarrapadas. Caveiras fitavam o abismo da noite sem fim, dedos ossudos se entrelaavam sobre peitos cobertos com restos de seda e linho. Aqui e ali, havia ossos espalhados no cho. Ratos guinchavam e corriam diante deles, e um morcego voou pela grande tumba subterrnea, arrancando um grito assustado de Sally. muito interessante, mas no estou com medo gabou-se Jeff.
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Porque voc ainda no viu Sophia retrucou o guia. E acho que deveria ser o primeiro a encontr-la. Venha. Vai se voluntariar outra vez para ser a vtima, no vai? Jeff deu um passo adiante. Claro. Venha. Bata em mim, me torture. E sua namorada? o guia questionou. Ah, eu no sei... Sally comeou. Sally, seja ousada. Realize minha fantasia... mnage trois! Jeff provocou. Oh, meu bem! Tony exclamou. Sally fez uma careta para ele. Sorrindo, o guia conduziu-os a um sarcfago que parecia estar fechado com uma pedra pesada, mas que cedeu, com um rangido agudo e enervante, quando ele o empurrou para o lado. Dentro, havia um caixo de madeira todo trabalhado que, de alguma forma, fora preservado ao longo do tempo. Era decorado com relevos de grgulas e criaturas de aparncia demonaca. Sophia e seus seguidores! O guia estava atrs de Sally, erguendo os cabelos loiros, movendo os dedos em seu pescoo, sobre os seios, e de volta ao pescoo. O lugar... para os mortos jantarem! Pois aqui a vida pulsa com fora... O toque dele na garota era quase indecente, Jade pensou, pronta para manifestarse. A menina, parecendo hipnotizada, virou-se para o guia, inclinando a cabea para trs. Ele sorriu para o grupo e amparou-a em um dos braos, tocando-a delicadamente com os ns dos dedos, do pescoo ao vale entre os seios. Depois tirou-lhe a camiseta. Ningum se moveu. A menina sorriu, e Jeff encarou o guia. Aquilo j bastava! Jade estava prestes a interferir quando o desconhecido puxou-a para trs. No ele sussurrou. No faa nada agora. Aquilo era uma atuao que fazia parte do passeio? O lado adulto da excurso? Em outras circunstncias, Jade teria se livrado do toque do estranho, mas sentiu um arrepio na espinha, e uma voz interior a alertou: No fale. No se mova. Se fizer isso, estar em perigo! E se corresse? No, ela no podia correr. O guia a veria e poderia arrast-la de volta... Abra a tampa do caixo ele ordenou. Jeff aproximou-se para obedecer, aparentemente alheio ao fato de que o homem que ele havia ridicularizado quase desnudara sua namorada, que sorria enquanto era acariciada. Ele ergueu a tampa do caixo. Dentro, havia uma mulher jovem, bonita, com cabelos negros, usando um vestido de linho branco rendado. Seus olhos se abriram. Encarando Jeff, ela sorriu e se levantou. uma representao. Tudo isso faz parte de uma encenao. Eles temiam Sophia como no temiam a Deus, nem a Sat! o guia recomeou. Sim, os parentes tinham medo dela. Ento, para mant-la feliz e distante, eles lhe providenciavam beleza e juventude, e a alimentavam. Levavam para ela o sangue de carne fresca. Jeff, seja um voluntrio... mostre a ela o sangue que pulsa em voc, oferea-lhe seu pescoo.
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Jeff aproximou-se da mulher e ajudou-a a sair do caixo, sorrindo como um tolo ao abra-la. Ela o beijou com erotismo, inclinou a cabea dele e, para surpresa de todos, mordeu-o. Ele gritou. Assustado, agora, no? provocou o guia, sorrindo. Com aquele sorriso, sua atuao dramtica chegou ao pice, pois ele agora tinha, no lugar dos caninos, enormes presas brancas, que brilhavam sob a luz das tochas. Ele comeou a rir e, inclinando-se, mordeu o pescoo de Sally. Ela berrou, era o grito dos aflitos, dos condenados. O sangue comeou a jorrar, derramando-se sobre o caixo e no solo. real! Meu Deus, real! Os outros, em pnico, passaram a emitir gritos estridentes, correndo para os degraus. Nas prateleiras da tumba, os mortos comearam a despertar. Cadveres, semicobertos pelas mortalhas, e antes ocultos pelas teias de aranha, levantaram-se de repente, bloqueando os degraus. Berros de terror enchiam a catacumba, enquanto os mortos tentavam alcanar os vivos. Jade, horrorizada, tentou correr, mas o estranho a puxou para trs. No! Fique aqui, quieta, no canto. Espere. Ela teria desobedecido, mas o guia apareceu de repente diante dela, coberto com o sangue de Sally, sorrindo. De repente, o estranho estava entre os dois. O guia pulou na direo dele e disse algo, um nome, que Jade no compreendeu. Achei que era voc. Bastardo, voc tinha que interferir... Voc destruiria tudo. O guia tentou golpe-lo, mas o desconhecido aparou e revidou os golpes, fazendo o oponente voar pelo aposento e bater com toda a fora do outro lado. As pessoas gritavam alto o suficiente para despertar os mortos!, Jade pensou, histrica. Precisava sair dali, tinha de encontrar uma sada. Onde? Estava tudo escuro... e vermelho, pois havia sangue em todo lugar. Um dos cadveres estava atacando Julie! Finalmente, ela conseguiu reagir. Agarrou uma das tochas e investiu contra o cadver, que recuou. Havia outro s suas costas. Virou-se, agitando o fogo diante de si. De repente, todos pareciam persegui-la, aproximando-se cada vez mais... Porm, um por um, eles foram afastados e arremessados para longe. Voavam, gritando, furiosos. Jade sentia os olhares, a fome, o dio deles. Estava ficando louca. Ou sonhando. Aquilo no podia estar acontecendo. Nesse momento, viu o guia caminhando at ela. Ao ser alcanada, lutou, mas ele era incrivelmente forte e impediu-a de se virar ou de soltar-se. Sorria enquanto ela gritava e se debatia, rasgando a blusa branca que ela usava. Shhh... Voc o que h de melhor, meia-noite! ele disse. Jade viu as presas enquanto ele se aproximava de seu pescoo. E ento o sorriso desvaneceu, e ele foi afastado por uma incrvel fora que o ergueu do cho. Ela caiu e bateu a cabea na pedra. Escutou o guia gritar de dio, proferindo obscenidades. Viu de novo o desconhecido, inclinando-se sobre ela, viu-lhe os olhos, escuros e profundos, iluminados pelo fogo da tocha, refletindo um estranho toque dourado de chama e luz do luar. Sentiu a dor em sua tmpora aumentar. Sim, ela havia batido a cabea na pedra, e o mundo estava sumindo...

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A tocha que ela segurara ainda queimava, no cho. Pensou nisso enquanto ouvia os gritos e comeava a ser envolvida pela escurido. Jade foi encontrada sobre a lpide com o nome de sua famlia, MacGregor. Estava deitada e desnuda, mas enrolada em linho branco. Uma mortalha. Ao despertar, percebeu a presena da polcia e o som de sirenes. Sua conscincia oscilou, ao retom-la, deu-se conta de que a sirene pertencia ambulncia que a levava ao hospital. Tentou contar aos policiais o que havia acontecido. Falou a respeito do guia turstico, da taverna e do monstro, Sophia De Brus, que se levantara do caixo. Eles, porm, acharam que ela se encontrava sob a influncia de narcticos, assim como os demais sobreviventes. Sim, quatro tinham morrido, mas outros haviam escapado. Alm dela, foram encontrados com vida Hugh Riley, Tom Marlow, Tony Alexander, Ann Thorson e Marianne Williams, todos entre as lpides, alguns nus, outros em farrapos, feridos, balbuciando, confusos, meio enlouquecidos, mas vivos. A polcia determinou que os praticantes de um culto satnico eram os responsveis. Jeff, Sally, Julie e Sam foram drenados de sangue, suas gargantas cortadas de um lado a outro, duas cabeas estavam quase decepadas, e duas tinham desaparecido. Jade nunca soube quais haviam sumido. Os demais foram encontrados como ela, inconscientes, incoerentes e, por fim, admitiram a ingesto de drogas e lcool. Jade insistiu perante os oficiais que no usara drogas, conforme comprovavam seus exames de sangue e urina, mas ningum acreditou. Queriam seguir em frente e procurar os assassinos, esperando que aquilo nunca se repetisse. Ela precisava ir para casa e deixar a polcia fazer seu trabalho. Tivera muita sorte. Sim, mas... os policiais estavam errados. Jade no conseguia se lembrar de tudo, pois o que recordava era absurdo. No podia ser real, e a verso oficial com certeza era plausvel. Muito daquilo havia sido uma encenao. Ilusrio. Claro... Cadveres no retornavam vida. No existiam mortos-vivos, nem vampiros. Ainda assim, algo muito estranho acontecera, porque no fora um pesadelo, e ela no usara alucingenos, tampouco o homem de olhos escuros. Que homem?, eles tinham indagado. Jade o descrevera, mas a polcia no o vira. Tal homem, um heri ou um demnio, no fora encontrado. E ela no sabia seu nome, onde estava hospedado, nem se era nativo ou estrangeiro. Quem quer que fosse, de onde quer que tivesse vindo, ele lutara contra os cadveres e contra o guia bebedor de sangue, disso ela tinha certeza. Os policiais acharam que o terror da noite havia perturbado seu raciocnio. Os cadveres na cripta eram apenas cadveres, eles asseguraram, restos mortais. No existia nenhuma Sophia De Brus na Histria da Esccia. O que havia acontecido fora terrvel, e ela precisava ir para casa, esquecer tudo aquilo. Eles tinham de encontrar o assassino, o jovem guia responsvel pelo massacre. A verdade bizarra da qual Jade se lembrava comeou a desvanecer em sua conscincia. A mente protegia sua sanidade. A polcia continuou a interrog-la, tentando compreender o que acontecera. Onde ela estivera antes? Por que se juntara excurso? Como era o guia? Havia muitos passeios na cidade, mas nenhum com o nome que o guia lhes dera. Tampouco existia uma taverna chamada Ye Olde Hangman. Os policiais estavam certos. Suas recordaes eram apenas uma iluso. O que pensara ter visto no podia ser real. Era um ritual doentio. Assassinatos trgicos
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cometidos por seres humanos doentes. Mas o guia turstico, que os conduzira ao terror e morte, conseguira desaparecer, sem deixar pistas quanto sua identidade ou seu destino. Se havia membros de uma seita envolvidos, quem eram os que haviam ajudado o suposto guia naqueles assassinatos? O homem com os olhos cor de mbar. Se ela conseguisse dar-lhes mais algumas informaes... Contudo, no era capaz de fazer isso, nem os outros sobreviventes. Os investigadores colheram sangue das lpides e estudaram os corpos, mas os assassinos no tinham deixado vestgios, nem uma gota do prprio sangue, nem um fio de cabelo. Quanto mais o tempo passava, mais tudo aquilo parecia irreal, confuso, envolto em uma nvoa surreal de escurido e sombra. Por fim, Jade no tinha mais como contribuir com os policiais, nem eles podiam lhe dizer mais nada. Lidariam com o problema, e chamariam a Scotland Yard e o FBI, para que realizassem uma percia. Todas as possveis pistas seriam seguidas, cada crime semelhante no pas e no mundo seria analisado para comparao. Jade fora poupada e tinha de retomar a vida normal. Sua irm, Shanna, foi Esccia busc-la e permitiu que falasse bastante, tentando organizar os pensamentos. Claro, a irm tinha certeza de que os assassinos eram praticantes de um culto, pessoas bestificadas e sem considerao pela vida humana. Jade tivera sorte, e deveria ficar feliz por estar viva. Estava indo para casa. Para longe do horror. Estava muito feliz, e agradecida. E, sim, a vida podia voltar ao normal... Um ano depois, isso quase havia acontecido. Jade comeara a namorar um policial chamado Rick e publicara um pequeno livro com fotos sobre igrejas medievais. Porm, em uma noite de lua cheia, quando fazia quase um ano da data do trgico evento, ela passou a sonhar com o homem. Com ele... Em seu sonho, a escurido era iluminada apenas pelo brilho da lua. Sombras cruzavam a terra, a nvoa se erguia... Ela estava l, arrepiada sob a brisa fria. Sabia que estava vulnervel, nua... No, envolta apenas no linho branco da mortalha de um homem... E ele andava em sua direo, o homem com os olhos de bano e fogo... Acordou assustada, tremendo, e olhou para relgio ao lado da cama. Era meia-noite.

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Captulo I

Bom dia, Srta. Irm Maravilhosa! Jade no precisou olhar para cima para saber que Matt Durante se aproximara de sua mesa. Estava to acostumada com a voz dele quanto com as bochechas de querubim, o sorriso largo e os cintilantes olhos azuis. Tudo a respeito dele era contrastante. Nunca conhecera algum com uma atitude to alegre em relao vida, estava sempre sorrindo e disposto a ajudar quem precisasse. O que escrevia, no entanto, era sombrio. Criava contos assustadores, que deixavam os leitores arrepiados. Ela baixou o jornal e fitou-o, ajustando os culos escuros. Bom dia, "irm maravilhosa"? Isso significa que minha irmzinha fez alguma maldade esta manh? Encontrou algum defeito no ltimo captulo que voc escreveu? Sorrindo, ele se acomodou a seu lado. Jade costumava passar as manhs no Caf du Monde. Alm de apreciar o caf e as rosquinhas, gostava de observar o movimento turstico enquanto lia o jornal. Os amigos sempre sabiam onde encontr-la. Muitos deles, como Matt, eram escritores. Tinham feito amizade, pois formavam um dos mais eclticos grupos de autores que j se reunira. Jade era especializada em turismo e Histria, sua irm recentemente enveredara pela literatura fantstica, Matt adorava o macabro, Jenny Danson escrevia comdia, e assim por diante. Haviam comeado como o Grupo das Quartas-Feiras Noite, dando a si mesmos uma denominao to simples porque o que os unira fora apenas o amor pela palavra escrita, sem que o assunto realmente importasse. Vi sua errante irm caula ontem noite. Jantamos juntos e fomos comprar enfeites de Halloween. Ela um amor. Doce e linda. E, mesmo comigo, um grosseiro desajeitado, foi muito gentil. Sim, concordo com voc. Minha irm tima. Mas por que, de repente, eu virei to maravilhosa? Voc doce e linda, mas esta manh tambm talentosa. Matt colocou alguns papis sobre a mesa. Sabe como eu sou obcecado ele disse, sorrindo. Matt era o maior sucesso comercial do grupo, razoavelmente bem pago e conhecido, e seus livros continuavam chegando s listas importantes de mais vendidos. Porm, ele era obsessivo. Cada vez que um de seus trabalhos era publicado, ele agia como um garotinho. Ficava ansioso e consultava sem parar a internet para descobrir a posio da obra naquela semana. O que ele colocara sobre a mesa era a lista impressa do USA Today. No apenas a relao dos cinqenta primeiros, que costumava aparecer no jornal, mas a lista de cento e cinqenta, que podia ser encontrada online. Jade olhou para as pginas antes de fit-lo. Centsimo Matt falou. Centsimo? Seu livro sobre catedrais e igrejas, que voc mesma publicou, chegou ao centsimo lugar da lista. Jade, isso praticamente indito!
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Incrdula, ela pegou o jornal. O tipo de livro que ela publicara no tendia a ser um sucesso popular. Por outro lado, isso podia ter acontecido pelo fato de ela ser sua prpria editora. A internet lhe dera a possibilidade de alcanar mercados que, de outra forma, no teria conseguido atingir. Tambm devido ao acesso internet, fora escolhida pelas grandes redes, assim como por vrias livrarias independentes, especializadas em Histria ou em qualquer assunto ligado Idade Mdia. Voc no acha que pode ter havido um erro? ela indagou. Est falando como eu. Estou apenas surpresa. E feliz, claro. um grande livro, com fotografias fabulosas. E voc fez tudo sozinha. Quase tudo. Shanna participou. inacreditvel! E ento, quando vai ser a festa? Que festa? Sem dvida, voc vai convidar o Grupo das Quartas-Feiras Noite para ir sua casa. Mas hoje quinta. Eu sei. Mas voc vai comprar um monte de champanhe bom... e talvez at um pouco de caviar. Voc odeia caviar! No importa. Em uma ocasio dessas, caviar obrigatrio. E vamos todos brindar a voc e dizer coisas boas e celebrar. Talvez devssemos mesmo fazer isso. Mas voc acha que dar tempo de reunir todo mundo? Jade, por que voc acha que estou aqui to cedo? Ns vamos comear a convidar todos agora. Ns? Bem, meu ltimo livro est entre os dez primeiros ele revelou humildemente, tirando o jornal do bolso. mesmo? ela perguntou, animada, olhando a lista. Parabns! Mas, se voc est ainda mais alto na lista, por que eu estou dando a festa? Porque seu apartamento mais agradvel. Voc acha? Um apartamento em um edifcio colonial, ao lado de um restaurante francs que serve a melhor sobremesa do mundo? Com uma sacada florida no segundo andar, voltada para a rua bem-cuidada, com vista para um elegante clube de jazz? Hum... deixeme pensar... Eu tenho um apartamento no terceiro andar de um prdio sem elevador, em uma zona da cidade que os turistas so aconselhados a evitar. Sim, acho que o seu mais agradvel. Voc d a festa. Est bem. Vou convidar todo mundo. Chame apenas sua irm. Matt corou. Eu j dei alguns telefonemas. Ao v-la arquear a sobrancelha, prosseguiu: Bem, voc precisava concordar, estar animada e desejar comemorar! Vou comprar o caviar, e voc cuida do champanhe, certo?
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Certo. E a que horas ser a festa? s oito. Ele sorriu e comeou a se afastar. Percebendo que ainda tinha o jornal nas mos, Jade o chamou: Matt! Seu USA Today! Pode ficar com ele. Eu comprei vinte exemplares ele disse e foi embora. Jade olhou outra vez para a lista. Tinha de admitir que estava feliz. Imaginou se convidaria Rick para a esta. Sargento Rick Beaudreaux. Estavam saindo juntos fazia trs meses. Ele era tudo o que buscara a vida inteira... at o momento. Qual era o problema com ela? Rick era maravilhoso. Loiro, bronzeado, musculoso, com lindos olhos azuis. Alm da aparncia, era um timo ser humano, agradvel, gentil, seguro de si, com um temperamento tranqilo... Atuava no Departamento de Narcticos, dava palestras em colgios e entrevistas para a imprensa. Era educado, atencioso e sempre cheirava bem. Danava, andava de bicicleta, gostava de caminhar aos domingos e de passear no campo. Tinha um sorriso devastador. Importava-se com ela e admirava seu trabalho. Ele ainda no dissera nada, mas devia estar se perguntando por que ainda no haviam dormido juntos. Jade se perguntava a mesma coisa. Iria, sim, convid-lo. E, quando os outros fossem embora, ele ficaria. No queria perd-lo. No que Rick a estivesse pressionando. Ela lhe contara o que havia acontecido na Esccia, e ele compreendia que havia sido traumtico. Mas Jade no comentara nada com ele a respeito dos sonhos. Jade fechou o jornal e olhou para a primeira pgina. Seu corao quase parou de bater. Na manchete, lia-se: Massacre em Nova York. Assassinatos rituais chocam os cidados. Ele a observava do outro lado da rua. Sentada do lado de fora do caf, sob o toldo, ela inclinava com freqncia o rosto na direo do sol e sorria ao sentir o calor na face. Ele se lembrava de seu aroma, da suavidade de sua pele, do perfume delicado na escurido e nas sombras. Ela brilhava para ele, que sabia de seu paradeiro a cada segundo. Tinha lindos olhos, azuis e profundos, com um toque de verde. Olhos da cor do mar, ele pensou, com um estranho estremecimento. Eram emoldurados por sobrancelhas claras e cabelos da cor dos raios solares e das sombras, castanho-claros, com mechas naturais de puro ouro e alguns, fios vermelhos. To familiar, to diferente... Ele se encontrava em uma mesa do lado de dentro. As portas estavam fechadas, o ar-condicionado zunia e uma lmpada barata iluminava o cardpio e o interior do pequeno restaurante. culos escuros protegiam seus olhos, mas do brilho do sol, e no dela. Era simples logstica. Ele a observava, ela no podia v-lo. Fazia alguns dias que a seguia, apesar de a tentao vir de longa data. Resistira at o momento, mas seus inimigos estavam ressurgindo. Ela lhe perguntara certa vez se conhecia a cidade. Sim, era um de seus locais prediletos, e fora fcil encontr-la. Sabia onde ela vivia, com quem se relacionava, os lugares que freqentava, o que costumava fazer. Conhecia os hbitos dela. E se ele sabia... outros tambm poderiam saber. Mais caf? Olhou para cima. A garonete, com um sorriso no rosto bonito, fizera a pergunta.
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Era jovem, com cabelos loiros, grandes olhos castanhos e pernas bem-torneadas, reveladas pelo uniforme curto. No passado, ela teria representado uma deliciosa tentao para ele, como uma trufa para um choclatra. Sabia que ela no era de Nova Orleans. Aprendera, ao longo dos anos, a identificar sotaques. Sim, obrigado. Voc no daqui ela observou, enquanto o servia. No. Nem voc. Pittsburgh? Como voc sabe? Ela arregalou os olhos. Essa fcil. Tem razo. Ei, meus pais no puseram voc para me seguir, no ? No. Ele sorriu. Eu no estou seguindo voc. E no conheo seus pais. Sinto muito. Ela corou. . Eu... estou freqentando a Universidade Tulane, mas eles no acham que seja uma escola sria. Eu amo o que fao e trabalho bastante. Mas eles acham que as melhores faculdades ficam no norte. Ah... E est se saindo bem? : Sim. Continue firme, ento. Seus pais iro entender. Ela assentiu, ainda embaraada, e sorriu. Meu nome Cathy apresentou-se, estendendo a mo. Ele hesitou de leve, antes de retribuir o cumprimento. Pode me chamar de Luke. Luke, foi bom t-lo aqui, e espero no ter feito um gigantesco papel de tola. At mais... At mais. Ao v-la afastar-se, ele tomou um gole de caf e olhou de novo para o outro lado da rua. Algo acontecera. Jade estava de p, e a xcara de caf tinha virado, sem que percebesse. Estava olhando para baixo, para... Ele precisou se levantar para ver, mas nesse momento um veculo passou entre eles. Deixando uma generosa gorjeta para Cathy, saiu do restaurante. Correu at o outro, lado da rua, mas ela se fora. Andou at onde ela estivera e viu a manchete no jornal coberto de caf sobre a mesa. Voc est levando isso a srio demais! Shanna afirmou. Jade voltou sala, onde sua irm dobrava guardanapos. Ela era bonita, tinha cabelos cor de mel e grandes olhos azuis. Era um ano mais nova e, apesar de terem brigado como co e gato durante os dezoito anos que viveram na casa da famlia, haviam-se tornado grandes amigas quando Jade sara de casa para ir faculdade em Nova York. Shanna freqentara uma universidade na Califrnia e, quando ambas terminaram os cursos, retornaram para Nova Orleans. Shanna trabalhara como modelo fotogrfico durante o curso superior, mas, para sua surpresa, descobrira que, como a irm, adorava escrever. Redigira alguns roteiros,
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porm logo se encantara com Tolkien e passara a criar literatura fantstica. No entanto, como era bastante realista no tocante ao aspecto financeiro, inclua Jade em qualquer trabalho eventual que conseguisse, o que lhes garantia uma renda extra. No que elas corressem o risco de ficar desamparadas. Apesar de sua me ter morrido de pneumonia havia nove anos, o pai ainda vivia na mesma casa e ganhava um bom salrio como jornalista. Peter MacGregor casara-se outra vez e tivera filhos com Liz, os gmeos de dois anos Peter e James. Apesar de ele adorar as duas filhas, elas no queriam depender do pai, e ambas haviam trabalhado durante o perodo de faculdade. Jade pretendera que seu interesse em edio fosse um risco exclusivamente seu, mas havia ficado feliz em contar com a irm na empreitada. Excetuando-se a devastadora morte da me, tivera uma vida normal e repleta de amor, e sabia que tinha sorte. Contava com uma famlia maravilhosa e sobrevivera a um massacre. Shanna, voc leu o artigo? A irm parou o que estava fazendo e a encarou. Sim. Quatro pessoas foram brutalmente mortas em Nova York. Jade, voc sabe como os nova-iorquinos seriam felizes se pudessem dizer que quase nunca acontecem assassinatos por l? Sim, assassinatos acontecem. Mas num cemitrio? Corpos encontrados nus e decapitados em cemitrios?! H pessoas completamente loucas neste mundo. Os crimes podem estar relacionados. Jade, quando voc voltou da Esccia, me assustou de verdade. Achei que precisaria de tratamento psiquitrico pelo resto da vida. Estava convencida de que criaturas do mal saram dos tmulos e voltaram vida... Espere! Sei que eu estava histrica, assustada, e que disse muitas coisas esquisitas. Mas, Shanna, eu acordei envolvida numa mortalha, em cima de uma lpide! E os responsveis no foram presos. Voc no acha que podem ser os mesmos? Escutei que eles tm excelentes detetives no Departamento de Homicdios em Nova York. Sem falar do FBI. Talvez eu possa ajudar. Como? Chamando ateno para si mesma? Dizendo: Ei, pessoal, estou aqui, vocs no conseguiram da ltima vez! Jade... Voc se lembra mesmo de alguma coisa? Poderia ajudar de verdade? Eles no tm nenhum suspeito. Eu li o artigo e sei por que est aborrecida. E no, no quero voc envolvida outra vez. enervante. Eu concordo. Shanna sorriu. Ento, durma com o policial. Voc louca, mantendo esse rapaz distncia! Querida, ele ... o mximo! lindo, tem um salrio fixo, forte, e nem sequer um cretino. Seu ele fosse meu, garanto que no me arriscaria a perd-lo. Shanna, os homens tropeam uns nos outros para se aproximar de voc. Homens bonitos, ricos e fortes. E, mas os que estiveram atrs de mim at agora so cretinos. Durma com o policial. Alm de dormir protegida, voc vai ter tambm... bem, voc sabe. Uma ardente
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noite de paixo. , estou pensando nisso. Voc o convidou para vir aqui hoje noite, no? Sim. E, a propsito, Matt j ficou convencido com o sucesso? No, ele parece um garotinho, todo excitado. E vai comprar caviar, mesmo detestando. Eu estou feliz de ser sua scia nas Publicaes MacGregor! Shanna sorriu. Estouraremos um champanhe hoje para celebrar. E Jade... Estamos festejando. No vamos ficar paranicas com o que aconteceu em Nova York, certo? Certo. Sabia onde ela morava. J estivera l antes. Sentindo no rosto o toque da brisa e o beijo gentil da lua, olhou para a sacada. As portas estavam abertas, e o vento agitava as cortinas. Poderia subir. Descobrir mais. No. Apenas observaria. Ficaria de guarda. Fechou os olhos, e depois os abriu, consciente de que ela fora at a varanda. Estranhamente, sentiu que ela o procurava. Deu um passo para trs, escondendo-se nas sombras. Ela apoiou os braos na grade, e o queixo nas mos, fitando a rua. Deixe-me entrar, ele pensou. Ela teria permitido. No. Mantenha-se afastado. Permaneceu nas sombras, observando. Viera para vigiar, para proteger. Ento sentiu aquela estranha inquietude e soube que eles estavam na cidade. Houvera um tempo em que ele sentia qualquer mudana, qualquer desordem, um tempo em que poderia ter invocado qualquer um de sua espcie, mediado controvrsias, imposto a lei, e sua palavra teria encerrado o problema. Mas agora ela estava livre. Sophia e Darian caminhavam pelo mundo outra vez e eram capazes de se esconder dele, apesar do estrago que ele fizera, de novo, aquela noite em sua ptria. Conseguia apenas pensar: Ela encontrou o talism, e eu preciso recuper-lo! Jade continuava na varanda. Ela afastou o cabelo do pescoo, sentiu a brisa contra a pele e soltou-o de novo. Ele precisava partir. Agir. A sensao ficava cada vez mais forte. Onde eles estariam? Por mais que soubesse que ele mesmo era mau, havia um mal que no permitiria que ressurgisse. Ali estava ela. A garota americana. Jade. Gostaria de toc-la. Apenas toc-la. Sentir... Lembrar. A inquietao aumentava, tornava-se mais forte. Caso se concentrasse, caso sentisse o seu poder, conseguiria ver. Seus inimigos estavam ocupados. Virou-se na escurido, em direo ao mal que conhecia to bem. Mas voc viu isso? Renate DeMarsh, que morava no mesmo edifcio de Jade e era criadora de uma srie de mistrio, fora festa carregando uma poro de jornais de Nova York. Shanna
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tentara barr-la na porta, mas no conseguira. Aos trinta e oito anos, ela obtivera aclamao da crtica por suas histrias. Eram mistrios resolvidos diante da lareira por uma av doce, de cabelos brancos. Os leitores amavam os livros, e ela estava sempre dando entrevistas na televiso. Renate era pequena e bonita, com cabelos cor de platina e olhos violeta. Apesar de viver bem, sentia-se frustrada por no ter feito a fortuna que acreditava merecer. Gostava de dizer a Matt que ele escrevia livros doentios por dinheiro demais, enquanto ela produzia literatura de qualidade por muito pouco. Os comentrios no o ofendiam. Ele gostava de ganhar dinheiro, e no dava importncia a programas de entrevista. Ainda assim, admitia que apreciaria contar com a aclamao dos crticos, e ela respondia que adoraria um fluxo financeiro como o dele. Os dois costumavam se solidarizar. No momento, contudo, Matt estava aborrecido. Aquela era, afinal, sua grande celebrao, e no se falava de outro assunto a no ser os assassinatos. Renate, eu no queria que Jade tivesse visto o que aconteceu! ele disse. Esqueci da notcia quando deixei o jornal com ela. No! Renate exclamou, impaciente. importante que ela leia. Aquelas mesmas pessoas podem estar envolvidas! Ora, Renate... Matt comeou. Vocs todos lidam com o fantstico ela o interrompeu enquanto eu lido com procedimentos policiais verdadeiros. Sempre h um motivo. Sim, mas existem membros de rituais no mundo inteiro interferiu Jenny Danson. Era uma moa bonita, rolia e animada. Me e enfermeira durante vinte anos antes de comear a escrever, conquistara um xito rpido com histrias sobre os conflitos entre a carreira e a famlia, e os percalos cotidianos. Renate, voc no l jornais melhor do que qualquer um de ns! No detetive de homicdios nem cientista comportamental. Jack, o Estripador j morreu h muito tempo, Bundy tambm, mas sempre haver outros assassinos em srie. Eles no sero os mesmos, nem estaro todos atrs de Jade. Eu sugeri isso? exigiu Renate. De certa forma respondeu Danny Thacker. Jovem e delgado, ele era a imagem de um artista esfaimado. Publicara diversos artigos e histrias em revistas, mas ainda no conseguira vender seu romance. Trabalhava meio perodo no necrotrio da cidade. No estou dizendo isso, Daniel afirmou Renate. Renate, todos ns sabemos ler e sabemos o que aconteceu disse Matt. Voc vai assustar Jade! O conhecimento no vai me assustar Jade manifestou-se. No saber das coisas que assustador. Mas com certeza no necessrio saber mais a respeito de Nova York opinou Todd, o marido de Jenny. Jade, voc est em sua cidade natal, com seus amigos. Vocs todos esto confusos! Renate afirmou. Jade tem razo, e ela sensata. Eu sempre digo que uma pessoa prevenida vale por duas.
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Sim, voc diz. Vrias vezes em cada livro Matt observou. Renate olhou feio para ele antes de insistir: Jade, eu estou falando a srio. E importante que voc leia isto! Jade arqueou uma sobrancelha, pegou o artigo da mo de Renate e o leu. O texto era objetivo, nem um pouco sensacionalista. Era quase frio. Sangue e vsceras, puro horror. Os fatos, descritos de maneira nua e crua. De repente, deu-se conta do que Renate desejava tanto que ela visse: a lista dos mortos. E um nome que parecia se destacar. Hugh Riley! ela exclamou, lembrando-se do garoto que ficara em silncio a maior parte do tempo e que se manifestara quando o assunto se voltara para a condessa de Bthory. Recordou o rosto dele, os olhos... Na Esccia, ele sobrevivera, tendo sido encontrado envolto em uma mortalha em meio s lpides. Fora outra vez encontrado entre as lpides, em Nova York. S que, dessa vez, decapitado. Cathy Allen ficou at tarde no restaurante naquela noite. Em geral, trabalhava de manh, e s vezes na hora do almoo, mas era a primeira vez que ajudava com o jantar. Como dois de seus colegas tinham adoecido, ela ficara. Na ltima mesa que servia, encontrava-se um homem, que no parecia nem muito jovem, nem velho. Usava cala e jaqueta pretas, tinha sardas e cabelos avermelhados. Foi gentil quando ela derramou um pouco de vinho, sorrindo e lambendo a gota da mo. Mil perdes! No tem problema. Obrigada. Ei, voc sabe algo a respeito de passeios tursticos por aqui? Cathy notou o sotaque. Aquele era o dia dos estrangeiros. Existem algumas agncias, e com a chegada do Halloween, deve haver muitos passeios novos. , talvez... Por que no me traz a conta? Ouvi voc dizer para aquela garota ali que precisava ir porque est exausta. Nossa, se voc me ouviu, devo ter falado mais alto do que pensei. No quis ofender. Claro que no. Voc foi muito prestativa. Bem, a respeito dos passeios... Sou um ator desempregado. Conseguir um trabalho narrando histrias dramticas seria divertido. A maioria dos grupos faz testes para checar se voc conhece os fatos histricos e se sabe contar uma histria. Eu conheo Histria e sei narrar muito bem. Agora, d a minha conta, assim, voc pode sair daqui. Ele sorriu. Precisa de uma carona para algum lugar? Oh... eu... hum... ela balbuciou. Apesar de ele ser agradvel, no aceitaria carona de um estranho.
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Esquea. Pssima pergunta. Ele pegou a conta de sua mo e pagou-a. Ns nos vemos por a. Obrigada. Quando o cliente se afastou, Cathy reparou na quantidade de dinheiro que ele deixara. Virou-se para agradecer, mas ele j se fora. Como se tivesse desaparecido no ar. Por duas vezes naquele dia, tivera sorte com os clientes homens. Quando saiu, as ruas ainda estavam movimentadas. O problema era que ela tinha um bom caminho a percorrer para chegar ao velho carro que usava para ir trabalhar. Deixava-o fora da regio turstica, pois naquela rea os estacionamentos eram muito caros, e andava por ruas que no eram totalmente seguras. Durante o dia no havia perigo, mas noite... Precisava passar pelo cemitrio. No que tivesse medo. Na verdade, adorava a histria do lugar. E Nova Orleans era uma cidade mpar, com seus diferentes sotaques e culturas. Havia nuvens no cu, e alguns trechos das ruas eram bem escuros. Estava na metade do caminho quando escutou passos. Apertou a bolsa contra o peito. Que timo... Seria assaltada no primeiro dia em que as gorjetas tinham sido excelentes. Os dois clientes, um logo cedo, e o ltimo da noite, haviam sido bastante generosos. O rudo prosseguiu, e ela se virou, tentando ver quem a seguia. Passou a caminhar mais rpido, e logo ouviu passos de novo. Girou ao redor de si mesma, sem deixar de andar. Atrs dela! Uma sombra negra. No, diante dela! Algo voando... No, o luar, assustando, provocando. Ento, de novo, o som de passos. Furtivos, ameaadores... Ei! Cathy gritou. Eu carrego spray de pimenta! E uma pistola! Risos... Ela tinha escutado risos, ou era um eco em sua mente? Olhou outra vez ao redor. No havia ningum. Sombras, passos, risos... Comeou a correr. Os passos se tornaram cada vez mais rpidos. A sombra voou, erguendo-se como um pssaro preto gigante, passando sobre sua cabea. A lua gloriosa, encoberta por sombras, a escurido caindo, e ento... o toque. Cathy gritou. Rick Beaudreaux chegou tarde, e Jade notou de imediato que ele parecia muito cansado. Era bvio que vira o artigo no jornal, pois, quando a fitou, havia uma indagao em seus olhos. Uma pequena multido recebeu-o porta. Todos os convidados estavam ali, observando-o. Ele arqueou as sobrancelhas, parado na entrada. Quando olhou para ela e sorriu, Jade sentiu o corao se acelerar um pouco. Ele era perfeito. Sim, exatamente, ele perfeito!, disse para si mesma, um pouco brava. Ele era tudo o que desejara na vida... e, de uma forma estranha, sentia que relacionar-se com ele seria trair outra pessoa. Quem, sua idiota? Mas tivera uma sensao esquisita quando fora at a sacada. Como se algum estivesse ali. Como se tivesse sido... tocada. A brisa fora quase insuportavelmente sensual. Sim, estou esperando...
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Sozinha, ela quase pronunciara as palavras. Ento a irm a chamara, e ela se sentira uma idiota, tendo fantasias sexuais com a brisa quando havia um homem maravilhoso querendo entrar em sua vida. Bem, seria naquela noite. Definitivamente. Entre... se eles deixarem ela convidou, sorrindo. Rick tambm sorriu, contente ao ver que ela parecia bem. Ol, pessoal! Deixe disso Renate manifestou-se. Sei que voc um policial, que sabe ler e compreender o que est nas entrelinhas. Estas pessoas acham que estou falando bobagens. E Jade est assustada... No estou exatamente assustada Jade murmurou. Ela ficar louca se Renate no parar Shanna observou. Ela precisa ter cuidado Renate alertou. Quer champanhe, Rick? ofereceu Matt. Estamos comemorando. Claro, por que no? Parabns, Matt! Ento, o que voc acha, Rick? Shanna indagou. Ele hesitou antes de responder, encarando Jade. Acho que Nova York longe. Um dos sobreviventes da Esccia foi morto l Jade informou-o. Hugh Riley. Talvez seja o mesmo nome, e no a mesma pessoa arriscou Matt. Qual era a idade do rapaz que voc conheceu na Esccia? Jenny quis saber. Vinte e um, ou vinte e dois. muita coincidncia disse Renate, pegando o jornal. Este aqui tinha vinte e trs. Posso verificar tudo isso ofereceu Rick. No precisamos ficar aqui especulando. Ao perceber que era encarado por todos, clareou a garganta. Quero dizer, mais tarde. Temos uma festa hoje, no ? Shanna se aproximou, com uma taa na mo. Sim. Champanhe para o policial! Obrigado. De nada. Agora, um brinde! A Jade e a Matt! A emoes, calafrios e sucesso! Jenny completou. E Histria e s grandes igrejas e catedrais. Como vocs podem ficar a, agindo como tolos, quando algo to terrvel aconteceu? questionou Renate, indignada. E voc, Rick, um policial! No pode descobrir mais agora? Renate! Jade admoestou-a. No ele respondeu, Preciso voltar para o trabalho por algumas horas.
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Precisa? Por qu? Jade perguntou, desconsolada. Justamente no dia em que ela ia pedir a Rick que ficasse para passar a noite, apesar do que ela sentira na varanda... Ou talvez... por causa do que sentira. Houve um acidente feio hoje. Estou indo ao necrotrio para descobrir mais a respeito da vtima, um jovem universitrio. Tenho de saber se ele estava envolvido com drogas, conversar com a famlia... Que pena!! manifestou-se Danny. , a vida uma droga, e depois voc morre Renate afirmou. Bem, acho que eu preciso de um pouco de ar disse Jade. Passou o brao pelo de Rick e o conduziu sacada. Graas a Deus, eles no nos seguiram! ele comentou. Entenderam a dica. Jade sorriu. Dali, escutava-se um jazz excelente, que vinha do clube em frente. A lua estava alta. Era uma agradvel noite de outubro. Voc est bem mesmo? Rick indagou, fitando-a. Foi alarmante ler aquelas notcias. Sim, bizarro. As mesmas pessoas podem estar envolvidas. Eles nunca prenderam os assassinos da Esccia. De Edimburgo a Nova York. estranho, no? Depende. H cultos perigosos por a. O mais estranho que os assassinatos aconteceram em um cemitrio de novo. Sim. Voc no passa os dias andando em cemitrios, no ? Devo admitir que, s vezes, sim. difcil escrever sobre velhas catedrais e igrejas sem passar por alguns cemitrios. Dias, sim, noites, no. No mais. Ela ficou pensativa, por alguns segundos. Rick, voc acha que so as mesmas pessoas? Acho improvvel. Mas no impossvel, claro. muita coincidncia o rapaz se chamar Hugh Riley. H muitas universidades em Nova York. Voc me disse que eles eram universitrios. Garotos de fraternidade, jogadores de futebol, debochados, viciados em drogas. Eram apenas garotos. Infelizmente, os jovens no so imunes ao desastre, apesar de pensarem o contrrio. No posso acreditar que voc tenha de voltar ao trabalho hoje. Eu ia... Ele se aproximou, os olhos brilhantes e esperanosos. Voc ia...? Achei que voc pudesse passar a noite aqui. mesmo? Ele a tomou nos braos. Jade sentiu o corao de Rick acelerar, e os lbios dele encontraram os seus. J tinham se beijado e se acariciado antes. Ele era firme, quente, sensual... Ela correspondeu carcia, movendo-se de encontro ao corpo slido, pronta, esperando,
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desejando... excitar-se. Mas no conseguiu. Droga! Deveria ter acontecido. Deveria... No se importava. De uma forma ou de outra, iria acontecer. Rick se afastou, fitando-a. Por favor, Deus, no o deixe perceber que no h nada aqui, que estou correspondendo a ele com uma mentira, que estou enlouquecendo, desejando... Volte quando terminar Jade disse. Ser muito tarde, talvez quase de manh. E eu nem deveria ter beijado voc, porque estou incubando alguma coisa, talvez um resfriado. No me importo se estiver resfriado. Nem se eu chegar muito tarde? Vou lhe dar a chave. Combinado. Me d um beijo antes de ir? Rick sorriu e beijou-a ardentemente. A forma como ele a tocava, na sacada, era quase indecente. Por fim, ele se afastou e respirou fundo. Preciso ir. Tentarei no voltar muito tarde. Jade assentiu, sentindo-se entorpecida. De mos dadas, voltaram para dentro. Jade, estava esperando vocs para agradecer e me despedir disse Danny. Fui chamado ao necrotrio, Eles precisam de ajuda. Hoje quinta-feira lembrou Todd. Acho que tambm devemos ir, querida. Sim Jenny concordou. Jade, obrigada. Sorrindo, abraou-a. Boa noite a todos despediu-se Danny, saindo. Rick seguiu-o, dizendo para Jade: Vou pegar uma carona com Danny. Beijou-a de leve e saiu. Jade teve certeza de que a irm os tinha visto. Os Danson saram em seguida. Logo depois, Renate, achando que passara a noite com um grupo de pessoas teimosas e estpidas, anunciou que iria embora. Acho que eu tambm vou disse Matt, por fim. Abraou e beijou Jade. Obrigado. Quando todos saram, Jade e Shanna pegaram suas taas de champanhe e sentaram-se no sof, lado a lado. Rick vai voltar, no ? Shanna perguntou. Sim. Bem, eu tambm vou embora para voc se preparar. Tome um banho de espuma. Torne essa ocasio especial. Claro, o que vou fazer. Shanna j estava a caminho da porta quando Jade se levantou para acompanhla. A irm beijou-a no rosto e a abraou, antes de fit-la nos olhos.
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O que h de errado? Nada. Voc est com medo? De qu? Ah, se est se referindo s notcias, no. Estou bem. Claro. Seu policial vai voltar. Ele especial. Eu sei. Shanna observou-a por mais alguns instantes. Jade sentiu que a irm podia ler sua mente, perceber de alguma forma que... ela no estava sentindo nada, que estava apenas desesperada para fazer aquilo dar certo. Jade sorriu. Obrigada, Shanna. Por tudo. Mal posso esperar para falar com voc amanh! Ligue para mim assim que estiver sozinha, Eu prometo. Jade fechou a porta e apoiou-se nela por alguns instantes. Depois, trancou-a e afastou-se, determinada. Ps canecas de cerveja no freezer e foi para o banheiro, decidida a desfrutar um longo e delicioso banho de espuma. Abriu a torneira da banheira. O vapor quente subia enquanto ela avaliava as diversas fragrncias para o banho. Escolheu um leo oriental e despejou-o na gua. Em seguida recostou-se na banheira e fechou os olhos. Aquecida, sentiu-se envolvida pelo silncio, era como se estivesse ao seu redor, suave como a gua perfumada, doce, sensual... como se a acariciasse. A gua a embalava e seduzia. Quase adormecida, sonhou. Havia um vulto, andando em meio nvoa e ao vapor que encobria a banheira. Voc est a, na gua. Sim. Estou indo. Estou esperando... As palavras no eram reais, mas ela podia v-lo, o amante por quem esperava. Ele avanava a passos largos, de forma suave e confiante, com a leveza de um gato, gil, sinuoso, magnfico... Sim, venha at mim... Ela pulou, assustando-se e recuperando a conscincia ao falar em voz alta. A gua estava esfriando, o vapor desvanecera. Vou me afogar aqui resmungou, exasperada. Meu Deus, o que est acontecendo comigo? Levantou-se, pegou a toalha, secou-se e se enrolou nela. Viu seu reflexo no espelho sobre a pia. Estava plida. Ser que estou enlouquecendo de medo? sussurrou. Mas ela no estava com medo, pelo menos no a ponto de sentir pnico. Pensando nisso, abriu a porta que levava ao quarto, contente por ter deixado as luzes acesas. Nada. Verificou o restante da casa e as portas. Estavam trancadas. Suspirando, voltou ao quarto e ligou a televiso. Passava Robin Hood, com Errol Flynn. Enquanto assistia ao filme, imaginava o que deveria vestir para receber Rick. Algo
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curto ou longo? Discreto ou revelador? Sensual ou sutil? Longo, discreto e sutil. Na verdade, no possua nada muito revelador. Tinha uma camisola preta de seda, comprida e decotada, que seria perfeita. Descartando a toalha, vestiu a camisola, escovou os cabelos e os dentes e passou um creme no corpo. Deitouse, determinada a assistir ao filme, mas seus olhos comearam a fechar. Acordara cedo, e o dia fora longo. E estava tarde... Preciso esperar acordada! Dera a Rick a chave, mas... Seria uma grande noite. Precisava estar acordada, encantar, seduzir, conhecer o homem que poderia fazer parte do resto de sua vida... Algo no sara muito certo, mas seria resolvido. Ela faria dar certo. Estava muito cansada. Concentre-se no filme! Seus olhos comearam a fechar. Champanhe demais, ou de menos... Fique acordada... Fique acordada... Daniel estava acostumado ao necrotrio. Aprendera o trabalho seguindo as ordens dos mdicos legistas. Era competente no que fazia, mesmo considerando a atividade apenas um emprego, uma vez que precisava do salrio e no se incomodava com os horrios estranhos. J vira homens e mulheres idosos, alguns serenos como se dormissem, outros contorcidos pela dor final de um ataque cardaco ou destrudos pelo cncer e pelo enfisema. Vira crianas e bebs, vira vtimas de assassinatos, maridos esfaqueados, esposas espancadas. Vira de tudo nos trs anos em que trabalhava ali. No. Quando o lenol foi retirado de cima do rapaz que sofrera o acidente, ele quase vomitou. No tinha visto nada, at aquele momento... Jade conscientizou-se lentamente de uma mudana... de algo diferente ao seu redor. Havia acordado durante a noite? Se fosse o caso, no conseguiu identificar o motivo. O quarto permanecia escuro, a nica luz vinha da televiso. Robin Hood no estava mais sendo exibido, a menos que tivessem sido acrescentadas cenas em que Robin e Marion estavam... Suspiros e sussurros. Um homem e uma mulher, fazendo amor. A bruma preenchia o aposento, envolvendo-a em suavidade e calor. Jade ouviu msica, um som to suave que poderia provir de dentro de si mesma, a batida podia ser sua pulsao. Estivera esperando por ele. Sim. E ele estava l. Tocou-a, e ela sentiu o calor da respirao dele contra sua pele. Havia algo incrivelmente sensual na forma como ele apreciava seu aroma, seu sabor. Os dedos que a roavam estavam quentes e a seduziam. Moveu-se contra ele, surpresa por desej-lo tanto. Seu corpo se arrepiava, doa, ardia. Voc est aqui ela sussurrou. Eu deveria estar? Eu o convidei. Voc tem me convidado. Eu no deveria ter vindo. Mas voc me convidou. Eu esperei. Eu quis voc. Sentiu-lhe o peso, o roar dos dedos no rosto, a seda esfregando-se contra sua pele, o corpo masculino, a fora discreta do peito dele, os beijos... Excitou-se como nunca. A vida despertava dentro dela. Sentia cores ao seu redor,
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matizes de vermelho, queimando, danando, erguendo-se em meio bruma e escurido. A frieza da nvoa e da brisa a tocou, o fogo a envolveu... os beijos dele a incendiavam. Fogo, cor e nvoa tremulavam, sentiu a fora dele, o calor... a pulsao. Os batimentos do corao dele. No, os batimentos de seu prprio corao. E ento, foi como se um relmpago atravessasse o quarto. O sol, a exploso de uma estrela nova... Jade no conseguia respirar nem pensar, o desejo pulsava, ondulava, avassalador... Ela mal conseguia se manter tona naquele mar de sensaes, e ainda assim deu-se conta de um sussurro... Por que est comigo? Porque voc perfeito. Estou longe de ser perfeito. Perfeito, ntegro... Meu Deus, no! Estou to longe disso que voc no conseguiria nem comear a imaginar. Meus pecados so como o peso do mundo... Voc no quem pensa ser. Sou exatamente quem voc acha que eu sou. Voc viu, voc conheceu... No. Voc no pode fechar os olhos... Mas os olhos dela estavam fechados. Meneou a cabea. No queria pensar nem falar, queria apenas sentir. O sol, a terra, o cu estavam dentro dela, estrelas explodiam, e ela nunca esperara que nada pudesse ser to sensualmente, sexualmente, selvagemente... bom. Jade acordou ensopada de suor, com lembranas que a fizeram enrubescer, confusa. O quarto estava imerso em sombras. Era ainda muito cedo, pensou, sonolenta. O sol ainda no nascera. Escutou rudos estranhos. A televiso estava ligada. Afastou os cabelos midos e embaraados dos olhos e espiou a televiso. Sim. O filme ertico que comeara a ser exibido no respeitvel canal a cabo na noite anterior ainda no havia terminado. Balanou a cabea, espantada consigo mesma. Constrangida. Estendeu a mo, certa de que Rick estaria a seu lado. Sabia que ele chegara noite, e que seus medos tinham sido ridculos. Ele era perfeito. Tudo o que desejara em um homem, inteligente, bondoso e... Conseguiria encar-lo? Rick... Virou-se, mas no o encontrou. Franzindo o cenho, comeou a se levantar. A camisola preta estava no cho. As cobertas, emaranhadas na cama. Rick? Ele teria se levantado para fazer caf? Ou, como para ele ainda era noite, teria pegado uma cerveja? Jade saiu da cama, foi at o banheiro, vestiu o robe e dirigiu-se sala. Rick? Sem resposta. Logo ela ouviu a chave na fechadura, e ele entrou, parecendo esgotado. Encarou-o, e ele a fitou, tocando a gola de seu roupo. Me desculpe. Rick? ela sussurrou. Voc... Eu lhe disse que chegaria muito tarde. Ou cedo ele se desculpou. No
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deveria ter vindo, Jade. Est muito tarde, e a noite foi terrvel. Estou me sentindo cada vez mais doente, e mal consigo parar em p. Acho melhor ir para casa. Para casa? Mas... voc... no estava aqui? Voc acabou de me ver abrindo a porta. Ela sentiu o corpo gelar, e achou que desmaiaria. Jade? Ela mal ouviu sua voz. O mundo preencheu-se de... nvoa. E ela desfaleceu. Janice Detrick bocejou. Gostava do turno da manh no hospital, mas naquele dia estava cansada. Vira alguns funcionrios na entrada da emergncia. Todos falavam do horrvel acidente que quase decapitara um rapaz. Coisas estranhas estavam acontecendo, como aqueles assassinatos em Nova York. No que Nova Orleans fosse um lugar comum, mas, nos dias atuais, o vodu fazia parte da indstria turstica. Claro que sempre havia aqueles que o encaravam como pura religio, que acreditavam em zumbis, no poder de ressuscitar os mortos, de lanar feitios e maldies, de fazer coisas esquisitas. Ser enfermeira no era esquisito. Ao contrrio, era comum e montono. Ela era uma boa profissional. Dirigiu-se ao terceiro andar, onde trabalhava no setor cirrgico. A equipe da noite estava se preparando para a troca de turno. Como de costume, as enfermeiras que chegavam conversavam a respeito dos pacientes com as que estavam saindo. Enquanto se atualizava a respeito de seu pequeno paciente, Janice achou ter visto algo. Uma sombra escura passando sobre o posto de enfermagem. Teve a estranha sensao de... asas. Tolice. Pegou o corredor esquerda do posto. Ali havia sombras. As luzes da rea de trabalho esmoreciam, e ainda no havia amanhecido, os medicamentos ainda no estavam sendo ministrados, e o desjejum no seria servido na prxima meia hora. Ainda assim, algo pareceu atra-la para o estoque, mas ela se deteve no corredor. Ali, bem sua frente, havia um homem. Ele parecia estar na sombra. Ou ele era a sombra. Usando uma capa? Quem era ele, e o que estava fazendo? Seria o paciente sonmbulo? No, o sr. Clark tinha setenta anos, e aquele homem era jovem e forte. De repente, ele se contorceu, como se estivesse sentindo muita dor. Deixe-me ajud-lo ela ofereceu. Teve certeza de que ele nunca estivera em um dos quartos. Se o tivesse visto antes, teria se lembrado. Ele era diferente. Atraente, viril, admirvel... Mas estava plido e ferido. Est machucado ela disse, e a compaixo suplantou qualquer inquietao. Por um instante, ele sorriu. Um sorriso estranhamente charmoso. Bobagem! Voc deveria ver o outro sujeito. E ento... eu achei que estava bem e parei para ver essa garota... Muito esforo, no ? Deixe-me ajudar voc! Tentou pr o brao dele sobre seu ombro. No! Afaste-se! ele pediu. A voz era profunda, rouca e autoritria. Est ferido.
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Por um instante, achou que via os olhos e o rosto dele. Estava to plido! Ele sorriu outra vez, mas o sorriso logo se apagou. Os olhos estavam focados em seu pescoo. Um arrepio de medo lhe percorreu a espinha, mas ela parecia hipnotizada. Achou que ele ainda sorria, apesar do olhar cortante fixo em seu rosto. Era um sorriso triste. Ele no pretendera ser visto, pensou. Seu corao batia com fora, suas veias pulsavam. Era como... msica. V! ele ordenou, mas ela no conseguiu se mover. V! ele repetiu, afastando-a. Estou ferido. V buscar ajuda. Janice deu alguns passos, mas parou ao ver que ele caa no cho. Precisava conseguir ajuda. Ele era grande demais para que o auxiliasse sozinha. Virou-se e foi atrs de Jasper, um dos enfermeiros, que acabara de chegar. Jasper, rpido, temos um homem ferido! ela exclamou, aproximando-se do posto de enfermagem. Ele muito pesado. Venha me ajudar! Claro ele concordou, seguindo-a. Quando chegaram ao local, o estranho desaparecera sem deixar rastros. Ele no devia estar gravemente ferido Jasper comentou. Eu juro que ele estava aqui. Eu acredito. Talvez estivesse baleado. No pode ser. No h uma mancha de sangue em lugar nenhum. Ei! Jasper exclamou de repente. Olhe. A porta para o estoque, sempre trancada, estava aberta. Os medicamentos e o sangue que utilizavam para transfuses eram mantidos ali. Eles se entreolharam e entraram juntos no aposento, que estava devastado, como se tivesse sido atingido por um furaco. As prateleiras haviam sido quebradas, os armrios revirados, as gavetas esvaziadas. E os frascos estavam espalhados por toda parte. Jasper... Janice... ele sussurrou, fitando-a com os olhos arregalados. No sobrou uma gota de sangue aqui! Pouco depois das sete horas da manh, Lucian estava sentado sua mesa no restaurante. Seu rosto estava limpo, o cabelo, cuidadosamente penteado, as feies revelavam cansao. Jade no se encontrava no Caf du Monde, e Cathy no aparecera para trabalhar. Na verdade, no esperara nenhuma das duas. Estava ali por causa de Daniel. Exausto, aps o dia clarear, vira o rapaz sair do necrotrio e o seguira, ciente das amizades dele. Ambos gostavam do mesmo restaurante. Observou Daniel passar os dedos pelos cabelos, pressionar as tmporas e menear a cabea repetidas vezes. Quando a garonete que o atendia, uma garota chamada Shelly, aproximou-se, Lucian perguntou sobre Cathy. Ela no iria trabalhar aquela manh, mas a moa no sabia o motivo. Percebendo que Daniel acompanhava sua conversa com a moa, Lucian olhou para ele, que sorriu de leve. Desculpe, no pretendia me intrometer, mas notei seu sotaque. Voc no daqui.
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No Lucian retrucou. ingls? Escocs. E britnico, de qualquer forma. H uma pequena diferena. Pergunte a qualquer escocs ou ingls! Certo. Escocs repetiu Daniel, assentindo. Concordaria com qualquer coisa. Queria companhia, algum com quem conversar. Voc daqui? Lucian indagou. De uma cidade prxima, Metairie. uma boa cidade. Sim. Daniel hesitou um instante antes de fit-lo intensamente. Tive uma noite difcil. mesmo? Lucian indicou a cadeira vazia sua mesa. Sinta-se vontade para me contar. Daniel levantou-se com tanta rapidez que derrubou a cadeira. Corando, ele a ergueu, pegou seu caf e juntou-se a Lucian. Daniel Thacker apresentou-se, estendendo a mo para cumpriment-lo. Lucian... DeVeau acrescentou aps uma hesitao. O nome soava estranho em seus lbios. Fazia muito tempo que no o usava. No um nome escocs. Francs. Normando, na verdade. Cerca de mil anos atrs, minha famlia se mudou para o Norte. Um antepassado saiu de Reims em um navio mercante, foi atacado por escandinavos e se uniu a eles na busca por riquezas clticas. Estabeleceu-se l. Interessante murmurou Daniel, encarando-o. Lucian repreendeu-se. Raramente oferecia informaes a respeito de seu sobrenome. J vi voc antes? Daniel perguntou. Talvez. Venho aqui s vezes. Eu tambm. Sinto como se o conhecesse. Ei, isso soou estranho! No estou tentando... Quero dizer, tenho uma namorada. Bem, tinha, porque ela terminou comigo, mas... No se preocupe Lucian tranquilizou-o, divertido. Estou tentando ser escritor. Acho que tenho talento, e meus amigos tambm acham. So escritores bem-sucedidos. Deve ir em frente! Eu mesmo gostaria de escrever. O que voc faz? Viajo. Ah, voc rico. Tem um castelo no seu pas, ou um ttulo de nobreza? No exatamente. Lucian inclinou-se para a frente. Ento, por que est to aborrecido?
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Oh! Eu... hum... eu... tenho um emprego esquisito para conseguir pagar minhas contas. Trabalho no necrotrio. interessante, e eu aprendi muito, mas... ontem noite, tivemos uma vtima de acidente. Um rapaz, que saiu pelo pra-brisa do carro. Retalhado, imagino? Sim. Mas o mais terrvel foi... Ele olhou para baixo e inspirou fundo. Foi a cabea. Estava... separada do corpo, mas no completamente. Estava pendurada por pedaos de carne e tendes, e... havia sangue, mas no muita quantidade, e os olhos... Meu Deus, ele viu o que ia acontecer... Lucian imobilizou-se por um instante, mas logo perguntou: Esto convencidos de que foi um acidente? O que mais poderia ser? Encontraram o carro esmagado contra uma rvore. O motorista tinha atravessado o pra-brisa. Aconteceu no muito longe daqui, perto do Cemitrio Saint Louis. Foi terrvel! Nunca vi nada como os olhos daquele rapaz, Voc deveria ir para casa dormir um pouco. No estou muito cansado. Ou talvez esteja. Parece que no consigo me livrar daquela imagem. Daniel olhou para ele. Sim, estou cansado, mas no consigo dormir. Consegue, sim. Eu... Voc consegue. Sim, obrigado. Vou para casa agora. Dormir. Levantou-se. Foi um prazer conhecer voc. Lucian assentiu e observou-o sair do restaurante. Quando Jade acordou, estava no sof, com Rick a seu lado. Voc est bem? Uma sensao de pnico apoderou-se dela. O que dissera e fizera? Nada. Ele tinha entrado, chegara bem tarde e no estivera l antes. Ela desmaiara. Sonhara que tinham estado juntos. No era ele! Mas sim, tinha que ser ele! Quem mais permitiria que entrasse em um sonho como aquele? Voc est mesmo aborrecida, no ? Eu no a culpo. Aborrecida? Estava enlouquecendo, isso sim! Eu... hum... Sem querer ofend-la, mas sua aparncia est pssima. E eu estou me sentindo muito mal. Sua aparncia estava pssima? Acreditava nele, assim como acreditava, que ele no se sentia bem. Rick estava fatigado. Nunca o vira daquele jeito. Estendeu a mo e acariciou-lhe o rosto. Voc deve estar exausto. Teve uma noite difcil?

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Terrvel. At seu amigo Danny ficou enjoado. Olhou-a, constrangido. Veja, eu nunca estive to excitado com o fato de algum querer estar comigo, mas... acho que devo ir para casa. Estou mesmo pssimo. Quero que a nossa primeira vez seja especial, faz-la perceber que o mundo nunca mais ser o mesmo sem mim. Mas no tenho certeza de conseguir isso no momento. Eu entendo. Eu... tambm no tenho certeza de poder corresponder. Voc no conseguiu dormir. Teve pesadelos? Hum, sim, sonhos. No era mentira, era? Pedi detalhes da cena do crime em Nova York. Gavin receber as informaes hoje. Quando eu acordar, podemos ir delegacia juntos para ver o que ele conseguiu. Obrigada, Rick. Voc parece exaurido. Se quiser, pode dormir aqui. Preciso ir para casa. Quero roupas limpas. Depois do necrotrio... Sinto muito. No, est tudo bem. Vou compens-la. No, sou eu quem vai compens-lo. Rick levantou-se e se deteve ao chegar porta. Mesmo durante o dia, mantenha as portas fechadas. Os assassinatos aconteceram longe daqui. Existem muitos loucos no mundo, e no h motivo para pensar que isso faa parte da mesma insanidade, mas mesmo assim... Ei, estamos em Nova Orleans. Sou uma garota esperta. Sempre mantenho a porta fechada. Est bem. At mais. Ela roou-lhe os lbios com um beijo leve e sentiu-se estranha, como se o tivesse trado. Ou como se estivesse traindo outra pessoa com ele. Rick... murmurou, experimentando sentimentos de culpa e vergonha. Sabe que amo voc, no ? E eu adoro voc. Ele sorriu e tocou-a no rosto antes de sair. Tranque a porta. Certo. A porta se fechou. Rick escutou-a trancar a porta. Caminhou pelo corredor, mas logo parou e olhou para trs. Idiota! Volte. Aquilo era loucura. Esperara tanto tempo... Jade era uma pessoa forte, mas ficara fragilizada pelo horror que testemunhara na Esccia. Ele compreendia. Apaixonara-se por ela e decidira aguardar. Ela nunca o manipulara. Desde o princpio fora honesta, carinhosa, divertida e encantadora. Podia esperar um pouco mais. Ela no estava bem, e ele se sentia pssimo. Grande parte do problema fora o cadver, mas comeara antes disso... quando aquela mulher na rua lhe pedira informaes na noite anterior, em seu caminho para a casa de Jade. Era muito bonita, uma turista atraente e perdida, com um sotaque suave e um jeito que levava um policial a desejar no apenas indicar-lhe o caminho, mas lev-la pessoalmente. Ela espirrara, ele devia ter pegado algum vrus. E agora estava pssimo. Intil. Ainda assim... Conforme se afastava da casa de
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Jade, tinha a estranha sensao de que deixara alguma coisa intangvel escorrer por seus dedos e que, ao fazer isso, perdera algo. Um estranho medo apertou seu corao. Volte!, uma voz o instou. Porm, decidiu afastar todas aquelas sensaes esquisitas. Afinal de contas, era um policial, pelo amor de Deus! A jovem sentou-se diante de Lucian, na cadeira que Daniel Thacker desocupara pouco antes. Ele a fitou, surpreso por v-la ali. Talvez no devesse ter se surpreendido, nem se importado. Tivera sua cota de escurido e crueldade, e no havia nada diferente a respeito do que era agora: um sobrevivente, aquele que fazia a lei ser cumprida, que mantinha o equilbrio. Mas o mundo mudara para ele naquela noite, na Esccia. Sentira de novo a ameaa de seus inimigos pela primeira vez em eras. Haviam travado uma batalha, e ele ganhara a luta, mas estava ciente de que era uma guerra e, para eles, uma busca por vingana. Conhecia sua prpria fora e seu poder, que fora brutalmente conquistado. Mesmo assim, havia outra sensao que experimentava de novo, algo que em determinado momento conseguira afastar, como a seus inimigos: o medo. Era voc ontem noite, no? a moa indagou. No sei o que quer dizer. Sabe, sim. Tenho certeza de ter visto voc... Estava apavorada, sabendo que seria assaltada ou morta, e voc... o deteve. A sombra, o medo, os passos. Ele no me alcanou. Voc me disse para correr. E eu corri to rpido! Cheguei ao carro, entrei, liguei o motor e sa voando dali. Eu teria sido assassinada se no fosse por voc. Voc foi seguida. E voc salvou minha vida. No deveria sair daqui tarde da noite sozinha. No farei isso nunca mais. Deus, voc maravilhoso! Ele se levantou, impaciente. No, Cathy, no sou maravilhoso, mas voc tem de me escutar agora. Precisa ser muito cuidadosa. Sair durante o dia, ter cuidado noite, andar sempre em grupos. Agitou um dedo sob seu nariz. E no convide estranhos para nada, entendeu? Ela assentiu, espantada com sua ferocidade. Lucian virou-se e saiu para a rua, ansioso para afastar-se. O sol brilhava muito. De repente, dobrou-se ao meio, atingido por uma excruciante agonia. Precisava ir para casa. Imediatamente. Tinha de descansar. Sua fora era admirvel, mas o sol brilhava demais naquele ms de outubro. Voc deveria ver o outro sujeito!, ele dissera mais cedo. E era verdade. Agora sabia que eles estavam ali. Tinham sido os responsveis pelo massacre em Nova York, e haviam ido at ali. Da ltima vez, ele os destroara, mas eles se curaram. Ainda no vira Sophia, que se mantinha distante, pronta a sacrificar aquele tolo, Darian. Conseguira afast-lo de Cathy, mas ele escapara. Lucian ainda podia ouvir a voz do adversrio. Quem voc pensa que ? O que voc pensa que ? Para os outros, voc menos horrendo e repulsivo? Sou o rei, o governante. Vai ter de brigar para se manter no poder.
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Farei isso. Voc enfraquece, eu fico mais forte. E ela se torna ainda mais forte. Tolo. Nunca ser mais forte que eu! No permitirei que isso acontea. Para si mesmo, acrescentou: Porque meu dio maior, minha amargura mais profunda: Manterei o poder com minha fora de vontade, e no a fraqueza que me governa, ou uma conscincia, mas inteligncia, lgica e desejo de sobreviver. Somos o que somos, Darian provocou. Caadores. Lobos. E lobos caam ovelhas. No quando h carne, nem quando caar trar sobre ns a vingana centuplicada dos fazendeiros que possuem as ovelhas. Voc viu atravs dos tempos. Todos lutaremos para sobreviver. Os fazendeiros, com tanta ferocidade quanto ns: Est ficando tolo, sentimental e fraco. Ns esperamos o momento propcio, nos curamos, nos fortalecemos. E, no final, ns o venceremos, e eu serei rei. Ela o fez e vai desfaz-lo tambm. O que ela criou, pode destruir. Nunca... Voc acha que conhece o dio? No tem idia do que o dio, a fria, a perda... Por voc achar que a encontrou de novo, acredita que tem uma alma. Voc v Igrainia naquela mulher. Mas o que ela veria em voc? uma criatura da noite, srdida, repugnante, abominvel. Pecou como poucos, devastou, matou... Voc escurido, morte, o prprio fogo do inferno... Sua cabea estava quase explodindo. Lucian cerrou os dentes e se endireitou. Raramente precisava de ajuda. No tinha ningum prximo. O talism! Ela devia estar com o talism outra vez. Diabos, o sol brilhava! Precisava do lar que mantinha ali, de um lugar escuro para descansar... No, precisava mais do que estar em casa, precisava de ajuda. E, apesar de ter jurado que manteria distncia, tinha uma velha amiga na cidade... Caminhou com a multido, e ento se transformou em sombra. A luz do dia, Jade convenceu-se de que precisava de um psiquiatra. Tentou analisar a si mesma, e concluiu que estava frustrada e temerosa desde a viagem Esccia. Sem querer estender-se em seus pensamentos, decidiu ir at a delegacia. Gavin, um amigo de Rick, trabalhava no setor de Homicdios, e era uma excelente pessoa. Se soubesse de algo, com certeza lhe diria. Quando estava de sada, Renate surgiu sua porta. Estava saindo? Sim. Achei que Rick estivesse aqui. Ele estava, mas j foi embora. Eu esperava descobrir mais a respeito do rapaz que morreu no acidente. Sinto muito. Ele no est aqui. No revelou que iria at a delegacia, pois no queria que Renate a acompanhasse. A histria do acidente est no jornal. Havia lcool no sangue do rapaz. No que tenham encontrado muito sangue, nem mesmo no carro ou na rvore em que ele bateu. Ele no deveria estar dirigindo. Tinha bebido e batido na namorada... Sei que Rick gosta
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dos jovens, que se orgulha de seu trabalho, mas aquele... Jade, fazia menos de seis meses que ele freqentava a faculdade e j estava metido em problemas srios. Estou lhe dizendo, esse menino era... no era boa coisa. Ainda assim, uma morte terrvel. E, se ele era jovem, poderia ter mudado, ter deixado de ser um delinqente. E tambm poderia ter matado outras pessoas. Renate, de vez em quando... Eu deveria tentar ver o lado bom, eu sei. Mas eu escrevo histrias de mistrio, em que acontecem crimes. Fao pesquisas, e sei que as pessoas podem ser ms com mais freqncia do que podem ser boas. Mesmo pessoas que acreditamos ser boas provavelmente no seriam tanto assim se achassem que no seriam punidas. Existem pessoas boas e ms, e muitas tonalidades de cinza no meio. Sei... Para alvio de Jade, o telefone comeou a tocar. Com licena, Renate, mas tenho que atender. Certo. Bem, se conseguir alguma informao boa, vai me contar, no? Claro. Jade fechou a porta e correu para o telefone. Porm, quando alcanou o aparelho, a secretria eletrnica j havia sido acionada. Al! ela disse rapidamente. Jade MacGregor? Era uma voz feminina, suave e baixa. Sim? Silncio. E ento um clique indicou que a mulher desligara. Ele poderia ter entrado, mas no o fez. Hesitante, permaneceu diante da bela manso. No pretendera voltar ali, nem ver Maggie. A histria que haviam vivido juntos fora longa e rica, mas acabara. Achara que um dia escutaria a respeito da morte dela, uma av j idosa, e que retornaria para jogar rosas em seu caixo. Ela conseguira o que queria: uma nova vida. E a certeza da morte. Ficou ali por diversos minutos at se lembrar de que precisava bater porta, o que logo fez. Maggie surgiu e ofegou ao ver seu estado. Voc! Sim, sou eu. Sinto muito. Meu Deus... Eu no vim interferir na sua vida. H problemas surgindo e... Olhando para o sol intenso, ela o puxou para dentro pelo ombro. Venha, seu tolo. Meu Deus, voc est horrvel! Eram velhos amigos e velhos inimigos. Ela podia dizer-lhe aquilo. Sorriu e, pela segunda vez naquele dia, disse: Voc deveria ver o outro sujeito! Eu tive medo ao ver no jornal as coisas que esto acontecendo aqui... Vi as
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reportagens a respeito dos assassinatos na Esccia. E agora em Nova York. Lucian, o que est acontecendo? Rebelio. O passado se erguendo. Um passado que eu fiz o possvel para enterrar para sempre. Nunca expliquei para voc como me tornei... Lucian, voc no teria me explicado nada. Voc era o poder, e ditava as regras. Mas eu escutei coisas ao longo dos anos. Vampiros falam ela provocou. Aparentemente a morte no faz nada para deter a necessidade de fofocar. Voc ouviu falar em Sophia? Sim. Ela despertou, e Darian, seu lacaio, a protege. Voc lutou com ele? Sim. Mas ele no est... Morto? No admitiu com amargura. E voc no pode mat-lo, certo? No pelas leis antigas, das quais eu sou o guardio. Mas a depravao deles pode prejudicar a todos ns e, sendo esse o caso... Voc pode distorcer a lei. Sim. Mas eu me arrisco a uma insurreio. Eu nunca vi ningum com a sua fora. Darian acabou de escapar. Talvez eu tenha sido confiante demais. Na Esccia, eu no sabia, at que chegssemos s tumbas, que ele estava com Sophia. Eu feri os dois ali, mas no o suficiente. Eles tm se preparado, reunindo fora, bebendo quantidades enormes de sangue. Sophia passou sculos fortalecendo-se para me derrubar. E havia um talism... um medalho de ouro, que ela sempre usou, preenchido com o sangue de um anjo cado. E onde esse talism estava? No fundo do mar. Quando ela... Recuperou-o? No sei. No tenho certeza se ela est de posse do talism, mas ela alegava que era sua maior fonte de poder. Qualquer que seja o motivo, ambos se curaram e recobraram a fora. Voc precisa dormir e se recuperar. No posso revelar fraqueza ele murmurou. Estava exausto. verdade. No pode. Tocou-o com gentileza no rosto. Voc aprendeu tanto... Aprenda a confiar em uma velha amiga. Foi por isso que veio at aqui, no foi? Entre. Lucian assentiu e entrou na casa dela, um lar normal, repleto de calor, com um aroma delicioso e tentador vindo da cozinha, o chorinho de um beb, a maciez de um colcho, o conforto de um travesseiro. Trouxe terra? ela indagou. Um pouco do velho pas?

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No meu bolso. Quarto de hspedes. Obrigado. Tenho de explicar que... Mais tarde. Durma agora. Voc parece precisar de algum tempo para se curar. Fitou-o com cautela. J se... alimentou? Maggie soara um pouco temerosa?, ele se perguntou. Ela vivia uma vida diferente agora. Sorriu. Sim. Lucian, por favor, diga-me que voc no tem se aproveitado dos inocentes. Diga-me que tem mordido ditadores corruptos, assassinos condenados, pedfilos... Eu no me alimentei de ningum. Fui ao banco de sangue no hospital. Tenho certeza de que isso estar nos jornais amanh ela comentou, sorrindo. Bem, eu me casei com um policial, lembra? Voc pode muito bem ser o que se situa entre todos ns e a insanidade total. Durma. Precisar de toda a sua fora. Mais tarde Sean estar em casa. Ele saber mais e poder ajud-lo. E voc... poder ajud-lo. Agora, venha comigo. Eles subiram a escada. Voc feriu Darian o suficiente para ganhar algum tempo? Sim. No acho que ele arriscar outro encontro comigo to cedo. Mas ele no est sozinho. Tem, pelo menos, Sophia. Ainda assim, ferido... Voc tem razo. Ele no vai querer brigar com voc at que tenha recuperado as foras. Eles devem achar uma presa em algum lugar. Temo que isso seja verdade. Talvez voc consiga encontr-los. Sorriu. Voc sempre conseguiu me encontrar. Os lbios dele se curvaram de leve. Eu estava apaixonado por voc. Se eu tivesse cedido, voc teria se cansado de mim em pouco tempo. Eu no era quem voc desejava de verdade. Era um brinquedo para voc. Uma feiticeira, que de repente precisava de orientao. Durma um pouco. Conversaremos mais tarde. No conforto escuro do quarto de hspedes, Lucian se atreveu a fechar os olhos e dormir. E foi ento que os anos voltaram... dcadas, sculos, eras. Sua anfitri, observando-o, afastou com ternura o cabelo de sua testa. Lembravase de um tempo em que o odiava. Ele tivera sua poca de poder absoluto, to autocrtico e exigente quanto qualquer governante versado no direito divino dos reis. Ele tomara o que quisera, ensinara, zombara, exigira... e a resgatara, arriscando a prpria posio. No sono, ele era deslumbrante. Alto, esbelto, musculoso, com o cabelo liso e escuro caindo no rosto, mesmo ela tendo acabado de afast-lo. Sua face era impressionante... seus olhos. Como se lembrava daqueles olhos! Seus lbios se moveram. Igrainia ele sussurrou.
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E Maggie soube. At os vampiros sonhavam. Com os dias mortais do passado.

Captulo II

985 d.C. Costa Centro-Oeste, Esccia. Navios vikings no horizonte! Oh, Deus! Eles navegam no horizonte. Lucian ouviu os gritos enquanto observava delicados trabalhos em ouro no mercado. Igrainia, que estava a seu lado, acabara de emitir um gritinho deliciado ante a beleza da jia em forma de cruz. Tendo pechinchado o preo com o arteso, ele mal colocara a pea ao redor do pescoo dela quando ouviu o alarme. De onde estava, viu o mastro alto do navio se aproximando acima dos penhascos. Conhecia o significado daqueles navios no horizonte. Como o de muitos escoceses ao largo da costa, seu sangue era mesclado ao dos antigos invasores, principalmente normandos, ingleses e nrdicos. Embora os ataques tivessem diminudo nos ltimos cinqenta anos, ainda eram freqentes, pois havia grandes prmios a serem buscados na costa. Ali, as pessoas, lideradas por monges e seus alunos, criavam joias, relquias para a igreja e ricos manuscritos. Mesmo que os jovens que ganhavam a vida com dificuldade no solo escarpado no soubessem ler, e que as supersties antigas coexistissem com os ensinamentos cristos, os padres e clrigos aprendiam a palavra de Deus nos lindos livros arduamente elaborados pelos monges. Talentosos artistas confeccionavam colares, brincos e anis, alm de outros objetos. Eram, portanto, muitas riquezas a ser saqueadas. Quando os gritos aumentaram e iniciou-se a confuso, Lucian agarrou sua esposa pelos ombros. V! ordenou. Os olhos dela encontraram os seus. Eram de um azul-esverdeado, lindos como o mar sob o sol, e revelavam compreenso. Ela deveria correr para os penhascos, como esposa do lder local, precisava reunir as outras mulheres e crianas e mant-las afastadas at que no houvesse mais perigo. Marido... ela disse com suavidade e, na ponta dos ps, beijou-o nos lbios. A palavra lhe era preciosa. Virou-se ento, incitando as outras a segui-la. Mantenham-se fortes, filhos de MacAlpin! Lucian gritou, lembrando-os do primeiro rei a reunir as grandes tribos da Esccia, formando uma nao que agora enfrentava a dissidncia das colnias vikings, estabelecidas em certas ilhas e terras que haviam tomado de outras tribos. Apesar de serem semelhantes, eram inimigos. Todos buscavam um sustento, e a violncia fazia parte da vida. Resistam! bramiu, correndo em meio multido para alcanar Malachi, seu imenso cavalo negro. Montou-o enquanto desembainhava a espada, chamando a ateno de seu povo. Resistam ou morram e entreguem a esses brbaros o que de vocs! Seus gritos despertaram coragem nos homens, que pararam de correr de um lado
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para o outro. Aqueles que j haviam lutado como guerreiros pegaram as armas e os cavalos, os que eram fazendeiros e pastores pegaram seus piques e foices. Arqueiros, para o penhasco! Ele esporeou o cavalo e dirigiu-se at l, distribuindo comandos e, observando a aproximao dos navios vikings. Eram trs, repletos de homens das naes escandinavas, guerreiros furiosos, aventureiros que acreditavam que a morte na batalha os levaria ao cu, o Valhalla. Agora! ordenou aos homens que haviam escalado o solo escarpado para atacar o inimigo ainda no mar: Flechas foram disparadas. Os vikings, surpresos com o ataque, gritaram, e muitos morreram. Outra vez! ele comandou. De novo, flechas voaram, matando muitos invasores. Mas no o suficiente. Os navios alcanaram o ancoradouro, e os inimigos desembarcaram. Lucian cavalgou em direo horda que se aproximava, e foi nesse momento que a viu pela primeira vez. Ela estava em um dos grandes navios, to ereta, desafiadora e corajosa quanto a figura do drago na proa da embarcao. Era uma imagem surpreendente, com os cabelos negros contrastando com os claros da maioria dos homens que se dirigiam praia. Sob um suntuoso manto de pele, usava um vestido preto, cujo decote revelava o pescoo gracioso e a curva dos seios, entre os quais pendia uma fina jia de ouro. O queixo projetava-se para a frente, altivo, os olhos grandes faiscavam com o fogo da batalha... e com uma ponta de divertimento. Ela ignorava a chuva de flechas que atravessava o ar, assim como os gritos de homens e cavalos, e a agonia dos que estavam morrendo. Permanecia impassvel, envolta no manto de arminho, observando a carnificina sem piscar ou encolher-se. Um grande guerreiro com cabelos vermelhos atacou Lucian, que baixou sua espada viking de guerra, herdada de um antepassado, e golpeou-o nas costas. Seu pai lhe ensinara a vantagem de lutar montado contra homens a p, devido fora do golpe desferido do alto. Portanto, manteve-se sobre Malachi, talhando os que desejavam derrub-lo. O ruivo foi seguido por um velho guerreiro loiro, por um jovem e por um homem enlouquecido, que espumava ao lutar. Todos morreram. A gua rasa diante dele tornara-se uma poa de homens, sangue e mar encrespado. Tenso, aguardando o prximo ataque, Lucian olhou para o navio e notou que a mulher o observava, com os lbios curvados em um sorriso. S percebeu que no conseguira desviar os olhos dela quando foi atacado pelas costas. Malachi coiceou um homem, derrubando-o, mas havia mais meia dzia de guerreiros tentando atingi-lo e, apesar de sua experincia sobre a sela e de sua fria com a espada, Lucian foi arrastado de cima da montaria. Lutou ferozmente e, quando perdeu a arma, usou os punhos. Os atacantes o mantiveram debaixo da gua, e seus pulmes comearam a queimar. Conseguiu libertar-se e, tateando a gua margem, encontrou sua espada e tentou se levantar. A gua fria gelava a cota de malha que usava, e tornava pesados seu casaco e suas botas de couro. Pondo-se de p, constatou que estava cercado. E pior... De costas para os navios, olhando a praia, viu que os vikings tinham derrotado seus homens. Eles haviam lutado bem, mas os inimigos eram muitos, e no houvera tempo para esperar auxlio de outros locais ao longo da costa ou do interior. Tinham sido apanhados junto com as mulheres e as crianas que fugiam.
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Desista, chefe, e ns os deixaremos viver. Lucian escutou a voz melodiosa da mulher, que, estranhamente, no se encontrava mais no navio, mas diante dele. A bainha do vestido preto parecia manter-se acima da superfcie. Imaginou ter recebido um golpe forte demais na cabea, pois a via pairar acima da gua. Qual a garantia disso? ele quis saber. Libertar as crianas... deixar aqueles fazendeiros ir com elas. Soltar as camponesas tolas e as mulheres, com exceo daquela ali. Apontou para Igrainia. Aquela! disse a um dos guerreiros. Decapite-a para que ele saiba que seremos inclementes. Lucian sentiu o corao bater com fora. Ordene que a soltem ou juro que matarei voc. Eu tambm posso ser inclemente. Chefe, eu o acho... curioso. Havia riso em sua voz. Vamos negociar. Como ele assim deseja, deixe a moa com a cabea falou para seu homem. Lucian, no d nada por mim! No negocie por minha vida! Igrainia gritou. Ela est pedindo para morrer afirmou a mulher. No a toque! ordenou Lucian. A mulher sorriu lentamente, com crueldade. Tentarei me conter. Agora, entregue-me sua espada. Deixe-a ir com os outros ele exigiu. Aps observ-lo por um longo instante, a mulher aproximou-se dele. No acreditava em tais coisas, mas... ela estava andando sobre a gua! Feiticeira! Lucian ouviu o murmrio da multido. A cristandade chegara s ilhas britnicas havia centenas de anos, mas as supersties persistiam. Ela era algum tipo de bruxa, que praticava magia negra. Iluses! No acredite no que v. Voc no precisa dela. Ter a mim. Iluso! Negue-a! Porm, seus lbios estavam pesados, a garganta, enrijecida. As palavras no se formavam. Esforou-se para desviar os olhos e, por fim, conseguiu falar: No tenho necessidade de uma bruxa como voc. Est mentindo. E estava. Ela tinha poder. Algo gerava calor em sua virilha, um desejo que nunca sentira antes. Queria toc-la. Com a esposa, que adorava, em perigo diante de si, com uma audincia de guerreiros, fazendeiros e crianas, com Deus acima... ele a desejava. Na gua, na terra, na lama. Imediatamente. Lutou para recobrar a razo. Deixe-a correr atrs das crianas. Diga-me para ir at voc. Convide-me... para conhec-lo. Pode me conhecer, madame, fazer o que quiser, mas deixe a mulher ir!
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Ela sorriu, triunfante. Soltem-na. Quando os homens largaram Igrainia, os olhos dela encontraram os seus e, por um instante, ele se libertou do misterioso poder da feiticeira. Deus, como amava sua esposa! Os olhos, o riso, a suavidade da voz, o amor pelos livros, pela arte... Inclinou a cabea. Corra! Ajude-me a lutar por minha vida, sabendo que espera por mim. Igrainia fitou-o por mais um momento antes de ir atrs das crianas. Lucian sabia que os guerreiros vikings podiam facilmente persegui-los outra vez, pois seus homens estavam mortos, feridos, abalados. Apesar de tambm saberem disso, os vikings estavam cientes de que, quanto mais demorassem, maior a probabilidade de outros cls se darem conta de sua chegada costa e atac-los. A mulher j se foi. A bruxa virou-se para Lucian, irritada. Talvez eu devesse arrancar sua cabea tola para provar a todos que vamos tomar o que desejamos. Ele a encarou, raivoso. Talvez algum devesse arrancar a sua cabea tola para que perceba que o mundo no seu parque de diverses. Sua espada, chefe. Lentamente, ele estendeu o brao e largou a espada na gua. Quando ela assentiu e comeou a se afastar, Lucian ouviu um rudo s suas costas. Virou-se, deparando-se com vikings atrs dele. Sentiu um golpe na cabea e caiu. A dor deu lugar escurido... Sabia que permanecia em um lugar estranho e de escurido, conforme o tempo passava. Comeou a sonhar, e lutou contra isso. Sofria, sentia-se arder da cabea aos ps. Vou cur-lo... Ela estava l, a bruxa de cabelos escuros. Afaste-se, bruxa vil e ftida! Ela riu. Vou cur-lo. Vou lhe dar uma fora que nunca imaginou. Voc me convidou. Nunca. Ah, voc me convidou. Lucian experimentou uma dor que o fez gritar, ao mesmo tempo violenta e extraordinria, horrvel e excitante, terrvel e extasiante. O suor embebeu seu corpo, e ele sentiu um prazer profundo e vergonhoso junto com a dor. Estava sendo sufocado pelos cabelos negros e longos, em agonia, tremendo de desejo e, ainda assim, tinha certeza de que nada daquilo podia ser real. Tudo fazia parte da escurido e do pesadelo. Devia ser o golpe que levara na cabea, pois ela tambm estava ali. Igrainia. Chamando-o, como num canto de sereia. Encontrava-se na gua, com o brao estendido, a palma virada para cima, tentando alcan-lo. Os cabelos cor de mel ondulavam s suas costas com a brisa... ou flutuavam na gua, no tinha certeza. Ela podia tocar o mar. Por algum motivo, ele no conseguia. Igrainia! Ele gritou seu nome na alma, mas no conseguiu alcan-la. Lucian despertou mais tarde, ciente da gua batendo no casco de um barco. Sua
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cabea latejava, todo o seu corpo doa. Abriu os olhos. Estava deitado na parte coberta de um navio viking, em uma cama de peles. Voc est conosco. Ele a viu, sentada a seu lado. Parece que estou vivo. Descansou bem? V para o inferno, madame, e arda l para sempre. Est com fome? No. Ele mentia. Parecia que suas entranhas estavam sendo rodas. Sentia-se dolorosamente faminto. Beba. Ela lhe entregou um odre. Lucian queria recusar, mas sua boca estava to seca que morreria se no sorvesse o lquido. Bebeu, sem pensar no contedo, que escorreu por seu queixo e caiu em sua mo. A gota parecia sangue. Algo dentro de si pareceu se contorcer. Onde estamos? indagou. Perto da terra. Ela se levantou e saiu. Lucian no sabia por quanto tempo havia dormido e, portanto, no fazia idia de quanto tinham avanado. Levantou-se, cambaleando. Falando e rindo, os guerreiros se armavam. De repente, o barulho tornou-se ainda mais alto, homens e cavalos saam do navio para as guas rasas, em direo costa. Apenas alguns permaneceram a bordo. O povoado despertou com os gritos de guerra altos e selvagens que cortavam o ar da noite. O ataque teve incio. A pequena vila de pescadores foi invadida e saqueada. Lucian escutou oraes, dando-se conta de que no eram ditas no galico de sua terra natal nem em irlands. Noruegus!, ele concluiu. Haviam chegado s ilhas Hbridas, dominadas por lderes vikings. Eles estavam atacando seu prprio povo! Um ataque cruel e feroz, um massacre rpido e terrvel. Preferia lutar, e at mesmo morrer, a testemunhar tamanha brutalidade. Percebeu que os sobreviventes estavam sendo levados para a praia e que a mulher de cabelos negros andava entre eles. Estranhamente, quela grande distncia, conseguia identificar nos olhos dos homens o dio e a nsia de mat-la, podia escutar os pensamentos deles... Tentando sufocar esse clamor em sua mente, pressionou as mos nos ouvidos. De repente, a mulher puxou pela mo uma menina loira, que estava atrs de um guerreiro de barba branca. O homem reagiu, desembainhando a espada, mas no teve chance. O golpe certeiro de um dos asseclas da feiticeira separou do corpo a cabea branca, que caiu na areia. A garota pareceu no ver a morte do pai, pois seus olhos estavam fixos nos da mulher, que se inclinou sobre o pescoo delicado e mordeu-o. Lucian ficou horrorizado, mas sua virilha pulsava, os lbios estavam ressecados, suas entranhas se torciam... Tinha sede. Escutava a mulher bebendo, o sangue jorrando, o corao da garota batendo cada vez mais lentamente. Quando terminou, a mulher jogou o corpo para o lado, e um de seus homens decapitou a menina.
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Ela se virou para o navio ancorado e ergueu a mo. Logo, trs dos homens que haviam permanecido a bordo surgiram em terra firme, passando a andar entre a multido e a selecionar suas vtimas. Lucian gritou de dor, escutando o jorrar do sangue e o rudo que os homens faziam ao sorv-lo, sentindo o aroma. Cerrou os punhos, contraindo cada msculo do corpo, lutando contra o apetite... Porm, forado a olhar para cima, viu-a sorrir, encarando-o e, de sbito, encontrou-se junto a ela, sem se lembrar de ter se movido. Ela estava ao lado de um corpo, para o qual Lucian se recusou a olhar. Segurava a vtima pelos cabelos e lhe oferecia o pescoo. De repente, ele estava ajoelhado. Tentou fechar os olhos e os ouvidos, mas escutava o sangue fluindo. Estava gelado e faminto, e o sangue quente o saciaria, amenizando a dor excruciante que estava sentindo. Morda... O comando no foi pronunciado em voz alta, mas ele o escutou. No. A mulher mordeu o pescoo da vtima, e o sangue manchou a pele plida. Ela lambeu e sugou, at que Lucian no pde mais suportar. Passando os dedos por seu cabelo, a bruxa conduziu seus lbios ao pescoo que segurava. Ele saboreou o sangue, experimentando a pulsao e o calor. Abriu a boca e, segurando ele mesmo o corpo em seus braos, bebeu ruidosamente, at ficar saciado... at no haver mais pulso nem calor naquele corpo. Ficou imvel antes de urrar em uma agonia que vinha da alma. Era uma jovem mulher. Linda, loira, perfeita, com uma famlia, um lar, um futuro adiante... Sem vida. Ao ouvir a mulher rir, largou o corpo inerte, levantou-se e atacou-a, pronto para destruir aquele monstro. No entanto, quando avanou, ela se moveu, fazendo-o colidir com um de seus seguidores. Foi lanado para trs, surpreso por sua fora no significar nada contra aqueles homens. Meio enlouquecido, tentou atingi-la outra vez. Ela torceu seu brao, assombrando-o com tamanha fora, obrigando-o a ajoelhar-se. Praguejou e, ao ser solto, ergueu-se, atacando-a de novo, mas ela reagiu, lanando-o pelos ares. Quando se levantou, um dos homens o alcanou e derrubou-o. Ele lutou, encontrando alguma fora. Afinal, fora um grande guerreiro, um lder. Atingindo a lateral de uma rvore, caiu na areia da praia. Apoiou-se em um cotovelo e viu, espantado, que os sobreviventes da vila ainda estavam l. Com os rostos inexpressivos, eram como cordeiros, alheios quela batalha e ao horror que haviam testemunhado. Subitamente, ela estava em p perto dele, sorrindo. Monstro ele disse. O sangue estava delicioso, no mesmo? No. Ela riu. Raramente tem um sabor to doce. Ela era jovem, uma verdadeira inocente. O lacaio dela, o homem que interferira na luta, estava a seu lado. Alto, delgado, tinha o cabelo avermelhado e olhos castanho-claros. Compreenda que voc tambm um monstro ele disse. No. Apesar de negar, sentia-se doente, pois o sangue fora bom. Saciara-o, aquecera-o, detivera a agonia que o dilacerava, a dor intolervel. Levante-se ela ordenou.
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No. Far o que digo. Nunca serei seu escravo, feiticeira. Como ele. Indicou o lacaio. O homem avanou, pronto para atac-lo outra vez, mas ela o impediu, erguendo a mo. Ser sim ela afirmou. Darian meu brao direito. Poderoso, protegido... Tocou o medalho que usava no pescoo. Protegido pelo meu poder. Vou permitir que voc exista por enquanto. Talvez aprenda, No destrumos uns aos outros, isso o que dizem as leis antigas. Mas eu estou acima da lei, eu sou a lei. Eu o transformei e posso destru-lo, se for lento ao aprender. Lucian sabia o que precisava fazer. Levantou-se e tomou, a espada de um dos vikings que estavam ali. Darian, achando que ele pretendia matar a mulher, puxou-a para trs, mas Lucian enfiou a arma no prprio estmago. Sentiu uma dor lancinante e caiu de joelhos, escutando-a rir outra vez. Darian, leve-o de volta ao navio. No teve certeza de como chegou na embarcao. Deveria estar morto, mas no estava. A ferida estava quase curada. Quando ela se aproximou, ele no mais sofria. Estava apenas cansado. O que voc ? Sou tudo. Seu sol, sua lua, suas estrelas. Sou sua governante, sua deusa. No nada para mim. Voc teimoso, chefe, mas tentador. Vou lhe dar uma chance. Acho que vai aprender. Voc me faz vomitar. Ela comeou a rir outra vez, aquele som profundo, terrvel e cruel. Voc me deseja, e mente para si mesmo. Acha que ainda tem uma alma, ou um corao. No tem. Vai esquecer sua pequena esposa com cabelos cor de mel... Esquec-la? Por voc? Esquecer o som de seu riso por causa do cacarejo de uma bruxa? Veremos. Sorriu. Quer saber o que sou, chefe? Alguns homens me chamam de lmia. esse o nome que do a criaturas como eu no Leste. Dentre os trtaros, hunos e gauleses, meu nome sussurrado. Vampira. Mas no sou apenas isso. Sou a mais velha e a mais poderosa: Eu governo, crio e destruo. Tome cuidado, ou vou me cansar de suas queixas. Acredite em mim, vou destru-lo. J me destruiu. Eu lhe dei poder, e uma vida que vai durar para sempre. Sou um homem morto. Sua fome o manter vivo. Ela o deixou. O lacaio ajoelhou-se a seu lado. Ela o deseja agora. Voc um tolo, e ela se cansar de voc. E, quando isso acontecer, pode ter certeza de que irei destru-lo. Ele tambm se retirou. Lucian no conseguia se mover. No tinha fora nem poder. O sol estava raiando. Fechando os olhos, sentiu a mais profunda dor e uma terrvel angstia. Achou que estava morrendo, mas no se importou, pelo contrrio, ficou contente. Porm, ele apenas dormiu.
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Rick ardia em febre. Nunca estivera to doente, e justamente quando estava apaixonado. Sorriu, pensando em Jade. Gostaria de estar com ela. Ele dormia, acordava, tomava remdios. Deixou de distinguir o dia da noite. Assim que conseguisse levantar-se e se vestir, consultaria um mdico. A sede que sentia no parecia ceder, independentemente do que bebesse. Acabara de sair da cama para ir cozinha quando escutou a campainha tocar. Parou, pois em geral atendia porta, mas decidiu que no faria isso naquele momento. Abriu a geladeira. Escolheu uma garrafa de Bloody Mary e bebeu dois litros de uma vez. Na prateleira de baixo, encontrou carne de hambrguer, que provavelmente estava velha. Crua, vermelha e envolta em celofane. Pegou-a, sentindo uma fome to grande quanto a sede que o afligia. Arrancou o invlucro da carne e comeou a enfi-la na boca. O gosto no era ruim. Apenas poderia estar mais fresca... A campainha tocou de novo. Droga! Um homem est doente aqui. V embora! Viu de relance seu rosto na superfcie de alumnio da cafeteira. No se barbeara, pedaos de carne crua estavam grudados nos fios loiros em sua face. Meneou a cabea, desgostoso, e lavou o rosto. Olhou para a carne que sobrara. Bem, talvez seu corpo doente estivesse precisando de ferro ou de algo parecido. A campainha ainda tocava. Inferno! Comeou a caminhar para a porta, mas mudou de idia e voltou para o quarto, onde se fechou, pondo o travesseiro sobre a cabea. Nunca tirava folga e sempre pagava os credores. O que quer que fosse, precisavam deix-lo em paz. Shanna acordou com o telefone tocando, mas a secretria eletrnica foi acionada antes que se levantasse. Ol, querida, Liz. Esperava encontrar voc em casa. Odeio incomodar, mas tudo bem, vou tentar falar com Jade. Oh, no! Jade provavelmente estava dormindo com o policial, Shanna pensou. Levantou-se e correu at o telefone. Liz, estou aqui. Sinto muito, sabe que eu detesto incomodar, mas Peter est com uma infeco no ouvido e a temperatura dele no para de subir. Preciso lev-lo ao hospital. Seu pai saiu de madrugada, pois est envolvido em uma histria para o jornal e... Liz Shanna a interrompeu , voc precisa que eu olhe James? Sim, s at eu conseguir falar com seu pai. No precisa falar com ele. Estou indo. Ah, obrigada. No sei o que eu faria sem voc. Sem problema, Liz. O garotinho meu meio-irmo. Logo estarei a. Shanna tomou uma ducha rpida, vestiu-se e saiu correndo. Em vez de pegar o carro na garagem, preferiu chamar um txi e chegou ao antigo lar em tempo recorde. Liz, uma morena bonita e delgada, estava na porta, com Peter nos braos. Parecia aborrecida e preocupada.
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Voc no vai dirigir Shanna decidiu. Entre naquele txi e me ligue quando souber o que est acontecendo. James comeou a chorar assim que a me foi embora. Shanna pegou-o no colo, levou-o para dentro e leu para ele uma histria. Depois, foram at a cozinha, e ela preparou panquecas. Aqui esto, beb ela disse, servindo as panquecas frescas. No sou um beb! ele protestou. Claro que no, Que boba eu sou! Voc tem quase trs anos. James apontou para a janela com seu garfo. Tem um homem, Shanna. Um homem? Ela se virou. Mesmo ele no sendo um beb, no conseguia pronunciar bem seu nome. No estou vendo ningum. Eu vi! Olhando para dentro. Vou verificar. Shanna saiu da cozinha, passou pela sala de jantar e se dirigiu porta da frente, que fora deixada aberta. Abriu a porta de tela, foi at a varanda e olhou ao redor. Ol! H algum a? Se estiver a, aparea. Nesse momento, o telefone comeou a tocar. Deve ser Liz! Voltou a entrar e deixou a porta de tela batendo. Correu at a cozinha e pegou o telefone. Al! Shanna! Estava ficando preocupada. Voc est ofegante. Corri um pouco. Eu me assustei quando voc no atendeu. Tantas coisas horrveis esto acontecendo hoje em dia... Estou indo para casa. Deram uma injeo maravilhosa em Peter e nos mantiveram sob observao por uma hora. Agora a temperatura est normal, e ele melhorou muito. Que timo! Mas ns estamos bem. No precisa se apressar. Estou exausta. Ficarei feliz em voltar para casa. Mantenha tudo fechado, certo? Shanna experimentou uma sensao estranha. Por qu? Quero dizer, eu cresci aqui, Liz, e a vizinhana muito segura. Eu sei, mas que... no sei exatamente o qu, mas algo ruim aconteceu na cidade, e seu pai est trabalhando porque eles no tm certeza do que querem na mdia. No que estejam tentando reprimir a liberdade de informao, mas houve um assassinato, eu acho, e eles no querem que as pessoas conheam os detalhes. Estamos trancados e teremos cuidado. At mais. Shanna desligou e correu de novo at a frente da casa. A porta de tela estava escancarada, convidando qualquer maluco que estivesse passando por ali a entrar. Droga! Rapidamente, trancou as portas e voltou cozinha. Mame est vindo com Peter? James perguntou. Sim, ele est bem melhor. Os dois esto voltando para casa. Ela estremeceu e olhou ao redor. A casa esfriara muito. No. Estava imaginando coisas.
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Frio, Shanna. Ah, frio, ? Vamos acender o fogo e esperar a mame. Agitado, Rick virou-se na cama repetidas vezes. Imagens do garoto que atravessara o vidro do carro e parara na rvore imiscuam-se em seus sonhos. O jovem falava com ele: Isso di. Voc no sabe o que eu vi. Eu no estava to bbado. S dirigia rpido. Corria. Mas voc no pode correr rpido o suficiente, sabe? No, voc no sabe, no sabe quem eu sou, o que eu vi, como eu corri... A imagem do rapaz apagou-se de seu sonho febril e, de repente, outro rosto surgiu. Muito melhor. Era a bonita turista de cabelos escuros que lhe pedira informaes. Ol, Rick. Sinto muito por v-lo sofrendo. A voz era gentil e doce. Ela flutuava do lado de fora de sua janela, no segundo andar. De qualquer forma, era muito melhor do que ter o garoto decapitado assombrando seus sonhos, s uma gripe. Voc conseguiu chegar aonde queria naquela noite? Estou chegando l, pouco a pouco. Rick! Era o jovem decapitado, que parecia pairar ao lado de sua cama. V embora. Ela um delrio muito melhor. Voc no sabe, voc pode correr... Rick ela disse com suavidade , est frio aqui fora. Eu preciso entrar. Claro. Entre. O rapaz sumiu de novo. Graas a Deus! Eu toquei a campainha, Rick, mas voc no atendeu. Sinto muito. Estou doente. Encarou-a, espantado. Bem, claro que voc estava com frio. Est nua. Uau! Ela era deslumbrante. Seios perfeitos, mamilos rosados, cintura fina, quadris arredondados, pernas longas e bem torneadas... Voc pode... hum... pegar um robe emprestado. No acho que eu v precisar. Sentou-se na cama, afastando o cabelo mido do rosto dele. Pobrezinho. Est com frio. No. Acho que estou ardendo. E voc uma inveno da minha febre. Percorreu-a com os olhos. Normalmente eu no sou to inventivo. Hum, talvez voc esteja quente. Sangue quente, oficial? Eu estou com muito frio. Talvez queira compartilhar comigo... Esfregou nele o corpo, excitando-o. Voc est fria sussurrou, sentindo-a mover-se sobre ele. E voc est quente... Inclinou-se, engolfando-o. To quente... Obrigada por ter me convidado para entrar murmurou antes de beij-lo. Moveu-se, provocando-lhe espasmos, e beijou-o de novo... A febre devia ter piorado. As alucinaes sumiram. Aps pensar em como seus sonhos eram fantsticos, ele perdeu a conscincia.
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Quando o telefone tocou mais tarde, ele no escutou. Depois do retorno de Liz, Shanna ficou ansiosa para ir embora. A manh fora longa, e sentia-se desconfortvel, com frio. A parte interna da casa estava mais gelada do que o lado de fora, e o fogo no melhorara em nada a sensao. Aps beijar os meninos, abraou a madrasta e pegou um txi. Ao chegar ao bairro francs, ainda estava to enregelada que pediu ao motorista que a deixasse em uma cafeteria. Aps fazer seu pedido no balco, percebeu que algum parava a seu lado. Ele obviamente tambm sentia frio, pois esfregava as mos. Estava plido e magro, dando a impresso de que ficara doente por algum tempo. No entanto, era um homem bem-apessoado e interessante. Fazia-a lembrar-se de uma raposa, talvez fosse astuto como o animal. Os cabelos eram avermelhados, e ele tinha sardas. Era bonito e sorriu para ela. Muito frio l fora, no? ele comentou. A voz era agradvel. Profunda, melodiosa... excitante. Est muito mido. Seu caf chegou, e ela envolveu a xcara com os dedos. , acho que sim. Meu nome ... Dave. Ol, Dave. Sou Shanna. Voc linda. Obrigada. Ela sorriu. Sei que sou um completo estranho... mas gostaria de v-la. Pode ser divertido conhecer voc. Ah, prometo que sou... diferente. Aposto que sim. Ele sorriu, mas de repente comeou a tossir e se afastou. Sinto muito, acho que estou ficando doente. Voc deveria estar na cama. E, bem, caso durma um pouco e se sinta melhor, eu vou ao cinema hoje noite. At o momento, ela no tivera a mnima inteno de assistir a um filme. Gostaria de v-lo de novo, mas no cometeria a tolice de convidar um estranho para ir sua casa. Tentarei ir. Mas voc sabe... Meu sobrenome MacGregor e meu telefone est na lista. timo. um convite? Claro. Pode me ligar. No querendo parecer muito ansiosa, ergueu a xcara de caf para ele e saiu, alegre. Do lado de fora, olhou para trs e franziu o cenho ao ver que ele dobrava o corpo ao meio. Nesse momento, uma multido barulhenta de adolescentes passou por ela, bloqueando-lhe a viso. Preocupada, correu de volta ao caf, mas ele j se fora. Como se tivesse desaparecido no ar.

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Nos dias que se seguiram, Lucian sofreu sua primeira derrota nas mos de Sophia. Um jovem viking, com uma farta barba loira e cintilantes olhos azuis, tornara-se seu professor, seu mentor, seu guia e, por fim, seu amigo. Lucian soube que a mulher chamada Sophia vivera entre o povo dele por muito tempo, um dos antepassados a trouxera de um ataque s ilhas britnicas anos atrs. Ningum sabia de onde ela viera originalmente, mas quando invadiram e saquearam a vila em que vivia, descobriram que haviam pegado muito mais do que imaginavam. Fizeram as pazes com a cativa, que quase matara todos. Dois dos vampiros disposio dela eram bastante idosos. O terceiro homem, Darian, ela tinha trazido de um ataque no muito tempo atrs. Ele era perigoso, mais cruel do que qualquer guerreiro, astuto, mau. E instrudo. Conhecia histria, lendas, deuses e feiticeiros. A tripulao viking navegava os mares com a vampira e com os seguidores dela. Conseguiam vtimas para seus mestres e, em troca, mantinham as riquezas saqueadas, alm de suas vidas e das vidas de suas famlias. O nome desse viking era Wulfgar. Ele era cuidadoso com o que falava, mas nas ocasies em que Sophia saa do navio, abaixava a voz e fazia revelaes. Sim, Lucian estava morto, ele informara com pesar. Bem, no exatamente morto. Agora era um morto-vivo. Para sobreviver, precisava de sangue, que podia ser de animal, quando boas fontes humanas no estivessem disponveis. Sophia mantinha alguns de sua espcie com ela o tempo todo, como aqueles trs vampiros. Um deles era sempre mais prximo, um protetor, como Darian no momento. Houvera um lder antes, mas ela se fortalecera e o destrura. Havia algumas regras. Cada vampiro podia criar apenas dois outros por sculo, ao morder a vtima. Eles no podiam matar uns aos outros, nem ser pegos no ato de vampirismo por qualquer grande poder ou autoridade. No podiam atrair tamanha fria contra eles que foras maiores pudessem derrot-los. Tinham suas fraquezas, e podiam ser mortos. Sua mordida era infecciosa, com esse toque, criavam outros de sua espcie, mas, por causa de seus apetites, o nmero precisava ser limitado. por isso que as cabeas devem ser removidas. Caso contrrio, muitas vtimas iriam despertar. Wulfgar encolheu os ombros. Como voc despertou. Escutei lendas. Os mortos-vivos se movem noite. Sophia faz isso tanto de noite quanto de dia. Enquanto voc fica exausto. Sim, ela muito forte e idosa. Aprendeu, experimentou... O tempo lhe dar mais fora. Hesitou. Sangue lhe d fora. E ela tambm melhor e mais poderosa noite. Algumas vezes, a luz do sol a drena. Mas no a mata. Eu ouvi dizer que... H muitas lendas. Algumas so verdadeiras, a maioria, no. Voc precisar se alimentar, mas no com tanta freqncia... E poder viver para sempre. Desprezado, detestado, temido? Grandes lderes so vistos dessa forma e, ainda assim, gostariam de viver para sempre! Voc tem poder, algo que sempre temido... e odiado. Naquela noite, houve outro ataque. Lucian permaneceu no navio, escutando os gritos. Sentiu-a convoc-lo e se lembrou de Wulfgar dizer-lhe que ele se fortaleceria. Era uma questo de vontade. Precisava que a sua fosse maior do que a dela. Conseguiu no responder ao chamado. Ela no tentou for-lo, pois tinha certeza de que, com o tempo,
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sua fome o levaria loucura e ele seria obrigado a segui-la. No dia seguinte, a dor comeou. Fome, angstia, uma necessidade to violenta que seu corpo inteiro doa. Achou que ficaria doente e sentiu sua fora abandon-lo. Da proa do navio, avistou um golfinho, e suas entranhas se torceram com tanta intensidade que ele quase se dobrou ao meio, cego de dor. Mesmo distncia, sentia o sangue quente do mamfero. Foi ento que descobriu o prprio poder. Concentrando-se no golfinho, fechou os olhos e se moveu junto com ele, sentindo-lhe o movimento na gua. Incitou-o a se aproximar at o navio. Poderia estender a mo, agarr-lo... Contudo, ao abrir os olhos, deu-se conta da beleza da criatura e da confiana que depositara nele. Estava com as mos sobre o animal e poderia t-lo puxado sem esforo. Nade, pensou. Nade para longe. O golfinho afastou-se depressa, e Lucian sentou-se no cho do navio, tremendo. No queria pessoas, no queria um mamfero. Sentindo uma dor diferente, olhou para as mos. A gua salgada o queimara! gua salgada podia matar. Com essa descoberta, voltou para a cama. Quando dormia, ela o visitava. O dia era o momento. Ele no tinha poder, vontade nem fora. Ainda assim, o que ela o fazia sentir! Nunca fora mais viril, nem chegara a um clmax to violento. E quando terminava... sentia uma imensa averso a si mesmo. No dia seguinte, foi at a proa do navio e considerou a idia de se jogar no mar. Ficou ali durante horas, pensando, at escutar Wulfgar se aproximar. No faa isso. No se destrua. Por qu? Wulfgar encarou-o por um longo tempo, imaginando uma resposta. Por fim, encontrou-a. Porque voc poderia ficar... para destru-la. Um dia, meu amigo, eu poderia me voltar contra voc. Perder o controle, destro-lo. Sim, mas no far isso. Ele escutou o assobio do vento e sentiu sua grande fora. Havia muitas coisas no mundo que eram ms, porm poucas como ela. Viver para destru-la. Aquilo fazia sentido. Mais tarde, naquela mesma noite, sentiu-se contente. Lucian aprendeu a controlar a fome com ratos, pssaros e outros pequenos animais. Aprendera que o sangue lhe dava fora, e aprendera tambm a se mover com a mente e a caminhar na gua, como ela fizera. O dia em que se sentiu melhor em um longo tempo foi logo aps encontrar um javali. Sara do navio sozinho, chegara terra firme e o caara. Farejara o animal no ar e sentira-se transformar em um caador, em um lobo. Correra atrs do javali e o atacara, drenando-lhe at a ltima gota de sangue. Sabia que desejava sangue humano e que haveria uma poca em que os humanos certos apareceriam diante dele. Fora lder de um povo das Terras Altas, constantemente envolvido em batalhas. Matara antes, e mataria novamente. Mas, se Deus escutasse uma criatura desprezvel como ele, com certeza lhe daria poder e fora, pois havia um equilbrio na natureza e, caso se tornasse forte, poderia evitar a morte de inocentes. Eles viajaram pelo mar, provocando destruio da Esccia Irlanda, Inglaterra e
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Pas de Gales. Sophia parou de se divertir ao dar-se conta de que criara um ser determinado a resistir a ela. Certa noite, abordou-o. Por qu? Voc sabe o que , e no pode voltar atrs. Eu lhe ofereo a chance de governar comigo, de se tornar meu consorte. Sou poderosa, bonita e lhe ofereci tanto! um tolo teimoso por me rejeitar. Dessa vez, fora ele quem sorrira, divertido. Voc a tola, mulher ridcula. Acha que tudo o que precisa fazer tomar, para que um homem, que j foi um ser humano, seja seu. Voc no tem noo de beleza. horrenda para mim. No tem ideia do que significa um homem estar com uma mulher. destituda de amor, de compaixo e at mesmo de razo. Voc governa? No por muito tempo. Mesmo em nosso mundo, deve haver equilbrio. Voc mata pelo prazer de matar, pelo esporte da crueldade. Se mantiver tais excessos, ir condenar toda a nossa espcie, e a si mesma! Afastara-se, sentindo prazer com a fria que vira nos olhos dela. Mas ela ainda governava o navio e a tripulao viking, e eles continuaram navegando e destruindo. Um dia, quando o sol estava se pondo e a fora da noite se aproximava, chegaram a um vilarejo. Ele sabia que haveria matana. Sofria por quem tinha sido, e pelas pessoas que morreriam. Haver um tempo em que eu governarei. E saberei quem sou, uma criatura, um monstro, um caador, mas haver regras para a caa, e elas sero seguidas, e haver racionalidade e sanidade, mesmo em meio ao horror... Ele ouviu os gritos, sentiu o cheiro do sangue, e seu apetite foi despertado. Contudo, resistindo tentao, permaneceu onde estava. At que Sophia o chamou, com a voz provocante e ameaadora. Foi at a borda do navio, e um horror arrepiante tomou conta dele ao perceber que haviam retornado sua terra natal. Enquanto os guerreiros lutavam, Sophia alcanara as mulheres, que corriam com as crianas. Ela agarrou Igrainia. Sophia! Furioso, gritou o nome dela, pronto para ir at a costa. Porm, a batalha terminara, com a vitria dos monstros. Antes que alcanasse a terra, ela retornou ao navio, com os homens que a seguiam arrastando sua esposa, que tremia, molhada. Igrainia... O nome era um sussurro em seus lbios, uma carcia. Ela sorriu, um sorriso que dizia que o amor nunca morria, e fitou-o. Os lindos olhos da cor do mar revelavam confiana nele, em sua palavra, em seus pensamentos. Ela vai morrer hoje, chefe afirmou Sophia. Ela ergueu os cabelos de Igrainia, sorriu e entreabriu os lbios, salivando. Lucian avanou, surpreso com a prpria fora, e alcanou-a antes que os lbios chegassem ao pescoo de Igrainia. Pegou-a pelo cabelo e pela cintura, afastando-a de sua esposa. Sophia cambaleou, mas logo recuperou o equilbrio e atingiu-o com tamanha fora que ele foi lanado ao cho. Levantando-se, agarrou-a outra vez pela cintura, mas levou um pontap no queixo. Desesperado e enfurecido, socou-a no estmago e, quando ela se dobrou ao meio, atingiu-a no maxilar, fazendo-a gritar de dor. Toda a tripulao estava imvel, assistindo. Ela o fitou e virou-se, deslizando pela extenso do navio at Igrainia. Ele voou atrs dela, no lhe dando tempo para mord-la. Sophia, contudo, conseguiu atingi-la com fora e lan-la sobre a proa, no mar.
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Lucian agarrou a criatura e atirou-a ao cho com tanta violncia que ela permaneceu deitada. No entanto, nada mais importava. Sua esposa estava no mar. Rastejou at a amurada, pronto para pular atrs de Igrainia, que desaparecera sob as ondas, mas braos fortes o seguraram pelos ombros. Wulfgar, com os olhos fixos nos dele, disse: No! Voc vai morrer... No me importo. Mas ela tambm vai morrer. Ns iremos atrs dela. Ns... De sbito, Lucian sentiu uma dor intensa e, atordoado, tentou se virar. O lacaio de Sophia, Darian, enfiara uma espada em seu pescoo. Seu mundo foi invadido pela escurido. Quando despertou, a primeira coisa que Lucian viu foi o rosto de Wulfgar. Voc sobreviveu. forte. Eles quase cortaram sua cabea, o que seria o fim. Lucian sentou-se, esfregando o pescoo, e olhou ao redor. Redes adornavam as paredes. Sentiu o cheiro do mar e escutou o grito de uma gaivota. Aparentemente, estavam em um pequeno chal de pescador. Onde estamos? Na Ilha dos Mortos. O tempo bravio, e poucos vm at aqui. Dizem que um lugar de bastardos, anes, safados, corcundas e leprosos. Foi um lar para os druidas, bruxas e espritos. Ningum vai questionar seu poder. Sophia? Trouxemos voc para c antes que ela acordasse. Ela acha que voc vai morrer. Ningum acreditou que sobreviveria profundidade daquela ferida. Sophia ficou furiosa, pois voc a machucou bastante. Teve que dormir envolta em sua mortalha, cercada por pilhas de terra. E Igrainia? Sabe que ela caiu no mar. Sim, mas voc foi atrs dela, jurou... Eu fiz isso. Procurei, mergulhei diversas vezes... No consegui encontr-la, chefe. Lucian sabia que Wulfgar tentara, mas o pensamento no amenizou a dor que sentia. A escurido caiu sobre ele, agarrando-o de forma terrvel, pior do que qualquer sofrimento ou agonia que j experimentara. Igrainia. Tudo tinha sido tolervel quando imaginara que, ao menos, suas aes haviam lhe salvado a vida. No se desespere totalmente. Alguns dos homens juram que a viram andando na praia. Ela vem de dia, e desaparece noite. O qu?! Ento ela pode estar viva? No sei. Talvez seja seu... esprito. No. Se ela foi vista, real. No acredito em fantasmas. E por que no? Os escandinavos acreditam em espritos. Eles nos guiam. Nossos ancestrais nos mandam mensagens por meio das runas. Escutamos nossos orculos. Existem muitas foras que no podemos tocar ou ver. Os habitantes locais
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dizem que ela vem como... Como o qu? A ilha irlandesa, meu amigo. E os irlandeses aceitam o fato de voc estar morto, mas ainda encontrar-se aqui. E eles crem no poder da gua, do mar. H muitas lendas. Sim, voc est morto, mas poupou o golfinho aquele dia. Talvez os mestres do mar tenham aceitado Igrainia, e lhe dado uma nova vida. O que est dizendo? louco, homem? Eles acreditam em selkies. Mulheres de dia, criaturas do mar noite. Salvas pelo mar, ou nascidas no mar, elas podem andar pela terra, tocar o homem, mas ento... devem retornar para a gua. No. Ela deve ter sobrevivido. Talvez tenha vindo para esta ilha, mas esteja ferida, e no saiba quem . Quem sabe? Talvez voc tenha razo, talvez eu esteja certo. H mais coisas no meu Valhalla, ou no seu cu e inferno, e at mesmo nesta Terra que compartilhamos, do que qualquer homem um dia saber. Eu no acredito... No acredita? Em espritos, fantasmas, fadas... ou em sugadores de sangue? Em vampiros? Wulfgar sugeriu de forma inocente. Vou procurar Igrainia at a eternidade. Mais tarde, voc poder fazer isso. Por enquanto, precisa recuperar a fora. Ele desejara morrer, mas agora queria viver. Para encontrar Igrainia, se ela ainda vivesse. Para destruir Sophia. Mas Darian o ferira gravemente, e estava muito fraco. Algumas vezes, mal podia se mover, mesmo noite. Pouco a pouco, contudo, curava-se. Cavalgava pela ilha com Wulfgar e tornou-se o lder dos desajustados que ali residiam. Passou a caminhar at a praia durante a noite, quando sua fora era maior. Bebia grandes quantidades de sangue de ovelha. Porm, desejava mais e sabia que, ferido como estava, precisava de mais. Havia um fazendeiro na ilha que espancava cruelmente a esposa. Lucian escutou as discusses entre eles algumas vezes, durante suas cavalgadas noturnas, quando procurava mamferos para atacar. Ela era uma jovem incansvel, que trabalhava duro na terra e servia ao marido, um ladro que fugira da forca em Dublin e a levara para a ilha. Certa noite, ouviu-a gritar. Olhou para Wulfgar, desmontou e caminhou at onde o marido a aoitava com um chicote. Atormentado pela fome, Lucian dirigiu-se at ele, arrancou o chicote de suas mos e, irado, mordeu-o no pescoo. A mulher observou-o drenar o sangue do homem. Aps terminar, ele olhou para a vtima com repulsa, afastouse e fitou as mos cobertas de sangue. Lembrou-se ento de decapitar o fazendeiro. A mulher continuava observando. Quando seus olhos encontraram os dela, a jovem no recuou. Obrigada ela disse suavemente. Voc sabe o que eu sou. No tem medo? Deveria ter? No. No dia seguinte, ele teve fora suficiente para caminhar at a praia enquanto o sol estava alto, e foi l que viu sua esposa. Igrainia! Um fantasma? Ele a chamou.
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Igrainia... Selkie, diziam os irlandeses. No acreditava nessas coisas. Mas poderia t-la criado com o poder da mente? Ela desapareceria se corresse at l, para toc-la, sentir a suavidade de seus cabelos, seu hlito contra o rosto? Correu, e ela permaneceu onde estava. Era real, carne, sangue e osso. Tocou-a, e seus olhos se encontraram. Minha esposa, meu amor... Tremendo, caiu de joelhos na areia. Marido... ela sussurrou, pondo a mo em sua cabea. Ele olhou para cima e viu-a sorrir. Meu Deus, Igrainia... Levantou-se e pegou-a no colo, caminhando at o chal de pescador que transformara em lar. Como pode estar aqui? murmurou, deitando-a na cama. Amava-a tanto e, ainda assim... Sentia seu calor, escutava seu sangue. Nunca poderia feri-la. Ou poderia? A agonia o dominaria? Ele perfuraria seu pescoo com os dentes, faria amor com ela, roubando seu sangue, seu corao, sua alma? Preciso lhe contar... No! Pressionou o dedo sobre os lbios dele. Precisa compreender... Eu sei o que voc . E sei que no vai me machucar. Ergueu os lbios, e se beijaram profundamente. Pressionando as formas femininas contra o corpo, ele sentiu luxria e ternura, e era doce experimentar desejo com amor, um desejo profundo, que no dilacerava quaisquer resqucios de alma que lhe tivessem restado, ao contrrio da violncia e dos impulsos conhecidos por Sophia. De maneira insana, tirou as roupas dos dois. Beijou-a nos seios, no ventre, entre as coxas, sentindo-a estremecer, saboreando-lhe a doura. Pulsando e gemendo, deliciou-se com as sensaes, sentiu-se consumido pelo desejo e pelo intenso prazer e, ainda assim... quase levou os dentes veia que pulsava no pescoo macio. Sufocou essa nsia com todas as foras. Igrainia no parecia consciente disso. Selvagem, com os quadris colados aos seus, os seios contra seu peito, os dedos delicados agarrando suas costas, os sussurros, as palavras, a mida exploso... Ele tambm atingiu o clmax e, deitando-se ao lado dela, tomou-a entre os braos. Achei que tivesse perdido voc, que tivesse se afogado. O mar estava frio. As ondas altas, o vento forte. Como pode estar aqui? ele sussurrou. Isso importa? Apenas me ame, como eu amo voc. Ele a abraou. Quando o sol ficou mais forte, Lucian enfraqueceu. Sentando-se na cama, ela acomodou-lhe o rosto entre os seios e acariciou-o. Igrainia. Ele queria falar. Ficar acordado. Durma. Descanse. Cure-se. Os dedos suaves eram mgicos e, no chal escuro, ele dormiu. Quando acordou, ela no estava mais ali. Antes que Jade conseguisse sair, o telefone tocou pela segunda vez. Era Shanna, dizendo que passaria em sua casa, caso Rick tivesse ido embora. Na verdade, ele no ficou. O qu? E eu sa cedo da cama e fui at a casa de papai bancar a bab apenas para Liz no perturbar seu pequeno ninho de amor!
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Est tudo bem? Sim. Peter teve uma febre, mas foi medicado. Eu levantei da cama porque achei que voc estivesse ocupada! Vai ter de explicar quando eu chegar a! Shanna... Ela desligou. Algum tempo depois, ao chegar, estava impaciente e desgostosa. Nada aconteceu? Por que Rick foi embora? Ele estava exausto e doente. Bem, eu estava indo delegacia e, como voc est aqui, pode ir comigo. Rick pediu a Gavin que descobrisse mais sobre o que aconteceu em Nova York. Ah, meu Deus! Que bem isso vai fazer? Digamos que voc esteja em perigo... nem sequer vai se esforar para dormir com um bom policial! Shahna meneou a cabea, virou-se e saiu. No acredito que deixou Rick ir embora. Shanna, ele est doente, e sexo no vai melhorar nada. Pare com isso. Est me perturbando. Certo, vou deix-la em paz. Vocs dois podem continuar com essa relao doce, platnica e entediante. No vou mais tortur-la. Promete? No. Andaram at a delegacia, que no ficava longe. Jade sabia que no encontraria Rick, mas ficou feliz ao saber que ele telefonara e dissera que dormiria o dia todo. Ele est com uma gripe horrvel o sargento comentou. Eu sei. Vou faz-lo ir ao mdico se ele no melhorar. Voc poderia chamar Gavin para mim, por favor? Claro. Gavin Newton era um dos melhores amigos de Rick. Rechonchudo e gentil, era um excelente detetive de homicdios. Aps cumpriment-las, levou-as at sua mesa. Ele era mesmo o seu sujeito. Recebi as informaes hoje. Vejamos... aqui est o fax sobre Hugh Riley. Estendeu a Jade uma folha de papel. Nela, havia o nome dele, altura, peso, cor dos olhos e do cabelo e idade. Aparentemente, ao regressar da Esccia, ele trocara de fraternidade e, para ser admitido na nova, passara por alguns testes. Na ltima noite, tivera de contar histrias de fantasmas no cemitrio. Fora quando os homicdios tinham ocorrido. meia-noite Jade murmurou. Meu Deus, Gavin, a mesma coisa que aconteceu na Esccia! Jade, se houver semelhanas, o FBI entrar em contato com voc. Eles sero chamados. Mexeu nos papis sobre a mesa, selecionando um jornal. Voc no a nica que se lembra do que aconteceu. Este reprter comenta o fato de Hugh Riley ter sobrevivido a um ataque na Esccia apenas para morrer em Nova York. Jade leu rapidamente o artigo e passou-o para a irm. O que voc acha? Shanna indagou. So as mesmas pessoas? Talvez Gavin admitiu. E talvez haja um novo culto no mundo. Escutaram a voz profunda de Al Harding, o parceiro de Gavin, que se aproximou. No tenha medo. Os detetives de
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Nova York so excelentes, Eles vo esquadrinhar aquele cemitrio atrs de cada evidncia e pegaro os malucos! Com todo o respeito aos policiais nova-iorquinos, os ingleses da Scotland Yard no so tolos e esquadrinharam o cemitrio tambm, mas no encontraram nada. Eu imagino se deveria ligar para algum. Talvez eu possa ajudar. E talvez possa apenas reviver um pesadelo interferiu Shanna. E quem sabe a mdia divulgue seu nome e, caso isso se trate de um grande culto e algum esteja atrs de voc, possa se colocar em um perigo ainda maior. Vou falar com algum que esteja investigando o caso disse Gavin. E, se algum quiser conversar com voc a esse respeito, pedirei para serem discretos. Est bem? Sim, Gavin. timo. Obrigada. Jade comeou Al , pelo que li e escutei... Voc falou a respeito do homem que a salvou e desapareceu, e sobre pessoas que saram de caixes para atacar o grupo. Bem, quero dizer, espero que voc perceba que... elas eram apenas pessoas doentes. Ele corou. Voc falou sobre... sobre... Vampiros? Shanna sugeriu. Sim concordou Al. Voc sabe que no pode ir ao FBI falando maluquices como essas. Talvez existam vampiros, Al. De novo, foram interrompidos por outro oficial que entrava. Era alto, bonito e tinha cabelos escuros. Ah, tenente Canady, s porque aqueles velhos assassinatos... Al, com licena. Ele andou at Jade, sorriu e estendeu a mo. Sean Canady. Como vai? Se estamos lidando com um culto, possvel que pessoas que acreditem ser vampiros estejam envolvidas. E a mente humana muito poderosa. Poucos iro acreditar que voc se deparou com um culto real de vampiros, mas posso lhe prometer que, se souber de algo, se pensar em algo, se recordar algo, eu ficarei mais do que feliz em ouvi-la. Muito obrigada disse Jade. Shanna deu um passo frente. Ela Jade MacGregor. Eu sei. Vi os artigos a respeito dos assassinatos na Esccia no ano passado. E eu sou a irm dela, Shanna. Muito prazer. Ele sorriu. Se esses palhaos estiverem debochando de vocs, liguem para mim. Vou escut-las. Olhou para Jade. Vi que Hugh Riley estava entre as vtimas em Nova York. E voc lembrou o nome dele dos artigos sobre a Esccia? indagou Gavin. Assassinatos acontecem todo dia, no mundo todo, e voc reparou no nome dos sobreviventes de um massacre na Esccia? Shanna perguntou, desconfiada. Sou um detetive. E um bom detetive admitiu Al. Eles o designaram para o caso do garoto? Sim. Haver uma fora-tarefa. Jade, Shanna, foi um prazer conhec-las. Se houver algo que eu possa fazer, s falar.
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Elas agradeceram, e Sean saiu da sala. A vai um homem lindo. Shanna suspirou. Ele casado informou Gavin , mas eu estou disponvel. E voc incrvel! ela apressou-se a dizer. Mas voc linda, tem vinte e quatro anos, e eu no. Ele sorriu. Se algum dia ficar desesperada... Uma garota no teria que estar desesperada Shanna garantiu com doura. E eu teria ido com voc ao cinema hoje... se tivssemos tido essa conversa ontem. O que aconteceu desde ontem? indagou Jade. Eu conheci algum hoje de manh, na cafeteria, antes de ir sua casa. Voc no me contou! Eu s concordei em sair com ele. Na realidade, nem isso. Eu apenas disse que ia ao cinema, mas ele estava doente, e pode ser que no aparea. Ainda assim, no me contou que conheceu algum. Bem, eu estava ansiosa para saber da sua vida. Sorriu para Gavin e Al. A vida dela bem mais interessante do que a minha. Por enquanto. Precisamos ir disse Jade e deixar os cavalheiros voltar ao trabalho. Ah, Gavin, com as garotas aqui, eu quase me esqueci falou Al. Fomos chamados ao necrotrio. O legista fez uma descoberta curiosa a respeito do jovem que morreu no acidente. Vamos? Claro, vou apenas pegar minha jaqueta. No est sendo um outubro timo, meninas? Sim. Bonito, fresco, agradvel Shanna concordou. Na verdade, vamos sair agora e comprar algumas abboras para enfeitar para o Halloween, no , Jade? Claro. Bem, obrigada, rapazes. At mais Jade despediu-se. As duas foram at o mercado de rua comprar as abboras e voltaram ao apartamento de Jade. Passaram algum tempo esculpindo-as para o Halloween antes que Shanna anunciasse que tinha de ir, pois precisava se arrumar para o encontro no cinema. Jade, aposto que Rick vir aqui hoje. Tente no estragar as coisas recomendou ao sair. E voc, no aceite se encontrar outra vez com esse sujeito at sabermos mais a respeito dele. Sim, senhora! Tranque a porta. Shanna mal havia sado quando o telefone comeou a tocar. Era Rick. No conseguirei ir at a hoje noite ele falou. Estive pssimo o dia todo. Dormi bastante, mas agora preciso ir ao necrotrio, pois o legista parece acreditar que h algo errado no caso do acidente. Ah, a fora-tarefa para a investigao... Ei, o que voc sabe a esse respeito? Shanna e eu fomos falar com Gavin hoje. Jade, eu disse que iria com voc.
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Eu estou bem. Ela hesitou antes de prosseguir: Eu at conheci um policial que acha que pode haver gente que acredite ser vampiro e... Sean ele a interrompeu. Tenente Canady. Houve alguns terrveis assassinatos aqui em Nova Orleans. Sean participou da soluo deles, mas muita coisa no foi respondida. Voc parece no confiar nele. No isso, eu apenas acho que ele poderia reavivar medos antigos e... Ele um bom sujeito. S talvez no bom para voc no momento. Ela no respondeu. Ento voc est indo para o necrotrio? Sim, e de volta para casa. Mal consigo ficar em p. Voc me perdoa por eu estar imprestvel? No h nada para perdoar. Voc a melhor coisa que j me aconteceu. Voc tambm, Rick. Ligue para mim amanh. Ligo, sim. Ela desligou. Curiosamente, sentia-se... aliviada. Voltou sala de jantar, onde Shanna e ela tinham trabalhado com as abboras, secou-as e ps velas dentro de cada uma. Ao observ-las, notou que a de Shanna parecia malvola. Sentiu-se desconfortvel e, para sua surpresa, percebeu que estava com medo. Apagou as velas e colocou as duas abboras na varanda. Ao entrar, deu-se conta de que estava agitada e decidiu que no queria ficar em casa. Escutava a msica e as risadas que vinham da rua. Aquela era sua cidade. O bairro francs era lindo, e ela conhecia os lojistas da vizinhana e os garons das cafeterias. Iria tomar um drinque ou um caf. Escovou os cabelos, pegou uma jaqueta e saiu. Talvez estivesse mesmo precisando de uma caminhada. Terry Broom era jovem e relativamente novo no trabalho de legista, para o qual fora contratado por Pierre LePont. Aps mostrar ao chefe suas descobertas, ele o orientara a convocar os detetives de homicdios. Um legista representava a ltima grande esperana de uma vtima. A tarefa precisava ser executada com o mximo respeito e com muito esforo, a fim de garantir que o assassino fosse levado justia ou de concluir que se tratara realmente de um terrvel acidente. Dessa vez, Terry quase fora enganado pelo que aparentara ser bvio. Vidro por toda parte, cortes em todo lugar... Era fcil ver como atravessar o pra-brisa podia causar danos trgicos a um ser humano. Porm, desde que examinara o corpo pela primeira vez, algo o perturbara. Algo alm do bvio. No momento, cercado por policiais, ele fez um gesto para que o jovem assistente retirasse o lenol. Daniel, plido, obedeceu. Os policiais ficaram imveis, fitando o cadver. Com um dedo enluvado, Terry tocou a fenda no pescoo da vtima. Se observarem minha preocupao... No acho que a violncia e a fora com que o garoto foi lanado pelo pra-brisa pudessem causar esses recortes em forma de
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dente. Ao olhar para cima, ele percebeu que todos o encaravam. O tenente Sean Canady, seu parceiro, Jack Delaney e o terceiro policial em sua equipe, Mike Astin, estavam de um lado da maa. Do outro, Gavin Newton e Al Harding. O sexto policial no fazia parte do setor de homicdios. Rick Beaudreaux trabalhava com jovens, drogas e relaes pblicas. Ele explicaria aquela morte para a famlia do garoto e para a imprensa. Rick estava gripado. Esforava-se para no espirrar e estava ainda mais plido que os outros homens. Na verdade, parecia quase to mal quanto o cadver. Recortes em forma de dente? Esto vendo isto aqui? Apontou as bordas denteadas da carne. Isso o que se obtm esfregando o vidro para a frente e para trs. Vem como parece carne cortada? Esse tipo de ferimento feito com uma faca, ou um objeto cortante, raspando, rasgando a carne... Sim, estamos vendo Sean o interrompeu. Ento, o garoto j estava morto quando atravessou o pra-brisa? E o que eu acho. Ele foi morto e posto no carro, que foi conduzido por mais algum em direo rvore disse Sean. Isso no faz sentido disse Gavin. Na verdade murmurou Jack , faria sentido se voc fosse um assassino que quisesse escapar da acusao de assassinato. Ele j estava morto, foi lanado pelo pra-brisa e quase decapitado com o vidro? questionou Al. Por algum usando o vidro quebrado como uma faca... para serrar disse Sean. isso, dr. Broom? Sei como isso soa, mas... sim. Bem, cavalheiros Sean olhou para os colegas , foi homicdio. Ser um caso e tanto para resolver Al comentou. O garoto estava assustado. Duvido que possamos comear a imaginar o quo assustado resmungou Sean, virando-se em direo sada. Chegando porta, deteve-se. Ouvi dizer que o rapaz estava usando outro nome. Vocs conseguiram os documentos com sua identidade verdadeira? Sim. Aps olhar os papis, Terry respondeu pergunta. De repente, Sean parecia pior do que Rick. Ele baixou a cabea e saiu da sala. *** Outubro era uma poca festiva em Nova Orleans, que adorava uma boa desculpa para festas a fantasia. Casas mal-assombradas espalhavam-se em diversas partes da cidade, mas havia tambm as atraes habituais. Um lugar que oferecia striptease ao lado de uma loja de brinquedos, uma livraria e cafeteria perto de um respeitvel hotel histrico, vizinho a uma sex shop. Jazz tocava em duas esquinas, um casal de negros cantava na rua. Um jovem bbado bateu no ombro de Jade e se desculpou profusamente.
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Ela entrou no Drake's. Conhecera Derrick Clayton, o proprietrio do bar, e garom s sextas-feiras noite, na escola, e ele se casara com Sally Eaton, uma de suas melhores amigas. Cada vez que ia at l, ele tinha novas fotos dos filhos para mostrar. Ol, Derrick! cumprimentou-o, sentando-se em um banquinho nos fundos. Ol, minha linda. Tem alguma nova foto? Sempre. Sabe que vou fazer voc v-las, no ? O que vai beber? Uma cerveja. Derrick serviu-a e entregou-lhe um envelope com fotos. Vendo-as, Jade experimentou uma leve sensao de perda, um desejo maternal e um arrepio. Encontrara o homem certo, e seu negcio era um sucesso. Poderia se casar, se parasse de ter sonhos erticos com um estranho que entrara e sara de sua vida em uma noite de puro terror. Quando Derrick terminou de servir os outros clientes no balco, voltou para falar com ela. Os garotos esto lindos, como sempre. Obrigado, Jade. E voc? Quando vai comear a procriar com aquele policial com quem est namorando? Ns no somos nem mesmo noivos. Mas quando eu for me casar, voc ser o primeiro a saber. timo. Ah, com licena, preciso atender a excurso que est chegando. No sabia que voc estava no circuito das excurses. No estou, mas h muitas companhias pequenas no momento, por causa da temporada do Halloween. Ele a deixou. Jade continuou tomando sua cerveja. O grupo de turistas havia enchido o bar. Sabia que, durante a Guerra Civil, a dona daquela casa tinha se enforcado no andar de cima aps algum divulgar seu relacionamento com um soldado da Unio. O guia contava essa histria. A princpio, ela apenas ouvia o som da voz dele. Porm, logo se conscientizou de que ele soava levemente familiar. Enrolava os erres... Levantou-se e andou na direo do grupo, que estava saindo do bar. Meia dzia de pessoas bloqueava a sada. Adiante, avistou o guia, que vestia uma capa negra. Seu corao acelerou. Muitos guias usavam capas de Drcula em Nova Orleans, afinal, era a cidade de Anne Rice. Contudo, eles no necessariamente tinham sotaque escocs. Ele estava muito frente. Jade o seguia. Comeou a correr pela rua, aterrorizada, mas decidida. Colidiu com um grupo de farristas fantasiados, que se dirigiam a uma festa de Halloween. Com licena, com licena... Continuou correndo, desviando-se das pessoas. Na Bourbon Street, o movimento aumentou, e ela tentou acompanh-lo. Quando alcanou um homem usando uma capa negra, pegou-o pelo ombro e o virou. Nunca o vira antes. Desculpou-se e permaneceu parada no meio da rua, sentindo a multido passar por ela, escutando risos e msica... De sbito, a rua pareceu esvaziar diante de si. Mais frente, sob a luz da rua, havia um homem. O homem. Ele.
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Fazia mais de um ano que Jade no o via, exceto em sonhos. E ele estava ali. Alto, moreno, impressionante. Sua camisa de mangas compridas era preta, como a cala. As mos estavam enfiadas casualmente nos bolsos. Ele poderia ser um turista atraente: um homem de negcios, um msico, um poltico... qualquer turista. Mas no era. Comeou a caminhar na direo dele, quase certa de que ele desapareceria. Porm, ele permaneceu imvel, aguardando. No se virou, nem sumiu. Jade era razoavelmente alta, mas foi obrigada a olhar para cima para fit-lo. Sim, era ele mesmo, em carne e osso. O cabelo escuro, o fsico delgado e musculoso. Os olhos... como mbar. Como fogo. Ol, Jade ele disse suavemente. Precisamos conversar. Precisavam conversar? Ele estivera presente durante a noite em que correra um enorme perigo e em que se sentira apavorada. Provavelmente salvara sua vida, antes de ir embora, deixando a polcia acreditar que ela era louca, levando-a a duvidar da prpria sanidade. E ento entrara em seus sonhos, invadira seu sono, roubara sua alma. Ele a tocara, de alguma forma. Fora real. Arruinara suas chances com o homem mais perfeito que j conhecera. Jade? Seu bastardo! Estapeou-o com fora. Talvez tivesse sido uma atitude insensata. Ele era alto e forte e, se levasse a mal... O medo, ou talvez o instinto, a fez erguer o brao outra vez, mas ele o segurou, levando-a a atac-lo com palavras. Bastardo! Voc estava l. Viu tudo e desapareceu. E, o mais espantoso, eu comecei a sonhar com voc... Ele pegara sua mo no ar, e agora segurava seu pulso. Com gentileza? No sentia o aperto, mas sabia que no teria conseguido mover-se, caso tentasse. Que diabos est acontecendo? ela indagou. No sei o que quer dizer. Acho que sabe, sim. De repente, ele se afastou. Eu mal conheo voc. Com licena. Para seu espanto, ele se virou e comeou a se afastar. Boquiaberta, com as mos nos quadris, ela ficou olhando. Com licena? repetiu e correu atrs dele. Ei! Pegou-o pelo ombro. Voc no pode simplesmente se afastar de mim. Eu deveria ficar parado para voc me bater outra vez? No, no... mas voc... tem que falar comigo! Ele arqueou a sobrancelha, fazendo-a ter vontade de atingi-lo de novo. Ele era atraente de uma forma quase assustadora, devastadoramente bonito, com um ar de autoconfiana, segurana, e at de arrogncia. Ela cerrou os punhos. timo! No fale comigo! Comeou a se distanciar. Ao notar que ele no a seguia, Jade parou e voltou-se. Ele estava esperando, com um leve sorriso nos lbios carnudos. Quem diabos voc? ela sussurrou. O que est acontecendo? Onde est o seu policial, o oficial Beaudreaux?
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Ele... est doente. Espere um minuto, o que voc sabe sobre... Estou em Nova Orleans h alguns dias. Naturalmente, desejava v-la e fiz algumas perguntas. mesmo? Voltou para perto dele. E com quem voc falou? Um homem nunca entrega suas fontes. Jade teve o impulso de afastar-se de novo, mas se conteve. O homem estava ali e, mesmo ele sendo impossvel, era onde queria mant-lo. Talvez ele tivesse sentido que estivera prestes a se distanciar, pois colocou a mo em, seu brao. Ela estremeceu, lembrando-se de estar com ele... Eu... Eu... Vamos tomar um drinque? Podemos ir ao bar de seu amigo. Por que no? Ela comeou a caminhar. De repente, empalideceu e virou-se para fit-lo. Eu achei ter visto... achei ter ouvido... Sim, eu tambm achei. Espere um minuto! Eu no terminei minha frase. Achei ter visto... O guia turstico da Esccia. Eu sei. No era ele. Tem certeza? Sim. Quando chegaram ao bar, ela quase pulou ao sentir a mo dele nas costas. Era assim que se desejava algum, pensou. O toque mais leve, aqui, ali, em qualquer lugar, noite, de manh, na dor, no prazer... Derrick os viu retornando. Ei, garota, vi voc correndo. Tome uma cerveja fresca. Fez um gesto de cabea para seu acompanhante. Senhor, o que vai beber? O mesmo que Jade. Derrick Clayton, este ... Lucian DeVeau ele apresentou-se, apertando a mo de Derrick. Lucian, prazer em conhec-lo. O prazer meu. Sentaram-se, e Jade o encarou, tomando um gole de cerveja. Ali estava ele, finalmente. Deveria chamar a polcia, mas sabia que ele desapareceria antes que os oficiais chegassem. Ele se virou no banquinho, olhando a banda que comeara a tocar. Estudou-lhe o rosto poderoso, charmoso e arrogante. Era um homem que conhecia sua fora e habilidades. real? ela indagou. O qu? Fitou-a, com os olhos negros como a noite, com aquele vago reflexo avermelhado. Seu nome. Sim, real. francs. Eu o encontrei na Esccia. Voc disse que vinha de l, mas DeVeau no escocs.
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As pessoas se mudam. Ento de onde sua famlia , originalmente? provvel que da Frana. Voc fala francs? Sim, gosto da lngua. Frustrada, ela no conseguia chegar a lugar nenhum. Voc salvou minha vida, mas depois sumiu, deixando que todos pensassem que eu era viciada em drogas ou maluca. Ele tomou um gole de cerveja, sem fit-la. Eles sabiam que no usava drogas. Levaram voc para o hospital e, tenho certeza, examinaram cada fluido em seu corpo. Mas voc... foi embora! Eu tive de ir. No estava em muito boa forma. Voc sabia o que ia acontecer. No, eu temia que algo pudesse acontecer ele a corrigiu. Voc no um policial. No. Obviamente. Se fosse, teria ficado para falar com os outros. J lhe disse que estava ferido. Sabe de uma coisa? No acho que voc seja real. Mesmo agora, sentado a meu lado. Vai desaparecer no ar outra vez a qualquer instante... Jade! Lucian! Jade virou-se depressa, surpresa por algum que conhecia saber quem era ele, e deparou com Daniel Thacker. Encarou Lucian, que deu de ombros. Seus olhos falavam de forma eloqente: Veja, sou real, estou aqui! Danny estava evidentemente alcoolizado. Meu Deus, bom ver vocs dois! Ps um brao ao redor de cada um. Danny... Jade murmurou. Voc conhece Lucian? Claro. Ei, Jade, Luke est pensando em escrever. Acho que ele podia se juntar ao nosso grupo de quarta-feira. Inclinou-se para mais perto de Jade e sussurrou: Ele rico. Velha aristocracia europia. Poderamos aproveit-lo! Ela arqueou a sobrancelha. Seria verdade? Eu gostaria de me unir ao grupo disse Lucian. No somos um grupo de verdade ela esclareceu. Ah, sim, de repente ela e o sr. Durante esto nas listas dos mais vendidos, e no somos mais um grupo. Danny, voc est muito bbado! Acho que eu deveria lev-lo para casa sugeriu Jade. No, voc no pode ficar sozinha. Mesmo aqui, no bar do Derrick. H coisas ruins acontecendo.
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Danny, estamos em Nova Orleans. Temo que haja muitas coisas ruins acontecendo. No, ns temos cadveres. Pessoas mortas normalmente so cadveres, Danny. Normalmente Lucian murmurou. Voc tem razo, Jade, precisamos lev-lo para casa. Voc no sabe o que eu vi, Luke. Lucian. Acho que eu sei ele retrucou. Quando Jade o encarou, prosseguiu: Depois eu conto para voc. Conta mesmo? Ou vai desaparecer? No vou desaparecer. isso mesmo. No vou deixar voc sumir. Vamos levar Danny para casa, e ento voc ir at o meu apartamento. Lucian hesitou, baixando a cabea por um instante. Quando ele a fitou, Jade sentiu uma estranha onda de calor percorrer sua espinha. A misteriosa chama vermelha havia aparecido nos olhos dele outra vez. Isso um convite? uma ordem murmurou, apesar de saber que ele no obedecia a ordens, a no ser que desejasse. Danny ps as duas mos no rosto de Lucian, forando-o a encar-lo. Ela precisa ser muito, muito cuidadosa, Luke. Deve ter sido um dia difcil no necrotrio Lucian comentou. Vamos levar voc para casa. Acho que estamos todos seguros hoje noite. Ah, ? Danny indagou. E como voc sabe? Intuio. Lucian levantou-se. Ele era ainda mais alto que seu amigo, que no era pequeno. Apesar de fazer muito tempo que conhecia Danny, Jade nunca o vira daquele jeito. Ia pr dinheiro no balco para pagar as bebidas, mas, ao notar que Lucian j fizera isso, encarou-o. O mnimo que posso fazer pagar um drinque para voc. E ele vai proteg-la das criaturas da noite Danny acrescentou. E como eu sei que ele no uma das criaturas da noite? Voc no sabe retrucou Lucian. Vamos? Ele passou um brao pelas costas de Danny, que se pendurou no ombro dele, seus ps mal tocavam o cho. Do lado de fora, ouvia-se o som de jazz, luzes de non estavam acesas e risos preenchiam as ruas. A costumeira cacofonia de sexta-feira noite reinava. Sean chegou velha manso da famlia, onde vivia com a esposa e o filho. Ela aguardava na entrada, como se soubesse que ele estava chegando. Algumas vezes, ainda tinha essa habilidade. As mos estavam cruzadas diante do corpo. Tentava
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aparentar serenidade, mas a agitao se revelava em seus olhos. Voc sabe? ele indagou. Tentei falar com voc na delegacia e no celular, mas a bateria tinha acabado. Ele entrou e beijou-a apaixonadamente antes de se afastar. Eles esto de volta Sean afirmou simplesmente. Sim. Lucian esteve aqui. Quer um drinque? Um bem grande. Ela se dirigiu sala de estar e serviu-lhe um usque. Eu estive no necrotrio o dia inteiro porque o acidente de carro noticiado nos jornais no foi um acidente. O rapaz estava morto antes de bater na rvore. A cabea estava quase separada do corpo porque foi serrada com o vidro quebrado do pra-brisa aps a morte. Boquiaberta, ela no disse nada. Onde est Lucian? ele indagou. Ele queria falar com voc, mas como voc demorou, insistiu que precisava ir. Porm, prometeu que voltaria. Ele est preocupado com a garota MacGregor? A mulher que sobreviveu aquela noite na Esccia? Ele no falou nada. Como suspeitvamos, ele estava l. Sabe quem... destruiu aquelas pessoas em Nova York. Falou um pouco, mas no estava bem, e eu o fiz descansar. Quando acordou, sentiu-se desassossegado e foi embora. Ento ele foi atrs dela. Sean, Lucian acha que feriu esse sujeito gravemente, e que ele ter de ir para algum outro lugar enquanto se cura. Tem certeza de que no sabe para onde Lucian foi? Ele no me disse... Pode estar em qualquer lugar, mas vai voltar. Quer ver voc. E acho que ele precisa de ns. Maggie, ele precisa saber quem era o rapaz morto na coliso. O pequeno apartamento de Danny ficava na sobreloja de uma sex shop. No caminho, ele cochilara algumas vezes. Lucian o carregara, enquanto ela apontava o caminho. Aquelas escadas ali Jade indicou. Levaram-no para cima. Danny comeou a cantar enquanto subiam os degraus. No ltimo, ele riu. Entrem, venham conhecer a minha manso! Lucian o levou para dentro, e Jade correu para abrir o sof-cama, no qual o amigo desabou. Nunca o vi assim ela comentou, tirando-lhe os sapatos. Todos os homens tm um limite, s vezes, eles precisam perder o controle. Hum, diga-me, voc costuma perder o controle? No. Vamos? Voc j perdeu o controle?
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Sim. Vamos? A trava vai se fechar automaticamente quando sairmos, mas eu gostaria que houvesse uma forma de trancarmos a porta. Ele ficar bem. Como pode ter certeza? Ele est com medo de alguma coisa. Ele est em casa, adormecido. Vai ficar bem. Jade no soube por qu, mas acreditou. Desceu as escadas, consciente da presena dele e da ridcula sensao de j terem estado juntos. Bem, isso acontecera, pelo, menos de certa forma. Ele admitira ter salvado sua vida em Edimburgo, e ela fora encontrada em uma mortalha, portanto, ele estava familiarizado com ela. Por inteiro. Enrubesceu enquanto caminhavam. Ele tomou-lhe a mo, conduzindo-a pela multido. De sbito, ela se deteve, fazendo-o parar. Por que estou sonhando com voc? Porque eu sou devastadoramente bonito? ele sugeriu. Tenho sado com um homem que doce, gentil e devastadoramente bonito. Mas no sonha com ele. Jade corou de novo e voltou a caminhar. Eu no disse com o que tenho sonhado murmurou. Ele a seguiu, e logo chegaram ao apartamento. Quer beber algo? ela ofereceu ao entrarem. O mesmo que voc. Ela optou por vinho e serviu-o. Tomou um gole da bebida antes de indagar: Por que voc sumiu em Edimburgo? Foi necessrio. Poderia ter ajudado a polcia. No, eu no poderia. Eles mataram de novo em Nova York. Acredito que sim. Por que voc est em Nova Orleans? Lucian hesitou um instante e ento encolheu os ombros. Por sua causa. O corao de Jade batia com fora. No o conhecia de verdade. Esccia. Alguns sonhos erticos. E agora. Deixando a taa sobre a mesa, aproximou-se dele e o encarou. Estava em Edimburgo por minha causa? No ele retrucou com um sorriso pesaroso. Estava l porque ouvi a respeito de um guia e de um passeio turstico pelos subterrneos e suspeitei daqueles que estavam envolvidos. E tinha razo. Voc vai det-los? Sim.
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Mas no um policial? No. Tocou-a no rosto. Digamos que sou o chefe de um grupo que tem interesse no que est acontecendo. E o que est acontecendo? ela sussurrou, sentindo os dedos dele em seu rosto. Nada em sua vida fora to atraente ou sedutor. Desejava mais daquele toque. Aproximou-se, e ele tomou-lhe o rosto entre as mos. Voc disse que est aqui por mim... porque... Voc pode estar em perigo. Mas eu... Namoro um policial. No pronunciou as palavras. Chegou ainda mais perto e ficou na ponta dos ps. A lgica a lembrou de que ele era suspeito, de que mal o conhecia, o instinto lhe disse que sabia tudo o que precisava saber. Quando os lbios dele tocaram os seus, no houve dvidas quanto ao desfecho da noite. O calor da boca sensual era delicioso, a lngua invadiu-a, enroscando-se com a sua em um beijo apaixonado e exigente. Envolveu-o pelo pescoo, e ele a ergueu, apertandoa de encontro ao corpo. Sentia a presso do peito forte em seus seios, da virilha contra seus quadris, e isso, aliado aos movimentos da lngua em sua boca, excitou-a profundamente. Enterrou os dedos nos cabelos negros, deslizando-os at a nuca. Ele pousou os lbios em seu pescoo, por um instante, manteve-os ali... E Jade pde sentir uma forte pulsao. Seriam os batimentos do corao dele? No, eram do seu. Pareciam permear seus membros, palpitar entre suas pernas. Sentia o jeans contra a pele, o tecido da calcinha, o ar, a noite, at mesmo o tiquetaquear do tempo. Ele a abraava, inspirando e expirando em seu pescoo, e o fogo do hlito morno a estimulou. Por fim, ele a conduziu ao quarto. No sabia como ele chegara ali to facilmente, tampouco se importava. Agarrou o tecido da camisa dele ao perceber que no conseguia tirar-lhe a jaqueta com rapidez suficiente. Ele mesmo se despiu e se deitou sobre ela na cama, os ombros largos musculosos tocados pelo brilho do luar. Jade estava nua. No sabia como... no se lembrava. Suas roupas eram uma mescla de algodo e seda na cama, entremeando-se jaqueta, camisa e cala de Lucian. Ele era lindo, enorme, poderoso... A lngua em sua pele, os dedos em seu corpo, o ertico roar dos dentes em seu pescoo, a palma fechada em seu seio... Ele a incendiava. Tomou seu mamilo entre os lbios, fazendo-a mover-se de encontro a ele, dominada por ondas de desejo. Beijou o vale entre os seios e chegou ao umbigo, provocando-a. Acariciou-a nas coxas, baixou ainda mais a cabea, tocou-a no sexo, que apartou com os dedos e invadiu com a lngua. Ela gritou, cravando as unhas nos ombros fortes... Quando ele se ergueu, estava sem energia, trmula, suada, convicta de que no poderia sentir mais, fazer mais... Porm, ele a penetrou, invadindo-a, despertando-a, completando-a... E como ele se movia! Atingiu o clmax outra vez, gritando, agarrando-se a ele. Por fim, comeou a retornar do lugar aonde fora transportada, e pensou que o sonho que havia tido fora bom, mas a realidade... Meu Deus, a realidade! Ainda tremia, ainda sentia... Estava impregnada pelas sensaes e pelo sabor masculino. Nunca esqueceria, nunca desejaria outra coisa. Era como a vida, e era como a morte, como conhecer a sensao real do calor do sol. Levantou-se de repente, com a certeza de que ele havia ido embora. Contudo, ele
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se encontrava seu lado. Era real! Observou-o. Os pelos escuros e encaracolados no peito afinavam na cintura, e tornavam-se mais espessos outra vez mais abaixo. As pernas eram longas e musculosas, os ombros, largos, como ela sempre suspeitara, o abdmen, firme... Ele se apoiou em um cotovelo e indagou suavemente: O que foi? Voc est aqui. Sim, estou. Sonhei com voc ela sussurrou. E eu estive altura? Jade no respondeu, pois ele j era arrogante o suficiente. Viu ento a cicatriz, longa e branca, no pescoo e ombro, e percorreu-a com o dedo. Cicatriz de uma velha batalha? Sim, de uma batalha muito antiga. Vai me falar sobre isso? Agora no. Voc vai desaparecer? Ele sorriu, tocou-a no rosto e afastou-lhe o cabelo da testa. Agora no. O policial poderia se recuperar da gripe. Como voc sabe que ele est gripado? Algumas vezes, eu sei tudo o que preciso saber. Outras vezes, no. Em geral, posso sentir quando... Meneou a cabea. Esta noite... Nova Orleans est sossegada. Sossegada? outubro, movimentado como... Interrompeu-se e o fitou. Voc sabe quem matou as pessoas em Nova York e est temeroso por mim. Tem medo que eles venham atrs de mim, mas no acha que estejam aqui... ainda. No acho que estejam aqui... esta noite. Ela o fitou nos olhos. Mal o conhecia, e estava na cama com ele, aps o melhor sexo que j imaginara. Virou-se, tentando pensar no que acontecera. Lucian deitou-se sobre ela. No est arrependida, est? No. Nunca conheci algum como voc. No. Nunca algum... to arrogante. Ele riu. Bem, acho que sim... Mas no, nunca conheceu algum como eu. E reze para nunca conhecer. Voc vai embora? No at de manh... se eu puder ficar. Est me pedindo? Sim.
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Vai falar comigo? Claro. Eu tenho falado com voc. Sim, mas nunca dizendo realmente a verdade. Nunca menti. E promete que no vai mentir? Prometo que farei o melhor para explicar a verdade, sempre. Ele se inclinou e a beijou. Apesar de estar exausta, o toque a despertou outra vez. Se estivesse sonhando, desejava nunca acordar. Mas ele era real. Podia v-lo, senti-lo, toc-lo, conhec-lo... Mais tarde, quando ele a abraou, suspirou de felicidade. Isso insano. Eu no conheo verdadeiramente voc. uma criatura da noite? ela sussurrou. Ele j estaria dormindo ou havia respondido? Oh, sim, definitivamente, sou uma criatura da noite. O ms de outubro havia se tornado comercialmente melhor que o Natal. A Cidade do Terror, um parque temtico na Nova Inglaterra, vinha lucrando bastante nos ltimos doze anos. O local crescera e, durante a temporada, muitas pessoas iam trabalhar l. Darcy Granger, uma estudante de vinte e um anos, adorava seu emprego. Os efeitos especiais eram timos, com luzes negras e mquinas de fazer neblina. O tema de sua seo era "Noites da Transilvnia". Ela se vestia de negro, com uma maquiagem fabulosa e, deitada em um caixo, assustava as pessoas, levantando-se de repente. Era divertido. O pblico gritava e depois ria. Apreciava a maior parte de seus colegas que, como ela, estavam ganhando algum dinheiro e se divertindo. Eles seguiam as regras. Pareciam assustadores, faziam as pessoas gritar, mas nunca tentavam provocar um enfarte em algum. Com exceo de Tony Alexander. Ele ficara furioso alguns dias atrs porque um rapaz tentara assust-lo. O sujeito fora um imbecil, mas Tony agira de forma ainda pior, escurecendo totalmente o lugar e fazendo-o tropear. O homem reclamara e gritara com Tony, que tinha descontado a raiva em cada garotinho que visitara o lugar desde ento, sussurrando ameaas e fazendo-os chorar. Depois bancara o inocente, e outro funcionrio fora demitido. Alm disso, ele costumava assediar as garotas. Como era sobrinho do proprietrio, conseguia manter o emprego. Com a aproximao do Halloween, a procura pela Cidade do Terror era grande. Darcy estava em um dos trailers onde os funcionrios s maquiavam quando viu o recmchegado. Ele era alto e esbelto, mas tinha ombros fortes. Sentiu uma estranha inquietao quando ele a olhou, mas deduziu que ele estivesse desconfortvel com sua primeira noite no emprego. Ei, no fique assustado. divertido. No se preocupe. Ele sorriu. Pretendo me divertir. Voc gosta de vampiros? Claro. So assustadores e sensuais, certo? Voc muito sensual ele disse de forma casual, com um sorriso amigvel.
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Ela sorriu e, terminando a maquiagem, tocou-o no ombro. Boa sorte. Obrigado. Boa caada. Darcy dirigiu-se ao seu lugar. Sorriu para Thayer Harding, um dos tcnicos, que checava as molas do caixo no qual ela ficaria. A trilha pela casa assombrada era sinuosa, e havia outros garotos em diversas cmaras pequenas como a que ela ocupava. Walkie-talkies ficavam nas paredes em reas iluminadas de azul, para o caso de ocorrer algum problema. Est tudo bem a, Darcy? indagou Thayer. Eu j terminei. Estamos abrindo. Estou dentro. Tudo certo. Thayer saiu. No interior aveludado do caixo, Darcy fechou os olhos e pensou em sua apresentao para a aula de Literatura Inglesa. O tempo passou, e as pessoas comearam a se aproximar. Sabia disso, pois um pequeno sensor fazia acender uma minscula luz vermelha no caixo. De repente, ela se ergueu. Uma mulher, acompanhada de duas crianas, pulou, assustada, e depois comeou a rir. Os meninos tambm gritaram e riram. Ela mostrou os dentes e fez um rudo. Quando eles se afastaram, Darcy fechou a tampa do caixo e voltou a praticar sua apresentao. Jimmy Ersldne adorava casas mal-assombradas, pois faziam as garotas gritar. E tendo Cassie em seus braos... Aquela era a noite em que conseguiria lev-la para a cama. Havia encontrado o lugar certo. Seria o heri duro, rindo no trajeto da casa do horror, abraando-a, mantendo-a perto. Comearam a andar pelo local dos vampiros, que era bastante assustador, repleto de nvoa, caixes, luzes escuras e personagens que surgiam aqui e ali. Retardou o passo, para que ficassem sozinhos. Ao entrarem em um corredor, Jimmy no se deu conta do caixo adiante, que se abriu com um rangido assustador. A garota que apareceu o fez com tanta energia que ele pulou. Sentindo-se idiota, corou e viu o sorriso da vampira, ciente de que o assustara. Dentes horrveis! Vestido ruim, caixo ruim. A garota voltou ao caixo e fechou a tampa. Retomaram a caminhada. Ele estava irritado, pois as coisas no iam to bem. Ao ver um homem alto e magro vestido como um vampiro, ele parou. Cuidado, a vou eu! o sujeito disse, avanando na direo deles. Cassie gritou de medo, aproximando-se ainda mais de Jimmy. Embora fosse o que ele desejava, sua irritao persistia. E agora aquele idiota estava perto deles. O ar parecia mais do que enevoado, fazia frio. E os dedos do sujeito, com aquelas unhas longas... No gostou dele, e teve vontade de soc-lo. No pode me tocar Jimmy afirmou. Afaste-se de mim, seu idiota fajuto! Vou quebrar a sua cara. Jimmy, por favor! pediu Cassie. Esse homem obviamente um perturbado. Vamos continuar. Mas Jimmy era um rapaz duro, que j estava bravo por causa do susto que
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levara. No. Venha, voc j era, companheiro. Jimmy, no! suplicou Cassie. Pobrezinha o vampiro disse para ela antes de se virar para Jimmy. Certo. O jogador de futebol quer me pegar, ? Venha. Jimmy atacou. Era bom nisso, j quebrara alguns ossos jogando. Porm, o sujeito se movia com uma rapidez impressionante. Golpeando o ar, foi parar no cho e bateu a cabea em algo. Tonto, conseguiu se levantar e viu que seu oponente estava perto de Cassie. Impossvel. Ningum poderia ter se movido com tamanha velocidade naquele espao estreito. Ela estava imvel e plida, com os olhos fixos naquela imitao de vampiro. Agora voc j era, cretino ele ameaou. Atacou-o de novo, mas, dessa vez, o homem no se moveu. Jimmy chocou-se contra ele, o que se assemelhou a colidir com uma rocha gelada. Ficou paralisado. Seus nervos e msculos pareciam estremecer. A criatura o pegou, e ele sentiu algo como um hlito de fogo no rosto. Viu-lhe os olhos e fitou o abismo... Impotente, observou o sorriso do vampiro se aprofundar antes que ele abrisse a boca e enterrasse as presas em seu pescoo. Ouvia-o beber seu sangue enquanto o calor era drenado de seu corpo. At o fim, escutou o som... e Cassie... chorando. Quando a criatura terminou, ergueu-o e torceu-lhe a cabea, separando-a do corpo. Cassie ainda assistia cena, aterrorizada, chorando. O vampiro fitou a garota encantadora. E desfrutou de seu tempo com ela. O grupo seguinte era composto por pai, me, tia, trs adolescentes e um tio-av. Eles permaneceram juntos, assustados, divertindo-se, pulando ante qualquer efeito especial. Ao verem os pedaos de corpos, emitiram exclamaes deliciadas. A Cidade do Terror fizera um trabalho excelente. O sangue e as vsceras pareciam to reais! Prosseguiram o passeio tranqilamente. *** Ela escutou uma batidinha no caixo. Darcy, estamos fechando. Abriu a tampa e viu que era Tony. Recebi uma chamada no walkie-talkie. Esto tendo problemas com as luzes e acham que alguns garotos esto se escondendo, pois no reapareceram. Vamos, me d a mo, querida. Vou ajud-la a sair da. Darcy poderia ter sado sozinha, mas, no querendo ser rude, aceitou a ajuda. Obrigada. Comeou a se dirigir sada dos fundos. Por que est com pressa? Poderamos nos divertir um pouquinho por aqui. Obrigada, mas no. De sbito, ela se deteve. O sujeito novo que vira no camarim encontrava-se diante dela, bloqueando o caminho. Usava uma capa e estava sem maquiagem, mas ainda assim, alguma coisa em seus olhos era esquisito e assustador. Parecendo no perceber que havia um motivo para ela estar parada, Tony agarroua por trs.
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Darcy, sei como se sente a meu respeito, e sei tambm que voc no deveria sair com um colega de trabalho, mas eu sou praticamente o chefe aqui... Ele respirava em sua nuca. Na verdade, quase babava em sua nuca. O qu? Incrdula, ela tentou se soltar. Eu no gosto de voc, nem acho que seja o chefe. Qual era o problema com ele? Havia algo errado ali. Tinham acrescentado alguns itens atrao: cabeas, corpos, sangue. No conseguia enxergar direito com tantas sombras. De repente, o sujeito falou: Agora chega disso. Sou o nico que lambe pescoos por aqui. Tony assustou-se com a voz, pois ainda acreditava estar sozinho com Darcy. Quem voc? No me disseram que algum tinha sido contratado para esta seo! Ah, que tristeza! Eles no lhe contam tudo. E aqui estou eu. Assustado, rapaz? Assustado? Cretino! Vamos, Darcy. Os diretores ficaro sabendo disso. Mexase. No uma boa idia, Darcy disse o homem. No se mexa. Ela queria muito sair dali, mas no conseguia se mover. Sentia-se paralisada, incapaz de desviar os olhos daquele rosto. Na realidade, como no tirara os olhos dele desde que o avistara, no compreendia como, de um instante para o outro, ele no estava mais sozinho. Havia uma mulher alta, magra e de cabelos escuros a seu lado. Darcy, isso algum tipo de brincadeira? Tony indagou. Alguns de vocs sendo idiotas, tentando me... Cale-se, Tony! ordenou o homem. Esse o meu, querido? a mulher perguntou ao companheiro, rindo. Avaliou Tony de cima a baixo e lambeu os lbios. Ento olhou para Darcy, fazendo-a sentir um arrepio na espinha. No que eu seja seletiva quanto ao sexo. Primeiro as damas ele disse. Minha pequena vampira parece doce. Posso sentir daqui o corao dela batendo. A expectativa to agradvel... Darcy, v! Tony, voc no pode ficar... Saia daqui! ele insistiu. Eu conheo vocs sussurrou. Que memria, garoto! Como ele poderia nos esquecer, querido? Bem, ele fumou um pouco de maconha e bebeu bastante usque. V! Tony ordenou, empurrando-a com fora. Corra, Darcy! Com isso, ele rompeu o feitio que os olhos medonhos haviam lanado sobre ela, dando-lhe o impulso para correr em meio ao ar glido que tomava o ambiente. Ao passar correndo pelo homem, viu o divertimento em seus olhos. Se quisesse, ele a deteria apenas com sua vontade. Porm, algo em sua expresso mudou de leve ao fit-la, revelando indiferena. Ele a estava deixando ir! Com os lbios secos e os pulmes ardendo, ela correu, em pnico. Avistou a sada de emergncia e se lanou contra a porta. Escutando os gritos de Tony, saiu para a noite,
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berrando histericamente. Jade acordou tarde no sbado, sobressaltada. Ele estivera ali, com ela, em carne e osso. Porm, ao se virar, constatou que ele havia ido embora. Por que eu esperava isso? murmurou. Levantou-se e tomou uma ducha, refletindo se havia alguma possibilidade de estar imaginando aquilo tudo. De qualquer forma, devia estar enlouquecendo, pois, mesmo que fosse realidade, passara a noite com um estranho, traindo um homem decente. Vestiu-se e fez caf. O que diria a Rick? Precisava revelar a verdade, pois ele merecia a honestidade total. No comeo da tarde, decidiu ligar para ele, mas, como ele no atendeu, deixou um recado na secretria eletrnica. Mal desligara quando o telefone tocou. Ao escutar uma voz de mulher, ficou tensa, imaginando que talvez fosse a mesma que nada dissera no dia anterior. Contudo, alm de ter o sotaque diferente, ela no desligou, pelo contrrio, perguntou por Lucian DeVeau. Sinto muito, mas ele no est. Ele saiu? Jade imaginou como algum poderia saber que ele estivera l. Ele no est aqui repetiu com cuidado. Desculpe incomod-la, mas importante que eu fale com ele. Por favor, se o vir, diga-lhe para entrar em contato com Maggie o mais rpido possvel. Se eu o vir, dou o recado. Ela ps o fone no gancho, perplexa. O telefonema significava pelo menos uma coisa: Lucian era real. Aps tentar falar de novo com Rick, sem sucesso, ligou para a delegacia. Gavin informou-a de que ele no fora trabalhar, pois ainda estava doente. Antes de desligar, ele perguntou: Jade, voc viu as notcias hoje? Nesse momento, algum bateu porta. Pode esperar um instante, Gavin? Sem aguardar resposta, ps o fone sobre a mesa e abriu a porta. Era Shanna, que entrou com um jornal na mo. Voc viu? perguntou ela. O qu? No, ainda no olhei os jornais. S um instante, estou no telefone. Pegou o aparelho. Gavin? Sim, estou aqui. Jade, leia o jornal. Os membros da seita atacaram outra vez, em um parque temtico em Massachusetts. Olhe e depois me ligue. Quando ele desligou, Jade pegou o jornal das mos de Shanna e leu o artigo. Ah, meu Deus... sussurrou. Tony Alexander estava no passeio na Esccia. Nesse momento, o telefone tocou Outra vez, e Shanna adiantou-se para atender. Al! Ela franziu o cenho. Lucian DeVeau? No conheo nenhum Lucian... Jade apressou-se a pegar o telefone de suas mos.
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Quem est falando e o que voc quer? Desculpe incomod-la outra vez, mas muito importante que eu fale com Lucian. Achei que ele pudesse ter voltado. No, ele no est aqui, e no tenho idia de quando vai voltar. Por favor, diga-lhe que precisa entrar em contato com Maggie com urgncia. Obrigada. Quando a mulher desligou, Jade virou-se para enfrentar o olhar da irm. Quem Lucian DeVeau? Se voc est to familiarizada com ele, por que eu no o conheo? Shanna, aquele homem que me resgatou e depois desapareceu em Edimburgo est na cidade, e o nome dele Lucian DeVeau. Ele esteve aqui? Sim. Eu o encontrei, tomamos um drinque no Drake's e viemos para c. E quanto a Rick? Shanna, algo no estava certo. Rick teria ficado comigo, talvez... Eu acho, mas no sei mais. O som chocado que a irm emitiu alertou Jade para o fato de que, at aquele instante, ela no se dera conta do rumo que as coisas tinham tomado. Jade! Voc no fez isso. Com um estranho! Ele no exatamente um estranho. Salvou minha vida na Esccia. Salvou? Ou fazia parte daquilo? No acha impressionante que ele tenha desaparecido e que, agora que as pessoas esto sendo horrivelmente assassinadas nos Estados Unidos, ele tenha voltado? Ele est aqui, e os assassinatos foram em Massachusetts! Qual a explicao dele? Ele... timo. Ele no tem uma explicao, e voc o convidou para a sua cama! Pelo menos, eu o conhecia. E quanto a voc? Eu fui ao cinema, e Dave no apareceu. Ele est doente, como Rick. Lembra? Aquele policial incrvel com quem voc estava namorando. Vou terminar com ele assim que possvel. Excelente! Ele est doente, e voc vai partir seu corao. E onde est esse Lucian agora? No sei. Ele desapareceu de novo. Jade, Jade... As duas se assustaram quando o telefone comeou a tocar. Al? Jade atendeu. Srta. MacGregor, aqui o detetive Sean Canady. Ol, tenente Canady, como vai? Preocupado, no momento. Est sozinha?
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Minha irm est comigo. E Lucian? Como voc sabe a respeito dele? Ele est a? Voc conhece algum chamada Maggie? Sim. minha esposa. Ela est procurando por ele tambm. Eu sei. No pretendo alarm-la, mas achei que voc deveria saber que conhecia o jovem envolvido no acidente de carro. Tambm precisa saber que no foi um acidente. Foi assassinato. O nome do garoto era Tom Marlow. Voc o conheceu na Esccia. O rosto e o nome vieram sua mente. Jade umedeceu os lbios, lutando contra uma onda de pnico. Mas eu li as notcias sobre o acidente, e o nome era Tad Madsen. Tad era um apelido. Acho que ele estava usando Madsen de propsito, como se tivesse medo de que algum o estivesse procurando. Ele tinha acabado de se transferir para c, de uma universidade no Norte. Talvez estivesse tentando se esconder. Sinto muito por dar-lhe essas notcias, mas quero que seja cuidadosa. E o que mais importante, tenha cuidado com estranhos. No saia e no convide ningum para nada. Eu gostaria de conversar com voc. Pode me encontrar no restaurante francs ao lado de sua casa em meia hora? Sim, eu posso. At mais. Ela desligou e relatou a Shanna o teor da conversa. Tinha acabado de falar quando o telefone tocou de novo. Dessa vez, nenhuma das duas se adiantou para atender, e a secretria eletrnica foi ativada. Jade, Gavin. Por favor, me ligue o mais rpido possvel. Eu... Ela correu e pegou o aparelho. Ol, Gavin! Ol, garota. Sinto muito, mas tenho ms notcias. Rick foi levado ao hospital. Ele est pssimo. Esto fazendo transfuses de sangue... e agora chamaram um padre para dar a extrema-uno. Sinto muito. Atordoada, Jade largou o telefone, pegou a bolsa e dirigiu-se porta. Jade! Shanna gritou, fazendo-a virar-se. Rick pode estar morrendo. Meu Deus! A irm uniu-se a ela. As duas desceram e pegaram um txi, esquecendo-se completamente do encontro com Sean Canady. Maggie. Ela estava recolhendo as roupas do beb do varal. Fechou os olhos, espantada por ouvir seu nome com tanta clareza. Era a voz de Lucian. Ele ainda conseguia alcan-la. Lucian, onde-diabos voc est? No cemitrio. Senti que estava tentando falar comigo. Sim! Eles mataram em Massachusetts ontem noite. E mataram aqui. Acho que
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sua amiga Jade corre srio perigo. Um por um, eles esto eliminando os sobreviventes da Esccia. Tentei falar com voc na casa de Jade. Sean por fim falou com ela e ficou de encontr-la. Graas a Deus! Ela est a salvo por enquanto. Sim, por enquanto. Lucian, voc precisa det-los. Sei disso. Maggie, tome cuidado. Eles podem suspeitar de nossa ligao. Maggie olhou ao redor. Havia alho em todo o lugar, cobrindo as janelas. Ela visitara a igreja e pegara gua benta. Transformara dezenas de cabos de vassoura em estacas afiadas, que colocara em locais de fcil acesso. Sei lidar com eles, Lucian. Mas tome cuidado. Diga a Sean que eu sei o que aconteceu e que vou encontr-lo. Vou dizer a Sean que voc me telefonou, Lucian. Sei o quanto ele me ama, e que ele tem certo respeito reservado por voc, mas prefiro que ele no saiba que ainda consegue tocar minha mente. Lucian ficou em silncio por um instante. Ela quase podia v-lo sorrir. Quando eu o vir, vou dizer que telefonei para voc. Tome cuidado, Lucian, por favor. Voc tambm. Havia algum na varanda, mas Liz MacGregor no suspeitou de nenhum perigo. Afinal, vivia em um lugar seguro. Saiu e olhou ao redor. Ol? Ol! Eu ia tocar a sua campainha. O homem alto e magro, com um sorriso charmoso, usava um uniforme cinza e carregava uma caixa preta e uma prancheta. Sra. MacGregor, sou o tcnico da tev a cabo. Eu no chamei ningum. No estamos com problemas. Sei disso, mas estamos testando um novo canal infantil, com muitos programas novos, e gostaramos que sua famlia participasse da fase de avaliao. Se eu puder ver seu decodificador por alguns instantes... Ser muito rpido. Liz sorriu. Era sempre bom contar com mais programas infantis de qualidade. Ficaria feliz em participar. Entre ela convidou. No permitiram que Shanna visse Rick. Apenas Jade foi autorizada a entrar, pois era a pessoa mais prxima, uma vez que ele no tinha famlia. Ela no acreditava com que rapidez o vrus havia agido. Ele estava inconsciente, usava uma mscara de oxignio, recebia sangue e alimentao intravenosa. Sentou-se ao lado dele e tomou-lhe a mo. Ficou ali durante uma hora antes que o mdico chegasse. Srta. MacGregor, a noiva dele, certo? Ela hesitou, mas decidiu mentir. No tinha inteno de ser expulsa do hospital. Sim. Estou contente que esteja aqui. Esta coisa o atacou, drenou-o, desidratou-o... Ele precisava muito de sangue. Ainda estamos fazendo exames, mas fico satisfeito em
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dizer que ele est melhorando. Fico agradecida, mas... do que se trata? No sabemos. Trouxemos vrios especialistas e fizemos diversos exames. Ainda estamos trabalhando nisso, mas conseguimos estabiliz-lo. Pode ficar com ele mais um pouco? Acho que ele sabe que voc est aqui. Claro. Eu ficarei. Sentou-se ao lado dele outra vez, segurando-lhe a mo. E rezou. Shanna estava na cafeteria do hospital quando Sean sentou-se mesa. Arregalou os olhos ao v-lo. Tenente!, Sinto muito, ns esquecemos completamente do encontro com voc. Eles ligaram para falar de Rick e... Eu sei. No me deixaram entrar. Ele est to doente! Eu no consigo acreditar. Gostaria de v-lo Sean murmurou. Jade est com ele, certo? Sim. Eu preciso falar com ela. Acho que est correndo perigo. Vou ficar aqui at que ela saia. Depois pegaremos um txi para casa. Vou esperar aqui com voc... se no se importa. Claro que no. Voc joga baralho? Tem uma loja aqui no hospital. Sim. Eles jogaram cartas, e o tempo passou. Havia fora e paz na escurido e no silncio do tmulo. Ele buscara essa tranqilidade, ciente de que precisava do conforto da terra fria e do mrmore ao seu redor. Precisava se concentrar. Sculos lhe haviam dado o poder para ver bem, para perceber a agitao na ordem das coisas, a malignidade mortal direcionada a ele. Sim, seus sentidos estavam afinados. Os olhos eram os de um lobo na noite, a audio, perfeitamente aguada. Precisava apenas sentir... Nem sempre fora assim. Suas lies haviam sido amargas, e a retaliao, ainda mais rpida. Mas agora... Eles andavam pela Terra outra vez. Enfurecidos. Ela no percebera a profundidade de seu dio. Mas ento... ele a subestimara.

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Captulo III

O tempo passava na Ilha dos Mortos. A vida era esquisita. Porm, Lucian no esperava mais, pois se encontrava entre os que caminhavam nas sombras da Terra. Wulfgar permanecera ali e se apaixonara pela viva do fazendeiro. Homens de diversos locais se agregaram a eles, assentando-se na ilha, unindo seus destinos ao estranho lder dos mortos-vivos. E, quando a ocasio exigia, iam para o mar com seus grandes navios. Deixavam a deciso para ele, o chefe, o homem que se tornava lendrio atravs dos mares como o rei da Ilha dos Mortos. Igrainia vinha ao amanhecer. Lucian sentia quando ela entrava na escurido de seu quarto e se deitava a seu lado. Dormia, sabendo que ela estava ali. Ao crepsculo, despertava, e os dois desfrutavam de seu tempo juntos. Mais tarde, quando fechava os olhos, ela desaparecia. Por que voc tem de partir? ele perguntava. Por que voc tem de dormir durante o dia? ela retrucava. Porque sou um monstro. E voc nunca ser nada alm de um anjo. H muitas coisas entre monstros e anjos, muitos tons de cinza entre o preto e o branco ela dizia. No estamos em condio de questionar muito. Algumas vezes, um navio aportava na ilha, e os tripulantes pediam ajuda contra ataques cruis. Depois que Igrainia e ele os escutavam, ela lhe dizia que era necessrio que se unisse luta dos guerreiros. E ele navegava. Ao enfrentar inimigos desumanos, descobria um novo padro de selvageria, e se perguntava no que se transformara. Para Wulfgar, estava livrando o mundo de criaturas muito piores do que ele. Na ilha, muitos recorriam a ele. Sentava-se em uma cadeira de madeira talhada, com Igrainia ao lado, e eram como a realeza, escutando os pedidos. Ainda assim, logo aps o crepsculo, ela ia embora. Ela caiu no mar Wulfgar lhe disse certa noite. E o mar a trouxe de volta. Os irlandeses a chamam de selkie. O que importa o nome que se d vida, quando vocs tm a possibilidade de desfrutar de algumas horas juntos? Se voc um monstro, e ela um anjo, que diferena faz onde se encontram? Ouso dizer que essas horas so mais preciosas do que as compartilhadas pela maioria dos homens e suas esposas. Seu tempo era, de fato, precioso, apesar de parco. Viviam no chal de pescadores, escurecido durante o dia, e sempre cheirando a terra, pois ele aprendera que precisava dormir com solo nativo por perto, nem que fosse apenas um punhado. Quando no fazia isso, ficava fraco demais para se levantar, para se expor luz do dia. E no desistiria do dia. Sua esposa, seu anjo, sua razo de existir vinha durante o dia. Para sempre, ele se lembraria daqueles dias em que, lado a lado, a esposa e ele escutavam, julgavam e governavam em seu mundo dos condenados. A imagem se gravara em sua mente. As cadeiras frente da lareira, a fumaa saindo pela chamin, as peles que usavam para se proteger do frio e da umidade, as espadas depositadas no cho diante deles, os guerreiros que se aproximavam... Lembrava-se da voz dela, da
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forma calorosa como cumprimentava tanto os recm-chegados quanto os velhos amigos. Recordava-se dos olhos da cor do mar. Um dia, Aidan, um dos reis da costa, o procurou. O Ard-Ri, rei de toda a Irlanda, enviara mensagens alertando que estava sendo cercado por invasores de um lugar remoto ao Norte. Eram homens selvagens, com uma lngua prpria, mais corrompidos na batalha do que o pior dos guerreiros nrdicos. Sua total desconsiderao pela vida humana deixara o rei supremo sua merc, os outros reis inventaram desculpas para no ajud-lo. Na realidade, tinham medo, o que no era dito, assim como no se mencionava que esse inimigo contava com poderes sobrenaturais. Mesmo a Irlanda tendo adotado o cristianismo, era difcil deixar de crer totalmente nos velhos mitos. Foi Igrainia quem ouviu as histrias de como as crianas e as mulheres pereciam nas mos dos invasores. Quando ficaram a ss, ele a lembrou de que as criaturas de sua prpria espcie eram conhecidas por destruir com prazer os seres humanos mais vulnerveis e inocentes, e se zangou, pois, ao ouvir as histrias dos atacantes, ouvia sobre o monstro que era. Sua esposa negou que ele fosse uma criatura como aquelas, e ele recordou o momento em que descobrira que se regalava com sangue. Mas ela desejava que fosse, e ele iria. Igrainia partiu aps o anoitecer. Observou-a ir at a praia, desfazer-se da roupa de seda e pele que a envolvia e mergulhar no oceano. Nunca a vira ir embora antes. distncia, no horizonte, avistou o movimento de caudas de golfinhos. Marujos falavam de sereias desde os tempos antigos. Homens corajosos mencionavam drages que atacavam os barcos. Lucian acreditava ser um homem so, primeiro um lder guerreiro, e depois um marinheiro to bom quanto os vikings que haviam lhe ensinado o ofcio. Vira muitas baleias encalhadas na praia, golfinhos e at mesmo enormes polvos e lulas. Apreciara o mar e o aoite das ondas em suas pernas. Agora, mesmo o sal tendo se tornado fatal para ele, ainda caminhava na praia e gostava de navegar. Porm, no acreditava em drages, nem em sereias. Na manh seguinte, eles partiram. Os ferozes inimigos de Ard-Ri eram humanos, afinal. Uma tribo paga, cujo total desrespeito pela vida humana tornava sua coragem ilimitada. Para Lucian, eram um banquete. No receava atac-los, fartando-se deles, equiparando-se quele povo em selvageria. Eles investiam de manh, e Lucian reduzia suas fileiras noite. No estava sozinho, pois, dentre os muitos homens de diferentes nacionalidades, havia alguns de sua espcie. Aprendera a reconhec-los instantaneamente, na verdade, sabia localiz-los no mundo. Via-os e os comandava, e se orgulhava de seu poder. Quando, por fim, o apetite deles conseguira dizimar o exrcito brbaro, e ele se despedia do rei a quem haviam servido, Lucian sentiu uma nova inquietao na escurido do que fora sua alma. Sophia! Experimentou um medo intenso, terror, angstia. Fechando os olhos, transportouse de volta Ilha dos Mortos. O navio seguia velozmente atrs dele. Chegou ao chal, mas, como no encontrou Igrainia, correu at a praia. As pessoas se reuniam ao redor de algo. Ao v-lo, afastaram-se, com um profundo pesar refletido nos olhos. Andando pela areia, avistou na margem o que parecia um golfinho, por causa da cauda lustrosa. Talvez tivesse piscado, pois, ao olhar outra vez, havia ali um corpo de mulher, com o corao atravessado por uma lana.

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No o corpo de qualquer mulher. O corpo de Igrainia. Ajoelhou-se a seu lado. Ela o tocou no rosto, fitando-o com os olhos da cor do mar. Meu amor... ela sussurrou, antes de baixar a mo e fechar os olhos. Os clios espessos sombrearam para sempre a beleza azulada que fora seu mundo. Quando Lucian olhou para cima, agoniado e furioso, viu Sophia e Darian, ambos com uma postura provocadora. Ns s estvamos... pescando! Sophia exclamou. Ela subestimara o monstro que havia criado. Com a fora da mente e do corpo, Lucian atacou-a, arremessando-a ao solo e, caindo sobre ela, esmurrou-a, odiando... Darian aproximou-se com a espada, tentando cortar-lhe a cabea. Porm, um dos insulanos que se encontrava ali, um ano banido da prpria sociedade e valorizado na ilha por sua habilidade de interpretar as runas, conseguiu, com esforo, pegar uma espada no chal e teve a coragem de entreg-la a Lucian, que estava cado entre os dois inimigos. Com a arma, aparou os golpes de Darian, enquanto Sophia saltava sobre ele, rasgando seus ombros. Ao investir contra Darian com fria, quase lhe arrancou o brao. Segurando o membro dependurado, o oponente se afastou. Lucian agarrou Sophia por trs e, com a fora de sua clera enlouquecida, atirou-a longe. Ela caiu na praia, atordoada, parcialmente dentro da gua. De repente, comeou a gritar, e o ar ficou impregnado pelo cheiro de carne queimada. Ele se deu conta de que a atirara na gua salgada. Logo, avistou Darian aproximando-se da aliada. Apesar de a lei no escrita dos condenados o proibir de eliminar algum de sua espcie, Lucian andou na direo deles, pronto para desferir os golpes mortais, e para morrer. Destruir Sophia fora a nica razo de sua existncia. Contudo, Darian alcanou-a primeiro e ergueu-a da gua. Depois, ambos se tornaram nvoa... Lucian no morreu, nem cessou de existir. Ali, beira do mar, caiu de joelhos e urrou. Era o som assombrado e solitrio de um lobo noite, uivando para a lua, era o guincho de um condenado, de um homem perdido. At mesmo o que sobrara de sua alma fora tomado. Foi um grito horripilante, que danou com o vento, foi levado pelas ondas e carregado de costa a costa pelos mares. Os irlandeses se persignaram, e os reis nrdicos oraram aos ancestrais e aos deuses. Nesse momento, seus navios, transportando os desajustados e os poderosos, j haviam alcanado a Ilha dos Mortos e, quando Lucian poderia ter se lanado ao mar salgado, sua tripulao o dominou. Luz do dia. Ele estava exausto para alm da morte. O corpo de Igrainia foi banhado e adornado em seda, jias e pele. Com o ritual reservado realeza, ela foi colocada em um atade. Fogo foi ateado ao esquife antes que o lanassem ao mar. Lucian dormiu. Ao despertar, foi convencido por Wulfgar de que deveria viver. Sophia fora derrotada, e havia um mundo de loucura que precisava ser governado. Ele seria o rei dos mortos-vivos, pois era necessrio que houvesse sanidade e bom-senso. Quanto mais se perpetuavam no tempo, mais importante era que houvesse um equilbrio com o mundo ao redor. Portanto, ele viveu. Ou permaneceu morto-vivo.
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E mais de um sculo se passaria antes que ele sentisse Sophia causando destruio no mundo dos vivos de novo... Abriu os olhos. Sentia a escurido ao seu redor, o conforto de sua toca. Mas naquele abrigo, descobriu o que desejava saber. Sentiu o distrbio no universo. No seu universo. Liz foi at a cozinha e deixou o simptico jovem da tev a cabo trabalhando. Ouvia os gmeos rir enquanto ele mexia com os cabos na sala de recreao. Olhando para o relgio, constatou que j era tarde. No estava acostumada a que Peter ficasse tanto tempo fora de casa, mas ele a avisara de que estavam trabalhando com afinco no caso dos assassinatos. Percebera na voz do marido a preocupao com Jade. Quando chegasse, conversaria com ele a respeito do assunto. Escutou de novo o riso dos filhos. O funcionrio j deveria ter ido embora. Ficara ali bastante tempo e mantivera os meninos felizes. Contente com isso, secou as mos em um pano de prato e foi ver o que estava acontecendo. Ao entrar na sala, encontrou Peter e James em silncio, olhando fixamente para a televiso. Franzindo a testa, passou pelo rapaz e virou-se para a tela, ofegando diante do que viu: um pesado filme porn era exibido. Como ousa!? Virou-se para o homem, furiosa. Porm, havia algo diferente no modo como ele a fitava. Liz queria se mover, mas no conseguia, queria gritar, mas nenhum som saa de sua garganta. Liz, qual o problema? uma mulher bonita, no auge da sexualidade. Venha, vamos olhar melhor. Acho que vai gostar. O sujeito ps as mos em seu pescoo. Estava horrorizada, mas... a sensao era boa. Os dedos abriam os botes de sua blusa. Aquilo, estranhamente, parecia certo. Ele a virou para a televiso, e Liz sentiu-se... inchada. Queria ser tocada daquela forma, e ele faria isso. Os gmeos choravam, mas ela no se importava. De repente, viu-se deitada no tapete. Quer que eu me livre dessas crianas? Ele riu. Por enquanto... vou coloclas no bero. Mesmo depois que ele saiu, Liz no conseguiu se mover e continuou olhando para a televiso. Achou que havia um motivo para no agir daquela forma, mas no imaginava qual poderia ser. Esforou-se. Havia um homem em sua vida, um bom marido, algum que, amava, mas ele estava longe. Uma nvoa sensual a envolveu. O homem da tev a cabo estava ali, sorrindo. E ele precisava... de algo. Escutou um gemido, e percebeu que era seu. Estava mesmo fazendo aquilo. Sentiu uma dor aguda em algum lugar, o que apenas realou a sensao. Estava pegajosa com... algo vermelho, mas ele lambeu tudo. Mais tarde, a imagem da tev sumiu. Liz estava fraca, deitada no tapete. No andar de cima, os gmeos no paravam de gritar. Ei! O mdico tocou-a na mo.
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Jade acordou e endireitou o corpo. Estivera dormindo apoiada na cama, e seu pescoo doa. Encarou mdico, que era mais velho que o anterior. Ele sorria. Sou o dr. Wainwright, patologista. Jade MacGregor. Doutor, como ele... Voc foi o toque mgico. O rapaz est muito melhor. A presso e a respirao esto boas, e o sangue est circulando normalmente. Agora, voc deve ir para casa descansar. No quero mais uma paciente por aqui. Volte amanh. Certo. Beijou a testa de Rick e sussurrou: Continue melhorando. Virouse para o mdico. At logo, doutor. Obrigada. Ao sair do quarto, bocejando, Jade reparou que uma enfermeira passava pelo corredor empurrando um carrinho de medicamentos. Continuou andando e, ao virar-se, notou que a mulher sumira. Teria entrado no quarto de Rick? O mdico ainda estava l, claro. Rick estava muito melhor, e ela podia ir para casa. Pegou o elevador, imaginando se Shanna ainda estaria esperando. Conhecendo a irm, talvez. Decidiu dirigir-se cafeteria. Estava fechada, mas na entrada havia uma rea com mquinas de caf. Ao avistar a irm, notou que ela no estava sozinha. Cochilava, apoiada ao ombro de Sean Canady. Tenente Jade murmurou, aproximando-se. Shanna acordou, assustada. Jade, ah, meu Deus, ele est... Melhor ela completou. O mdico quis que eu fosse para casa. Tenente, sinto muito, mas esqueci do nosso encontro. Quando Gavin me ligou... Eu entendo. Vou dar uma olhada rpida em Rick, mas no quero que v a lugar nenhum sem mim. Espere aqui. Certo. Ele pegou o elevador. Jade comprou caf na mquina e sentou-se ao lado da irm. Ele parece bem preocupado, no , Shanna? Sim. O que est acontecendo realmente assustador. Eu sei. Apertou a mo da irm. Obrigada por ter ficado. Voc um amor. Em silncio, elas esperaram. Quando Sean entrou no quarto de Rick, o mdico fora embora. Uma enfermeira de cabelos escuros, de costas para a porta, mexia no tubo intravenoso de Rick. Ei! Sean chamou. O que est fazendo com ele? Transfuso de sangue ela respondeu, virando-se. Quem o senhor? Tenente Canady. Homicdios. Esto chamando detetives por causa de gripe? gripe? Sean indagou. A enfermeira lanou-lhe um olhar esquisito antes de se inclinar outra vez sobre o paciente. Ela vai mord-lo no pescoo!, ele pensou. Puxando depressa um frasco de gua benta do bolso, espargiu o lquido na mulher, que se ergueu e o encarou.
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O que diabos est fazendo? Policial ou no, vai ter de sair daqui! Decididamente, ela no era uma vampira, Sean concluiu, sentindo-se um tolo. Sinto muito! Ns... estamos trabalhando sob muita presso. Ns tambm, tenente. E, o senhor no pode prender o vrus da gripe, e nem afog-lo. Sorriu. Ele est melhorando. V descansar e pare de jogar gua nas pessoas. Sim, claro. Boa noite. Sean saiu do quarto e afastou-se, mal notando as mulheres no posto de enfermagem. Uma delas, no entanto, observou-o ir embora. Seus olhos o seguiram at o elevador antes que ela se virasse em direo ao quarto de Beaudreaux. Lucian soube que chegara tarde demais assim que entrou na bela casa. Darian partira. Instintivamente, dirigiu-se sala onde Liz se encontrava deitada no cho. Ps um dedo em seu pescoo, buscando pulsao. Depois pegou a manta de l que estava sobre o sof para cobri-la, pegou o telefone e chamou a polcia. Subiu e verificou os gmeos. Ainda choravam, mas no pareciam feridos. No tentou acalm-los, pois o som das sirenes se aproximava, e o socorro chegaria logo. Saindo para a varanda, concentrou-se. Darian no podia estar longe. Por fim, sentiu-o e seguiu pela rua. No soube por quanto tempo correu, mas percebeu que voltava ao cemitrio. Entrou e ficou parado. Silncio, cheiro de sangue... Moveu-se de novo, passando por anjos e cruzes de mrmore, em meio aos raios lunares que incidiam no terreno e s sombras lanadas pelos carvalhos. De repente, um vulto saltou sobre ele, e algo o atingiu no brao, provocando-lhe uma onda aguda de dor. Um sopro de vento indicou que Darian estava voltando, com uma faca na mo, pois o ao da lmina produziu um silvo ao cortar o ar. Lucian esquivouse, mas logo foi atacado outra vez. Saltou, alcanando uma barra de ferro quebrada, que fechava uma tumba. Quando Darian planou sobre ele, ergueu o ferro, esperando que o oponente o atacasse diretamente e fosse atravessado pela arma improvisada. Quase deu certo, mas Darian percebeu sua inteno a tempo e guinou, gritando ao sentir o ferro atingir seu peito, arrancando tecido e carne. Seu bastardo idiota! Darian rugiu. Ela no vai apenas destru-lo. Vai fazlo ver cada um desses tolos inocentes expirar em uma morte lenta e torturante antes de acabar com voc. Deixe essas pessoas em paz. Ou, quando sua hora chegar, vou preg-lo a uma estaca e retalhar cada uma de suas extremidades antes de decapit-lo. Est louco pela vadia MacGregor, no ? Aquela era apenas a madrasta, mas ela era boa, Lucian. Esqueceu como bom? Voc, o autodenominado rei dos vampiros! Comedor de ratos! No se lembra do gosto de uma mulher? Ela era boa e me desejava, comeou a jorrar assim que minhas presas tocaram seu pescoo... Lucian desferiu um golpe forte com o ferro, acertando-o no pescoo. Darian urrou, virou-se e saiu correndo, tropeando nas pedras. Comeou a segui-lo. Ajude-me! Surpreso com a fora da voz em seus ouvidos, Lucian parou. Sophia! Maldita seja!
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Fechando os olhos, viu o hospital, concentrou-se... De repente, encontrava-se no quarto de Rick. A cabea do jovem policial estava virada para o lado. Duas minsculas feridas recentes marcavam seu pescoo. Lucian apertou o boto de emergncia e se escondeu nas sombras, observando a equipe do hospital trabalhar. Jade estava no assento dianteiro do carro de Sean, fitando-o enquanto ele tentava explicar-se. Shanna adormecera no banco de trs. Voc compreende? No tenho certeza. Houve alguns assassinatos terrveis aqui alguns anos atrs, de prostitutas, cafetes... e os casos foram solucionados. Os assassinatos que esto acontecendo so muito semelhantes queles, mas os criminosos so outros. Porm, a abordagem dos casos deve ser a mesma. Os assassinos so muito perigosos. Hum, eu diria que isso bem bvio. Gostaria que Maggie estivesse aqui. Ela explicaria melhor. Se eu tentar, voc vai me achar louco. Ora, tenente, estou comeando a pensar que somos todos loucos. Do que voc se lembra de Edimburgo? Muito sangue e horror. De repente, os cadveres pareceram despertar e ir atrs das pessoas. Tenho certeza de que o guia rasgou o pescoo de Sally com os dentes. Eu vi. Seu guia est ocupado outra vez. E... voc vai ter de tomar algumas precaues malucas. Voc acredita em vampiros, no ? No importa no que acredito, e sim o que voc vai fazer. Voc acha que Rick foi atacado por um vampiro? Ele corou, parecendo desconfortvel. Eu... bem, eu... Rick parece bem. Acho que pegou um vrus terrvel, e agora est se recuperando. Chegaram ao apartamento de Jade. Sean estacionou diante do edifcio, virou-se para trs e acordou Shanna. Ela no mora aqui Jade esclareceu. Mas vai ficar aqui hoje noite, assim como eu. Ela no quis discutir, pois estava muito cansada. Certo. Shanna dorme no sof-cama do escritrio e voc pode usar o da sala. Os trs subiram e, vinte minutos depois, as acomodaes estavam preparadas. Bem, boa noite Shanna despediu-se, indo se deitar. Jade observou o tenente remover a jaqueta. Assombrada, viu que ele tirava diversos frascos do bolso do casaco e os colocava na mesinha ao lado do sof, Quando se virou e percebeu que era observado, franziu o cenho. gua benta? ela indagou com ceticismo.

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Sim. Voc acredita mesmo... Voc esteve em Edimburgo ele a interrompeu enquanto se deitava. Se algo a perturbar, por favor, me chame. Boa noite. Obrigada. Boa noite. Jade entrou em seu quarto, deixando a porta entreaberta. Deitou-se, achando que no conseguiria dormir, mas seus olhos se fecharam e, quase imediatamente, ela adormeceu. Peter MacGregor estava sentado ao lado da esposa na ambulncia, espantado com o fato de ela ter adoecido com tamanha rapidez. Segurou-lhe a mo, fitando o rosto plido. No podia perd-la! Ao chegarem ao hospital, ela foi levada para a emergncia. Impedido de acompanh-la, ele se sentou na sala de espera, desnorteado. Ligara para as filhas depois que os policiais o localizaram na redao do jornal. J havia tentado falar com elas, pois as queria em casa. Estavam ocorrendo muitos assassinatos no pas, semelhantes aos que Jade presenciara em Edimburgo. Porm, como no conseguira contato com elas, deixara os gmeos na casa da vizinha. No compreendia o que tinha acontecido com Liz. Ela fora atacada? Apenas adquirira uma febre e rasgara a prpria roupa num desespero delirante para se refrescar? Passou os dedos pelo cabelo. Precisava tentar falar com as filhas outra vez. Ligou para a casa de Shanna, mas ningum atendeu. Estava prestes a telefonar para Jade, quando um mdico se aproximou. Ao ver-lhe a expresso severa, o corao de Peter disparou. Doutor... Ela est reagindo. Conseguimos abaixar a febre e fizemos uma transfuso de sangue. Ela est chamando voc. Graas a Deus! Peter exclamou, trmulo. Pela sua expresso, imaginei o pior. Sinto muito. E que nosso segundo, caso igual, e ns no temos idia do que seja. Mas ela est estabilizada. Graas a Deus! ele repetiu, seguindo o mdico em direo ao quarto da esposa. Venha. Mesmo dormindo, Jade ouviu a voz. No seja ridculo. Estou dormindo, usando uma fina camisola de algodo. Sabia que estava sonhando. Porm, ao ouvir um choro, que parecia o de uma criana perdida e assustada, seu corao acelerou. Seria um dos gmeos? No, isso um disparate! No podia escut-los dali. Encontrava-se em seu quarto. Mas, se estava sonhando, no haveria problemas em seguir a voz. Em seu sonho, sabia que o policial que dormia em sua sala a impediria de sair. Portanto, deixou o quarto pela varanda, escalando os tijolos e a calha. Chegou rua, e seus ps descalos tocaram o pavimento sujo. Comeou a caminhar. Adorava Nova Orleans, mas sabia que devia evitar certas
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ruas. Aquele era, de fato, um sonho perigoso, pensou. A voz alcanou-a de novo: Por favor, continue vindo, me ajude... Escutou outra vez um choro de criana. Era um dos gmeos. Em geral, distinguia as vozes de um e de outro, mas agora... Cuidado nessa rua lateral. H um policial vindo, e ele vai par-la, mas voc precisa vir, por favor... Ela se escondeu em um beco e esperou at poder retomar seu caminho. Quase corria. Ao chegar a uma rua maior, soube que se dirigia ao cemitrio. Curioso... Cemitrios ficavam fechados noite. Eram perigosos. Seus ps doam. Passara por terra, lquidos derramados, galhos e at vidro quebrado. A bainha da camisola branca fora manchada pela sujeira da cidade. Mas ali estava, diante dos grandes portes, que se abriram para ela. Entrou e, de imediato, o cho pareceu sumir sob a nvoa densa e cinzenta que a envolveu. Estou aqui! anunciou. Venha para mais perto... Por favor... Para mais perto, onde?, perguntou-se, e comeou a ouvir o choro outra vez. James? Peter? Est tudo bem, estou indo... Pisou em um fragmento de pedra e estremeceu, parando para tocar o p que doa. Era um sonho bastante real. Jade... Aps o nome, escutou o som terrvel de um soluo. Caminhando em direo ao interior do cemitrio, olhou para trs. A bruma continuava alta, encobrindo a sada. Virouse de novo para a frente e viu as sepulturas em meio nvoa prateada e s sombras mais escuras que a morte. Tola! Andar sozinha em um cemitrio noite, procurando problemas. Qualquer idiota sabe que... Jade! Sentiu seu nome ser sussurrado s suas costas, e a sensao que percorreu sua espinha era de pura maldade. No! Comeou a correr em cmera lenta, impulsionada pelo terror, mas retida pela fora do mal sussurrando seu nome... Os gmeos no a haviam chamado. Fora enganada. Precisava continuar correndo. No sonho, sentia os prprios batimentos cardacos, a pulsao de sua vida, o ribombar desesperado... Era to real! A terra sob os ps, cruel, cortante, as pedras quebradas, as ervas daninhas enroscando-se em sua camisola... Acreditava conhecer os caminhos do cemitrio, mas, rodeada pela nvoa sombria, no conseguia encontrar a sada. Estava sendo perseguida, sentia o hlito quente no pescoo. Jade... Agarrada pelo cotovelo, foi virada e jogada sobre a pedra fria de uma lpide. Gritou o mais alto possvel, agitando os punhos. Havia algum sobre ela, usando uma capa escura, algum, algo, um mal terrvel...
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Gritou de novo, repelindo com fora o vulto que se inclinava. Cambaleou e, agarrando-se a uma imagem da Virgem Maria, conseguiu se levantar. Voltou a correr. Os anjos alados se moviam, uma grgula zombava dela, um Ceifador de Almas ergueu-se do pedestal e comeou a caminhar a seu lado. De repente, passou por ela, bloqueando-lhe o caminho. Agitando a foice em sua direo, ergueu a cabea. Os olhos eram cavernosos, vermes rastejavam para fora, sobre a face esqueltica. Venha... Com uma das mos, levantou a foice e, com a outra, acenou para ela. Pronta para disparar para o outro lado, ela se virou, deparando com um peito largo, no qual comeou a bater histericamente. No, no, no... Jade! Braos fortes a envolveram. Percebendo que ela no parava de gritar, ele a chacoalhou, fazendo-a abrir os olhos e ver-lhe o rosto. Est tudo bem, Jade! Voc est segura. Era Lucian. Ele usava cala e camisa pretas. Os cabelos estavam penteados para trs, e os olhos, mais escuros que a noite, a estudavam. Est tudo bem, claro. apenas um sonho... No era um sonho. Estava ali, com ele, no cemitrio. Com a camisola suja, e os ps descalos e feridos, sentia frio. Meu Deus... Afastou-se dele. Voc me fez vir at aqui! No, Jade, eu no fiz... Seu bastardo! Virou-se. A nvoa que imaginara havia desaparecido, os anjos estavam imveis, nenhuma voz era ouvida. Endireitando os ombros, comeou a se afastar. Jade! Ela prosseguiu, mas, aps fazer uma curva, comeou a tremer. Tinha achado que encontraria a sada. Sentiu de novo um arrepio, como se algo... Disparou a correr, escutando passos atrs de si. Lucian a seguia. Jade! ele a chamou outra vez. No! Lucian estava diante dela. Poderia confiar nele, aps tudo o que acontecera? Ousaria no confiar? O que quer que aquilo fosse, frio, o mal, um pesadelo, estava bem atrs dela. Lucian! ela gritou. Corria cada vez mais rpido. Havia um vulto adiante. O Ceifador de Almas? A Morte? Ou... algo ainda mais sombrio, uma criatura pior do que a morte? Ela estava praticamente voando, e era tarde demais para parar... Jade! Lucian emergiu das sombras, pegou-a nos braos e comeou a afastla daquele lugar. Voc me chamou! acusou-o. No fui eu. Tenho inimigos. Meu Deus... ela murmurou, horrorizada. Ele me chamou, e eu vim e... ele me tocou.
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O cemitrio no parecia mais medonho. Voltara a ser o mesmo de sempre. J estavam no porto. Teve sorte de no ser baleada por um traficante ou pega por um cafeto ele disse, zangado. Posso muito bem caminhar ela afirmou, debatendo-se em seus braos. Ele a colocou no cho, mas, quando seus ps feridos tocaram o solo, Jade agarrou-lhe o brao. Lucian segurou-a. Parecia maior do que nunca. As feies eram severas, impressionantes, poderosas. Certo, eu no posso caminhar to bem no momento ela sussurrou. Foi o guia, no ? Sim. Ele matou aquelas pessoas na Esccia. Depois foi para Nova York e massacrou um grupo l. Veio para Nova Orleans atrs de Tom Marlow. Ento, foi para Massachusetts e destroou mais gente. Acredito que sim. E ele no est sozinho. A mulher que saiu do tmulo e rasgou o pescoo de Jeff Dean est com ele, certo? Sim. Ele comeou a caminhar. Mancando, ela o seguiu. Lucian! Ele olhou para trs. Vai ter de confiar em mim ele falou. Confiar em voc? No sei o que voc . No ouso acreditar no que... parece que seus amigos so! Eles so maus. E voc? No sou muito melhor. Mas no matei nenhuma daquelas pessoas, e estou tentando salvar sua vida. Por que est to disposto a lutar por mim? Por causa da cor dos seus olhos ele disse simplesmente, e voltou a caminhar. Ao perceber que ela no o seguia, virou-se. Precisamos voltar. H um policial no seu apartamento, que j deve ter enlouquecido. Sua irm est preocupadssima, e seu pai tem telefonado. Sua madrasta est doente. Ela est mal? Vai sobreviver. Como voc sabe disso tudo? Meneou a cabea. Por que eu pergunto? Voc sabia que eu viria no meio da noite at o cemitrio e sabe o que est acontecendo com toda a minha famlia. Sim. Ela estava assustada. Sentia vontade de bater nele outra vez, mas no queria que ele a deixasse. Nunca ficara to feliz ao ver algum em toda a sua vida! Mesmo tendo medo... estava segura. Quisera bater nele apenas para que Lucian a abraasse. Lucian... Por que voc significa tanto para mim? Por que estou tolerando tudo
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isso? Por que no estou gritando, atraindo a ateno da polcia? Ele sorriu de repente. Isso eu no sei respondeu e, tomando seu rosto entre as mos, beijou-a com gentileza. Sim, ele era real. Os sonhos tinham acabado, e ele estava ali... impossvel, mas acho que amo voc ela disse. E eu nem sequer o conheo. Talvez voc saiba o suficiente ele retrucou. Eu sempre a amei. Lucian voltou a caminhar. Quando ela tropeou, pegou-a no colo, e Jade no protestou. A situao toda j era absurda demais. Ocorreu-lhe a estranha cena que formavam. Ele, extremamente alto, moreno, vestido de preto, ignorando a escurido e as sombras da noite, carregava uma mulher em uma esvoaante camisola de algodo branco pela rua, rumo ao alvorecer. Peter estava ao lado da esposa, segurando-lhe a mo. Ela tentava falar, mas se sentia angustiada e confusa. No se lembrava do que acontecera. Liz, voc teve uma febre, e esteve muito doente ele explicou. Querida, temos sorte por voc estar melhorando. Mas as crianas, Peter, elas estavam nos beros. Esto mesmo bem? Sim, e esto com a nossa vizinha. Voc deve ter colocado os dois na cama quando comeou a se sentir mal. Eu no me lembro de nada, exceto... do homem da tev a cabo. Havia algo errado com o cabo? No... Peter, isso terrvel. Eu no consigo me lembrar. Voc ligou para as meninas? Elas no atenderam, e eu deixei recado, mais de um. Ainda cedo. Se voc no conseguir falar com elas, v at os apartamentos das duas. No sei por qu, mas estou preocupada. Por favor... Liz, papai! Peter virou-se e viu as filhas. Papai, sinto muito... Shanna e eu passamos a maior parte da noite aqui. Meu amigo Rick est internado no andar de cima. Estvamos aqui quando nos ligou pela primeira vez. Vocs saram daqui sozinhas no meio da noite? Eu estava com elas. Peter reconheceu Sean Canady. Familiarizara-se com o detetive por causa de seu trabalho no jornal. As palavras dele, no entanto, no eram tranquilizadoras. Por que era necessrio que um policial cuidasse de suas filhas? Peter, bom ver voc e saber que sua esposa est melhor disse Sean. Nesse momento, Peter reparou que havia outro homem com as meninas e o detetive.

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Como vai? indagou o estranho, dando um passo adiante. Papai, este Lucian DeVeau apresentou Shanna. Um velho amigo Sean explicou. Fiquei inquieto com as coisas que esto acontecendo. O caso em Nova York... Sim, e o massacre no parque temtico. Trabalhamos intensamente nas reportagens sobre os assassinatos ontem. Por isso, eu no estava em casa quando... Peter interrompeu-se. Jade est correndo algum perigo? No vamos nos arriscar. Voc tambm policial? Peter perguntou a Lucian. No. Ele um amigo, Peter. Algum que eu conheci... Sr. DeVeau! Liz interrompeu, sorrindo. J nos encontramos antes? Quem sabe, sra. MacGregor? um mundo pequeno. Ele caminhou na direo de Liz e ps a mo em sua testa. Parece bem. Como est se sentindo? Muito melhor, obrigada. Os olhos dela brilharam ao fit-lo. Ento, sr. DeVeau, o senhor mdico? Peter indagou, surpreso com a pontada de cime que sentiu. Ele escritor, papai Shanna apressou-se a responder. mesmo? E vocs acabaram de se conhecer? Shanna, sim. Lucian e eu nos conhecemos na Esccia Jade explicou, aproximando-se dele. Papai, voc est com uma aparncia pssima, o que compreensvel. Precisa comer alguma coisa, tomar um caf. Shanna vai lev-lo at a cafeteria enquanto eu fico aqui com Liz. Sim, Peter, v, por favor Liz insistiu. Shanna pegou-o pelo brao. Desconfiado, ele olhou para trs enquanto era conduzido para fora do quarto. Voltarei logo! ele avisou. Por que estava preocupado? Sua filha o encarava com os lindos e inocentes olhos cor de turquesa. Gostava do policial. No conhecia o maldito estranho, era isso. E Jade parecia conhec-lo bem demais! Assim que seu pai saiu do quarto, Jade voltou para o lado de Liz. Voc est mesmo se sentindo bem? Muito melhor. Lucian tambm estava ao lado dela, sorrindo, tocando-a no rosto, virando sua face para um lado e para o outro. Liz encarou-o, permitindo que fizesse aquilo. Voc no mdico, mas sinto que o conheo. E que voc fez algo por mim. Do que voc se lembra? De nada alm do homem da tev a cabo. Estavam testando um novo mercado. O que isso tem a ver com qualquer coisa? Eu apenas fiquei doente, no ? Fitou-os com esperana, mas ento pareceu preocupada. Eu no sei bem, mas sinto... que algo
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ruim aconteceu. No posso dizer isso para Peter... nem sequer sei o que estou tentando dizer. Sra. MacGregor falou Sean , caso se lembre de algo, ou mesmo ache que imaginou algo, por favor, me ligue. Ela encarou Lucian. Tome conta de Jade, sim? o que pretendo fazer ele afirmou, encarando Jade intensamente. Matt Durante! Venha aqui! Matt estava batendo porta de Jade quando Renate apareceu no corredor. O que foi, Renate? Estou tentando falar com Jade. Ela no est. Bem, ento... Droga, Matt, isso importante! Est bem! O que ? Entre. No posso falar com voc aqui no corredor. Pegou-o pelo brao e arrastou-o at seu apartamento. Quando entraram, ela se apoiou dramaticamente na porta, como se eles tivessem sido seguidos e se encontrassem em grande perigo. O que foi? Jade est namorando um vampiro! Ele meneou a cabea. Jade est namorando um policial chamado Rick Beaudreaux. Rick est no hospital, provavelmente morrendo por causa da mordida de uma vampira, e Jade est dormindo com o chefe dos sugadores de sangue! Renate, voc bebeu? No, eu no bebi, e estou dizendo a verdade. E eu estou indo embora. Caminhava para a sada quando ouviu uma batida porta. Os vampiros? indagou. Danny Thacker. Pedi que ele viesse. Ela abriu a porta, e Danny entrou. Certo, Renate. Estou aqui. Ol, Matt, como vai? Renate acha que Jade est namorando um vampiro Matt anunciou, revirando os olhos. Achei que Rick fosse policial disse Danny. Rick policial! Renate exclamou, irritada. Estou dizendo a vocs que ela est dormindo com... Luke? Danny indagou, arregalando os olhos. Voc o conhece? O nome dele Luke... Lucian DeVeau. Um sujeito bacana. Quer ser escritor. Ele no quer ser escritor afirmou Renate. Quer apenas se aproximar de
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ns. Quer que ns o convidemos a entrar... assim que funciona. Um vampiro precisa ser convidado. Voc vai conhec-lo, Matt disse Danny. Ele realmente decente. Outra noite, eu estava caindo de bbado depois de passar a noite com o cadver daquele rapaz, e Jade e Lucian me levaram para casa. Ela o conheceu na Esccia, eu acho. Eu o conheci aqui mesmo, em um caf em Nova Orleans. Eles o levaram para casa! Renate falou. Voc o convidou para entrar! Sim, e eu ainda estou andando e falando. E eu estou usando uma cruz! disse ela. Verifique o pescoo dele, Matt. Vocs dois podem verificar. Danny virou o rosto, e Renate estudou-lhe o pescoo. Se ele um vampiro, no estava com fome naquela noite. Ele no vai atrs de voc porque est seduzindo Jade. Voc disse que Jade j est dormindo com ele Matt observou. Sim, mas... ele provavelmente quer seduzi-la para a causa dele. No sei exatamente o que ele quer, s tenho certeza de que ele um vampiro e de que coisas terrveis esto acontecendo. E temos de nos proteger, e proteger Jade... Por que voc acha que esse sujeito um vampiro? Bem, eu tenho escutado a freqncia da polcia no rdio... Mas vamos voltar um pouco. Jade vai para a Esccia e volta pssima, assustada, magra, fazendo terapia. Ela conheceu esse homem l. H terrveis assassinatos em Nova York, e outro dos sobreviventes da Esccia est entre as vtimas. H o rapaz no necrotrio Danny comentou. O qu? Matt quis saber. O rapaz morto... no foi um acidente. Ele usava um nome falso e morreu antes de ser lanado pelo pra-brisa. Depois... algum fez o trabalho em seu pescoo com vidro quebrado. Ele outro dos sobreviventes da Esccia esclareceu Renate. Assim como uma das vtimas do massacre em Massachusetts. Logo os assassinos vo ficar sem sobreviventes, certo? Matt indagou, e em seguida percebeu o que acabara de dizer. Meu Deus! Jade uma sobrevivente. Mas como isso tudo faz desse sujeito um vampiro? Bem, tenho quase certeza de que ele escocs... DeVeau? Matt murmurou. Na verdade, sim, ele escocs disse Danny. O nome veio da Normandia, centenas de anos atrs ou algo assim. Viram? retrucou Renate. Renate, vampiros em geral so da Transilvnia, no? Como podemos saber de onde eles realmente vm? E esse o meu ponto! Os vampiros so muito antigos, e podem estar em qualquer lugar. Vejam! Ela pegou um livro intitulado Estranhas Histrias das Amricas. So todos casos documentados pela Justia dos Estados Unidos. Este aconteceu na poca da Guerra Civil. Abriu o livro e comeou a ler: "Linda e jovem, Sally Anderson apaixonou-se por um charmoso desconhecido. Aps o noivado, ela ficou doente, com febre alta, fraqueza generalizada e
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uma terrvel palidez. Morreu duas semanas aps o primeiro encontro com o noivo. Foi enterrada pelos pais. O desconhecido alto e charmoso desapareceu. Dois dias aps o enterro, sua irm adoeceu". Foi provavelmente uma doena contagiosa Matt opinou. Matt, escute! Ela continuou lendo: "A irm disse que Sally ia at ela noite, pedia para entrar no quarto e beijava seu pescoo, deixando-a ainda mais doente. A jovem sofreu da mesma fraqueza, febre e palidez. Uma semana depois, morreu e foi enterrada no mesmo cemitrio. Ento, uma terceira irm adoeceu. Ela tambm se queixava de ser visitada pelas duas irms mortas, que desejavam abra-la, pois queriam ser beijadas e aquecidas. Foi vtima da mesma misteriosa doena." Renate encarouos. Logo, ela tambm morreu. Esses sintomas podem ser vrias coisas disse Matt. Voc ainda no ouviu o final. Renate voltou a ler: "Desesperados para salvar a filha que restara, alm do filho caula, os pais pediram ajuda, O clrigo local orientou-os a desenterrar os cadveres das filhas, cortar e queimar os coraes, e separar as cabeas dos corpos. E eles assim o fizeram. Os corpos estavam como no dia em que haviam sido enterrados. A me escreveu no dirio que achou que a filha mais velha abrira os olhos, e que estivera prestes a falar. Mas o clrigo cravou a estaca no corao da menina." Interrompeu a leitura. E vocs sabem o que aconteceu? No, Renate. Conte-nos. Ela gritou. Coisas assim j aconteceram Danny falou. Com o passar do tempo, so feitas novas descobertas sobre fisiologia humana. Talvez tenha havido uma liberao sbita de gases ou... Tenho mais livros Renate o interrompeu. Aqui est um que acho que deveria ver, Daniel. Mostrou-lhe o volume cujo ttulo era Uma Histria da Esccia: Famlias em Risco, e comeou a virar as pginas. Vrios nomes de cls atuais vm da poca da conquista normanda, e de antes. O famoso rei escocs, Robert Bruce, descendia de um sujeito que veio da Inglaterra aps a conquista, e cuja famlia era originria da Normandia. No comeo do sculo, parte da famlia passou a ser De Brus. Este livro fala da inimizade entre os Bruce e os DeVeau. H tambm uma histria de um herdeiro DeVeau lutando ao lado de Robert Bruce contra os ingleses. A Esccia era cheia de rivalidades feudais. No entendo. Primeiro, falamos de vampiros. Depois, da Histria da Esccia... Vejam! Empurrou o livro na direo deles. O conflito entre eles surgiu por causa de uma mulher louca abrigada pela famlia De Brus. Havia rumores de que ela era uma feiticeira e uma assassina, e DeVeau queria que ela fosse julgada diante do rei e que fosse executada. E o que aconteceu? quis saber Danny. No h nada neste livro a respeito de uma execuo. No consigo encontrar um nome para ela, nem outras informaes. Mas vocs precisam ver esta foto. Matt e Danny olharam a pgina. Havia um homem a cavalo, usando uma cota de malha sobre uma tnica com o braso da famlia. Parecia um drago vermelho, ou um lobo, em um campo dourado. Carregava um estandarte e uma espada. A pintura era de um afresco criado para uma igreja perto de Edimburgo. O sujeito parece esse meu novo amigo comentou Danny. A pintura o
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retrato, tal e qual, de Lucian DeVeau. Ele um DeVeau. Deve ser uma semelhana familiar opinou Matt. Oh, seus tolos! gritou Renate. Ele no um DeVeau. Ele o mesmo DeVeau. Quando o pai e a irm voltaram ao quarto do hospital, Jade pediu licena para subir e ver como Rick estava. Logo percebeu que Lucian estava atrs dela. Eu deveria fazer isso sozinha ela disse. Preciso ver seu amigo. Ele estava melhorando, e pode estar consciente. Deteve-se e ps a mo no peito dele. Lucian, eu... Est preocupada que ele me encontre? indagou, envolvendo-lhe o pulso com os dedos para afastar sua mo, os olhos frios. Acha mesmo que as coisas podem voltar a ser como eram antes? No... sim... talvez. Ainda no sei nada a seu respeito. Voc invadiu minha vida... Sabe tudo o que h para saber. Se for capaz de admitir isso ele disse, e continuou andando. Lucian sabia o caminho para o quarto de Rick, que ainda estava na UTI. A enfermeira a princpio queria impedi-los de entrar, mas acabou reconhecendo-a. Ah, voc a noiva! Corando ao sentir Lucian atrs de si, Jade apenas assentiu. Ele ainda est inconsciente, mas melhor. V e fale com ele. Talvez lhe faa bem. Jade entrou e se aproximou da cama, segurando a mo de Rick. Pela janela, viu Lucian conversando com a enfermeira, que sorriu e abriu a porta. O que voc disse para ela? Que era um amigo. Caminhou at Rick e examinou seu pescoo, parecendo perplexo. Marcas de mordida, ? ela provocou. Lucian fez um gesto para que ela se aproximasse. Parecia haver duas pequenas marquinhas, mas no os grandes crculos vermelhos que ela vira em filmes. No deveriam ser maiores? Jade sussurrou, imaginando se estava enlouquecendo. Sophia est apenas brincando. Ele est se mantendo firme no momento, mas no deve ficar sozinho. Vou avisar Sean. Eu no entendo. E no acredito que ele esteja doente por causa desses pontinhos no pescoo. Isso loucura. , sim ele concordou. Virou-se e deixou-a no quarto. luz do dia, no mundo estril e organizado do hospital, Jade sentia que o bizarro tomava conta de sua mente. No acreditaria em tudo aquilo com tanta facilidade. Sempre havia respostas lgicas na vida. Algumas vezes, era apenas difcil encontr-las.
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Permaneceu ao lado de Rick, segurando-lhe a mo. Alguns minutos depois, viu um jovem charmoso pegar uma cadeira e sentar-se, com um jornal, diante do quarto. Saiu e olhou para ele, recebendo um sorriso amigvel de volta. Ol! Jade, no ? Sou Jack Delaney. Trabalho com Sean. Vou tomar conta de Rick por enquanto. Ele no est sendo caado pela Mfia, nem nada assim. Foi internado porque est doente. Certo. Bem, ele um bom policial. Espero que no se importe com minha presena aqui. Claro que no. Percebendo que Jack no lhe daria mais informaes, despediu-se: Acho que vou embora, j que Rick est em boas mos. At logo. At logo. Quando Jade voltou ao quarto da madrasta, Sean e Shanna esperavam por ela, mas Lucian tinha ido embora. As sadas dele estavam se tornando muito irritantes. Ele tinha alguns assuntos para resolver Sean explicou. Maggie quer conhec-la. J falei com sua irm. Espero que vocs me acompanhem at em casa para comer algo e descansar um pouco. No sei disse Jade. Papai, e as crianas? Est tudo bem, Jade, elas esto com a vizinha. Por que voc e Shanna no comem e descansam um pouco? Podemos precisar de vocs nos prximos dias. Certo. Bem, estou louca para conhecer sua esposa, tenente. Ao sarem do quarto, Jade reparou no homem negro alto e bonito parado porta, que Sean apresentou como Mike Astin. Surpreendeu-se com o fato de sua madrasta tambm precisar de um segurana. Era tudo muito estranho. Ao retornarem a seu apartamento pela manh, tanto Sean quanto Shanna tinham estado desvairados. O policial conhecia Lucian, e no ficara surpreso ao v-lo carregando-a para dentro de casa. Shanna, que estivera preparada para no gostar dele, agira de forma oposta, apresentando-se, observando-o, interrogando-o e, por fim, parecendo fascinada por ele. Era tudo muito estranho, pensou de novo, j dentro do carro do tenente. Ao chegarem casa dele, Jade admirou-se com a bela manso. Mal tinham subido os degraus da entrada quando a porta se abriu, e uma mulher com uma criana no colo apareceu. Era alta e elegante, o beb tinha olhos azuis e cabelos escuros encaracolados. Meu marido conseguiu traz-las aqui! Voc Jade, e voc Shanna ela disse, nomeando-as corretamente. Obrigada por terem vindo. Obrigada pelo convite. E este ... Jade indicou o beb. o sr. Brent Canady Maggie apresentou o filho. Ele adorvel! Shanna elogiou. Obrigada. Por favor, entrem. A casa era maravilhosa tambm por dentro, tanto requintada quanto acolhedora. Porm, tinha um cheiro estranho. Quando chegaram cozinha, Jade percebeu que havia dentes de alho pendurados nas janelas e nas portas francesas, assim como estacas de
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madeira nos cantos. Maggie deixou o filho no cho da sala de estar, com seus brinquedos, antes de perguntar: Querem beber alguma coisa? cedo, mas eu fao um timo Cosmopolitan. Seria timo Shanna aceitou. Para mim, tambm disse Jade. Sean, voc pode ir ao poro buscar mais groselha, por favor? Claro. Ele saiu. Shanna foi ficar com o beb na sala, e Jade apoiou-se no balco perto da anfitri. Maggie... H alho espalhado por toda a sua casa. Alho suficiente pode funcionar. Contra... Vampiros. E as estacas? Tambm funcionam. Apesar de ser necessrio cortar o corao ou remover a cabea. E cruzes? Tm algum poder, dependendo do vampiro. Eu, pessoalmente, sempre apreciei uma bela cruz. Maggie, como voc poderia saber o que funciona ou no contra vampiros, caso tais criaturas de fato existam? Eu j fui uma vampira. Jade ficou imvel. Estava realmente enlouquecendo! Voc foi uma vampira... e agora no mais. Passou de uma medonha sugadora de sangue a pacata esposa de um policial? Eu nunca fui uma assassina cruel. O mundo no to simples, Jade, nem mesmo o dos mortos-vivos. Vampiros no podem existir. Podem, sim, e existem. No acredito nisso. Sentiu lgrimas nos olhos. No posso, porque acho que est tentando me dizer que Lucian DeVeau assim, que eu realmente estava com um grupo atacado por vampiros na Esccia, que eles esto matando pelo pas, que... Interrompeu-se. Maggie apenas a observava, esperando que ela aceitasse tudo aquilo. Shanna se levantara e, do outro aposento, olhava para elas. Sean retornou. Acho que vou preparar os drinques agora avisou Maggie. Obrigada, meu amor ela murmurou, pegando a garrafa de groselha das mos do marido. Jade, voc pegaria gelo para mim, por favor? Jade atendeu ao pedido e voltou para perto de Maggie. Voc era uma vampira? E simplesmente desistiu de ser?
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Maggie deixou o jarro sobre o balco e fitou Jade. Nada no mundo to simples repetiu. H leis estranhas que regem a vida e a morte. Eu acredito em Deus. Sempre mantive a f, e talvez por isso tenha sido recompensada. Muito antes da Guerra Civil, eu conheci um homem. Meu pai sabia o que ele era, eu, no. Ele nunca quis me ferir, pois realmente acreditava que seu amor era forte o suficiente para dar vida a ns dois. Meu pai o matou, e eu fiquei maculada. Antes da Guerra Civil?! Jade indagou. Se voc quiser sobreviver ao que est acontecendo, sugiro que abra sua mente e escute Maggie Sean aconselhou. Eu estou escutando! No quero ser rude, mas... Meu Deus, Jade! Shanna exclamou. No se lembra do que aconteceu na Esccia? Eu no estava l, mas me lembro bem de como voc ficou, depois do que aconteceu. Esses drinques esto prontos, Maggie? Jade indagou, trmula. Maggie terminou rapidamente de preparar a bebida e entregou um copo a Jade, que bebeu de uma vez. Eu... no... bem... Voc era uma vampira e usava uma cruz? uma preferncia pessoal, mas garanto a voc que Darian no gosta de cruzes. Darian... o guia turstico, claro... e o alho deve significar algo. Acho que pode oferecer proteo contra Darian e Sophia. Faz mal a Lucian. No consigo acreditar que estamos tendo esta conversa. Voc acredita, Jade a irm lhe disse , por causa da Esccia. Esse Darian ... o pior e o mais cruel dos vampiros. isso o que vocs esto tentando me dizer? Entre eles, sim. Na verdade, Sophia o eptome do mal. Sophia, a mulher de cabelos escuros que estava na cripta... Ela mais forte que Lucian? Lucian muito forte respondeu Maggie. Ele o rei dos vampiros completou Sean. O rei dos vampiros! Jade repetiu, sentindo-se histrica. Voc precisa entender que tudo comeou em uma poca diferente. Vampiros so muito antigos, quase tanto quanto os homens e, naquele tempo, os homens eram to brutais quanto quaisquer outras criaturas. ilegal e imoral sair por a matando pessoas hoje em dia! Jade exclamou. Sim, claro, nos tornamos mais civilizados. Conforme o homem evoluiu, o mesmo aconteceu com as outras criaturas. Ns compartilhamos o mundo. A maioria dos mortosvivos aprendeu a viver discretamente. O sangue humano ainda a maior tentao, e Deus sabe que os vampiros matam, mas a maioria cuidadosa. Seleciona os enfermos, os idosos... Oh! Criaturas bondosas, praticando uma forma gentil de eutansia! Jade ironizou.
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Algumas vezes, a morte uma bno disse Maggie. Mas no estou dizendo que qualquer criatura tenha o direito de bancar Deus. J vimos algum que amamos morrer de cncer Shanna lembrou a irm. H coisas piores que a morte. Ser morto-vivo? Jade indagou, fitando Maggie. Minha esposa est tentando ajud-la Sean interferiu com voz dura. muita coisa para aceitar murmurou Jade. Eu apenas... Tudo bem, Sean. Ela est certa. E nossa refeio est pronta. Vamos comer? Sentaram-se mesa e, aps a orao de graas, comearam a se servir. Voc realmente acredita em Deus Jade observou. Eu agradeo todos os dias pela vida que tenho. Mas tambm acredita... muito simples Sean interrompeu. Existe o Bem e o Mal. Qualquer criana sabe disso. Rick e Liz foram atacados por um desses vampiros? perguntou Jade. Acreditamos que sim disse Sean. At agora, os dois apenas brincaram, tentando criar confuso, fazer Lucian perceber que podem atacar da maneira que quiserem. Eles no provocaram nenhum grande dano. Se tivessem mesmo mordido os dois... Maggie murmurou. Se isso tivesse acontecido Sean prosseguiu , os dois estariam maculados. Seriam eles, mas ao mesmo tempo no seriam. Seriam cruis. E ento... Uma mordida de verdade transforma a pessoa em um monstro? Shanna quis saber. Se Sophia ou Darian quisessem de fato morder algum, provavelmente criariam um monstro. No sabemos bem como, mas pode at ser algum tipo de condio do sangue. Portanto, de criaturas com essa veia malvola, obtm-se outra criatura assim quando o sangue infectado. Vi isso acontecer uma vez com um conceituado soldado. Ele ficou louco e matou cruelmente os homens que estavam feridos no campo de batalha. O que podemos fazer? Jade perguntou. Meu Deus, Liz e Rick esto vulnerveis... Eles esto sendo vigiados Sean lembrou-a. Sophia tem sido m h mais tempo do que qualquer um pode se lembrar. Lucian derrotou-a antes e deve fazer isso de novo. Por que eles no foram destrudos? uma lei: vampiros no podem destruir uns aos outros. Por que eles esto atacando pessoas prximas a mim? Jade indagou. Por que no torturar voc, debilitando Lucian no processo? Maggie retrucou. Eles esto atrs de voc. Porque eu vi o que eles fizeram na Esccia. No sei disse Maggie. Acho que eles fizeram aquilo na Esccia para voc. Ela hesitou. Voc muito parecida com algum que Lucian conheceu anos atrs.
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Sophia a odiava. Ela viu voc... e a odeia. E onde Lucian est agora? Vou lev-la at ele em breve. Maggie levantou-se para tirar a mesa. Eu devo ir com Jade? Shanna quis saber. Esta noite, voc deve ficar aqui. Jade comeou a lavar os pratos, Shanna foi ficar com o beb na sala e Sean retirou o lixo. Quando voc conheceu Lucian? indagou Jade. Quando eu me transformei em vampira. Vocs eram... Somos velhos amigos agora, nada mais. Lucian teve seu tempo de amargura e de arrogncia. Era o rei, um professor. Eu teria perecido sem ele. Aprendi as regras, ele me socorreu. Eu no estaria aqui com Sean se ele no tivesse feito isso. Nem sempre ele foi bom, e no necessariamente bom agora. Mas razovel, coerente, e sempre teve sua tica. Dizem que um vampiro verdadeiro no tem alma. No verdade. Ele como um homem, Jade. Seu mundo no branco ou preto. H muitas sombras nele. Sim, mas... Ele me desejou uma vez, mas nunca me amou de verdade. Eu no estava perguntando... Estava, sim. Eu mal o conheo, Talvez voc o conhea melhor do que imagina. O que quer dizer? Quando conheci Sean, ele tinha um ancestral que havia sido soldado durante a Guerra Civil. Sean me lembrou muito ele. Acho que talvez ele fosse Sean. E voc acha que eu posso ser algum que viveu muito tempo atrs? Quem sabe? Lucian amou uma vez, mais de um milnio atrs. Eu no estava l, pois ele muito velho. Era um lder nas Terras Altas, e tinha uma esposa, Igrainia, a quem amava muito. Ela foi lanada ao mar, onde ele no podia alcan-la. Mas a histria diz que certos poderes do mar a devolviam, durante algumas horas, para ele. Ainda assim, Sophia descobriu-a e matou-a quando vinha para a terra, afastando-a das guas que a teriam salvado. Ela veio do mar? Ora, Maggie, isso ridculo! Mas voc se atrai por ele, certo? Fica brava, pois ele vem e vai, porque h muitas perguntas no respondidas, porque voc tem medo... Mas est ligada a ele e, se Lucian de repente sasse de sua vida, voc ficaria devastada. Ela se recusou a responder ao comentrio. Mas com Sophia... Acredito que ela ache que voc Igrainia. Que voc voltou. E a raiva dela incrvel. H muito tempo, ela conheceu Lucian, quando estava com os vikings, aterrorizando a costa da Esccia. Ela o viu, desejou-o, criou-o, e ningum rejeita Sophia, que linda e poderosa. Mas ele a desprezava, por causa de Igrainia. Sempre a odiou, e
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agora ela quer destru-lo. Tenho medo de acreditar nisso tudo, e de no acreditar. Mas voc quer ver Lucian? Sim. J terminamos a loua. Vou lev-la at ele. Sua irm ficar segura aqui com Sean e o beb. Jade abraou a irm antes de sair com Maggie. No carro, mantiveram silncio durante o trajeto, at Jade perceber que estavam no cemitrio. Maggie... No se preocupe, pois ele est sozinho. Est esperando voc. Quer que compreenda o que ele . Jade umedeceu os lbios, vendo as elaboradas sepulturas por cima dos muros. Lembrou-se de quando estivera ali, acreditando que sonhava. Confie em mim! Escutou a voz dele na mente. As palavras eram fortes, como se tivessem sido pronunciadas em voz alta. Abriu a porta do passageiro e olhou para Maggie, que afirmou: Voc ficar bem. Porqu? Ele ama voc. Maggie inclinou-se para fechar a porta e afastou-se. Dessa vez, Jade sabia que no estava sonhando. Com escurido e sombras por toda a parte, entrou no cemitrio. Por aqui. Ela seguiu a voz. Andou por caminhos repletos de pedras e por trechos de grama, passou por uma grgula enorme e por diversos mausolus, aprofundando-se cada vez mais na morada dos mortos. Por fim, avistou-o. Estava parado diante de uma cripta lindamente esculpida, guardada por lees alados, vitrais retratavam cenas de So Jorge matando o drago e da ascenso de Lzaro. Ele usava camisa e cala pretas, mesclando-se com a noite. Esperou-a, apoiado na parede. Jade se deteve a alguma distncia, encarando-o. Por que estou aqui? ela sussurrou. Queria que visse onde eu vivo, ou no vivo. Quando Lucian se aproximou, sentiu vontade de correr, pois no queria crer naquilo. Porm, mais do que tudo, desejava estar com ele. Venha, vou lhe mostrar. Ele tomou sua mo. Conforme ela era conduzida aos degraus, sua mente se rebelou. Ele a arrastaria para baixo e a trancaria com os mortos. No queria nem comear a imaginar os cadveres que haveria no mausolu. Quando ele abriu a porta, Jade avistou caixes em uma das paredes e, no centro do aposento, um altar sob outro vitral: Cristo se levantando dos mortos. Havia mais um caixo de cada lado. No altar, ela leu o nome DeVeau. Parentes? ela sussurrou. Ele meneou a cabea, sorrindo.

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No h uma alma enterrada aqui. Nesses caixes, mantenho apenas terra da Esccia. Exceto por aquele... com roupas. Tento ficar atualizado em relao aos estilos em voga. Jade andou pelo aposento, imaginando se agiria como uma tola ao tentar erguer a tampa de um caixo que poderia estar selado havia dcadas. A tampa abriu e, como ele dissera, estava cheio de roupas. E o outro? ela indagou. Eu no preciso dormir aqui. Ele se aproximou, erguendo-lhe o queixo. Volto para c quando estou exausto, precisando de fora. Estava sozinha com ele, e Lucian alegava ser um vampiro. No se sentia tentado? Sim ele respondeu suavemente. Jade sabia que no fizera a pergunta em voz alta. Como voc no... Livre-arbtrio. Podemos ir embora? Ele segurou seu rosto entre as mos, estudando-lhe os olhos. A escurido era completa, e Jade no via nada l dentro, mas sabia que ele a via. Ns? Sim. Se voc no precisa ficar aqui, podemos ir para a minha casa? Por enquanto, sim. Depois, quero voltar ao hospital, mesmo que agora no tenhamos que nos preocupar. Sean levar sua irm amanh de manh. Os amigos de Sean podem mesmo proteger Liz e Rick? Mais do que qualquer um. Eles acreditam... Sabem o suficiente para no se recusarem a usar o que funciona. Mas ningum est sendo atacado agora, ou eu sentiria. claro ela murmurou. Saram do cemitrio. No havia neblina naquela noite. As grgulas e os anjos permaneciam em seus pedestais. Na rua, Lucian chamou um txi. Ao chegarem, Jade entrou no apartamento e, mal fechara a porta, viu-se nos braos dele. O beijo foi selvagem, ardente. Apesar de sentir-se fraca de desejo, agarrouse aos ombros largos, afastando-se. Eu no sou... Voc tudo. Lucian, no sou algum que voc conheceu! Sou apenas eu, Jade MacGregor, e... E eu a desejo muito, srta. Jade MacGregor. Ela o tocou na face, com os olhos fixos nos dele. Lucian livrou-se da jaqueta e levou os dedos aos botes de sua blusa, roando cada pedacinho de pele que desnudava, despertando-lhe sensaes que se espalhavam por todo o seu corpo. Jade
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tomou o rosto dele entre as mos, adorando a estrutura da face masculina, a forma como ele a fitava. Sua blusa deslizou pelos ombros e caiu no cho, e ele a virou de costas para soltar o suti. Ergueu seu cabelo, e ela sentiu o hlito quente e sensual na nuca, e o beijo, lquido e quente, deixando uma umidade que, tocada pelo ar, era excitante, como todo o resto. Beijou-a ao longo da espinhadas mos detiveram-se no cs de sua cala, circundaram seu corpo para encontrar o zper na frente e o abriram. Acariciou-a no ventre, e cada vez mais para baixo, conforme ia tirando seu jeans. Jade gemeu, pulsando com a presso daquele toque. Livrou-se da calcinha e virou-se de frente para ele, sentindo o corpo forte e quente contra o seu. Beijou-o, e o contato pareceu afet-la por completo, derretendo-a. Quando ele a tomou nos braos, soube que aquilo era o que mais desejava no mundo. Lucian sentiu-se vontade em sua cama, era o amante perfeito, arrogante e terno, sabendo exatamente onde e como toc-la, provocando-a, excitando-a, nunca hesitando, sempre exigindo mais. Ela se deliciou ao sentir-lhe a pele, a pulsao, os msculos sob seus dedos, os quadris delgados, a ereo. No queria mais perguntas naquela noite, no queria pensar, nem temer. Fechou os olhos. Tudo o que desejava era Lucian. Ele se deitou sobre Jade, penetrou-a, tornou-se parte dela. Era um fogo que ardia e, naquele momento, ela acreditou em mgica. Peguem-no! Cuidado! No Jade, apenas ele! De algum lugar em seu sono, ela escutou uma voz semelhante de Renate. Tem certeza de que isso vai funcionar? Danny? Sim, ns no queremos apenas irritar um vampiro, Renate. Aquele era Matt. Jade acordou com os sussurros, dando-se conta de que no estava sonhando. Ao abrir os olhos, avistou Renate, Danny e Matt que, em p ao lado de sua cama, a encaravam, com estacas na mo. Ele no est aqui! Renate anunciou. Cobrindo-se com o lenol, Jade olhou para o lado e, constatando que Lucian no estava mesmo l, fitou o trio. O que vocs esto fazendo aqui?! Ns o perdemos. Eu disse que esperamos demais. Renate sentou-se na cama, suspirando. Jade, querida, voc est dormindo com um vampiro. Ns... hum... Matt corou. Renate insistiu que vissemos. Vamos ajudar voc a mat-lo ofereceu Renate. Vocs vo ter de estar muito mais bem preparados do que isso, se quiserem matar um vampiro. Jade arfou, Lucian retornara. Tinha tomado um banho e estava vestido, apoiado ao batente da porta, com os braos cruzados sobre o peito e os olhos cor de bano revelando divertimento. Renate levantou-se de um salto, erguendo a estaca. Lucian mal pareceu se mover, mas de repente se encontrava diante dela. Pegou a estaca e quebrou-a no joelho. Matt e Danny largaram as que estavam segurando e recuaram. Nunca hesite diante de um vampiro Lucian aconselhou. Renate encarou-o, ofegando, antes de desmaiar aos ps dele. Lucian ergueu-a e a
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acomodou em uma poltrona diante da janela. Vou buscar um pouco de amnia na cozinha avisou Matt. Ele logo retornou e passou a substncia sob o nariz de Renate. Ela abriu os olhos, mas, ao ver Lucian em p a seu lado, afundou outra vez na poltrona. Com licena, rapazes. Jade suspirou. Vocs lidem com Renate. Eu vou tomar uma ducha rpida e me vestir, caso no se importem. Danny e Matt estavam corados... e pareciam temerosos. Quase chegava ao banheiro quando Matt chamou-a. Ela virou-se para trs. Voc est saindo com um vampiro ele informou. Eu sei! No se preocupe. Ele no vai machucar voc ela o tranqilizou e correu para o chuveiro. Quando Jade saiu do banheiro, encontrou todos sentados mesa da cozinha, tomando caf. Deve haver uma forma de descobrir quem exatamente ela Renate dizia. Ela parecia totalmente controlada e no domnio da situao. Lucian estava sentado em uma das grandes cadeiras estofadas. Aps servir-se de caf, Jade se encostou ao brao da cadeira, e ele distraidamente pousou a mo em suas costas. Era um gesto ntimo e caseiro, e ela se sentiu completa e realizada com aquele toque-simples. Sei exatamente o que ela Lucian afirmou. o Mal. Ele est nos pondo a par da situao Matt explicou. Estou tentando fazer seus amigos entenderem que precisam ficar longe disso Lucian disse a Jade antes de voltar-se para eles. maravilhoso que tenham tentado proteg-la de mim, mas no devem se envolver. Agora sabemos ao que precisamos ficar atentos Danny falou. No, vocs no podem nem imaginar o que estariam enfrentando. Eu aprecio seus esforos, e o fato de no mais quererem me atravessar com uma estaca, me decapitar e me transformar em cinzas, mas no so policiais ou soldados. So... escritores! Com licena, mas voc nunca ouviu dizer que a pena mais poderosa que a espada? indagou Matt. Temo que algumas vezes isso no seja bem verdade. E vocs esto querendo enfrentar uma criatura anci, que muito poderosa e deve estar com o medalho. Que medalho? indagou Renate. Anos atrs... Algumas vezes havia vantagens em ser um morto-vivo. Como quando o arrogante conde De Brus cavalgou pela primeira vez para a Esccia. Ele praticara a crueldade em suas propriedades no Sul da Inglaterra, guerreara contra os lordes nas fronteiras e dirigira-se ao Norte, onde o astuto rei dos escoceses lutava para manter o pas longe das garras de Guilherme, o Conquistador. Nessa poca, seu grupo original de vikings j se fora havia muito tempo. Apenas Wulfgar permanecia com ele, pois a doena que o atingira ainda jovem levara Lucian a garantir-lhe o dom, ou a maldio, mesmo tendo prometido a si mesmo que nunca faria isso. Ambos se deslocavam pelo mundo juntos, sempre alegando parentesco com a famlia DeVeau, um nome que permanecera na regio, inalterado, mesmo quando os das
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demais nacionalidades comearam a se adaptar tendncia escocesa. Enquanto a Esccia lutava para criar e manter sua independncia, normandos invadiam do Sul, s vezes, vikings ainda atacavam do Norte. E, dentro do pas, lordes brigavam por terras e por riquezas. De Brus se estabeleceu perto de Edimburgo e, alegando que a terra era sua, decapitou o proprietrio legtimo. Lordes vizinhos tentaram enfrent-lo, grandes cls das Terras Altas dirigiram-se s Terras Baixas para venc-lo. Porm, seu poder parecia maior que o do rei. Um dia, Justin de Ayr, um jovem padre, foi sozinho Ilha dos Mortos, levando um saco de moedas de ouro, que depositou diante de Lucian. Ouvi falar a respeito do que voc . E me traz ouro. No vem me destruir? Que estranho! Um homem do clero! Lucian debochou. Dizem que havia um proprietrio de terras perto daqui que perseguia e enforcava os pobres que roubavam seus cervos, e que ele desapareceu quando voc retornou. Eu o assei e comi Lucian mentiu. Far o mesmo com esse De Brus? O padre falou durante a noite. De Brus tinha um estranho poder, e era temido pelos prprios parentes. Guerreiros que o sitiavam eram encontrados mutilados e decapitados nos campos de batalha no dia seguinte. Homens corajosos fugiam dele. Nas vilas prximas, jovens mulheres eram escolhidas para ser entregues a De Brus e levadas ao castelo. Dizia-se que ele tinha uma filha, ou que se casara com uma mulher que lhe dava poder em troca de vida humana. Ela bebia sangue, e se banhava nele. E como voc se envolveu nisso? Lucian indagou, temendo que Sophia tivesse se curado e estivesse de volta. Quando voltei para casa, aps uma peregrinao, descobri que minha irm havia sido levada. Lucian olhou para Wulfgar. No dia seguinte, eles viajaram com o padre. s muralhas do castelo, ele sentiu uma esmagadora onda de poder atingi-lo. No poderia entrar sem ser convidado. Observou os portes durante a noite. Quando amanheceu, Lucian viu uma mulher cavalgar sozinha para fora da fortaleza e seguiu-a. Ao chegar a uma clareira, ela desmontou, sentou-se em um toco de rvore e chorou. Aproximou-se dela. Ao perceber sua presena, ela gritou. Eles me avisaram para no vir at aqui, pois eu cairia nas mos dos nossos inimigos. Disseram que toda a famlia De Brus corre perigo por causa do pacto que fizemos com aquela demnia... a nova esposa de meu pai. Dizem que ela uma De Brus, mas no . uma cria do inferno. Eu ouo as meninas gritando... Convide-me para entrar. Voc pode det-la? Meu pai o matar. E h um homem com ela, que lhe obedece. Eles dormem juntos e riem, mas meu pai no se importa. Convide-me para entrar ele repetiu. Caro senhor, quem quer que seja, se puder impedir que isso prossiga... Eles cavalgaram at o castelo, parando para pegar Wulfgar e o padre. Era dia, no o momento de seu maior poder, mas tampouco da fora mortal de Sophia. Ainda assim,
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ela sabia que se dirigiam para l. Estava no salo nobre com o lorde quando entraram, e levantou-se de imediato, chamando os soldados. Detenham-no! Matem esse homem! Os soldados avanaram. O padre e Wulfgar, de costas um para o outro, enfrentavam cada homem que se aproximava dele. A cabea, seus tolos! Cortem a cabea, arranquem o corao do corpo! ela gritava. Darian atacou-o. Suas espadas se chocavam, e eles se moveram, pelas escadas, por cima da grande mesa, para perto do fogo. O brao de Lucian estava ferido, sua cintura, golpeada. Ele causou um ferimento profundo na coxa do oponente e atravessoulhe o peito com a lmina. De repente, Sophia gritou e avanou com incrvel fora, brandindo incansavelmente a espada. Quando Darian voltou a investir contra ele, Wulfgar uniu-se batalha. Sophia era como um vendaval. Lucian mal conseguia ver o que acontecia no aposento, to ocupado estava enfrentando aquele poder impressionante. Ele no atacava, apenas se defendia. Cortou-a vrias vezes, mas ela no parecia dar-se conta, no vacilava, lutava com facilidade. Ao ouvir um grito, Lucian virou-se e viu que Wulfgar cara de joelhos. Cortem a cabea dele! Sophia ordenou. Um dos soldados desferiu o golpe certeiro, e no segundo seguinte Wulfgar estava morto. Quando Sophia avanou de novo, Lucian estendeu a mo para det-la. Seus dedos se enroscaram nos cabelos dela e na corrente dourada do medalho que ela usava, arrancando-a do pescoo. Devolva! ela gritou. Lucian olhou para o poder que detinha na mo, sentiu o objeto queimando e fitou Sophia, que investia com fria, arranhando seu rosto. Segurando a corrente, ele a golpeou com a espada, talhando-a da garganta virilha. Darian! ela berrou. Ela era real, e era nvoa. Cambaleou para fora do castelo. Lucian tentou alcanla, mas tropeou e caiu. Achou que, por fim, estava morto. Porm, mais tarde despertou, e soube que tinham encontrado Sophia e que a haviam sepultado e coberto o tmulo com chumbo, para que ela no pudesse levantar-se mais. Ele foi at a cripta. As leis antigas o proibiam de abrir o tmulo e decapit-la. Os De Brus, que tinham pavor dela, no fariam isso. O padre estava satisfeito ao ver que ela se fora. Lucian estava de posse do medalho. Era de ouro, com uma estranha insgnia, semelhante a um gato com olhos de bano. A primeira noite em que dormiu com o objeto, acordou com uma fome intensa. Ainda se encontrava no castelo. Quando uma empregada entrou em seu quarto, saltou sobre ela e quase lhe rasgou a garganta. Contudo, ao ver seu reflexo hediondo em um escudo na parede, com saliva escorrendo de suas presas, empurrou a criada de lado, surpreso com a prpria fora. Ajudou-a, mas ela estava apavorada e comeou a gritar.

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Era o medalho, pensou. Dava-lhe grande fora, mas alimentava sua fome e sua crueldade. Os homens do castelo puseram-se diante dele, encarando-o com horror. Preciso do corpo de Sophia! ele gritou. O medalho tinha de ser enterrado... Sophia precisava ser destruda. Ela no vai se levantar de novo! lady Gwendolyn, a filha do castelo, lhe disse. Vamos enterrar o talism do mal. Os restos de Wulfgar o esperavam. Levou embora seu querido amigo, e um esquife foi feito para ele, posto em chamas e lanado ao mar. Antes disso, Lucian colocou o medalho no que restara da mo de Wulfgar. Devia ter queimado, derretido... e cado no fundo do mar. Ao terminar sua histria, Lucian olhou ao redor. O que aconteceu com a irm do padre? indagou Renate. Foi encontrada. Ela havia sido mantida com as outras moas em uma cela. Estava maculada, transformada, e foi viver com freiras em Reims. Que triste! E lady Gwendolyn? Casou-se alguns anos mais tarde. Voc acha que Sophia est como medalho outra vez? Ela saiu de uma tumba chumbada e teve fora para sair matando mundo afora. Eu diria que ela contou com alguma ajuda. Darian? Obviamente. Ela est usando o medalho? Jade indagou. No sei. H coisas que podemos fazer Renate insistiu. Desenhe o medalho. Vamos encontr-lo. Como? Progresso e tecnologia! Ela quer dizer que vamos procurar na internet Matt esclareceu. E temos que ir ao hospital Jade lembrou. Lucian olhou lentamente de Matt para Jade e assentiu. Peter, ainda muito confuso, informou Jade que Mike fora designado para vigiar o quarto de Liz, que ainda ficaria alguns dias em observao. Disse tambm que conhecera Maggie, que tinha ido ao hospital com o marido. Shanna pegara os gmeos e os levara casa dos Canady, onde tomaria conta deles e de Brent. Onde est Maggie? No momento, eu no sei. Sean veio render Mike, e est porta de Liz. No sei por que ele acha que precisa ficar de guarda dessa maneira disse o pai, preocupado. Mal no vai fazer, papai. Desconfiado, Peter fitava Lucian, que conversava com Liz.
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Ela est melhorando, mas ainda no se lembra do que aconteceu. Algo a respeito do homem da tev a cabo, mas... eles no mandaram ningum naquele dia. Acho que ela devia estar com muita febre. inquietante. At agora no entendi quem chamou a polcia. Papai, o que isso importa? Algum chamou, e a ajuda chegou. O importante que ela est aqui e vai ficar bem. Ao v-lo, assentiu e beijou-o no rosto. Vou subir e ver como Rick est. Ela saiu do quarto, avisou Sean para onde estava indo e pegou o elevador. Encontrou Maggie, que tomara o lugar do policial diante do quarto de Rick. Como ele est? Bem respondeu Maggie. Oscila entre a conscincia e a inconscincia, mas tente falar com ele. Os mdicos dizem que importante. Obrigada. Jade entrou no quarto. Rick tinha uma boa aparncia e parecia respirar sem dificuldade. Sentou-se ao lado dele e tomou-lhe a mo entre as suas, apoiando nelas a cabea. Ol, garota! A voz no passava de um sussurro. Rick, graas a Deus! ela exclamou. Levantou-se e o beijou na testa. Obrigado por estar aqui, Jade. Voc nos assustou. Teve uma febre horrvel. Afastou-lhe o cabelo do rosto, olhando para as feies bonitas e para os francos olhos azuis. Rick... Ele meneou a cabea, pegou sua mo e encarou-a. Est tudo bem. No precisa dizer nada. Eu preciso, sim. Eu... No est apaixonada por mim ele afirmou com gentileza. Jade ficou to surpresa que permaneceu em silncio por um longo momento. Rick, eu sinto muito... Tudo bem. Sei que voc gostaria de estar. Mas, Jade, com esta febre... eu estava tendo uns sonhos bizarros. E no eram com voc. Havia essa mulher que eu conheci por acaso, ao dar-lhe informaes, e era ela no meu sonho. E eu estava pensando... bem, as pessoas tm fantasias na vida. No final, somos todos animais, mas... Eu percebi que voc quer me amar, mas no me ama. Rick... Interrompeu-se ao perceber que ele olhava por sobre seu ombro. Virou-se para trs e viu que Lucian havia entrado. Rick, este Lucian DeVeau. Ns nos conhecemos na Esccia. Ele tambm amigo dos Canady. Rick ofereceu a mo para Lucian e disse: Eu conheo voc de algum lugar. Estive aqui com Jade. No... estranho, mas tenho a sensao de que o conheo muito bem. Voc mora em Nova Orleans? Tenho uma casa aqui. Talvez seja isso. Quem sabe tenhamos nos encontrado em algum lugar.

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Talvez. Como voc se sente? Fraco, mas bem. Posso falar a ss com Rick um instante? Lucian pediu a Jade. Espantada, ela no tinha certeza de querer que os dois ficassem sozinhos. Lucian, Rick no est bem... E no nenhum tonto. J percebeu o que aconteceu. Tudo bem, Jade. Rick apertou sua mo. Mesmo. Ao sair do quarto, ela encontrou Maggie no corredor. Homens! Eles so uma droga. E ele me envolveu nisso tudo! Jade explodiu. Esses so meus amigos e... H muito em jogo disse Maggie. Acho que preciso de um caf. Pode dizer a Lucian que estou na cafeteria? No, no se incomode. Ele saber, no ? Ele conseguir encontr-la. Hum... Talvez ele no devesse conseguir me encontrar. E sabe o que mais? Eu posso parecer com essa tal de Igrainia, mas no sou ela. No sou a reencarnao de um... peixe! Por que no vai tomar um cafezinho fresco? Maggie sugeriu, aps deix-la extravasar a raiva. Obrigada. Jade suspirou. Sinto muito, Maggie. No tem problema. Droga, eu sinto que voc algum que eu conheo muito bem Rick insistiu. Voc foi escola aqui? Quero dizer, voc obviamente de algum outro lugar, mas... esse sotaque no francs, ? Do continente, eu acho. Nasci na Esccia, mas passei muito tempo na Frana. Paris uma cidade incrvel. Quem sabe eu a conhea um dia. E ento, o que aconteceu? Voc estava por l durante o que ocorreu na Esccia, encontrou Jade e fizeram sexo? No foi assim. O que eu posso fazer, rastejar desta cama e bater em voc? No hoje. Mas ainda sou louco por Jade. Portanto, se pretende mago-la... Pretendo ajud-la. Sei que isso vai soar esquisito, mas preciso saber mais a respeito da mulher que voc conheceu. Dormi com ela apenas em sonho. Poderia me falar a respeito dela? Cabelos escuros, pele plida, extica. Seios fartos, cintura fina, quadris arredondados. Tudo aquilo de que so feitas as fantasias. Ela tinha nome? No que tenha me dito. Como estava vestida? No estava. Voc est se esquecendo da natureza das fantasias.
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Acho que a mulher da sua fantasia pode ser real. Ela parece algum que eu conheo e que provavelmente est em Nova Orleans. mesmo? Se voc a encontrar, pode mand-la entrar. Eu tinha uma namorada, mas no tenho mais. Sinto muito. Acredito em voc. Ainda assim, estranho. Eu ficaria mais bravo se no achasse que o conheo de algum lugar. Claro, se voc fosse um amigo, o que fez seria ainda pior. Rick, voc disse que essa mulher estava nua. Ela usava algum tipo de jia? No. Se estivesse usando, acredite, eu teria notado. Obrigado pela ajuda. No por isso. Vejo voc por a, meu novo amigo... ou meu velho amigo, o que quer que voc seja. Sorriu, e ento estremeceu. Seria bom ter minha fora de volta. Vai voltar Lucian garantiu antes de sair do quarto. Maggie ainda estava no corredor. Voc acha que ele vai ficar bem? ela indagou. No sei. Espero que sim... Maggie, Rick a lembra de algum? No de algum que eu conhea. Mas voc acredita... em pessoas retornando. Sabe que estou convencida de que conheci Sean antes. Mas devo alert-lo de que Jade est bastante aborrecida. Ela me disse que no era um pei... Interrompeu-se, determinada a poupar os sentimentos dele. Ela me disse que no era Igrainia. E como ela sabe a respeito de Igrainia? Talvez eu tenha mencionado Maggie murmurou. Vou falar com ela. Tive medo que Rick no me contasse o que eu queria saber se ela estivesse junto. Sophia no est usando o talism, mas sei que ela o tem. Est usando o medalho para recobrar as foras, para curar Darian quando ele se fere. Preciso encontr-lo. Jade est na cafeteria. Aps alguns instantes, LuCian meneou a cabea. No mais. Ela foi para a capela, achando que eu no conseguirei encontr-la.

Captulo IV

A capela era moderna e universal, com o piso branco, um vitral abstrato e um altar simples. Jade estava no primeiro banco. Rezara por Liz, por Rick e por si mesma.
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Assustou-se quando Lucian sentou-se a seu lado. Achei que no pudesse vir aqui. Alguns podem. Sei. Voc um bom vampiro, certo? No. J lhe disse... Tive meus momentos de extrema violncia e crueldade. Mas est aqui. Talvez porque acredite em Deus. Deve haver algum lugar aonde voc no possa ir. No posso entrar na casa ou na vida de ningum sem-ser convidado. Eu convidei voc? Em alto e bom som. Ela desviou o olhar. O que acontece se Liz ou Rck morrerem? Eles se tornam assassinos alucinados e manacos? No. Se eles morrerem, ns cortamos as cabeas deles. Ela comeou a tremer. Eu odeio voc. Detesto que tenha entrado na minha vida, e o que fez com todos ao meu redor. Fitou-o. E quero que v embora. No posso. Pode, sim. Voc sai daqui e vai para qualquer lugar onde esteve nos ltimos sculos. Jade, eu no posso mudar o que voc significa para mim. Com certeza, voc pode! Vai me dizer que no houve dezenas, talvez centenas, de mulheres em sua longa vida... ou morte? O que me torna diferente? No sou sua esposa, nem na vida real, nem um sonho, nem reencarnada, ou sada do mar. No sou ela. Voc a amava e a perdeu. Mas houve outras, obviamente. E todas fazem parte do seu passado. Deixe-me ser passado tambm. V embora! Jade, no posso arriscar sua vida. Minha vida no sua para que a arrisque! minha. Estava prxima s lgrimas, exausta, preocupada. Convidara-o em alto e bom som. Sim. Algo acontecera entre eles naquela noite em Edimburgo. Desde que ele a tocara, parecia no suportar ficar longe dele. Precisava dele, da forma como os olhos escuros a fitavam, da fora do corpo alto e firme a seu lado. Amava seu riso, sua fora, o tom de sua voz... E ele vivia em um tmulo. Voc poder ter sua vida de volta ele afirmou, com frieza quando eu tiver certeza de que ter uma vida para viver. Ela baixou a cabea. Lucian levantou-se e estendeu-lhe a mo. Venha. Vamos dizer a seus pais que voltaremos mais tarde. E ento? Voc vai at seus amigos ver se a caneta, ou a internet, mais poderosa que a espada. Sob nenhuma circunstncia, deve convidar algum para entrar em seu apartamento. E no vai sair at eu chegar. E onde voc vai estar?
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Das cinzas s cinzas. Vou ao lugar onde minha fora maior, e vou dormir... Talvez sonhar. Renate estivera muito ocupada. Deixara os rapazes no apartamento de Jade e voltara sua casa para trabalhar por conta prpria. Aps uma pesquisa exaustiva, encontrara o que buscava. Estava prestes a descer para o apartamento de Jade quando o interfone tocou. Ela atendeu, impaciente. Sim? Srta. Renate DeMarsh, vim entregar alguns livros encomendados na livraria Coffee & Crime. Ela havia comprado livros? No se lembrava, mas provavelmente tinha feito a compra. Apertou o boto que abria a porta da rua. Pode entrar e deixar os livros a embaixo. Obrigada. Apressou-se a sair do apartamento. Sombra, escurido e frialdade o envolviam, nvoa redemoinhava. Permitiu que a bruma e a doce sensao da noite o circundassem. Com os olhos da mente, viu o talism. A corrente dourada, a criatura entalhada no ouro, o gato com olhos cor de bano... A forma de capturar um gato... como um lobo. Havia nvoa, rvores, arbustos... uma floresta noite. O lobo, com os olhos vermelhos, trotou, seguindo o rastro. Diminuiu o passo, imobilizou-se e ergueu o focinho, farejando o ar. Comeou a correr outra vez ao longo da trilha na mata. Adiante, a lua lanava estranhos brilhos dourados sobre as edificaes de pedra. O cemitrio. O gato estava frente. Podia senti-lo, podia v-lo, os olhos cor de bano como um farol... Ouviu gemidos e gritos no vento. Eram os lamentos daqueles que tinham deixado negcios inacabados, as lgrimas dos que haviam trado, os fantasmas do cemitrio, entoando um uivo de morte que ressoava na noite, que fazia parte do mundo dos que mudavam de forma, o lobo que vinha, que buscava... Um anjo de mrmore subitamente levantou-se no teto de um mausolu, abrindo as asas, que sombrearam a pedra branca. As asas eram um grande manto que tremulava. Escondido sob um capuz negro, o rosto da criatura voltou-se para o lobo. Onde os mortos escondem seus tesouros, lobo? Pense, sinta, fareje o ar, veja com os olhos da mente. Voc est caando um felino esperto e ligeiro... Onde os mortos guardam seus tesouros? Ele sentiu a fora dos msculos que se moviam conforme corria, sentiu o ar frio da noite e o suave abrao da lua. Tinha de continuar correndo, porque sentia, via... Onde os mortos guardam seus tesouros? Despertou na escurido, ciente de que algo mudara. O dia se fora, o sol se pusera. E, de fato, algo perturbava a escurido da noite. Jack Delaney foi enfeitiar Maggie por volta das cinco horas. Ela o questionou, querendo assegurar-se de que ele estava preparado para qualquer visitante estranho que aparecesse. Maggie, aquela garrafa de refrigerante est cheia de gua benta. Ela assentiu. Algumas vezes, imaginava se, mesmo sendo parceiro de Sean e j
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tendo visto muito, Jack compreendia a situao. Temia partir, mas a assustava ainda mais estar longe de casa por tanto tempo. Jogue a gua benta primeiro, pergunte depois! ela o orientou. Sim, senhora ele respondeu com um sorriso. Agora, v. Shanna estava cansada enquanto ia para o hospital aps ter cuidado dos irmos. Sentira-se grata quando Maggie retornara manso, e sentia-se grata tambm pelo fato de os gmeos estarem l. James a assustara muito quando, ao assistir televiso, dissera: Eu gosto da tev deles. O homem do cabo veio e quebrou a nossa. Quebrou ela inteira... e mame tambm. E comeara a chorar. As lgrimas a fizeram imaginar o que tinha acontecido, e rezar para que Liz nunca se lembrasse. Quando, por fim, chegou ao estacionamento do hospital, parou o mais perto possvel da entrada da emergncia. Saiu do carro depressa e caminhou at a porta, avistando um homem que se dirigia para o mesmo lugar. Diminuiu o passo, e ento o acelerou. Sentiu medo, mas tentou tranquilizar-se, lembrando-se de que estava em um lugar pblico... Deixe-me abrir para voc. O estranho passou por ela e abriu a porta. Temerosa, ela se apressou a entrar, e s ento se virou para ver-lhe o rosto. Ofegou, aliviada. Era Dave, o sujeito que conhecera na cafeteria... e que no comparecera ao encontro no cinema. Voc! Shanna! Estou to contente por encontr-la. Tentei ligar para voc, mas no consegui falar. Estive muito doente, e no pude ir ao cinema, mas pretendia v-la outra vez. Bem... pode me ligar. Ainda serei bem-vindo? Sim. Ela o estudou, subitamente preocupada. No est aqui porque piorou, no ? No. Estou aqui para ver um velho amigo. E voc? Minha madrasta e um amigo. Acho que devo ir agora. Os dois foram juntos at o elevador. Vou ao segundo andar ela disse. E eu, ao terceiro. Entraram, e ele se manteve prximo. Shanna surpreendeu-se ao sentir-se ao mesmo tempo inquieta e incrivelmente atrada. Ele era bonito, charmoso, e estar ao lado dele era, de alguma forma, excitante. Ficou feliz quando o elevador parou. Saiu e voltouse para ele. Imagino que nos veremos. Pode apostar que vai me ver. uma promessa ele afirmou, sorrindo. A porta do elevador se fechou, e Shanna apressou-se pelo corredor em direo ao quarto de Liz.
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Quando Maggie foi embora, Jack sentou-se para vigiar o quarto de Rick. As horas passaram. Ele leu, fez palavras cruzadas, conversou com as enfermeiras que iam e vinham e comeu um hambrguer. s onze horas o turno mudou, e a enfermeira da noite aproximou-se pelo corredor, carregando uma bandeja de medicamentos. Tinha um rosto e um corpo lindos, e os cabelos estavam perfeitamente presos sob o chapu. Ela era incrvel, e o uniforme lhe caa especialmente bem. Deveria estar na capa de alguma revista de moda, ele pensou. Ol, policial. Como vai meu paciente? Parece bem. O senhor est mantendo a gentalha longe daqui, eu presumo? Sim, moa, esse o meu trabalho. Ento, bom t-lo aqui. Jack sorriu e voltou a ler seu livro enquanto ela entrava no quarto do paciente. De repente, ocorreu-lhe que a mulher no parecia uma enfermeira. Era requintada demais, parecia perfeita demais. Seria algum que posaria para uma foto, uma atriz... e no uma enfermeira de verdade. Levantou-se depressa e, ao olhar para o corredor, piscou com fora, pois achou ter visto um lobo correndo em sua direo. Estava mesmo exausto! Ao abrir os olhos, notou que era apenas um homem, o velho amigo de Sean, Lucian DeVeau. Nesse instante, soube que estivera certo quanto mulher. Sem esperar que ele o alcanasse, entrou no quarto. A mulher estava esticada sobre o paciente, e voltou-se ao ouvi-lo entrar. Os olhos eram selvagens, impressionantes, hipnticos. Sangue da garganta de Rick escorria de sua boca... Jack avanou na direo dela, mas Lucian o ultrapassou e atacou-a, afastando-a da cama. O frasco de soro quebrou, e uma bandeja caiu. A gua benta! ele gritou. Jack correu para buscar a garrafa, enquanto o alarme soava no hospital. No entanto, voltando ao corredor, deparou-se com um homem alto, de cabelos avermelhados, que segurava a garrafa de refrigerante, rindo. Procurando por isto, policial? D-me! Jack ordenou. Sou um oficial da lei... Comeou a caminhar na direo do homem, mas ele se aproximou, pegou-o pelo brao e, sem esforo algum, lanou-o pelo ar. Jack caiu, mas conseguiu entrar no quarto a tempo de agarrar o sujeito pelos ps, derrubando-o e fazendo a garrafa voar. A mulher com quem Lucian ainda estava atracado saltou e, pisando na gua que se espalhara, deu um grito terrvel. Cado, o homem conseguiu virar-se e golpear Jack na cabea, com fora. Enquanto o aposento mergulhava na escurido, ele viu a mulher desaparecer no ar. Renate estava excitada. Todos se encontravam no apartamento de Jade, esperando. Sei que estou certa. A criatura uma deusa-gata, e ela d poder. Mal posso
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esperar por Lucian. Jade, quando ele volta? Jade bocejou. Logo, imagino. Quantas vezes Renate perguntara aquilo? Danny, Matt e ela j haviam cochilado, mas Renate nem sequer se sentara. Nesse instante, o telefone tocou. Jade despertou de imediato, levantou-se e atendeu. Jade? Shanna! Oh, meu Deus, Liz est bem? Sim, mas que... que... Rick morreu. Tentaram ressuscit-lo, mas... ele se foi, Jade. O mundo girou ao seu redor, e Jade largou o telefone. Matt a segurou e deixou-a chorar nos seus braos enquanto Danny pegava o aparelho. Al? Danny escutou o que Shanna dizia. Ns a levaremos at a. Rick j fora limpo quando os funcionrios do hospital permitiram que Jade o visse. Dentre os policiais, ela ainda era considerada a noiva. Houvera muitas perguntas, que Jack respondera da melhor forma possvel. Ele estava desmaiado no cho quando a equipe do hospital chegara aps ouvir o alarme. Ao despertar, tinha tentado explicar que uma falsa enfermeira fora ver Rick. O corpo havia sido mantido ali para os fotgrafos da polcia e para a equipe tcnica, que passara horas procurando vestgios. Contudo, apesar das gotas pequenas de sangue na roupa dele, no havia outras marcas em seu corpo. Algumas pessoas suspeitavam que Jack, por causa da falta de sono, imaginara a enfermeira assassina. Claro, haveria uma autpsia, mas a morte provavelmente decorrera da anemia provocada por febre e desidratao. O corpo de Rick comeou a ser embrulhado para a transferncia ao necrotrio. Ele morrera apenas porque a conhecia, Jade pensou. Estava soluando quando Sean informou-a que estavam todos indo para a capela. Ao chegar l e avistar Lucian, ela correu e socou-o no peito com fria. Ele ficou imvel por um longo tempo, permitindo que ela o golpeasse. Por fim, segurou-lhe os pulsos. Jade... Eu no quero ouvir nada de voc. Ela tentou se afastar, mas descobriu que era impossvel. Shanna envolveu-a com os braos, tentando acalm-la. Jack entrou na capela e comeou a se desculpar: Sinto muito, foi culpa minha. Os mdicos acham que se trata de um novo vrus. Pensam que eu adormeci e sonhei com a mulher que entrou no quarto. Jack, voc no falhou garantiu Sean. H uma fora muito poderosa em ao. Eu nunca vou convencer o hospital e a polcia de que Rick foi morto por... o qu? Um mal antigo? Ningum respondeu. Aborrecida demais para ficar ali, Jade se dirigiu porta da capela. Jade, o que est fazendo? Shanna indagou. No pode simplesmente... Jack, voc pode segui-la e lev-la para a casa de Maggie? Lucian pediu.
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Sean e eu temos que cuidar de algumas coisas por aqui. Ao ouvir isso, Jade voltou para perto de Lucian e o encarou. O que acham que vo fazer? Voc sabe o que precisa ser feito. Acha que vai at o necrotrio decepar a cabea dele e arrancar seu corao? No! Voc no vai fazer isso! Jade! Lucian segurou-a pelos ombros. Isso precisa ser feito. No! Se ele pode voltar, deixe-o voltar. Ele vai retornar como voc. Talvez no Sean objetou. Ele pode voltar com uma tendncia cruel ao homicdio. Quem voc para julgar quem deve ou no retornar? ela indagou. Deixe-me dizer por que ele no deveria voltar! A raiva de Lucian subitamente equiparou-se dela. Ele era um sujeito decente. Voc quer mesmo que ele seja condenado, que anseie por sangue, sofrendo a cada dia que no tomar uma vida humana? E assim que voc vive? , Foi assim que vivi por muito tempo. Jack, leve-a embora do hospital. No! Por favor, dem uma chance a ele... Se Rick foi mesmo maculado, pode ser morto depois. No por mim lembrou-a Lucian. Voc no entende? Sean pode mat-lo. E se ele voltar com uma incrvel capacidade para o mal? Sean indagou. Isso no vai acontecer. Estou lhes dizendo, eu conheo Rick. E, droga, Lucian, olhe para voc! Hum, olhe para mim. Foi necessrio muito tempo para que isso acontecesse. Voc no sabe como eu voltei, nem conhece as coisas horrveis que fiz. Ele poder contar com voc. Eu tambm tive um guia... Lucian comeou, mas se interrompeu ao lembrar o que Rick lhe dissera: Droga, eu sinto que voc algum que eu conheo muito bem! E havia algo to familiar a respeito dele... O que foi? indagou Jade. Voc um policial, e conhecia Rick Lucian disse a Sean. Voc decide. No sei... perigoso disse Sean. Perigoso! Jade exclamou. Sean Canady, Jack Delaney, vocs esto aqui conversando tranqilamente com um homem que alega ser um vampiro. Um assassino. O rei dos monstros desprezveis. E ele no pegou nenhum dos dois para um lanchinho noturno. Como podem sequer pensar em ir ao necrotrio fatiar Rick?! Por favor, vamos lhe dar uma chance Shanna intercedeu. Talvez Sophia o tenha infectado, mas ela tambm infectou voc, Lucian. Alm disso, pode precisar de ajuda para lutar contra ela e Darian, e Rick era uma excelente pessoa. Jack? indagou Sean.
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Eu no estava gostando da idia de cortar a cabea de Rick. Certo, vamos tentar. Sean concordou. Mas, de alguma forma, precisaremos roubar o corpo dele. Porque, se ele no acordar antes da autpsia, ser um vampiro retalhado, nervoso e muito faminto. Eles esperaram vrias horas. Lucian se compadeceu dos administradores do hospital. Problemas no banco de sangue, uma morte misteriosa e um cadver desaparecido. No ficaria bem para eles, mas no havia outra soluo. O corpo de Rick estava aguardando transferncia para o necrotrio, e havia apenas um funcionrio no local. Lucian desceu e conversou alguns segundos com ele, assim que o atendente ficou com um olhar vazio, convocou Jack e Sean. Usando uniformes do hospital, eles empurraram a maa de Rick at uma sala vazia e o vestiram. Lucian e Sean, um de cada lado, apoiaram-no, dando a impresso de que carregavam um bbado. Com espantosa facilidade, conseguiram sair do hospital e coloc-lo no carro. Para onde vamos lev-lo? indagou Sean, que dirigia. quase dia. Vamos para o cemitrio Lucian decidiu. Chegando l, estacionaram na rua e retiraram o cadver do carro. Erguendo Rick nos braos, Lucian virou-se para Jack e Sean. Vocs no precisam prosseguir. Eu assumo daqui. O que acontecer agora? Jack indagou. Sophia e Darian ficaram bastante feridos na ltima luta. gua benta queima mais do que cido na pele humana. Eles s vo conseguir caar algum fraco, e ficaro desesperados para escapar do sol. Posso tentar localiz-los. Encontrei-os ontem noite, apesar de... um pouco tarde. Quais so seus planos? Vou para a Esccia. timo. Vampiros descontrolados assolam Nova Orleans, e voc vai para a Esccia. Jack meneou a cabea, em aprovao. Acho que sei onde encontrar o talism de Sophia. E, se eu for para l, eles me seguiro. Acredito que os dois esto matando os sobreviventes do ataque na Esccia porque, de alguma forma, ela exibiu o talism naquela noite, e teme perd-lo de novo. Acho que o medalho est nas profundezas da cripta. Mas de que lhe serve o talism na Esccia? Est em posse dela, na cripta da famlia. Um homem muito rico no mantm seu dinheiro mo, ele o guarda no banco. Eu no entendo, Lucian. Voc o lder, o mais velho, o mais poderoso. No pode ordenar... Antigamente, amos sempre para a guerra, e qualquer um podia ser convocado para a batalha. Assim como os homens, os vampiros mudaram com o tempo. A maioria se alimenta discretamente dos que esto morrendo, visitam prises, ajudam a livrar as ruas da escria humana e freqentam bancos de sangue. a sobrevivncia. Foi isso o que eu ensinei. No fui contra a natureza, apenas tentei control-la para a mudana dos tempos. Algumas vezes, surge algo terrvel, como Sophia, e ento agimos. Em geral, sou eu quem ajo, em uma reprimenda fsica que deixa o transgressor se curando por um sculo ou dois, ou recrutando um ser humano para o golpe final, o que sempre arriscado, considerando-se que eu tambm sou um morto-vivo. H aqueles a quem eu
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poderia pedir ajuda, mas todos temem Sophia. Nenhum rei comanda sujeitos em rebelio, e por isso que ela permanece. Eu usurpei seu poder e fiz mudanas. Deixem-me agora. Verei vocs de novo quando cair a noite. Sean e Jack observaram enquanto Lucian carregava o corpo de seu amigo para as profundezas do cemitrio. Vamos para a minha casa disse Sean. mais seguro, e ns precisamos dormir um pouco. Voc acha que Rick ficar bem? Eu no sei. Meu Deus, espero que tenhamos tomado a deciso certa! Shanna estava preocupada com a irm. Na casa de Maggie, no entanto, Jade se acalmou aps tomar uma xcara de ch c adormeceu. Depois de conversar um pouco mais com a anfitri, Shanna decidiu se deitar. O quarto de hspedes tinha portas francesas, que levavam a uma varanda, mas naquela noite tudo fora fechado. A casa estava protegida, Alm de ter sedado sua irm, Maggie devia ter colocado algo tambm em seu ch, pois ela adormeceu assim que se deitou. Teve um sono agitado e sonhou com Dave. No estou bem. Preciso de ajuda. Era com se estivessem conversando na porta do hospital. Eu pretendia ligar para voc. Vou v-la de novo, com certeza. Eu preciso ir. No fique brava. Estou doente e preciso de ajuda. Por favor, deixe-me entrar. Apesar de ele ser lindo e de ter um sorriso encantador, Shanna fez que no com a cabea. No. Meu amigo morreu, e preciso lidar com a minha famlia. Deixe-me entrar, Shanna. Abra aquelas portas. Livre-se daquele alho fedido que Maggie mantm em todo o lugar. No! V embora! Estou cansada! Ela se levantou, assustada, ao perceber que falara em voz alta. Olhando ao redor, notou que as portas francesas estavam entreabertas, resguardadas apenas pelos arranjos de alho. Saiu da cama e fechou-as. Ao ouvir um choro, correu para o quarto dos gmeos e viu que Jade j estava l, com o pequeno James nos braos. Jade, d James para mim e volte para a cama. Voc est com uma aparncia pssima. Voc no est muito melhor. Melhor do que voc, com certeza. Maggie no exagerou na minha sedao. Jade arqueou a sobrancelha, mas no ficou surpresa de fato. Est bem. Beijou o garoto, entregou-o para a irm e saiu do quarto. E ento, querido, como voc est? perguntou Shanna. Sonhos ruins. O homem da tev a cabo estava aqui. D um abrao na sua irm. Vamos dormir algumas horas, e ficar bem. Certo? Sim. Shanna, o homem foi embora, mas ele estava aqui. De verdade.

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Estou contente que ele tenha ido. Vamos dormir. Era bem tarde quando Renate foi se deitar. Ficara na casa de Jade com os rapazes por um longo tempo. Todos sentiam a morte de Rick e imaginavam como a amiga estava devastada. a culpa tambm ela opinara. Jade no o amava. Pobrezinho... E agora ele est morto. Voc no precisa sentir-se culpado para se aborrecer com isso! afirmara Matt. Eles tinham sido to frios com ela que Renate decidira voltar para seu apartamento. Deitou-se, mas ficou se revirando na cama, sonhando. Havia um homem em seu sonho. Ela o conhecia, parecia lembrar-se de t-lo convidado para entrar antes. Era muito bonito, mas estava ferido. Disse seu nome suavemente, e o sussurro era como o mais gentil e sensual toque em seu rosto. Renate, aqueles tolos no apreciam o que tm, uma pessoa inteligente, generosa, gentil... So terrveis ela falou em voz alta. Amigos horrveis. Eu preciso de voc. Toque-me, cure-me, deixe-me entrar, tome conta de mim. Ela sorriu. O sonho era timo. Ele era sedutor e a desejava. Estava de joelhos diante dela. Preciso de voc, Renate... Querido, eu preciso de voc ela disse, virando-se na cama. E no estava sozinha. Lucian, por fim, descansou. Preparara as coisas de que necessitaria quando Rick despertasse e o deixara repousar no santurio de seu caixo, acomodando-se em um sobretudo e em um travesseiro diante do vitral. Odiava estar to vulnervel, mas fechou os olhos e permitiu que o poder de sua mente alasse voo. Havia um quarto, em cujo centro estavam dispostas cadeiras entalhadas. Uma estava vazia, como estivera nas ltimas centenas de anos. Porm, algumas vezes, ele ainda a via l, o corte da tnica de linho, o cinto elegantemente trabalhado sobre os quadris, os cabelos soltos, os olhos da cor do mar... A cadeira dela estava vazia. Sentou-se na sua prpria e convocou-os: Ragnor, das ilhas ao Norte, Yves d'Pres, de Bruges, o espanhol Roberto Domano, Lisa Clay, de Seattle, seu consorte, o artista, Fucello, Jean d'Amores, da Borgonha, Chris Adair, de Limerick. Eles surgiam ao seu redor. Foi Ragnor quem deu um passo adiante e anunciou: Ela voltou. Sophia escapou da tumba. Lucian, por que no deix-la provocar destruio entre os homens at que acabem com ela? Yves sugeriu. Ela criar tanto tumulto que as pessoas comearo a crer em lendas e, acreditando, estaro prontas a matar Lisa opinou. Haver um furor, e todos ns seremos caados. Concordo com Lucian. Ela acabar conosco. Mas ns somos caadores, guerreiros, lobos! Yves protestou. Lucian, voc o rei de nossa espcie, e isso algo que eu nunca discutiria, mas no posso ajud-lo a caar um dos nossos. Ela veio antes de voc. Essa luta sua.
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Voc est enfraquecendo, Lucian? : Roberto indagou. Preocupando-se demais com o destino daqueles que nos caariam? No enfraqueci, Roberto. Salvei muitas vidas dos de nossa espcie, mantendoos afastados dos massacres que seriam sua runa. No quero que me ajudem a derrotar Sophia, pois poucos de vocs so velhos o suficiente para conhecer a extenso de seu poder, de sua malignidade. O que eu quero Nova Orleans a salvo. Tomarei conta de sua cidade, Lucian ofereceu Ragnor. Quero tambm alert-los para que no se unam a Sophia e a Darian. No se enganem, achando que eles me derrotaro, pois isso no vai acontecer. Se quiserem se unir a mim, sero bem-vindos. No uma ordem que eu possa dar, mas vocs esto cientes do perigo que enfrentamos. No destrumos os de nossa espcie, o que diz a lei, to antiga quanto o apetite que nos governa. Mas os tempos mudaram. E quando todos somos ameaados pelos excessos de poucos, h guerra. Como eu governei durante tantos anos, digo-lhes que no tenho escolha, e que preciso buscar a justia que permitir nossa sobrevivncia. E se a lei de ordem natural e se eu explodir em chamas diante desse ato, que assim seja. No permitirei que a depravao de Sophia destrua o mundo deles, nem o nosso. Uma srie de murmrios afirmativos percorreu o grupo. Lucian liberou-os e notou que Chris Adair permanecia. Vou lutar com voc, Lucian. Agirei melhor sozinho, no mximo com um novo integrante de nossa espcie que vai despertar em breve. Ragnor vigiar Nova Orleans. Eu ficaria grato se voc se mantivesse atento aos que esto entre ns. Sim, Lucian, ficarei atento... Uau! Onde estou? Sinto muita fome, homem! Rick saiu do caixo, esfregando o pescoo e fitando Lucian. Voc est parecendo uma tima pessoa para abraar, para satisfazer meu apetite... Nossa, o que diabos estou dizendo? Eu no sou o que voc est procurando. Do que se lembra? A mulher mais sensual do universo inclinada sobre mim e... Rick dobrou-se ao meio. Sinto tanta dor... E eu poderia ter jurado... Endireitou-se devagar. Achei que estivesse morto. Voc estava. Qual o problema comigo? Eu quero beber sangue quente e fresco. Desesperadamente. No fundo da cripta, ouviram guinchos. Lucian obtivera alguns dos maiores e mais gordos ratos que conseguira encontrar no cemitrio. Ratos? Rick sussurrou. Eles vo servir. Rick no teve foras para resistir ao aroma e ao calor das criaturas, e se deleitou com elas. Aps terminar, encostou-se ao caixo e olhou para Lucian. Estou morto, e no inferno. Ou no estou, e este o pior pesadelo que j tive. Ou real, e eu sou um... vampiro. Sim. Eu sinto muito. No fui muito favorvel idia.
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Deixe-me adivinhar. Voc queria cravar uma estaca em mim, mas Jade no deixou, certo? Foi uma deciso coletiva. No se preocupe. Ela provavelmente fez isso porque no me ama. Mas estou contente. E, apesar de no estar nos meus planos, vou conseguir fazer isso. Ficou em silncio um instante. Quero encontrar os assassinos. Prefiro ser o que sou, um comedor de ratos no momento, e conseguir fazer algo. Eu no vou surtar e comear a atacar pessoas que amei, certo? J aconteceu. Mas eu pretendo estar com voc. H regras neste mundo, mas voc ter de aprend-las enquanto vamos indo. O tempo importante. Como voc disser. Lucian virou-se para sair da tumba, lembrando-se de que Rick levaria algum tempo para aprender o poder da nvoa e do movimento, da mente e da matria. Quando os portes de ferro se abriram, ele comeou a andar, seguido por Rick. Ao ouvir um choro baixinho, hesitou. Havia uma garota ajoelhada diante de um tmulo. Ela soluava, e era possvel sentir a pulsao da veia em seu pescoo. Lute contra isso ele disse. Est tudo bem Rick garantiu, e eles prosseguiram. Estou bem, chefe. Do que me chamou? No sei. Ah... de "chefe". E por que me chamou assim? Voc escocs, certo? Mesmo com o nome DeVeau. Eu fui. Muito tempo atrs retrucou Lucian, estudando-o. E agora... Agora, hora de ir para casa. Jade estava convencida de que a estavam enganando. Tinham fingido que salvariam Rick, mas haviam ido ao necrotrio para cort-lo em pedaos. Exausta, dormira a maior parte do dia, mas, assim que despertou, viu as notcias sobre o sumio do corpo de Rick. Com mos trmulas, baixou o jornal e olhou para Maggie. Eles no mentiriam, Jade. Temos de esperar que Rick retorne... decentemente. Estavam sozinhas na sala de jantar. Shanna ainda dormia, com os gmeos. Se a pessoa era boa, poderia voltar como um... vampiro decente? "Racional" provavelmente uma palavra melhor. O mpeto est l... de imediato... O impulso de atacar, de se alimentar. Mas pode ser controlado. Lucian nem sempre foi to... discernente. Mas, mesmo naqueles dias, quando ele era mais cruel e inflexvel, no acho que gostasse de matar. No depois de Igrainia. Acho que ele desejava apenas vingar-se de Sophia. E quando ela foi sepultada... ele passou a existir para manter a ordem. Ao ouvir o telefone tocar, Maggie disse: Deve ser aquela sua vizinha irritante, Renate, que j ligou vrias vezes. Acho que deveria falar com ela. Jade atendeu o telefone, e percebeu que Renate parecia cansada e malhumorada.
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Onde est Lucian? Foi uma noite agitada, e no sei onde ele est no momento. Precisa traz-lo aqui. Escute, o medalho est relacionado a uma antiga deusagata egpcia, que era chamada de Ura. No se sabe muito sobre ela porque, ao adotarem uma nova religio, eles destruram tudo o que se referia a ela, cada gravura, cada esttua, pois ela era uma "bebedora de sangue", a quem sacrifcios eram feitos. Quando, por fim, foi destruda, diz a lenda que a queimaram. No entanto, havia as cinzas que, se guardadas em um medalho, dariam ao possuidor o poder do puro mal. E, a menos que o proprietrio do talism tambm fosse destrudo no fogo, o poder permaneceria. Portanto, Sophia tem de ser queimada. So timas informaes! Voc foi maravilhosa. Eu... gostaria de me sentir maravilhosa. Estou exausta, no dormi. Bem, me ligue ou pea para Lucian me ligar. Certo. Obrigada Jade disse e desligou. Ela sabe? perguntou Maggie. Ela uma pesquisadora. Encontrou uma lenda a respeito de uma deusa e do medalho... Aparentemente, Sophia precisa ser queimada. mais fcil falar do que fazer. E tambm h toda essa questo a respeito de vampiros no poderem destruir uns aos outros. Bem, teremos de pensar nisso. Maggie, voc o admira, no ? Acha que Lucian pode cuidar disso? Cuidar disso? Lucian... sim, ele tem um incrvel poder interior. Ainda assim... Ele me ensinou muito, mas no tudo. Antes de Sean, eu me apaixonei por um homem que me transformou em vampira, acreditando que nossa unio nos libertaria. Mas meu pai o matou para garantir minha segurana. No acho que Lucian realmente acreditasse que tal fora pudesse funcionar, at que Sean e eu nos unimos. Ele cnico e inflexvel. Vencer Sophia no final? Acho que sim. A no ser que, de alguma forma, hesite. Por minha causa? Eu no disse isso. Mas pensou. No momento, ele precisa permanecer cnico e inflexvel, e manter a fora para derrotar Sophia. Sim, eu o admiro. Ele me atraiu quando eu o odiava. Tornou-se um bom amigo quando eu mais precisei de seu poder. Bem, agora, por que no toma um banho e se veste para irmos ao hospital? sugeriu Maggie, encerrando o assunto. Certo. Uma hora mais tarde, Sean levou-as ao hospital. Peter estava aterrorizado ao pensar que a doena que matara Rick pudesse tambm matar Liz. Esto pensando em liber-la. E se... Interrompeu-se, no querendo dizer nada diante da esposa. Seu pai est preocupado explicou Liz. Rick estava melhorando, e ento morreu. Ele tem medo que isso acontea comigo. Voc no deve ficar sozinha, claro Maggie falou. Por que no vai ficar em casa com Sean e comigo? Ah, no poderamos! Liz protestou.
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Estou falando a srio. Minha governanta incrvel, e as crianas a adoram. As garotas vo ficar l por algum tempo tambm. Maggie, posso falar com voc um instante no corredor? pediu Jade. Claro. As duas saram do quarto. Maggie, isso uma loucura! Se levar meu pai e Liz para sua casa, eles vo perceber que... que Lucian ... Lucian no tem ido minha casa. Eu a tornei muito desconfortvel para os da espcie dele. Mas... Jade interrompeu-se ao avistar um homem que no conhecia montando guarda diante do quarto de Liz. Era mais alto que Lucian, tinha ombros muito largos e cabelos loiros. Quem ele, Maggie? Ragnor, um amigo muito antigo de Lucian. Est tudo bem ele garantiu, sorrindo. No vou arrancar um pedao de sua garganta. Obrigada ela disse, forando um sorriso. Voc se parece muito com Igrainia. Eu no sou... Ele ergueu a mo, impaciente com a negativa. Ningum se aproximar de sua famlia garantiu. Jade agradeceu e olhou para Maggie. Onde est Lucian? No sei. Vamos nos encontrar meia-noite na capela. O tempo pareceu se arrastar, mas quando o horrio chegou, ela, Maggie e Shanna foram capela, onde encontraram Sean e Jack. Onde est Lucian? Jade perguntou a Sean. Ele voltou para a Esccia. Acha que sabe onde est o medalho e pretende peg-lo. Mas ter o medalho no ir ajud-lo! Sophia precisa ser queimada! Jade explodiu. No acredito! Ele no poderia ter partido, ter me deixado, sem dizer nada... Jade, voc estava brava com ele ontem Jack comentou. Mas... mas... Rick. Onde ele est? Com Lucian. Meu Deus! Jade, voc lhe disse que o queria fora de sua vida lembrou Maggie. E Lucian est preocupado com voc e com sua famlia. Sabe que ficaro em segurana porque, assim que perceberem pra onde ele foi, Sophia e Darian iro atrs dele. E vocs vo ficar conosco. Foi a melhor forma que ele encontrou de fazer as coisas. Jade fitou-os, sentindo-se impotente, furiosa, temerosa e envergonhada. No deixaria Lucian sozinho. Precisava estar ao lado dele. Vou para Esccia anunciou.
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Voc no vai rebateu Sean com firmeza. Ela baixou a cabea. No discutiria. Concordaria, e depois faria o que quisesse. Tudo bem. Permitiu que as lgrimas que gostaria de verter assomassem a seus olhos. Iremos para a sua casa, Maggie. Minha famlia estar a salvo com voc. Ela saiu da capela, com a cabea e os ombros baixos. Assim que se afastou, correu at os telefones pblicos e, em alguns minutos, tinha uma passagem da British Airways. Quando o telefone de Jade tocou, Matt atendeu sem pensar. Al? Quem est falando? Matt Durante. E a? Jenny Dansen, sua colega escritora, lembra? Ah, ol, Jenny. Como vo as coisas? Diga-me voc. O que est fazendo na casa de Jade? uma longa histria. Rick ficou doente... E morreu e desapareceu, eu li. Estou ligando por causa de Renate. Ela est agindo de forma muito estranha. Tentei falar com ela, e um homem atendeu o telefone. Ele desligou e, quando eu tentei de novo, ela atendeu e negou que algum tivesse atendido antes. Voc pode ter ligado para o nmero errado. Posso, mas no fiz isso, Meu telefone grava os nmeros chamados. Ela deve estar com algum, e no quer que ns saibamos. Ou est com algum sujeito com quem no queira estar. V chec-la, Matt, por favor. A propsito, o que voc est fazendo a? Onde est Jade? Ela est bem. Danny e eu estamos aqui para o caso de ela precisar de algo. Agora, vou verificar Renate. At logo, Jenny. At logo. Danny estava na cozinha, fazendo caf. Jenny parece pensar que algum est mantendo Renate refm disse Matt. Se ela estiver com um homem, no vai gostar da nossa interferncia. Mesmo assim, acho que deveramos ir. Foram at o apartamento de Renate e bateram na porta, mas ela no respondeu. Renate? Danny bateu com mais fora. Renate! A porta se abriu. Ela estava de roupo, enxugando o cabelo. O que foi? Estamos preocupados com voc. Ah, agora esto preocupados comigo... Ela bocejou. Preciso dormir mais. Renate, seu ferro est ligado, sobre aquela camisa... que est queimando. Matt entrou no apartamento e desligou o ferro de passar. Voc vai queimar sua casa! Bem, obrigada. Agora, saiam. Estou cansada. Ps a mo no peito de Matt e
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empurrou-o para fora. Virou-se e olhou feio para Danny, que ainda no se movera. Estou indo! ele disse e, ao chegarem ao corredor, comentou: Algo ruim est acontecendo. Como voc sabe? Eu vi o que ela fazia no computador. Renate estava checando horrios de vos. Jade vai partir para a Esccia em menos de duas horas. Jade conseguiu sair da casa com facilidade. Tinha se levantado, tomara um banho e se vestira, levando apenas a bolsa. Por sorte, carregava o passaporte. Ao chegar ao aeroporto, checou seu voo, comprou caf e esperou. Era louca. Estava indo encontrar um homem no cemitrio no qual quase fora morta um ano antes. No. Um vampiro. No entanto, era algo que precisava fazer. Ele tinha de saber sobre a estranha deusa-gata do mal. Ansiosa, verificou o relgio e, ao erguer os olhos, percebeu que fora descoberta. Maggie, Shanna, Sean, Jack e as trs crianas caminhavam em sua direo. Levantandose, comeou a falar: Eu estou indo. Por favor, no tentem me deter, ou vou gritar e fazer um escndalo inacreditvel. At mesmo vocs policiais... Jade Maggie a interrompeu , est tudo bem. Sabemos que no podemos impedi-la de ir. Portanto, voc tem companhia Jack anunciou. Shanna e eu vamos com voc. No, no... Jack e eu temos passagens, irmzinha. Como sabiam em que avio eu ia? Danny e Matt viram o computador de Renate e descobriram que, de alguma forma, ela sabia em que voo voc estava. Mas isso no faz sentido... Nesse momento, o voo foi anunciado no alto-falante. Vocs no devem ir comigo. Maggie e Sean vo cuidar das coisas por aqui disse Jack. E ns vamos ajud-la a encontrar Lucian. Eles esto chamando para o embarque alertou Maggie. Jade parou ao lado dos gmeos. Abraou Peter e James, e Shanna fez o mesmo. Aps despedirem-se de todos, os trs se afastaram. Ao ouvirem James chorar, viraram-se para trs. Ele vai ficar aborrecido Jade comentou. No, ele est apontando para... algum disse Shanna. O moo da tev a cabo! James gritou. O qu? Jade no entendeu. O homem da tev a cabo, lembra? disse Shanna. Oh! Eu conheo aquele
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sujeito. aquele Dave que eu encontrei. Ele aparece em todo lugar. O aeroporto pblico Jade falou, distrada, ainda observando o irmo. Sean ergueu a mo, sinalizando que o menino ficaria bem. Meninas, o avio vai partir sem ns Jack apressou-as. Jade virou-se e andou rapidamente at o avio, perguntando-se por que se sentia to perturbada. Jesus! Danny gritou. Estava no computador de Jade, usando os mesmos recursos ilegais para acessar os registros da companhia area que usara antes para verificar o que vira na tela de Renate. Sim, Jack e Shanna haviam comprado passagens para o mesmo voo. Mas algum mais estava nele. O que foi? Matt quis saber. Renate est tentando seguir Jade. Aquela idiota. Ela vai acabar se matando. Matt suspirou. Isso terrvel, no? Ficar aqui sentados, esperando. No podemos abrir a porta para ningum, precisamos ter cuidado... e apenas ficar de guarda. Sim, mas... vigiar o qu? Jade, Renate e Shanna se foram, e ns... estamos aqui. Matt olhou para ele, e ambos se levantaram ao mesmo tempo. Em Edimburgo, eles se registraram no Hotel Balmoral, e Lucian avisou a recepcionista que eles no deveriam ser perturbados de forma nenhuma. Conseguira tirar Rick da Louisiana sem dificuldade, tendo acessado um computador do governo estadual para dar-lhe um novo nome: Richard Miller. timo hotel Rick comentou, caminhando para o quarto. Vamos jantar ratos ou camareiras? Sorriu quando Lucian o encarou com ar de censura. Estou brincando. Vamos encontrar um aougue mais tarde. E quando sairmos da cidade em direo ao cemitrio, voc vai encontrar muitos roedores. No deveramos ir ao cemitrio agora? No corredor, ele tropeou. Ainda era praticamente intil de dia. Acho que no. No gosto de ter voc comigo, pois ainda muito novo, mas fiquei com medo de deix-lo em Nova Orleans. Eu nunca a machucaria. Sim... H vezes em que no se pretende fazer mal, mas se comea a sentir o sangue, o calor, a pulsao... a fome. J disse que vou ficar bem. Voc precisar ficar bem, e ser forte. Sophia o criou. Ela ter poder sobre voc. Ela no tem sobre voc. J teve.
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Chegaram aos quartos, que eram contguos. Apesar de ter providenciado solo da Louisiana, Lucian ficou contente ao ver que Rick se lembrara de levar terra nativa. Para um novo membro da sociedade dos mortos-vivos, ele estava se saindo muito bem. Descanse um pouco Lucian aconselhou. Voc vai precisar. Ao se registrarem no Hotel Balmoral, Jade descobriu que ningum chamado Lucian DeVeau estava hospedado ali, e ficou desapontada. Por que achou que ele estaria aqui? Shanna indagou quando chegaram ao quarto. No sei. Acho que... ele sabe que foi aqui que eu fiquei da outra vez. Talvez ele no esteja em um hotel Jack sugeriu. Ele deveria estar em um hotel, a alguma distncia do cemitrio, mas perto o suficiente da cidade para alcan-la com facilidade. Jade, no havia garantias de que o encontraramos Jack falou. Eu sei ir ao cemitrio. Vamos esperar amanhecer. Lucian ir noite ela disse. Jade, est to ansiosa assim para morrer? Vamos nos preparar antes. Jack fitou-a com pacincia. Ele partiu rapidamente, determinado a sair antes que Sophia soubesse, e deu certo. Sim, mas ele no sabe a respeito do medalho. Jack est certo Shanna interferiu. Temos de dormir um pouco e conseguir algumas armas. Sim, compraremos vassouras e afiaremos os cabos. Ainda precisamos encontrar Lucian Jade insistiu. De repente o telefone tocou, e ela correu para atender, esperanosa. Mas era Maggie, checando se eles haviam chegado bem. Ah, seu amigo Matt ligou. Quer saber se vocs j encontraram Renate. Renate est aqui? De acordo com os registros de voo, ela estava no seu avio. Ela no nos procurou! Talvez tenha perdido o avio e pegado outro voo. Mantenham os olhos abertos. Matt tem certeza de que ela, achando-se a rainha do mistrio, vai se meter em confuso. Certo, Maggie. At mais. Tomem cuidado. At logo. Ao desligar, relatou a Shanna e a Jack o teor da conversa. estranho. Espero v-la logo disse Jade. Bem, meninas, eu vou fazer a barba, e depois podemos sair para fazer as compras. Vocs se importam de ir sem mim? Quero ficar aqui para o caso de Renate estar tentando nos encontrar, ou para o caso... De Lucian tentar encontrar voc Shanna completou.
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Acho que no h problema, se voc no abrir a porta para ningum. Nem para o servio de quarto acrescentou Jack. Combinado. Naquela noite, Rick teve sua primeira lio. Est no que voc v com os olhos da mente Lucian explicou. Pense nisso, e ser isso. Mova-se com o poder do ar e da nvoa, e voc o ar e a nvoa. Hoje noite precisamos nos mover com a escurido. Sophia est aqui? Voc sentiria, se ela estivesse? No est no cemitrio ainda, mas sabe que estamos aqui. E pode se mover com rapidez. Hoje ser nossa nica chance de procurar livremente na tumba. E Darian? Est perto. Precisamos agir depressa. Pense na beleza e na graa da escurido. Mova-se com a nvoa, com a sombra. Desconsidere portes, cercas e portas de ferro. Feche os olhos. Sinta o vento, escute o ar, oua cada pulsao ao seu redor. O sussurro das folhas, as formigas andando, o tremular das asas de um pssaro. Sinta a si mesmo. A fora dos seus msculos, a agilidade do seu corpo. Sinta a terra com os ps, e corra... Eles haviam comprado uma dzia de vassouras, o que no fora difcil, pois as lojas estavam preparadas para o Halloween, e bruxas eram comuns em festas a fantasia. Alm disso, tinham conseguido entrar em uma igreja catlica e convenceram o padre da importncia de alguns momentos para rezar. Shanna ficara conversando com o sacerdote, enquanto Jack enchia com gua benta pequenas garrafas de bebida que haviam pegado no avio. Ela o persuadira, inclusive, a vender-lhes cruzes abenoadas da pequena loja da igreja. Quando voltaram ao hotel, ligaram para o quarto. Jade estava na cama, assistindo televiso, desapontada por no ter recebido notcias de Lucian. Decidiram ficar no bar, e pediram bebidas. Shanna no percebera o quanto gostava de Jack at passar diversas horas com ele no avio. Ele era bonito, corajoso e confivel. Estava contente por ficarem em quartos contguos naquela noite. Estava inquieta e com medo desde que tinham sado de casa, o choro de James no aeroporto a perturbara. Gostaria de estar ali em outras circunstncias. Havia fogo na lareira, o vinho era bom, e a companhia, agradvel. Mas pensar em Jack a lembrou do outro homem que encontrara, aquele que conhecera na cafeteria e que reaparecera no hospital. E depois no aeroporto. O que foi? perguntou Jack. Eu estava apenas pensando. Em pessoas... no tempo certo das coisas na vida. Eu... O homem da tev a cabo. James sonhara com ele, ela sonhara com Dave. James chorara no aeroporto, ela vira Dave. Rick morrera no hospital, ela vira Dave l. Jack... como era o homem que foi at voc enquanto Sophia atacava Rick? Alto, esbelto, mas musculoso. Cabelos avermelhados, feies bonitas... Ele est aqui.
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O qu? Darian est aqui. Em algum lugar, de alguma forma, eu... eu o conheci. Em uma cafeteria em Nova Orleans. Marcamos um encontro, mas ele no apareceu. Foi na noite seguinte aos assassinatos em Massachusetts. Eu o vi de novo no hospital. Decidiu no mencionar o sonho. Ele tentara entrar na casa de Maggie. De alguma forma, com a graa de Deus, ela o impedira. Mas ele estava ali! Levantou-se. Jack, ele est aqui. Precisamos ir at Jade. Rpido. Jade olhava a tev sem prestar ateno. Estava exausta, mas no conseguia dormir. Voltava-se para o telefone de vez em quando. Lucian, onde voc est? Ao ouvir uma batida na porta, correu para atender, mas ento se deteve. Lucian no precisaria bater, pois ela o convidara fazia muito tempo. Sim? indagou, espiando pelo olho mgico. Renate! Abriu a porta. Sim, sou eu. No vai me convidar para entrar? Claro! O que est fazendo aqui? Eu prestei ateno em tudo o que me disse e pretendo contar a Lucian. O que... Interrompeu-se quando Renate foi empurrada para dentro. Convide-me para entrar o homem ordenou a Renate. Entre ela disse automaticamente. Jade recuou enquanto ele entrava. Darian... Era o guia turstico do ano anterior. Ento me conhece, srta. MacGregor. E me olha como se eu fosse o prprio Sat! O que voc fez com Renate? Nem a metade do que farei com voc. Soube que voc era a melhor assim que a vi com aquele grupo de estudantes no Castelo de Edimburgo. E estava to curiosa a respeito de tudo! Realmente amava histria, e a cidade. Estava disposta a aprender, a falar com as pessoas, a conquistar o mundo. Eu observei seus cabelos, seus olhos, seu sorriso. Sophia, claro, foi quem viu a semelhana com Igrainia. No sou Igrainia! Quem sabe? O policial, com certeza, ... era... bem parecido com Wulfgar. Que policial? E quem Wulfgar? Ah! A est voc, olhando para o relgio. Bancando a tonta, ganhando tempo. Est esperando ajuda? No vai conseguir com rapidez suficiente. Lucian deveria ter tomado seu sangue e lhe dado o dom. Mas eis o bom e velho Lucian, rei dos vampiros, um monstro com conscincia, recusando-se a condenar as pessoas, que como ele v. Eu vejo apenas o tmulo. Do p ao p, das cinzas s cinzas. H os poderosos, como ns, e o gado, como voc, querida. Apesar de ser o melhor fil. H a fome e a luxria, e voc inspira ambos. Quando ele se aproximou, Jade atingiu-o comum travesseiro, fazendo-o rir. Renate estava imvel, como se no os visse. Renate, me ajude! Jade gritou. Correu at a cama, subiu e desceu do outro lado. Corra! ele disse, sorrindo, com as presas para fora. Eu adoro quando os humanos correm. Faz o corao bater mais rpido, o sangue percorrer com paixo as veias.
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Jade pegou um frasco de xampu no criado-mudo e apontou-o para ele. Afaste-se. gua benta. Sei o que isso pode provocar. Tome isso dela, Renate! ele ordenou, parando. Renate pegou-a pelo brao e socou-a com fora, primeiro no queixo, depois no estmago. Jade dobrou-se ao meio antes de reagir, espantada. Endireitou-se e golpeou Renate com fora, fazendo-a cambalear, mas no antes que o frasco de xampu tivesse se espatifado no cho. Darian saltou para trs, temendo o contato com o lquido. Porm, ao ver a espessura do contedo, meneou a cabea, sorrindo. Jade! Voc no tem nada mo. Lucian, o grande protetor, est longe, e seus companheiros a abandonaram para ir buscar armas, deixando-a de mos vazias, sozinha, esperando. Lucian est aqui e no permitir que voc faa isso. Ele no pode nos enfrentar, querida. V em frente, corra, e enquanto isso, digame mais sobre como Lucian vir resgat-la. Ele sabe que estou aqui. Acho que no. melhor correr, Jade, porque eu estou indo agora. Esperei, mas aqui estamos, juntos, por fim. Lambeu os lbios e sorriu. As presas brilharam. Ela correu at o quarto contguo e dirigiu-se para a porta que levava ao corredor, mas foi detida antes de abri-la. Ele a tocou no rosto. Voc preciosa, algo a ser desejado, cobiado. Adorei suas perguntas naquela noite. Adorei a forma como tentou ser amvel e educada, e o modo como revirava os olhos quando a turma se comportava mal. Voc arrebatadora. Posso ver como manteve Lucian preso durante todos esses anos. Eu no fiz isso. No sou Igrainia. Ele a prendia contra a porta. Levou as mos ao seu rosto, e ela tentou recuar. Voc gostou de mim na noite da excurso. Isso foi antes de perceber que voc mastigava estudantes universitrios. Estudantes! Eu queria o menininho. O sangue das crianas to doce... Mas graas ao velho Lucian, a mulher os levou embora mais cedo. Mas at que a garota valeu a pena. Sophia no se incomoda que voc v atrs das vtimas de maneira to... Predatria? Ou sensual? Sophia e eu no temos cimes um do outro. Se no fosse assim, a obsesso dela por Lucian teria me destrudo h muito tempo. Esse um caso triste. Ela o deseja quase tanto quanto deseja destru-lo. O que, no final, vai acabar acontecendo. Ela tem o talism. Colocou a mo no peito de Jade. Sinta o seu corao! Tire suas malditas mos de cima de mim! Empurrou-lhe a mo e afastou-se dele. Surpreso e divertido ao mesmo tempo, ele a deixou ir. Voc no tentou gritar. Vou fazer isso. Gritarei e trarei todos os policiais de Edimburgo at voc. No, voc no far isso.
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Ela mal o viu mover-se, mas Darian estava diante dela outra vez, tocando-a. Chegou a hora. No! Ele puxou seu cabelo, mirando as presas em sua jugular. Jade sentia o prprio corao, o sangue, quente, pulsando nas veias, as presas, o calor, a saliva, o toque dele... De repente, ouviu o som de vidro estilhaando. A janela se rompera violentamente, e os cacos pareciam voar em cmera lenta. Estavam no terceiro andar. Um lobo, enorme e prateado, lanou-se pelo vidro e aterrissou em Darian com fora, arrancando-o de perto de Jade e lanando-o at a outra parede. Aps o choque, o vampiro se levantou e correu de volta ao aposento contguo, com o lobo em seus calcanhares. Jade correu atrs deles, mas o lobo se fora. Lucian estava no centro do aposento, desafiando Darian, que pegara o corpo inerte de Renate para us-lo como escudo. Ela o deixou entrar! Jade gritou. Ela est... No est morta, ainda no uma criatura dele disse Lucian. E se ele a machucar mais... Comeou a caminhar na direo de Darian. Fique longe, e eu deixarei a mulher. Ignorando-o, Lucian continuou andando. Porm, antes de alcan-lo, a porta abriuse de sbito, distraindo-o por um instante. Renate caiu no cho, Darian dissolveu-se na nvoa, Jack e Shanna entraram, cada um carregando uma estaca de madeira e um frasco de gua benta. Jade! Shanna gritou, correndo at a irm e abraando-a. No sabamos onde voc estava Jack disse a Lucian. Eu sei. No achei que vocs viriam para a Esccia, seus tolos. Teriam ficado em segurana. Sophia tinha de me seguir, e sabe que no pode me enfrentar sozinha. Viemos ajud-lo! Jade exclamou. Deveria ter sido mais esperta e no ter vindo. Voc precisava de ns porque no sabe de tudo! Renate estava certa... Conhecimento fora! Ergueu os punhos para soc-lo no peito, mas apenas os apoiou no trax largo, e ele a abraou. Escutei voc me chamando ele murmurou, trmulo. Mal cheguei a tempo. Ele escapou disse Shanna. Jade, Darian Dave, o sujeito que eu conheci na cafeteria. Eu poderia ter terminado como... Eu? Todos se viraram e viram Rick porta. Jade separou-se de Lucian e correu at ele, abraando-o com fora. Rick, eu sinto muito. Voc no pode imaginar... Jade ele disse com gentileza, afastando-a. Algumas coisas, talvez, sejam destino. Est tudo bem. Agora, precisamos pensar rpido. Os seguranas do hotel esto subindo, por conta da janela quebrada.

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O que vamos fazer? indagou Shanna. Bancar os inocentes Jade respondeu. De repente, o vidro estilhaou. Achamos que algo foi atirado aqui, mas no conseguimos encontrar o objeto. Quando Renate chegou? Jack quis saber. Coloque-a na cama. Eu explico mais tarde. E Rick, Lucian... Estaremos no bar avisou Rick. Ambos saram a tempo. Dois funcionrios da segurana chegaram em seguida. Jade mostrou-lhes a janela e ficou agradecida ao perceber que eles pareciam apenas perplexos. Era bvio que a janela fora quebrada por algo vindo de fora, e elas precisariam de outro local para passar a noite. Ao fazerem a troca de quartos, Jack carregou Renate, explicando que ela adormecera de exausto, por causa do voo. Vamos descer disse Jack, aps se acomodarem. E Renate? Shanna indagou. Ela ficar bem. No vamos nos demorar. Quando chegaram ao bar, Jade surpreendeu-se ao ver como Rick parecia bem. Ele apertou-lhe os dedos quando se sentaram mesa. Obrigado murmurou. Obrigado? Eu o envolvi... Com certeza, um novo rumo para a minha vida. Ele sorriu e virou-se para Lucian. Renate est bem? Acho que ela ficar bem hoje noite. No h razo para Darian voltar, pois ela serviu ao propsito dele, que era chegar at Jade. Jade estava entre ele e Rick mesa, observando-os. Estranho, era como se eles sempre tivessem sido amigos... Aps pedirem as bebidas, Lucian virou-se para ela. Por que voc est aqui, Jade? Deixei ordens estritas para que... Voc no pode deixar ordens para mim, Lucian. Jade, foi tolo e perigoso vir at aqui. Voc no entende. H uma longa histria a respeito do talism, que Renate descobriu. o smbolo de uma deusa-gata, que recebia sacrifcios humanos. Ela era to terrvel que todas as suas imagens foram destrudas. Foi queimada, mas suas cinzas esto no talism, e tir-lo de Sophia no vai resolver. Sophia precisa ser queimada. E voc veio at aqui para se certificar de que eu soubesse disso? Sim. O conhecimento pode fazer milagres. Obrigado, mas no deveria ter feita isso. Mas ela fez Jack interferiu. Voc procurou Sophia e o talism esta noite? Comeamos a fazer isso, mas algo nos chamou de volta. Lucian fitou Jade. Algum. Ento poderia ter encontrado o medalho se no fosse por minha causa. Eu no disse isso. Mas quis dizer.
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No faria muita diferena se eu o tivesse encontrado. Ainda pertence a Sophia, de acordo com o que est me dizendo, certo? Ento comearemos amanh. De repente, ele jogou uma chave sobre a mesa para Jack. Temos um quarto no segundo andar. Jade e eu vamos ficar em um dos quartos de vocs. Isso significa que eu... fico com Renate? Shanna perguntou. No h problema. Ela no se transformou e no est sob o poder de Darian. Ele a abandonou. Alm disso, estaremos perto. Amanh decidiremos se a levamos conosco, para segurana dela, ou se ela representa um perigo para ns. Amanh... amanh... o Halloween Shanna murmurou. As pessoas estaro nas ruas quando anoitecer Jack comentou. natural que estejam nas ruas. Junto com aqueles que pretendem causar o mal disse Lucian, Precisamos estar preparados. tarde. Meus amigos humanos, j esgotados pela viagem de avio, vocs precisam descansar. Deixou dinheiro sobre a mesa e se virou. Jade olhou para a irm e encolheu os ombros. Ele tem um problema com essa questo da arrogncia. Vocs vm? Lucian perguntou. Todos o seguiram. No quarto, Renate permanecia adormecida. Ela no vai mesmo virar um monstro no meio na noite e arrancar meu pescoo? Shanna sussurrou. Ela est maculada, mas ele no entrou em suas veias o suficiente para provocar a morte. H duas formas de se alimentar, uma morder, drenar o corpo, matar a vtima, a outra roubar um pouco de sangue a cada noite, entrar no corpo e na alma da pessoa, hipnotizar, seduzir, controlar. Esse era o plano com Renate, mas agora ele perdeu o interesse e a abandonou. Ela ficar bem. Certo concordou Shanna. Lucian sorriu para ela, que retribuiu o gesto antes de bocejar e dizer-lhes boa noite. Pegando Jade pela mo, Lucian conduziu-a ao outro quarto. No disse nada. Ergueu-lhe o queixo e beijou-a nos lbios. Depois, fitando-a intensamente, abriu os botes de sua blusa. Deslizou os dedos por sua nuca e ombros, afastando a roupa, tocando-a com os lbios. Jade sentiu o doce ardor e gemeu, envolvendo-o pelo pescoo. Beijou-o e abraou-o, retirando-lhe o suter e a camisa de algodo. As roupas de cama foram parar no cho, junto com as deles. E ento estavam deitados, os corpos entrelaados. Ela desejava o fogo lquido daqueles beijos, os lbios em sua pele. Sentia a fora dos msculos sob seus dedos, movendo-se ritmicamente. Ele manteve os olhos fixos nos dela, com um brilho negro que a marcava no corpo e na alma. Macio e firme, ele era o lobo na noite, o protetor feroz, a fora do vento, mais do que o predador da escurido. Ele as duas coisas, disse a si mesma. No importava. Ansiava por fazer amor com ele, ardia por sentir-lhe a pele nua, por experimentar a presso do corpo forte contra o seu e a sensao provocada pelo toque sensual. Queria receb-lo dentro de si, em um fogo que implodia e explodia, que queimava em seu interior e na noite... Sua tola ele murmurou em algum momento, fitando-a. No deveria ter
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vindo. Por que veio? Abraou-a. Porque eu amo voc. Ele a estreitou entre os braos com mais fora, e Jade sentiu o profundo calor e a tenso ertica dos lbios dele contra sua pele. Lucian... Maggie diz que... h uma forma. Se voc me amar tambm, se tomar o meu sangue, se me drenar ao ponto da morte, a qumica pode se combinar, as estrelas podem colidir, algo pode acontecer que possa... que possa... Ele se imobilizou, deitado ao lado dela. Algo que possa me transformar em um ser humano outra vez? indagou amargamente. Sim. Ele se virou e deitou-se sobre ela, prendendo-a na cama. E se ela estiver errada? E se a qumica, as estrelas, o sentimento... o corao no estiver l o suficiente? E se eu for incapaz de doar o bastante? E se voc for condenada, e nada mais? Jade sentiu sua fora, o abrao era quase doloroso. No sabia se ele gostaria ou no que fosse assim, mas no recuou. Estou disposta a arriscar. Lucian sorriu lentamente e meneou a cabea. No posso. Sou condenado h muito tempo, uma criatura da noite. Sei que voc de repente meu mundo, que anseio por estar a seu lado para sempre, mas amor suficiente? Eu no faria isso com voc, nem mesmo para t-la comigo. E h mais. No posso renegar o que sou agora, no posso falhar contra meus inimigos. Deix-los soltos pelo mundo, sem controle. Eu ainda sou o rei da minha espcie, e o nico com uma fora capaz de deter Sophia e Darian. Jade tocou-o no rosto. Eu faria qualquer coisa por voc. Ele arqueou a sobrancelha. Voc me conhece agora. No conheceu o homem que fui em eras passadas. Ou a criatura. Eu supostamente sou to parecida com Igrainia... Mas voc no tem uma viso do passado, recordaes, lampejos de uma vida que se foi, No. Sou Jade. Mas Lucian, eu amo voc ela sussurrou, acariciando-lhe a face, subitamente vida por algo alm do momento. Por uma vida juntos. Eu j disse que no vou arriscar sua vida, ou sua morte. Ento, o que temos? A noite. E isso tudo o que voc me oferece? tudo o que posso prometer. No o bastante.
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Ento... Servir! Jade estava brava, magoada, relutante ao desej-lo tanto, quando ele oferecia to pouco. E, ainda assim, compreendia. Lucian amou-a at que estivessem ambos exaustos. E ento, abraou-a. Sonolenta, Jade sabia que ele estava acordado, e que a deixaria. Voc est indo embora sussurrou. Preciso de um tipo diferente de paz. Quando anoitecer outra vez, todos ns precisaremos estar preparados. Voltarei amanh, antes da escurido. Fique em segurana e preparada. Voltarei para voc. Compreende, Jade? Ficarei bem. Eles tambm precisaro descansar para estar preparados. Lucian ficou em silncio. Voc poderia me levar junto ela o lembrou. Os braos dele enrijeceram. Lucian no aceitou sua sugesto. Ela o abraou, quase tentando no dormir. No tinha tanto medo de perder a vida quanto tinha de perdlo. Shanna deu um grito capaz de despertar os mortos. Jade sentou-se na cama, desorientada. Virou-se para procurar Lucian, mas ele se fora. Envolveu-se nas cobertas e saiu correndo. Sua irm estava de p, e parecia bem. Jade olhou para a cama onde Renate ainda dormia. Eu estava sonhando Shanna murmurou. Sonhei que Renate acordou e me atacou com presas enormes. Talvez devssemos dar uma olhada nela. Shanna andou at a cama de Renate, abriu-lhe a boca para verificar seus dentes e suspirou, aliviada. O que esto fazendo comigo? Renate indagou, despertando. Apenas checando. Ela olhou ao redor, desorientada. Onde estou? Na Esccia. Voc cruzou o Atlntico. No se lembra de ter vindo at aqui? Acho que no me lembro de... nada Renate disse, desgostosa. Nada alm de um entregador. O que est acontecendo? Por que meu queixo di tanto? Jade bateu em voc, Mas voc estava tentando mat-la. Oh! Renate tocou o prprio pescoo, em pnico. Eu... estou bem? Esperamos que sim. Vocs poderiam me explicar? uma longa histria disse Shanna. Acho melhor nos levantarmos para enfrentar o dia. Tambm acho. Vou pedir caf. Jade se deteve ao lado do telefone. Sem servio de quarto, lembra? Vou tomar um banho e buscar caf l embaixo.
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Voltando ao quarto, notou que Lucian deixara um bilhete sobre o travesseiro. De um modo estranho, aquilo a tocou profundamente. No tinha nada tangvel dele. Agora, havia um bilhete. A letra era grande, larga, uma escrita arrogante. No mundo dele, arrogncia significava sobrevivncia. Preparando-me para a noite, o sol est muito forte hoje. Eu, seu amigo inumano, tambm preciso descansar. Fiquem juntos, carreguem gua benta, me esperem. Voltarei ainda de dia, atacaremos antes do anoitecer. Tome cuidado. Por mim. Ele no assinou, no havia um "Com amor, Lucian" encerrando o bilhete. No importava. Tinha de ser suficiente, pois era tudo o que ele pretendia oferecer. Jade tomou uma ducha, vestiu uma saia comprida e um suter preto. Fazia frio, e a roupa, alm de quente, se mesclaria escurido da noite. Anoitecia muito cedo naquela poca, por volta das quatro da tarde. Foi at o restaurante do hotel, que estava cheio. Por causa do Halloween, a garonete informara, o movimento era intenso. Levaria mais alguns minutos para que houvesse caf fresco. Jade decidiu ir buscar a bebida em uma cafeteria do lado de fora. Ao sair do hotel, fechou os olhos e escutou a conversao normal do cotidiano, marcada pelo charmoso sotaque escocs. O cu tinha toques de cinza, mas ainda assim estava muito claro. Adorava Edimburgo, mesmo no friozinho do outono. O sol brilhava. O som da gaita de foles chegou at ela. Era bom estar ao ar livre, sentir o sol, o calor, a luz, a normalidade de um dia agradvel. Dirigiu-se ao centro comercial do lado esquerdo da rua, era ali que um msico extraa do instrumento um lamento misteriosamente atraente. Um palco pequeno, como o usado por ciganos, fora montado diante da moderna disposio de lojas, e uma mulher vestida de bruxa comandava o espetculo. Alguns trabalhadores andando nas ruas estavam fantasiados, ao menos em parte, com bigodes e caudas de gato, crianas vestidas de Mickey Mouse a Frankenstein povoavam as ruas. Venham ver o show! a velha bruxa chamou, acenando para as crianas. Um homem vestido como o Gato de Botas surgiu de trs do palco e uniu-se a ela. Jade parou para v-los. Ele provocou a bruxa, que bateu em sua cabea com um pretenso filo de po. O homem convocou voluntrios da platia, e foi a vez de uma garotinha acertar a cabea da bruxa. As pessoas riram, e Jade viu-se em meio multido. O gato comeou a pular, chamando mais voluntrios. Uma linda princesa, com cabelos da cor do pr do sol. Haveria um prncipe tambm, claro, ou talvez um sapo, pois todos sabiam que uma princesa tinha de beijar uma poro de sapos at encontrar um prncipe. Jade ria quando o homem-gato aproximou-se com o pedao de po. Encarou-a e, tarde demais, ela o reconheceu. Vendo os olhos atrs da mscara, abriu a boca para gritar, mas o po atingiu-a na cabea, e no era mais um po. Acertou-a com fora... Voluntrios, voluntrios! Como no percebera? Caiu nos braos do homem-gato. Ele e a bruxa a levaram at os fundos do palco. Depois, terminaram o espetculo, com todas as crianas se divertindo, achando que ela fazia parte da cena. Porque, quando a princesa beijou o sapo, a histria prosseguiu e, infelizmente, ele no se transformou em prncipe, em vez disso, a princesa virou sapo. As crianas riram. Era outono e anoitecia cedo. Logo a escurido cairia...
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O cu estava cinza, o ar, frio. Lucian sentiu o sopro de vento ao seu redor, envolvendo-o e, sozinho, foi at a Ilha dos Mortos. Era menos populosa agora do que sculos atrs. Casas de fazenda salpicavam a paisagem escarpada, cercada pelo mar. A nica forma de chegar ilha era por meio de uma balsa. Uma nova igreja fora construda sobre o que restara da anterior, perto das runas do antigo chal de pescador. s vezes, o local era visitado por historiadores e estudantes. A populao era muito pequena para criar um negcio turstico, e aqueles que viviam e trabalhavam nas montanhas gostavam de privacidade. Ele foi at l e lembrou-se de outras pocas. De um tempo distante, quando tinha sido ingnuo de uma forma inimaginvel, de muitos anos atrs, quando fora mau e amargo. Tantos anos de aprendizado. E, ainda assim, quanta angstia, nas vrias vezes em que se sentia amaldioado e condenado, desesperado para matar e aliviar a sede que ardia em seu corpo, no importando o quanto se achasse civilizado. Houvera as guerras da independncia na Esccia, uma poca, para se fartar, com inimigos to brutais que seus atos nem sequer eram percebidos. Houvera a Europa medieval, quando os honrados matavam os inocentes, e seu julgamento no era menos misericordioso que o dos homens considerados "bondosos". Houvera seus dias na Frana, um perodo de revoluo, quando um vampiro corria tanto perigo quanto um homem mortal. Guerras, mais guerras, e uma nova era... Lembrar, ir at l, tanto tempo atrs. E, mesmo assim, aquele era o passado mais forte em sua memria. Ele no se deslocara de fato at l. Ao menos, no com o corpo. No ousava usar esse tipo de energia, quando precisava tanto de sua fora. Fisicamente, fora a Saint Giles. Encontrara uma velha entrada sob a igreja, para um esconderijo em que estavam enterrados mortos do comeo do sculo dezesseis. Sua viagem ocorria apenas na mente, durante o sono. Lucian viu o passado, viu Igrainia e sentiu um enorme pesar, como se tudo tivesse acontecido no dia anterior. E ento se preparou para viver o futuro. Se houvesse um. De repente, seu sono foi interrompido. Sombras negras, como as grandes asas de um morcego gigante, surgiram diante de si. Era Darian. Estou com ela, Lucian. Outra vez. Vou mat-lo, destru-lo completamente! Voc se acha to forte! Acredita que o senhor de todos ns, que governa os mortos-vivos. Pensou que estaria em segurana hoje. Ah, o sol! Levaremos a cabo nossos... planos para o jantar. Claro, voc pode mudar tudo isso. Venha at Sophia, e talvez ns a deixemos ir. Entregue-se, curve-se a ela de novo. Sophia o criou. Devolvalhe o poder, e talvez soltemos sua amante mortal. O ar se moveu, o bater de asas soou. Lucian abriu os olhos e se ergueu. Rick, deitado a seu lado, fez o mesmo. Desacostumado posio, ele bateu a cabea no pavimento da igreja. Acima dele, um turista gritou, convencido de que Saint Giles era mesmo assombrada. Eles esto com Jade disse Lucian. Shanna, que adormecera profundamente, despertou ao sentir algum sacudir seu ombro.
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Pare, por favor! ela gemeu. Finalmente, consegui dormir. Onde est Jade? Era Jack. Est tudo bem. Ela foi apenas buscar caf. Quando? No sei. Talvez por volta das onze. So trs da tarde! Est quase escurecendo. Oh, meu Deus! Shanna pulou da cama, horrorizada. Ela no voltou. Temos de encontr-la. Mas, Jack, com certeza eles precisariam descansar. O sol brilhava. Eles deviam saber que iramos esta noite, e precisariam de fora... Aparentemente, eles esto se preparando disse Renate, da outra cama. Para encontrar Lucian. Pegaram Jade porque sabem que ele ir atrs dela. Que melhor arma para derrot-lo? uma armadilha para ele. Jade acordou com o barulho. Era o Halloween, pensou. No entanto, no escutava crianas pequenas, e aqueles que falavam pareciam estar distantes. Sentiu cheiro de terra, mida e ftida, e uma dureza fria sob o corpo. Estava escuro, mas, ao abrir os olhos, conseguiu ver o suficiente.. A cripta estava iluminada por tochas, presas na parede por antigos suportes de ferro. Tentou mover-se, mas no conseguiu, e escutou um retinir de correntes. Estava algemada... Seu sangue ficou to frio quanto a Jade de pedra qual a haviam prendido. Encontrava-se nas profundezas da mesma cripta em que estivera um ano antes, quando vira Darian massacrar quatro jovens em um horrendo banho de sangue. O frio se infiltrara em seu corpo, a cabea e a garganta doam. Tentou soltar o pulso do que parecia ser um grilho secular. Virou-se na direo da face esqueltica de um cavaleiro morto havia muito tempo e deparou-se com a cavidade vazia dos olhos. Algum tipo de verme rastejou para fora de um deles. Abriu a boca para gritar, mas, sem saber como, conseguiu fechar os olhos e engolir o grito. Ele era praticamente s ossos, e o que sobrara de seus dedos envolvia a espada com a qual fora enterrado. No gritaria. Precisava tomar cuidado e recuperar o controle. Libertar as mos. Talvez eles estivessem perto, apenas esperando que ela despertasse. Ento... ouviu a voz de Darian. Vocs querem sentir medo, no ? Muito medo? Venham, meus amigos, at as profundezas escuras, at as entranhas da terra. Venham, e farei o possvel para assustlos. Jade estava deitada na beirada da ltima prateleira, ao lado do velho cavaleiro. Havia cadveres acima e abaixo. Caixes espalhavam-se pela cripta. O de Sophia estava no mesmo lugar de antes. Ela, estava ali, dormindo, descansando, reunindo foras. E Darian conduzia at l embaixo um grupo de pessoas fantasiadas para o Halloween. Jade inspirou e sentiu teias de aranha na boca. Sentia o cheiro da morte. Ainda no a tinham matado, pois naquela noite o espetculo seria ainda maior do que no ano anterior. Seu corao estava acelerado, Darian, com certeza, ouvia os batimentos. Mesmo no caixo, Sophia devia escutar a pulsao frentica. Estava escuro, mas as tochas lanavam seu brilho avermelhado no interior da cmara dos mortos. Venha, minha bela! Jade abriu os olhos e torceu-se em direo ao grupo que se aproximava. Darian estava conduzindo uma garota vestida de odalisca. Seu acompanhante, fantasiado de
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Freddy Krueger, parecia ameaador. Sim, assuste-nos, garoto. V em frente. Estamos esperando. Seus tolos! Jade gritou de repente, desistindo de ficar em silncio. No suportava pensar em outro massacre. Moveu os pulsos furiosamente, tentando escapar. Vo embora. Gente, vocs no leram sobre o que j aconteceu aqui?! Ah, os mortos-vivos! Eis que ela se ergue. Igrainia, eles a chamavam. Esposa do antigo chefe, Lucian. Ela no era deste mundo. Sereia, diziam uns, peixe, afirmavam outros. Uma pena que a bela tenha partido deste mundo e, independentemente do que tenha sido, transformou-se em... morta! O jovem casal comeou a rir. Volte, Igrainia! Pelo menos, por enquanto. Estamos esperando seu amante, o poderoso chefe. Ele ainda no veio. Quando chegar, voc ver Sophia em ao de novo. E depois ser a sua vez. Sorrindo, Darian tocou-a e fitou seus olhos assustados. Lentamente, ele a lambeu no rosto. Deliciosa! Lucian ir destru-lo ela prometeu, furiosa, desesperada e impotente. melhor ele se apressar. Estou desapontado. Achei que j estaria aqui. Darian correu a lngua por sua face outra vez. E a pergunta : amigos, o anjo vingador dela vir com rapidez suficiente? Apenas o tempo dir! Jack andava com determinao frente, e as meninas o seguiam, uma de cada lado. Carregavam estacas e tinham frascos de gua benta atados aos cintos que haviam confeccionado para a ocasio. Legal! Voc Buffy, a Caa-Vampiros, com seus amigos? gritou algum. Estavam caminhando pelas ruas e passavam por um bar. Aqueles festeiros em particular j deviam ter bebido vrias cervejas. Uma bruxa usava um chapu torto, um vampiro falso tinha espinafre entre as presas, o halo de um anjo estava curvado. Algo assim! Shanna respondeu, apressando-se. O passo de Jack era acelerado. Correu para alcan-lo e, aps virar uma esquina, viu a velha igreja, iluminada pelo luar, gtica, assustadora. Ali, no silncio, na tranqilidade e na escurido da noite, estava o cemitrio. A lua brilhava e o vento sussurrava, lembrando um uivo. Chegamos Jack anunciou. Por que Lucian no apareceu? Shanna indagou, assustada. Deus sabe o que fizeram com ele, ou com sua irm. Temos de encontr-los e traz-los de volta. De alguma forma. Mantenha sua estaca pronta e use a gua benta. Onde fica a cripta? aquela ali respondeu Renate, apontando o lugar. De Brus. Renate tomou a dianteira, e eles a seguiram at a cripta. Uma nvoa parecia emanar de l, iluminada por um estranho brilho carmesim vindo das profundezas da terra. Ou das entranhas do inferno. O porto aberto parecia acenar para eles. Jade estremeceu de dor. Estava com cimbras e tinha frio. Sua lngua parecia uma lixa. Sentia-se ferida, fraca. Darian no parava de sorrir.
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Apreciei cada toque. To tentadora! Mas hoje Sophia desperta, e aproveitaremos o momento juntos. Virou-se para a odalisca. Ei, belezinha! Venha c. Prometo que vou assustar voc. A jovem se aproximava cada vez mais. Jade puxou o brao com fora e, para seu espanto, a velha algema se abriu. Estendeu a mo at a espada do velho guerreiro. No, querida! Darian envolveu-a com o brao e puxou-a com tamanha fora que a outra algema tambm se abriu. Jade foi lanada ao cho e colidiu com o caixo de Sophia. Os garotos riam e davam gritinhos. Darian passou a cariciar a odalisca. Vocs no entendem? Jade gritou, desesperada, tentando levantar-se. Isso real, eles so reais... Ela muito boa! disse o garoto vestido de Freddy Krueger. Melhor do que voc, companheiro. Atrs de Freddy, estavam dois monges e um Ceifador de Almas. Saiam daqui! ela berrou. Eles nunca sairo vivos daqui. A menos que Lucian aparea. Darian foi at ela e pegou-a pelo cabelo. Chame-o agora. Diga-lhe que est prestes a morrer. Eu no vou sabore-la, vou atacar brutalmente suas veias at que no sobre uma nica gota de sangue, e at que sua cabea seja separada de seus ombros. Faa isso. Chame-o! Ela cerrou os dentes, por causa da dor que ele provocava ao segur-la com fora pelos cabelos, mas conseguiu encar-lo. Cham-lo para que voc possa destru-lo e depois a todos ns? Faa isso! Ou possvel que voc morra lentamente. Jade! Ela se surpreendeu ao ouvir seu nome. Um dos monges livrou-se do capuz e, para seu absoluto espanto, viu que se tratava de Matt. De baixo do longo traje marrom, tirou uma estaca. Matt, o que est fazendo aqui? Sophia est atrs de voc! ele gritou. Precisa escapar de Darian e chegar at ns. Rpido! Escapar de Darian? Eles no podiam imaginar a fora das mos dele. Jade torceuse sob o aperto impiedoso e constatou que Matt estava certo. Sophia abria os olhos e sentava-se. Morena, extica e linda, levantou-se, sorrindo para ela. Desta vez, voc minha! Olhou divertida para os demais. Darian, o tolo acha que ela pode escapar de voc. Acho que vou mat-la agora. No! Matt cruzou o aposento, erguendo a estaca. Darian segurou-o com uma das mos, arrancou-lhe a estaca e quebrou-a entre os dedos. Nesse instante, o segundo monge gritou, avanando. Era Danny, Jade percebeu, horrorizada. Ele no se saiu melhor que o amigo. Darian simplesmente ergueu a mo, acertando-o com tamanha fora que ele foi lanado contra a parede de pedra. Saindo com graa de seu caixo, Sophia andou at Jade, que se debatia, segurando os cabelos para tentar evitar parte da dor enquanto Darian os puxava. De repente, ele no mais a segurava, porm, Jade no estava livre, e sim presa em uma armadilha, com Darian atrs dela, e Sophia, adiante.
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Foi ento que viu Jack entrar na tumba. Ele corria, seguido por sua irm e Renate, e agitava um frasco de gua benta. Solte-a agora ou vou jogar essa gua em voc. Faa isso, garoto! Darian provocou. Jack lanou a gua benta, mas nada aconteceu. Mas... Jack no entendia. apenas gua, Jackie disse Darian. Renate, querida, voc me serviu muito bem. Agora venha at aqui. Preciso separar sua cabea de seu corpo. Acho que posso ter tomado muito de seu sangue, e no tenho certeza de gostar de voc por toda a eternidade! Renate comeou a caminhar at ele. No! Shanna gritou. Afaste-se dele, Renate. Ele vai mat-la. Jack! Faa alguma coisa para impedi-la. Voc acha que Jack pode det-la? Sophia indagou. Eu vou det-la gritou Jade. Mas Sophia pegou-a pelos cabelos e arrastou-a de volta, torcendo sua cabea de forma a mant-la inclinada em um ngulo doloroso. Agora! Sophia grunhiu. Chame Lucian! ordenou, fazendo-a ajoelhar-se. Voc est morta, sua selkie ordinria! Eu a matei uma vez, e vou fazer isso de novo. Nesse momento, o Ceifador de Almas, que se mantivera atrs do grupo, manifestou-se. De repente, Lucian estava atrs de Sophia, afastando-a de Jade. Pega de surpresa, Sophia foi apanhada e, sentindo o aperto de ao ao redor do pescoo, comeou a gritar. Jade, afaste-se de Darian! Lucian comandou. Darian entrou em ao, pronto para agarr-la, mas um cadver subitamente rolou de uma das lajes, empurrando o linho que envolvera seu corpo. Era Rick. Ele foi atrs de Darian, e comearam a lutar. Era uma batalha repugnante e mortal. Lucian torceu o brao de Sophia s costas, forando-a a ajoelhar-se no meio do aposento. Uma estaca! Jade gritou. Vou lanar-lhe uma estaca! Ele no pode me matar! Sophia exclamou, triunfante. As regras... As regras esto prestes a mudar declarou Lucian. Voc queria adapt-las. Ento, o que vamos fazer! Eu sou o rei de nossa espcie. O tempo e a moderao me transformaram no que sou. Vou mudar as regras, conforme meu desejo. Voc uma ameaa para toda a nossa espcie. Mesmo dentre os nossos pares, deve haver um tipo de justia. Jade rastejou at uma das estacas quebradas no cho. Enquanto lutava para libertar-se de Lucian, Sophia comeou a entoar um cntico, estranhas palavras que soavam como um lamento. De repente, outros corpos comearam a erguer-se. Foi como havia sido antes, os mortos voltando vida, atacando os vivos. Por fim, a jovem fantasiada de odalisca comeou a berrar. Saia daqui! Jack gritou, tentando empurrar a garota enquanto lutava com um cadver que envolvera as mos ossudas em seu pescoo. Outro corpo chutou para longe a estaca que Jade quase pegara. Foi ento que ela viu a espada na mo do velho cavaleiro. Os dedos ossudos estremeciam, como se
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estivessem prestes a voltar vida. Avanou at ele, pegou a espada e separou o crnio do cavaleiro de seu esqueleto. Lucian puxava Sophia pelos cabelos. Ela tentava prosseguir com os cnticos, mas ele a arrastava com tamanha rapidez que ela mal conseguia emitir algum som. Apesar do talism, ele estava no controle. Darian derrubara Rick e estava sobre ele, pegando uma faca embainhada na panturrilha. Sem soltar Sophia, Lucian chutou-o com uma fora impressionante, fazendo-o gritar de dor, os dedos se quebraram, a faca voou de sua mo. Ele apoiou-se sobre os joelhos, arrastando-se at a arma. Jade balanou com fora a espada que pegara, e a lmina atingiu o pescoo de Darian. Contudo, o golpe no fora intenso o suficiente. Gritou, desesperada, tentando outra vez. Ele berrou, furioso, virando-se para ela. Jade investiu de novo, separando a cabea dele dos ombros. E ento Darian estava morto, decompondo-se, virando cinza... Sophia soltou um berro diferente de tudo o que Jade j escutara e levantou-se, quase escapando das mos de Lucian. Porm, foi puxada de volta e voltou a entoar um cntico maligno. De repente, todos os cadveres na cripta passaram a perseguir Lucian e Jade. Mexa-se! Lucian ordenou a Jack. Tire os outros daqui! Jack empurrou Shanna, que empurrou a odalisca. Matt agarrou Freddy Krueger e correu, parando no caminho para pegar Danny, que ainda estava atordoado. Os corpos estavam ao redor deles... A tocha! gritou Lucian. Nesse instante, Jade percebeu que ele estivera forando Darian e Sophia a se afastarem da entrada da cripta, enquanto incitava os demais em direo porta. Avistando a tocha presa parede, agarrou-a e correu de volta at ele. Repentinamente, Lucian afastou Sophia, arremessando-a contra a parede oposta, nas profundezas da cripta, e tomou a mo de Jade, pronto para correr. Voc no pode me matar! Sophia berrou. Ser destrudo. Eles o mataro, os outros de nossa espcie... um novo tempo, Sophia Lucian retrucou. Uma nova justia. Ele no vai mat-la disse Jade. Eu vou. Saia daqui! Lucian empurrou-a frente dele. Agora... atire a tocha! E se apagar? No vai apagar. H turfa l embaixo. Vai queimar. Atire! Ela obedeceu, e o lugar imediatamente pegou fogo, as chamas to prximas que quase a queimaram no rosto. Ele a virou, e ambos correram. Conforme subiam at o porto de ferro que levava para fora da cripta, escutavam os gritos de Sophia. O som era terrvel. Era o rudo da morte. Ao sarem para a noite, Jade imobilizou-se. Jack estava l, assim como Shanna, Renate, Matt, Danny, a odalisca e Freddy Krueger. Atrs dela, a tumba ardia. Adiante, havia um estranho grupo de pessoas, talvez vinte ou trinta. Plidas, fortes, silenciosas, firmes. Pareciam ser de diferentes nacionalidades, idades e sexos. Eram mortos-vivos, Jade pensou, em pnico. Quando Lucian se ps diante deles, um homem alto e moreno, que parecia
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espanhol, manifestou-se. Acabou? Sim respondeu Lucian. Outro homem adiantou-se. Alto e claro, assentiu para Lucian e virou-se para os outros. O rei no virou poeira, e a ameaa est destruda. Lucian olhou desse homem para o espanhol. Eu no fui derrotado. Disse que destruiria os meus inimigos... e os seus. Acabou! Sim o espanhol concordou. E voc tem razo. Deve haver ordem e justia, mesmo entre ns. Ele recuou, e uma nvoa comeou a subir, envolvendo as lpides, cobrindo as pessoas em p diante deles. Acabou mesmo Shanna sussurrou. No , Lucian? Sim. Os joelhos de Jade comearam a se dobrar, e Lucian a segurou. Estavam de novo sobre a tumba com o nome MacGregor gravado. Vamos sair daqui disse Lucian. A polcia est a caminho. E eu no quero tentar explicar nada disso. Ele apoiou Jade, que, fraca, mal conseguia manter-se em p, e a levou embora daquele lugar de escurido, mal e... morte. Eles conversaram bastante. Encontraram um timo bar com um aposento privado no qual havia uma enorme lareira ao fundo. Renate achava que estava mesmo bem: Desculpou-se repetidamente por ter esvaziado os frascos de gua benta enquanto Shanna e Jack dormiam, ela no sabia o que estava fazendo. Jade agradeceu a Matt e a Danny por terem ido at l. Vocs poderiam ter sido mortos. Quase foram. No final, eu extra uma histria e tanto disso tudo! disse Matt. Ningum nunca acreditar em voc, claro Danny falou. Minha verso, no entanto, ser mais sutil. Sei que vender! Vou descrever tudo isso do ponto de vista de um legista. Vejam! Jack exclamou de repente. A televiso do bar exibia o noticirio da noite. A grande histria era o incndio no cemitrio, provocado provavelmente por uma turma de jovens. A tumba fora sabotada com uma substncia inflamvel antes de atearem fogo. Todos encararam Lucian. Eu ainda no encontrei o talism. Acho que est na cripta. Ele deu de ombros. Sabia que ela precisava ser queimada, mas eles estavam com Jade, ento eu tive de agir com muito cuidado. E, de repente, todos vocs estavam l. Mas ela se foi agora, certo? Sim. Nenhum deles conseguiria dormir. Quase amanhecia quando voltaram ao hotel. Abraaram-se e beijaram-se ao dizer boa-noite.
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Por fim, Jade ficou sozinha com Lucian. Voc estar comigo de manh? ela perguntou. Amanh de manh, sim ele respondeu, e aquilo tinha de bastar. Ela no se importava. Eu ficaria com voc em qualquer lugar. Dormiria na terra com voc, em um caixo, entre os mortos. Voc pode morder meu pescoo a qualquer momento. Ele a beijou com carinho. Essa uma deciso muito sria. O que sinto por voc um amor muito srio. Ele meneou a cabea, pesaroso. E o que sinto por voc um amor muito srio. Portanto, vamos esperar. H coisas que voc precisa saber. Talvez haja uma sada. Quero dizer, Maggie era uma vampira at Sean... No sei se posso desistir do que sou. No agora. No at que eu tenha certeza. Jade, eu no encontrei o talism. E posso manter a ordem e a sanidade... Eu amo voc. Ele sorriu. Ama? Mesmo? Voc pode me amar? Sim. Eu no creio ser sua Igrainia que voltou. Sou Jade. Voc realmente ama a mim, Jade? Eu amo voc... Jade. Ela o abraou, sentindo-o acariciar seu cabelo. Sentia-se um pouco... diferente. No sabia se isso significava algo ou no. Em algum momento durante a noite, ele perceberia. Veria as minsculas marcas no seu pescoo, deixadas por Darian quando ele a tocara na cripta. Assim que acordou, Jade telefonou para Nova Orleans. Maggie? Sim, Jade? Est tudo bem? ela indagou, ansiosa. Jade ainda estava na cama, com Lucian a seu lado, abraando-a. Sim. Estou preocupada com vocs. Meu pai, Liz, os gmeos... Eles esto bem. Graas a Deus! Maggie, por favor, diga a papai e a Liz que ns os amamos, e que estamos bem. E diga a James... que nos livramos do homem malvado da tev a cabo. Os braos de Lucian se estreitaram ao seu redor antes que ele tomasse o telefone de suas mos. Ei, Maggie, tudo esta muito bem. O sujeito da tev a cabo se foi, o monstro est morto. Estamos bem. Veremos voc em breve. E... obrigado. Por tudo. Ele desligou, olhou para Jade e correu os dedos por seu pescoo. Sinto muito. Eu sabia que, se aparecesse como ele queria, ele teria me matado, e depois voc. Eu... Ela ps o dedo sobre seus lbios. No havia nada que voc pudesse ter feito. Mas... o que isso significa? Estou apenas... maculada? Vou me curar?
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Provavelmente. E talvez... Sim? Eu no sei. Mas voc... estar comigo? Ele sorriu lentamente, e assentiu. Lucian significava tanto para ela! Tudo. Em to pouco tempo, ele se tornara seu mundo! Ainda no acreditava que o tivesse conhecido antes, que podia ser sua Igrainia. Ele simplesmente era tudo para ela agora. Eu estarei com voc ele garantiu. Soube que esto com poucos policiais em Nova Orleans. Poderia ser um lugar to bom quanto outro qualquer onde trabalhar no futuro. Beijou-a nos dedos. Mas, por enquanto... Eu lhe disse que realmente amo a Esccia, um dos lugares mais bonitos do mundo? Deslumbrante, colorida... uma terra selvagem, vigorosa, apaixonante! Quando o vento sopra e as ondas batem nos penhascos... como o pulsar do corao. To sensual... Ela sorriu e beijou-o. Podia no t-lo amado antes, mas o amava agora. E o amaria por toda a eternidade...

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Eles fariam com que cada segundo valesse a pena! Clssicos Histricos n. 442

Amantes por uma Semana


Victoria Dahl
Londres, 1846 Mesmo depois de encontrar sua noiva nos braos de outro homem, Nicholas Cantry, o visconde de Lancaster, sabe que precisa se casar. O senso de honra, bem como sua lastimvel situao financeira, o obrigam a isso. A viagem sua propriedade de campo pelo menos lhe proporciona uma fuga temporria da presso de representar o papel de noivo apaixonado. Alm de surpreender-se com o inesperado reencontro com Cynthia Merrithorpe, sua amiga de infncia, que lanou mo de um ardil ousado para escapar de um casamento com um pretendente indesejvel. Cynthia se transformou numa mulher linda e encantadora, determinada a viver a paixo com a qual tanto sonhou. Porm, com um homem como Nicholas, a seduo apenas o princpio de uma jornada sensual, que levar ambos a desafiar as convenes e a descobrir a verdadeira essncia do desejo... "Um romance histrico, no qual o grande vilo so as regras da sociedade vitoriana. Victoria Dahl combinou conflitos, humor e sensualidade para criar uma histria genial!" Harriet Klausner

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