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FENMENO CAPILAR Y PREOCESO DE CONTRACCIN.

El trabajo necesario para aumentar el rea de una superficie liquida resulta, experimentalmente, proporcional al aumento, definindose como coeficiente de tensin superficial la relacin entre ambos conceptos.

Es el coeficiente mencionado que representa la fuerza por unidad de longitud, en cualquier lnea sobre la superficie. Puede probarse que cuando un lquido presenta al aire una superficie curva, se genera en ese menisco curvo un desnivel de presin, de modo que la presin en el lado convexo es siempre menor que la existente en el lado cncavo. La presin en el lado convexo del menisco es siempre menor que la presin en el cncavo, que en el caso de este experimento fue proporcionada por aire comprimido.

NGULO DE CONTACTO Considrense las molculas superficiales del lquido en la inmediata vecindad con la pared slida. Una de esas moleculares est solicitada por fuerzas de dos tipos: cohesin y adhesin. Las primeras son debidas a la accin de las restantes molculas del lquido; las segundas son ejercidas por las molculas de las paredes del recipiente, puesto que el lquido esta en equilibrio, la superficie debe curvarse de modo de ser normal a las fuerzas R, as se forman los menisco cncavos y convexos segn la naturaleza del lquido y del material que constituya la pared del recipiente. En ngulo que forma el menisco con la pared del recipiente se denomina ngulo de contacto y se representa por , si ASCENSION CAPILAR Si el tubo es de pequeo dimetro las alteraciones de la superficie en toda la periferia producen una superficie cuya forma tiende a la esfrica. La superficie del menisco debe ser de equilibrio, luego en la condicin de menisco formado debe tenerse . Por lo tanto para la superficie del lquido debe cumplirse . Se concluye pues que en un tubo capilar el menisco cncavo del agua debe tender a formas esfricas, como formas de equilibrio estable. La presin inmediatamente bajo la superficie del lquido que rodea al tubo es la atmosfrica, mayor que F, por lo que el sistema inmediatamente abajo del lado convexo del menisco no est en equilibrio. Por efecto de esta presin el agua sube por el tubo hasta formar una columna que equivale a esa diferencia de presiones. Donde Efectos capilares. La tensin superficial existente en la superficie de un lquido expuesto al aire es debida a la atraccin intermolecular que la masa del lquido ejerce sobre aquellas molculas situadas en la superficie. En el caso del contacto agua-aire, el experimento prueba que, aproximadamente Por otra parte para el caso de agua sobre vidrio hmedo se vio que el ngulo de contacto es nulo, por lo que , don D es el dimetro del tubo en cm. Por lo tanto el esfuerzo de tensin u en el lquido, inmediatamente abajo del menisco es: donde R es el radio del menisco.

PROCESOS DE CONTRACCIN DE SUELOS FINOS. Un suelo saturado exhibe una superficie brillante que cambia a opaco al formarse por evaporacin. Al irse evaporando el agua va disminuyendo el radio de curvatura de los meniscos y aumentando la presin capilar sobre las partculas slidas, por este efecto se comprimen, se seguir comprimiendo hasta que presin capilar sea incapaz de producir mayor deformacin, en ese momento comenzar la retraccin de los meniscos hacia el interior de la masa de suelo. Comnmente un suelo saturado contiene una cierta cantidad de cas libre en estado discontinuo, que aparecen como burbujas y vacos. Las primeras ocurren cuando el gas est rodeado totalmente por agua. Se tiene un vaco cuando una porcin de gas ocupa un espacio rodeado de meniscos separados entre s por partculas slidas.

Bibliografa. Jurez-B., E. y Rico-R., A. Mecnica de Suelos. Fundamentos de la Mecnica de Suelos Tomo I, 2a. Edicin, Grupo Noriega Editores, Limusa, Mxico, 1992, 642 pg.

PREGUNTAS 1. A qu se deben las fuerzas de adhesin en el agua? = las fuerzas de adhesin son ejercidas por las molculas de las paredes del recipiente. 2. De qu depende la forma del menisco? =De la naturaleza del lquido y el material que constituya la pared del recipiente. 3. A qu se debe la ascensin capilar? =A la diferencia de presiones entre el lado convexo y cncavo del menisco 4. Por qu un suelo saturado exhibe una superficie opaca? = se debe a que se evapora el contenido de agua del suelo. 5. Qu son las burbujas en los suelos? =es aire que est rodeado totalmente por agua.