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CUESTION DE HONOR Un filme de 1992 con Tom Cruise y Jack Nicholson.

Corte marcial o juicio militar por un infante de marina muerto involuntariamente, en un tpico "Cdigo Rojo" (castigo no reglamentario). En la Base de Guantnamo, Cuba, un infante de Marina muere durante la aplicacin de un castigo no reglamentario aunque tradicional en las fuerzas armadas, que los marines designan como "cdigo rojo". Normalmente consiste en una manteada, un embadurne, la obligacin de comer algo repugnante, un rapado. Pues bien, en este filme pasa que un soldado que es castigado estaba seriamente enfermo y muere. Naturalmente, el Coronel que comanda la Base de Guantnamo es una perfecto e insoportable WASP (white anglosaxon protestant) y su cmplice menciona a Dios y a su hijo Jesucristo cada vez que tiene oportunidad, incluso para jurar en falso. Este enfoque liberal, distorsionado del sentido militar, el honor, etc. se presenta como teln de fondo del filme. El Tte. Daniel Kaffee (Tom Cruise) es un principiante. Hijo de un oficial abogado brillante, carga con el peso de un apellido al que no ha sabido honrar. Por influencias familiares obtiene, apenas recibido, el cargo de defensor en la Corte Militar en Washington y en apenas nueve meses ha logrado resolver 43 casos. Mejor dicho, ha evitado 43 juicios por medio de chicanas legales y arreglos con la fiscala, que en los EE.UU. son legales. A tal punto ha llegado su arte para esquivar querellas que no conoce los estrados. Siempre ha hecho los acuerdos en los pasillos, o en los campos de baseball, (lo nico que parece tomar en serio en su vida): es cnico, petulante, indisciplinado y carece del ms leve rasgo de honor militar. Su contrapartida es el Coronel Nathan R. Jessep (Jack Nicholson), un oficial veterano de Vietnam, condecorado, de impecable foja de servicios y oficiosamente nominado para miembro del Consejo Nacional de Seguridad, es decir, un hombre con buenos contactos polticos. Los acusados son dos marines, un cabo y un soldado raso. Ambos estn perplejos ante su situacin: han cumplido una orden de su oficial superior y ahora los acusan de conspiracin y asesinato. Pena de muerte o prisin de por vida es la perspectiva que se les presenta. Pero el hbil Tte. Kafee logra un arreglo. Si se declaran culpables, la fiscala presentar cargos de "homicidio involuntario": pena de dos aos, cumplimiento efectivo de 6 meses y baja sin honor "Vamos, qu son 6 meses?, es una temporada de hockey" insiste Kaffee tratando de convencer a sus clientes.

Y aqu comienza el conflicto, que luego se abre en un abanico de ocultamientos, presiones polticas y engaos. El conflicto comienza cuando los soldados se niegan a deshonrar a su patria, a su fuerza y a s mismos mintiendo que son culpables, puesto que ellos cumplieron rdenes de su oficial superior. Obediencia debida y punto. Las rdenes no eran matar a nadie, pero al momento de castigarlo muere y ahora los dejan de chivos emisarios. Pero ellos tienen su cdigo de honor Dios, patria, ejrcito y de all no se movern. Cuando el Tte. Kaffee propone el arreglo y el Cabo Dawson lo rechaza, mirndolo con sumo desprecio le escupe en la cara el siguiente reproche: " Cmo es posible que alguien tan cobarde pueda vestir uniforme militar?" . Lase por cobarde, hombre sin honor, mercachifle leguleyo, parodia de soldado. Todos los eptetos implicados en la pregunta de Dawson le caben a su defensor en toda justicia. Pero el defensor ha heredado algo de su estirpe. Es buen abogado, es muy inteligente y le debe a su padre honrar el apellido. De ah que decida seguir defendiendo una causa perdida e incluso tomando riesgos mayores que seguramente arruinarn su carrera. Al final del juicio, Dawson saludar a su defensor como a "un oficial" con todo respeto y admiracin. Es que Kaffee se va reconstruyendo moralmente frente al ejemplo de los marines y por influencia de sus dos asistentes, en especial de la Capitn JoAnne Galloway (Demi Moore) que tiene una verdadera pasin por la verdad. Los dilogos del juicio no tienen desperdicio. Son brillantes. Hay que seguirlos con mucha atencin para entender la estrategia casi socrtica del defensor, que logra sacar la verdad a la luz sin pruebas legales, porque han sido prolijamente borradas, con habilsimas preguntas. El dbil Tte. Cor. Markinson, nos apena y nos reconocemos en su falta de valor para defender la verdad, aunque no en su pagana determinacin para escapar del estrado. Los soldados que declaran haber encontrado en las fuerzas el sentido de sus vidas, en sus cdigos de honor y lealtad Lstima que falte el elemento verdaderamente religioso que matice estas buenas inclinaciones. Cada vez que se menciona lo cristiano es en boca de los peores. Excelente, tambin, el entramado del relato y la rapidez de la accin. No se dispara un tiro. Nadie piense en un film de guerra. Lamentable la inclusin de un dilogo en el que Jessep, para humillar a la Cap. Galloway, le habla

utilizando trminos gruesamente obscenos durante su entrevista en la Base de Guantnamo Es una escena muy breve. Por lo dems, no hay ninguna imagen procaz. Finalmente, el respeto al derecho, la alta estima en que se tiene a los miembros de las Fuerzas Armadas, en especial a los que han combatido, el buen funcionamiento de las instituciones, pese a la corrupcin de muchos de sus miembros, resulta un ejemplo interesante que para estudiar.