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USO DE LA PALABRA SEORITA EN BOLIVIA Por Gladys Dvalos Arze

Seorita... porque usted ES seorita, no?


(parte de un dilogo en una pelcula norteamericana)

Las chotas son ms bonitas que las birlochas.


(opinin de un varn paceo mayor de 70 aos)

La palabra Frulein (seorita) en alemn ya no existe.


(Aseveracin de las mujeres alemanas) Luego de haber vivido en el perodo de extincin de la palabra Frulein (seorita) en Alemania, me entr la curiosidad por saber si algo parecido podra ocurrir en nuestra sociedad, con el aditamento de la notoria reivindicacin actual de las palabras, algunas que ya estaban a punto de considerarse obsoletas, como birlocha, chota, chola y chotachola e hice un sondeo al respecto. SEORITA Damas alemanas han corroborado la desaparicin total de la palabra Frulein. En Bolivia la palabra es percibida de distinta manera, dependiendo de la edad de las personas que dieron su opinin: mientras que las abuelas manifiestan que se trata de alguien que no ha tenido relaciones sexuales, los de edad madura creen que es slo la mujer no casada y los muy jvenes expresan que no tiene que ver nada con virginidad, sino con buenos modales. CHOTA Es la hija de la chola, la que ya no usa pollera, sino vestido y que quiere ser seorita, pero por su actitud ordinaria, se nota que no es. BIRLOCHA As como para los paceos no existe chota, para los cochabambinos y chuquisaqueos no existe birlocha. Es una palabra fea y choca, ya slo el sonido es ordinario, ofensivo, aplicable a personas que no son de sangre azul. Tiene una connotacin racista aplicable a la que se cree seorita. La birlocha es respondona, ms sofisticada, pero tambin ms ordinaria, que la chota. Puede ser utilizada como insulto. Algunas personas dan la vuelta el sentido, como es el caso de Mujeres creando, que lo utilizan para provocar, para reivindicar el trmino y la autoestima de esas personas. Es un trmino inventado por la literatura para designar a la hija de una chola que ha dejado de usar la pollera para usar vestido o pantaln, en un intento de ascenso social. CHOLA Es la hija de la originaria, como se dice ahora, es decir, de una india. La caracteriza su vestimenta. Hay seoras cholas, educadas y finas; sin embargo, el trmino se usa como

sinnimo de malcriado, ordinario. Se sigue usando como insulto, sobre todo entre los nios, cuando de pronto se les escucha decir: slo las cholas del mercado son chismosas, por ejemplo. Desafortunadamente, con el nuevo giro poltico, est resurgiendo el trmino indio, tambin como insulto. Es la persona que viste pollera, pero yo siempre digo cholita, me parece ms carioso. Es la mujer de pollera, la cholita. Ya no tiene connotacin fea y ya no se debe usar como insulto. Al que diga chola de mierda, se lo mandar dos aos a la crcel (proyecto de ley). Otros reivindican la palabra, se asumen como tales y dicen somos cholos. Y la mirada desde el otro lado? La idea de la seorita es de concepcin racista y cargada de resentimiento, no exenta de envidia. As una chota opina que la seorita tiene que ser flaca como la Barbie y anorxica o bulmica; en tanto que una chola de unos 30 aos comenta lo siguiente: Yo le he dicho a mi hija que se ponga pollera no ms. Es demasiado gorda para ser seorita. De cholita se va a ver mejor.

El trmino seorita ya no se utiliza en la concepcin de hace, digamos medio siglo, en el que la seorita era la mujer no casada, la virgen. El trmino se ha convertido en algo ms clasista, y, en algunos casos, racista. En algunos pases europeos la palabra ha desaparecido, debido a los movimientos feministas que reclamaban que no haba en el idioma su correspondiente masculino. Por ah se us alguna vez seorito para denotar al hijo del caballero, al fino y elegante, pero nunca al hombre virgen, lo cual irritaba a las feministas. Siempre pareci una injusticia que las mujeres tengan que subir al altar inmaculadas y vrgenes, mientras los varones, al contrario, tenan que demostrar la mayor experiencia sexual (anterior al matrimonio) posible. Tampoco existen los trminos choto ni birlocho, aunque s cholo, ste ltimo casi siempre como insulto. El trmino seorita, all por los aos 60, era una palabra que distingua en nuestra sociedad a la mujer buena, a la mujer joven sin antecedentes prematrimoniales. En ese caso, la persona en cuestin era considerada una seorita, en contraposicin a la de los malos antecedentes, la ramera o prostituta. Pero tambin era catalogada como toda una seorita, aquella joven mujer bien educada, de buenos modales, que mantena la compostura como lo hara un gentleman ingls. Existen los trminos en masculino: de seorita, seorito, pero esto slo en el diccionario o en algunas (tele) novelas de poca. En Bolivia puede que haya sido usado hace dos siglos. Decirle en la segunda mitad del siglo pasado o bien hoy en da a algn varn joven seorito, no sera solamente cursi, sino hasta ridculo y ningn varn lo aceptara por sentirse, adems, ofendido en su virilidad. Esas son algunas de las razones por las cuales a nadie tampoco se le ocurrira usarlo. Es posible que esto se haya debido (o deba) al machismo an imperante en nuestra sociedad y por ello, el trmino no logr imponerse (o desapareci). El masculino de chola, es decir, cholo, est vigente, es usado y tiene las mismas connotaciones que su femenino, pero, llama la atencin que los trminos choto y birlocho no existen. Como sea, la chola es la persona ms aceptada por todas las capas sociales en nuestro medio. Es una figura popular y muy querida. Casi todos se dirigen a ella como cholita, usando el diminutivo. La razn de este hecho puede tener que ver con su autenticidad, sin poses ni amaneramientos, pero tambin con su proverbial elegancia y lujo, sobre todo en ocasiones festivas. Su ropaje es verdaderamente encantador y hermoso. Los brillos y colores llamativos de las polleras, usados no slo en fiestas, sino a diario, no dejan de ser

una celebracin de la vida y una alegra para la vista, esto, ms que nada, en el Altiplano, de paisaje, en partes, montono. Sin embargo, tambin es vilipendiada cuando es tratada de chola o cuando ella decide comportarse con la agresividad que caracteriza a una chola de verdad en momentos de beligerancia y ofuscacin. Por otro lado, estimo que no estara nada equivocado aseverar que la chola es la nica mujer en Bolivia verdaderamente emancipada y esto, desde siempre, porque tiene carta blanca para su conducta. Es una de las pocas personas que se puede mover a sus anchas y hacer lo que bien quiere; y todos sabemos que, como es chola, este proceder es aceptado, lo cual en una seorita sera inadmisible. Por ejemplo, ejercer oficios varoniles: Muchas cholas han sido y son carpinteras. Tambin trabajan en el ordenamiento y limpieza de las calles, como barrenderas o en el rea de la construccin; no obstante, su oficio ms comn, es el de vendedora en un mercado, algo vetado tambin para una seorita (e incluso, seora); vivir en concubinato, tener hijos en su soltera o con hombres casados. Si bien estas ltimas acciones tambin pueden ser realizadas por las seoritas, las cholas lo hacen sin ninguna inhibicin ni remordimiento. Nada es imposible para una chola. No as para la seora y mucho menos para la seorita. El nico tipo de chola inaceptable es el que ha dado en llamarse chola transformer, persona que cambia de atuendo de chota a chola y viceversa de acuerdo a sus intereses, generalmente econmicos. Es comn or decir: Para vender en el mercado es mejor estar vestida de chola, pero para asistir a la universidad, hay que ponerse vestido. La menos aceptada result ser la chota-chola por no poseer una identidad propia. Como se dice comnmente, no es ni chicha ni limonada. Puede que vista la pollera de la chola, pero no peina trenzas o son muy cortas, casi ridculas, sino cabello lacio amarrado atrs y no lleva la tradicional manta, sino slo conjunto de chompa y saco. Lo nico que queda por desvelar es por qu existe una especie de lechuga a la que se ha dado por denominar seorita. Segn opinin de algunas amas de casa consultadas y vendedoras del mercado, se llama as a esta variedad de lechuga porque es de hoja ms delgada, ms fina y delicada. Al parecer, es conocida bajo ese nombre slo en Bolivia y, lo curioso en trminos gramaticales es que toma la funcin o tiene, por lo menos, la connotacin de adjetivo, tambin en el caso del poroto seorita y la hierba seorita, apreciada entre las hierbas medicinales. En conclusin creo que se puede afirmar que por el momento no va a ocurrir con la palabra seorita lo que sucedi con la germana Frulein o con seorito; slo en algunos mbitos, como el escolar, se ha esfumado. Ya no existe la seorita o mi seorita utilizada por los alumnos para referirse a la profesora, sino que hoy se la llama profe. El uso es constante en los concursos de belleza, cuando se habla de Seorita Litoral, por ejemplo, y tambin en el mbito de los chistes. Podemos terminar diciendo que la palabra es usada, pero con una percepcin muy personal y subjetiva, incluso independiente de la edad de la persona considerada seorita. Lo que s se ha perdido, sobre todo entre la gente muy joven, crecida en una poca de educacin sexual abierta, es la connotacin de virginidad.

(El sondeo realizado sobre las palabras en cuestin no tiene representatividad, debido al escaso nmero de personas consultadas y por la percepcin subjetiva de cada una de ellas).