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Cecilia Snchez Idiart Marzo 2012 Tzvetan Todorov Los abusos de la memoria (1995)

La propuesta inicial de Todorov es la de cuestionar el enorme prestigio que ha adquirido la memoria y, paralelamente, el modo en que el olvido fue condenado luego de la experiencia de los regmenes totalitarios. Plantea que memoria y olvido en realidad no se oponen, puesto que toda memoria es necesariamente selectiva. Lo que se le reprocha o debe reprochrsele a los regmenes totalitarios no es, entonces, la conservacin de ciertos elementos del pasado y el olvido de otros (recordar todo es imposible), sino ms bien el hecho de arrogarse el derecho de decidir qu debe ser recordado y qu no. Si bien es indispensable la recuperacin del pasado, Todorov propone que tambin existe el derecho al olvido: sera sumamente cruel, afirma, recordarle continuamente a una persona los sucesos ms penosos de su vida. Trasladando este problema a la esfera pblica, Todorov se pregunta si, en cierto tipo de conflictos (como guerras entre pueblos explicadas por ofensas perpetradas en el pasado), no se trata de uso sino ms bien de abuso de la memoria, y si no se hace necesario olvidar, poner el pasado entre parntesis. Es preciso entonces darse cuenta de que, en el mundo moderno, el culto a la memoria a veces no sirve para buenas causas. Todorov sostiene que, luego del restablecimiento del pasado, es necesario evitar la sacralizacin de la memoria y preguntarse, en cambio, por la utilidad que puede tener esa recuperacin. Para analizar los usos de la memoria, en principio se realiza una distincin entre memoria literal y memoria ejemplar. La memoria literal toma un suceso en su literalidad, cerrndolo en s mismo. Slo hay relaciones directas de contigidad (causas, consecuencias, autores iniciales del sufrimiento padecido, etc.) y el acontecimiento se vive como insuperable y nico, irrepetible, por lo cual el presente termina sometindose al pasado. En cambio, la memoria ejemplar, que no niega la singularidad del acontecimiento, lo interpreta como una muestra ms de una categora ms amplia, y lo usa como modelo para entender situaciones nuevas, dado que se establecen a partir de l relaciones de semejanza, analoga y generalizacin, y ya no de contigidad. El pasado se convierte as en un principio de accin para el presente. Todorov sugiere que la memoria ejemplar se

Cecilia Snchez Idiart Marzo 2012 identificara con la justicia, marcada por la impersonalidad, la generalizacin, la desindividuacin. Para un debate racional, se hace indispensable poder comparar los sucesos, por ms trgicos que stos sean y por ms que los individuos que los vivieron hayan experimentado ese sufrimiento como una vivencia nica e incomparable. Comparar permite extraer enseanzas para nuestro presente y futuro; as, afirma Todorov que es imposible afirmar a la vez que el pasado ha de servirnos de leccin y que es incomparable con el presente: aquello que es singular no nos ensea nada para el porvenir (p. 37).