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SOUS LA DIRECTION DE

Jean-Franois Bar
avec la collaboration de Bruce Albert, Marc-Eric
Grunais, Annie Hubert, Grard Lenclud
Les applications
de
l'anthropologie
Un essai de rflexion collective depuis la France
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Version lectronique lgrement remanie dun ouvrage
paru aux ditions Karthala en 1995.
Jean-Franois Bar, 2008

Cette version lectronique, ralise par GN Impressions
Toulouse, a t permise grce laide de lU.M.R. 201
Dveloppement et socits
entre lUniversit Paris I et lI.R.D.

Cette version peut tre librement utilise et cite des fins
de formation et de recherche
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Avant-propos (1995)

Les connaissances de l'anthropologie actuelle peuvent-elles
faire l'objet d'une application, c'est--dire d'un transfert d'information,
oprationnel, vers des acteurs conomiques et sociaux et des peuples ?
quelles conditions scientifiques et dontologiques ? L'anthropo-
logie culturelle et sociale est-elle, au contraire. une connaissance
paradoxale qui ne peut ni ne doit servir rien ni personne, sinon
par la lecture, souvent difficile, de ses uvres ?
Les tudes runies ici ont t inspires par ces difficiles questions,
qu'elles tentent d'aborder de manire neuve, dans un contexte
spcifique, celui de la France contemporaine et de sa communaut
anthropologique, o la notion mme d'application suscite gnrale-
ment un rflexe de dfiance, pourtant peu ou pas argument. D'o
la ncessit d'aperus comparatifs concernant d'autres pays, comme
l'Angleterre et les tats-Unis.
D'o encore la ncessit d'une rflexion de base sur la notion
mme de science applique, la tradition anthropologique franaise
et les enjeux intellectuels et dontologiques propres diffrents
domaines d'application existants : entreprise, minorits, aide au
dveloppement , sant publique, recherche biomdicale.

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Cette version lectronique ralise par GN Impressions
Toulouse a t permise grce laide de lU.M.R. 201
Dveloppement et socits
entre lUniversit Paris I et lI.R.D.
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INDICATIONS BIOGRAPHIQUES CONCERNANT
LES AUTEURS (1995)
Bruce ALBERT. Charg de recherche l'ORSTOM, membre du grand
programme Transformation et occupation de l'espace en Amazonie
brsilienne, unit de recherche Dynamique des peuplements humains.
Travaux sur les Indiens du Brsil (cosmologie et politique, changement
social, ethnicit et cologisme). Coresponsable d'un projet de recher-
che en coopration avec l'universit de Brasilia (Centre de recherche
ethnologique comparative). Nombreux travaux d'expertise concernant
la situation actuelle des Indiens Yanonami, avec leur collaboration,
pour diverses administrations et institutions brsiliennes (Justice, Sant),
associations brsiliennes et europennes (CPPY, CEDI, APC, Mde-
cins du monde, Institut pour le dveloppement sanitaire en milieu tro-
pical, Rainforest Medical Foundation, Survival International), ou am-
ricaines (American Anthropological Association). Membre cofondateur
de Survival International (France). Membre du comit de direction de
la revue Ethnies.
Jean-Franois BAR. Directeur de recherche l'ORSTOM. Reprsentant
du grand programme Institutions et pratiques de dveloppement,
unit de recherche Modles et ralits du dveloppement et unit mixte
ORSTOM-CNRS Regards (Bordeaux). Travaux sur Madagascar, le
Pacifique polynsien, le monde crole francophone de la Runion ;
sur les conditions d'application de l'observation anthropologique
l'valuation de projets ou de politiques de dveloppement (aide aux
petites entreprises ; problmes d'amnagement rural et de rforme fon-
cire ; problmes mthodologiques gnraux). Membre du comit de
rdaction de la revue tudes rurales. Enseigne actuellement dans les
DEA d'anthropologie de l'universit Bordeaux-II, de l'universit de
la Runion et dirige aussi des recherches l'universit Paris-I.
Marc-ric GRUNAIS. Charg de recherche l'ORSTOM, unit de recher-
che Socits, populations, sant. Travaux d'anthropologie mdicale
(Afrique centrale, Congo) et sur les conditions de communication entre
anthropologie et sant publique. Membre du comit de rdaction des
Cahiers sciences humaines de l'ORSTOM. Actuellement responsable
du grand programme ORSTOM Mdecines traditionnelles et mou-
vements religieux vocation thrapeutique, il coordonne une quipe
de recherche sur les enjeux sociaux et politiques de la prise en charge
de sidens au Congo.
Annie HUBERT. Directeur de recherche au CNRS (unit d'pidmiologie
des virus oncognes associe l'Institut Pasteur puis unit Dynami-
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ques bioculturelles). Responsable du GDR Structure des populations
humaines, comportements culturels et consquences pathologiques. Tra-
vaux sur les relations entre mode de vie, alimentation et pathologies
(Asie, Tunisie, Gronland, monde mditerranen, en relation avec le
Centre rgional de lutte contre le cancer de Montpellier). Enseigne dans
le DEA d'anthropologie de l'universit Bordeaux-II o elle dirige des
recherches.
Grard LENCLUD. Directeur de recherche au CNRS (Laboratoire d'an-
thropologie sociale). Travaux sur la Corse, le monde rural franais,
l'histoire et l'pistmologie des sciences sociales. Membre du comit
de rdaction des revues Terrains, Gradhiva, tudes rurales.
Le projet de recherche qui a conduit cet ouvrage a t mis en place
avec la collaboration de O. HERRENSCHMIDT (universit Paris-X) et
P. LAMAISON (CNRS), correspondant CNRS du projet.
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BIBLIOGRAPHIE


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Avant-propos de ldition lectronique

Nous avons souhait mettre nouveau la disposition du plus large public,
celui du rseau , cette version dun livre paru voici 13 ans, dsormais puis
au sens de ldition classique. Nous avons en effet suivi avec bonheur et intrt
les ractions et commentaires suscits par sa parution, tant en France qu
ltranger. Un lecteur suffisamment curieux et motiv pour une telle tche
pourrait en retrouver par exemple des traces dans LHomme (vers 1996), cette
revue de sciences humaines de lI.R.D. curieusement nomme Autrepart (vers
1996 aussi), la revue de la National Association for Practising Anthropology
amricaine (vers 1998), la lettre de lInternational.Union for Anthropological
and Ethnological Sciences (I.U.A.E.S), la Revue des Sciences Humaines
franaise en Dcembre 1999, et jen oublie sans doute (ainsi en Angleterre de
lancienne British Association for Anthropology in Policy and Practice,
devenue vers 1995 Anthropology in Action).

Cette version nest rvise que sur des points que lon pourrait dire mineurs
mais qui ont suscit chez son diteur scientifique suffisamment de petits
tourments pour tre rests prsents sa mmoire. Ainsi de cette coquille
phnomnale o une correctrice de ldition originale, sans doute surmene,
changea le nom du prsident Clinton en celui du prsident Bush pre alors que
le livre tait dj limpression, et sans que personne ny puisse mais.

Aprs toutes ces annes il ntait pas faisable de ractualiser ce livre,
notamment sur les faits les plus troitement historiographiques : par exemple
lORSTOM est devenu lIRD, les collaborateurs ont videmment connu des
destins ultrieurs ceux de leurs biographies de lpoque, mais ces destins les
prolongent plus quils ne les modifient. Des organisations ou associations cites
ont chang, ou plus rarement disparu. Plus gnralement, il constitue comme
une photo des annes 1990 sur ces questions. Est-il pour autant si dat que
cela ?

Certes la question de lapplication de lanthropologie et plus gnralement
des sciences humaines a envahi le dbat public, et ce livre peut paratre
dsormais moins nouveau, pour employer un terme neutre, quil ne ltait il y a
13 annes. Nous avons eu la faiblesse de penser que les questions quil traite ou
quil pose sont toujours dactualit, dans le contexte fortement boulevers de
luniversit et de la recherche franaises. Cest pourquoi nous avons pris ce
pari. Puisse cette rdition sur le Web susciter dautres dialogues, dautres
initiatives de formation, voil tout ce que nous souhaitons.

JFB, juin 2008

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REMERCIEMENTS POUR LEUR AIDE A
Georges AUGUSTINS
Marietta BABA
Philippe BONNEFOND
Jol BONNEMAISON
Dominique BOUVIER
Christian BROMBERGER
Louis-Jean CALVET
Michal CERNEA
Jean-Pierre CHAUVEAU
Robert CHAUDENSON
Denis CHEVALLIER
Joan COLLINS
Jean COPANS
Philippe COUTY
Pierre GRENAND
Jean-Barthlmy DEBOST
Alain ETCHEGOYEN
Armelle FAURE
Patrick GONIN
Ralph GRILLO
Christiane GRIN
Denis GUIGO
(hlas disparu depuis)
Roberte HAMAYON
Franoise HRITIER
Michel IZARD
Christian JACQUELIN
Dominique JALLENQUES
Monique JEUDY-BALLINI
Marcel JOLLIVET
Chantal LACOMBLEZ
Patrick LE GUIRRIEC
Nanou LOPEZ
Peter LLOYD
Yasmine MARZOUK-SCHMITZ
Jean-Marc MARIOTTINI
Patrick MENGET
Christian MERIOT
Claudine MOCHEL
Catherine NEVEU
Jean-Pierre OLIVIER
de SARDAN
Georges RAVIS-GIORDANI
Nina REUTHER
Michle ROUSSEAU
Hlne SANCHO-GARNIER
Andr SINGOLET
Thomas SCHIPPERS
Cris SHORE
Marcel SKROBEK
Sue WRIGHT
Franoise ZONABEND
Les opinions qui pourraient apparatre dans ce livre n'enga-
gent que leurs auteurs.
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La question des applications
de l'anthropologie en France
par Jean-Franois Bar
Les rflexions runies dans ce livre proviennent d'un groupe
de recherche constitu en 1990 sous les auspices de l'Action scien-
tifique programme entre l'ORSTOM (l'Institut franais de recher-
che scientifique pour le dveloppement en coopration) et le CNRS
(Centre national de la recherche scientifique) (1). Elles ne prsen-
tent pas ncessairement des positions totalement homognes. Cette
varit de points de vue a t dlibrment conserve.
Outre le travail de recherche et de documentation prsent ici,
cette entreprise a donn lieu entre 1990 et 1992 un sminaire
accueilli par le laboratoire d'ethnologie de l'universit Paris-X, o
se sont exprims une vingtaine d'anthropologues de tous horizons
travaillant sur des sujets considrs comme tant d'un ordre appli-
qu, et ce que l'on peut appeler des demandeurs d'analyse ou
d'expertise anthropologique. A cette mouvance, un chercheur du
dpartement Milieux et activits agricoles de l'ORSTOM a bien
voulu se joindre ensuite, pour collaborer ce livre.

La dmarche et la conjoncture

Les motifs ayant prsid la constitution de cette rflexion col-
lective sont simples. Il s'est agi d'ouvrir le dossier des applications
de l'anthropologie dans un pays donn, o une histoire spcifi-
que et des traditions de pense que l'on dcouvrira rcentes ame-
naient jusqu' trs rcemment le considrer comme clos. Ce n'est
certes pas faute d'encouragements de toutes natures par les pou-
(1) Plus spcifiquement, le laboratoire d'anthropologie sociale du CNRS et l'unit
Modles de dveloppement et conomies relles de l'ORSTOM titre principal. A
titre secondaire, l'unit d'pidmiologie des virus oncognes de l'Institut Pasteur et
du CNRS, l'unit Anthropologie de la sant et de la maladie de l'ORSTOM.
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voirs publics, relatifs un meilleure communication des sciences
humaines et sociales en gnral avec la socit civile , sans
cependant que des rflexions pouvant seulement provenir de la com-
munaut des chercheurs permettent de discerner quelques orienta-
tions explicites et d'en dbattre. On doit noter que, depuis 1990
environ, se sont cres, outre ce groupe, deux associations pro-
fessionnelles, l'Association pour l'anthropologie du dveloppement
et du changement social (APAD) et l'Association d'anthropologie
mdicale applique au dveloppement et la sant (AMADES),
qu'une interface spcifique entre sciences humaines et le monde
industriel a t installe sous tutelle publique (l'Agence nationale
de valorisation pour l'industrie et les entreprises ou ANVIE) ; mais,
simultanment, l'Institut des sciences humaines appliques (ISHA)
cr dans les annes 1960 et comprenant diffrentes branches
Paris et en province, se fondait nouveau dans le paysage uni-
versitaire gnral.
Si l'on admet que tout qualificatif ressort d'une comparaison,
la rflexion supposait des aperus sur la situation de grands pays
producteurs d'anthropologie, en l'occurrence l'Angleterre et les
tats-Unis essentiellement, o se montraient des associations num-
riquement importantes, des recherches et mme des cursus d'ensei-
gnement relevant de ce qu'il est convenu d'appeler l'anthropolo-
gie applique. Il est probable qu'une certaine tradition anglo-
saxonne a, plus que d'autres, amen considrer le travail d'exper-
tise en anthropologie comme une activit banale et rcurrente. Il
est certain, d'autre part, qu'en Espagne, en Allemagne, dans la
Hollande d'une vieille histoire agronomique, en Inde o le projet
du social engineering est si rpandu, l'ide de l'application de
l'anthropologie est aussi discute et incarne par des dmarches
riches et diverses (2). Des contraintes diverses et aisment compr-
hensibles n'ont pas permis d'tendre les quelques allusions com-
paratives jusque l. Un collaborateur voque ci-dessous cette ques-
tion de l'application dans ce que l'on peut appeler la tradition
anthropologique franaise.
Ouvrir un dossier, cela n'implique pas ncessairement une posi-
tion extrme, telle que celle consistant militer pour l'appli-
cation de l'anthropologie en gnral. ou celle, beaucoup plus fr-
quente en France, visant disqualifier ce projet tout de go. Cha-
(2) Une vue plus gnrale est disponible partir des contributions la commis-
sion Anthropology in Policy and Practice du 13
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congrs de l'International Union
for Ethnological and Anthropological Sciences (Mexique, aot 1993), commission pr-
side par Mme M. Baba de l'universit de Detroit (Etats-Unis). Outre la France, ces
contributions concernent l'Angleterre, l'Australie, le Canada, le Chili, les tats-Unis,
l'Inde, Isral, le Japon, le Nigeria, la Russie.
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que collaborateur semblait s'accorder sur quelques points de
dpart: aucun projet d'application n'est pensable sans une solide
exprience en anthropologie fondamentale; la locution d'anth-
ropologie applique ne renvoie en tant que telle aucun con-
tour intellectuel discernable, mais rien n'interdit de penser aux
applications de l'anthropologie. Cette distinction, qui peut para-
tre vanescente, on le verra, constitue bel et bien l'un des points
d'ancrage du propos.
A partir de l, un accord s'est galement dessin sur la nces-
sit d'une retenue du jugement et d'une perspective aussi docu-
mentaire et neutre que possible. La vocation de cette entreprise,
est-il besoin de l'ajouter, n'a jamais t de confrer de bons ou
de mauvais points, supposer mme que cela fasse sens. S'agis-
sant parfois, et ncessairement, d'institutions publiques ou prives,
on aurait d'ailleurs affaire forte partie. La dmarche est dlib-
rment documentaire; elle ne s'est pas soucie d'atteindre on ne
sait quelle mta-thorie de l'application en anthropologie; peut-
tre pourrait-on parfois en discerner quelques pralables, mais ils
ne rsulteraient pas dans ce cas d'un projet intentionnel. Les par-
ticipants de ce groupe ont t simplement rassembls sur la base
d'un professionnalisme reconnu et sur celle de leur spcialisatio.ns
dans des domaines considrs comme relevant de l'application de
l'anthropologie, ou y touchant de notre point de vue (comme l'his-
toire des ides). Tous, il est vrai, se trouvent de ce fait en rela-
tion dans leur domaine avec de nombreux collgues franais ou
trangers, ce qui constitue mes yeux l'aune de leur reprsentati-
vit ; il aurait t possible d'accrotre le nombre de collaborateurs
directs, mais en compliquant d'autant un projet dja fort peupl
d'expriences et d'itinraires divers. Dans certains cas (comme la
discussion qui suit sur le chanlp de l'anthropologie), on s'est efforc
de se placer dans la situation d'un tudiant ou, disons, dans celle
de Candide; il convient de s'en excuser auprs du lecteur spcia-
lis que ces exercices pourraient lasser, mais dont d'autres lecteurs
pourraient cependant tirer profit.
Dans un contexte franais particulirement dfensif , l'entre-
prise prsentait des inconvnients, mais aussi d'indniables int-
rts intellectuels. S'agissant d'une rflexion dlibrment documen-
taire, on ne savait pas trop quel grain elle aurait moudre ; en
fait, elle en aurait beaucoup plus que prvu. S'inscrivant, d'un
autre ct, dans une sorte de no man's land, elle pouvait s'inter-
roger sur les notions mmes d'anthropologie applique et d'appli-
cation (voire, logiquement, sur le champ mme de l'anthropolo-
gie), sans avoir discuter de fond en comble de textes canoni-
ques. L'Anthropologie applique de Roger Bastide, parue en 1971
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et cite plusieurs reprises ci-dessous, voque quasi exclusivement
des travaux anglo-saxons; le rcent Dictionnaire de l'ethnologie
et de l'anthropologie (Bonte et Izard (d.), PUF, 1991) ne com-
porte une entre anthropologie applique que pour la renvoyer
des entres Australie problmes juridiques et politiques
interventions de l'anthropologie minorits urbaines (p. 73).
De fait, la question semblait insparable de discussions gn-
rales qui constituent dlibrment une partie du livre, parce qu'on
ne peut en faire l'conomie en ces domaines. Le lecteur dsireux
de passer des sujets plus concrets pourra consulter directe-
ment des chapitres consacrs des thmes particuliers (le dve-
loppement, l'entreprise, les problmes de minorits, la sant dite
publique), sans pourtant que ces rflexions gnrales puissent en
tre absentes. Bien qu'il ait une vocation documentaire et infor-
mative, l'ensemble runi ici n'est pas un manuel prsentant des
recettes ou des techniques. L'un des rsultats de cette rflexion est
d'ailleurs qu'il ne semble pas pouvoir en exister sur ce genre de
sujet, sans pour autant que diffrents points de mthode ne soient
pas discernables.
Dans le contexte franais, la dmarche pouvait sembler place
entre l'arbre et l'corce. Il est paradoxal de soutenir, comme le
font beaucoup d'anthropologues de notre pays de manire plus ou
moins explicite, que l'anthropologie est bien une sorte de connais-
sance, mais qu'elle ne doit servir rien ni personne, sinon par
le biais, douteux mon sens, de monographies majestueuses mais
indigestes. Si ce biais peut tre questionn dans le cas de lecteurs
non spcialistes mais de mme langue que l'crivain, qu'en dire
d'ailleurs lorsqu'il s'agit d'un public peu ou pas comptent dans
les grandes langues vhiculaires de l'anthropologie, le franais et
l'anglo-amricain, et qui constitue pourtant, du fait des hasards
de l'histoire de la discipline, la majorit des personnes auxquelles
l'anthropologie est cense aussi s'adresser, puisqu'elle en procde
le plus directement ?
Cette croyance d'une diffusion naturelle de ce qui serait la
science vers ce qui serait le public, rpandue dans notre pays est,
mon sens, totalement irraliste. Elle est voque par diffrentes
contributions citant notamment une observation de mme nature
chez Roger Bastide. Simultanment, la locution mme d'anthro-
pologie applique, la seule usuelle en franais, semblait compor-
ter de fortes ambiguts, en entranant des consquences sur toute
analyse spcifique se revendiquant de l'application et en entrainant
aussi de forts dbats. (Il en va d'ailleurs de mme de celle, par
exemple, de practising anthrop0 logy, courante en anglo-saxon).
Ainsi, de la notion d'application. Mme en France, les rapports
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APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE EN FRANCE 13
de sciences sociales destination de divers commanditaires publics
et privs sont innombrables. Ceux qui rflchissent l'ide d'une
science sociale applique rejettent gnralement l'opposition entre
fondamental et appliqu (un des collaborateurs prfre
d'ailleurs l'expression d'anthropologie implique propos d'un
problme, celui des minorits o les situations, il est vrai, peu-
vent tre particulirement conflictuelles ou douloureuses). Mais ce
rejet verbal de la distinction entre fondamental et appliqu n'aboutit
souvent, en fait, qu' des rapports d'anthropologie fondamentale
sur des sujets commandits de l'extrieur ; on se soucie trs rare-
ment de l'accompagnement de l'information anthropologique dans
l'univers de la dcision et de l'action ; or, dans ce cas, peut-on parler
d'application ? Pour peu que le sujet d'tude, dont la dfinition est
lie au rapport complexe qui peut exister entre un commanditaire et
un scientifique, soit incompltement ou maladroitement dfini, des
tudes d'anthropologie applique pourraient parfois ressembler
des tudes qui ne relvent pas de l'anthropologie, et qui ne sont pas
appliques. On pourrait, symtriquement, dfinir l'anthropologie
fondamentale comme applique la demande des pairs et des
comits d'valuation. Parler des applications de l'anthropologie,
c'est rappeler que l' oprationalit n'est pas ncessairement
consubstantielle au processus de la connaissance ou de la science en
gnral. L'oprationalit est un processus en soi, ventuellement
long ; rappelons ainsi que l'lectricit n'a pas t dcouverte dans le
but d'clairer des enseignes publicitaires.
La question de l'utilit ou de l'utilitarisme est prsente
pour toute rflexion de cette nature. Rflchir aux applications de
l'anthropologie, comme une dimension parmi d'autres d'une pro-
fession dont l'apprentissage doit rester fermement centre sur la
recherche en tant que telle, ne parat pas, paradoxalement, pou-
voir relever d'une perspective utilitariste, bien qu'il s'agisse d'une
des attitudes ou des arguments les plus frquemment avancs. Il
en est ainsi simplement parce que l'utilit n'est pas une notion qua-
lifiable en tant que telle, indpendamment des cultures, des pro-
jets et des situations. On fera grce au lecteur d'une tentative
d'numration exhaustive de ce qui peut, de certains points de vue,
tre inutile, mais semble pourtant apparemment indispensable
une vie sociale vivable : les suites pour violoncelle de Bach, les
motifs et les formes des vtements, les cravates, les apidistra et
les hibiscus chers Orwell ou aux Tahitiens contemporains, les
formules de politesse ou les lettres d'amour, etc. A ce train l,
on pourrait se poser la question des enfants, qui crent beaucoup
de soucis sans que personne ait jamais pu montrer sans contesta-
tion possible quoi ils servent.
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14 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
Dans les diffrents itinraires existants, on peut reprer diff-
rentes motivations, ainsi, dans le cas d'anthropologues non statu-
taires, de gagner de l'argent avec leur formation ; il y aussi l'ennui
du travail purement intellectuel, ou l'envie de communiquer plus
directement avec le monde non acadmique. S'il s'agit, en ce sens,
d'une sorte d'utilit socialement qualifie, elle est sans doute por-
teuse de nombreuses gratifications ; mais elles procdent d'une lutte
contre l'exil intellectuel en replaant l'anthropologie dans ce que
l'on pourrait appeler la cit , non d'une utilit abstraite qui,
en tant que telle, ne renvoie rien de trs discernable.

La dfinition du sujet

La double question de la dfinition du sujet et de celle de
l'application, considre comme un processus particulier, est pr-
sente dans toutes les tudes runies ici. Elle est insparable de la
prise en compte de positions intellectuelles variables sur la notion
de science applique, notamment voques dans un chapitre con-
cernant ses incertitudes . S'agissant d'une science sociale, ces
dernires peuvent sembler tout d'abord tenir au fait que l'on ne
peut, mme en forcant le trait, rapprocher terme terme l'exp-
rimentation en sciences exprimentales de cette incorporation malai-
se d'un savoir anthropologique l'action sociale, en laquelle peut
sembler consister l'application de l'anthropologie. Ceci, simplement
parce que des collectivits humaines existent avant la connaissance
anthropologique et, en tout cas, indpendamment d'elle, contrai-
rement l'exprimentation de laboratoire qui construit le fait de
toutes pices ; si cette construction du fait est ncessairement pr-
sente dans l'anthropologie comme dans toute activit intellectuelle,
elle est de nature beaucoup plus floue mais malgr tout peu com-
parable. S'agissant de ces questions, on semblerait ici s'accorder,
en gros, au propos du rcent travail de J.-C. Passeron qualifiant
l'espace des sciences sociales (la sociologie, en l'occurrence) de
non-popprien (c'est--dire rgi par d'autres principes de non-
contradiction que celui, par exemple, de la physique) (3). Sans
outrepasser les positions de collaborateurs, il me semble que dire
tout ceci revient dire que l'anthropologie, et donc a fortiori ses
ventuelles applications, relvent d'un certain empirisme (4). Mais
(3) J.-C. Passeron, Le raisonnement sociologique. L'espace non-popprien du rai-
sonnement naturel, Paris, Nathan, 1991.
(4) On peut remarquer que C. Lvi-Strauss, mon sens auteur avec les Structures
lmentaires de la parent du seul paradigme exprimental de l'anthropologie, lui
assigne dsormais la modeste mission de ... /tenter/ d'isoler dans le chaos des faits
sociaux des rgions trs limites o se produisent /des/ phnomnes d'auto-
organisation (interview au journal Le Monde du 8 octobre 1991), ce qui peut sem-
bler revenir une position empiriste.
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lcher ce mot encore honni ne veut pas dire pour autant qu'il faille
mettre la clef sous la porte, ce que certains observateurs s'empres-
seraient pourtant de faire. L'empirisme, entendu comme l'aptitude
l'apprentissage d'un savoir-faire pas ncessairement reproducti-
ble (mais forcment cumulatif, un degr ou un autre) n'a jamais
empch quoi que ce soit de russir ; en fait, dans la mesure o
toute personne nat dans un monde indchiffrable au dpart, cela
peut paratre une des conditions ncessaires de quelque activit que
ce soit. Le fait que la plomberie ou la technique bancaire ne con-
naissent pas proprement parler de critres de scientificit n'a
jamais empch de rparer un robinet ou de crditer un compte
en banque, et c'est fort heureux (5) ; le fait que des processus
d'application, voire la recherche anthropologique elle-mme, soient
d'une nature empirique au sens philosophique du terme ne les dis-
qualifie pas pour autant. Le projet de l'application jette donc une
lumire rflchie sur le socle mme de la discipline qu'il concerne,
socle dont aucun des collaborateurs ne songerait nier l'existence,
mais sur les contours duquel ils sont amens s'interroger.
Dans cette rubrique, peut-tre faut-il s'attarder un peu sur quel-
ques positions de pense relatives au projet mme de l'application,
qui lui semblent logiquement antrieures. Ainsi, bien que Claude
Lvi-Strauss ait port une attention continue dans son uvre au
respect des cultures et des cosystmes humains, ses positions vo-
ques plus en dtail ci-dessous ont volu d'un pessimisme mitig
un pessimisme des plus radicaux. Dsormais, pour lui, les scien-
ces humaines sont et seront toujours incapables de matriser leur
objet (6). Dans ce cas, c'est la nature mme de la discipline qui
est en cause, et tout semble jou ; mais cette position est expri-
me en des termes sur lesquels on peut videmment s'interroger.
T'oute cette uvre ne se serait-elle finalement assigne que des
objets non matrisables? Pour Emmanuel Terray, responsable de
l'une des plus importantes formations l'anthropologie sociale en
France, l'industrie du conseil ne donnera rien. Si les gens n'ont
pas le temps de rflchir, pas le temps de voir, ils produiront de
la camelote (7). Ici, ce sont plutt les conditions d'une dmarche
applique qui sont vises, si bien qu'on pourrait se demander, comme
on le fait plusieurs reprises ci-dessous, si ces conditions, souvent
(5) On voudra bien m'accorder ici qu'un plombier n'a pas besoin de mobiliser
chacune de ses interventions l'ensemble du corpus de la dynamique des fluides, et
que, comme tous ces professionnels le savent bien, chaque installation revt des sp-
cificits qui la distinguent d'une manip de laboratoire.
(6) L'volution voque se situe entre l'Anthropologie structurale 2 de 1973 et le
rcent interview au journal Le Monde du 8 octobre 1991, d'o est tire cette phrase.
(7) Entretien , Journal des anthropologues 42 : 9-18 aussi cit ci-dessous par
M.-E. Grunais.
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insatisfaisantes, ne sont pas structurables, pensables, suceptibles
d'tre un tant soit peu organises, voire imposes dans le cadre
de relations contractuelles. Pour Marc Aug, prsident de l'EHESS,
la recherche applique en anthropologie, ncessairement oriente
par une question donne, semble une contradiction dans les ter-
mes : par dfinition, le chercheur ne sait pas ce qu'il va trouver (8).
C'est supposer cependant que le processus d'application s'identi-
fie entirement l'activit de recherche, plutt qu' l'accompa-
gnement ou la transcription d'une information dans des dispo-
sitifs auxquels elle est, par dfinition, trangre. D'autres positions
voquent enfin le fait que le problme de l'application ne se pose
. pour aucune discipline, mais pour ses ventuels utilisateurs ; ainsi,
la dcouverte de l'effet laser aurait t purement et simplement
intgre par l'industrie des biens de consommation. Dans ce cas,
on voit mal comment cette intgration a pu se faire sans l'inter-
vention de physiciens, dsireux, intresss ou les deux, ce que
quelque transfert s'opre entre deux mondes.
En d'autres termes, le problme de l'application, si complexe
soit-il, dpend aussi d'une condition originelle, savoir que des
scientifiques veuillent y consacrer quelque attention, dans des con-
ditions professionnelles donnes qui, en France, semblent rester
exceptionnellement favorables pour les chercheurs statutaires, en
termes d'autonomie. Pour les collaborateurs de ce travail, on l'a
dit, une position minimale et commune tait en somme: pour-
quoi ne pas s'y intresser? On peut en tout cas remarquer qu'un
sminaire organis sur ces thmes a rgulirement runi pendant
deux annes de 5 45 personnes, dont une partie forme d'tu-
diants de DEA, dsireux de s'informer sur les contours que pou-
vait bien prendre l'anthropologie en dehors ou ct de ses dbou-
chs naturels et de sa tradition, dans l'enseignement suprieur et
la recherche.
D'ailleurs, c'est ncessairement empiriquement que les thmes
d'application voqus ci-dessous ont t discerns; empiriquement,
c'est--dire en constatant que ce sont ce que des institutions ou
des praticiens, essentiellement en France, reprent comme un
domaine d'application donn. Autant dire qu'ils auraient pu tre
libells autrement, simplement parce qu'un domaine de spcialisa-
tion ne constitue pas ncessairement un objet d'tude cohrent.
Ainsi, parler d'entreprise prive, n'est-ce pas ncessairement vo-
quer cette trange catgorie qu'est le dveloppement conomi-
que? On aurait donc pu ranger l'un de ces domaines dans
(8) Entretien avec Y. Goudineau, reproduit dans le numro anniversaire des
Cahiers sciences humaines de l'ORSTOM, 1993.
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l'autre, ou vice-versa. Cependant, les travaux les plus clairement
appliqus concernant l'entreprise venus notre connaissance
ces dernires annes, concernent surtout un contexte europen, alors
que rapprocher anthropologie et dveloppement, c'est ncessaire-
ment voquer, ft-ce confusment, quelque chose d'extra-europen
(bien que des instances publiques situes en Europe aient pour
vocation explicite de s'intresser son propre dveloppement).
De mme, autonomiser la notion de dveloppement comme indi-
catrice d'un champ d'tude peut paratre parfaitement abscons:
cette notion recouvre, en somme, l'histoire du monde, et elle n'est
spcifiable que si on la reconnat comme produite par un regard
spcifique, celui de la thorie conomique. Mais en France, diff-
rents travaux se disent relever d'une anthropologie du dvelop-
pement et l'on a donc t fidle cette catgorisation particu-
lire ; de mme pour le domaine de la sant et de la mde-
cine , ici illustr par deux dmarches diffrentes.
Il en dcoule que l'on ne peut prtendre ci-dessous l'exhaus-
tivit, notamment parce que ce serait une vise illusoire. De grands
thmes sont absents, ainsi de ce qu'il est convenu d'appeler l'envi-
ronnement, question si souvent agite dsormais dans l'inspiration
du Sommet de Rio, bien que beaucoup de travaux d'anthropolo-
gie en traitent de manire plus ou moins explicite. Peut-tre s'agit-il,
tout d'abord, d'un simple effet taxonomique: l'autonomisation de
la notion d'environnement, insparable du projet de matrise de
la nature, est aussi insparable de l'mergence des socits indus-
trielles ou post-industrielles, si fortement interventionnistes sur la
nature. Elle pourrait, dans cette mesure, constituer un attendu de
la partie traitant de dveloppement , tout autant que consti-
tuer un domaine d'application en soi. C'est d'ailleurs ce sur quoi
a inluctablement abouti ladite confrence de Rio en mettant en
avant une notion considre comme neuve, celle de self-sustainable
development, soit d'un dveloppement capable de matriser la
dgradation des ressources qu'il engendre. On peut aussi remar-
quer que l'intressant document d'orientation du Programme inter-
disciplinaire de recherche sur l'environnement de mai 1992 note
abruptement, dans la rubrique s'interrogeant sur les perspectives
d'application par discipline: L'anthropologie offre un champ de
connaissance d'une extrme richesse (... ). Ce fonds reste pour l'ins-
tant inexploit (... ) (9).
(9) M. Jollivet et A. Pav, L'environnement: questions et perspectives pour la
recherche , Environnement, n 6, CNRS, Paris, 1992, p. 25. On peut supposer que
cette phrase concerne exclusivement les travaux franais. Rcemment, des demandes
d'expertise de la CCE concernant les problmes de reforestation en Amrique du Sud
ont t traits par P. Grenand, de l'ORSTOM. Cet institut constitue actuellement une
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Un autre domaine, celui-l l'existence avre par des instan-
ces institutionnelles, ne figure hlas pas dans les discussions qui
suivent, la conservation des patrimoines. La raison en est, d'une
part, qu'aucune rflexion d'ensemble n'est venue notre connais-
sance de la part des praticiens de ce domaine, d'autre part, qu'un
tmoignage rcent sur l'originale exprience franaise incarne par
les ethnologues rgionaux du Patrimoine ethnologique n'a pu
voir le jour dans les dlais souhaits, malgr diverses tentatives
et la bonne volont de toutes les parties (10).

La relation dapplication

Ce que l'on peut appeler la relation d'application, celle qui se
noue entre un anthropologue et un commanditaire, est voque
par toutes les contributions, en ce qu'elle prsente toujours des
problmes intellectuels et thiques. tant donn la relative mau-
vaise information concernant le savoir anthropologique, ou les
ambiguts de dfinition dudit savoir, peut-on ici parler d'une
demande sans forcer les mots ? Souvent, des projets se dfinis-
sent du fait d'une dmarche de l'anthropologue, non l'inverse.
Cette relation comporte des problmes intellectuels tout d'abord,
parce que la formulation d'une demande d'analyse anthropo-
logique n'est pas ncessairement de nature anthropologique ; en
fait, si l'on admet que le commanditaire n'est pas anthropologue
par dfinition, il y a peu de raison qu'elle le soit. De nature anth-
ropologique, c'est--dire formule en des termes tels qu'elle fasse
sens dans les ordres culturels en cause. Parler par exemple des
habitudes alimentaires malgaches (en s'en tenant uniquement
la socit rurale), c'est sans doute parler du riz, mais ce qui cons-
titue ce que l'on peut appeler ses entours varie considrablement
du Nord tropical au Sud sub-dsertique, les contraintes du milieu
tant elles-mmes organises par des schmes dominants ; alors que
la brochette est essentiellement islamise, un certain type de bouillon
est plutt marqu des hauts-plateaux centraux ; le riz lui-mme est
culturellement gr et donc ingr diffremment selon qu'il est pro-
duit sur brlis, qu'il est pluvial ou irrigu, selon ses espces et
importante base de recherche sur les questions d'environnement. Aux tats-Unis, on
peut noter, parmi beaucoup d'autres, l'exprience importante acquise par M. Cernea,
anthropologue de la Banque mondiale, et ses collaborateurs concernant aussi les pro-
grammes de reforestation.
(10) On peut consulter pour la France les rapports et documents divers procdant
de la direction du Patrimoine ethnologique du ministre ,de la Culture, 65, rue de
Richelieu, 75002 Paris, ou les publications de divers anthropologues de l'ORSTOM
aux centres de documentation de l'institut, CEDID, 213, rue Lafayette, 75010 Paris,
ou Fonds documentaire ORSTOM, 72, route d'Aulnay, 93143 Bondy (bases de don-
nes). L'attention a rcemment t attire par l'archologue A. Marliac sur les deman-
des adresses l'archologie concernant la protection des patrimoines, dans le cadre
d'une confrence-dbat tenue au sige de l'ORSTOM Paris (dcembre 1993).
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ses varits. Dfinir un sujet d'application dans de bonnes condi-
tions consiste en un change conflictuel, pdagogique, ou les deux,
et non dans la rception d'une injonction contractuelle. On ne peut
douter que cette relation asymtrique soit souvent ou ventuelle-
ment prsente dans les projets d'anthropologie applique, et que
cette asymtrie soit difficilement renversable sans la capacit de
l'anthropologue ngocier la dfinition du sujet sans perdre, sinon
son me, du moins le revenu escompt. Alors que la pratique de
l'anthropologie applique relve le plus souvent en France,
comme on le verra, d'anthropologues de niveau doctoral n'occu-
pant pas de postes permanents, c'est paradoxalement la position
statutaire et publique qui semble pouvoir fournir la meilleure garan-
tie la bonne dfinition de projets de cette nature, en ce qu'elle
garantit mieux l'autonomie de dfinition du sujet d'tude (11). On
se doit en tout cas de remarquer que, parmi les nombreux projets
venus notre connaissance lors de cette enqute, assez peu pro-
cdaient en France de demandes trs contraignantes (ou de ter-
mes de rfrence , comme on dit dans l'administration multila-
trale) ; pour certains anthropologues, c'est plutt l'absence de dfi-
nition claire qui tait angoissante.
Un autre problme intellectuel souvent formul tient ce que
les demandes de consultation impliquent souvent des terrains
d'enqute ou des angles de vue inhabituels, diffrents en somme
de ceux consacrs des communauts rurales un peu rapidement
autonomises, il est vrai, du reste du monde : entreprises, rela-
tions communauts rurales/administrations, etc. Ce problme peut
sembler tenir en gros aux conditions d'extension de l'anthropolo-
gie des socits, des formes sociales ou des situations qu'elle
n'a pas pour habitude d'tudier, bref aux socits industrielles ou
leurs conditions de rencontre avec d'autres socits. Ceci ren-
voie une discussion plus gnrale, savoir si l'anthropologie peut
tre dfinie par ce qui serait son objet (des socits exotiques, pri-
mitives, sans tat , etc.) ou par sa mthode (la reconnaissance
d'ordres culturels) ; cette discussion mon sens largement rsolue
est voque ci-dessous. Si l'on penche en faveur de la mthode,
la question, parfois voque lors de premires lectures de ces tex-
tes, de procdures d'enqute diffrentes selon les objets d'tude
(entreprises, administrations, etc.) ne semble plus se poser ;
l'enqute, empirique comme l'anthropologie elle-mme, doit recons-
tituer ce que des acteurs font d'aprs ce qu'ils en disent, en rep-
rant la faon dont ils se diffrencient comme acteurs, la culture
(11) Rappelons ici que le statut de fonctionnaire, conu par le lgislateur de la
Ille Rpublique en sa sagesse, avait notamment pour esprit de protger le fonction-
naire contre les interventions ventuelles d'un tat partisan (voir l'Histoire des pas-
sions franaises de Th. Zeldin, Paris, Seuil, 1980).
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tant insparable de la parole et de la langue. Ds lors, l'accs
l'information est ncessairement diffrent selon les formes sociales
et les acteurs, sans pour autant que l'unit de la mthode soit mise
en cause. Il y a l beaucoup d'avenir pour cette discipline.
Des enqutes ont t menes sur le thme de l'usage qui est
fait de leur formation par des tudiants de niveau doctoral, Paris
et en province ; elles permettent de fournir une photographie des
tendances souterraines de la discipline et donnent des ides sur
les domaines d'application pratiqus par les anthropologues non
statutaires.

Enjeux et problmes thiques

Il est certain que la relation d'application comporte des enjeux
et des problmes thiques, comme toute relation entre acteurs
sociaux pourrait-on ajouter ; ils sont voqus en filigrane ou expli-
citement propos de tous les domaines traits. L'vocation de
proccupations thiques ne suffit pas toujours en dfinir les con-
tours. Ici, on a suppos tout d'abord, lorsque ces proccupations
ne sont pas explicitement voques, que l'on se plaait dans des
situations en quelque sorte normales , c'est--dire relevant d'une
sorte d'thique moyenne et discernable uniquement a contrario :
ainsi, de ne pas travailler sur les moyens d'expulser des travail-
leurs (maghrbins par exemple) d'une entreprise (ou d'ailleurs de
les recruter dans des conditions donnes) pour la seule raison qu'ils
ont cette origine ; de ne pas travailler pour des campagnes de plan-
ning familial en Afrique recommandant la strilisation dfinitive
sans en connatre les tenants et aboutissants ou sans qu'un refus
soit contractuellement possible, etc. Cet etc. mriterait de tels
dveloppements qu'il n'a pas t possible de s'y aventurer. Ces
problmes tiennent la relation entre l'anthropologue et son con-
tractant. Si, notre connaissance, son contenu peu ou pas analys
relve en somme de l'thique des droits de l'homme (telle que
reprise par exemple par la charte de l'ONU), sa forme, qui a des
consquences non moins thiques, peut paratre relever de lgisla-
tions franaises peu connues des anthropologues, comme la loi de
1957 sur la proprit littraire et artistique, prolonge en 1992 de
la loi dite loi Lang sur l'extension de la premire aux nou-
veaux moyens audio-visuels et informatiques (l'ensemble est en voie
de rvision complte). On a suppos ici, ce projet concernant
d'abord la France, que le meilleur lieu mdian o situer l'un des
aspects du problme thique tait la loi franaise, dont diffrents
aspects sont comments ci-dessous grce l'aide d'un spcialiste.
Cet aspect du problme est donc plutt plac sous l'angle de vue
de la relation entre un anthropologue et un contractant extrieur.
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Ceci dit, peut-tre convient-il de rappeler que cette relation est,
comme toute relation, double entre. Lorsque des acteurs s'aven-
turent consulter un anthropologue, il n'est ni ncessaire ni vi-
dent qu'ils y trouvent un intrt ou un avantage ou qu'ils y appren-
nent quelque chose de vraiment nouveau. Du ct de l'anthropo-
logie, un effort d'adaptation doit tre consenti vis--vis de l'uni-
vers de la dcision et de l'action sociale, ne serait-ce que pour dire
et argumenter de ne rien dcider et de ne rien faire. Il serait de
mme irraliste de considrer que les anthropologues ne sont pas
aussi des personnes, susceptibles tout autant que d'autres, d'erre-
ments thiques. La relation d'application entrane plus directement
vers l'horizon de la dontologie et de sa discussion.
Je ne crois pas dplac d'voquer ce point la situation de
l' ex-Yougoslavie, initiative laquelle m'invitent les remarques plei-
nes de rage et de sarcasme du journaliste anglais Edward Pearce
devant l'Association britannique d'anthropologie applique, de
retour de Bosnie (12), remarques peut-tre injustes, mais en tout
cas illustratives. Cette situation peut, si l'on ose dire, paratre cons-
tituer un exemple extrme de la discussion d'une relation d'appli-
cation : de quoi peut parler un anthropologue face cet vne-
ment majeur si on le lui demande, vnement autour duquel trane
un trouble halo anthropologique (s'agit-il par exemple d'ethnies
en guerre) ; pour qui et comment procder? Pearce a les com-
mentaires suivants :
Tout ce que je dis est dit avec recul. Chaque sujet a son
arrire-pays (hinterland), o des initis s'entretiennent avec des ini-
tis, devant une assistance admirative de non-initis (... ) tant donn
que les Croates, les Musulmans et les Serbes sont ethniquement
indiffrenciables, ce qui s'est pass en Yougoslavie peut tre quali-
fi de "purification anthropologique". (... ) L'ironie est que les Ser-
bes et les Croates, qui se hassent peut-tre plus que n'importe qui
au monde, font le signe de croix en sens inverse ; ceci doit provo-
quer un frisson rudit dans les cercles anthropologiques.
C'est un grand laxisme de notre part (la presse) que d'avoir
laiss se propager l'utilisation inculte (illiterate) du mot "ethnique".
(12) Putting the Field into the Street , Anthropology in Action, Journal of the
British Association for Anthropology in Policy and Practice, automne 1993. On se
doit de remarquer que l'anthropologue du CNRS, J .-F. Gossiaux, a attir l'attention
sur ce qu'on peut appeler l'ethnicisation de la Yougoslavie dans le quotidien Libra-
tion en 1992, et que des dmarches antrieures ont attir l'attention sur les ambigu-
ts intellectuelles et donc politiques de la notion d'ethnie (Au cur de l'ethnie,
J.-L. Amselle et E. M'Bokolo d., 1985, Paris, La Dcouverte). Voir aussi de
J.-L. Amselle, Logiques mtisses, Paris, 1992 et, publi par l'IUED de Genve, La
Pense mtisse aux PlJF, Paris, 1990.
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(... ) Mais la presse pourrait mieux ragir si les anthropologues attei-
gnaient de plus prs la vie relle que nous essayons de dcrire. (... )
J'ai rpt cette histoire de Bosnie, deux amants morts tendus dans
la rue, de diffrentes confessions, que les factions en guerre de leurs
"communauts" empchaient d'ensevelir. Elle me paraissait com-
porter cette sorte d'immdiatet extra-universitaire (unscholarly) qui
(... ) nous enseigne le monde o nous vivons tout autant que
n'importe quel sujet d'tude acadmique. Ce que l'on peut regret-
ter au sujet du monde acadmique, c'est son horreur de provoquer
l'intrt (enjoyment). La vieille maxime "connatre de plus en plus
de choses propos de moins en moins de sujets" peut tre pro-
longe en "connatre de moins en moins de sujets compris par de
moins en moins de gens". (... ) L'obscurantisme et le jargon entre-
tiennent une harmonieuse relation. (... ) Ce dont nous avons le plus
besoin en Grande-Bretagne, c'est d'une relation intelligente entre
les universitaires et la presse. (... )
Et si quelqu'un demande ce qu'ils pourraient bien crire? (... )
Que peut bien tre la Yougoslavie pour les anthropologues, sinon
un champ d'enqute et d'explication? [Long passage sur l'histoire
confessionnelle de la Yougoslavie] (... ) Pour passer des sujets
moins complexes, qu'en est-il des succs antrieurs de la Bosnie
comme une terre de tolrance, mais seulement en cas de gouverne-
ment central - Istanboul ou les rgimes d'Alexandre (Alexandre
le roi ou Alexandre Rankovic, ministre de l'Intrieur de Tito). Il
reste que vous, les anthropologues, savez les choses et, mieux
encore, savez quelles questions poser ; les reporters peuvent seule-
ment faire des rapports. (... ) Pourquoi ne pas travailler ensemble?
(...)
En tout cas, tout a laisse le monde des initis bant (it beats
osmology hollow) (13).
Comment rendre le rapport entre les anthropologues et la presse
plus intelligent .? Voil une question qui n'est pas traite dans
ce livre faute de Inatire, mais qui relverait sans doute de son
propos.
Il n'est sans doute pas utile de prsenter les auteurs de ces tu-
des. Je voudrais simplement souligner que beaucoup sont engags
dans des programmes et des responsabilits distincts des sujets qu'ils
traitent ici, et les remercier de la part qu'ils ont pu y prendre en
fonction de ces contraintes; tous n'ont pu contribuer ce livre.
Olivier Herrenschmidt, outre ses fonctions d'enseignement, est
directeur d'une UFR d'universit et a bien voulu consacrer quel-
ques moments d'un temps minut ce projet, sur les questions
de formation ; i t ~ r r Lamaison, spcialiste des transformations du
(13) Traduit par l'auteur. Le terme Osmology est une invention parodique de
Pearce.
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monde rural europen mais aussi directeur-adjoint de l'un des plus
importants laboratoires d'anthropologie en France, a bien voulu
jouer le rle de correspondant auprs du CNRS (14). Pour ce qui
me concerne, je me suis trouv m'intresser, paralllement des
travaux d'anthropologie relativement classiques, la contribution
possible de l'anthropologie aux politiques de dveloppement, parce
que l'objet me paraissait digne d'attention et parce qu'il me parais-
sait difficile de ne pas en parler en termes anthropologiques, c'est-
-dire culturels.
(14) De P. Lamaison, voir notamment sur le sujet du prsent livre: (avec D. Che-
vallier) Ethnologie et protection de la nature. Pour une politique du patrimoine eth-
nologique dans les parcs naturels, Paris, d. de l'EHESS, 1982; Anthropologie
applique et anthropologie fondamentale , Revue de la Fdration df?s parcs natu-
relS! de France, n spcial Ethnologie et dveloppement , Paris, 1984 Adieu veaux
vaches ... volution de la en Lozre travers la productlon et la com-
mercialisation des bovins , Etudes rurales, n 99-100, Paris, 135-156, 1985 ; La
transmission des proprits agricoles : permanence ou des pratiques "cou-
tumires" , in La transmission des exploitations agricoles, Journes d'tudes du 7-8
octobre 1986, Actes et communications 2, 1987 ; De la transmission l'abandon ,
tudes rurales 110-111-112 (Coordination du numro sur la terre, succession et hri-
tage ) 1989 ; (avec C. Migault) La dprise agricole. Rflexions propos des parcs
naturels, Paris, Fdration des parcs naturels de France, ministre de l'Agriculture,
3 vol., 1989.
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PREMIRE PARTIE
QUELQUES ENJEUX
INTELLECTUELS
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Le champ de l'anthropologie
De quelques indcisions pesant
sur le projet de son application
par Jean-Franois Bar
Une rflexion sur les applications de l'anthropologie est dpen-
dante, l'vidence, d'une dfinition du champ de la discipline et
de ses frontires. Si le champ d'tude est htrogne, l'analyse peut
tre incohrente ; si elle est incohrente, il n'y a aucune raison
pour qu'elle s'applique quoi que ce soit. La discussion qui suit
procde d'une constatation : en France et dans les grands pays pro-
ducteurs d'anthropologie (comme les tats-Unis et l'Angleterre),
un accord intellectuel explicite, ft-il minimal et tenant en quel-
ques phrases, ne semble pas toujours propos ou runi sur le
champ pistmologique de la discipline; sur cette question, c'est
un accord implicite que l'on semble pouvoir constater (ce que divers
professionnels s'accorderaient qualifier d'anthropologie ou non).
Ceci implique l'existence d'oscillations ou d'indcisions intellectuelles
dont on se propose ici de parcourir certains exemples, sans pr-
tendre rsoudre une question qui dpasserait largement le pro-
pos de ce livre (1).
On doit certes rappeler tout d'abord que la dfinition de
champs disciplinaires est pour toute discipline scientifique une entre-
(1) voquons ici la dfinition donne de l'histoire par Paul Veyne : L'histoire
est un roman vrai. Rponse qui, premire vue, n'a l'air de rien . (Comment on
crit l'histoire, Paris, Seuil, Points , 1971 : 10). A la suite de quoi, un livre entier
est consacr expliquer cette phrase, qui cependant existe bien en tant qu'initiatrice
de l'argumentation.
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28 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
prise intellectuellement fort prilleuse. Toute discipline semble en
effet se fonder sur un centre dont la circonfrence est paradoxale-
ment vanescente, si bien que ses limites en partie arbitraires vo-
luent avec l'volution mme de la connaissance: d'o la succession
de paradigmes voqus par Thomas Kuhn, dont aucun ne
rsout jamais tous les problmes de la recherche scientifique (1983).
Dans l'histoire de la physique, une physique dite nuclaire est
amene tre isole; alors qu'elle traite indubitablement du spin
de l'lectron, les lectrons d'une molcule de carbone se trouvent
placs sous le regard prfrentiel de la chimie organique.
Revenant sur son propre itinraire, Kuhn note aussi :
(...) Vivant dans une communaut compose en majorit de
spcialistes des sciences sociales, si diffrents des spcialistes des
sciences de la nature parmi lesquels j'avais t form (... ), je fus
frapp par le nombre et l'ampleur des divergences avoues (... ) .
Mais, ajoute-t-il :
L'histoire, tout autant que ma propre exprience, m'amenait
mettre en doute que les spcialistes des sciences de la nature fus-
sent en mesure d'apporter ces questions des rponses plus prci-
ses et/ou plus dfinitives que leurs collgues des sciences socia-
les (2).
Le problme de la dfinition du champ et donc de l'objet de
l'anthropologie, fort pineux, doit cependant tre voqu: il appa-
rat dans toute tude se rclamant d'une application de l'anthro-
pologie des thmes empiriques donns. L'ambition de l'applica-
tion, en effet, en rvle invariablement la prsence. Si cette ambi-
tion tait toujours poursuivie jusqu'au bout, c'est--dire jusqu'
une instrumentalisation sociale procdant de la question pose (pro-
tger des minorits , savoir parler la culture ouvrire d'une
entreprise, prvenir les facteurs de risque alimentaire chez les Mal-
gaches ), elle jetterait sur les difficults de dfinition de l'objet
anthropologique une lueur sans doute plus crue que dans les con-
ditions d'exercice de l'anthropologie fondamentale. Dans ce der-
nier cas en effet, ce problme est souvent considr comme un
donn sur lequel il n'y aurait pas revenir ; la sanction de l'erreur,
consubstantielle l'action et la dcision, la menace moins direc-
tement, car la praxologie n'est pas de son ressort explicite.
(2) Kuhn, 1983: 10-11, cit par M.-E. Grunais. Prsentation , Cahiers des
sciences humaines de rORSTOM, Anthropologie et sant publique , vol. 28, n 1,
1992.
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LE CHAMP DE L'ANTHROPOLOGIE
Position du problme
29
On sait en gros, bien sr, ce qu'tudie l'anthropologie contem-
poraine : disons des collectivits humaines en ce qu'elles ont de
spcifique, partir d'enqutes sur le terrain procdant d'informa-
tions dans la langue. L'anthropologie entretient donc ncessaire-
ment une relation fondatrice avec le fait culturel. Cependant, cette
dfinition minimale comporte bien des difficults, normalement vo-
ques dans tout cursus de formation l'anthropologie. Pour anti-
ciper sur ce qui suit, on ne semble pas savoir en effet si l'anthro-
pologie ainsi dfinie a vocation d'tudier des collectivits humai-
nes lointaines, exotiques, primitives, sans tat, ou des collectivi-
ts en gnral ; on ne semble pas non plus savoir dfinir ces der-
niers termes sans contestation possible (une collectivit territo-
riale la franaise constitue-t-elle un objet anthropologique ?).
On hsite mme savoir si l'anthropologie parle de socit (en
quoi il resterait pourtant la diffrencier de la sociologie, d'o
l'utilisation prcdente du mot de collectivit) ou de culture. Dans
ce cas, on hsite savoir si l'anthropologie parle de cultures au
pluriel, en tant qu'objets nominaux, comme une lampe ou une voi-
ture (auquel cas il s'agirait d'une discipline collectrice, la manire
des anciennes sciences naturelles), ou de la culture comme pro-
prit distinctive de l'esprit humain, productrice de modles de pen-
se et de comportements diffrentiels, et empiriquement reprables
dans tout domaine d'activit (auquel cas il s'agirait d'une science
universalisante, sur le modle de la physique ou de la biologie) ;
on hsite dans cette dernire hypothse identifier la culture
ce que des gens font ou ce qu'ils disent ou pensent, bien que
chacun semblerait volontiers reconnatre qu'il y a un rapport entre
les deux. Aucune de ces deux acceptions ne va non plus sans dif-
ficults. S'il y a la culture en gnral, la constatation de son uni-
versalit est insparable de celle de sa variabilit, et vice versa ;
on ne peut donc parler ni des cultures ni de la culture.
Supposer que l'anthropologie parle la fois de culture et de
socit ne fait pas forcment avancer les choses, car les deux ter-
mes sont certains gards antinomiques : socit dsigne a minima
un ensemble humain organis, culture se rapporte la manire dont
cet ensemble humain pense et agit. L'utilisation nominale du mot
culture (la culture dowayo, la culture samoane) ajoute une cer-
taine confusion, en ce qu'elle tend le rendre purement et sim-
plement synonyme du mot socit, alors que des collectivits cul-
turelles distinctes se trouvent souvent participer d'ensembles plus
larges, soit du seul fait de l'change (conomique, par exemple)
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entre units culturelles diffrentes, soit de l'intgration par des for-
mes universalisantes et centralisatrices (l'tat) ; l'inverse, des col-
lectivits culturelles peuvent comprendre des formes sociales dif-
frentes. Diffrents commentateurs notent d'ailleurs que les ter-
mes mmes de culture et de socit ne revtent pas le mme sens
selon les traditions nationales en sciences sociales (dans la tra-
dition amricaine, l'tude des reprsentations collectives , terme
dsormais galvaud mais issu de Durkheim, relverait de l'an-
thropologie culturelle, en Angleterre et en France, de l'anthropo-
logie sociale). Enfin, dans les deux cas et malgr de nombreuses
tudes, on semble rester perplexe devant ce qu'il est convenu
d'appeler le changement culturel ou social, ne sachant trop
comment attribuer au champ anthropologique un phnomne que
l'on dit massivement rvl par les volutions contemporaines du
monde, moins qu'il n'ait t relativement pass sous silence du
fait des priorits de regard des anthropologues. Le changement
social ou culturel , en fait, a pourtant problablement cons-
titu un lment banal et constitutif de la majeure partie des col-
lectivits humaines, l'attention cette dimension portant proba-
blement plus sur sa rapidit, une notion elle-mme relative. On
hsite dans ce cas attribuer l'tude du changement l'anthro-
pologie, la sociologie, l'histoire, l'conomie ou aux combi-
naisons varies des quatre, sans parler de la stratgie militaire.
Ambiguts institutionnelles
On peut reprer ces difficults dans diffrents domaines, parmi
lesquels l'inscription mme de l'anthropologie (au sens de l'an-
thropologie sociale, culturelle ou les deux) dans le
donn institutionnel franais. C'est alors l'intitul mme de la dis-
cipline qui revt des sens variables ; son unit apparat, l aussi,
revtir une forme fortement implicite, comme le montre, en quel-
que sorte a contrario, une raction classique de professionnels
ce genre d'interrogation, savoir qu'il ne s'agit que d'une ques-
tion de mots . Cependant, l'usage des mots n'est pas sans effet.
On peut donner ici l'exemple de l'actuelle sous-commission scienti-
fique d' anthropologie d'un organisme national, l'ORSTOM, qui
s'appelait jusqu' la fin des annes 1970 Comit technique d'eth-
nologie, archologie, histoire, ethno-musicologie et linguistique ,
ce qui posait invariablement des problmes fort concrets de place
dans les panneaux d'affichage de l'organigramme, et des probl-
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LE CHAMP DE L'ANTHROPOLOGIE 31
mes non moins concrets de perception de l'unit de la chose par
les non-spcialistes. D'aprs diffrents tmoignages, ces problmes,
il est vrai, continuent d'exister, bien que l'utilisation du mot an-
thropologie tende en ce cas induire une appartenance commu-
nautaire, et donc une unit implicite un peu analogue celle dont
il est question ici.
Ce travail a retenu le mot d'anthropologie du fait de son usage
dsormais courant ; mais la varit des intituls montre que cet
usage ne va pas sans quelque difficult. Ainsi, alors que la plu-
part des anthropologues parlent dsormais d'anthropologie tout
court au sens de l'anthropologie sociale et culturelle
(l'ancienne anthropologie la Broca ayant donn de son ct
naissance une anthropologie physique puis biologique),
la XXe section du Comit national des universits franais s'inti-
tule Anthropologie, ethnologie, prhistoire , le vocable d'an-
thropologie tant toujours entendu dans ce cas au sens de l'an-
thropologie physique ou biologique (alors qu'ethnologie
renvoie une anthropologie sociale , culturelle , ou les deux).
Tandis que l'intitul d'une formation de recherche franaise du
CNRS retient la locution d'anthropologie sociale (pour avoir voulu
semble-t-il se diffrencier lors de sa cration de la sociologie et
de l'ancienne anthropologie physique ), d'autres formations ont
longtemps retenu le mot d'ethnologie en tant que connaissance
comparative des cultures, par opposition ethnographie, qui ren-
verrait la description de cultures particulires, mais qui ferait
peut-tre un peu poussireux; cependant, une autre unit du CNRS
a longtemps retenu ethnologie et sociologie comparative , sans
doute pour viter le problme des frontires entre sociologie et
ethnologie, donc en le dsignant de ce fait. Pour d'autres ensem-
bles institutionnels, peut-tre soucieux de ngociation, il s'agit
d'ethnologie et d'anthropologie sociale. Alors que la locution
d'anthropologie sociale semble avoir t traduite du social an-
thropology britannique (la principale association scientifique
anglaise tant nomme Association for Social Anthropology ou ASA),
les associations professionnelles amricaines (dont la principale, AAA)
retiennent simplement Anthropology, mais en dmultipliant cet inti-
tul en de nombreuses sections affilies (ainsi American Ethnologi-
cal Society, Association for Feminist Anthropology, Association for
Political and Legal Anthropology, General Anthropology Division,
Society for Humanistic Anthropology, Nutritional Anthropology,
Culture and Agriculture, National Association for the Practice
of Anthropology, etc.). Enfin, la locution d'anthropologie cultu-
relle, d'invention amricaine, n'a eu pratiquement aucun destin
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en France (3). Pour certains anthropologues, qui ne semblent pas
ncessairement s'identifier aux formations institutionnelles voques
mme s'ils en sont membres, il semblerait qu'il y ait de la culture
partout; pour d'autres, la culture semblerait concerner une zone
particulire et bizarre de l'activit ou de la pense laquelle la
discipline se serait trouve autrefois amene s'intresser sous
l'effet de quelque engouement; d'autres interlocuteurs encore ne
semblent pas exprimer de position particulire cet gard. Ainsi
pour les premiers, la locution d'anthropologie culturelle serait tau-
tologique, pour les seconds, elle serait passe de mode ; les der-
niers sembleraient se rapprocher de cette dernire position, mais
d'une manire en quelque sorte implicite.
Cependant, des anthropologues franais aiment se dfinir
comme ethnographes, rejetant ainsi l'opposition, discutable il est
vrai, entre description et analyse (opposition homologue celle exis-
tant entre ethnographie et ethnologie) ; ils semblent alors ignorer
aussi les termes d'ethnologie et d'anthropologie. Des chercheurs
institutionnellement classs comme sociologues se prsentent par-
fois comme anthropologues ; ce sont, de mme, des sociologues
ou philosophes institutionnels (comme Cicourel) qui ont invent
le vocable d' ethno-mthodologie (et non de socio-
mthodologie). Alors qu'une association professionnelle fran-
aise (4), rflchissant en 1991 sur un nouveau dcoupage thma-
tique du CNRS, conseille dans l'ditorial de l'un de ses bulletins
de laisser le mot culture au ministre de la Culture / o il est/
fort bien, elle propose dans le mme mouvement la cration
d'une section du Comit national du CNRS intitule unit de
l'homme et diversit des cultures , permettant de runir la majorit
des anthropologues; cet intitul sera officiellement retenu. Une
autre association franaise (5), ditant un autre bulletin mensuel,
ne semble pas s'tre explicitement confronte cette difficile ques-
tion, mais a retenu dans son intitul les anthropologues et non
l'anthropologie .
(3) Notons cependant qu'en 1993 la Commission des sciences sociales de
l'ORSTOM a propos de redistribuer la Sous-commission d'anthropologie vers une
Sous-commission de sociologie et d'anthropologie sociale, d'une part, et une Sous-
commission d'anthropologie culturelle et d'archologie.
(4) L'Association pour la recherche en anthropologie sociale (APRAS).
(5) L'Association franaise des anthropologues (AFA).
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Le terrain
LE CHAMP DE L'ANTHROPOLOGIE 33
Ce foisonnement qui tmoigne d'une indniable indcision
comme d'une indniable richesse ne semble se rduire qu'implici-
tement, autour de ce qui serait une mthode, voire un regard :
la pratique de ce qu'il est convenu d'appeler le terrain , une
locution trouvant probablement son origine dans l'anglo-saxon
jieldwork et faisant dsormais fortune auprs de professions bien
diffrentes (6). Aucune enqute systmatique n'a t entreprise ici
sur la relation entre le statut d'anthropologue professionnel et la
pratique du terrain ; mais on peut penser que cette relation uni-
voque existe, ou, qu'en d'autres termes, la communaut mondiale
des anthropologues dfinisse a minima comme anthropologue
(social, culturel, ethnologue, ethnographe, etc.) celui qui fait ou
a fait un terrain , dont ont procd des textes publis. Les com-
munauts anthropologiques ne semblent cependant pas avoir
affront les questions mthodologiques en jeu indpendamment de
la varit des situations d'enqute, puisque qu'aucun texte publi
ne semble traiter proprement parler de cette activit, qui semble
pourtant fondatrice ; on doit en revanche noter, prcisment, la
grande varit des rflexions existantes (7). Cette varit rappro-
(6) L'absence d'un directeur de banque, que l'un des collaborateurs de cet ouvrage
souhaitait joindre en 1992, n'tait pas explique par son secrtariat par un dpla-
cement l'extrieur : le directeur tait sur le terrain .
(7) On doit noter bien sr que l'invention de l'enqute de terrain est consubstan-
tielle l'invention de l'anthropologie, par exemple avec l'uvre de Lewis Henry Mor-
gan. Parmi cette richesse varie de rflexions, on peut mentionner par exemple l'u-
vre de Victor Turner (o la restitution de la rencontre avec un informateur privilgi
constitue un point constitutif de la dmarche), les premiers ouvrages de G. Condo-
minas, certains aspects du travail de M. Aug sur la Cte-d'Ivoire. Mais ces rflexions
restent le fait de dmarches spcifiques, concernant des socits et des cultures qui
ne le sont pas moins; il s'agit donc de talent, par dfinition individuel, et non de
mthode.
On fait allusion l'absence de rflexion mthodologique gnrale sur un sujet pour-
tant considr comme fondateur, c'est--dire, en gros, la question que se pose avec
angoisse tout anthropologue dbutant : je vais chez des gens dans des zones gnra-
lement rurales, toujours spcifiques en tout cas, qui n'ont aucune raison particulire
de me parler, et dont je ne parle gnralement pas la langue. Comment est-ce que
je fais? Elle est formule comme suit par la jaquette de l'excellent et hilarant petit
livre de Nigel Barley (The Innocent Anthropologist, Penguin Books, 1987) : Il avait
t form en anthropologie Oxford. Pour son terrain, il avait choisi les Dowayo
au Cameroun. Le seul problme tait que les Dowayo n'taient pas au courant (notre
traduction).
Des textes connus, notamment dans les dpartements d'enseignements, concernent
les techniques d'enqute beaucoup plus que la pratique du terrain; ainsi des tudes
d'ethnologie runies par R. Creswell et M. Godelier, chez Armand Colin, ou de la
dja ancienne Ethnologie gnrale et rgionale, runie par J. Poirier chez Gallimard
la Pliade.
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34 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
cherait la recherche anthropologique d'un artisanat (un savoir-faire
appris empiriquement), et donc (malgr les apparences) de nom-
breuses dmarches scientifiques, comme le montrent notamment
diffrents travaux du sociologue B. Latour (8) ; mais elle ne dfi-
nit pas pour autant la notion gnrale dont elle procde.
Il ne s'agit pas de douter ici de la ncessit de l'approche
directe des cultures ou des socits, ou des deux, et de son
caractre heuristique; c'est certainement l'un des acquis les plus
prcieux de l'anthropologie contemporaine, qui se trouve de plus
la constituer comme l'une des dernires aventures sincres de notre
temps. Si l'anthropologie peut prtendre un embryon de scien-
tificit, c'est probablement l qu'il trouve son origine; diffrents
anthropologues se succdant dans la mme rgion racontent peu
prs la mme chose, nonobstant les degrs de prcision et d'ten-
due. Mais on peut ici, pour nourrir la rflexion, pousser l'inter-
rogation.
Si la pratique du terrain consiste habiter au sein d'une com-
munaut ou prs d'elle selon des modalits diverses (prt, titre gra-
tuit, location, achat ventuel d'une maison), on ne voit pas ce qui
la diffrencie de celle de toute personne qui se dplace; s'il s'agit
de se renseigner oralement sur les institutions ou les us et coutu-
mes, on ne voit pas ce qui diffrencierait alors le terrain anthro-
pologique de ce que fait quotidiennement tout immigrant, pour
des raisons non moins urgentes que celles d'un anthropologue. On
pourrait peut-tre objecter un caractre systmatique propre
l'enqute de terrain, mais on ne verrait pas pourquoi, en soi, un
immigrant en serait incapable. La diffrence entre les anthropolo-
gues et les autres, qu'il n'est pas question de nier, serait ici de
degr , mais non de nature . Si le critre dterminant tait
de procder une enqute dans la langue locale, on ne voit pas
non plus pourquoi un Sakalava de Madagascar parlerait ncessai-
rement une langue trangre. Mais, de toute faon, qu'en est-il
alors des anthropologues de la France ? La longueur de la pr-
sence serait aussi dterminante; mais quid d'un immigrant de lon-
gue date, parlant la langue locale et pourvu d'un esprit systmati-
que? Tout ceci n'est dj pas rien, mais ce n'est pas ainsi que
semble tre dfinie l'anthropologie au sens de l'enqute de terrain.
Un anthropologue-sur-Ie-terrain semble donc faire autre chose qu'un
touriste ou un immigrant, mais on ne semble pas toujours savoir
quoi au juste, bien qu'on en aie forcment quelque ide. Diverses
remarques analytiques sont, cet gard, contenues dans le Savoir
(8) Qui, notons-le, aime dfinir son projet comme une anthropologie de la
science.
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LE CHAMP DE L'ANTHROPOLOGIE 35
des anthropologues de D. Sperber (1982). Le titre d'un article de
C. Vidal (1978) voque lui seul les difficults de dfinition du
terrain anthropologique : les anthropologues ne pensent pas
tout seuls . On doit certes le reconnatre, mais ils n'en existent
pas moins dans le titre de cet article, en tant que tels.
Si la quasi-unanimit existe sur la pratique du terrain comme
trait distinctif de l'anthropologie (dfinie provisoirement comme
tude des socits et/ou des cultures et/ou de la culture partir
d'enqutes de terrain), on pourrait donc en conclure, a minima,
que la comprhension et la transmission d'informations orales est
au centre de son champ. Cependant, alors que le temps passe, qui-
conque fait de la recherche anthropologique de terrain doit se pn-
trer des uvres publies sur la mme rgion. Cependant encore,
des uvres monumentales, considres et cites comme telles, sont
notoirement issues d'informations crites: c'est le cas de nombreu-
ses uvres de Lewis Morgan, d'mile Durkheim, Marcel Mauss,
ou des Mythologiques de Claude Lvi-Strauss. En ce sens, l'infor-
mation anthropologique ne relve ncessairement ni de l'oral ni
de l'crit, mais des deux, encore que l'un des apports immdiats
de l'enqute anthropologique semble constituer dans la mise en vi-
dence de savoirs et de conceptions collectivement partags, incon-
nus et indcelables autrement, et donc procder plutt au dpart
d'une approche orale.
Le problme tel qu'il se prsente dans quelques uvres
L'indcision sur les termes d'exotisme, de culture, de socit,
d'enqute de terrain, semble donc dboucher logiquement, du fait
du consensus relev ci-dessus sur la pratique du terrain, sur un
unique noyau fondateur relevant de l'existence de catgories loca-
les au sens de C. Geertz (1983-1986)), c'est--dire de catgories
spcifiques d'apprhension du monde rvles par la langue et pour-
tant accessibles d'autres locuteurs; la condition d'apprhension
de ce savoir local , prcise d'ailleurs cet auteur, est de le relier
un savoir global dont il est insparable, un peu la manire
des moments de l'universalit et de la particularit de Hegel.
Ici, la culture en gnral et les cultures ne sont pensables
qu'ensemble; cependant, le flou comment y est rig en mthode:
les genres flous (Geertz, 1983-1986 : chap. 1). Mais le plaidoyer
de Geertz souligne plutt le caractre inductif de l'approche:
l'anthropologie (rapproche dans ce texte de la jurisprudence)
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lestl galement absorbe par la tche artisanale qui consiste
voir l'application de grands principes dans des faits purement
locaux (ibid. : 207). On note donc au moins ici que l'anthropo-
logie a quelque chose voir avec des faits purement locaux. Ainsi
pour J. Favret, ce qui dfinit le mtier d'ethnographe est la prati-
que du prcepte d'Evans-Pritchard selon lequel l'informateur a
toujours raison , ce qui, rappelle-t-elle, peut entraner dans des
directions inattendues (9).
Des discussions notoires de la question sont contenues dans les
deux Anthropologie structurale de C. Lvi-Strauss (1958, 1973) ;
le champ de l'anthropologie est l'intitul mme de sa leon
inaugurale au Collge de France, le 5 janvier 1960 (reproduite in
1973). Ce texte, il faut insister, peut ne paratre constituer qu'un
moment d'un itinraire intellectuel, comme on croit pouvoir le cons-
tater ci-dessous; il s'adresse aussi, il est vrai, un public de non-
spcialistes, et aurait probablement pris d'autres formes en d'autres
occasions. Il n'est comment ici qu' titre illustratif, car il prend
valeur de charte fondatrice du seul fait de la solennit de l'occa-
sion, et du fait que ses orientations ont probablement pes dans
diverses volutions ultrieures de l'anthropologie franaise. L'u-
vre s'assigne de dcouvrir un objet qui soit la fois objective-
ment trs lointain et subjectivement trs concret (1973 : 17), ces
Indiens des tropiques et leur semblables par le monde (ibid. :
44) vivant dans le cadre de petites socits dont chacune est
un tre total, concret et jointif (1973 : 23). L'anthropologie ainsi
dfinie abandonne donc d'autres disciplines le soin d'aborder des
faits objectivement proches , relevant des socits industrielles
occidentales ou de leur confrontation avec des socits non occi-
dentales; or, c'est gnralement dans ce cadre que s'inscrivent des
projets se rclamant d'une anthropologie applique. Par la suite,
diffrentes tudes relevant de l'anthropologie furent au contraire
consacres aux socits industrielles modernes (10).
La ncessit intellectuelle de porter le regard au loin sou-
vent exprime par C. Lvi-Strauss dans une inspiration philoso-
phique explicitement tire de Rousseau, ritre dans le Regard loi-
gn (Plon, 1985) put de mme, peut-tre du fait de l'ambigut
des mots employs, tendre assimiler distance descriptive et dis-
tance gographique, et donc associer les faits prfrentiellement
(9) Les mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans le bocage, Paris, Gallimard,
Bibliothque des sciences humaines, 1977.
(10) Ce mouvement est illustr par le fait que la revue L 'Homme fonde, entre
autres, par Lvi-Strauss lui-mme vient de consacrer un numro au thme de l'an-
thropologie du proche (vol. XXXII, 1, n 121).
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tudis par l'anthropologie aux socits classes sous le label, pour-
tant indcidable, de l'exotisme . La dfinition de ce qui est exo-
tique (de mme que de ce qui est loign ) dpend en effet de
la position du regard et non de ce qui est regard; l'anthropolo-
gue est lui-mme non moins exotique aux yeux des gens chez qui
il vit que ces gens eux-mmes ses yeux; en bref, l'exotique
est quotidien , pour reprendre l'intitul d'un livre de G. Condo-
minas (11). Ce risque, d'ailleurs voqu de fort transparente
manire par Lvi-Strauss dans le mme texte (1973 : 38), semble
d'ailleurs faire l'objet d'un exorcisme dans une autre uvre con-
nue : la clbre phrase je hais les voyages et les explorateurs
qui ouvre Tristes tropiques. Notons que cette question fut plus tard
reformule par M. Aug au travers de la notion d'altrit (qui est
l'autre ) (12), permettant de dpasser l'arbitraire des clivages
lointain/proche, moderne/primitif, etc.
Une autre oscillation est parfois reprable dans le projet qu'assi-
gne l'anthropologie sociale le fondateur de l'analyse structurale;
elle concerne la vie matrielle ; il la note galement. Revendi-
quant pour l'anthropologie le projet de F. de Saussure d'une
smiologie ou science des signes (1973 : 18), il s'interroge alors
sur le statut donner d'autres aspects de la ralit sociale,
tels que l'outillage, les techniques, les modes de production et de
consommation , car on aurait ici affaire des objets, non
des signes ; cependant, ajoute-t-il dans un paragraphe plus loin,
surtout dans les socits dont nous nous occupons mais aussi
dans les autres, ces domaines sont comme imprgns de significa-
tion . (ibid. : 19). Pourtant, apparemment marqu par la mta-
phore marxienne des instances (infrastructure, structure, supers-
tructure) comme le remarquent Sahlins (1976 (1980)) et Aug
(1979), il abandonne dans La Pense sauvage d'autres discipli-
nes le soin de traiter de ce qui serait la vie matrielle: C'est
la thorie des superstructures, peine esquisse par Marx, que nous
souhaitons contribuer, rservant l'histoire - assiste par la dmo-
graphie, la technologie, la gographie historique et l'ethnographie
- le soin de dvelopper les infrastructures proprement dites (... )
(1962 : 173). Entrane dans le vaste projet des Mythologiques, la
dmarche ne pourra cependant viter de traiter longuement de ces
activits indniablement infrastructurelles , selon la dfinition
voque, que sont en l'occurrence la chasse, la cueillette et l'agri-
culture. Il y a l aussi un point important pour le propos de ce
(11) Plon, Terre humaine , Ire dition 1965.
(12) M. Aug Qui est l'autre? Un itinraire anthropologique , L'Homme, 103,
XXVII (3) : 7-26.
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livre car on voit mal comment parler du monde actuel sans par-
ler de ce qu'il tait autrefois convenu d'appeler l'infrastructure des
socits, c'est--dire, en gros, l'conomie, considre tout la fois
comme un regard statistiquement dominant (l'conomie comme dis-
cipline) et comme une activit non moins dominante et dfinie par
ce regard (l'activit conomique).
Si l'anthropologie se donne pour vocation l'tude des signes,
on ne voit pas en effet comment parler de ce que fait un Samoan,
qu'il construise une maison ou qu'il travaille dans une conserve-
rie (deux activits infrastructurelles , apparemment) sans par-
ler de ce qu'il dit de ce qu'il fait, et donc sans parler de signes.
Mais on ne voit pas non plus comment agir conomiquement -
voire tablir une comptabilit analytique -, sans utiliser des signes,
ce qui appellerait ds lors un regard anthropologique. De l ce
qu'un esprit excessivement cartsien, peut-tre intress par ce qui
serait le ct exotique de l'anthropologie, considre qu' tablir
une comptabilit analytique il fait de l'anthropologie, on voit"bien
qu'il n'y aurait qu'un pas, qu'on ne peut videmment franchir.
On peut de mme s'interroger sur le sens exact d'une locution
comme socits jointives . S'il s'agit de cohrence au sens go-
graphique, ce critre limine la majeure partie des socits du
monde actuel; mais celles qu'il pourrait permettre de retenir pour-
raient aussi paratre en diverger. Ainsi, d'une bande kung du Kala-
hari une autre bande qu'elle rencontre pisodes loigns, y a-
t-il jointivit ? Plus gnralement, on ne voit pas pourquoi ne pas
relier l'importante communaut samoane de Californie et les
Samoans de Samoa ; mais le problme ne tient pas seulement
la vision de paradis qui seraient en voie d'tre perdus, bref l'his-
toire moderne. Que la socit rurale crole de la Runion soit ind-
niablement jointive (en ce qu'elle ne compte pas au milieu d'elle,
par exemple, une importante communaut peule) n'empchera
jamais nombre de croles de la Runion d'ignorer jusqu'au nom
de leur voisin mais d'entretenir des relations rgulires avec des
cousins (gnralement cohritiers potentiels) de l'autre bout de l'le,
ou encore de mtropole ; en ce sens, la notion de socit join-
tive perd de son utilit. Ainsi encore, le fait que des cultivateurs
et des pcheurs du Sud-Ouest malgache, aux territoires relative-
ment circonscrits, se rclament les uns d'une appartenance aux
Masikoro, les autres d'une appartenance aux Vezo, n'empchera
jamais les uns de dpendre du poisson des autres, et ces derniers
du mas des premiers ; ici, la jointivit masikoro est impensa-
ble sans la jointivit vezo, si bien que l'on ne sait plus de quel
caractre jointif il s'agit; mais, s'il s'agissait de la jointivit de
l'ensemble, l'objet n'est ni total ni concret au sens qui sem-
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ble tre retenu. Enfin, le fait qu'une large bande de l'Ouest mal-
gache puisse tre repr comme le pays sakalava n'empchera
jamais nombre de Sakalava de se rclamer aussi, bon gr mal gr,
d'autres appartenances socitales malgaches, du simple fait de l'exo-
gamie ; c'est la phrase bien connue des anthropologues qui se sont
trouvs dans ces rgions : du ct du pre, oui, je suis Saka-
lava . Dans ce cas, le critre mme de jointivit semble perdre
tout sens. Il peut plus gnralement sembler que cette notion tend
l'anthropologie en gnral les caractristiques trs particulires
de bandes de chasseurs-cueilleurs, comme les Indiens d'Amazonie
du groupe linguistique g, auxquels Lvi-Strauss consacra ses pre-
miers travaux.
Qu'il soit ncessaire d'avoir recours ces commentaires peut
paratre tonnant vu l'insistance ultrieure de C. Lvi-Strauss sur
le caractre feuillet des mythes et, au del, des socits, vue
aussi la vocation qu'il assignera ensuite l'anthropologie de pra-
tiquer une coupe perpendiculaire qui (... ) l'oblige considrer
simultanment tous les niveaux (texte de 1960 reproduit in Paroles
Donnes 1984, cit par Pouillon, 1986 : 13). Cette coupe , vi-
demment, n'est pas de hasard: elle engage implicitement cou-
per en un endroit donn, indiqu par le champ, pralablement
dfini, de l'anthropologie. Son existence implique qu'il y ait un
objet anthropologique dans tout fait humain, sans qu'une oppo-
sition entre le lointain et le reste, ou entre ce qui serait mat-
riel ou non puisse fonder une dmarche d'analyse. La coupe
transversale suppose encore que l'anthropologie ne peut tre dfi-
nie par un objet existant avant ou en dehors d'elle; il s'agirait
au contraire d'un objet dfini dans le mouvement mme de sa nais-
sance, mais qu'elle a, semble-t-il, eu du mal reconnatre comme
tel. Dans ce sens, le champ de l'anthropologie ne semblerait pou-
voir tre restreint ni par un critre d'extension gographique ni
par ce qui serait le contenu d'un objet prexistant dans le monde
rel, qui n'attendrait plus qu'elle pour l'tudier.
Ces remarques ne sont possibles que parce que l'uvre de Lvi-
Strauss a abord la question. Il est donc bon de prciser qu'elles
ne prtendent - ni ne veulent d'ailleurs - rsumer le problme
tel qu'il est prsent, de manire varie et parfois implicite, par
cette uvre majeure qui se droule sur plus de quarante annes ;
ce travail dpasserait d'ailleurs largement le cadre de ces pages.
Elles aimeraient tmoigner de l'admiration et donc de l'attention
qu'il faut, de toute vidence, continuer lui porter. L'volution
de l'itinraire lvi-straussien semble assez bien rsume par la
rcente interview accorde au journal Le Monde (8 octobre 1991) :
des socits concrtes et jointives , objectivement loignes
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de 1960, on passe en 1991 (... ) Itenterl d'isoler, dans le chaos
des faits sociaux, des rgions trs limites o se produisent Idesl
phnomnes d'auto-organisation .
Quelques aspects d'entreprises contemporaines (Sahlins 1980 ;
Aug 1979 ; L'Homme 1986 ; Bonte et Izard (d.) 1991) tmoi-
gnent aussi de l'existence de points d'indcision sur le champ de
l'anthropologie.
Dans les annes 1970, M. Sahlins croit ncessaire de consa-
crer un livre entier d'une discussion pistmologique serre rha-
biliter le concept de culture(s) comme ordre signifiant de per-
ception (1980a : 10). Il s'efforce, ce faisant, de montrer qu'une
bonne partie de l'histoire de l'anthropologie depuis Boas tient pr-
cisment aux rapports ambigus que la discipline a entretenu avec
une notion laquelle elle s'tait pourtant identifie. La dmar-
che s'attache tout particulirement montrer l'inanit de la notion
de raison pratique en gnral - et donc d'une perspective utili-
tariste sur les choses humaines (13). Non qu'il s'agisse de nier les
contraintes pratiques inhrentes la vie sociale, mais de souli-
gner que la rponse ces contraintes procde toujours de sch-
mes symboliques dtermins, qui ne sont jamais les seuls possi-
bles et qui n'en sont pas moins efficaces; cette dimension con-
substantielle l'action humaine, Sahlins reproche l'anthropolo-
gie de la ngliger, non sans paradoxe pour elle. Le livre aboutit
sur une quatrime partie intitule La pense bourgeoise. La
socit occidentale: une culture. Ce chapitre montre la possi-
bilit de dporter les tudes anthropologiques des objets qu'une
perception spontane lui assigne, ce qui, en matire d'application,
se trouve, du fait des sujets gnralement traits (les entreprises,
les organisations, la prvention mdicale, les politiques publiques,
etc.), d'une importance majeure. On remarquera que, dans cette
partie, il n'est nulle part question de tribu, de clan, de lignage,
voire d'ethnie, bref de ces objets eux-mmes forts discutables gn-
ralement associs au champ de l'anthropologie, et qu'on peut lui
reprocher d'tendre sans prcaution des organisations sociales
qui n'en relvent pas.
Notons que le livre de Sahlins parat alors que la mode de la
sociobiologie , c'est--dire le postulat d'une dtermination des
conduites humaines par des facteurs purement biologiques sans
mdiation linguistique ou signifiante, fait rage aux tats-Unis (voir,
du mme, Critique de la sociobiologie, 1980b). Remarquons aussi
que cet effort, habit notamment d'une critique nostalgique du
(13) Remarquons qu'elle rejoint en ceci les considrations de C. Geertz sur la notion
de sens commun , ou plutt de bon sens en franais (1983 (1986), chap. IV).
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matrialisme historique comme d'une nouvelle fascination envers
l'uvre de C. Lvi-Strauss, souligne ce qui semble tre alors la
singulire confusion ambiante.
Cependant, pour qu'il y ait confusion, encore faut-il qu'il y
ait un objet sur lequel porte cette confusion. Une bonne partie
de l'histoire de l'anthropologie contemporaine tenant pour Sah-
lins aux rapports ambigus que la communaut anthropologique
mondiale a entretenus avec la notion de culture, cette mme com-
munaut est dcrite comme habite par une propension divi-
ser la difficult en autant de parties ncessaires pour ne pas la
rsoudre . Culture and Practical Reason ne cesse ainsi de poin-
ter les zones d'absence de dialogue entre diffrents courants de
pense se rclamant pourtant de l'anthropologie, et notamment
l'aporie, endmique en Occident qui oppose un sujet sans
monde (la position idaliste) un objet sans pense (la posi-
tion matrialiste), aporie qui semble traverser beaucoup de ces cou-
rants. La dmarche concerne une sorte de schizophrnie de l'an-
thropologie, consistant opposer en gros les gens qui pensent et
les gens qui agissent, alors que bien sr ce sont les mmes.
D'o l'insistance ultrieure de l'auteur montrer la prsence
de la raison signifiante dans des objets d'tude o le sens com-
mun anthropologique peinerait l'imaginer. Ainsi de ce proces-
sus spontanment class du ct de l'conomie brute ou de l'his-
toire coloniale, l'histoire de l'irruption europenne dans les soci-
ts exotiques et notamment dans ce summum de l'exotisme que
semble parfois constituer le Pacifique insulaire ; il insiste plus gn-
ralement sur la consubstantielle prsence du fait anthropologique
dans ce qu'il est convenu d'appeler l'histoire (voir notamment,
1985). Le fait que l'anthropologie soit entendue comme l'tude de
systmes de signes humains ne prjuge pas en effet de la dimen-
sion volutive de ces systmes ; comme le rappelle J. Pouillon (iden-
tifiant en ce cas anthropologie tude des structures intellectuel-
les), ce ne sont pas les structuralistes qui ont mis les structures
dans l'histoire . Qu'un nom de l'anthropologie contemporaine
ait trouv utile de consacrer une attention rudite ce problme
semble illustrer encore, en tout cas, la ncessit d'voquer le sujet
trait ici.
Se rfrant son ouvrage (Symbole, fonction, histoire) sous-
titr Les interrogations de l'anthropologie , M. Aug note en
1978 (14) que les ralits anthropologiques se prtent d'une
manire presque ncessaire deux types d'approche peu prs
(14) Dans un article (<< Vers un refus de l'alternative sens-fonction , L'Homme,
XVIII (3-4): 139-154) rsumant l'un des propos essentiels du livre.
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inconciliables en toute rigueur , alors que les deux dmarches,
sont l'vidence pertinentes si l'on admet, d'une part qu'il y a
des rgles de fonctionnement et des modalits d'expression gn-
rales de l'esprit humain, d'autre part qu'il y a, dans toute socit,
un rle spcifique des institutions, des hirarchies sociales et des
corps de croyance qui, la fois, les expriment et les mettent en
uvre . L'auteur note ainsi que, pour parler trs grossirement,
(...) face aux diverses ralits institutionnelles qu'ils tudiaient, (... )
certains se sont pos la question de savoir ce qu'elles signifiaient
et d'autres de savoir quoi elles servaient . Il se demande ainsi
s'il est possible, non seulement d'apprhender ensemble la gn-
ralit de l'esprit humain et les spcificits fonctionnelles concrtes
des socits , mais surtout de savoir si la premire n'est pas
une des conditions d'efficacit des secondes . En n'ayant garde
d'outrepasser le propos (illustr notamment par un contraste, illus-
tratif et donc forcment quelque peu caricatural, entre les travaux
de V. Turner du ct du fonctionnalisme et de la fonction, et de
C. Lvi-Strauss du ct du structuralisme et de la structure, bien
que les deux parlent de symboles ou de signes), on peut se deman-
der si ce refus de l'alternative sens-fonction ne se rapproche
pas du propos de Sahlins visant dpasser l'opposition entre rai-
son culturelle et raison pratique. Ce balancement est videmment
prsent au cur de nombre de projets existants se rclamant d'une
anthropologie applique, ne serait-ce que du fait qu'il semble pr-
sent dans l'esprit des anthropologues en gnral.
L'ide que quelque fait social serve une socit, un ensemble
humain (social, culturel, ou les deux ) peut certes paratre tau-
tologique (Lvi-Strauss) mais n'implique pas, en tout cas, que l'on
ne puisse y reconnatre du sens, bien au contraire. On ne peut
dire que les repas de mariage bas-normands ont pour fonction
d'enrichir les patissiers, pour emprunter cet exemple G. Len-
clud (15) ; mais on ne peut non plus soutenir qu'ils ne produisent
pas ce rsultat objectif, ni que ce dernier n'est pas le produit de
dfinitions fort spcifiques du rel, procdant d'oprations intel-
lectuelles qui ne le sont pas moins: ainsi de la tenue d'un repas
entre des familles dites allies , ranges selon des ordres sp-
cifiques autour d'une table qu'on peut considrer comme lon-
gue et recouverte d'une nappe gnralement blanche ; familles
destinataires d'un volume peut-tre respectable de crme fra-
che , invariablement prsente dans des gteaux . C'est alors
la notion mme de fonction qui est en cause. Voici en tout cas
quelques termes de la situation o seraient confronts des anthro-
(15) Communication orale, 1991
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pologues qui l'on aurait demand de connatre les raisons de
l'importance du taux de cholestrol en Basse-Normandie. Pour citer
Sahlins nouveau, c'est la culture qui constitue l'utilit .
Un numro spcial de la revue L 'Homme, intitul Anthropo-
logie : tat des lieux (16), parat, l'vidence, particulirement
utile la prsente rflexion documentaire, bien qu'il ne soit pas
possible d'en voquer toutes les contributions. L'argument dito-
rial adress aux auteurs sollicits fut non pas de dresser un bilan
de l'anthropologie d'aujourd'hui ou de lui assigner un programme,
mais, travers le foisonnement des travaux empiriques, d'en rep-
rer (1986 : 21). Or, la grande majorit des con-
trIbutions semble avant tout proccupe d'une question: celle du
champ de l'anthropologie, de son unit et donc de son existence
en tant que telle, ce qui relgue videmment au second plan la ques-
tion pose, celle des orientations. Pour rpondre ct de l'argu-
ment ditorial, cet ensemble de contributions ne parat pas rpon-
dre non plus la question qu'il semble partager.
Il relve certes du propos mme d'une discipline de s'interro-
ger sur son champ, mais ce volume semble de ce fait soumis
une inquitude qui lui est pour ainsi dire antrieure. Si, pour
reprendre une expression de l'auteur qui l'ouvre, la fragmenta-
tion de l'anthropologie reflte celle des tempraments , comment
sait-on que c'est l'anthropologie (et non la mtorologie) qui est
ainsi fragmente (17) ? Bref, o se situe l'unit de l'anthropolo-
gie, dont on ne peut douter qu'elle existe puisque ce volume lui
est consacr? A cette question, cet ensemble n'offre aucune ouver-
ture explicite. C'est ce que semble d'ailleurs souligner, propos
de la mtaphore, elle-mme anthropologique, de segmentation
utilise dans le titre de cet article, la prsentation, quelque peu
perplexe, du directeur de la revue: segmentation n'est pas dis-
solution (18). La proccupation gnrale concerne de fait la mul-
tiplication des champs d'tudes empiriques voques par l'argu-
ment ditorial, bref l'extension progressive de l'anthropologie des
objets qu'elle n'avait pas coutume de traiter il y a vingt ans (ainsi
de la ville, de la maladie, de l'entreprise, etc.). On peut videm-
ment remarquer que l'volution des objets d'tude scientifique n'est
pas en soi de nature susciter l'effroi; dans le cas contraire, la
physique continuerait impertubablement scruter le levier de
(16) n 97-98, Paris, ditions de l'EHESS, publi l'occasion du 25
e
anniversaire
de la revue au Livre de poche.
(17) N. Sindzingre, L'anthropologie: une structure segmentaire? , in L'Homme,
1986 : 32.
(18) J. Pouillon, De chacun tout autre et rciproquement , in L'Homme,
1986: 13.
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Galile. Mais au-del de l'argument ditorial, il est difficile de dis-
cerner s'il y a dialogue et, auquel cas, quels sont les interlocu-
teurs. Une sorte de confusion entre objet et champ d'tude parat
souvent prsente, si bien que les collaborateurs du volume ne sem-
blent pas toujours parler de la mme chose, alors que, par dfi-
nition, ils en auraient tous les moyens. Ainsi, deux d'entre eux,
passant l'ethnologie (et non, d'ailleurs, l'anthropologie) au
crible des aires culturelles (19), se demandent si refuser de
prendre en compte une certaine diversit, des terrains comme des
problmatiques , on ne risque pas de conduire l'ethnologie dans
une impasse (20) ; ils s'opposent une telle ventualit. On peut
videmment rester perplexe devant la ncessit de ce combat, l'eth-
nologie (anthropologie sociale/culturelle, ethnographie, etc.) parais-
sant avoir a priori quelque relation ncessaire avec la diversit cul-
turelle. Ils semblent cependant se mnager quelques ouvertures
ce propos, notant pour conclure, non sans quelque mystre, que
l'ethnologie franaise n'est pas toujours ce que l'on dit, et mme
- qui sait? - ce que l'on ne dit pas (21).
Pour la plupart des collaborateurs, il est vrai, la varit des
proccupations des anthropologues ne semble pas prjuger pour
autant de l'unit de la discipline qui en parle, mais pour l'un
d'entre eux, c'est le contraire: l'anthropologie se dfinirait par
l'tude des socits primitives diversement dfinies en fonction
de l'absence d'tat ou de l'absence d'criture , bien que ces choix
de dfinition appellent des variations de conception non ngli-
geables, mais sans porte pour /son/ propos . Pour lui, l'an-
thropologie se dfinirait donc par un objet qui lui serait prexis-
tant, mme si on a du mal imaginer comment une discipline
vocation scientifique peut remplir ces conditions (22). Une note pr-
cise que ce contre quoi il lutte est illustr par la politique du CNRS
en 1983-1985 ; cependant, pourrait-on penser, une discussion con-
cernant l'objet de l'anthropologie sociale , titre de son article,
peut difficilement tre appuye sur des faits aussi troitement con-
joncturels, extrieurs de surcrot la communaut scientifique
(19) C. Bernand et A. Digard, De Thran Tehuantepec , in L'Homme, 1986 :
54-76.
(20) Bernand et Digard, loc. cit. : 70
(21) Ibid.
(22) A. Testart, L'objet de l'anthropologie sociale , in L'Homme, 1986:
147-150. Comme le remarque grosso modo un autre collaborateur du volume, G. Len-
clud, il semble que ce soit l transformer a posteriori les implications d'un choix
fait l'avance en principe de construction (<< en tre ou ne pas en tre , ibid. :
153). En d'autres termes, pour savoir qu'une socit est sans tat, supposer que
l'on prcise ces termes, il faut d'abord que l'on s'y rende en ayant une certaine ide
de ce qu'est l'tat, et une certaine typologie en tte; bref, il faut au moins qu'une
vague ide de l'anthropologie existe avant que la socit en question ne soit discerne.
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LE CHAMP DE L'ANTHROPOLOGIE 45
stricto sensu. Sa contribution constitue pour l'diteur comme un
point central de rebroussement (23). A propos d'une contribu-
tion certains gards connexe o l'on remarque que l'exotisme
n'a pas bonne presse chez les anthropologues (24), le rdacteur
en chef de L 'Homme se demande ainsi si ce n'est pas pourtant
l'attrait persistant du mme exotisme qui les runit (25). Sans
doute, mais cet attrait a-t-il constitu l'anthropologie, de la mme
manire qu'une certaine passion pour les boulons ou les branche-
ments lectriques aurait constitu la physique? On peut remar-
quer que la seule contribution (26) articulant une dfinition de
l'anthropologie le fait en termes qui peuvent paratre provocateurs:
Il nous faut convaincre nouveau les intellectuels que nous avons
quelque chose leur dire partir des sauvages, barbares et pay-
sans , programme qui reste, d'aprs l'auteur, celui que s'assignait
l'anthropologie lors de sa naissance vers 1870. On peut se demander
pourquoi l'anthropologie aurait particulirement s'adresser aux
intellectuels; l'auteur avance en tout cas que toute science doit
correspondre une demande sociale; (... ) ce qu'on demande aux
sciences de l'Homme (... ), c'est de dire des choses qui puissent
servir ici et maintenant . Cependant, ce projet ne concerne pas
exactement ce que l'on entend ici par l'application: Ce que les
anthropologues auraient pu nous apprendre, c'est comment nous
pensons . L'anthropologie, remarque-t-il, pourrait au moins se
doter d'une thorie digne de ce nom (... ), au moins disposer d'une
approche qui lui serait propre . Or, pour lui, (...) les anthro-
pologues se satisfont pour dfinir leur domaine de l'exotisme de
leur objet, alors que, par ailleurs, ils sont prts apprhender cet
objet n'importe comment. Il trace alors un bref programme,
bas, semble-t-il, sur le refus de l'antinomie entre psychologie et
sociologie , et donc, au-del, sur le refus du dilemne indi-
vidu/socit. Comment est-il possible, se demande-t-il en ce qui
concerne la prohibition de l'inceste, qu'il y ait la fois prohi-
bition explicite et horreur spontane? Parce que c'est la mme
chose, rpond-il, parce que l'horreur c'est la structure comme
sentiment .
Le seul article de cet ensemble mentionner une demande
est donc consacr rappeler que l'ide d'un individu, ncessaire-
ment pourvu de sentiments, n'est pas antagoniste avec celle d'un
tre social, n'existant que dans le cadre de rgles ou de modles.
Voil une constatation dont on pourrait penser cependant, sans
(23) J. Pouillon, loc. cil. : 16.
(24) M. Panoff, Une valeur sre: l'exotisme , loc. cil: 321-334.
(25) J. Pouillon, loc. cil: 18.
(26) P. Jorion, Reprendre zro , in L'Homme, op. cil: 335-346.
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46 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
le moindre esprit polmique, qu'elle est celle de beaucoup des pra-
ticiens des socits (ou des gens en gnral, si l'on prfre), et donc
que l'invocation de la demande sociale ne suffit pas en elle-mme
dfinir quelque projet.
On peut remarquer aussi qu'une seule contribution (27) vo-
que la question des marges de libert ou de choix, et donc, au
del de la contingence historique, propos de la formation d'un
ancien tat d'Afrique de l'Ouest dont l'auteur rappelle la spcifi-
cit : On voit quel point, sous le mme nom d'tat, la ralit
voque ici est diffrente de celle qui nous est familire (28). Ce
texte voque, ce faisant, la question de l'adquation des catgo-
. ries l'uvre dans le projet anthropologique. Cette contribution
est aussi la seule voquer explicitement le dcoupage d'un objet
d'tude spcifique: J'ai tout d'abord crit une histoire. Non pas
certes l'histoire d'un peuple, encore moins celle d'une ethnie (... ),
les Abron ne forment en aucune faon un peuple. En tant que
groupe social, ils tiennent (... ) leur unit (... ) du rle hgmoni-
que qu'ils jouent l'intrieur d'un certain ordre social et politi-
que . Elle discute aussi, explicitement, du statut qu'il convient
de donner aux acteurs sociaux, remarquant la tendance anthropo-
logique les penser sur le modle du sujet en les crditant
de la conscience de soi (... ), de l'intelligence (... ), la capacit
de faire des choix . D'aprs l'auteur, tant qu'il en sera ainsi ,
la discipline n'accomplira pas de progrs dcisifs . Il faudrait
d'abord, ajoute-t-il, admettre comme par hypothse que les con-
traintes conomiques, sociales, intellectuelles de toute nature qui
psent sur l'action collective laissent toujours l'espace d'un choix.
(... ) Au fur et mesure de l'coulement du temps, la dialectique
de la ncessit et de la libert dont j'ai parl fait place une dia-
lectique plus concrte entre l'hritage et l'invention (29). La sin-
gularit de cette contribution, dans l'ensemble ici comment, sup-
pose donc, non seulement que l'ide de dtermination ouverte par
la rgle collective mrite d'tre rappele la communaut anthro-
pologique, mais qu'il faut encore rappeler qu'il n'est de rgle
qu'indivuellement vcue, au travers des avatars d'une vie que l'ori
concevrait mal, prcisment, envisager autrement qu'individuelle.
Remarquons enfin qu'aucune contribution ne porte sur la ques-
tion de l'enqute de terrain, dont on peut pourtant penser qu'elle
est fondatrice (ci-dessus).
(27) E. Terray, L'tat, le hasard et la ncessit. Rflexions sur une histoire ,
in L'Homme, 1986: 234-248.
(28) Ibid. : 243.
(29) Pour l'ensemble de ce dernier paragraphe, E. Terray, loc. cit. : 245, 247.
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LE CHAMP DE L'ANTHROPOLOGIE 47
Pour le propos de cet ouvrage, on peut rsumer quelques oscil-
lations ressortant de cet tat des lieux: on se demande si
l'anthropologie est une ou plurielle - mais dans ce dernier cas,
comment cette pluralit est intellectuellement possible. On ne sait
si elle peut devenir plurielle du fait qu'elle s'adapte des objets
gographiquement ou empiriquement diffrents (des aires cultu-
relIes ou des sous-disciplines). On hsite entre une discipline dfi-
nie par un objet empirique procdant de son histoire, ou par un
ensemble de mthodes et de procdures. On semble embarrass par
l'existence de marges de choix individuelles dans les socits, par
l'existence d'une contingence historique (30), et plus gnralement
par l'existence mme d'individus. Enfin, il peut paratre qu'une
part commune de l'anthropologie consiste consacrer beaucoup
d'efforts s'interroger sur elle-mme, ce qui est videmment para-
doxal. Vue sous l'angle des travaux prcdents, elle semblerait com-
porter une dimension centrifuge rcurrente, d'autant plus para-
doxale que cette dimension implique l'existence d'un centre. Il est
d'ailleurs assez frappant que le rcent Dictionnaire de l'ethnolo-
gie et de l'anthropologie (Bonte et Izard (d.), 1991) ne consacre
d'entre ni ethnologie ni anthropologie (31).
Est-il possible de resserrer la rflexion collective, ft-ce au prix
de quelques dbroussaillages finalement marginaux, sur quelques
points peut-tre minimaux mais indniablement fondateurs: la
notion de culture, le dcoupage de l'objet, le travail de ter-
rain et donc la saisie de catgories locales collectivement parta-
ges, la relation interculturelle, la relation entre catgories et mod-
les de comportement ? Ce projet dpasse le propos de ce livre et
sans doute les capacits des auteurs, mais il constitue un point de
passage oblig de toute rflexion sur les applications de l'anthro-
pologie.
(30) C. Lvi-Strauss, qui, rappelons-le, a fortement insist sur la question de la
contingence historique dans le beau texte malencontreusement nomm Race et his-
toire, se dfend rcemment contre les critiques souvent inadquates concernant son
indiffrence l'histoire: On m'a souvent reproch d'ignorer l'histoire. C'est tout
fait faux. Je m'incline devant elle comme devant le rgne de la contingence, avec
laquelle il faut compter (Le Monde, 8 octobre 1991). Faut-il cependant uniquement
associer contingence histoire ? C'est une question laisse ouverte par d'autres
textes du ~ auteur ainsi que par divers travaux rcents consacrs aux rapports
entre les deux disciplines.
(31) Bien que l'on n'voque pas uniquement ici l'anthropologie franaise, on con-
sultera avec profit l'article France du mme Dictionnaire, retraant l'volution
des coles franaises, qui se termine comme suit: (... ) Souvent considre comme
une anthropologie thorique par les auteurs trangers, principalement anglo-saxons,
l'anthropologie franaise semble avoir beaucoup de peine se dfinir thoriquement ,
J. Jamin, in M. Izard et P. Bonte (d.), 1991 : 295.
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Les incertitudes de la notion
de science applique
par Grard Lenclud
S'il est ncessaire d'avoir une vue suffisamment nette de ce
qu'est aujourd'hui l'anthropologie pour rflchir utilement sur ses
applications effectives ou possibles, il est non moins indispensa-
ble de s'interroger un instant sur la notion de science applique
en gnral. Dcrire l'tat actuel de l'anthropologie applique, ou
seulement analyser les conditions d'mergence d'une anthropolo-
gie applique, si l'on estime que son existence n'est pas pleine-
ment ralise, suppose en effet de savoir ce que peut tre ou ce
que doit tre une activit pour mriter la qualification de science
applique, ce qu'est en thorie, mais videmment aussi en prati-
que, l'application d'un savoir. Se pourrait-il que l'anthropologie
applique, telle qu'elle a dj fait l'objet de nombreux commen-
taires depuis plusieurs dizaines d'annes, puisse tre suspecte de
n'tre pas de la science, comme chacun le sent bien, de n'tre pas
de l'anthropologie, comme beaucoup d'anthropologues en prou-
vent le sentiment, et de ne mme pas tre applique ? Une
courte incursion dans le domaine de la rflexion sur la notion de
science applique apporte des informations qui, selon le point de
vue adopt, enlvent tout fondement logique au projet de rdiger
un ouvrage sur l'anthropologie applique ou bien confirment ses
auteurs dans l'ide qu'il n'existe aucune raison valable pour nourrir
des inquitudes sur ce projet.
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50 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
L'application dans les sciences de la nature
Par-del la diversit des mots qui ont servi la mettre en
forme, la notion de science applique est aussi ancienne que celle
de science. Il faut bien constater, en effet, que l'ide moderne de
science, celle qui s'est impose en Europe au lendemain de la rvo-
lution galilenne, s'est constitue par opposition la conception
ancienne de la science, sparant la thorie de la pratique, distin-
guant comme dans la Cit antique la fonction du savant de celle
de l'ingnieur. Ainsi que l'crit Jean-Jacques Salomon, qui les
dveloppements qui suivent doivent beaucoup: Ce n'est pas parce
que la science moderne, ne de Galile, Descartes et Newton, n'a
pu tenir avant longtemps ses promesses d'application rapide, qu'on
peut mettre entre parenthses ce par quoi prcisment elle se dis-
tinguait le plus de la science antique : sa conviction et son ambi-
tion de faire de la connaissance un moyen d'action en liant la theo-
ria et la techn (1971 : 37). En somme, la science moderne s'est
fonde sur l'assurance qu'il tait impossible de rduire la science
une activit purement spculative, dtache des proccupations
humaines et de l'univers de l'agir, un dialogue priv et se suffi-
sant lui-mme entre l'esprit et le monde phnomnal, entre la
raison et l'exprience. L'ide moderne de science est celle de la
science applique.
Mais c'est videmment lorsque la science s'est trouve, au XXe
sicle, en mesure d'honorer spectaculairement, au vu et au su de
tous les hommes, les engagements d'utilit et d'efficacit contrac-
ts au XVIIIe sicle, et qu'elle est devenue par l-mme une affaire
d'tat, relevant d'une politique, que la rflexion sur la notion de
science applique et sur ses emplois a pris un essor rapide. Pour
bien des raisons, on s'est avis, en effet, que cette notion n'allait
plus de soi; c'est pourquoi, sans doute, le concept d'application
qui tait auparavant une composante interne de celui de science
fut exprim par un mot, et donc isol par ce mot, qui allait appeler
son contraire. Le rflexe grec remonta la surface. Au fur et
mesure que l'activit scientifique pousait le modle imagin par
les hommes des Lumires, une rsistance se fit jour dans la com-
munaut sociale mettant en uvre cette activit. Plus la science
se rvlait efficace et rentrait dans le monde, plus les scientifiques
eux-mmes se mirent questionner cette efficacit et cette sortie
de la science hors d ~ e l l e m m e souhaiter dtacher ses produits
(ses sous-produits) des oprations de connaissance qui en avaient
permis l'laboration. Cette rsistance et ce questionnement se sont
traduits notamment dans l'opposition, dsormais solidement ins-
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LES INCERTITUDES DE LA NOTION DE SCIENCE APPLIQUE 51
talle dans les mentalits et le vocabulaire, entre science fonda-
mentale et science applique.
Il existe sur ce sujet une immense littrature. Elle mane tout
la fois du milieu scientifique, prenant alors le plus souvent un
caractre thorique, pour ne pas dire fondamental, du milieu tech-
nicien cens tre le relais de la science applique, de celui des ges-
tionnaires de la recherche, en charge des politiques de la science,
du milieu des conomistes qui regardent la science comme une acti-
vit productive et aussi du milieu intellectuel, en France du moins,
adoptant cette occasion un registre d'ordre essayiste et traitant
de la place de la science dans la socit. Il faut prciser immdia-
tement que les sciences de l'homme et de la socit sont rarement
prises en compte dans cette littrature. On y parle l'ordinaire
des sciences dites exactes ou naturelles, les plus visiblement capa-
bles d'application, les plus coteuses et aussi les plus susceptibles
de rapporter et de justifier les investissements requis, les plus
dpendantes pour cette raison de l'intervention de la puissance
publique, les plus aptes nourrir les reprsentations collectives de
la science et l'riger de la sorte en problme de socit. Le socio-
logue n'a jamais t appel un apprenti-sorcier. Les sciences humai-
nes et sociales en gnral, l'anthropologie en particulier, ne font
bien sr pas partie de la Big Science laquelle la notion et sur-
tout la question de l'application sont spontanment lies.
Il est nanmoins intressant de s'arrter sur ce qui est affirm
dans le domaine de rfrence en matire de scientificit, celui des
sciences de la nature, de la science applique.
On relve d'abord le paradoxe mentionn plus haut. Il con-
siste en un dcalage entre le discours officiel sur la science et les
reprsentations de l'activit scientifique l'intrieur de la commu-
naut savante. Alors mme que l'ide de science implique celle de
sa scularisation et de son utilit, c'est--dire le postulat d'une ren-
contre aussi inluctable que souhaitable entre la science comme fin
et la science comme moyen d'action, alors que nul ne songerait
nier que l'accroissement de la connaissance scientifique contri-
bue l'amlioration de la situation du corps social et de ses con-
ditions matrielles d'existence - comme les scientifiques eux-mmes
ne cessent de le proclamer et d'en tirer argument l'heure du vote
du budget de la recherche -, il subsiste au sein de la commu-
naut scientifique une tendance hirarchiser les activits de recher-
che en fonction de leur degr de puret , c'est--dire finalement
de leur scientificit. La science dite fondamentale sige, dans la
conscience scientifique, au sommet de l'difice de la science quand
elle ne l'occupe pas tout entier. La science dite applique y jouit
d'un crdit mdiocre; elle est parfois mme renvoye dans le
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52 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
purgatoire des techniques et des arts auxiliaires. L'ingnieur n'est
pas tout fait un chercheur, mme si dans le systme moderne
de la science, la frontire devient, comme on va le voir, indiscer-
nable. La connaissance comme fin en soi et la theoria restent le
principe d'valuation par excellence du travail de recherche par les
chercheurs eux-mmes, sinon par ceux qui les grent.
Le paradoxe relatif constitu par la dvalorisation de l'activit
scientifique technicienne ou applique devient un sujet d'tonne-
ment la lumire de deux constatations. C'est d'abord que, dans
le dispositif d'organisation de la science, surtout de la Big Science,
les fonctions du scientifique pur et de l'ingnieur, de la tho-
rie et de ses applications au moins immdiates (au laboratoire) sont
indissociables. Certes, la connaissance fondamentale prcde l'inven-
tion des instruments techniques mais ces instruments techniques
conditionnent en retour les progrs de la thorie. A ce titre, ils
acquirent la nature pistmologique d'tres thoriques. Souvent
mme, comme le rappelle Salomon, le scientifique lui-mme
devient ingnieur, passant de la thorie pure aux sciences appli-
ques, comme l'illustrent John Von Neumann, Norbert Wiener,
Claude Shannon et tant d'autres, adoptant dans ses propres proc-
cupations de recherche pure l'attitude de l'ingnieur, tout comme
l'ingnieur doit recourir dans ses fonctions de recherche l'atti-
tude du scientifique (ibid.: 136-137). Mieux, le scientifique
engag dans l'activit de la Big Science se transforme en homme
d'action (et d'affaires), en entrepreneur comme en tmoigne le dve-
loppement des science-based industries et comme l'illustre le mythe
de la Silicone Valley. La description du scientifique moderne, par-
venu au sommet de la hirarchie, brouille assurment l'image de
rfrence propose par la communaut des chercheurs, celle tra-
ditionnelle du savant , enferm dans sa tour d'ivoire. C'est
ensuite, et du mme coup, que l'application, considre ici comme
l'opration consistant dans le transfert de concepts et d'noncs
en provenance de la science pure dans le domaine de la techni-
que, ne parat pas tre une activit localisable, isolable. Comment
sparer la construction d'tres matriels (ou immatriels) autori-
se par ces transferts des oprations de la recherche fondamen-
tale dont elle est, au terme d'un processus continu, un aboutisse-
ment logique sinon ncessaire? O faire passer une ligne de dmar-
cation entre la constitution de la connaissance et la fabrication des
artefacts qui en sont une cristallisation, entre le travail de l'esprit
et la matrialisation de ses produits? Dans un savoir-faire, le faire
est dj contenu dans le savoir, comme les anthropologues le savent
bien. La chambre proportionnelle multifils qui a valu Georges
Charpak un prix Nobel de physique est-elle plus l'application d'un
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LES INCERTITUDES DE LA NOTION DE SCIENCE APPLIQUE 53
savoir qu'elle n'est un savoir incarn dans un dispositif? L'appli-
cation rsulte-t-elle bien d'un transfert?
Voil qui conduit la rflexion sur la science, dans le domaine
des sciences de la nature, s'interroger sur la possibilit de dis-
tinguer, au moins en thorie , entre activits de recherche fon-
damentale et applique, autrement dit d'identifier ce qui serait de
l'ordre de la science applique. La science applique s'oppose-t-
elle la science fondamentale de par le contenu des activits de
connaissance? L'ide est absurde, comme on vient de le voir, d'un
point de vue logique puisqu'il n'est possible de statuer sur la vali-
dit de cette opposition qu'une fois dtermin le produit final de
la recherche et si l'on sait qu'il a fait natre, dans un laps de temps
donn, des applications. Or, comme chacun le sait bien, aucune
branche de la science, mme la moins oriente vers l'utilisation
pratique de ses rsultats (mais qu'est-ce au juste qu'une utilisa-
tion pratique ?), n'en exclut la possibilit, ni surtout n'est en
mesure d'en concevoir ou d'en dcrter l'impossibilit. La thorie
des nuds, ne d'une interrogation mathmatique pure, s'est rvle
d'une efficacit surprenante dans le domaine de la biologie pour
rsoudre certaines difficults dans le codage des molcules ; son
auteur a pour souci actuel l'application de ses rsultats des
problmes trs concrets (Changeux et Connes, 1992: 78).
Il n'est pas plus admissible, d'un point de vue logique, de dci-
der de l'extriorit pistmique de l'application par rapport au
savoir dont elle est issue. Il n'existe pas, disait Pasteur, de scien-
ces auxquelles on puisse donner le nom de sciences appliques. Il
y a la science, et les applications de la science, lies entre elles
comme le fruit l'arbre qui l'a port (cit par Salomon, ibid. :
141). Certes, mais adopter cette position, il reste rsoudre la
difficult qui consiste tracer quelque part une frontire dans ce
qui est bien un processus continu d'oprations de savoir et se
trouver en mesure d'affirmer: ici commence l'application.
Faudrait-il alors faire intervenir les objectifs de ceux qui met-
tent en uvre un savoir dont la substance intellectuelle serait glo-
balement, ici et l, de mme nature? Une science applique serait
celle dont ses oprateurs viseraient d'autres buts que l'extension
de la connaissance pour la connaissance, obiraient d'autres
valeurs que celles guidant le travail dsintress de la recher-
che pure. Outre qu'une telle dfinition rencontre bien des diffi-
cults d'utilisation, on peroit que les motivations, individuelles
ou collectives, ne procurent pas un critre univoque de dlimita-
tion parce qu'elles-mmes ncessairement quivoques. Celles pr-
tes aux praticiens de la science dite fondamentale adhrent par
trop l'idologie officielle de la communaut scientifique. Or, la
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science dite pure est un mtier se dveloppant dans un contexte
d'ensemble; ceux qui la font conduisent une carrire; le choix
des programmes de recherche s'tablit aussi en fonction de consi-
drations largement extra-scientifiques et non pas seulement en
fonction du dsir de connatre. La sociologie de la science apporte
sur ce point prcis des informations utiles, bien que toujours dj
un peu connues.
On a propos parfois de sparer entre science fondamentale et
applique du point de vue des modalits de l'valuation des rsul-
tats. Dans le domaine de la recherche pure, l'valuation qui con-
sisterait dans le seul jugement des pairs serait donc interne ~
instances de production du savoir. Dans celui de la recherche appli-
que, l'valuation qui se traduirait par l'intrt port, ou non,
ses produits serait effectue de l'extrieur de la sphre scientifi-
que. La science applique serait dirige par les non-scientifiques.
Le critre dcisif serait par consquent celui de l'autonomie des
dcisions prises l'gard du travail scientifique; fondamental, celui-
ci serait indpendant ou tout le moins autonome ; appliqu, il
serait infod des principes de gestion dcoupls de l'objectif
d'extension du savoir pur. On peut se demander si une telle vision
n'idalise pas les procdures d'valuation dans l'univers de la
science fondamentale. Le jugement des pairs n'est pas celui de
Dieu; il doit s'accommoder, d'une manire ou d'une autre, des
critres retenus par les gestionnaires de la recherche et ceux-ci sont
invitablement influencs par l'environnement conomique et sur-
tout politique de la science. Les intrts du pouvoir se refl-
tent directement dans l'orientation des recherches mmes (et, peut-
tre, surtout) les plus fondamentales, puisqu'entirement finan-
cer. La science moderne est lie l'tat et l'on ne voit pas qu'il
puisse en tre autrement. L'idologie spontane du milieu scienti-
fique qui est celle de la ncessaire libert de la recherche, le
laissez-faire ou la thorie du soutien de l'tat sans conditions,
est contredite jusque dans les attitudes mmes des chercheurs (exac-
tement comme il arrive aux tenants du libralisme industriel de
rclamer l'tat des mesures d'intervention). Le fait d'tre cou-
pe, en apparence, de l'appareil de production ne garantit pas
la science son autonomie.
Une conclusion semble s'imposer: En tant que catgories
dtermines, fondamentale et applique tendent n'avoir aucun
sens, mais comme positions sur une chelle dans un environne-
ment donn, ces mots ont probablement une certaine signification
(H. Brooks, 1967 : 24). On veut dire par l qu'il est ncessaire,
du moins dans le domaine des sciences exactes, de prendre en
compte une infinit de situations intermdiaires et composites entre
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deux ples ideal-typiques, la science purement fondamentale et la
recherche purement applique qui n'ont aujourd'hui, en tant que
concepts, aucune porte descriptive. Comment ordonner ces situa-
tions si l'on admet, d'une part, que la demande de science fon-
damentale et les procdures de son valuation sont bien, quoiqu'in-
galement selon les cas, dpendantes des proccupations et des anti-
cipations de son utilit et que, d'autre part, le dveloppement de
la science applique ou de la technologie n'est pas sparable, bien
que diffremment ici ou l, des ambitions de la connaissance
fondamentale?
Il est apparu qu'en dernire instance c'est bien l'environne-
ment dans lequel elles se pratiquent plutt que leurs motivations,
objectifs ou procdures, qui distinguent entre elles les diffrentes
formes de recherche scientifique (Salomon, ibid. : 152). Mais il
faut ajouter immdiatement que cet environnement ne prdter-
mine pas de manire univoque la forme de recherche qui y sera
dploye, davantage fondamentale ou plus particulirement appli-
que. De ce qu'une recherche est mene dans le cadre de l'uni-
versit, d'un institut de recherche publique ou d'un laboratoire de
recherche d'une entreprise prive, on ne saurait dduire son carac-
tre. Salomon proposait de distinguer, plutt qu'entre recherche
fondamentale et applique, entre recherche libre et oriente. Une
recherche libre serait celle qui ne ferait l'objet d'aucune prescrip-
tion extra-scientifique de la part de l'institution dans laquelle elle
est conduite. Les thmes de la recherche libre seraient d'ordre pure-
ment scientifique; les questions auxquelles devrait rpondre la
recherche oriente, au moins partiellement, imposes. Mais cha-
cun voit bien que, mme l'universit ou dans les institutions
publiques de la science, la recherche acadmique n'est pas libre ,
en ce sens qu'aucune directive ne viendrait l'encadrer; les cots
du travail scientifique dans le domaine des sciences de la nature
conduisent les laboratoires rpondre des appels d'offre, par-
ticiper des programmes intgrs, contracter. A l'inverse, un
laboratoire industriel priv peut fort bien admettre le droulement
en son sein de travaux qui, conduits l'universit ou au CNRS,
seraient qualifis de fondamentaux; seules les arrire-penses attri-
bues, non sans motifs, la firme productrice de savoir justifient
que ces travaux soient tenus pour orients (appliqus).
Il convient donc d'toffer un peu le cadre catgoriel suscepti-
ble de dcrire les relations aptes tre tablies entre l'environne-
ment dans lequel les recherches se droulent et la forme prvisi-
ble qu'empruntent ces recherches, de faire appel plusieurs para-
mtres.
On peut parler, d'abord, d'une recherche dite fondamentale,
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pure ou libre. Elle se dfinit idalement par le fait que ses
thmes gnraux et ses problmatiques spcialises prennent direc-
tement naissance dans le milieu scientifique. Aucune considration
d'utilit pratique, aucune anticipation d'application immdiate ou
diffre ne rentre en principe dans les dcisions de sa mise en u-
vre, dans les procdures de son droulement, dans l'valuation. de
ses tapes et de ses rsultats finaux. L'objectif affich par les cher-
cheurs, et reconnu comme lgitime par les gestionnaires de la
recherche, est l'accroissement de la connaissance scientifique dans
des domaines dtermins de savoir. Cette forme de recherche, la
mieux accorde aux motivations de la communaut savante, pos-
sde d'autres caractristiques qui expliquent pour une large part
son autonomie : elle est peu coteuse, elle repose sur des activits
individuelles ou faiblement fdres entre elles, elle mobilise un
savoir essentiellement disciplinaire.
On voquera ensuite une recherche dite toujours fondamentale,
mais oriente ou programme. Sa particularit par rapport la
prcdente est la suivante: si elle n'a pas pour mission explicite,
ou du moins clairement formule, d'tre immdiatement applica-
ble ou rentable, car les instances qui l'organisent admettent (ou
doivent admettre) le caractre alatoire par dfinition de la recher-
che, les dcisions prsidant son dclenchement et son dve-
loppement, sinon les oprations de sa mise en uvre effective et
les modalits de son valuation, chappent pour une part au miHeu
scientifique. Cette recherche traduit les proccupations qui sont ~
les des pouvoirs publics (et, en thorie, de la demande sociale
que ceux-ci sont censs exprimer et administrer). L'tat y exerce
pleinement sa prrogative incitative et organisationnelle. Les ges-
tionnaires de la recherche, nomms par les politiques mais le plus
souvent issus du milieu scientifique, proposent (imposent) les th-
mes d'ensemble sur lesquels cette recherche est centre. Ils atten-
dent de cette recherche qu'elle rponde aux questions qui lui sont
poses. Ces rponses doivent, dans un horizon de temps donn,
tre autant de retombes. Cette recherche, programme ou
oriente, compare la recherche pure ou libre, a videmment la
proprit d'exiger des investissements importants; c'est pourquoi
elle ne saurait tre du seul ressort de la Cit scientifique, est sou-
mise une politique de la science et est finalement conditionne
par les objectifs du pouvoir. Elle requiert une organisation col-
lective du travail et mobilise, le plus souvent, des savoirs diff-
rencis. La recherche oriente ou programme est gnralement
pluri-disciplinaire.
On mentionnera enfin la recherche susceptible d'tre fondamen-
tale dans sa structure conceptuelle ou mthodologique mais qui
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est conduite dans un environnement institutionnel priv dont on
souponne qu'il lui dicte des objectifs d'application ou, tout le
moins, de rendement. On prouve communment le sentiment que
la virologie est davantage oriente chez Hoffmann La Roche
qu' l'Institut Pasteur.
Comme il est ais de s'en apercevoir, ce cadre descriptif som-
maire ne permet nullement d'identifier la sphre de la science appli-
que. La science devient-elle applique partir du moment o elle
est oriente, c'est--dire ds lors que les choix de ses thmes de
recherche font intervenir des agents extrieurs au milieu scientifi-
que? Voil qui signifierait, dans les faits, que seule peut tre fon-
damentale une science peu coteuse pour la collectivit et que tout
ce qui rentre dans la Big Science, l'espace, l'atome, le gne, l'infor-
matique, etc., est ipso facto du genre appliqu. La science est-elle
applique en fonction de l'identit du demandeur de connaissance ?
Cette identit, comme on l'a vu, ne permet pas de prjuger abso-
lument du contenu de la demande. L'tat demande de l'appliqu
autant que du fondamental. Parlera-t-on de science applique pour
dsigner les activits de recherche rpondant la fameuse
demande sociale ? Cette demande sociale est une entit nig-
matique. D'abord, pas plus que les institutions ne pensent, une
socit ne demande; une demande est d'autant plus dite sociale
qu'elle est formule au sein d'appareils spcialiss logs au cur
des institutions de l'tat. La demande sociale est une invention
conceptuelle de gestionnaires. Ensuite, supposer mme que l'on
choisisse d'appeler sociale une demande manant de la non moins
mystrieuse socit civile, entendue comme tout ce qui dans une
population donne n'est pas directement li la sphre tatise
et la socit politiql;le (et est reprsent par certains ministres
et non d'autres), il convient de se rappeler qu'une telle demande
est autant suscite qu'elle ne nat spontanment. Une demande de
connaissance, ne l'cart des institutions officielles de savoir, est
sa manire une rponse un contexte, une situation. Plus
encore, la connaissance rclame ne requiert pas ncessairement
des oprations diffrentes en nature de celles mises en uvre dans
les instances publiques de la recherche. Salomon rappelle ainsi que
la premire synthse d'une enzyme a t ralise simultanment dans
un laboratoire universitaire (Rockefeller University) et dans un labo-
ratoire industriel (Merck).
Plutt que de se mettre en qute d'une insaisissable substance
fondamentale ou applique de la science en gnral (qui
est aussi bien une abstraction: il n'y a que des sciences), mieux
vaut sans doute admettre que la distinction est dans tous les cas
de figure relative, ce qui ne veut pas dire inexistante. Dans le
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domaine des sciences exactes et exprimentales, elle est coup sr
affaiblie par deux facteurs: l'existence d'un systme d'ensemble
et tendanciellement unifi, dans les grands pays industriels, des acti-
vits scientifiques et de leur communication avec la socit tech-
nicienne, l'impossibilit de rduire ces activits, quel que soit l'envi-
ronnement dans lequel elles sont menes, des activits directe-
ment productives et leurs rsultats des biens directement con-
sommables. Cette distinction est insparable des lieux institution-
nels dans lesquels la recherche est mise en uvre, des jugements
de qualification apports par des agents sociaux dont les intrts
ne se recouvrent pas, de la multitude des choix aboutissant con-
fectionner un partage sans cesse redistribu du champ de la recher-
che. La science applique est, en somme, une activit imprvisi-
ble et strictement contextualise.
Des sciences de la nature aux sciences humaines et sociales
Malgr les apparences, il se rvle tout aussi hasardeux de
s'essayer identifier en thorie ce qu'est, ou pourrait tre, une
science applique dans l'univers, d'ailleurs singulirement diffren-
ci, des sciences de l'homme et de la socit; on pressent que l'his-
toire n'est pas applicable comme peut l'tre la dmographie ou
la science conomique. Ici aussi, la notion d'application est d'une
pertinence problmatique, comme on le verra en abordant les
rflexions qui lui ont t consacres dans le domaine de l'anthro-
pologie. La raison en est assez simple: le champ d'application de
ces sciences est celui de l'action humaine, or toute action cons-
ciente est, par dfinition, produite par des intentions, prpare par
une connaissance prsidant son excution et gage en elle-mme
si les rsultats de cette action peuvent fort bien n'tre pas confor-
mes aux intentions de son auteur et contredire la connaissance
ayant guid l'engagement dans l'action (ce que Max Weber appe-
lait le paradoxe des consquences). Il en rsulte qu'intention
et connaissance ne sont pas sparables de l'action; celle-ci est une
intention et une connaissance dment ralises. Autrement dit, toute
action humaine dlibre incorpore un savoir qui lui prexiste, sus-
ceptible d'tre qualifi de fondamental , mais qui, sitt engag
dans l'action, acquiert un caractre appliqu sans avoir, comme
chacun l'admettra, chang logiquement d'tat ou de contenu. Voil
pour la thorie.
Selon une conception assez rpandue, qui parat inattaquable,
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les sciences de l'homme et de la socit seraient en mesure d'appor-
ter l'action organisatrice ou transformatrice des moyens, sinon
des fins, issus des noncs de la recherche fondamentale : don-
nes descriptives, raisonnements thoriques. Il est parfaitement vi-
dent qu'il n'existe pas a priori une diffrence de substance entre
l'nonc de la science fondamentale et le moyen d'action en lequel
peut se fondre cet nonc, mis au service d'une opration de ges-
tion ou de transformation. Le savoir fondamental stock dans la
tte de l'conomiste ne subit pas une mutation interne partir du
jour o cet conomiste est nomm ministre des finances ou diri-
geant d'une entreprise. Construit dans un rseau qui est celui de
la science, ce savoir passe dans un autre rseau qui est celui
de la politique ou des affaires. Mais tout le problme est videm-
ment d'valuer si, non pas tant dans le cours de ce passage que
dans celui de la mobilisation de ce savoir au service de l'action,
il ne subit pas en pratique une rduction considrable. D'une part,
en effet, l'action humaine ne se droule pas dans un espace dblay
o pourrait venir se dployer, sans aucun obstacle, un savoir la-
bor justement contre la complexit historique. L'action n'a que
peu faire d'une connaissance qui s'est ncessairement protge
par une application, au moins minimale, du principe toutes cho-
ses gales par ailleurs , alors qu'elle s'effectue dans un contexte
historique o prcisment toutes choses ne sont pas gales par ail-
leurs. D'autre part, comme l'a bien mis en valeur cette science
humaine par excellence qu'est l'histoire, la connaissance effective-
ment requise par l'action, soit des informations, n'a gure de res-
semblance avec celle, logiquement ordonne, issue de la recherche
scientifique dsintresse . Le savoir rclam par l'action est in-
vitablement intress. ,
Le meilleur conomiste de France, nomm, comme l'on dit,
aux affaires, ne dispose pas seulement et surtout toute sa connais-
sance fondamentale en ligne de front, face aux problmes qu'il
lui faut rsoudre. En thorie donc, la connaissance est incorpore
l'action comme l'a soulign, par exemple, le philosophe John
Dewey dans Experience and nature et rien n'exclut qu'il ne puisse
s'agir d'une connaissance du type le plus pur; en pratique, il existe
une certaine antinomie, et pas seulement d'thique, entre la con-
naissance et l'action. L'action la plus efficace n'est pas forcment
la mieux informe et il y a tout lieu de se demander si, l'oppos
de ce qui se passe dans le monde physique, l'action exerce dans
l'univers des hommes n'implique pas une limitation de l'informa-
tion. Arm de tout ce que sait, ou doit savoir, le sociologue ou
bien l'anthropologue de la complexit des choses humaines et de
la dmultiplication l'infini des relations que ces choses entretien-
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nent entre elles, l'homme politique serait bien embarrass pour agir.
Celui qu'on nomme dans le jargon moderne un dcideur est un
personnage conceptuel implicitement oppos l'homme de savoir.
Mais qu'on se rassure: si un sociologue ou un anthropologue
devait tre conduit exercer une action politique - mais, au fait,
ce fut bien le cas en certaines occasions -, il oublierait rso-
lument certaines parties de ce qu'il a mis des annes apprendre.
Dans une telle situation, la science fondamentale a-t-elle t appli-
que ? Le spcialiste de l'conomie ou de la sociologie, plac dans
la position d'tre gestionnaire de la recherche, fait-il l'application
de sa science ? On est tent de conclure de ces rflexions un peu
abstraites et fort triviales que la science humaine la mieux appli-
cable est celle dont on aurait spontanment dout qu'elle puisse
tre applique: l'histoire.
Comparons les sciences de l'homme aux sciences de la nature
du point de vue de la question de leur application, tout en sachant
que cette comparaison est ncessairement abusive tant ces deux uni-
vers sont diversifis. Dans les unes comme dans les autres, mais
pour des raisons diffrentes, l'activit d'application est difficile
localiser. Au sein des sciences de la nature, c'est parce que la cons-
truction de l'objet technique utile n'est pas logiquement sparable
du savoir dont cet objet est l'aboutissement (l'application) ; cet
objet, une fois produit, renferme en lui-mme la connaissance tho-
rique qui en a autoris la confection ; il lui est li comme le
fruit l'arbre qui l'a port , pomme, poire ou abricot. A l'int-
rieur des sciences de l'homme, c'est parce que la construction de
l'action ne laisse pas discerner le contenu de la connaissance dont
elle est, au travers de multiples mdiations, un rsultat : ni chair,
ni poisson. Tout comme une action ne l'est jamais en parfaite con-
naissance de cause, malgr le plus grand rassemblement possible
de conseillers du prince ou la plus forte concentration d'experts,
ses rsultats ne sont jamais l'expression pure des donnes rentres
dans le systme dcisionnel, ainsi que ne manquent pas de le pro-
clamer aprs coup les conseillers du prince et les experts.
1. Un programme d'amnagement ou de dveloppement n'est
pas aux sciences de l'homme ce que la chambre proportionnelle
multifils est la physique thorique. 2. Ce que le meilleur des
sociologues peut affirmer des consquences sociales d'un systme
d'ducation ne s'apparente pas exactement au discours que tient
le spcialiste de gophysique du globe sur les risques de maintenir
une population proximit d'un volcan... mme s'il peut se trom-
per. Nul ne peut croire un instant qu'il existe une vritable sym-
trie entre la manire dont les sciences de la nature sont suscepti-
bles d'apporter des lments de solution aux problmes poss par
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l'interaction entre l'homme et son environnement d'ensemble et
la faon dont les sciences de l'homme prsentent, ou sont sollici-
tes de prsenter, des rponses aux problmes dits de socit. Les
premires rpondent sous la forme de donnes et d'appareillages
techniques, les secondes sous la forme de descriptions en langage
naturel, donc non stabilisable, et d'arguments. Ou, pour le dire
autrement, les sciences de la nature engendrent des techniciens ;
il n'existe pas de techniciens de la socit ou de la culture car ni
l'une ni l'autre ne sont des natures au sens kantien du terme. Cer-
tes, en aucun cas la technologie ne saurait se substituer des choix
politiques, ni donc l'ingnieur l'homme investi du pouvoir de
dcider, mais les choix politiques s'adossent, selon des modalits
intrinsquement diffrentes, au savoir accumul par les sciences de
la nature et de la socit.
Le domaine de la science applique est difficile identifier dans
les sciences de la nature; pour d'autres motifs, on ne voit pas
mieux o se situe au juste le territoire que pourrait venir occuper
en thorie une science humaine et sociale applique. Cela ne
veut pas dire qu'il est en pratique inexistant mais seulement qu'il
est entirement historique. Le destin, voqu plus loin, des insti-
tuts de sciences humaines appliques confirmera la nature essen-
tiellement changeante de ce territoire et donc l'impossibilit de le
dlimiter conceptuellement.
Il convient alors de se rabattre sur la solution empirique adopte
plus haut, la sparation entre recherche libre et oriente, et d'exa-
miner dans quelle mesure l'environnement dans lequel les sciences
humaines et sociales s'laborent permet de distinguer entre elles
les diffrentes formes de recherche, davantage fondamentale ou
plutt applique, tout en sachant que, comme pour les sciences
de la nature, cet environnement ne prdtermine pas absolument
la forme de recherche qui s'y dveloppe.
On relvera tout de suite qu'en France, le soutien public donn,
et par consquent les orientations invitablement proposes, ces
sciences passe par les mmes institutions et empruntent les mmes
canaux que ceux dont bnficient les sciences de la nature. Les
sciences de l'homme et de la socit sont donc vises par les poli-
tiques incitatives telles qu'elles s'expriment travers, par exem-
ple, les actions thmatiques programmes, les actions concertes
ou les programmes intgrs. Une partie des activits scientifiques
menes dans ces disciplines y conserve la forme de la recherche
fondamentale pure ou libre en ce sens qu'elle se droule slon
une logique interne au milieu scientifique, bien qu'videmment con-
trle par les gestionnaires de la recherche. Une autre partie s'exerce
dans le cadre de la recherche oriente. Les sciences humaines et
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sociales font donc bien l'objet d'un pilotage, dont les effets se font
sentir diffremment selon les secteurs, par le biais de la formula-
tion de thmes autour desquels centrer certains aspects de leur tra-
vail, auxquels adapter leurs problmatiques spcialises. Tout laisse
croire, redouter par beaucoup, que ces disciplines puissent voir
dans un avenir plus ou moins proche dpendre l'essentiel de leurs
moyens financiers, c'est--dire de leurs conditions d'existence, de
leur soumission relative des objectifs de recherche assigns elles,
en partie, de l'extrieur. D'ores et dj, nombre de formations de
recherche, dans le domaine des sciences de l'homme et de la socit,
sont confrontes au dilemme suivant : contracter ou prir, sachant
en outre que pour certains gestionnaires de la recherche l'aptitude
d'une formation rpondre des appels d'offre constitue une
preuve de sa vitalit et donc, pour elle, un critre de survie
institutionnelle.
Est-ce dire que cette recherche oriente prsente ncessaire-
ment un caractre plus appliqu, ou moins fondamental, que la
recherche libre? Les orientations sont-elles fixes en fonction d'une
anticipation de l'utilit pratique de ces recherches? Il faudrait pour
rpondre ces questions mener une enqute minutieuse, institu-
tion par institution, discipline par discipline. Mais, en toute pre-
mire approximation, il ne semble pas possible d'affirmer que ces
disciplines seraient uniquement soumises, directement ou indirec-
tement, des impratifs d'application de leurs rsultats. Tout
d'abord, les gestionnaires de la recherche publique ne paraissent
pas, dans leur majorit, partager l'illusion qui fut celle, par exem-
ple, de certains responsables de programme de l'ancienne DORST,
issus du milieu des sciences de la nature, savoir qu'il tait pos-
sible d'appliquer, sous forme de recettes, les connaissances appor-
tes par les sciences de l'homme la solution de problmes sociaux
au sens le plus gnral du terme. La fonction d'expertise qui leur
tait alors attribue tait en contradiction av.ec la logique intellec-
tuelle de la recherche. Aujourd'hui, la plupart des thmes propo-
ss, dans le cadre des politiques incitatives, semblent reflter plus
le souci d'organiser, d'animer ou d'encadrer la recherche fonda-
mentale que celui de l'asservir des objectifs d'utilit. Les ancien-
nes actions thmatiques programmes du CNRS ou les actions con-
certes en cours du ministre de la Recherche en offrent d'assez
bons exemples; le milieu scientifique est d'ailleurs partie prenante
de leur dfinition. En second lieu, comme le soulignent par exemple
des anthropologues engags dans des programmes de dveloppe-
ment (ou labors par des institutions de dveloppement), la
demande de connaissance adresse ces disciplines s'est consid-
rablement affine ou complexifie. Les modles caricaturaux de
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demande, souvent voqus dans les milieux de la recherche fon-
damentale, ont considrablement volu. Ce qui est rclam aux
chercheurs en sciences humaines et sociales est de runir des don-
nes, bien plus que de participer la mise en uvre de solutions.
Il faut, en troisime lieu, compter avec les aptitudes de la com-
munaut des chercheurs fondamentalistes ruser avec les orien-
tations proposes, c'est--dire finalement opposer un discours pro-
pre et scientifiquement organis la demande de service. On verra
ainsi se constituer, sous couvert d'une science applique , ce
qu'il est permis d'appeler une science applique fondamentale, pre-
nant par exemple l'application elle-mme comme domaine de
recherche.
Enfin, il existe ct de la recherche publique en sciences
humaines et sociales, libre d'une part et oriente de l'autre, une
recherche soit conduite dans un environnement priv (celle qui
s'effectue, par exemple, dans les instituts de sondages), soit com-
mandite par lui, troitement dpendante quant elle du march
de la demande de connaissance. La comptence s'exerce ici pour
des clients, sous leur contrle et pour le bnfice qu'ils en atten-
dent.
Pour conclure, on dira que c'est cette demande de connaissance,
adresse l'anthropologie en partie de l'extrieur du milieu scien-
tifique, mais n'manant pas ncessairement de l'environnement co-
nomique priv, supposant donc la connaissance finalisable (ce qui
ne veut pas tout fait dire la mme chose qu'applique) qui fait
l'objet de cet ouvrage.
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La question de l'application
dans la tradition
anthropologique franaise
par Grard Lenclud
Il est parfaitement possible - les chapitres qui suivent s'y
emploient - de faire une description, valant pour la France
d'aujourd'hui, de situations de dialogue entre anthropologues et
demandeurs de service, et de la conception des rapports entre le
savoir anthropologique et ses applications traduite par ces situa-
tions. En revanche, il est impossible de les comprendre sans com-
parer ces situations et ces rapports penss ce qu'ils pourraient
tre et ne sont pas, ce qu'ils ne sont pas mais qu'ils ont t
dans le pass, ce qu'ils ne sont pas mais qu'ils sont ailleurs qu'en
France, ce qu'ils ne sont pas mais dont il est possible, par con-
squent, d'imaginer qu'ils pourraient tre. L'exigence logique de
la comparaison - Nous ne pouvons connatre l'effectif qu'en
le contrastant ou en le comparant avec l'imaginable , crit le phi-
losophe amricain Hayden White - est elle-mme un rflexe
anthropologique.
La demande de service adresse aujourd'hui aux anthropolo-
gues est ce qu'un certain contexte immdiat la fait tre, mais elle
se situe dans le prolongement d'une histoire, celle de l'anthropo-
logie et de la socit dans laquelle l'anthropologie s'est dvelop-
pe, qui procure ce contexte immdiat une grande partie de son
intelligibilit. De la mme faon, l'examen de ce qui se passe ail-
leurs qu'en France autorise de saisir la spcificit relative de ce
contexte immdiat. Pourquoi, par exemple, ne s'est-il jamais cons-
titu en France, comme aux tats-Unis, une socit d'anthropo-
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66 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
logie applique, dote d'une charte, de moyens de communication ?
Pourquoi les rticences sont-elles si fortes, au sein de la commu-
naut anthropologique franaise, face au projet de transfrer dans
le rseau de l'action organisatrice et transformatrice le produit des
connaissances anthropologiques ? Autant de questions auxquelles
il faut rpondre et dont les rponses sont chercher, en grande
partie, dans le pass. Tous les lments constitutifs de ce contexte
immdiat sont historiquement, et donc culturellement, dtermins,
c'est--dire arbitraires, n'allant pas de soi, pouvant tre autres que
ce qu'ils sont. Cela vaut pour l'anthropologie telle qu'elle se fait,
qui ne se confond pas ncessairement avec ce que les anthropolo-
gues disent faire et avec ce qu'ils sont crdits de faire (notam-
ment par les demandeurs de service) ; cela vaut galement pour
les sollicitations dont elle est l'objet.
Sans doute est-il de bonne mthode, afin de poser clairement
la question de l'application dans la tradition anthropologique (et
culturelle) franaise, de partir du contexte immdiat. Il peut se rsu-
mer par une formule: au-del des difficults d'ordre pistmolo-
gique dlimiter la nature de son projet scientifique, l'anthropo-
logie est une discipline. C'est un savoir constitu disciplinaire-
ment qu'une demande de service est adresse et c'est en tant que
disciplinairement forms que les anthropologues y rpondent, ou
n'y rpondent pas, la jugent fonde en raison ou non. Une bonne
partie du malentendu structurel entourant la communication entre
anthropologues et demandeurs d'anthropologie tient ce fait.
L'anthropologie comme discipline
Que l'anthropologie soit une discipline, voil qui est contest
par certains anthropologues mais qui, pourtant, ne parat gure
discutable, du moins aujourd'hui. Qu'est do.nc une discipline dans
la plus grande gnralit de ce terme? C'est un discours spcia-
lis obissant une organisation interne, c'est--dire soumis des
procdures de contrle (Foucault, 1971). Ces procdures dictent
les conditions auxquelles doit se plier un nonc afin de rentrer
dans le dscours disciplinaire et donc acqurir une certaine lgiti-
mit. Ces conditions portent sur la classe des phnomnes viss
par un nonc (les objets de connaissance de la discipline), sur
la manire de parler de ces phnomnes (la construction des faits,
le langage conceptuel) et sur l'horizon du discours (les fins de la
connaissance). Une discipline traite de certaines choses et non
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d'autres, en utilisant certains mots et certains procds logiques
et non d'autres, se fixe des objectifs de savoir et non d'autres.
A chaque moment de son histoire, une discipline scrte donc un
extrieur elle-mme, infiniment peupl de discours effectivement
tenus ou seulement imaginables rejets hors de sa sphre. Dans
une phase normale de son existence, au sens donn par Tho-
mas Kuhn cet adjectif accol au mot de science, une discipline
statue sans tourments indicibles (ce qui ne veut pas dire sans
dbats, sans confrontations internes) sur la dfinition pistmolo-
gique de ce savoir. Il peut fort bien ne pas y avoir accord sur
cette dfinition, car il est de la nature de tout savoir de rsister
une dfinition prcise, mais pourtant de s'tablir un consensus
relatif pour juger, propos d'un discours, s'il doit tre renvoy
dans les tnbres extrieures de la discipline. Admettons, pour
nuancer notre propos, qu'une discipline tolre l'existence, entre
paradis et enfer, d'un purgatoire o des discours attendent, sous
bnfice d'inventaire, leur admission dfinitive dans le premier ou
leur rejet sans appel dans le second.
Quelle est donc cette justice de paix qui trie entre les noncs
pour attribuer certains le label d'origine disciplinaire? Une dis-
cipline n'est pas seulement une organisation intellectuelle attache
la rgulation des objets de connaissance, des concepts, des mtho-
des, des thories, tablissant leur conformit relative avec ce que
Kuhn appelle la matrice disciplinaire et au sein de laquelle il
isole les exemplaires , c'est--dire des russites scientifiques
reconnues qui, pour un certain temps, fournissent des modles de
problmes et de solutions une communaut de praticiens (Kuhn,
1970). Outre une organisation intellectuelle, une discipline est une
organisation matrielle et institutionnelle - elle est rive des lieux
de recherche et de formation, des modes de recrutement et de
promotion, une ossature hirarchique, etc. -, une organisation
de communication - elle est adosse un systme de publica-
tions spcialises, un circuit d'changes - et une organisation
symbolique, ou de lgitimation, stipulant les rgles du jeu profes-
sionnel et de la lutte pour la vie (G. Lemaine et B. Matalon)
dans la Cit scientifique (Leclerc, 1983). Une discipline est donc
un appareillage assez complexe, un dispositif visant atteindre un
certain tat de stabilisation du contexte d'ensemble dans lequel sont
produites des connaissances. Son fonctionnement institue galement
un extrieur, lui aussi densment peupl. L'existence, par exem-
ple, d'une communaut de praticiens - les esprits forts parleraient
d'un establishment -, appelle celle d'une population situe de
l'autre ct de la frontire, seulement pisodiquement branche sur
les supports institutionnels et le rseau de communication inter-
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nes la discipline. Il n'est pas absurde de parler d'une culture
disciplinaire au sens o l'on parle d'une culture d'entreprise; une
culture disciplinaire est fonde sur l'appartenance, elle implique
un partage relatif (d'un savoir, d'une tradition de pense, d'habi-
tudes de mtier, etc.) entre ses membres et se reproduit donc aussi
par l'exclusion. Pour qu'elle vive, il lui faut des frontires; le prin-
cipe disciplinaire est un principe de sparation. Il n'y a l aucun
motif de scandale. Il faut, en tout cas, beaucoup de myopie, ou
de mauvaise foi, pour nier ce fait. La discipline tolre mal l'amal-
game, la confusion des genres. C'est pourquoi le principe disci-
plinaire est souvent la bte noire et la cible des gestionnaires de
la recherche, de tous ceux qui s'appliquent, de l'extrieur, fixer
des orientations autoritaires au savoir. Mais s'employer, au nom
du progrs et afin d'imposer de nouveaux objets de connaissance,
scier la branche du dispositif disciplinaire sur laquelle un savoir
est assis, il est fort probable que l'on assisterait la chute du savoir
avec la branche. Admettons, sans trop d'tats d'me, qu'une dis-
cipline est conservatrice par instinct de survie : sa fonction res-
trictive et contraignante est la condition, ncessaire mais pas suf-
fisante, de son rle positif et multiplicateur (M. Foucault).
L'anthropologie est aujourd'hui, en France, organise en dis-
cipline donc rgie par un ordre du discours et de l'institution ;
des pratiques de recherche tombent hors anthropologie et ceux
qui les conduisent ne sont pas identifis, donc lgitims, comme
anthropologues. Ce statut de discipline, acquis par l'anthropolo-
gie, lui confre deux proprits communes toutes les disciplines.
La premire est celle d'autonomie relative. Un savoir disciplinaire
tend s'auto-gouverner la faon d'un systme anonyme; il dis-
pose, en tout cas, d'une force d'inertie considrable face aux ten-
tatives de pilotage manant de son extrieur. Il ne saurait tre ais-
ment requis d'apporter des solutions des problmes qu'il ne se
pose pas, encore moins de formuler des questions pour lesquelles
il ne dispose pas de solutions. Il est comme l'humanit selon Karl
Marx. Force, une discipline ruse et se dfend pour prserver sa
continuit thmatique, garder sa constitution interne, protger ses
rgles de contrle et d'accrditation. En thorie du moins, une dis-
cipline n'admet de conditionnement qu' ses marges (son purga-
toire) ; l'anthropologie oriente penche invitablement vers le
camp de'l'anthropologie libre .
La seconde proprit, commune toutes les disciplines et une
grande quantit des objets de ce monde, est d'tre culturellement
et historiquement dtermine. Culturellement dtermine, la disci-
pline anthropologique en France l'est assurment ... puisqu'elle ne
se prsente pas sous la mme combinaison intellectuelle, institu-
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tionnelle et symbolique qu'outre-Manche ou outre-Atlantique. On
ne pense, ni on ne pratique, ni mme on ne regarde l'anthropolo-
gie comme ailleurs, en dpit de toutes les pressions - l'interna-
tionalisation de la science - qui s'exercent, dans le sens de l'homo-
gnisation, sur les traditions nationales. On pense diffremment,
en particulier, ses rapports avec les autres disciplines, ses formes
d'utilisation, ses fonctions possibles extra-scientifiques. La ques-
tion de l'application ne s'y pose donc pas de la mme manire
que dans tous les pays o existe un savoir (et une discipline) appel,
ou non, anthropologie. La frontire institue en anthropologie et
hors anthropologie se dploie selon une direction spcifique.
Il est bien difficile de renoncer la tentation permanente du schma
culturaliste qui a abouti la construction de caractres natio-
naux . A propos de la diffrence entre contexte amricain et con-
texte franais, relisons Tocqueville: En Amrique, la partie pure-
ment pratique des sciences est admirablement cultive et l'on s'y
occupe avec soin de la portion thorique immdiatement ncessaire
l'application: les Amricains font voir de ce ct un esprit tou-
jours net, libre, original et fcond... (De la dmocratie en Am-
rique). On n'attend pas ici de la revue L 'Homme qu'elle consa-
cre, l'instar de l'American Anthropologist, une rubrique perma-
nente l'anthropologie applique.
Historiquement dtermine, puisque culturellement ( moins que
ce ne soit l'inverse), la discipline anthropologique, en France, l'est
tout autant; ce qui ne veut pas dire qu'elle soit une cristallisa-
tion idologique. Elle est le produit d'un certain nombre de pro-
cessus historiques qui l'ont, en partie, conduite adopter le pro-
fil prsent par elle aujourd'hui. Voil d'ailleurs qui prouve, s'il
en tait besoin, que l'autonomie relative d'une discipline et sa ten-
dance naturelle au conservatisme ne la font pas chapper au chan-
gement. L'anthropologie des annes 1990 n'est aucunement celle,
tout aussi disciplinarise , des annes 1960, encore moins celle,
tout juste constitue en discipline, de l'entre-deux-guerres.
Le rapport d'une discipline avec l'histoire est double dimen-
sion. D'une part, une discipline comme l'anthropologie est, dans
son tat prsent, l'aboutissement d'une histoire, la sienne videm-
ment et l'histoire en gnral dont sa propre histoire est partielle-
ment dpendante. Impossible, par exemple, de ne pas mettre en
'perspective les conditions mmes de l'observation ethnographique
avec l'volution des socits sur lesquelles elle porte, donc avec
la colonisation puis la dcolonisation, l'accession l'indpendance
des anciennes colonies et les politiques menes par ces dernires.
Si, par exemple encore, la discipline anthropologique aujourd'hui
n'a pas les proprits de cohrence d'un organisme (songeons aux
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rapports entre recherche, formation et musologie), c'est parce que
son organisation d'ensemble est place dans l'historicit, une his-
toricit aux manifestations et aux effets diffrentiels. Mais en mme
temps, toute discipline, notamment dans le champ des sciences
humaines et sociales o ne s'est jamais accomplie pleinement
l'action unificatrice de paradigmes, se sert de son histoire pour
se caler, comme l'on dit d'une machine. L'histoire de l'anthropo-
logie, constamment sollicite sinon crite (en France, du moins),
est mobilise afin de jouer le rle d'une matrice d'valuation
(Jamin, 1988) et de lgitimation. Un anthropologue fait de
l'anthropologie si ses recherches s'inscrivent dans le modle et dans
le prolongement d'une entreprise historiquement classe comme
anthropologique, rfrable aux exemplaires de la discipline,
s'appliquant visiblement recueillir et faire fructifier un hri-
tage. Le pass exerce donc une autorit sur le prsent.
Il s'ensuit qu'il existe une sorte de dcalage invitable entre de
nombreuses pratiques de recherche et la matrice d'valuation dis-
ciplinaire. L'appareil de discernement parat toujours en retard par
rapport aux entreprises effectivement menes. Ce temps de recul
est l'une des conditions qui lui permettent de remplir sa fonction ;
cet appareil ne saurait tre battu par l'actualit immdiate, assig
par les vnements, tenu de ragir chaud. L'ethnologie de la
France est un parfait exemple de cette situation: elle n'a pas tout
fait quitt le purgatoire o l'a place la culture disciplinaire, au
moment mme o une grande partie des ethnologues en forma-
tion s'apprte faire du terrain dans l'hexagone, o l'on parle
l'envie de l'ethnologie de la ville ou de l'entreprise.
Discipline et application
Parvenue l'ge adulte, c'est--dire constitue en discipline,
l'anthropologie franaise s'est solidement installe dans le rgime
de la connaissance fondamentale. Pour ses praticiens, organiss
en corps de mtier et participant collectivement d'un appareil de
. discernement, l'utilit de l'anthropologie s'puise dans sa fonction
de savoir. Ce savoir est lui-mme sa valorisation. L'application
de ce savoir tombe largement, quant elle, hors discipline, la
fois en tant que discours, en tant que pratique de recherche et,
videmment, en tant qu'opration dans le champ social. Le rejet
de la finalisation dans l'extrieur de la discipline explique, en
grande partie, les reprsentations nourries par la communaut anth-
ropologique l'gard de ce qu'elle nomme, non sans ambiguts,
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l'anthropologie applique et la dfiance envers ses produits, mal
identifis du reste en France et pour cause, puisque gure visibles
dans le rseau de communication disciplinaire. Il faut noter imm-
diatement, en effet, que le consensus est d'autant plus fort pour
considrer que l'anthropologie applique n'est pas de l'anthropo-
logie, ou bien (ce qui revient au mme) de la mauvaise anthropo-
logie, qu'aucune dfinition descriptive de l'anthropologie applique
en France n'est jamais apporte. On a vu plus haut pourquoi, dans
le cadre plus gnral des sciences humaines et sociales. Le livre
dj ancien de Roger Bastide, Anthropologie applique (1971),
prend tous ses exemples ailleurs qu'en France. L'histoire de l'anth-
ropologie applique serait, selon Bastide, exclusivement britanni-
que et amricaine, lie dans le premier cas une conception scien-
tifique et pragmatique de l'acculturation dirige, parfaitement accor-
de au systme de l'indirect rule, et dans le second cas aux solu-
tions trouves, outre-Atlantique, pour concilier l'activit de dve-
loppement ou de changement planifi avec le postulat du relati-
visme culturel. L'absence d'mergence d'une anthropologie appli-
que en France tiendrait, selon Bastide, des facteurs historiques
et culturels d'ensemble, les voies spcifiques empruntes par la colo-
nisation franaise, l'idologie de la Ille Rpublique (<< l'anthropo-
logie applique, en tant que discipline scientifique, ne pouvait se
faire jour dans un pays croyant, comme la France, au rayonne-
ment de la seule raison , 1971 : 26). L'anthropologie applique,
confondue par Bastide avec la mobilisation du savoir anthropolo-
gique au service de l'amnagement des contacts inter-ethniques ,
serait contradictoire avec l'esprit objectif de la culture franaise.
Il y a l un certain paradoxe puisque, comme on le verra, la tra-
dition anthropologique franaise considrait ce savoir parfaitement
apte jouer le rle d'une science des moyens, sinon mme des
fins. Il est cet gard frappant d'observer ce qui s'est pass dans
le cas prcis de Lucien Lvy-Bruhl, concepteur par ailleurs d'une
science des moyens anthropologique dans laquelle aurait pu
venir se fondre une ethnologie applique franaise. Il a, comme
on le sait, soulign (dans un premier temps, du moins) l'opposi-
tion entre mentalit prlogique et mentalit logique et rendu, par
l-mme, difficilement imaginable la conversion assiste de l'une
l'autre. D'o les ractions vives de la part de certains reprsen-
tants de la communaut des sciences sociales, tel D. Essertier, qui
ont vu dans la thse de Lvy-Bruhl une condamnation de l'uvre
d'assimilation scolaire des peuples coloniss et donc de l'entreprise
de progrs mene par le colonisateur. Mais le rejet des thses de
Lvy-Bruhl, y compris par lui-mme, ne conduira pas en France
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la naissance d'une vritable anthropologie applique. Celle-ci ne
semble pas avoir d'identit propre.
En tant que discours, l'anthropologie applique, telle du moins
qu'aujourd'hui la grande majorit des anthropologues appartenant
aux institutions de recherche et d'enseignement la dfinissent ou
s'en forment une image, s'oppose avec la plus grande nettet aux
exemplaires disciplinaires du discours. Cette opposition porte
sur les objets de connaissance: ceux attribus l'anthropologie
applique ne dtiennent pas la lgitimit attache aux domaines
d'investigation traditionnels de la discipline. Le dveloppement, par
exemple, au sens le plus gnral du terme (la planification du chan-
gement dans un certain sens) n'appartient pas au registre de ces
objets que l'anthropologie fondamentale s'est donn connatre,
c'est--dire dfinir, donc construire en les dotant d'une struc-
ture conceptuelle, et qui constituent la sphre d'tude normale de
la discipline. Il relverait en somme d'un questionnement, mais pas
de l'laboration de problmatiques scientifiques. Le dveloppement
est un problme social sur lequel les anthropologues ont des ides,
mais pas un problme anthropologique. Pour paraphraser Pierre
Bourdieu, il ne suffit pas de se donner un objet dot de ralit
sociale pour dtenir du mme coup un objet dot de ralit anth-
ropologique : n'est pas sujet de recherche celui qui n'a d'autre pro-
blmatique que la pure et simple dsignation d'un problme peru
par la conscience collective un moment donn du temps. La sant
publique est un problme: les problmatiques spcialises de l'anth-
ropologie de la maladie ne visent pas la solution de ce problme.
Les pratiques de recherche associes dans l'esprit des anthro-
pologues l'anthropologie applique ne s'opposent pas moins que
ses discours aux exemplaires de la discipline. Elles rpondraient,
en effet, des demandes nes hors discipline et se verraient con-
traintes d'y rpondre selon une logique trangre aux mthodes
anthropologiques. L'anthropologie applique aurait une forme et
un contenu de dmarche imposs par l'horizon d'utilit (ou le ren-
dement) et les obligations du passage l'acte, tandis que ~ t ins-
crites dans les institutions de recherche fondamentale les privil-
ges pistmiques de ce que Salomon appelle la franchise du
temps . Prenons un exemple. Les anthropologues reconnaissent
volontiers, aujourd'hui plus qu'hier, qu'aucune socit, aucune cul-
ture n'est entirement organise sous les aspects d'une totalit fonc-
tionnelle ou symbolique. Il n'en est pas moins vrai que leur acti-
vit de connaissance est tendanciellement holistique. Chaque l-
ment de description et d'explication en appelle d'autres et l'on ne
saurait, sans contrevenir aux prceptes anthropologiques, arrter
en un point prcis la chane de relations entre phnomnes ou
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l'arpenter dans un seul sens. Or, le contexte dans lequel serait con-
duite se dployer l'anthropologie applique interdirait la mise
en uvre de cette dmarche, coteuse en temps. Quel commandi-
taire s'adressant un anthropologue pour obtenir une rponse sou-
haite une question prcise tolrerait que cette rponse prenne
la forme d'une monographie, ce produit longtemps exemplaire de
la recherche anthropologique? D'o le sentiment que l'anthropo-
logie applique trahit ncessairement le projet de savoir anthro-
pologique, que les pratiques d'expertise localise sont contraires
la nature mme de la connaissance anthropologique.
Enfin, l'histoire de la discipline, cette puissante matrice d'va-
luation, fournit ses praticiens en France quelques-uns de leurs
arguments les plus dcisifs pour carter l'application du champ des
objectifs lgitimes du savoir anthropologique. Ces arguments ne
sont que partiellement scientifiques mais la culture d'une discipline
n'est pas entirement scientifique. On pense videmment l'asso-
ciation de fait entre le dveloppement de la connaissance ethno-
graphique et la colonisation, la gestion directe ou indirecte de popu-
lations soumises aux pouvoirs occidentaux. L'anthropologie appli-
que, pour toute une gnration d'ethnologues franais, serait exem-
plairement cette anthropologie amricaine ou britannique mise au
service de l'administration des hommes (par exemple, aux tats-
Unis, les activits de l'Unit of Applied Anthropology, cre en 1934
au sein du Bureau des affaires indiennes) ou de la gestion colo-
niale (en Grande-Bretagne, les enqutes ethnographiques comman-
dites par l'autorit coloniale). Dans ce dernier cas, on tend
oublier qu'une grande partie de l'anthropologie britannique s'est
effectue, de Rattray, Meek ou Williams jusqu' Evans-Pritchard
et Lienhardt, sous l'gide de cette mme autorit, soit que les admi-
nistrateurs coloniaux aient t de facto des anthropologues (ou des
hommes pouvant tre aujourd'hui qualifis d'anthropologues), soit
qu'elle en ait employs son service, soit enfin qu'elle ait financ
des recherches en laissant d'ailleurs, dans bien des cas, carte blan-
che aux anthropologues, comme l'a dit lui-mme Evans-Pritchard.
Il faut galement se souvenir qu'en Grande-Bretagne, c'est le Royal
Anthropological Institute qui, au lendemain de la guerre des Boers,
a propos au secrtariat d'tat aux Colonies de dresser un rper-
toire des coutumes et des institutions des diffrentes tribus d'Afri-
que afin d'offrir l'administration les donnes indispensables pour
clairer sa politique. Chamberlain rpondit que les adminis-
trateurs coloniaux taient bien trop occups par des problmes pra-
tiques urgents... Il est difficile de qualifier indistinctement d' appli-
qus tous les travaux ethnographiques labors dans le cadre des
institutions diverses cres en Afrique par l'tat colonial anglais.
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Certains d'entre eux, effectus par des government sociologists
(comme ils se nommaient eux-mmes en raison de l'image atta-
che l'anthropologie par les socits colonises) afin de rpon-
dre des problmes prcis et qui seraient aujourd'hui considrs
en France comme des travaux d'expertise localise, ont apport
des connaissances parfaitement intgres dans le corps de l'anth-
ropologie fondamentale.
Le discrdit de l'anthropologie applique en France ne tient pas
seulement ce qu'elle est crdite de faire ou de ne pas faire. Il
faut, comme s'y est employ Bastide, rattacher son statut cer-
taines particularits du contexte franais; une discipline n'est que
partiellement autonome.
Pour bien des raisons qui tiennent la spcificit en France des
relations tablies entre l'activit de connaissance et l'action entre la
science et la socit, entre les intellectuels et les pouvoirs, l'anthro-
pologie est sans doute plus solidement installe dans le rgime du fon-
damental que dans d'autres pays. Il faut rappeler, s'il en tait besoin,
que nombreux sont les praticiens des sciences humaines et sociales
qui ont tendance se voir eux-mmes et se prsenter, non seule-
ment comme des chercheurs engags dans des travaux scientifiques
mais comme des intellectuels. La fonction intellectuelle et le person-
nage de l'intellectuel sont, sinon une exclusivit, du moins un trait
caractristique de la socit et de la culture franaises. Le professeur
de la tradition allemande ou le spcialiste de l'univers amricain se
sparent nettement de l'intellectuel franais. Ce dernier, en tout cas,
s'oppose au personnage conceptuel de l'expert que serait l'anthro-
pologue appliqu. Le portrait que tracent R. Boudon et F. Bourri-
caud de certains sociologues franais, l'aide de termes ambigus,
exprime un mouvement assez gnral :
Dans le mme temps, ils n'prouvaient pas la moindre gne
rclamer pour la sociologie le statut de science , leur ouvrant
droit aux mmes privilges, la mme considration qu' leurs col-
lgues des sciences exactes ; ce qui ne les empchait pas pour autant
de revendiquer avec insistance la mission traditionnellement dvo-
lue la culture gnrale et la philosophie, qui est de donner
rponse aux plus vastes questions concernant l'organisation sociale
et la vie de l'homme en socit (Boudon et Bourricaud, 1982).
En d'autres termes, l'anthropologue disciplinaire se conoit
simultanment comme un scientifique, attach la rsolution anth-
ropologique de problmes anthropologiques, et, le cas chant,
comme un intellectuel habilit s'exprimer publiquement sur les
problmes du temps. Il ne se sent pas destin proposer des recet-
tes pour la transformation planifie des rapports sociaux. Ces deux
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formes d'intervention dans la vie de la Cit, production de con-
naissances en tant que scientifique, production d'arguments criti-
ques en tant qu'intellectuel, cartent, en effet, pour des motifs
tenant aussi bien la culture scientifique de l'anthropologue qu'
sa culture au sens plus gnral du terme, celle apparemment requise
de l'anthropologie applique: la production, en tant qu' expert
du social et du culturel, d'avis localiss l'usage de commandi-
taires. Ajoutons immdiatement qu'une autre forme d'intervention
possible dans la vie de la Cit, celle de conseiller du prince, par-
tiellement rhabilite dans la communaut scientifique partir des
annes 1980, n'a rencontr, tout compte fait, qu'un faible cho
dans l'esprit objectif de la culture intellectuelle.
Anthropologie et socit
L 'histoire d'un dsenchantement
Pour qui tente de parcourir l'histoire de l'anthropologie fran-
aise, avec la question de l'application en tte, un constat parat
s'imposer: tout semble s'tre pass comme si le dveloppement
de la connaissance anthropologique tait all de pair avec l'expres-
sion d'un dsenchantement croissant l'gard de son utilit sociale,
d'une rticence grandissante vis--vis de ses emplois possibles. Ne
applique, fidle en cela l'ide moderne de science forme au
XVIIIe sicle, elle est l'ge adulte, assez bien institutionnalise,
conceptuellement spcialise, barricade dans le rgime du fonda-
mental, prmunie contre les tentations de la scularisation. Desti-
ne, au berceau, tre, en tant qu'activit de connaissance, une
science des fins et des moyens de l'action humaine, l'anthropolo-
gie disciplinaire, aprs avoir depuis longtemps rejet le choix des
fins sociales du champ de la comptence scientifique, place en qua-
rantaine l'examen des moyens alternatifs mis la disposition de
l'action.
L'anthropologue disciplinaire, renaclant jouer le rle d'expert,
est un descendant lointain du savant qui considrait comme de sa
mission de dialoguer avec la socit, de lui assigner des objectifs
d'accomplissement et d'apporter des solutions aux problmes qu'elle
se posait, c'est--dire que le savant formulait en son nom. C'est
ainsi que la tentation du mandarinat savant s'panouit, un
temps, en France avant que le personnage conceptuel de l'intel-
lectuel, critique, engag, ne vnt dissuader le savant, devenu
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entre-temps le scientifique, de participer de trop prs la gestion
d'un systme dont les fins n'pousaient assurment pas, ici du
moins, celles que la connaissance rationnelle permettait d'imagi-
ner. Quant la socit avec qui le savant dialoguait, elle se coula
progressivement dans les traits du pouvoir , du capitalisme
ou de la technocratie . Le dsenchantement des anthropologues
l'gard de l'utilisation possible de leur savoir est un chapitre,
mme marginal, de l'histoire de la lente sparation de corps entre
la communaut des sciences sociales et les lites politiques ou
conomiques.
Cette histoire commence, admettons-le, la fin du XVIIIe si-
cle, au moment de la publication des bans: quand la science
sociale, varit de la science tout court dont Newton avait fix
le modle et au sein de laquelle l'anthropologie n'tait qu'une direc-
tion de la pense et des intrts de connaissance, s'offre assurer
la socit son bonheur (son perfectionnement) par les moyens
de la raison et du savoir.
Certes, dans toutes les socits et toutes les poques, les hom-
mes ont toujours un peu su que la connaissance est un facteur
de russite dans les affaires qu'ils entreprennent. Certes, dans toutes
les socits et toutes les poques, les hommes ont prouv le
sentiment que leur futur est, selon des proportions variables, ce
que leurs actions le feront tre, qu'il est donc en partie ouvert.
C'est en fonction de ces deux gnralisations approximatives que
d'aucuns refusent le postulat d'une mutation de la conscience euro-
penne dans la seconde partie du XVIIIe sicle ou encore celui
d'une singularit occidentale absolue du point de vue de la pen-
se de l'action. On doit nanmoins constater que ces ides, ou ces
sentiments, n'ont t dment conceptualiss en Europe qu'au
XVIIIe sicle, dans l'univers intellectuel des Lumires au sein duquel
se forme, l'tat embryonnaire, la pense anthropologique.
Que la russite de l'action humaine s'opre grce cette forme
de connaissance identifie la science, indissociablement tho-
rique et oprative au sens baconien du terme, voil le prin-
cipe que Condorcet, fondateur de la pense scientifique du
XIXe sicle et l'un des inspirateurs de la forme que va prendre dans
un premier temps le savoir anthropologique, l'histoire de la civili-
sation, va exprimer de manire acheve.
C'est une vritable loi-programme de la science sociale finali-
se que formule Condorcet et dont les articles principaux peuvent
tre sommairement rsums en ces termes :
1. Les mthodes des sciences de la nature valent pour l'tude
de la nature humaine et de la vie en socit. L' art social des
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physiocrates est une science sociale comme Garat, en 1791, en
inventera l'expression.
2. Cette science sociale, notamment sous la forme d'une math-
matique sociale, a des applications pratiques dans tous les domai-
nes de l'existence humaine. L'auteur du Tableau gnral de la
science cite titre d'exemples la rflexion sur les avantages ven-
tuels d'une loterie, la dtermination du taux des assurances mari-
times, le calcul des rentes viagres, l'tude des modes d'lection...
3. Mais cette science sociale, qui inclut de plein droit l'histoire
(Condorcet parle des vraies applications de l'histoire ) contri-
bue, non seulement par ses applications (les moyens offerts
l'action) mais par sa finalit mme (les objectifs qu'elle est en
mesure d'assigner l'action), au salut du genre humain . Elle
est, en effet, pouvoir d'mancipation de l'humanit; elle est le
moteur interne de son perfectionnement . L'institution de la
science prsente donc, d'une certaine manire, dans ses ressorts,
le modle de la socit civile.
4. Il s'ensuit que l'intrt de l'tat passe par la consultation
des savants qui doivent tre accueillis dans ses palais. La premire
page des loges des acadmiciens de l'Acadmie royale des scien-
ces insiste sur le fait que le gouvernement a besoin d'une com-
pagnie savante et qu'il lui doit, en change, sa protection clai-
re. L'tat de la dixime priode historique (Esquisse d'un tableau
historique des progrs de l'esprit humain) empruntera idalement
les traits d'une Rpublique des sciences et tablira le rgne du savoir
sur une socit enfin rendue rationnelle.
En mme temps, les Lumires laborent la conception moderne
de l'action historique, insparable de la pense de l'application des
connaissances. La formation du concept d'histoire ralise la fusion
de deux ides: celle suivant laquelle l'homme peut connatre de
l'histoire en gnral et donc de son devenir, celle selon laquelle
l'homme fabrique en partie son devenir ou, plus exactement, par-
ticipe la ralisation de son devenir, son accomplissement. L'his-
toire humaine est disponible et pour la connaissance et pour
l'action. Connaissance et action sont donc relies dans une for-
mule unique.
La pense anthropologique va s'employer, au XIXe sicle,
recueillir cet hritage et le faire fructifier. Dans le monde anglo-
saxon, l'anthropologie se constitue en discipline spcialise ds les
annes 1860. Voue l'tude d'un certain type de socit, les soci-
ts dites primitives dont il s'agit de dcouvrir les formes passes
et d'observer les tats prsents afin de contribuer l'dification
d'une histoire gnrale de la civilisation, ses applications sont en
pratique, sinon en thorie, rserves au domaine de l'administra-
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tion des peuples appels progresser sous la frule de l'homme
blanc. Regardons la situation amricaine, par exemple. La Smith-
sonian Institution est cre en 1846, l'poque o la civilisation
de type europen conquiert l'espace indien, avec la mission d'enqu-
ter sur les peuples soumis sa loi. En 1873, Powell, ami de Lewis
Morgan, est nomm special commissioner des Affaires indiennes,
six ans avant de fonder le Bureau of American Ethnology dont
les buts sont tout la fois d'aider l'administration des affai-
res indiennes, de retracer les migrations et les contacts entre tri-
bus, d'analyser les socits indiennes en termes d'histoire c'est--
dire de stades d'volution (... ), de fonder une nouvelle science de
. l'homme, a new ethnology (cit par Leclerc, op. cit. : 26). La
nouvelle ethnologie nat d'emble applique. C'est Franz Boas
qui, lui confrant une forme disciplinaire, c'est--dire la dotant
d'objectifs et de mthodes de savoir spcifiques et d'une structure
institutionnelle distincte, lui fera atteindre le niveau d'une science
sociale critique , finalisable uniquement sous conditions expresses.
En France, la pense anthropologique continuera longtemps
d'tre enferme dans un ensemble, aux frontires internes mal dis-
cernables, o voisinent selon des modalits variables l'ethnogra-
phie, l'anthropologie proprement dite, la sociologie et l'anthropo-
logie physique. Ce qu'on pourrait appeler le courant proprement
sociologique de la science sociale, dont les principales figures sont
Saint-Simon et Auguste Comte, pouse troitement les vues de Con-
dorcet et le projet qu'il assigne cette science sociale. Durkheim
et l'cole franaise de sociologie joueront le rle rempli par Boas
aux tats-Unis, en isolant et utilisant de manire privilgie les don-
nes de l'ethnographie (et de la science des religions), en intro-
duisant en France les rsultats des grandes enqutes de terrain
menes notamment en Australie et en assurant une coupure d'avec
les entreprises de l'anthropologie physique.
On sait que, selon des modalits distinctes de l'histoire volu-
tionniste de la civilisation crite par les anthropologues anglo-saxons
d'avant Boas, la science sociale franaise de la fin du XIXe sicle
n'opre, au contraire de sa rivale allemande, aucune sparation
entre le fondamental et l'appliqu. Le savoir contient en lui-mme
le principe de son application qui vaut l'chelle de la socit.
Dcrire, par exemple, la gense du lien social est une activit de
connaissance qui comporte un enjeu immdiat et pratique : com-
prendre ce qu'exige la rforme de la socit moderne. On doit,
en effet, la pense anthropologique au sens le plus gnral du
terme une ide qui fera son chemin; c'est l'ide qu'au terme du
trajet conduisant l'tat de primitivit celui de modernit,
l'humanit a perdu quelque chose en chemin. Si elle s'est enrichie
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en progressant, elle s'est aussi potentiellement appauvrie. La forme
la plus avance de type de socit est mine de l'intrieur. Chez
la plupart des hommes du XIXe sicle, la rflexion, mme la plus
spcialise, sur les types primitifs ou anciens de la vie en com-
mun, est insparable d'une rflexion sur la crise morale, intellec-
tuelle et politique de la socit moderne. C'est en ce sens que la
science sociale est applique autant que fondamentale.
Il convient ainsi de rappeler que, pour Durkheim, il ne valait
pas la peine de consacrer ne serait-ce qu'une heure la sociologie
si elle n'tait pas en mesure de mettre ses rsultats au service de
la collectivit, de proposer des solutions scientifiquement fondes
des questions de socit, au problme social. Les formes l-
mentaires de la vie religieuse, ouvrage qu'on hsiterait promou-
voir aujourd'hui en exemple d'anthropologie applique, n'a pas
t crit par pure curiosit de ce qui a pu se passer il y a des
milliers d'annes mais afin de retrouver, dans les socits les plus
simples, le secret de la socit, pour mieux discerner ce qu'appelle
le redressement de la socit moderne. C'est en tant que savant,
et dans un cadre acadmique, que Durkheim se pencha sur les con-
flits entre ouvriers et entrepreneurs, sur les problmes de l'hri-
tage ou sur les modalits idales de suffrage universel, sur l'du-
cation et les questions pdagogiques. Robert Hertz fut l'diteur
et l'animateur des Cahiers du socialisme et sa femme l'organisa-
trice des premiers jardins d'enfants en France.
Dix tages intellectuels en dessous, une anthropologue assez jus-
tement oublie, Clmence Royer, traductrice (infidle) de Darwin,
intervient avec un sentiment de lgitimit absolue dans le dbat
public et disserte de l'impt, de la grve, de la rforme du rgime
matrimonial et du droit de proprit, de la rnovation de l'Assis-
tance publique, du percement de l'isthme de Panama ou de cer-
taines dispositions du Code Napolon interdisant la recherche en
paternit.
L'anthropologie naissante, en France, qui n'a pas encore
import les mthodes d'enqute dj constitutives de l'anthropo-
logie spcialise du monde anglo-saxon, se conoit comme ne d'un
besoin social et pourvue de fins sociales, une sorte de service public,
un outil indispensable l'administration des hommes. Ses prati-
ciens s'estiment fonds proposer la socit, regarde par cer-
tains comme un laboratoire, les objectifs qu'elle doit atteindre et
noncer, de la mme voix, les moyens pour y parvenir. Ils font
les questions et les rponses. Ici pointe la tentation du mandari-
nat savant, jamais prouve - faut-il le prciser? - par les durk-
heimiens, l'aspiration de ceux qui savent l'exercice du pouvoir
ou tout le moins l'influence politique: la science au poste de
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commande. Le mouvement de pense anthropologique, dit mat-
rialiste scientifique, rassembl autour de la revue L 'Homme, fon-
de par Gabriel de Mortillet, auquel appartient par exemple le folk-
loriste Sbillot, en est un assez bon exemple contemporain des
dbuts de la Ille Rpublique. Ses membres prtendent intervenir
directement, en tant que savants, dans la vie publique. La poli-
tique deviendra scientifique! s'crie Charles Letourneau, un beau
rve que seule la sociologie peut et doit raliser (cit par
N. Richard, 1989).
Mais au lendemain de la premire guerre mondiale, l'institu-
tionnalisation progressive des sciences sociales en gnral, de l'an-
thropologie en particulier, va s'effectuer dans un climat, en France,
marqu par une tendance sparer activit de savoir et action.
C'est le grand tournant. La concidence entre les enseignements
de la connaissance et les vises de l'action publique n'est plus pen-
se comme ncessaire; ce n'est que durant la courte priode du
Front populaire que se scellera une alliance provisoire et fragile
entre le milieu scientifique et les sphres du pouvoir. Par des che-
minements entirement diffrents et pour des raisons souvent anti-
thtiques, la communaut des sciences sociales franaises va ten-
dre s'aligner de fait sur les positions soutenues en Allemagne
par Max Weber, notamment dans ses deux confrences sur Le
savant et le politique, prononces durant l'hiver 1918. Les scien-
tifiques peuvent bien se mobiliser politiquement et ils ne manquent
pas de le faire; cela n'entrane pas qu'ils s'emploient placer leur
savoir au service de l'administration des hommes et des choses,
telle qu'elle s'exerce ici et maintenant. La scularisation de la
science prend un tout autre sens dans le nouveau contexte : celui
d'une menace possible sur son intgrit. La politisation de la
science, dans les dmocraties, ne se confond qu'exceptionnellement
avec une mise disposition au service des pouvoirs en place. La
science militante n'est pas une science applique (en URSS, science
et politique forment cause commune parce qu'en thorie l'une et
l'autre se soumettraient la mme rationalit). D'o, en France,
la coupure qui tend s'installer entre la science comme discours
thorique, le savoir conu comme fin, et la science comme ensemble
de connaissances opratives, le savoir ralis, et se traduit par
l'invention de la catgorie de science applique. voquant le
dtournement frauduleux de la Science , le physicien 1oliot-Curie
tablit une double distinction entre d'une part la science et ses
applications, d'autre part la science pratique dans un monde capi-
taliste et celle qui est (ou serait) pratique d'une manire diff-
rente dans un monde socialiste (Solomon, op. cita : 285). Ainsi,
en France, l'engagement politique des scientifiques peut-il conduire,
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paradoxalement, autonomiser la science pure : mme dans un
contexte marxiste, l'ide de la science comme aventure de l'esprit,
spare de l'action, conserve l'attrait d'une catgorie ontologique,
essence irrductible aux mouvements de l'histoire dont elle peut
subir les dterminations (ibid.). C'est la science pure qui devien-
dra, en 1939, pour la premire fois dans un pays non commu-
niste, une affaire d'tat, avec la cration du Centre national de
la recherche scientifique.
L'isolement conceptuel d'un espace particulier d'activit, la
science applique, tient donc de trs nombreux facteurs d'arrire-
plan en France : la crise de la notion de progrs, le dclin des
reprsentations d'un devenir solidaire de l'humanit ou de la
socit, vues dsormais comme des arnes o s'affrontent des grou-
pes aux intrts divergents, l'engagement politique des scientifiques,
les dfinitions conflictuelles des rapports entre la science et l'tat.
Le cas de l'anthropologie illustre assez bien ce processus. Cer-
tes l'Institut d'ethnologie, cr en 1925, a bien pour objet, selon
la prsentation qu'en fait Lvy-Bruhl, de former des ethnogra-
phes professionnels qui deviendraient tout aussi ncessaires la
bonne marche des colonies que les ingnieurs, mdecins ou fores-
tiers et qui contribueraient mettre en valeur la premire des
richesses naturelles des colonies : la population indigne (cit par
Jamin, 1989). Mais ce projet reste en grande partie lettre morte.
D'abord parce que tout, dans la logique de la politique coloniale
franaise, s'oppose l'intervention effective de consultants ethno-
logiques ; ensuite parce que les premiers ethnologues de terrain
n'assignent aucunement leur savoir la mission de participer la
gestion coloniale. D'une part, leurs intrts sont de pure connais-
sance et, de toute faon, leurs domaines d'investigation privilgis
se prtent mal, sauf exceptions, l'application directe; d'autre
part, il est pour le moins difficile de leur attribuer le dsir de con-
solider les rsultats d'une entreprise dont ils ne sont pas des tenants
sans conditions. La fonction qu'ils assignent l'anthropologie,
outre le savoir spcialis qu'elle doit constituer, est bien davan-
tage d'ordre critique: elle a pour mission d'clairer, ou d'difier,
la conscience collective sur la ralit des situations dcrites. L'an-
thropologie a pour vocation d'tablir la vrit; c'est en ce seul
sens qu'elle peut servir les intrts de la socit, entendue comme
une entit abstraite et raliser comme idal, et non assimile
la socit concrte et historique laquelle ils appartiennent. On
imagine mal la premire gnration d'ethnologues professionnels
franais contracter vis--vis de l'administration coloniale la charte
souscrite par les anthropologues britanniques au Tanganyika, par
exemple, selon laquelle l'anthropologue doit viter d'exprimer son
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accord ou son dsaccord avec les actions menes par l'adminis-
tration tout en dcrivant les effets de ces actions ; il ne doit pas
se faire l'avocat ou le procureur des mesures engages mais dcrire
leurs avantages ou leurs inconvnients ; son rle est de rpondre,
du mieux qu'il peut, aux questions qui lui sont adresses
(G. Brown et A. Hutt, 1935).
Aprs la seconde guerre mondiale, le contexte n'est pas plus
favorable, en France, au dveloppement d'une anthropologie dli-
brment applique. Alors qu'en Grande-Bretagne ou aux tats-
Unis, apparaissent de nouveaux organismes d'anthropologie appli-
que s'additionnant aux anciens, notamment le Colonial Social
Science Research, seuls ici l'Office de la recherche scientifique et
technique outre-mer, moins spcialis que le prcdent et qui com-
mence fonctionner et, dans une certaine mesure, le dj ancien
Institut franais d'Afrique noire peuvent tre cits en tant que lieux
o l'anthropologie est sollicite de faire servir des fins pratiques
les rsultats de la recherche. Mais, quoi qu'il en soit, que ce soit
en France ou dans les pays o des anthropologues sont couram-
ment appels en consultation (la guerre du Vietnam sera, aux tats-
Unis, l'occasion d'une mobilisation contre les utilisations du savoir
anthropologique), l'entreprise d'application est mise en question.
La substitution de l'assistance technique aux pays en voie de dve-
loppement la participation l'administration des peuples, pour
cause de dcolonisation, ne changera pas le climat de mfiance
entretenue envers la recherche applique, mme celle qui ne dit
pas son nom.
Deux facteurs trs gnraux expliquent, de manire bien diff-
rente, cette mfiance. Le premier est l'panouissement du relati-
visme culturel, dans sa dimension thique et non cognitive, qui
devient en quelque sorte la philosophie de la discipline. L'ide con-
substantielle l'anthropologie moderne, depuis Franz Boas, selon
laquelle toutes les cultures se valent et dont se dduit l'affirma-
tion du pluralisme de la rationalit, est, d'une certaine manire,
contradictoire avec l'engagement du chercheur requis dans l'acti-
vit d'application. Mettre ses connaissances au service d'un pro-
gramme d'action - la transformation planifie - suppose une
acceptation minimale des vises, ncessairement entaches d'eth-
nocentrisme, labores par l'institution, nationale ou internationale,
qui met en uvre ce programme, une reconnaissance du bien-fond
des motifs. D'o aux par exemple, la fixation d'une
dontologie et, dans le cadre des programmes de dveloppement,
le rappel constant du fait que le conseiller technique doit tre simul-
tanment un consultant humanitaire et l'organisateur du dialogue
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interculturel. L'anthropologie applique doit apporter non des sch-
mas mais une perspective (Sol Tax).
Le second facteur, exprimant davantage un scepticisme l'gard
de l'utilit relle de l'anthropologie applique qu'une position thi-
quement critique son gard, est le doute qui s'tablit, l'int-
rieur de la communaut professionnelle, sur la scientificit de
l'anthropologie. L'application de la thorie, des mthodes et de
la perspective anthropologiques aux programmes de dveloppement
ou l'tude des dysfonctionnements de la vie sociale (l'anthropo-
logue comme trouble-shooter ) repose logiquement sur l'ide
qu'il existe des solutions scientifiques aux problmes poss. Ce
n'est pas un hasard si, en Grande-Bretagne, les zlateurs d'une
anthropologie scientifique applique se sont recruts parmi les
tenants d'une anthropologie destine fonctionner, selon eux, sur
le modle des sciences de la nature. B. Malinowski en est un exem-
ple. Ils comparaient alors les rapports que devrait entretenir l'an-
thropologie applique avec l'anthropologie fondamentale, avec les
relations qui sont celles de la mdecine avec la biologie. L'an-
thropologue serait en mesure de traiter une socit comme le
mdecin administre son malade. Mais une science de la socit,
et donc l'art social susceptible de s'en dduire, suppose des lois
du social, ou, tout le moins, l'existence de rgularits. Ce n'est
donc pas un hasard non plus si Evans-Pritchard, critique du modle
naturaliste pour l'anthropologie, refuse d'admettre, pour sa part,
qu'on puisse appliquer l'anthropologie comme on le fait pour
la mdecine ou les techniques de l'ingnieur et attribue l'an-
thropologie applique le rle modeste de secours pour la vie cou-
rante ou encore de conseil diplomatique (Evans-Pritchard,
1969).
Tout se passe alors comme si la notion d'anthropologie appli-
que devait, en raison, cder la place celle d'ethnographie empiri-
que applique (R. Bastide). C'est bien d'ailleurs le plus souvent ce
qui est aujourd'hui demand aux anthropologues : des donnes des-
criptives sur les socits dont ils sont, comme on dit, spcialistes,
en mme temps qu'ils sont crdits d'tre, cause de l'insistance pla-
ce sur les mthodes de terrain, des experts de l'observation.
Quelle est la nature d'une ethnographie empirique applique?
Elle serait une activit du genre camraliste , pour utiliser le
terme que Raymond Boudon emprunte Schumpeter. Est cam-
raliste l'enqute qui vise renseigner des commanditaires rels
ou supposs sur les phnomnes sociaux plutt qu' expliquer ceux-
ci (Boudon). Une ethnographie applique consisterait rendre
visibles des milieux et des faits plus ou moins transparents pour
les individus concerns mais demeurs mal connus de ceux qui veu-
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lent agir sur ces milieux ou les transformer. Elle apporterait des
informations sous une forme descriptive plus ou moins pure, qua-
litatives ou quantitatives, des donnes.
La particularit d'une ethnographie camraliste, par rapport
l'ethnographie fondamentale des anthropologues, est de rpon-
dre une demande dont les objectifs pousent troitement une con-
joncture. Comme le montre sans peine Boudon pour la sociolo-
gie, l'explosion de la sociologie (camraliste) de l'ducation a
concid avec celle de la demande d'ducation elle-mme ou l'intrt
des sociologues amricains pour les phnomnes de violence avec
la violence des ghettos (Boudon, ibid. : 313).
Une telle conception de l'ethnographie heurte de plein fouet
la tradition anthropologique franaise. L'pistmologie, plus ou
moins spontane, de la culture disciplinaire met en doute la pos-
sibilit d'une description pure , indpendante d'un systme con-
ceptuel et thorique. L'ethnographie disciplinaire n'est pas vue
comme un reportage, une enqute sur le vif, la runion de don-
nes factuelles, supposer que la notion de donne factuelle, non
construite, ait le moindre sens. L'ethnographie n'est pas une entre-
prise d'enregistrement passif, ses noncs sont rarement constatifs.
Il est donc suspect qu'une ethnographie camraliste est, par force,
indissociable d'une thorie , celle de son commanditaire et cette
thorie est le plus souvent assimile, tort ou raison, celle
qui rgit ce qu'on appelle parfois encore la sociologie de l'inno-
vation. L'ethnographie empirique applique serait sollicite d'appor-
ter des donnes, dment construites ne serait-ce que par slection,
rpondant indirectement la question: pourquoi les hommes
manifestent-ils, ici ou l, une rticence changer 1 Il doit se cacher
du culturel l-dessous: c'est donc du ressort de l'anthropologue!
Il s'agirait, en somme, de livrer des lments de culturologie sus-
ceptibles de permettre au commanditaire d'engager, en connais-
sance de cause, une procdure de transformation planifie.
Voil pourquoi le sentiment prvaut, au sein de l'anthropolo-
gie disciplinaire, hritire d'une tradition bien quivoque sur ce
point, que les productions de l'anthropologie applique, ou de l'eth-
nographie empirique applique ne peuvent tre que partiellement
anthropologiques et sont rejets hors, ou aux marges, de la sphre
normale du savoir du mme nom.
Mais, aprs tout, pourquoi faudrait-il juger de la valeur de ces
travaux en termes purement anthropologiques, c'est--dire selon des
critres disciplinaires'1 Ne serait-il pas plus en accord avec leurs
objectifs d'en estimer uniquement les rsultats et la seule aune
de leur efficacit pratique (ou de la satisfaction des commanditai-
res, ce qui n'est assurment pas la mme chose) 1
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DEUXIME PARTIE
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Anthropologie applique
ou anthropologie implique ?
Ethnographie, minorits et dveloppement
par Bruce Albert
La notion d' anthropologie applique a mauvaise presse
parmi les anthropologues franais, surtout lorsqu'ils travaillent
auprs de peuples minoritaires (1). La bibliographie sur ce thme
se rduit, en France, un ouvrage de Bastide (1971), qui, d'ail-
leurs, discute surtout les thses d'auteurs amricains et latino-
amricains. Je tenterai donc, tout d'abord, de cerner les rfrents
historiques et politiques de cette rticence qui, pour l'essentiel, ren-
voient la gense de l'applied anthropology anglaise et amricaine
des annes 1930-1940. Ce contrechamp anglo-saxon me permettra,
alors, de poursuivre par un bref panorama historique de l'appro-
che franaise en matire d'intervention anthropologique face aux
situations minoritaires.
Je passerai, ensuite, au cadre global dans lequel ce problme
se pose aujourd'hui, celui du dbat mondial sur les relations entre
peuples autochtones (2) et dveloppement, dbat ouvert depuis
(1) Voir l'entre anthropologie applique du Dictionnaire des sciences humai-
nes de Gresle et al. (1990 : 21) qui reprend Panoff et Perrin (1973 : 23). Cette dfiance
Uustifie) l'gard de l'anthropologie applique traditionnelle laisse place, ces
dernires annes, une amorce de rflexion sur de nouvelles formes d'application
anthropologique (Guille-Escuret, 1990). Le terme d' anthropologie applique sem-
ble mme connatre une manire de rhabilitation (Belloncle, 1993).
(2) Pour une dfinition officielle de cette notion, que nous reprenons ici, non sans
mconnatre ses ambiguts, la fois par commodit et parce qu'elle a l'agrment
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la fin des annes 1960 par les organisations non gouvernementa-
les (ONG) formes par ces peuples et les associations qui soutien-
nent leurs revendications identitaires et territoriales. Enfin, rcu-
sant l'opposition aussi convenue qu'inconsistante entre anthropo-
logie fondamentale et recherche applique (3), je terminerai ce
texte en voquant les retombes heuristiques d'une interdpendance
possible, dans l'anthropologie des minorits, entre recherche scien-
tifique et implication sociale.
Genses de l'anthropologie applique anglo-saxonne
Grande-Bretagne: la scne primitive coloniale (4)
En Angleterre, bien que des relations ponctuelles ou informel-
les entre administration des colonies et anthropologie universitaire
existent, au moins depuis le dbut du sicle, l'anthropologie appli-
que professionnelle ne prend vritablement son essor que dans
les annes 1930, paralllement la monte en puissance du fonc-
tionnalisme et de sa banalisation conceptuelle de la situation colo-
niale en termes de contact et de changement culturel . Ces
annes marquent un tournant dans la politique coloniale de
l'Empire britannique, qui commence intensifier le dveloppement
conomique et administratif de ses possessions, notamment en Afri-
que. On assiste alors au renforcement ou la cration d'instituts
de recherche coloniaux, dots de bourses de recherche ethnogra-
des organisations indignes reprsentes auprs des Nations unies (cf. Daes, 1993).
Elle dsigne, le plus souvent, une nbuleuse mondiale de peuples minoritaires de
chasseurs-collecteurs, chasseurs (ou pcheurs)-horticulteurs et pasteurs nomades.
(3) Expression employe, dans l'usage anthropologique courant, pour signifier
la fois recherche commandite , recherche finalise , application anthropolo-
gique ou parfois mme, recherche sur le changement social et le dveloppement .
On conoit mal, en cela, quel titre l'anthropologie dite applique pourrait dsigner
une branche disciplinaire spcifique. Sur l'inanit de l'opposition fondamental/appli-
qu en anthropologie, cf Izard (1982: 125):
La spcificit de la dmarche anthropologique rside moins dans la nature de son
objet (... ) que dans la mthode mise en uvre pour l'tudier. On ne saurait ds lors
distinguer entre anthropologie fondamentale et anthropologie finalise ou appli-
que . L'anthropologie est une discipline de recherche fondamentale et qui n'est en mesure
d'intervenir qu'en tant que telle, y compris dans des contextes dans lesquels des recher-
ches finalises sont en cause, sauf vouloir faire de l'anthropologue un technicien du
social, et donc supprimer l'anthropologie en tant que science.
(4) Pour ce bref aperu de l'anthropologie applique britannique coloniale, j'ai
notamment recouru Forde 1953, Kuper 1973 : ch. IV et Leclerc 1972 : 2
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phique, comme l'International Institute of African Languages and
Cultures (1926) et le Rhodes-Livingstone Institute (1938). L'anthro-
pologie fonctionnaliste, notamment malinowskienne (5), trouve l
un champ propice sa volont de se constituer comme savoir scien-
tifique prtention pratique et une source dcisive de financement
pour le dveloppement des tudes de terrain d'une nouvelle gn-
ration d'anthropologues.
L'investissement britannique dans les sciences sociales colonia-
les sera encore amplifi, partir de la seconde guerre mondiale,
avec la cration du British Colonial Development and Welfare
Fund, qui mettra des crdits importants disposition de la recher-
che anthropologique (6), puis la fondation du Colonial Social
Science Research Council (d'abord dirig par Firth) qui lui don-
nera galement une large part. Le financement gouvernemental de
l'anthropologie applique en Afrique aura ainsi eu, des annes 1930
aux annes 1950, un effet absolument dcisif sur le dveloppement
de l'anthropologie britannique classique.
Cette association entre administration coloniale et anthropolo-
gie universitaire ne s'est cependant pas faite sans ambigut, dbou-
chant sur la constitution d'un corps d'anthropologues opposs
l'ide d'une recherche strictement finalise et qui dfendront plu-
tt l'application indirecte de leurs recherches fondamentales. On
leur doit ainsi, comme chacun sait, bon nombre de classiques an-
thropologiques, notamment les travaux d'Evans-Pritchard, Forde,
Fortes, Gluckman, Nadel, Seligman et Schapera. Les tudes qu'ils
auront mener sur des thmes vritablement imposs seront, de
fait, assez limites (lois traditionnelles, autorit politique, tenure
foncire, migrations de main-d'uvre, conomie domestique). Ce
qui ne signifie videmment pas que leurs recherches fondamenta-
les sur les systmes politiques ou sur les changements socio-
conomiques soient compltement trangres aux besoins ethnogra-
phiques du Colonial Office (7).
Des annes 1930 au dbut des annes 1950, .les dissensions n'ont
pas manqu entre anthropologues et administrateurs britanniques
(5) Radcliffe-Brown demeurera plus rticent, par souci scientifique, devant les rela-
tions entre anthropologie et administration coloniale (cf. Guiart, 1992: 51). Il n'a
cependant pas manqu de sacrifier aux dclarations programmatiques d'usage sur
l'anthropologie applique (1930 : 3, cit par Evans-Pritchard, 1969: 145).
(6) Il permettra, entre autres, la cration, en 1950, de l'East African Institute of
Social Research de Makerere (dirig par Richards) et du West African Institute of
Social and Economie Research d'Ibadan, ainsi que le financement d'importants pro-
grammes du Rhodes-Livingstone Institute (dirig par Gluckman) et de l'International
Institute of African Languages and Cultures (dirig par Forde).
(7) Forde, 1953, donne une image prcise du continuum existant entre travaux
fondamentaux et finaliss de l'poque ainsi que de celle de leurs communes condi-
tions institutionnelles de production.
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sur le rle respectif de leurs spcialits, ni les dbats entre an-
thropologues sur la vocation pratique de leur savoir. La formula-
tion de ces divergences n'a cependant jamais quitt l'espace pers-
pectif colonial (Forde, 1953: 858-61). La position minimaliste
d'Evans-Pritchard est cet gard exemplaire, qui ne croyait gure
l'utilisation directe des travaux anthropologiques et dfendait leur
indpendance scientifique, sans jamais mettre en question la nces-
sit d'administrer et d'duquer les peuples primitifs sous la
tutelle du Colonial Office (mais par l'intermdiaire de ses
chefs ), ni l'ide que le savoir des anthropologues puisse contri-
buer, en toute neutralit, une telle politique (1969 : ch. 6) (8).
L'administration coloniale indirecte est d'ailleurs un principe
soutenu, durant cette priode, par tous les anthropologues britan-
niques de premier plan (Fortes et Evans-Pritchard, 1964 : 1). Tout
en lui prtant des vertus contradictoires, d'abord protectrices (viter
la dstructuration du contact), puis intgratrices (favoriser le chan-
gement quilibr), ils lui confrent une lgitimation scientifique (la
thorisation du contact et du changement culturel ) et con-
tribuent ainsi, directement ou indirectement, sa mise en uvre
politique (1' anthropologie applique ). On trouve chez Mali-
nowski (1970) la thorisation la plus militante de ces relations entre
fonctionnalisme, practical anthropology et politique coloniale
constructive (ch. l, IV, XII) (9). Lucy Mair demeurera la seule
grande continuatrice de cette tradition la London School of Eco-
nomics, o elle sera d'abord lecturer puis reader en colonial admi-
nistration (1932-1938, 1946-1956), enseignement pudiquement rebap-
tis applied anthropology partir de 1956 et qu'elle assurera
jusqu'en 1968. Ses crits incarnent une sorte de continuit volon-
tariste et bien pensante (<< to help those who are trying to make
things better to avoid making them worse ), entre l'anthropolo-
gie applique au development under indirect rule (1936 : chap. 1
et VII) celle du dveloppement post-colonial (1957 : chap. l,
1972: chap. 16, 1984: chap 1). L'application anthropologique
anglaise (devenue anthropology in policy and practice) ne conna-
tra ensuite une certaine renaissance, en rupture avec cet hritage
colonial, qu' partir des annes 1980, dans un environnement uni-
versitaire gnralement hostile et des conditions institutionnelles pr-
caires (Brokensha, 1986).
(8) Texte d'une confrence donne Oxford en novembre 1945. Ses recherches
de terrain furent, on le sait, commandites par le gouvernement du Soudan anglo-
gyptien.
(9) Les manuscrits partir desquels a t dit cet ouvrage datent essentiellement
de l'poque du sminaire de Malinowski Yale (1941).
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tats-Unis: relativisme culturel et rserves indiennes
Loin des proccupations sociologiques de l'anthropologie bri-
tannique, l'anthropologie des annes 1930-1940 aux tats-Unis est
domine par les lves de Boas, tenants d'une anthropologie cul-
turaliste dont la dimension psychologisante culmine avec l'cole
Culture et personnalit . La perspective critique de ce courant,
systmatise par Herskovits (1967), conduit, au nom du relati-
visme culturel , une mise en cause du colonialisme europen
en Afrique. Herskovits, pionnier de l'africanisme (et de l'afro-
amricanisme) amricain, s'engage, ainsi, dans une polmique con-
tre l'indirect rule en y opposant l'ide d'education for self-
government (1944) (10). Il sera, quelques annes plus tard, le rdac-
teur d'une dclaration culturaliste des droits de l'homme en forme
de manifeste anticolonial, que l'Association amricaine d'anthro-
pologie (AAA) soumet l'ONU (11).
L'anthropologie amricaine s'est dveloppe, depuis la moiti
du XIX
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sicle, partir d'tudes sur des socits autochtones colo-
nises (Morgan et les Iroquois de l'tat de New York, Boas et les
Indiens de la cte nord-ouest, Lowie et les Indiens des plaines, Kroe-
ber et les Indiens de Californie). La toute premire initiative d'appli-
cation anthropologique gouvernementale aux tats-Unis (12) est la
fondation, la fin de la guerre de conqute (Custer meurt Little
Big Horn en 1876), du Bureau of American Ethnology de la Smith-
sonian Institution (1879), destin raliser des tudes ethnographi-
ques pour l'administration des affaires indiennes, passe du minis-
tre de la Guerre celui de l'Intrieur en 1843 (tudes qui, on le
sait, s'affranchiront compltement de cet objectif).
Il y a donc l, comme au sein de l'Empire africain de la Cou-
ronne britannique, la mise en place d'une politique d'exploration
ethnographique sur des peuples conquis et placs sous tutelle. Mais
l'cole culturaliste amricaine aura plus de difficults, malgr sa
fougue relativiste, penser l'histoire coloniale des rserves indiennes
et s'extraire de cet horizon de mconnaissance (Herskovits 1936 :
221-22). Comme si l'indpendance conquise par les colons amri-
cains sur leur mtropole avait pris effet symbolique de dcoloni-
sation, venant ainsi oblitrer, y compris dans l'esprit des anthro-
(10) Polmique avec M. Perham, disciple de Lord Lugard, gouverneur du Nige-
ria et idologue de l'indirect rule. Sur la critique culturaliste amricaine du colonia-
lisme britannique et le rle de Herskovits, cf. Leclerc (1972: 152-163).
(11) Ce Statement on Human Rights a t publi en 1947 dans l'American
Anthropologist, 49 (4) : 539-43, cf. Bidney (1962 : VII).
(12) Elle sera suivie, au dbut du sicle (1906-1910), par les tudes ethnographi-
ques pour le ministre de l'Intrieur de Jenks aux Philippines (Kennard et MacGregor,
1953).
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pologues, la sujtion des vritables coloniss (13). Il faudra, aux
tats-Unis, attendre les annes 1960 pour que soit applique la
notion de colonialisme interne aux rserves indiennes (Kush-
ner, 1988: 28) et 1975 pour que soit promulgu l'Indian Self-
Determination Act.
Les limitations thoriques et politiques des thses culturalistes
sur 1' acculturation (vacuit gnrique, unilatralit, fausse neu-
tralit) (14) renvoient ce point aveugle, qui ne se distingue gure,
en tant que tel, de l'occultation du fait colonial par la thorie fonc-
tionnaliste du contact culturel (sous-tendue, il est vrai, par de
tout autres enjeux conomiques et gopolitiques). La formation his-
torique du systme des rserves s'est trouve, de cette manire, mise
entre parenthses, tandis que son impact sur les socits indien-
nes se voyait traduit en termes psychologiques et renvoy aux alas
d'un processus universel de changement culturel . Par sa rifi-
cation psychologisante des systmes de valeurs et de reprsenta-
tions, l'anthropologie culturaliste neutralisait ainsi autant l'appr-
hension des mcanismes sociaux et politiques dans lesquels s'ins-
crivaient ces systmes que l'analyse des processus qui prcipitaient
leur dsintgration. L'horizon de son relativisme se rduisait, de
cette manire, l'hypostase contradictoire d'une diffrence cultu-
relle respecte l'aune de sa rsignation aux cadres politico-
conomiques et aux figures symboliques imposes par la colonisa-
tion, un horizon de tutelle bienveillante et d'acculturation volon-
taire (15).
C'est sur ces bases, paves de bonnes intentions, qu'est ne,
dans les annes 1930-1940, la premire tentative moderne d'appli-
cation anthropologique gouvernementale aux tats-Unis (16) : du
croisement paradoxal entre l'anthropologie culturaliste et la poli-
tique indigniste du Bureau of Indian Affairs (BIA) (17). Les con-
(13) Qu'on en juge par les dbats que suscite encore aux tats-Unis la restitution
de l'histoire de la colonisation du point de vue indien et la mise en cause du colo-
nialisme historiographique de l'histoire officielle (Martin d., 1987). On trouve une
forme particulirement exacerbe de ce phnomne de dni colonial au Brsil (Gef-
fray, 1994: ch. 13).
(14) Voir Herskovits, 1938. Sur la gense de cette notion, cf. BeaIs, 1962 et, pour
un bilan critique, Bar, 1991.
(15) Voir Bastide (1971 : 19-23) sur le dilemme du relativisme culturel .
(16) Ce ne fut pas cependant la seule: le dpartement de l'Agriculture du New
Deal dveloppa galement une collaboration importante avec les anthropologues (par-
fois, d'ailleurs, en collaboration avec le BIA, comme ce fut le cas dans la rserve
navajo).
(17) Applied anthropology unit (1934-1938) sur les constitutions tribales , Tech-
nical cooperation unit (1937-1940) sur les projets agricoles et les questions conomi-
ques, Education division o, finalement, la contribution des anthropologues sera la
plus durable et tendue (programmes scolaires et matriel pdagogique, recherches
sur l'ducation et l'ajustement post-scolaire, recherches ethnopsychologiques sur l'accul-
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ditions de vie critiques des peuples indiens (qui ont perdu les deux
tiers de leurs terres la suite du General Allotment Act de 1887)
et l'incurie du BIA (dnonces par le rapport Meriam de 1928)
imposent, au dbut des annes 1930, la mise en uvre d'une nou-
velle politique indigniste. C'est l'Indian New Deal, dont l'artisan
sera J. Collier, nomm la tte du BIA par Roosevelt en 1932
et qui y restera jusqu'en 1945. Cette politique d'acculturation clai-
re est instaure par l'Indian Reorganization Act de 1934 qui, en
opposition la politique d'assimilation force antrieure, prne
une sorte d'avatar administratif de la contradiction culturaliste :
un droit la diffrence (l'autonomisation des rserves) selon
les normes du modle politico-conomique libral dominant
(conseils tribaux lus au suffrage universel, projets conomiques,
assistance technique et octroi de facilits de crdit).
Le BIA a fait, durant cette priode, largement appel aux an-
thropologues pour tayer l'implantation de ses rformes (labora-
tion de constitutions tribales et de programmes de dveloppe-
ment agricole, mise en place de projets ducatifs, recherches
psychologiques sur le choc culturel et sur l'adaptation socio-
conomique des Indiens urbaniss... ). Cette intervention anthro-
pologique, souvent en butte aux pressions intgratrices de l'admi-
nistration, a t effective jusqu' la fin de la seconde guerre mon-
diale. Son apoge sera marque par le programme de recherche
ethnopsychologique sur l'acculturation et la politique indigniste
du RIA dvelopp de 1941 1946 parmi les communauts indien-
nes du Sud-Ouest, d'abord avec le Committee on Human Deve-
lopment de l'universit de Chicago puis, partir de 1944, avec
la Socit d'anthropologie applique (Indian Personality and Admi-
nistration Research).
La tentative d'institutionnalisation de l'anthropologie applique
culturaliste mene par Collier durant plus d'une dcennie prit fin
avec son mandat, en 1945. Elle se solda par un chec, sympto-
matique de son ambigut, en se voyant la fois paralyse par
la rsistance des communauts indiennes et par l'hostilit des con-
gressistes conservateurs. L'lndian New Deal sera alors remplac
par une politique d'acclration de l'intgration des Indiens, tra-
vers la suppression du statut fdral de leurs territoires (18). Il aura
cependant constitu, pour les anthropologues amricains, une des
turation, et tudes anthropologiques pour d'autres secteurs du BIA : tenure foncire,
organisation sociale, travailleurs indiens... ). On trouvera des dtails sur cette priode
de l'anthropologie applique amricaine dans Kennard et MacGregor, 1953, Spicer,
1977 et Voget, 1975 : 467-68, 724-25, 772-777.
(l8) Le mrite essentiel de l'Indian New Deal aura t de favoriser le remembre-
ment des terres indiennes et de temprer pendant une dcennie le zle assimilateur
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grandes expriences d'intervention sociale fondatrices qui condui-
ront la formation de la Society for Applied Anthropology
(SFAA) en 1941. Il aura, ainsi, contribu faonner une formule
d'application anthropologique gouvernementale (19), qui se dmul-
tipliera au bnfice de l'administration militaire au cours de la
seconde guerre mondiale (20), et dont l'ambigut politique
n'entrera vraiment en crise qu'assez tardivement (21) : crise des
annes 1960 propos des recherches finances par l'arme en Am-
rique latine et en Asie du Sud-Est, dbats des annes 1970-1980
propos d'une anthropologie au service du modle de dveloppe-
ment de l'USAID (22).
Anthropologie applique et ethnification
Associe aux administrations coloniales puis aux bureaucraties
indignistes nationales, claire ou non, l'anthropologie applique
n'a gnralement constitu, pour les minorits qui en sont l'objet,
qu'un dtournement du savoir ethnographique au service de la
tutelle des tats-nations dont ils subissent l'hgmonie (23). Ceci
mme si les travaux anthropologiques directement coloniaux ont
t limits ou bien intentionns, et si certains projets d'interven-
des politiciens. On doit mettre galement son actif des avances sur le plan culturel
(ducation, arts indiens) et la cration de l'Indian Claims Commission (1946) pour
traiter des plaintes des Indiens contre le gouvernement, institution dans le cadre de
laquelle les anthropologues auront un rle d'expertise trs important (Rosen, 1977).
(19) Il faut cependant noter, dans les annes 1950, l'existence d'expriences d'appli-
cation anthropologique indpendantes, telles le Projet Fox de S. Tax et son action
anthropology (1952, 1958, 1975), qui, se dmarquant aussi bien de l'anthropologie
acadmique que de l'anthropologie applique traditionnelle , annonce les ini-
tiatives non gouvernementales des annes 1970-1980 (Polgar, 1979 ; Rubinstein, 1986,
1987 et Wright, 1988 : 370-71).
(20) Dont la War Relocation Authority charge des camps de dports nippo-
amricains durant la seconde guerre mondiale. Deux de ces camps seront, d'ailleurs,
situs sur des rserves indiennes, l'un d'entre eux (Poston, Arizona) tant administr
par le BIA de Collier (Spicer, 1977: 130).
(21) Voir cependant la critique politique de l'anthropologie applique 1' assis-
tance technique amricaine de l'aprs-guerre par Manners, 1956.
(22) Voir Copans d. (1975) sur la crise de l'anthropologie amricaine des annes
1960 ainsi que Ranc (1988) et Guichaoua et Goussault (1993 : 101-104) sur l'anthro-
pologie du dveloppement aux tats-Unis. Les ambiguts politiques de l'anthropolo-
gie applique taient gnralement perues et discutes, avant la fin des annes 1960,
en terme d'thique et de stratgie du moindre mal dans la gestion gouvernemen-
tale des minorits (Embree, 1947: 636, Polgar, 1979: 410-411).
(23) Voir Copans d. (1975) pour d'autres exemples d'anthropologie applique colo-
niale europenne que celui de la Grande-Bretagne (Portugal, Pays-Bas). Pour d'autres
exemples d'anthropologie applique indigniste que le cas amricain, voir l'indigenismo
officiel en Amrique latine (bibliographie in Rivire, 1991). On trouve une liste des
administrations charges des minorits dans une cinquantaine de pays in Goodland
(1982 : 42-48).
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tion ont parfois russi attnuer, transitoirement ou localement,
l'impact des politiques gouvernementales de gestion des minorits.
De l're de l'indirect rule celle du dveloppement, ces politi-
ques recourent toujours - au moins lorsqu'elles se veulent pro-
gressistes et requirent le concours d'anthropologues - une
mme rhtorique, invoquant l'invitabilit de l'acculturation, les
vertus humanitaires du changement assist, si ce n'est mme
le droit au dveloppement et le respect du choix indigne
(Bodley, 1977, Bodley d., 1988 : 8). Ce discours de lgitimation
se construit la fois sur la mconnaissance du dispositif de suj-
tion qui le rend possible et sur l'anticipation de ses effets socaux.
Il se soutient, ainsi, au gr des enjeux conomiques, autant de la
ngation des socits qu'il prend pour objet que de la rduction
de l'anthropologie un instrument d' acculturation planifie .
Les conditions historiques de possibilit de l'anthropologie appli-
que s'enracinent dans la situation de domination politique qui per-
met un tat d'induire et d'imposer des transformations sociales
des fins d'intgration modernisatrice aux minorits qu'il
a assujetties (Bastide, 1971 : 32). Cette anthropologie tire donc
son existence et son oprationalit d'une situation de contrle o
s'occultent les racines historiques de la situation minoritaire. Son
pch originel se noue dans cette connivence avec l'ide d'un deve-
nir social sous tutelle, connivence partir de laquelle elle ne fait
que construire le travestissement et l'amnagement bureaucratique
d'un dni de souverainet et d'histoire.
L'anthropologie applique peut, ce titre, tre considre
comme un des rouages essentiel du mcanisme d'ethnification colo-
nial qui opre et administre le redcoupage des chanes de soci-
ts conquises en archipels culturels et territoriaux d' ethnies
minoritaires rifies et dpendantes (24). Ce processus de suj-
tion et de rcriture identitaire est aussi caractristique du colo-
nialisme externe que du colonialisme interne, dont les oprations
de dveloppement sont souvent le vecteur. On en trouvera un exem-
ple contemporain dans l'attitude de la Banque mondiale envers les
peuples autochtones, que sa politique d' autonomie culturelle
a explicitement pour vocation de faire passer du statut de popu-
lations tribales celui de minorits ethniques reconnues et
acceptes (Goodland, 1982 : 28, Bodley d., 1988 : 410-11). Der-
rire cette notion d' autonomie culturelle se profile une con-
ception de l'altrit encore proche de celle du culturalisme amri-
cain de l'entre-deux-guerres : celle d'une altrit docile et transi-
(24) Voir Amselle (1985) sur les notions de chane de socits et d'ethnifica-
tion coloniale et Williams (1991) sur celle d'ethnie minoritaire.
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toire, qui sait se couler avec complaisance dans le moule culturel
(la folklorisation) et politico-conomique (la dpendance) de la
reconnaissance intresse que lui octroie le projet dvelop-
peur (25).
Les limites historiques de l'anthropologie applique sont fixes
par la capacit des socits minoritaires subvertir ces cadres de
l'ethnification d'tat par la formation d'une contre-ethnicit ,
forge de l'intrieur au service d'un projet d'mancipation politi-
qlle (26). En devenant, malgr sa contredpendance, le rfrent
d'une vise historique dote de fins propres, cette ethnicit rap-
proprie rsorbe l'horizon de dni partir duquel prenait effet la
tutelle politique et la mise en transcendance de l'histoire de la
socit dominante. L'anthropologie applique devient, ainsi, solu-
ble dans la reprise d'initiative des socits qui en sont l'objet.
L'mergence politique des peuples autochtones sur la scne inter-
nationale l'a, au cours de ces dernires dcennies, amplement
dmontr en imposant de dcoloniser l'application anthropo-
logique et de la repenser sur des bases entirement nouvelles (Sta-
venhagen, 1971). Mais avant de dvelopper ce point et afin d'clai-
rer l'approche qu'on peut en avoir partir de l'anthropologie fran-
aise, il me faut ouvrir ici une longue parenthse sur la gnalo-
gie d'une absence: celle de la constitution d'une anthropologie
applique institutionnelle en France.
Anthropologie, minorits et application en France
Entre la fin des annes 1920 et le dbut des annes 1930, l'an-
thropologie franaise entre tardivement dans sa phase d'institution-
nalisation professionnelle et de constitution d'une recherche sur le
terrain (27). Cette prcarit, jointe son penchant philosophique
et sa prdilection pour les reprsentations, ne contribue gure
la rapprocher d'une administration coloniale dont la tutelle directe
et la politique indigne assimilatrice avaient d'ailleurs, par
dfinition, moins de besoins ethnographiques que l'indirect rule
britannique. Le prestige exacerb de l'rudition dsintresse
(25) Voir Badiou (1993 : ch. II) sur les prsupposs du droit la diffrence .
(26) Voir Taylor (1991) et, pour un exemple brsilien, Albert (1993 a et b).
(27) L'Institut d'ethnologie de l'Universit de Paris est cr en 1925, la mission
Dakar-Djibouti mene en 1931-1933 et Griaule devient le premier titulaire d'une chaire
d'ethnologie gnrale de l'Universit franaise en 1943 (voir, sur la formation de l'eth-
nologie universitaire en France, Karady, 1982).
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dans la tradition lettre en France, et la dfiance des administra-
teurs envers les universitaires, toujours suspects de libralisme
vis--vis des indignes , uvrrent galement au maintient de ces
distances (Karady, 1982: 28-29).
Les applications coloniales de l'anthropologie franaise ne
dpassrent donc gure le stade des dclarations rhtoriques, mani-
festement destines garantir l'avance institutionnelle d'un des-
sein avant tout scientifique et universitaire, compromis qu'illustre
la fondation de l'Institut d'ethnologie de l'Universit de Paris,
pierre angulaire de ce projet (idem : 33-35). Finance par une admi-
nistration coloniale en qute de prestige culturel, cette institution
se voit avant tout justifie par Lvy-Bruhl (1925) en fonction de
sa vocation pratique, l'exemple de l'anthropologie officielle du
gouvernement britannique de la Gold Coast. Le personnel colo-
nial - officiers, fonctionnaires et mdecins ethnographes - sup-
plera cette absence d'anthropologie applique en France (28) et
les ethnologues universitaires y jouiront, de ce fait, d'une plus
grande indpendance en relation au systme colonial que leurs
collgues britanniques (au moins sur le plan intellectuel) (29). Les
travaux de Griaule sur la mtaphysique dogon et Sl; dfense des
systmes de pense africains ont ainsi donn naissance une forme
de relativisme culturel, certes ptrie de paternalisme et de volon-
tarisme modernisateur, mais qu'il opposera vigoureusement, y com-
pris dans l'arne politique, aux vues assimilationistes de l'admi-
nistration coloniale (Leclerc, 1972: 163-166 et Clifford, 1988:
ch. 2). On trouve une attitude similaire, mais plus radicale encore,
chez Leenhardt en Nouvelle-Caldonie (Clifford, 1987).
C'est partir et au-del de ce courant de pense que pourront
natre, en France, aprs la seconde guerre mondiale, une anthro-
pologie politique de la situation coloniale (Balandier, 1951) (30)
et une thique d'engagement auprs des peuples coloniss (Leiris,
1950) (31) que prfigurait, par ailleurs, l'exprience de terrain des
premiers anthropologues engags l'Office de recherche scienti-
(28) Pour un bref aperu historique des relations entre ethnologues universitaires
et administrateurs coloniaux ethnographes en France, cf. Amselle, 1991.
(29) Sur les travaux ethnologiques franais avant la seconde guerre mondiale, cf.
Rivet, 1940. Voir lamin (1986 : 45-55) et Karady (1982 : 27) sur la composition des
ethnologues franais avec l'ordre colonial.
(30) Et autres articles des annes 1950 rassembls in Balandier, 1971.
(31) L'ethnographe comme avocat naturel de ses htes. Ce texte a t rdit
en 1969 dans un recueil d'articles dont l'introduction insiste sur la responsabilit de
l'ethnologue de faire sienne la cause de ceux dont il est spcialement mme de
comprendre et d'aider comprendre les revendications . Voir aussi Leiris (1981) et
la notion d' ethnographie de fraternit militante.
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fique coloniale la fin des annes 1940 (dont Balandier lui-
mme) (32). Cette tradition d'cart relatif, puis de rupture, entre
recherche scientifique et administration coloniale continuera sous-
tendre implicitement, dans l'ethnologie franaise, l'opposition entre
fondamentalit et application et une aversion certaine face l'ide
d'anthropologie applique.
*
Au tournant des annes 1950-1960, les indpendances laissent
les anciennes colonies, devenues Tiers monde , aux prises avec
un ensemble de dispositifs de dpendance (l'organisation du rat-
trapage conomique) et une nouvelle rhtorique modernisatrice
(la thorie de la croissance). Ce dogme du dveloppement, d'abord
triomphant, connatra, au fil des checs des annes 1960, puis des
chocs conomiques des annes 1971-1975, divers amnagements
internes (libraux) et critiques externes (dpendantistes) qui
dboucheront sur une certaine dsaffection thorique et un pro-
cessus, ce jour ininterrompu, de ravaudages rhtoriques et tech-
nocratiques. Les socits rurales traditionnelles n'ayant gnrale-
ment d'existence, dans ce grand rcit et ses avatars, qu' travers
l'nigme de leurs blocages socioculturels .
L'anthropologie franaise en prise sur les transformations socia-
les issues de la priode coloniale en Afrique - l'anthropologie poli-
tique de Balandier, puis l'anthropologie conomique marxiste, dont
Meillassoux fut le pionnier - s'est, dans les annes 1950-1960,
inscrite en rupture, scientifique et politique, avec le discours onu-
sien sur le dveloppement (33). Les chercheurs situs dans cette
mouvance tenteront, au contraire, de mettre en vidence, dans le
contexte du paradigme dpendantiste, le rapport de domination pr-
dateur impos aux socits traditionnelles par la croissance co-
nomique et la menace qu'elle constitue pour leur reproduction.
Leurs travaux contribueront, par ailleurs, ouvrir un dbat sur
les implications politiques de l'anthropologie et sur l'engagement
(32) L'ORSC, cr en 1943 et dpendant du ministre des Colonies, est l'anctre
de l'ORSTOM (cf. Bonneuil, 1991 : ch. III, Gleizes, 1985). Balandier (1977 : ch. 2),
Condominas (1980, 1992) et Guiart (1992) Y ont t engags en 1946-1947. A noter
que fut galement cr en 1951 un Conseil suprieur des recherches sociologiques outre-
mer, associ l'ORSTOM et destin raliser des recherches finalises dans le cadre
de projets de dveloppement financs par le ministre de la France d'outre-mer. Cet
organisme compta avec la collaboration d'anthropologues parmi lesquels Bernus,
Dupire et Tardits (Gleizes, 1985 : 43-44, Goudineau, 1993 : 6, Tardits, 1993).
(33) Sur la rupture qu'introduit l'africanisme franais partir des annes 1950
et la perte d'hgmonie de l'cole britannique, cf. Copans (1974 : 97-106).
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des anthropologues qui agitera la profession jusqu' la seconde
moiti des annes 1970 (34).
Ce courant sera largement reprsent parmi les chercheurs en
sciences humaines de l'RSTM (35) qui, partir des annes 1960,
consacreront de nombreux travaux de terrain l'analyse socio-
conomique des phnomnes de transition et de domination en
milieu rural, notamment en Afrique et Madagascar. A partir de
la fin des annes 1970, ces tudes entreront en rcession et
connatront des mutations diverses, en particulier en direction de
l'anthropologie historique (Waast et Schlemmer, 1992 : 140-141,
158-159 ; Rey, 1991 : 78-81). Leur perspective critique sur la con-
tinuit coloniale du complexe dveloppeur persistera (36).
Au dbut des annes 1980, les sciences sociales s'engageront,
l'RSTM, dans un processus de redploiement thmatique et
gographique qui sera l'occasion d'un dbat sur la position de
l'anthropologie face au dveloppement (Waast et Schlemmer, op.
cil.). Ce dbat posera le discours et la pratique des oprations
de dveloppement (gouvernementales ou non), les institutions qui
les commanditent et les situations de dveloppement (articula-
tion dveloppeurs / dvelopps ) comme objets d'une connais-
sance anthropologique fondamentale (37). Approche qu'Aug
(1972 : 208) avait dj dessine au dbut des annes 1970 et qui
fait cho l'anthropologie applique de Bastide (1971 : 193-194,
199-200), science thorique de la pratique se devant d'analy-
ser les programmes d'action et d'intervention comme des u-
vres culturelles , au mme titre que .. .l'ancienne anthropologie
analysait les systmes de parent, les institutions conomiques
(34) Sur le ton de cette priode, cf. Copans (1974) et le chapitre Impact colo-
nial des socits industrielles des actes du colloque Situation actuelle et avenir
de l'anthropologie en France , organis par G. Condominas et S. Dreyfus en avril
1977 (CNRS, 1979 : 269-292). Sur son contexte politique, cf. Rey (1991 : 74-76). Hors
de ce paysage d o ~ i n n t noter deux textes, diamtralement opposs dans leur pro-
pos, mais que leurs racines communes dans les annes 1950 rapprochent : Lebeuf
(1968), influenc par l'anthropologie applique amricaine, et Mtraux (1953), qui
plaide pour une contribution de l'ethnologie la coopration technique , et Panoff
et Panoff (1968 : 130-43) qui, rappelant plutt Lvi-Strauss (1958), dfendent l'anth-
ropologie d'avoir justifier de son utilit et brossent un tableau affligeant de l'anth-
ropologie applique au dveloppement. On notera galement l'anachronisme du rap-
port Soustelle sur l'tat de l'anthropologie franaise qui, au-del de ses dclara-
tions humanistes, cautionne encore 1' anthropologie de sauvetage et l'anthropolo-
gie applique gouvernementale (1975 : 65-67).
(35) Les sciences humaines ne se sont dveloppes vritablement l'ORSTOM
qu'aprs la dcolonisation, cf Waast et Schlemmer, 1992: 139-140.
(36) Voir Weber (1978), 1983 et Chauveau, 1985. Ce qui n'a pas exclu la ralisa-
tion de recherches finalises, souvent plus riches d'enseignements anthropologiques
que de porte pratique, cf. par exemple Dozon, 1983.
(37) Sur ce renversement de perspective, cf. par exemple Bar, 1987, Dozon, 1986
et Olivier de Sardan, 1991.
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et politiques, les processus spontans de changements, exactement
avec les mmes mthodes et les mmes techniques d'approche
(op. cit. : 200, 207).
Les participants ce dbat, refusant le simple dsengagement
acadmique ou la charge des constats d'chec (38), rexami-
neront galement le statut de l'expertise anthropologique au sein
des oprations de dveloppement, non sans souligner les impasses
de son instrumentalisation politique au service' des pouvoirs dve-
loppeurs (39). Ils envisageront enfin, au-del de la prcarit et des
ambiguts de l'intervention anthropologique comme aide la dci-
sion au bnfice des populations dvelopper (40), une dif-
fusion et une application du savoir anthropologique en prise avec
la capacit d'initiative des socits investies par le dveloppement
et tourne vers la restitution de leur demande relle, hors de ce
cadre impos (41).
*
L'autre grand ple de l'anthropologie franaise, l'amricanisme
structuraliste, contribuera galement - cette fois presque par dfi-
nition - maintenir les anthropologues hexagonaux distance
de l'anthropologie applique et du complexe dveloppeur . Lvi-
Strauss exprimera sa rticence face ce mode d'intervention, ds
1954, dans un article destin l'UNESCO (1958 : 415-18). Il n'y
considre l'application anthropologique envisageable qu'au sein de
la socit qui l'a produite (assistance aux immigrs, tudes des mar-
ginalits, formation des cadres expatris), tout en dplorant que
l'anthropologie ait prouver ainsi son utilit pour obtenir une
reconnaissance que ses conqutes thoriques devraient suffir lui
faire valoir . Dans une note ajoute en 1957, il accentuera encore
ce retrait en se dfendant de vouloir faire de l'anthropologue un
auxiliaire de l'ordre social et en confessant le peu d'intrt et
de crdit scientifique qu'il accorde cet aspect de la discipline.
Lvi-Strauss a, par ailleurs, donn son sentiment sur l'idolo-
(38) Comme le rappellent justement Bonnaf et al. (1985 : 34), les raisons qui
motivent le refus d'intervenir dans un projet (condamnation de son idologie sous-
jacente et crainte de ses effets pervers) sont aussi celles qui convainquent de l'inac-
ceptabilit du laisser faire .
(39) Comme caution intellectuelle et morale (diagnostic pralable pro forma) ;
comme intervention de rapetassage (suivi-valuation correctif) ou comme opration
de sauvetage (tudes ex-post) dans des ralisations lances sans consultation.
(40) Meilleure prise en compte des savoirs et des logiques sociales locales, tudes
des interactions dvelopps/dveloppeurs, valuation des oprations de dveloppement
du point de vue de leurs destinataires...
(41) Sur tous ces points, cf. Bonnaf et al., 1985, Dozon, 1991, Geffray, 1987.
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gie du dveloppement dans une communication de 1961 une table
ronde du Conseil international des sciences sociales. Il y rappela,
en rfrence au chapitre du Capital sur l'accumulation primitive,
l'effet fondateur de la conqute des Amriques sur l'expansion pr-
dat r i ce du capi t al i s me eur open et s a pr oduct i on du
sous-dveloppement (42) :
Le rapport d'tranget entre les socits dites sous-dveloppes,
et la civilisation mcanique, consiste surtout dans le fait qu'en elles,
cette civilisation mcanique retrouve son propre produit, ou, plus
prcisment, la contrepartie des destructions qu'elle a commises dans
leur sein pour instaurer sa propre ralit... En s'attaquant aux pro-
blmes de l'industrialisation des pays sous-dvelopps, la civilisa-
tion occidentale y rencontre d'abord l'image dforme, et comme
fige par les sicles, des destructions qu'il lui a fallu oprer pour
exister . (1973: 368-369).
Il est intressant d'opposer ici la position de Lvi-Strauss sur
la recherche finalise celle d'un autre amricaniste, Mtraux,
qui, la mme poque, trs influenc par le pragmatisme de
l'anthropologie applique amricaine, militait en faveur d'une
intervention des anthropologues au sein des projets d' assistance
technique onusiens. Rle qu'il concevait sous le jour d'une
mdiation culturelle destine limiter les effets pervers des
changements sociaux imposs par le dveloppement conomique
(1951a, 1953) :
The task which the technical assistance and fundamental edu-
cation services propose to allot to anthropologists... amounts to gui-
ding the transition from one form of culture to another in order
to avert the disastrous consequences that many countries of the
world have suffered from such changes in the past (...) The main
function of these experts would consist of explaining to foreign
technicians the nature of the culture amid which they are working
and in acting as spokesmen and interpreters of scientific and indus-
trial civilization to the members of that culture (1953 : 883, 886).
Mtraux, lui-mme attach aux Nations unies ds 1946, fut con-
seiller et membre permanent du dpartement des sciences sociales
de l'UNESCO de 1947 1962. Il y mettra sur pied d'importants
projets d'anthropologie applique en Amazonie, en Hati et dans
les Andes (Mtraux, 1951b, 1953), sans se priver, pour autant, de
(42) Voir Amin (1993) et Wolf (1982). Lvi-Strauss critique galement dans ce texte
l'euphmisation de la situation coloniale par la thorie malinowskienne du change-
ment culturel en des termes proches de ceux de Balandier (1971 : 38).
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dnoncer vigoureusement le sort dramatique des Indiens du Brsil
(1961).
L'intrt de Mtraux pour l'application anthropologique n'aura
aucune postrit dans l'amricanisme franais, pas plus, d'ailleurs,
que les prises de positions de Lvi-Strauss sur le sous-dvelop-
pement, demeures hors champ de son anthropologie. C'est fina-
lement, au cours des dcennies suivantes, le souvenir no-
rousseauiste de Tristes tropiques qui, aux marges de l'anthropo-
logie structurale, soutiendra la critique amricaniste de la mondia-
lisation conomique, ... ce monstrueux et incomprhensible
cataclysme que fut, pour une si large et si innocente fraction de
l'humanit, le dveloppement de la civilisation occidentale...
(Lvi-Strauss, 1955 : 375). C'est ainsi que les tudes amazonistes
issues de (et en rvolte contre) l'enseignement de Lvi-Strauss
dboucheront, au dbut des annes 1970, sur un mouvement cul-
turaliste de dnonciation de l'Occident ethnocidaire, dont Jaulin
sera la figure emblmatique (1970 ; d. 1972a et b, d. 1974).
*
L'anthropologie conomique africaniste et l'amricanisme tro-
pical franais, courants dominants de la discipline dans ce dbat,
se sont donc plus orients vers l'implication anthropologique
que vers l'anthropologie applique, envisageant moins l'utilit
sociale de leur intervention du ct du complexe dveloppeur
que de celui des peuples qu'il affecte. Toutefois, ces deux anthro-
pologies s'opposent trs nettement quant au style et au degr de
leur retrait face au dveloppement. La premire, malgr sa dis-
tanciation critique, ne rejette ainsi pas totalement l'ide de con-
tribuer ses oprations, tandis que la seconde, souvent aveugle
au changement social, s'emploie les dnoncer avec vigueur. Il
est permis de penser que cette divergence est imputable, au-del
des diffrences d'approche, aux spcificits des socits auxquel-
les ces anthropologies se sont attaches de faon privilgie, et au
type de prise qu'ont sur elles les oprations de dveloppement. On
trouve ainsi surtout, d'un ct, des socits d'agriculteurs, deve-
nues paysannat majoritaire des tats qui les englobent, et, de
l'autre, des petites socits de chasseurs-horticulteurs (ou, parfois,
de chasseurs-collecteurs) situes en marge des conomies nationa-
les; d'un ct des socits lignagres dont les structures sociales
et conomiques rendent la capacit de travail de leurs membres
accessibles l'emprise du march et, de l'autre, des socits que
leur absence de sujtion domestique du travail ne rendent dve-
loppables (hier colonisables) que dans la dliquescence sociale
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(Geffray, 1993 : 23-25). A cette vulnrabilit sociologique venant
s'ajouter la vulnrabilit biologique de populations isoles des vec-
teurs pathognes europens, comme c'est le cas, archtypal, des
peuples des Amriques (Crosby, 1986: chap. 9).
Ces spcificits et la disparit de leur abordage ont t la source
d'une incomprhension et d'un antagonisme durables entre afri-
canisme et amricanisme tropical au sein de l'anthropologie fran-
aise (Amselle d., 1979). La recherche amazoniste a cependant
connu, en France et ailleurs, partir de la seconde moiti des
annes 1970, des transformations qui commencent rendre ses tra-
vaux plus intelligibles au regard de l'exprience et des proccupa-
tions africanistes (43). Son penchant rifier les socits qu'elle
tudie comme des isolats exotiques histoire dgnrative (con-
tact et dculturation) est en voie de disparition. Le cadre histori-
que et sociologique de ses analyses s'est largi, et il s'ouvre de
plus en plus aux phnomnes de transformation sociale et politi-
que. Cette mutation s'est, d'ailleurs, largement opre en prise avec
celle des socits indiennes elles-mmes qui, durant cette priode,
ont commenc s'organiser pour dfendre leurs droits territoriaux
et culturels, mergeant ainsi comme sujets politiques sur la scne
publique des tats-nations, et ceci avec d'autant plus de dynamisme
que beaucoup d'entre elles connaissent un notable regain dmo-
graphique (la renaissance des Kayapo du Brsil, dcrite par Tur-
ner, 1991, est, cet gard, exemplaire). On a donc l affaire
un vritable processus de dcolonisation interne dont on peut
attendre qu'il constitue, terme, un horizon de redfinition tho-
rique aussi dcisif que les remises en perspective de l'africanisme
des annes 1950-1960 (avec une toile de fond historique et socio-
logique qui n'en demeure pas moins, l'vidence, trs diff-
rente (44)).
Cette transformation des tudes amricanistes a, galement, con-
duit au dveloppement d'une nouvelle conception de l'intervention
anthropologique. On est ainsi pass de la dnonciation gnrique
et du fatalisme culturaliste, quelque peu incantatoires, une appro-
che plus politique et pragmatique de la dfense des droits des mino-
rits face aux politiques de dveloppement nationales et interna-
tionales (ONU, 1989 et 1992). A la fin des annes 1970, un Groupe
d'information sur les Amrindiens a d'abord t cr au sein de
(43) Voir, par exemple, au tournant des annes 1970-1980, des tudes comme Des-
cola (1981) ou Turner (1979). Voir galement Descola et Taylor (1993) et Taylor (1984)
sur les tendances de ce renouveau de l'amricanisme tropical.
(44) Voir Geffray (1993) pour une approche africaniste novatrice de ces spcifici-
ts sociologiques et historiques de l'amricanisme tropical.
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la Socit des amricanistes (45), groupe qui s'est associ l'orga-
nisation internationale de dfense des peuples autochtones Survi-
val International, avant de fonder une branche franaise de cette
ONG, laquelle viendront peu peu se joindre et collaborer des
anthropologues spcialistes d'autres rgions du monde (46). Depuis
la fin des annes 1970, cette branche franaise (association loi de
1901) est parvenue cristalliser, au sein du milieu anthropologi-
que (et au-del), un large rseau o convergent informations,
rflexions et initiatives relatives la situation des peuples minori-
taires.
Hors de ce rseau, les interventions des anthropologues fran-
ais concerns, plus rpandues qu'on pourrait le penser, semblent
menes de manire individuelle et en marge des structures profes-
sionnelles, o elles n'ont, d'ailleurs, que trs peu d'chos (47).
Dpourvues de visibilit disciplinaire, elles sont le plus souvent pla-
ces dans le registre des choix thiques et politiques privs. Il est
beaucoup plus rare qu'elles soient voques dans le cadre d'une
rflexion sur les conditions de production et sur les enjeux du
savoir anthropologique. Cette trop frquente rduction des impli-
cations sociales et politiques de l'anthropologie des minorits un
dbat qui oppose, avec un objectivisme dsuet, science et engage-
ment, explique sans doute que cet aspect de l'activit des anthro-
pologues franais constitue une sorte de champ aveugle (j 'y revien-
drai). A l'cart de l'activit scientifique, et chappant donc large-
ment son analyse, ce vritable secteur informel de l'application
anthropologique, qui occupe une part, parfois importante, du tra-
vail des anthropologues concerns, demeure, toutefois, sans sta-
tut dfini au sein de la profession. Les rflexions sur ce thme
(45) Voir le Journal de la Socit des amricanistes, 1978, tome LXV: 229-242.
(46) Survival International a t fond en 1969 Londres. Il s'agit d'une associa-
tion qui relaie les initiatives politiques et pratiques des organisations dont se sont
dots les peuples autochtones et celles des ONG locales qui travaillent avec eux: cam-
pagnes d'information et de soutien (terres, citoyennet, droits de l'homme), projets
de terrain (sant, ducation, soutien juridique, presse autochtone...). Les amri-
canistes franais ont d'abord maintenu une collaboration troite mais individuelle avec
l'organisation (au comit d'honneur de laquelle figure Lvi-Strauss), avant de fonder
une association nationale. Survival International (France) publie, depuis 1985, une
revue, Ethnies, dans laquelle crivent des anthropologues spcialistes de rgions les
plus diverses (1985, 1-2: Guyane franaise; 1985, 3 : Nouvelle-Guine, Nouvelle-
Caldonie, Australie; 1986, 4-5 : Amrique centrale; 1987, 6-7 : Afrique; 1989,
8-9-10 : Pacifique; 1990, 11-12: Amazonie brsilienne; 1991, 13 : Dveloppement
et peuples autochtones; 1993, 14 : 5
e
Centenaire de la conqute; 1993, 15 : Europe
tzigane).
(47) Voir, par exemple, quelques textes, dans le Bulletin de rAssociation fran-
aise des anthropologues (Journal des anthropologues), de Juillerat (1985, 20 : 103-109),
Grenand (1989, 36 : 67-78), Bourgeot (1990, 40-41 : 135-146) et Bensa (1993, 50-54-55 :
155-160), ainsi que Dreyfus (1986) et Gasch (1993).
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font, d'ailleurs, l'objet de textes aussi brefs que rares (48), et les
dbats qui l'voquent ne le font, le plus souvent, que pour dplo-
rer le manque d'intrt de l'anthropologie franaise pour ce champ
d'intervention sociale (49).
L'association entre la nbuleuse des ethnologues franais sou-
cieux d'implication en faveur des peuples minoritaires et d'une
ONG humanitaire d'origine anglaise, comme Survival Internatio-
nal, est assez symptomatique de la difficult qu'a la profession,
en France, reconnatre et penser ce type d'activit. C'est sans
doute moins le cas dans le monde anglo-saxon, o il trouve un
certain espace dans le cadre d'institutions comme la British Asso-
ciation for Social Anthropology in Policy and Practice (BASAPP)
et la Society for Applied Anthropology amricaine (SFAA) (50).
~ espace demeure assez modeste, cependant, en regard de celui
qu'ouvrent aujourd'hui les ONG spcialises, trs puissantes en
Europe du Nord et aux tats-Unis (51). Ces organisations (et leurs
homologues dans les pays du Sud) recrutent ainsi de plus en plus
d'anthropologues proccups d'intervention sociale, auxquels elles
apparaissent la fois comme un dbouch professionnel accepta-
ble et comme le seul vritable lieu de rupture avec l'hritage colo-
nial et nocolonial de l'anthropologie applique gouvernementale.
Cette ombre historique ayant moins de poids en France, les
relations entre anthropologie acadmique et ONG y sont moins
perues sur le mode de l'alternative. La tendance semble mme
s'orienter, au contraire, vers une certaine synergie entre recherche
et mouvement associatif, comme l'illustre la cration de la bran-
che franaise de Survival International. C'est donc partir de ce
rapprochement, finalement moins trange qu'il n'y parat, entre
la tradition anticoloniale de l'anthropologie franaise et le prag-
matisme politique des ONG humanitaires anglo-saxonnes, que doit
tre situe la rflexion dveloppe dans la suite de cet article.
(48) Voir Morin 1981 : 19, 1982 : 40-41, 1986 ; Izard 1982 : 126-27 ; Bonnaf et
al. 1985 ; Moizo 1987 ; Bourgeot 1987 ; Gros 1989 ; Bensa 1992 ; Condominas 1992
et Schlemmer 1992. Voir, galement, la proposition de charte dontologique de
l'ouvrage dit par Gast et Panoff (1986 : 296-297).
(49) Voir les interventions du dbat Implication du chercheur de terrain avec
la socit d'accueil (Bulletin de rAssociation franaise des anthropologues, 1987,
29-30: 13-41) et celle de la table ronde thique professionnelle et exprience de
terrain (Journal des anthropologues, 1992-1993, 50-51).
(50) Voir la livraison d'automne 1993 du journal de la BASAPP (Wright et Shore
d.) et le rcent ouvrage de la responsable du Committee on Human Rights and the
Environment de la SFAA (Johnston d., 1994).
(51) Voir Beauclerk, Narby et Townsend (1988), sorte de prcis des rgles de l'inter-
vention des ONG en milieu autochtone .
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Application anthropologique et stratgies minoritaires
Minorits, tats et dveloppement: 1950-1990
Le systme des Nations unies, en l'occurrence l'Organisation
internationale du travail (OIT), s'est intress, ds le dbut des
annes 1950, la situation marginale des populations aborig-
nes au sein du nouvel ordre conomique mondial en voie d'mer-
gence (52). Elle a consacr ce thme un rapport de 700 pages,
qui caractrise avant tout ces socits par :
... un net retard du dveloppement conomique par rapport au
reste de la population nationale, une conception mythique de l'orga-
nisation sociale et de l'activit conomique, l'insuffisance des pos-
sibilits offertes l'individu et la survivance de systmes anachro-
niques de relations conomiques et d'occupation de la terre, qui
empchent les aborignes de dvelopper leur capacit de produc-
tion et de consommation et contribuent les maintenir dans une
situation sociale dfavorise (BIT, 1953 : III).
Ce rapport dbouchera, quelques annes plus tard, sur la pro-
mulgation d'une convention internationale sur la protection et
l'intgration des populations indignes, tribales ou semi-tribales dans
les pays indpendants (OIT, 1957). Ce texte, tonalit forte-
ment paternaliste et assimilationiste, servira de charte la gestion
mondiale des relations entre tats et ethnies minoritaires jusqu'
sa rvision, en 1989 (53).
Les peuples autochtones - environ 250 300 millions de per-
sonnes rparties dans 70 pays - ont subi de plein fouet, durant
ces trois dcennies, toutes les oprations de dveloppement et les
politiques d'intgration modernisatrice qui se sont abattues suc-
cessivement sur le Tiers monde. Le mouvement de colonisa-
tion interne qui a pris effet dans les pays soumis cette planifi-
cation technocratique mondiale de la croissance conomique a eu
(52) L'OIT, cre en 1919, a entrepris des tudes sur les travailleurs aborig-
nes depuis 1926. Ces tudes ont notamment dbouch, dans les annes 1930, sur
une srie de conventions concernant le travail forc (1930), le recrutement (1936), les
contrats d'emploi et les sanctions pnales associe leur transgression par les tra-
vailleurs aborignes (1939) (BIT, 1953 : 651).
(53) Son article Il reconnat cependant aux peuples autochtones, pour la premire
fois, des droits individuels ou collectifs sur les terres qu'ils occupent traditionnelle-
ment. La Convention 107, rvise sous la pression des _organisations indignes et des
ONG spcialises, deviendra la Convention 169 (OIT, 1989). Sur l'volution de la
reconnaissance internationale des droits des peuples autochtones, cf Berman, 1993.
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et continue avoir un impact particulirement destructeur
sur ces socits minoritaires, qu'elles soient elles-mmes la cible
des oprations de dveloppement ou que, plus habituellement, leurs
territoires et les ressources naturelles qu'ils reclent en constituent
la base conomique (espaces productifs, matires premires, res-
sources nergtiques et, plus rcemment, biotechnologiques).
Les divers aspects des mesures d'intgration et d'expropriation
des minorits menes l'ombre de la mythologie du dveloppe-
ment, ainsi que le bilan critique de leurs multiples et dsastreuses
consquences (sanitaires, cologiques, dmographiques, socio-
conomiques et politiques), ont fait l'objet d'une volumineuse lit-
trature qui s'chelonne maintenant sur au moins deux dcen-
nies (54). L'mergence d'un tel bilan, soutenue par la mobilisa-
tion politique croissante de ses victimes et des ONG qui soutien-
nent ce mouvement, a fini par inscrire la question des minorits
au chapitre des nouvelles proccupations du complexe dvelop-
peur pour les facteurs humains . La mise en chec d'un pro-
jet hydro-lectrique de la Banque mondiale par la rsistance des
Igorot de la Chico River (nord de Luzon, Philippines), inaugu-
rera, ainsi, dans les annes 1970, l'intrt de cette institution pour
les peuples autochtones (Bodley d., 1988 : ch. 17) (55).
L'anthropologie des minorits, dominante anglo-saxonne, a
d'abord accompagn ce processus avec une grande frilosit politi-
que, des tudes bien pensantes de l' anthropologie applique gou-
vernementale (Kroeber d., 1953) aux proccupations funbres
de l' anthropologie de sauvetage (avec la fondation de l'Inter-
national Committee on Urgent Anthropological Research en 1956
l'occasion du 5
e
Congrs de l'International Union of Ethnology
and Anthropological Sciences IUEAS Philadelphie) (56). Ce
(54) Voir Bodley, 1975, 1977 et Bodley d., 1988 ; Brosted et al. d., 1985 ; Bur-
ger 1987 ; Goodland 1982 ; Jackson 1984 et Johnston d., 1994, qui constituent une
bonne introduction cette littrature. Voir galement les publications des ONG comme
Survival International et International Work Group for Indigenous Affairs (IWGIA)
en Europe ou Cultural Survival aux tats-Unis. Voir, enfin, pour une rflexion sur
l'idologie du dveloppement et les peuples autochtones, Perrot d., 1991.
(55) Voir le rapport de Goodland (1982) et sa critique par Bodley d. (1988 : ch.
38). Sur les campagnes des ONG cologistes et indignistes contre les projets de la
Banque mondiale au cours des annes 1980, cf. Schwartzman, 1984 et 1987. Devant
la pousse cologiste des annes 1980, et l'occasion de l'Anne internationale des
peuples autochtones, dcrte par l'ONU, la Banque mondiale a organis, en sep-
tembre 1993, une Confrence sur les savoirs traditionnels et le dveloppement durable.
(56) Sur l'histoire des relations entre anthropologie et mouvement indigne inter-
national, cf. Wright (1988). L' anthropologie de sauvetage est reste en vogue jusque
vers la fin des annes 1960 (cf. Sturtevant, 1967: 355, ...anthropology is in danger
of losing the largest portion of its laboratory just at the time when its becomes able
to use it effectively ).
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n'est qu' la fin des annes 1960, dans le sillage des tudes sur l'eth-
nicit (de Barth et Cohen, en particulier), et avec l'ouverture d'un
virulent dbat sur les responsabilits sociales et politiques de l'an-
thropologie (Copans d., 1975, 1991), que commena tre prise
en compte l'mergence politique des socits autochtones dans leurs
stratgies d'mancipation et de rsistance au dveloppement (Jor-
gensen et Lee, 1974) (57). La situation particulirement dramatique
des Indiens sud-amricains, notamment au Brsil (scandale du Ser-
vice de protection des Indiens), contribua galement beaucoup
mobiliser la profession et l'opinion publique autour de cette ques-
tion (Dostal d., 1972).
En 1968, l'IUAES crera un comit international contre le gno-
cide et l'acculturation force (dirig par Barth). La mme anne na-
tra, l'initiative d'anthropologues prsents au 38
e
Congrs inter-
national des amricanistes, la premire ONG de soutien aux mino-
rits autochtones: l'International Work Group for Indigenous
Affairs (IWGIA, Copenhague), suivie, de peu, par celle de Survi-
val International (1969, Londres) (58). Le symposium sur le con-
tact interethnique en Amrique du Sud, organis en 1971 aux Bar-
bades par le Conseil mondial des glises et l'universit de Berne,
a t galement un moment clef de ce mouvement (Dclaration des
Barbades pour la libration des Indiens, signe par dix anthropolo-
gues sud-amricains de premier plan).
Les annes 1970 verront, ensuite, une multiplication des asso-
ciations indignes qui avaient commenc se constituer dans les
annes 1960, puis leur progressive articulation supra-nationale (avec
la cration du World Council of Indigenous People en 1975). De
nouvelles ONG de soutien importantes se formeront encore, comme
Cultural Survival aux tats-Unis (1972) ou le DOCIP en Suisse
(1978), et la question des droits des minorits autochtones commen-
cera se voir dbattue au sein des instances internationales (la pre-
mire confrence des ONG concernes aura lieu en septembre 1977
aux Nations unies, Genve) (59).
(57) Voir Burger (1987 : ch. 5 et 13) sur la formation du mouvement international
en faveur des peuples autochtones.
(58) C'est dans ce contexte, mais selon sa logique propre, que s'est dvelopp le
courant anti-ethnocidaire franais reprsent au 38
e
Congrs des amricanistes de 1968
Stuttgart, puis au 3g
e
Congrs Lima en 1970. Copans (d. 1975) a prsent des
textes qui illustrent la tendance beaucoup plus politique de l'anthropologie critique am-
ricaine et de l'anthropologie sud-amricaine de cette priode (signataires de la Dclara-
tion des Barbades).
(59) Sur cette confrence, cf le Journal de la Socit des amricanistes, tome LXV :
233-237. Le Conseil conomique et social des Nations unies (ECOSOC) a cr en 1982
un groupe de travail sur les droits des peuples autochtones qui sige chaque t Genve.
En 1990, onze organisations indignes avaient le statut de consultant auprs de l'ECO-
SOC. Le DOCIP (Centre de documentation, de recherche et d'information des peuples
autochtones) publie Genve un Update qui rend compte rgulirement de ces travaux.
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Cette dynamique internationale s'est d'abord construite en rf-
rence la notion de colonialisme interne et par son appui aux mou-
vements de rsistance politique des peuples autochtones (Confren-
ces des Barbades de janvier 1971 et juillet 1977) (60). Elle a ensuite
largi sa perspective critique aux relations entre territoires indig-
nes, ressources conomiques et dispositif international du dvelop-
pement (Confrence internationale des ONG sur les peuples autoch-
tones et la terre de l'ONU, Genve, 1981 et Confrence sur l'eth-
nocide et l'ethnodveloppement, de l'UNESCO, San Jose de Costa
Rica, 1981) (61). Cette mise en cause du dveloppement est, enfin,
venue se renforcer, sous l'influence des proccupations environne-
mentales et identitaires de la fin des annes 1980, par une rfrence
gnralise aux savoirs naturalistes des peuples autochtones et leurs
modles d'usage et de gestion non prdateurs des milieux natu-
rels (62).
La monte en puissance des ONG cologistes et indignis-
tes , puis la propagation de la rhtorique du dveloppement
durable et du dveloppement culturel dans les institutions
multilatrales, conduisent, aujourd'hui, les peuples autochtones
lgitimer de plus en plus leurs revendications territoriales et iden-
titaires dans les termes d'une ethnicit cologiste dont les
synthses politico-symboliques renvoient autant leurs cosmolo-
gies qu'au Zeitgeist occidental (Albert, 1993 a et b). Cette synthse
leur a permis de conqurir une audience et une force de ngocia-
tion sans commune mesure avec celles dont ils avaient pu dispo-
ser au cours de la dcennie prcdente (Confrence internatio-
nale des peuples indignes des forts tropicales, Penang 1992 et
(60) Sur la premire Confrence des Barbades, cf le Journal de la Socit des am-
ricanistes, tome LX : 291-98, sur la seconde, cf. le Journal de la Socit des amrica-
nistes, tome LXV: 231-33.
(61) Voir Davis, 1988, Narby et Davis, 1983 (bibliographie), Schirmer et al., 1988
(bibliographie), UNESCO, 1982, DOCIP, 1981.
(62) Voir Davis d. (1993) et Gray (1992). Les rfrences l'indigenous knowledge
sont devenues une figure impose de tous les programmes internationaux traitant de
dveloppement durable : World Conservation Strategy (World Resource Institute, Inter-
national Union for the Conservation of Nature et Programme des Nations unies pour
l'environnement), Agenda 21 de la Confrence sur l'environnement et le dvelop-
pement des INations unies, Convention internationale sur.la biodiversit. Une nouvelle
(1993) publication scientifique, l' Indigenous Knowledge & Development Monitor (La
Haye), fait irgulirement le point des recherches menes sur ce thme. Pour des tra-
vaux pionniers, cf. Brokensha et al., 1980, Clad 1984, Posey 1983.
La monte des mouvements sociaux base identitaire a galement provoqu la
fin des annes 1980 un autre amnagement de la rhtorique du dveloppement autour
de la notion de dveloppement culturel , avec la mise en place par l'ONU et
l'UNESCO, la fin 1992, d'une Commission mondiale de la culture et du dveloppe-
ment (cf. Guichaoua et Goussauit, 1993 : 139-142; Perrot d., 1991 : Il).
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Confrence mondiale des peuples indignes sur la terre, l'environ-
nement et le dveloppement durant le Sommet de la Terre, Rio
de Janeiro, 1992).
C'est dans ce contexte de reprise d'initiative et de mon-
dialisation politico-symbolique de l'ethnicit que se posent,
aujourd'hui, les conditions et les enjeux de toute recherche ou inter-
vention anthropologique relative la situation des peuples autoch-
tones. Les paramtres de cette conjoncture constituent, ds lors,
un cadre qui permet de repenser entirement la notion d'anthro-
pologie applique.
L'intervention anthropologique non gouvernementale
Le passif de l'applied anthropology anglo-saxonne prsent au
dbut de cet article ne signifie pas, en effet, que l'on doive exclure
toute ide d'application anthropologique de la problmatique tou-
chant aux minorits. Il signifie, en revanche, que ce type d'inter-
vention ne peut tre envisag sans interroger la situation minori-
taire elle-mme, et sans tre situ au sein du champ politique qu'elle
constitue. Si l'anthropologie des minorits n'a, bien entendu, pas
l'apanage de cette rflexion sur l'origine et les fins sociales de
l'application, on comprend qu'elle s'ouvre dans ce domaine avec
une acuit particulire, le poids des responsabilits thiques de
l'anthropologue y tant l'aune des menaces que les politiques
de modernisation et de dsenclavement font peser sur la
dignit sociale et, souvent mme, sur l'existence physique des peu-
ples auprs desquels il travaille. Par thique anthropologique,
j'entends ici l'engagement lever l'impens et contrecarrer les
effets pervers de ces politiques au cur des relations et des situa-
tions sociales concrtes o se construit la pratique anthropologi-
que, et non, bien entendu, une simple adhsion gnrique l'huma-
nitarisme victimaire ambiant (Badiou, 1993).
C'est partir de cette mise en question de la dimension pr-
datrice du dveloppement, et placs face l'mergence politique
des peuples minoritaires, que les anthropologues concerns ont
rejet l'anthropologie applique gouvernementale, dominante
jusqu' la fin des annes 1960, pour une intervention anthropolo-
gique associe ce processus d'mancipation. Ils ont jou, depuis
lors, sous des formes diverses (tmoignage, mdiation, assessorat,
recherche), un rle important dans le dveloppement du mouve-
ment international en faveur des peuples autochtones.
Cette forme d'application anthropologique, oriente vers la
dfense des minorits, est dsigne, dans la littrature anglo-
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saxonne, par l'expression anthropological advocacy (Paine d.,
1985, Rubinstein, 1987) (63). Ses usagers ou ses commanditaires
proviennent essentiellement du vaste rseau des ONG qui a merg
sur la scne du dveloppement dans les annes 1970-1980 (Cernea,
1988). Il s'agit non seulement d'organisations reprsentant les peu-
ples autochtones ou d'associations qui soutiennent leur mouvement,
mais galement d'associations gnralistes (cologistes, huma-
nitaires ou de dveloppement) dont les thmes d'action recoupent
la problmatique des droits minoritaires (mdecine, justice, co-
nomie sociale, etc.). L'exprience de ce type d'activit n'est certes
pas dominante dans la profession, mais elle contribue largement
y propager son thique d'implication sociale et les initiatives en
ce domaine y sont de plus en plus nombreuses.
Les interventions couvertes par la notion d'anthropological
advocacy consistent en diverses formes de rapatriement du
savoir et du savoir-faire anthropologique dans l'action sociale en
faveur des droits civiques des peuples minoritaires. Elles tournent
gnralement autour de cinq secteurs stratgiques : la terre, la sant,
la justice, l'ducation et l'conomie sociale. Ces activits peuvent
prendre des aspects trs divers, plus empiriques et techniques que
proprement anthropologiques, mais qui dpendent troitement des
connaissances et des comptences acquises par l'exprience de la
recherche fondamentale. Ce sont, par exemple, sur la base de ma
propre exprience avec les Indiens Yanomami au Brsil (64) :
- des activits de mdiation et de tmoignage : assessorat des
ONG et des reprsentants des peuples minoritaires dans leurs rela-
tions avec les institutions officielles et les agences de financement ;
expertises en justice (violations des droits de l'homme, revendica-
tions territoriales) ; activits d'information et de divulgation sur
leur situation et leurs revendications...
- de la recherche documentaire: recueil et analyse de docu-
ments sur les politiques publiques de dveloppement rgional et
sur les entreprises conomiques affectant les terres indignes ; suivi
de la lgislation indigniste et tude des paramtres politiques
et conomiques de son laboration...
- de la recherche-action: valuation de projets d'assistance
technique (sant, ducation, coopratives); investigations sur
des cas de violence ou d'invasion territoriale ; accompagnement
(63) C'est ce courant que se rfrent les anthropologues euro-amricains asso-
cis diverses ONG telles que IWGIA, Survival International ou Cultural Survival.
(64) Collaboration depuis les annes 1970 avec des ONG (brsiliennes, europen-
nes et amricaines) et communauts yanomami sur divers programmes d'intervention
(lgalisation des terres collectives, programmes sanitaires et ducatifs, actions en justice).
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d'enqutes et de campagnes sanitaires; recueil et publication de
tmoignages et de revendications...
- des travaux d'ethnographie didactique: rdaction de rap-
ports destins tayer des revendications foncires (ethnohistoire,
conomie, usage des ressources et territorialit) ; laboration de
manuels techniques et de matriaux pdagogiques l'usage de pro-
grammes sanitaires et ducatifs (formation de moniteurs de sant,
alphabtisation) ...
De l'anthropologie l'application anthropologique, et vice versa
Cet inventaire, quelque peu clectique, m'amne au problme,
le plus souvent mal pos, des relations entre anthropological advo-
cacy et anthropologie (65). Deux arguments vouent gnralement,
dans ce dbat, l'intervention anthropologique aux tnbres extra-
disciplinaires. Le premier affirme qu'il ne s'agit pas l d'anthro-
pologie en tant que telle, mais plutt d'un usage oblique de con-
naissances qui en manent. Le second ajoute que, de toute manire,
l'anthropologie ne peut lgitimer, en tant que mode de connais-
sance, aucune option options qui relvent de l'thi-
que et du politique, donc des choix personnels du citoyen et non
de ceux, scientifiques, du chercheur.
Dont acte. Personne ne contestera que l'anthropological advo-
cacy constitue un savoir-faire driv de la recherche fondamentale
(d'autant plus efficace, d'ailleurs, que celle-ci est rigoureuse), ni
ne soutiendra que les formes d'application du savoir anthropolo-
gique puissent tre confondues avec celles de sa production. La
dissociation de l'anthropologue en chercheur et citoyen me parat,
par contre, plus discutable. Ainsi, si tous les choix thiques et poli-
tiques d'un anthropologue ne relvent pas de l'anthropologie, son
anthropologie est, par contre, toujours la croise d'enjeux thi-
ques et sociaux en regard desquels il doit, d'emble - et avec un
poids particulier s'agissant d'anthropologie des minorits -, situer
les marques de son travail scientifique.
La rencontre ethnographique ne consiste videmment pas,
comme le voudrait un certain anachronisme positiviste, en une
collecte de matriaux (de faits sociaux ) indpendante du
contexte historique et politique au sein duquel la socit observe
est aux prises avec celle de l'observateur et dont la relation d'obser-
(65) Voir Harstrup et Elsass (1990) et les commentaires cet article, in Current
anthropology, 1990, 31 (3) : 308-309 et 31 (4) : 387-390 ; cf. galement Gray (1987),
Maybury-Lewis (1985) et Rubinstein (1987).
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vation est une dimension (Bensa, 1993). Les coordonnes de ce
champ constituent l'espace perspectif implicite des relations de
l'anthropologue avec les membres de la socit dont il est l'hte
et, qu'il les reconnaisse ou les ignore, elles n'en conditionnent pas
moins directement la forme et le contenu de son entreprise ethno-
graphique. Est-il encore besoin de souligner de quel silence histo-
rique procde la parole des Autres dans une situation ethnogra-
phique dont le dispositif d'objectivation se soutient de l'ombre
plus ou moins insidieuse de la sujtion (Zemplni, 1984 : 109-111) ?
L'anthropologue peut d'autant moins l'oublier aujourd'hui que
les peuples autochtones et leurs organisations se chargent d'inter-
roger de plus en plus explicitement les finalits ou les retombes
de la recherche anthropologique en relation leur projet politi-
que et social face aux tats qui les assujettissent. Il est ainsi dif-
ficile, lorsque la demande d'implication sociale est un paramtre
essentiel de la relation ethnographique, d'en faire une simple option
morale annexe la pratique scientifique ou de prtendre que cette
dernire le choix de s'en dispenser. C'est, au contraire, parce
qu'il est un chercheur que l'anthropologue doit assumer des res-
ponsabilits particulires en tant que citoyen (Schlemmer, 1992 :
152-53), et c'est tout aussi indissociablement en fonction de cette
implication qu'il est mme de raliser pleinement son travail de
recherche.
L'mergence des peuples autochtones comme sujets politiques
est en voie de briser le dispositif de domination qui a rendu pos-
sible aussi bien l'anthropologie applique gouvernementale que
l'intrusion et l'objectivation imposes de l'anthropologie non
engage . Cette mise mal de la structure de sujtion constitu-
tive de la relation d'enqute classique a brutalement dissip
sa fausse vidence de neutralit scientifique. Elle tend maintenant
dissoudre son non moins confortable corollaire: l'illusion de
1' engagement comme choix moral ou politique individuel, ext-
rieur au projet scientifique. On a donc affaire ici une vritable
rupture des situations et notions fondatrices de travail de ter-
rain , d' observation participante et de dialogue ethnogra-
phique dont l'enseignement de la discipline continue cependant
entretenir la fiction et la mythologie sans beaucoup d'interroga-
tion. Cette crise place aujourd'hui les anthropologues, un peu par-
tout dans le monde, devant la ncessit, aussi vidente qu'indite,
d'avoir rendre compte de leur pratique et de leurs travaux face
ceux qui constituent l'objet traditionnel (et fondateur) de leurs
tudes. Elle les met en demeure, en particulier, d'assumer la res-
ponsabilit de leur savoir face aux luttes pour la survie, la dignit
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sociale et l'autodtermination dans lesquels ces peuples sont enga-
gs (66).
Cette situation, loin de tourner au procs de l'anthropologie
ou des anthropologues, s'est le plus souvent traduite par une
demande croissante d'application du savoir anthropologique de la
part des communauts et organisations autochtones, ainsi que des
ONG qui les soutiennent, sur le mode des initiatives que j'ai bri-
vement voques propos de l'anthropological advocacy. L'inter-
vention anthropologique non gouvernementale constitue, de plus
en plus, une dimension sociale et politique lmentaire du travail
de terrain dans l'ethnologie des minorits; dimension qui n'est cer-
tainement pas sans porte sur les orientations de la recherche fon-
damentale - sans pour cela qu'elle doive ncessairement s'y info-
der U'y reviendrai).
Les anthropologues spcialistes des peuples autochtones sont,
ainsi, frquemment amens dvelopper des activits de recher-
che ou de conseil la demande de leurs htes et au service de
leur projet d'autodtermination. Ceci paralllement leurs pro-
pres travaux scientifiques, qui ne se voient souvent, d'ailleurs,
accepts que dans cette mesure. Ces activits sont, en gnral, con-
duites de pair, dans le cadre d'accords pralables ngocis avec
les organisations ou communauts locales - ngociations en tout
point comparables celles qu'affrontent les anthropologues tra-
vaillant en France -, mais auxquelles ils chappaient dans les soci-
ts minoritaires exotiques, plus ou moins contraintes d'accepter leur
prsence (Althabe, 1993). Ces conditions de terrain constituent,
depuis les annes 1970, un cadre habituel de l'exercice du mtier
d'anthropologue dans de nombreux pays o les minorits autoch-
tones sont devenues des acteurs politiques importants, comme
l'Australie (Moizo, 1987 : 329-330, Baines, 1993), le Brsil (Ramos,
1990), les tats-Unis (Mauz, 1986), le Canada ou la Norvge (Cha-
lifoux, 1982, Henriksen, 1985). Elles y ont une influence souvent
marquante sur la configuration de l'anthropologie qui est faite de
ces peuples. Le cas le plus extrme (et controvers) tant la pro-
mulgation rcente, aux tats-Unis, du Native American Graves Pro-
tection & Repatriation Act, qui modifiera considrablement le futur
de l'archologie et de l'anthropologie des Indiens nord-amricains
(MoreIl, 1994).
L'anthropologie des minorits s'est, ainsi, de plus en plus orien-
te, au cours des dernires dcennies, vers un type de recherche en
(66) On trouve aussi bien une telle situation de remise en question du rle de
l'anthropologie dans la construction des situations minoritaires en France (Althabe,
1992).
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partenariat dans lequel le projet historique de ces socits face aux
tats est devenu un paramtre fondamental de la recherche. Cette
mutation est d'autant plus sensible que ces peuples se trouvent sou-
vent impliqus, aujourd'hui, au niveau mondial, dans des conflits
sociaux et gopolitiques ou des enjeux cologiques et conomiques
majeurs. Le mythe fondateur du terrain malinowskien a donc vcu.
Reste pour l'anthropologie faire le deuil de son imaginaire et
tirer toutes les consquences pistmologiques de cette volu-
tion (67).
*
L'intgration de l'application sociale au titre de dimension cons-
titutive de l'anthropologie des socits minoritaires, pour tre
devenu un aspect de plus en plus habituel de la profession, n'en
pose pas moins un problme ancien, celui de l'autonomie scienti-
fique. La polarit politique de l'application anthropologique s'est
inverse - on est pass de l'applied anthropology in government
l'intervention non gouvernementale -, mais la question des ten-
sions entre vise du commanditaire et indpendance du regard scien-
tifique demeure entire. L'autonomie de la recherche fondamen-
tale, garantie de sa qualit, est aussi celle de son utilit et de son
applicabilit sociale. Elle est, d'ailleurs, ce titre, beaucoup plus
applicable que la recherche dite applique elle-mme. Or, les orga-
nisations et les responsables indignes - ou les ONG qui les sou-
tiennent, quelles qu'elles soient - attendent de l'intervention anth-
ropologique, comme tout commanditaire, des effets de lgitima-
tion de leur projet social et politique. Ds lors que ce projet tend
vers la conqute de droits fondamentaux de citoyennet constam-
ment dnis par les tats, l'anthropologue ne peut, bien entendu,
que souscrire son propos et aux actions qui en dcoulent. Mais
il ne saurait, en revanche, accepter que sa recherche se borne
ce cadre, aussi incontestable qu'il soit. Volontiers engag par la
demande d'intervention et le devoir d'implication, il ne peut, en
effet, y laisser rduire l'horizon intellectuel de sa problmatique,
sous peine de recreuser l'cart entre recherche et action dont il
cherchait, prcisment, s'affranchir.
Au contraire, cette demande sociale, ses fins et ses enjeux, les
groupes et institutions qui la formulent, sa formulation et le rle
que l'anthropologue est amen jouer dans cet espace politique,
tout cela fait partie du champ social et symbolique de l'analyse
(67) Ce dbat est trs rcent en France: cf Bensa (1993), Copans (1993), Gros
(1989), Grunais et Lombard (1992).
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anthropologique. Cette rincorporation de la situation d'applica-
tion comme objet anthropologique et sa soumission un regard
critique indpendant placent cependant le chercheur en porte--faux
par rapport ceux dont il entend soutenir activement la cause et
les initiatives. Cette situation de dcalage peut alors devenir plus
dlicate, voire plus douloureuse, que celle des frictions classiques
entre chercheurs et commanditaires. Je pense ici, par exemple,
l'analyse critique qui peut - et doit - tre faite des images d'pi-
nal de l'indianit cologiste, communautaire et mtaphysique que
les ONG propagent trop souvent pour la bonne cause de la
rhabilitation de ceux qu'elles dfendent. Ceci sans voir tout
le danger politique qu'il y indexer la reconnaissance de droits
civiques sur une rification exotique dont la positivit fantasmati-
que est si manifestement contredpendante (et par l mme com-
plice) des prjugs qu'elle s'efforce de combattre. Je pense aux
dispositifs paternalistes la reproduction desquels se laissent par-
fois entraner les ONG dans le soutien politique et l'assistance tech-
nique apporte ceux qui garantissent leur lgitimit sociale et leur
existence matrielle. Je pense enfin, et surtout, l'ingalit devant
leur soutien (et leurs fonds) dans laquelle se trouvent les peuples
qui ne peuvent ou ne veulent se conformer la chirurgie esthti-
que qu'exige la ftichisation vertueuse de la culture indigne
et de l'altrit politiquement correcte (68). Paradoxalement,
c'est pourtant le maintien de 1' intriorit extrieure et de l'ins-
tabilit chronique de ce regard d'angle qui donne un intrt
intellectuel l'application anthropologique dans ce contexte, au
del de son importance thique et politique. La pratique d'une telle
anthropologie, que l'on pourrait qualifier d' anthropologie impli-
que , place le chercheur devant de nouvelles formes de terrain
et de communication ethnographiques. Il se trouve ainsi projet
du terrain local de la monographie au terrain global de la mon-
dialisation des rapports entre socits (Bensa, 1993), et de l'obser-
vation participante la participation observante (Turner, 1991,
Albert, 1993 a). Cette transformation des paramtres fondateurs
du regard ethnographique n'est pas, videmment, sans porte
heuristique (69).
Ceci est d'abord vrai sur le plan thmatique o les ralits poli-
tiques et symboliques dans lesquelles opre et qui traversent cette
(68) Voir l'article pionnier de Ramos (1994) sur les relations entre Indiens, ONG
et anthropologues au Brsil.
(69) La question des retombes scientifiques de l'intervention anthropologique est
aussi ancienne que l'anthropologie applique elle-mme. La recherche d'une imbrica-
tion entre intervention et enqute des fins heuristiques date des annes 1950 avec
l'action anthropology de S. Tax aux tats-Unis (Rubinstein, 1986).
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anthropologie implique peuvent, elles-mmes, on l'a dit, se
voir constitues en objets sociaux et culturels de la recherche et
ouvrir de nouveaux champs d'investigation d'un grand intrt,
notamment pour l'anthropologie politique (discours et stratgies
des antagonismes interethniques, territorialits conflictuelles et for-
mes de redfinition identitaire, articulations sociales et symboli-
ques tat/ONG/minorits, anthropologie des politiques publiques
et des idologies humanitaires relatives aux peuples autochtones).
Ceci est galement vrai sur le plan de la construction de l'objet
o 1' anthropologie implique induit, par ailleurs, un vritable
changement de focale en relation la configuration et la tem-
poralit des espaces sociaux considrs. La fiction du cadre mono-
graphique et celle du prsent ethnographique y deviennent impos-
sibles maintenir face aux nouveaux paramtres d'un terrain
qui impose la fois un travail de part et d'autre de la frontire
interethnique et un accompagnement direct de longue dure. Les
socits autochtones sont alors simultanment apprhendes dans
ce qu'elles doivent leur englobement hirarchique par les soci-
ts nationales et dans la logique sociale et symbolique de leur auto-
production. L'analyse porte sur des rseaux sociaux et des figures
de discours entrecroiss au sein de ce qui devient un espace social
total : le dispositif sociosymbolique de l'interethnicit. Pour ce qui
est de la temporalit, on passe, de la mme faon, de l'instantan
du terrain monographique l'image anime du tout terrain inter-
ethnique et de l'architecture structurale d'une socit la dyna-
mique politique du travail qu'elle opre sur elle-mme dans l'cri-
ture de son histoire. On assiste, en somme, sous l'effet de cette
mutation du regard, une vritable potentialisation du savoir issu
de l'ethnographie classique par sa mise en jeu dans l'exprience
de l'implication sociale (et non pas, bien entendu, un dpasse-
ment de l'ethnographie au profit d'une quelconque science infuse
de l'activisme).
Ce dplacement des coordonnes de l'espace-temps ethnogra-
phique peut, par ailleurs, contribuer salutairement dstabiliser
notre conception thologique de la culture (des autres) en met-
tant mal les fondements de notre ftichisme de la totalit et de
l'intgrit identitaire (Viveiros de Castro, 1993: 370-372, 386).
Identit culturelle que l'anthropologie rifie trop souven_ comme
un corpus de rgles et de croyances dans l'adhsion desquelles on
persvre (la rsistance ), que l'on renie sans retour (1' accul-
turation ) ou dont on accommode les dbris avec une conscience
malheureuse, tour tour nave ou cynique (le syncrtisme et
1' ethnicit comme ersatz culturels et identitaires). L' anthro-
pologie implique rend aussi les ordres qui se construisent plus
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visibles que ceux qui se dfont. chappant au discours de la
culture-objet et au rcit de l'entropie, elle touche aux disposi-
tifs structurants et au travail nologique que ces perspectives occul-
tent (Clifford, 1988 : 14-15). Moins rceptive la tentation exoti-
que du grand partage (Latour, 1991 : ch. 4, Lenclud, 1992),
elle suit la piste des rseaux de pratiques, de pouvoirs et de dis-
cours o se produit, en s'enchevtrant du local au global, entre
eux et nous , une dynamique historique et symbolique entre-
croise. Place au cur de processus conflictuels d'autoproduction
identitaire, elle permet, enfin, de mieux mesurer combien le poli-
tique (en tant que rapport la division instituante des sujets col-
lectifs) est une dimension premire du social et combien son inter-
rogation est essentielle au mode de connaissance et d'application
des sciences humaines (Caill, 1993).
Pour conclure, donc, le grand mrite de 1' anthropologie impli-
que est sans conteste, au del de son vidente pertinence thi-
que et politique, de contribuer dissoudre la sempiternelle oppo-
sition entre anthropologie thorique et anthropologie applique au
profit de l'ide, infiniment plus attractive et productive, d'une
recherche anthropologique fondamentale intellectuellement et socia-
lement investie dans la situation historique des socits qu'elle tu-
die et susceptible de mobiliser ses comptences en faveur de leur
conqute de l'autodtermination.
Je remercie J.-F. Bar, D. Buchillet, A. Quesnel et B. Schlemmer (ORSTOM) ainsi
.que P. Menget et P. Erikson (Paris X-Nanterre) pour leur lecture critique d'une ver-
sion antrieure de cet article. D'amicales discussions avec C. Geffray et P. Hamelin
(ORSTOM) ont galement nourri plusieurs aspects de ma rflexion. Je reste, bien
entendu, seul responsable des limitations de ce travail.
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L'anthropologie et l'entreprise
Quelques remarques
par Jean-Franois Bar
L'ide d'une anthropologie spcifiquement consacre l'entre-
prise , et d'anthropologues travaillant pour des entreprises, est
d'apparition trs rcente en France; elle semble s'autonomiser dans
le champ tabli d'une anthropologie industrielle . Les dmar-
ches d'ordre appliqu au sens retenu ici semblent peu nombreu-
ses; cependant, cette nouveaut appelle l'attention, non seulement
en elle-mme, mais aussi par les difficults intellectuelles qu'elle
rvle; enfin par les champs d'activit qu'elle semblerait pouvoir
ouvrir.
Il est possible que l'apparition de cette locution (1) dans le par-
ler anthropologique soit en relation, directe ou indirecte, avec la
vague de no-libralisme qui a dferl ces dernires annes sur
l'ensemble du monde (2), elle-mme coextensive en France la
rhabilitation de la figure de l'entrepreneur mene par des autori-
ts de toutes obdiences, deux phnomnes qui ne semblent pas
cependant exactement se recouvrir.
Alors que la mise en avant du terme entreprise pourrait
sembler procder d'une mode ou d'une conjoncture qui ne doit
pas grand-chose l'anthropologie, la soudainet remarque de ces
travaux comme leur relative raret peuvent d'autres gards para-
(1) On peut entendre aussi celle d' ethnologie de l'entreprise retenue par le Jour-
nal de rAFA , n 43-44, 1991.
(2) D'aprs le rapport annuel du Groupe de la Banque mondiale de 1991, envi-
ron 130 pays sont actuellement engags dans des politiques de privatisation.
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tre provenir de certaines priorits spontanes du regard anthropo-
logique, ou d'une tradition franaise. On peut ainsi constater
qu' quelques exceptions prs l'anthropologie franaise a ignor
jusqu' des dates rcentes une forme organisationnelle intgrant
des proportions considrables de la population des pays o elle
intervenait, en France ou ailleurs, sans que cette constatation infre
pour autant la moindre relation directe et dtermine entre objet
anthropologique et composition de la population dite active (3).
On peut noter par ailleurs que les formations de recherche et
d'enseignement intresses de prs ou de loin aux entreprises ne
semblent pas avoir impuls une politique forte et visible d'exper-
tise ou de conseil (4) ; notre connaissance les relations directe-
ment finalises entre anthropologues et entreprises prives ou publi-
ques ont souvent eu lieu en France par le biais d'intermdiaires,
tels que des cabinets de consultants. Cependant, comme l'indique
encore D. Guigo, toute recherche en entreprise - ft-elle finan-
ce par une institution de recherche - suppose certaines attentes
de la part de l'entreprise enqute.
Du point de vue de diffrentes formations de recherche exis-
tant en France, l'ide d'une anthropologie de l'entreprise pour-
rait peut-tre sembler superftatoire. Elle dcouperait en effet de
manire arbitraire un champ relevant d'une anthropologie
urbaine , industrielle , ou les deux, abordant divers titres
l'analyse des organisations et donc celle des entreprises, et ins-
crites explicitement quant elles dans le paysage institutionnel de
la recherche (ci-dessous). Sur tous ces points, la discipline semble
en tout cas inscrire de nouvelles traces, plus ou moins lisibles, dans
un terrain occup depuis fort longtemps par la sociologie ou les
sciences morales et politiques , attentives ds l'poque de Durk-
heim et de Maurice Halbwachs ce qu'il est convenu d'appeler
le monde du travail . Une revue comme Sociologie du travail,
autour d'Alain Touraine, tmoigne par exemple des considrables
dveloppements lis cette tradition sociologique, consubstantielle
certains gards la sociologie elle-mme. La sociologie au sens
institutionnel du terme s'est elle-mme tourne explicitement vers
l'objet entreprise avec des travaux voquant par exemple les
(3) Du fait qu'il s'agit d'un exemple parlant du caractre arbitraire des taxino-
mies, bien connu des anthropologues, on notera ici que la population active fran-
aise compte, selon la classification de l'INSEE, les demandeurs d'emploi (par oppo-
sition la population d'ge scolaire et aux retraits).
(4) Diffrents travaux de D. Guigo, membre du laboratoire d'anthropologie urbaine
du CNRS, prsentent cette question. Voir, par exemple, Anthropologie et indus-
trie , Journal de l'AFA, n 43-44, Paris, 1991 : 39-43.
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L'ANTHROPOLOGIE ET L'ENTREPRISE 121
traditions nationales et donc assez proches, il est vrai, de la
dmarche anthropologique entendue comme une dmarche centre
sur le fait culturel (5). En quoi, ds lors, l'ide d'une anthropolo-
gie (ou ethnologie) de l'entreprise est-elle intellectuellement fon-
dable, et professionnellement possible?
Ce sont ces points que ce chapitre voudrait tout d'abord vo-
quer partir des travaux existants, avant de prsenter quelques
dmarches contractuelles entre anthropologues et entreprises. Pour
ce faire, il est utile de prsenter rapidement quelques lments rep-
rables de la recherche franaise sur ces questions, aux fins docu-
mentaires qui sont celles de ce livre.
Quelques lieux de recherche et d'enseignement concernant
l'anthropologie de l'entreprise
Les formations et programmes de recherche existant en France
se sont gnralement cres dans les annes 1980. Au CNRS, on
peut citer l'quipe de recherche sur l'anthropologie urbaine et indus-
trielle (galement associe l'EHESS), et le laboratoire d'anthro-
pologie urbaine, dirigs respectivement par G. Althabe et C. Pton-
net. Ces formations sont dpositaires d'une exprience dj lon-
gue; notons qu'elles n'incluent pas le terme entreprise dans leur
intitul. A l'RSTM, des programmes anthropologiques ont t
mis en uvre depuis quelques annes (6). Ils s'inscrivent au ct
de rflexions antrieures relevant au sens institutionnel strict de
la sociologie, de la socio-conomie ou de la politologie (7). Ils
portent gnralement 'attention aux croisements entre le modle
entrepreneurial et les conditions sociales locales ou nationales, ou
aux modalits d'mergence d'entreprises endognes . Ils mon-
trent en quelque sorte l'extension de l'intrt nouveau port
l'entreprise vers d'autres rgions du monde que l'Europe, sous
l'effet des nouvelles politiques conomiques adoptes depuis la crise
de l'endettement des pays en dveloppement . Cependant, la
(5) Ainsi du livre de Ph. d'Iribarne, La logique de l'honneur. Gestion des entre-
prises et traditions nationales, Paris, Le Seuil, 1989.
(6) Ainsi du programme de F. Verdeaux concernant la gnalogie entrepre-
neuriale en Cte-d'Ivoire. M. Selim a rcemment publi L'aventure d'une multina-
tionale au Bangladesh, Paris, L'Harmattan, 1991.
(7) Ils ressortent essentiellement de l'unit de recherche 5B Modles de dve-
loppement et conomies relles . (On citera par exemple B. Contamin et Y.A. Faure,
La bataille des entreprises publiques en Cte-d'Ivoire, Paris, Karthala, ORSTOM,
1990) et de l'unit de recherche 5E Migrations, travail, mobilits sociales .
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recherche anthropologique sur l'entreprise en France semble tre
hritire de premires dmarches situes ailleurs, notamment en
Afrique.
On notera que l'un des seuls enseignements spcifiques venus
notre connaissance est assur en 1991-1992 par un matre de con-
frences associ au dpartement d'ethnologie de l'universit de Pro-
vence, T.K. Schippers. Ayant pour intitul l'ethnomanagement ,
il aborde des thmes ressortant gnralement du rle des tradi-
tions nationales dans la gestion des hommes et du facteur inter-
culturel dans la conduite des affaires. A l'universit de Paris V-
Sorbonne, un magistre de sciences sociales appliques aux rela-
tions interculturelles rcemment cr peut tre considr comme
relevant de l'anthr9Pologie, dans la mesure o il voque explici-
tement l'enjeu culturel: son responsable, D. Desjeux, est profes-
seur d'anthropologie sociale et culturelle. Dans la prsentation qu'il
en a rcemment donn avec S. Taponier, (8), il en dfinit ainsi
l'objectif: Apprendre, analyser et grer des diffrences cultu-
relles que ce soit entre groupes ethniques, entre classes sociales ou
au sein des groupes d'une mme organisation grace la matrise
d'un outil (la comprhension des enjeux de l'altrit) . L'allusion
aux groupes d'une mme organisation renvoie diffrentes
approches anthropologiques de l'entreprise dans le cadre de sta-
ges ; D. Desjeux est galement responsable d'un cabinet de con-
sultation en sciences sociales, intitul Argonaute.
Bien qu'il ne s'agisse pas d'une formation d'anthropologie ins-
titutionnelle, il parat difficile de ne pas mentionner dans ce court
paysage fondamentaliste l'activit du Centre de recherche en
gestion de l'cole polytechnique (quipe de recherche associe au
CNRS) ; diffrentes orientations, tires d'un rcent rapport d'acti-
vit et d'autres documents semblent en effet indiquer explicitement
l'apport de la dmarche anthropologique. Ainsi, un groupe
ethnographie des organisations a longtemps exist l'intrieur
du centre ; la notion mme de management est traite comme
un savoir local au sens de Geertz, lorsque le rapport 1992 rappelle
que cette notion connotait l'ide de se dbrouiller (... ) dans un
univers htrogne (to manage) et que l'htrognit de l'objet,
imposant une logique de situation signifie notamment que ce
qui est dterminant peut tre suivant les cas de l'ordre du mat-
riel, de l'humain, de l'organisationnel ou du culturel (9). Bien que
les avis au sein du CRG divergent cet gard, ce qu'on pourrait
(8) Le magistre de sciences sociales de Paris V-Sorbonne , in Journal des an-
thropologues, n 42, Paris, 1990: 25-28.
(9) CRG, URA 0943 du CNRS, Rapport d'activit, avril 1992 : 2, 4.
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appeler un tropisme ncessaire vers la dmarche anthropologique
parat indiqu par les premiers attendus ouvrant une confrence
de M. Berry au Colloque international des hautes tudes commer-
ciales, tenu Montral en 1986 :
1) Tout problme de gestion est d'une complexit dbordant
tout modle explicatif et on ne peut jamais savoir de manire
incontestable si les "rsidus" non pris en compte ont une impor-
tance secondaire ou non (on reconnat ici que les acteurs sont
des sujets au sens philosophique, utilisant donc des instruments
intellectuels et perceptifs autonomes).
2) Il n'existe pas de rationalit scientifique qui puisse s'impo-
ser sans discussion tous les acteurs impliqus dans un problme
de gestion (il y a ici une reconnaissance de la varit des
rationalits) .
3) Le postulat d'universalit et de transfrabilit des solutions
d'un lieu l'autre, admis dans les sciences physiques, ne peut tre
retenu (reconnaissance de la variabilit).
4) La pertinence d'une explication est donc contingente la
question tudie, celui qui elle s'adresse, celui qui en est
l'metteur et elle varie dans le temps et l'espace (on retrouve
ici l'univers du sujet, donc du signifiant et de la culture).
On notera qu'au contraire de ce qui semble tre la norme dans
les formations de sciences sociales, le CRG, runissant essentielle-
ment des ingnieurs et des spcialistes en gestion, pratique nom-
bre de consultations entrepreneuriales et industrielles partir de
cahiers de charges explicites.
Un objet pineux?
En quoi l'entreprise est-elle en soi un objet ethnographiable ?
Cette question semble paradoxalement partage par la quasi-totalit
des spcialistes de ce domaine. Elle renvoie, plus largement, la
question de la dfinition du champ anthropologique voque au
dbut de cet ouvrage. Ainsi, le centre Leclerc de Villefranche-de-
Rouergue est-il descriptible sans faire appel l'histoire gnrale
des centres Leclerc? A l'vidence non. Mais qu'est-ce que cette
histoire, sinon l'irruption d'itinraires particuliers dans une situa-
tion conomique et sociale gnrale, disons celle de la France
des annes 1950, etc. A supposer que l'entreprise constitue un
objet d'tude en soi, il faut donc, l comme ailleurs, savoir o
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couper . Si, comme le note Jean Copans, spcialiste d'anthro-
pologie industrielle de l'Afrique, il faut viter de tomber dans
le travers de la monographie d'entreprise (10), la dfinition mme
d'une dmarche monographique ne va pas sans difficult en ces
matires, comme, pourrait-on dire, dans d'autres.
Il faut aborder l'entreprise, note ainsi G. Althabe, en adop-
tant une perspective qu'il prend soin de qualifier d' hypothti-
que , celle de l'existence d'un champ social dans lequel (... )
les diffrents acteurs sociaux l'uvre sont supposs pouvoir
tre compris du dedans comme relevant d'une cohrence endo-
gne (11). Pour lui, si l'entreprise est l'un des lieux par les-
quels on peut accder aux sujets, ils y sont regroups selon un
mode dcouvrir, mais en aucune manire les sujets n'y puisent
leur existence (12). Bien qu'il s'agisse d'ethnologie de l'entre-
prise , on peut remarquer que cette axiomatique, ncessaire sans
nul doute et insistant sur une cohrence endogne des sujets
ignore de ce fait, assez paradoxalement, la forme entrepreneuriale
elle-mme comme forme anthropologique dans le sens voqu, ft-
ce de manire un peu caricaturale, par Max Weber dans son His-
toire conomique (13). Quelles que soient les discussions bien con-
nues qu'appelle l'insistance wberienne sur ce qui serait la ratio-
nalit , il reste que le rle des ethos et des traditions dans la cons-
titution mme de la forme entrepreneuriale peut effectivement para-
tre central; et ceci, tout d'abord, dans une paisseur historique
o l'Europe de la Renaissance ou de la rvolution industrielle
jouent pour une grande part, au mme titre que des foyers
d'change comme l'Afrique du Bnin ou du commerce longue
distance, ou encore l'Asie continentale et insulaire des comptoirs.
Ces questions ont fait l'objet d'une norme littrature de scien-
ces sociales. En ce qui concerne les ethos et comme en cho
Weber, on peut citer l'historien britannique E. Hobsbawm qui note,
(10) De l'anthropologie des travailleurs l'anthropologie de l'entreprise: hypo-
thses africanistes , Journal des anthropologues, n 44, Paris, mai 1991 : 30, 35.
(11) Dsacraliser l'entreprise . Entretien avec Monique Selim, Journal des an-
thropologues, n 43-44, mai 1991, Paris: 18.
(12) Ibid. : 20.
(13) Dans bien des cas Ile dveloppement capitaliste/ conduisit (... ) des for-
mes irrationnelles: de petits ateliers en France, et l'installation force d'ouvriers
dans de nombreuses cours princires allemandes. En dernire analyse, ce furent l'entre-
prise permanente, la comptabilit rationnelle, la technique rationnelle, le droit rationnel,
qui engendrrent le capitalisme, mais encore ne furent-ils pas seuls; il fallait que s'y
adjoignent en complment un mode de pense rationnel, une rationalisation de la
manire de vivre, un ethos conomique rationnel.
Au commencement de toute thique et des rapports conomiques qui en dcou-
lent, on trouve partout le traditionalisme, le caractre sacr de la tradition, la dispo-
sition n'agir et ne grer que de la manire qui a t transmise par les anctres
(Paris, Gallimard, 1991 : 371-372).
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propos de l'apparition de la production de masse , qu'on peut
faire du profit en se contentant de vendre de la haute couture aux
riches, sans spculer sur les chances de vendre des bas de soie arti-
ficielle aux filles de paysans (14). Si l'on peut constater que la
tradition n'est plus ce qu'elle tait (15) dans ces domaines, il n'en
reste pas moins que des faits de tradition y sont partout rep-
rables, anciens lorsqu'il s'agit par exemple de bichonnage (fini-
tion soigne) chez les ouvrires d'un grand groupe franais de pro-
duits de luxe, rcents lorsqu'il s'agit par exemple de recrutement
prfrentiel de cadres auprs de n'importe quelle instance dont le
nom se termine par business school, ou voque ces termes magi-
ques (Harvard, Londres, Lausanne, Fontainebleau). Avec le temps,
le nouveau concept des publicitaires peut sembler traditionnel.
La notion de tradition, traditionnellement attache l'an-
thropologie, semblerait masquer ces coalescences de comportements
ou de pensers spcifiques crateurs de culture et susceptibles
de transmission autour desquels, on l'a not, pourrait se resserrer
l'objet mme de l'anthropologie. Le terme entreprise lui-mme
peut d'ailleurs paratre constituer une catgorie smantique fort sp-
cifique en franais. Apparue dans la langue ds 1393, elle est aussi
polysmique : rfrant alors la diffrence entre deux person-
nes , elle signifie tout la fois, parmi d'autres nombreuses dno-
tations, ce que l'on se propose d'entreprendre (dessein, projet)
et affaire, commerce, tablissement, industrie, ngoce (16).
La question d'une saisie de la forme entrepreneuriale elle-mme,
indpendamment de ses ralisations particulires, peut ainsi paratre
logiquement premire toute dmarche d' anthropologie de
l'entreprise . Si, comme le note G. Althabe avec d'autres spcia-
listes, les acteurs n'y puisent pas leur existence (au sens figur
peut-on supposer), c'est bien l que ce non-puisement a lieu;
or, ce l est-il ou non un objet anthropologique? Cette diffi-
cult a pu apparatre de manire particulirement vidente lors
d'changes informels tenus l'RSTM concernant la question
de l'entreprise dans divers pays d'Afrique occidentale. Divers inter-
venants, soucieux de souligner tout ce que la petite ou la
grande entreprise africaine offrait de spcifique, mettaient en
avant la ncessit de la diffrencier du contenu impliqu par le
(14) Industry and Empire, Londres, Weidenfeld and Nicholson (1 Te dition 1968) :
40.
(15) Pour citer le titre d'un article de F. Verdeaux consacr un autre sujet
(Cahiers d'tudes africaines, Paris, EHESS, 1979).
(16) Petit Robert. Dictionnaire de la langue franaise, 1987: 660.
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mot entreprise; ce quoi il tait possible de se demander com-
ment on pouvait poser au dpart qu'il s'agissait bien d'entrepri-
ses - dont le nom mme appelait ces runions -, puisque l'on
critiquait ensuite le fait qu' elles soient ainsi qualifies.
L'entreprise serait-elle donc une forme sociale universelle,
pourtant susceptible d'un regard anthropologique? Serait-elle sous-
traite au contraire au regard anthropologique, du fait de son uni-
versalit ? Ces questions semblent porteuses d'un certain embar-
ras. En d'autres termes, les anthropologues de l'entreprise seraient
plus attentifs aux gens qui, comme le rappelle fort justement
Althabe, ne font en somme qu'y passer, ft-ce pour quelques
annes, qu' l'organisation elle-mme dont, en fin de compte, on
ne peut douter qu'elle les runisse en quelque manire. On peut
comprendre ces priorits de regard la lumire des traditions
de l'anthropologie franaise dja voques. Elles semblent avoir
des consquences directes sur la nature des travaux d'anthropolo-
gie de l'entreprise, consquences que l'on voquera par la suite.
A peine apparu, le nouvel objet de l'entreprise semble par-
fois retrouver, par l'effet d'une sorte d'entropie, les chemins les plus
pratiqus. A l'occasion d'une recherche finalise, M. Jeudy-Ballini
ne cessait ainsi de se demander si elle faisait bien de l'ethnolo-
gie (17) ; les employs de l'entreprise o elle menait son enqute
expliquant quant eux cette spcialiste de l'archipel de la Nouvelle-
Bretagne (Papouasie - Nouvelle-Guine), qu'ils n'taient pas des
Papous . Or, cette double inquitude peut sembler procder d'une
question plus gnrale dj voque, qui est de savoir si l'ethnolo-
gie est dfinie par un certain type de procdures aboutissant elles-
mmes au dcoupage d'un objet, ou (mais on ne sait trop comment)
par l'existence de communauts tropicales ou sauvages qui n'atten-
draient plus qu'elle pour les tudier; question reflte par l'opinion
commune du public sur ce que serait, en soi, l'ethnologie. En bref,
on ne voit pas pourquoi on ne trouverait pas de l'objet anthropo-
logique autour du thme de l'entreprise, mme si cet objet prte en
tant que tel discussion. Dans un contexte d'enqute analogue, ce
qu'Emmanuel Desveaux trouve de spcifiquement ethnologique, c'est
une forme de npotisme ouvrier , une forme de relation sociale
indpendante en tant que telle de la forme entrepreneuriale, et, en
tout cas, spcifique un acteur particulier de l'entreprise mais non
l'entreprise en gnral (18).
A partir de ses, travaux au Bangladesh, M. Selim dnie
l'entreprise le statut de communaut que l'approche ethnologique
(17) Journal des anthropologues, 43-44, mai 1991.
(18) Ibid.
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amnerait Y voir ; en ce qui concerne le fait entrepreneurial dans
les pays africains ou latino-amricains, J. Copans et R. Cabanes
insistent, chacun pour leur part, sur le lieu social de rencontre ou
de confrontation constitu par l'entreprise, partir des socits
concernes (19).
Ces discussions se rpercutent sur des options mthodolo-
giques elles-mmes fort contestes, concernant le terrain en
entreprise. Ainsi, pour les uns - comme M. Selim -, l'utilisa-
tion de l'observation participante , voire ce concept lui-mme
ne font pas grand sens, de mme que l'occupation d'un poste de
travail; pour d'autres, comme M. Jeudy-Ballini, cette dernire con-
dition semble au contraire importante. On notera cependant
qu'aucune de ces options de procdure ne parat en soi contradic-
toire avec l'autre. F. Zonabend a pu ainsi enquter sur les rap-
ports de travail dans l'usine franaise de retraitement des dchets
nuclaires sans pouvoir, du fait des rgles trs strictes qui y sont
appliques, y occuper un poste de travail (20).
La gestion : un no man 's land
D'autres options, aux consquences importantes, semblent, on
l'a dit, procder de positions de pense concernant l'ethnologie elle-
mme. Si A. Etchegoyen, directeur d'une socit de consultants,
milite pour l'ethnologie de l'entreprise, c'est d'abord parce qu'elle
lui parat la mieux adapte dcrire et connatre le monde
ouvrier, alors que le monde de la matrise et des cadres chappe-
rait par nature son regard.
Que l'anthropologie de l'entreprise ait, jusqu' prsent, port
plus d'attention au monde des ouvriers et des employs qu'aux
appareils de dcision et de gestion est peu douteux. J. Copans note
ainsi : Le travail n'existe pas sans le capital et le capital reste
trs mal connu ; d'o la ncessit de rpondre la clbre
vision par le bas /par/ une vision "vers le haut" (21) : c'est le
studying up de l'anthropologie amricaine contemporaine.
Ce tropisme vers le monde ouvrier peut sembler procder de
la concatnation de diverses. raisons. Pour certains, l'approche de
cadres et de patrons serait en soi plus difficile, mais on ne voit
(19) Ibid.
(20) La presqu'le au nuclaire, Paris, Odile Jacob, 1990.
(21) In De l'anthropologie des travailleurs l'anthropologie de l'entreprise: hypo-
thses africanistes , Journal des anthropologues, n 44, Paris, mai 1991 : 30, 35.
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pas trs bien selon quels critres: si l'anthropologie amne l'inti-
mit avec de froces Yanomami ou le trs secret sultan de Kano,
quelles merveilles ne doit-on pas attendre d'elle en ces matires?
Il semble qu'il y ait l une ligne de la plus grande pente contre
laquelle une anthropologie de l'entreprise est amene se dbat-
tre. Elle tient peut-tre au fait que tel atelier ou telle unit de pro-
duction est, dans une entreprise, ce qui ressemble le plus aux com-
munauts rurales de l'ethnologie. Mais la plus ancienne de ces rai-
sons, apparaissant en filigrane dans les observations de J. Copans
sur l'Afrique, tient sans doute des traditions de pense pro-
gressistes propres au milieu anthropologique franais, et donc
ses modalits de socialisation. Cette focalisation procde peut-
tre encore d'une inattention, voire d'une ignorance assez rpan-
due, relevant en somme des mmes styles , concernant l'co-
nomie elle-mme comme pense et comme activit, l'conomie qui
compte, qui dcide et qui prvoit. Il semble que cette conomie
montaire et marchande, dont on voit mal pourtant comment elle
peut tre absente d'une approche de l'entreprise, ait fait l'objet
d'une sorte d'abdication, comme si l'anthropologie ne pouvait y
trouver sa pture ; si bien que ceux qui revendiquent le plus volon-
tiers ou le plus explicitement l'approche ethnographique ou an-
thropologique de la gestion peuvent tre des spcialistes de ges-
tion eux-mmes, comme Michel Berry. En ces matires, la dmar-
che anthropologique parat prsenter quelque tendance la schi-
zophrnie, semblant - pour couper au plus court - diviser le
monde entre des gens qui font circuler de la monnaie et des gens
qui entretiennent des relations spcifiques, alors que, bien entendu,
ce sont les mmes. En fait, l'conomie montaire et marchande ,
en tant que pratique d'acteurs, parat pouvoir relever de nombreux
gards de l'approche anthropologique (22). On peut encore citer
Michel Berry qui rappelle par exemple dans un article intitul Que
(22) Le remarquable Rationalit et irrationnalit en conomie de M. Godelier (Mas-
pero, Paris, 1966) a ouvert de nombreux itinraires de rflexion cet gard. Il n'est
pas question de nier toutes les richesses de l'anthropologie dite conomique . Si
de son propre aveu elle semble s'tre engage dans des culs-de-sac (M. Godelier d.,
Une discipline conteste: ranthropologie conomique, Paris, Mouton, 1974), c'est
peut-tre qu'une anthropologie conomique ne peut tre qu'une anthropologie de
l'conomie. On doit videmment citer aussi le non moins remarquable effort de Louis
Dumont sur la naissance de la figure de l'individu dans l'histoire de l'conomie poli-
tique (Essais sur l'individualisme. Une perspective anthropologique sur l'idologie
moderne. Paris, Esprit/Seuil, 1983), pour tous les pralables intellectuels qu'il peut
apporter.
Pour des aspects ponctuels mais indniablement culturels de la finance moderne,
on peut ventuellement consulter J .-F. Bar, Images de la finance , L'Homme, 119,
juillet-septembre 1991, XXXI (3).
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faire de l'Amrique? , que les problmes de gestion ont des
spcificits locales ou qu'ils ne s'apprhendent pas selon les
mmes concepts (23).
Il est peu douteux que ces tendances rejaillissent sur la nature
des relations contractuelles entre anthropologues et entreprises. Dans
ces relations, l'anthropologue comme l'entrepreneur se trouvent de
toute faon ds l'abord dans une situation difficile ou paradoxale,
propre au travail de terrain en gnral: alors que l'un propose
l'autre d'autoriser un itinraire dont, par dfinition, il ne sait
pas trs bien o il va le mener, ce dernier s'interroge, selon des
critres varis, sur les raisons professionnelles pour lesquelles il
devrait accepter ou refuser. Mais, comme dans toute approche
d'une enqute de terrain, l'enqut penchera plutt, toutes choses
tant gales par ailleurs, vers la solution qui lui fera apparatre
l'enquteur comme plus proche; de mme que l'ne de Buridan
aurait eu moins de problmes si l'un des tas de foin avait t un
peu plus asinien (24). L'vidence d'une trop grande proximit
peut, symtriquement, paratre dangereuse mais cela ne semble pas
un problme frquemment rencontr, et donc voquable en tant
que tel.
De cette proximit, la connaissance de quelques ralits et
aspects techniques de ce qu'il est convenu d'appeler la gestion est
sans doute l'une des meilleures preuves, connaissance dont, de
rares exceptions prs, les anthropologues de l'entreprise semblent
dpourvus de leur propre aveu; ceci, alors mme que dans d'autres
domaines ils sont capables d'intrioriser des corpus aussi complexes
et trangers que les mythes sud-amricains ou les rituels d'intro-
La littrature raliste , professionnelle ou autobiographique, constitue en ces
domaines une source prcieuse d'information. Dans le monde anglo-saxon, ces sour-
ces littraires, riches d'un vaste matriel ethnographique, semblent beaucoup plus nom-
breuses. On o t ~ r par exemple l'extraordinaire Liar's Poker (M. Lewis, Londres,
Coronet Books, 1989) crit par un employ d'une banque d'affaires new-yorkaise
la grande poque de la drglementation ; Barbarians at the Gate (B. Burrough
et J. Helyar, Londres, Arrow Books, 1990) qui raconte par le menu la reprise sau-
vage d'une grande entreprise amricaine; les romans de James Clavell concernant
le monde des affaires Hong Kong (ainsi de Taipan, Noble House, New York, 1980,
1981, Dell Publishing Company). Voir encore le trs drle et trs incisif BrU - Think,
Ameri - Think de Jane Walmsley (Penguin Books, 1987) concernant les person-
nalits de base anglaises et amricaines, pour le rle qu'y jouent l'argent et l'entre-
prise. Voir encore le rle jou par les ethos - celle, en l'occurrence, du boudhisme
zen - dans les importantes analyses de l'entreprenariat asiatique par S.C. Kolm
(L 'Homme pluridimensionnel, Fayard, 1987).
(23) Des extraits de cet article originalement paru dans la revue Grer et com-
prendre en 1992 sont reproduits dans la Lettre du dpartement SHS du CNRS, n 28,
juillet-aot 1992.
(24) M. Sahlins, Culture and Practical Reason, Chicago 1976. Les entrepreneurs
en gnral ne peuvent certainement pas tre compars des nes.
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nisation swazi. Si l'on suppose que l'entrepreneur moyen a de
vagues perceptions de ce qu'est l'anthropologie, il aura donc plu-
tt tendance ngocier sur des objets procdant de cette percep-
tion spontane, qu'il s'agisse de traditions ouvrires , de com-
munication interne ou, plus gnralement, d'objets n'ayant pas
grand-chose voir avec ce qui forme le centre mme des entre-
prises, c' est--dire les appareils de gestion.
On peut rappeler ici quelques constatations triviales. La fonc-
tion dernire d'une entreprise ne semble pas exactement consister
en la production de biens utiles, en ce que la notion mme d'uti-
lit est relative : pensons ici aux fabricants de cravates, de crme
solaire intgrale ou, comme dans divers pays d'Afrique, de bijoux
traditionnels . La fonction dernire d'une entreprise semble tre
de produire des biens commercialisables, de gagner ainsi de l'argent
et de dgager des bnfices, permettant d'assurer ses frais de fonc-
tionnement (ainsi de payer des salaires) et ventuellement d'inves-
tir. L'vocation d'entreprises ou services publics auxquels nous
sommes justement attachs n'annule pas le raisonnement mais le
dporte : ils mobilisent eux-mmes des ressources rares, relative-
ment mesurables sur le march global des liquidits, notamment
par l'emprunt, dont on comprend bien que son volume n'est pas
extensible l'infini.
Comme le savent fort bien les commissaires aux comptes, les
directeurs financiers ou les simples comptables, beaucoup mieux
en tout cas que les anthropologues ne sembleraient le SU'pposer,
la gestion constitue donc une sorte de mtonymie de la vie de cet
objet vnementiel voqu par G. Althabe, en une coalescence de
passions et d' intrts pour paraphraser A.O. Hirsch-
man (25). Parmi d'autres objets non moins potiques. elle traite
de mtaphores claboussantes, d' actif circulant , de fonds de
roulement , d' abandon de compte courant , d' en-cours ou
de rserves consolides . Ceci, en France en tout cas; car on
imagine le fantastique tableau comparatif fourni par les diffrents
modles de gestion selon les pays, les droits et les langues.
On notera de mme le non moins vaste champ d'investigation
ouvert par la privatisation d'entreprises en Europe de l'Est et ail-
leurs, en ce qu'elle relve l'vidence de la rencontre entre habi-
tus et systmes conceptuels en partie trangers les uns aux autres,
et le rle central que peut y jouer une dmarche au moins
ethnographique (26). Cette orientation qui semble relativement
(25) A.-O. Hirschman, Les passions et les intrts, Paris, PUF (1 re d. 1977).
(26) Notons dans un domaine connexe que des tudes sur la rforme foncire
dans les DOM franais mise en place depuis une vingtaine d'annes, qui consistait
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absente de l'anthropologie franaise de l'entreprise est notamment
aborde par l'anthropologie d'outre-Atlantique en ce qui concerne
les fusions partielles d'entreprises, notamment amricaines et japo-
naises - joint-ventures ou socits mixtes - (ci-dessous).
Si l'entrepreneur moyen semble assigner l'anthropologue
une demande de connaissance hors gestion , ce n'est pas seule-
ment parce que la diffusion d'information - et donc le secret -
est stratgique, et que l'entrepreneur voit un risque ce que
quelqu'un ait accs des informations rserves, en particulier pour
ses concurrents; c'est aussi parce que, spontanment, la question
ne se pose pas pour lui (27). Mais, s'il en est ainsi, c'est parce que
l'anthropologue lui-mme ne semble pas toujours rserver beaucoup
d'attention cette activit pourtant tout la fois spcifique et cen-
trale, et projette ainsi une image reflte par son interlocuteur, ou
qu'il n'est pas en mesure de le faire. Que les faits de gestion puis-
sent terrifier les anti-arithmticiens romantiques que les anthropo-
logues semblent parfois revendiquer d'tre, et que cette terreur soit
perceptible par des chefs d'entreprise est comprhensible. On notera
cependant que cette relation apparemment bloque peut rserver des
surprises: lorsque A. Etchegoyen eut l'ide d'adresser des diri-
geants de grandes entreprises franaises des demandes d'embauche
fictives provenant de littraires (28), il Y eut non seulement un
nombre respectable de rponses, mais les rponses ngatives tenaient
dans une proportion non ngligeable au fait que les demandeurs
taient considrs comme de trop haut niveau, non au fait qu'ils
n'taient pas spcifiquement forms la gestion.
La gestion serait-elle humaine ou culturelle ? Dans le
sens o d'une part elle est constitue de corpus smantiques ou
symboliques , d'autre part o les appareils de gestion sont pn-
trs de modles de hirarchisation et de socialisation, aussi d'ordre
historique, et qui dbordent d'ailleurs largement le cadre de l'entre-
prise, certainement. C'est sans doute cette dcouverte rcente
(les organisations conomiques et entrepreneuriales sont formes
par des animaux sociaux ) qui a conduit la popularit rcente
de la notion de culture d'entreprise parmi les dcideurs eux-
mmes, notion encore mise en avant dans la rcente rforme de
subventionner l'accession la proprit de mtayers en nature sur des grandes pro-
prits suscite de la part de diffrents pays socialistes diffrentes demandes d'infor-
mation.
(27) Je ne peux me dpartir du sentiment que l'ethnologie intervenait comme
une sorte de "plus", une sorte de gadget commercial complmentaire dans la ngo-
ciation entre l'entreprise et le bureau de consultants , note ainsi E. Desveaux, in Jour-
nal des anthropologues, op. cit., 1991 : 58.
(28) Comme il le raconte dans Le Capital Lettres, d. Franois Bourrin, Paris,
1990.
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la Rgie autonome des transports parisiens (1992). Dans la mesure
o cette dcouverte peut ressembler en tant que telle la fameuse
invention de l'eau tide, elle semblerait elle-mme relever quel-
que degr de l'anthropologie historique en faisant merger en son
basculement une sorte de modle dominant des gestionnaires
(l'argent n'a rien voir avec les hommes) symtrique en somme
de celui des anthropologues (les hommes n'ont rien voir avec
l'argent) comme dans un dessin d'Escher.
En commentant brivement ce qui semble largement constituer
un no man's land de l'anthropologie de l'entreprise, il ne s'agit
nullement, pour autant, de proposer de transformer l'anthropolo-
gue en gestionnaire, ou comme le note Jean Copans (art. cit.),
d'aboutir une anthropologisation des manuels de gestion .
Dans l'un ou l'autre cas, on ne voit pas trs bien, d'ailleurs, ce
que des entrepreneurs ou des entreprises auraient en attendre.
En quoi l'anthropologie peut-elle approcher la gestion? Probable-
ment dans le cadre de cette ethnographie camraliste autrefois
voque par R. Boudon et F. Bourricaud (ci-dessus), capable par-
tir de la position d'un problme donn d'couter des paroles et
d'en oprer une synthse descriptive, fidle et accessible, ft-elle
critique (29). On peut penser qu'il y faudrait un socle de bon sens,
la capacit de se pntrer de manuels de chez Dunod comme de
documents internes , et une disposition l'enqute de terrain
entendue l comme ailleurs comme la saisie et la restitution de
catgories locales et de la pratique des acteurs. C'est en tout cas
ces conditions, finalement minimales, que des anthropologues
paratraient pouvoir revendiquer, comme on a pu l'entendre lors
de notre sminaire, des moluments quivalents ceux des cabi-
nets d'audit ou conseils en organisation; sur la base en
somme d'une raret diffrente, en ce que cette ethnographie ne
pourrait se permettre d'indiquer telle ou telle priorit, mais d'indi-
quer les bases mmes partir desquelles des priorits, concernant
telle ou telle forme organisationnelle, sont discernables.
Difficile exercice, s'il en fut. A supposer que des relations direc-
tes se nouent entre anthropologues et appareils de gestion, on peut
penser qu'elles seront toujours places sous le signe de la tension.
Qu'une anthropologie spcifiquement consacre l'entreprise
entrane, plus gnralement, de nombreuses difficults thiques
et dontologiques est peu douteux. Mais, tout prendre, on ne
(29) L'anthropologue industrialiste K. Ehrensal note ainsi dans le contexte am-
ricain que, pour s'introduire avec succs dans le monde des affaires, il faut d'abord
comprendre le vocabulaire "mique" /"local" si l'on veut/ des indignes (cit par
M.L. Baba, Business and Industrial Anthropology : An Overview , in NAPA Bul-
letin, n 2, AAA, 1986: 16.
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voit pas pourquoi ces difficults seraient d'une nature diffrente
en ces domaines, comme si le monde des entreprises tait en soi
plus diabolique. Le fait que des anthropologues refusent de tra-
vailler sur, voire pour des entreprises, n'empchera jamais des
entrepreneurs de licencier, sec ou pas ; on peut au contraire
se demander si leur prsence ne pourrait pas y faire un petit quel-
que chose.
Dans ce cas comme ailleurs, la question dontologique semble
moins tenir la nature de l'objet qu' placer commanditaire et
anthropologues dans des positions telles qu'un dialogue autonome
soit possible de chaque ct (30). Il en dcoule au moins une pre-
mire ncessit, savoir que des anthropologues et des entrepre-
neurs puissent ngocier directement les conditions de leurs int-
rts communs. Assez paradoxalement au vu du sujet trait ici, c'est
certainement la position d'anthropologue institutionnel et donc
fondamentaliste qui semblerait comporter cet gard les meil-
leures garanties ; ceci, du fait lointain du statut de fonctionnaire
que le lgislateur de la Ille Rpublique a conu en sa sagesse, en
ce qu'il avait pour esprit de soustraire le fonctionnaire aux ven-
geances ventuelles d'un tat partisan (31). R. Cabanes, sociolo-
gue de l'RSTM, en voquant le modle paternaliste brsi-
lien, semble cependant penser que les difficults d'approche sont
finalement analogues dans tous les cas (32).
La consultation d'entreprises en anthropologie: quelques cas
documentaires
Le point de vue d'un cabinet de consultants: SHS-Consultants
En France, la majeure partie des enqutes rcentes d'anthro-
pologie de l'entreprise ayant donn lieu des contrats spcifiques
(30) Remarquons qu'au moins du ct anthropologique la question dontologi-
que, si importante, peut aussi tre manipule l'infini. Citons ainsi une enqute
d'archives orales entreprise dans diffrents pays depuis plus d'une dcennie, dont aucun
rsultat n'est accessible parce que le dlai lgal de contestation est, parat-il de 60 ans.
Autant dire qu'il relve, comme disait Keynes, de ce long terme o tout le monde
sera mort . Entre la dontologie et rien du tout, la diffrence parat ici assez mince.
(31) Voir T. Zeldin, Histoire des passions franaises, Paris, Seuil, 1978. Il s'agit
ici de la masse des fonctionnaires, non des hauts fonctionnaires souvents atteints par
une variante faible du spoil-system l'amricaine.
(32) L'entreprise brsilienne, lieu priv, lieu public , in Journal des anthropo-
logues, op. cil., Paris, 1991 : 119 sq.
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se sont dfinies sous l'impulsion et par l'intermdiaire d'un cabi-
net de consultants, SHS, dirig par Alain Etchegoyen. La direc-
tion de SHS s'est tout la fois charge de vendre une dmar-
che considre comme anthropologique certaines directions de
grandes socits (groupes de produits de luxe, sidrurgie, eau min-
rale, agro-alimentaire), de ngocier le cadre de ces contrats et de
recruter des anthropologues gnralement porteurs d'une exprience
de recherche mais non titulaires d'un poste permanent. Quelques
commentaires sur cet itinraire semblent donc indispensables la
prsente rflexion (33).
Les conceptions pour ainsi dire latrales du directeur de SHS,
philosophe de formation et enseignant de philosophie, se sont fait
connatre par diffrents livres, parmi lesquels on peut citer Les
entreprises ont-elles une me ?, qui voque le facteur identitaire
et la notion de culture d'entreprise , puis, plus rcemment, Le
Capital Lettres (34), qui met en cause l'ide d'une inadquation
de la formation littraire la gestion d'entreprise (ci-dessus). Son
intrt pour les changes entre le fait entrepreneurial et les scien-
ces sociales s'est notamment affirm dans le cadre de fonctions
exerces la direction des Sciences humaines et sociales du CNRS
au dbut des annes 1980 - d'o, sans doute l'intitul de la socit
qu'il dirige -, au cabinet d'un ministre de l'Industrie et de la
Recherche, puis au Commissariat gnral au Plan. De cette eJtp-
rience administrative, il tire la conviction que, pour faire commu-
niquer la recherche en sciences sociales et le monde de l'entreprise,
il faut des capacits de financement autonomes , aux formes
plus souples peut-tre que celles en vigueur dans l'administration
publique. Il en tire sans doute aussi ce qu'il est convenu d'appe-
ler un carnet d'adresses . D'o la cration de SHS sous forme
d'une socit prive, gardant diffrents liens informels .avec l'admi-
nistration de la recherche. Sous les auspices du CNRS, il partici-
pera un club CRIN consacr la place des sciences sociales
dans la connaissance conomique des pays trangers.
Il se dfinit comme un VRP de la recherche partir de
diffrentes convictions. Il est tout d'abord paradoxal ses yeux
que les sciences de l'homme et de la socit soient les moins uti-
lises par l'homme et la socit . Lors de ses contacts avec des
syndicats et des directions d'entreprises, il remarque que ces acteurs
connaissent mal l'espace qu'ils dirigent . Alors que, dans nom-
bre d'entreprises, on commence parler d'image interne -
(33) Ils sont tirs de conversations datant de l'hiver 1990 et d'une intervention
de A. Etchegoyen au sminaire du GRAF Paris-X, janvier 1991.
(34) Parus tous deux aux ditions Franois Bourrin, Paris.
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TITRE DE CHAPITRE 135
c'est l'poque o les directions des relations publiques se trans-
muent en directions de la communication , dircom en jargon
- il considre que ces instances ignorent tout de la mthodologie
mettre en uvre (35). Or, s'il reconnat que la scientificit des
sciences humaines est d'une autre nature que celle de la physique,
il remarque qu'au regard de cette ignorance les sciences humaines
ce n'est pas si mal .
Revenant sur son itinraire, le directeur de SHS remarque
qu'une premire phase n'a pas abouti des rsultats trs con-
cluants : il s'agissait de vendre de la connaissance anthropologi-
que aux entreprises en relation avec les pays trangers. Les enqutes
d'ethnologie (c'est le mot retenu par SHS) ensuite impulses ont
t gnralement places sous le signe de ce qu'un des ethnolo-
gues recruts appelle la sempiternelle communication interne
- soit, en gros, le degr d'inter-connaissance entre acteurs forc-
ment htrognes - ou encore sur le rle de ce qui serait une
stratgie identitaire d'entreprise dans la pratique des acteurs.
Cette dmarche a t soutenue par les convictions propres au direc-
teur de SHS en matire d'ethnologie. Il en va ainsi de la dimen-
sion qualitative de ces enqutes, de nature mettre en vi-
dence des faits insouponns d'habitude; il en va de mme de la
capacit d'observation de l'ethnologie, A. Etchegoyen considrant
qu'elle revient privilgier regarder faire plutt qu' couter
parler . L'accent est mis sur une dmarche d'observation directe,
gnralement lie l'occupation d'un ou plusieurs poste(s) de travail
effectif(s) dans l'entreprise. Bien que l'observation qualitative soit
privilgie, il considre comme souhaitable d'adjoindre des faits
quantitatifs aux rapports (<< camemberts , courbes) car les direc-
tions aiment les chiffres .
Bien qu'en matire dfanalyse anthropologique de l'entreprise
les projets impulss par la socit SHS soient les plus proches de
la relation d'application telle que dfinie ici, A. Etchegoyen recon-
nat sans difficult qu'il ignore si et comment les rapports ont t
utiliss par l'entreprise contractante, ce qui ne va pas sans quel-
que paradoxe; il prcise cet gard qu' aucune recherche ne peut
tre entirement finalise . Dans quelques c.as, il semble possible
de remarquer que ces rapports ont t utiliss par des acteurs de
la direction situs en position divergente ; prenons, par exemple,
le cas d'un groupe de produits de luxe pris d'assaut par un autre
(35) On pourrait cependant remarquer ici qu' strictement parler le mme dsar-
roi serait prsent chez un anthropologue, dans la mesure o il est difficile de prci-
ser la notion d' image interne en termes anthropologiques; c'est probablement cette
image mme qui est anthropologique.
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groupe fabricant de produits non moins luxueux (mais de nature
diffrente) la suite d'une bataille boursire, aboutissant ce
qu'Etchegoyen lui-mme appelle dans l'un de ses livres un con-
glomrat sans me (36). La partie de la direction la plus atta-
che l'aspect identitaire tait videmment la plus ancienne,
sans que l'on puisse pour autant en infrer une hostilit dclare
vis--vis des nouveaux arrivants.
Pour ces contrats, la position de SHS Consultants est l'eth-
nologie en toute transparence. Cette expression concerne
l'enqute, ce qui peut paratre minimal, moins de revendiquer
pour l'ethnologue le rle de l'espion, hypothse fort peu accepta-
ble mais aussi fort peu vraisemblable. Les rapports sont nanmoins
soumis de fortes exigences de confidentialit qui tiennent l'exi-
gence du secret propre la gestion de l'entreprise prive dans un
cadre fortement En tout cas, nous n'avons rencon-
tr personne qui les aie lus sous leur forme dfinitive, voire leurs
auteurs eux-mmes.
Le directeur de SHS dit s'tre rgulirement heurt cette clause
de confidentialit qu'il considre visiblement comme une donne
immdiate de ce genre de projets. Il dit par ailleurs avoir beau-
coup uvr pour que les dlais d'enqute soient longs (plu-
sieurs mois) au regard des critres habituellement retenus par des
bureaux d'tude ou des cabinets de consultants au sens classique
(une ou quelque semaines). Il a aussi uvr pour que les molu-
ments ngocis pour les ethnologues soient dcents . Ces der-
niers semblent s'tre du salaire d'un charg de recher-
che CNRS de 2
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classe, en semblant procder ainsi de l'utilit
marginale de Pareto.
A. Etchegoyen ne considre pas que la prsence permanente
d'un ethnologue-conseil dans sa socit soit ncessaire; attach
une certaine autonomie, il prfre solliciter les conseils d'ethnolo-
gues qu'il connat dans le domaine - ainsi de l'quipe d'anthro-
pologie urbaine et industrielle du CNRS, ou du ministre de la
Recherche. Bien qu'ayant montr sa foi dans l'enqute ethnologi-
que, il exprime volontiers les difficults de relation existant avec
le milieu professionnel des ethnologues.
Quels que soient les commentaires concernant le rle de SHS,
dont on peut en tout cas penser qu'il est de nature difficile, on
remarque que l'introduction contractuelle d'ethnologues dans
(36) A titre illustratif, on aimerait citer ici la remarque du mme auteur selon
laquelle la transformation de la Sorbonne en universits numrotes est fort domma-
geable l'image (externe cette fois) de l'institution, comme en tmoigne la perplexit
de nombreux trangers qui croient toujours que la Sorbonne est autre chose qu'un
btiment.
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l'entreprise a largement procd d'une instance extrieure stric-
tement parler au milieu ethnologique ou anthropologique.
Le point de vue d'ethnologues consultants en entreprise auprs de
SHS
Les personnes recrutes taient gnralement dpourvues
d'emploi stable, mais aussi d'exprience dans ce domaine particu-
lier. Elles apprcient l'opportunit financire qui leur fut offerte
dans le cadre de contrats dcents, opportunit lie une orienta-
tion possible de leur discipline qu'elles ignoraient gnralement.
Elles font tat de leur surprise d'avoir trouv dans leurs exprien-
ces un champ de recherche intressant (37). Les critiques les plus
mineures portent sur le flou de la question pose, et au-del, sur
l'assez vague perception qu'elle relve de ce qu'on peut ou non
demander un ethnologue; ce flou semble cependant assum
comme tel par le commanditaire (cabinet de consultant) en ce qu'il
donne sa marge de libert l'ethnologue pour reconstruire la ques-
tion et structurer l'analyse. Des critiques plus essentielles portent
sur des aspects dontologiques, tenant aux rapports entre l'ethno-
logue et les ethnologiss d'une part, entre l'ethnologue et son
employeur de l'autre. L'exigence de confidentialit, considre en
somme par l'intermdiaire comme un mal ncessaire, est dnon-
ce par certains comme exorbitante en soi, parfois comme
scandaleuse eu gard aux salaris de l'entreprise, qui ne sem-
blent pas toujours informs exactement de la finalit dernire du
travail (soit la remise d'un rapport la direction), pas plus,
pourrait-on ajouter, que l'ethnologue ne l'est de l'utilisation qui
est faite dudit rapport. Certains ethnologues impliqus considrent
qu'ils se sont trouvs assez loin de l'ethnologie en toute trans-
parence revendique par le commanditaire. On notera cependant
que, dans tous les cas, l'ethnologue s'est bien prsent comme tel
et non sous la dfroque de l'espion. Un problme de mme nature
est repr dans l'absence de matrise par l'ethnologue de l'utilisa-
tion du rapport; dans au moins un cas, l'ethnologue ne s'est abso-
lument pas reconnu dans la plaquette inspire de son travail. Cette
dernire difficult tient une discussion logiquement antrieure,
(37) Voir par exemple les tmoignages de M. Jeudy-Ballini et E. Desveaux in Jour-
nal des anthropologues, 43-44, mai 1991. Pour l'une, l'accs ces "nouveaux" ter-
rains (... ), les questions qu'il soulve se lisent (... ) comme autant d'incitations pour
la discipline interroger sa propre connaissance d'elle-mme . Pour l'autre, il y
a beaucoup de choses faire dans ce domaine . Ce qui l'a beaucoup frapp dans
ce travail, c'est que les rsultats taient tout fait inattendus .
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savoir s'il est besoin ou non d'une instance mdiatrice entre l'eth-
nologue et l'entreprise (soit un cabinet de consultants) ; si cette ins-
tance joue un rle en effet, il peut aussi tenir une mise en
forme considre comme ncessaire, de l'information finale. Mal-
gr l'accord sur les rserves dontologiques voques, le point de
vue diverge : pour les uns, une instance mdiatrice est ncessaire
(car il est malais pour un ethnologue d'approcher des directions
de socit), pour les autres, c'est l'inverse. Un reproche fait au carac-
tre confidentiel de ce genre de travaux tient leur caractre non
cumulable en ce qu'ils ne sont pas accessibles aux autres cher-
cheurs, ce qui prte cependant aux travaux d'ethnologie publis un
caractre cumulatif qu'ils ne semblent pas toujours prsenter. Notons
cependant que des spcialistes de l'anthropologie industrielle comme
D. Guigo considrent que recherche applique et recherche fonda-
mentale dans ce domaine se fertilisent l'une l'autre (38).
Brve excursion aux tats-Unis:
un brevet d'anthropologie applique
Il est probable que la locution d'industrial anthropology soit
d'invention amricaine, et que des recherches en relevant puissent
tre reprables ds les annes 1940; c'est le cas de diffrentes
observations de Ruth Benedict sur l'entreprise japonaise dans The
Chrysanthemum and the Sword, datant de 1946. Autant dire qu'il
n'est pas question ici d'une synthse de dmarches aussi varies
que les tudes de proxmique la Edward Hall, du travail ,
de l'innovation et de la diffusion technique , ou couvrant
une gamme de sujets aussi divers que les conducteurs de camions,
le commerce international ou la gestion des personnels expatris
de General Motors. Le lecteur pourra consulter l'utile synthse
publie par M.L. Baba (39), comportant une importante bibliogra-
phie.
Ce que l'on pourrait, d'un point de vue franais, appeler un
foisonnement, tient sans doute d'une part la masse dmogra-
phique des anthropologues amricains - et donc des industria-
listes -, mais aussi l'incorporation de l'idologie entrepreneu-
riale la socialisation amricaine, que ce soit pour le pire ou pour
le meilleur. Cette spcificit ne semble trouver aucun quivalent
(38) Journal des anthropologues, n 43-44, 1991 :. 41.
(39) Business and Industrial Anthropology : An Overview , NAPA Bulletin,
n 2, National Association for the Practice of Anthropology, AAA, 1986: 1-45
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en Europe, mme dans l'Angleterre du lien spcial avec les
tats-Unis (40). De ce foisonnement, on extrait ici une dmarche,
illustrative du fait de son inventivit mais aussi du radical con-
traste qu'elle rvle avec le contexte franais: celle qui a conduit
M.L. Baba, auteur de la synthse dj cite et professeur d'an-
thropologie Detroit (Wayne State University), dvelopper une
mthode ethno-historique permettant d'expliquer les checs de
partenariat entre entreprises ou entre organisations , en en trou-
vant les raisons dans les spcificits du processus temporel ant-
rieur l'accord (41). Cette mthode base sur une technique ad
hoc mais gnralisable de cartographie temporelle (lime map-
ping) a fait l'objet d'un brevet n 4 773 862 dlivr par l'United
States Office of Patents and Copyrights possd par l'universit
dont dpend l'auteur, qui prcise que ses collgues sont libres de
l'utiliser gracieusement des fins intellectuelles (scho/ar/y). Sur le
fond, il y a sans doute dans cet exemple une illustration de ce
que pourrait bien tre l'application en anthropologie: quels
que soient les commentaires appels par cette projection de ce qui
serait l'ethno-histoire sur des sujets en somme innattendus. On
notera que des dmarches comparables semblent possibles en
matire d'aide au dveloppement , non parce que le sujet et
la mthode entretiennent quelque rapport particulier, mais tout sim-
plement parce que les faits humains en gnral sont tout la fois
culturels et historiques. Mme si cette dmarche reste singulire
ft-ce aux tats-Unis, on aura pu comprendre d'aprs le bref pay-
sage qui prcde que ses conditions semblent bien loin d'tre ru-
nies en France en matire d'entreprise.
(40) Voir la collection de BASAPP News/etter (Anthrop%gy in Action depuis
1991), University of Sussex.
(41) Two Sides to Every Story : An Ethno Historical Approach to Organizatio-
nal Partnerships , City and Society 2 (2), American Anthropological Association,
1988.
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En quoi peut bien consister
une anthropologie applique
au dveloppement ?
par Jean-Franois Bar
La position que l'on tente d'argumenter ci-dessous est la sui-
vante : une anthropologie applique au dveloppement, fournissant
une expertise utilisable par des commanditaires, ne peut pas tre
proprement parler une anthropologie du dveloppement , dont
le champ ne parat pas trs fermement dfini. Il ne peut s'agir
que d'une rflexion descriptive destination des institutions (publi-
ques, parapubliques, prives) ayant le dveloppement pour voca-
tion explicite, dans quatre domaines discernables pour l'instant :
l'incorporation de quelque savoir anthropologique la formula-
tion de politiques de dveloppement, l'valuation (au sens techni-
que) de l'aide au dveloppement et donc une ethnographie finali-
se des institutions d'aide, la mesure conomique, la description
de faits de communication (ou de non-communication) linguisti-
que consubstantiels aux situations d'aide au dveloppement. Cette
rflexion ne semble pas exactement s'identifier de l'anthropolo-
gie stricto sensu, mais procderait plutt des attendus centraux de
la mthode anthropologique (la saisie de formes sociales particu-
lires au travers des noncs des acteurs). Une telle dmarche est
elle-mme dpendante d'une condition d'ordre thique et logique:
dans le dilemme bien connu des anthropologues entre la non-
intervention et le rformisme , on suppose que c'est ce dernier
qui est choisi. L'ensemble de l'analyse constitue une consquence
de cette option thique, qui se trouve cependant rejoindre la plus
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banale des proccupations empiriques en ce que l'aide au dve-
loppement ou l'action tatique lgale-rationnelle intgre ou
influence l'ensemble des socits du monde. L'utilisation de l'an-
thropologie aux fins de dfense de communauts confrontes des
politiques de dveloppement ou de politiques tatiques, utilisation
dont il n'est pas question de nier l'importance et l'utilit, ne sem-
ble pas relever exactement de ce domaine et est traite dans un
chapitre spar.
Il ne semble pas exister en France de rflexion systmatique
et explicite sur la question de l'application de l'anthropologie aux
questions de dveloppement, malgr la varit et la richesse des
. travaux de l'ORSTOM (1) sur les transformations conomiques et
sociales du monde (ce qui n'est pas exactement la mme chose).
Les dmarches les plus proches d'une ide d'application relvent
d'itinraires particuliers, et concernent notamment les modalits de
sensibilisation des agents de dveloppement aux savoirs popu-
laires (Olivier de Sardan et Paquot d., 1992) ou plus gnrale-
ment la confrontation de ces savoirs aux savoirs et techniques du
dveloppement rural dans le cadre de situations de dveloppement
(BoiraI, Lantri et Olivier de Sardan, 1985 ; Dupr d., 1992). On
consacrera ce chapitre une rflexion de base. Il existe sans aucun
doute, enfin, des dmarches anthropologiques individuelles qui
abordent ce domaine et ne nous sont, hlas, pas connues ; sur de
tels sujets, l'exhaustivit est une vise illusoire, et nous le regrettons.
L'argument essentiel est le suivant: le dveloppement est une
notion soit trop large soit trop troite pour faire en tant que tel
l'objet d'une application. Cette dernire ne peut prendre place que
vis--vis d'ensembles institutionnels exprimant cet gard des vises
particulires.
Quelques pralables
Le dveloppement est un terme charg de connotations mo-
tionnelles, pass dans la perception courante, repris dans de mul-
tiples discours publics, dont il fournit comme la pulsation centrale.
Cette perception semble parfois s'apparenter quelque version
moderne et agnostique de l'ide de paradis, ou cet espoir dont
parlait le pote:
(l) Institut franais de recherche scientifique pour le dveloppement en coopration.
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Un jour pourtant un jour viendra couleur d'orange
Un jour de palme, un jour de feuillages aux fronts
Un jour d'paule nue o les gens s'aimeront
Un jour comme un oiseau sur la plus haute branche (2).
Rien n'est plus indispensable que l'espoir et le rve. Pourtant,
leur seule invocation ne suffit pas fonder quoi que ce soit de
social et de culturel, supposer que les termes d'espoir et de
rve ne soient pas eux-mmes culturels. Rien ne serait donc
plus loign du propos de ce chapitre que de l'inscrire sous
l'emblme de l'on ne sait quel ralisme . Le dveloppement,
est-ce ce dont rvent les tats ? Si ce rve comme tous les rves
peut pourtant, selon les critres du sujet, tourner au cauchemar,
c'est qu'il s'agit d'un rve, voil tout, prsentant en l'occurrence
diverses caractristiques : celle, assez commune, de concerner des
gens qui n'ont pas demand d'y figurer (mais ils n'ont pas demand
le contraire non plus) ; celle, plus spcifique, d'interprter, de modi-
fier ou d'orienter la vie collective selon des critres ou des buts
particuliers. Mme l'conomiste S. Latouche, pamphltaire en-
flamm, a cru bon d'intituler l'un de ses livres sous forme inter-
rogative : Faut-il refuser le dveloppement ?, alors qu'en gros sa
rponse est oui (3).
Mais en en restant ce premier attendu fort gnral, et traiter
provisoirement du terme dveloppement au sens de l'aide au dve-
loppement, on rencontre dj, notons-le, la question de
l'altruisme pose par Y. Goudineau: qui sert la science
quand elle sert autrui car, ajoute-t-il, il n'y a pas ruminer
longtemps pour voir que cette question recouvre des enjeux mi-
nemment pratiques (4).
(2) Louis Aragon. Pour la vise futuriste, tlologique et volutionniste implique
par le terme, voir par exemple C. Castoriadis, Rflexions sur "le" dveloppement
et "la" rationalit , in Domaines de l'homme. Les carrefours du labyrinthe II, Paris,
Seuil: 131-174.
(3) Paris, La Dcouverte, 1986.
(4) Y. Goudineau, L'altruisme et la science. De la bont des sciences coloniales
l'excellence des sciences du dveloppement . Document multigraphi de la Jour-
ne des sociologues de l'ORSTOM, Paris, septembre 1991. On notera dans un ordre
d'ides comparable que, dans la Somalie de 1992, des organisations caritatives l'action
sans nul doute admirable eurent slectionner parmi des enfants mourants ceux qui
pouvaient recevoir le lait en poudre de l'aide internationale. C'est donc de mdia-
tions conomiques et sociales qu'il s'agit: affrtement de quelque Transal1, budget
de quelque tat, scurit de l'acheminement du lait, etc.
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Le dveloppement comme mauvais objet des anthropologues
Dans la mesure o le dveloppement conomique est l'vi-
dence un phnomne dstructurant, son procs semble fait pour
une partie importante des anthropologues franais (5). C'est donc
l'attitude inverse au rve (ou au cauchemar) occidental qui sem-
ble dominante: il pourrait s'agir d'un mlange douteux d'imp-
rialisme et d'ethnocentrisme, de paysanneries dplaces, de dstruc-
turation par la force de socits exotiques considres jusqu'alors
comme harmonieuses, ce qui suppose a contrario qu'une percep-
. tion prcise de ce que le mot recouvre est possible d'une part (6) ;
d'autre part, qu'il est possible d'valuer de manire qualitative et
incontestable la vie sociale en tout temps et en tout lieu. Dans
la mesure o cette attitude commune vise en gros l'occidentali-
sation du monde , on pourra noter avec J .-C. Mller propos
de la colonisation que, dans ce discours gnral anti-colonialiste,
on ne demande jamais aux victimes ce qu'elles en pensent ou ce
qu'elles en ont pens (7). Ce rare et trop court article bilan abou-
tit des rsultats inattendus : ce que les reprsentants de ce peu-
ple du Nigeria central reprochent au colonisateur anglais, c'est
d'abord l'interdiction des guerres et des procs en sorcellerie, la
mobilisation de main-d'uvre pour les mines d'tain tant vue de
manire fort nuance, parce qu'attirant des migrants d'autres
rgions, elle permettait d'couler des surplus vivriers et de payer
ainsi l'impt de capitation. On pourra encore citer le cas de la
socit tahitienne du dbut du XIXe sicle, porteuse d'un enthou-
siasme indniable pour ces acquis dveloppementistes bien avant
la lettre qu'taient l'criture (et les critures), ou la construc-
tion de bateaux de transport lointain, bref, de ce que l'on appe-
lait l'poque les arts mcaniques , tout en se souciant comme
d'une guigne du message chrtien sur la sexualit (8). Alors qu'une
bonne partie de la communaut anthropologique franaise semble
avoir du mal affronter ces questions de front, les reprsentants
(5) On n'a pas cru pouvoir se livrer ici une enqute d'attitudes systmatique.
Malgr cette attitude majoritaire, aucun document d'ensemble ne semble disponible
en France sur la question.
(6) En ce qui concerne les difficults de la thse de l'ingalit et de la domina-
tion globales, mais aussi de la notion mme de sous-dveloppement , on pourra
par exemple consulter L. Blusse, H.L. Wesseling, G.D. Winius (d.), History and
Underdevelopment, Leyden/Paris, Leyden University/ditions de la MSH, 1980.
(7) Notre histoire et la leur. Quelques rflexions critiques sur le colonialisme
chez les Rukuba (Nigeria central) , tudes rurales, juillet/dcembre 1986, 103-104 :
189-206.
(8) Tahiti, les temps et les pouvoirs. Pour une anthropologie historique du Tahiti
post-europen. Paris, ORSTOM, 1987.
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de la communaut canaque de Nouvelle-Caldonie (dans le cadre
rgional des accords de Matignon) prennent des parts dans l'un
des plus grands htels de Nouma (au grand dam des actionnai-
res traditionnels) et des chercheurs d'Afrique sahlienne
commentent de spirituelle manire les mille et uns tours ncessai-
res pour profiter des appels d'offre des grands organismes bail-
leurs d'aide (9).
Il semble que la grande priode d'un discours dominant anti-
dveloppementiste s'attnue peu peu chez les anthropologues
franais, sans qu'elle se voit succder pour autant par des posi-
tions trs fortes ni trs argumentes. Il est bien vident que quels
qu'aient t les rels inconforts, les relles proccupations thiques
de la communaut anthropologique franaise, quelle qu'ait t la
sincrit de son engagement, la position de gens rtribus ou sub-
ventionns par un tat, utilisateurs de routes, de voitures, d'avions,
de devises taux changeant, de fax, de tlphones, contribuables,
clients de supermarchs pourvus de produits agricoles subvention-
ns, et critiques en bref de ces mmes lments sociaux chez
d'autres prsente quelques difficults. L'attention porte au pro-
jet d'une anthropologie applique au dveloppement s'inscrit dans
un contexte que l'on peut rsumer par des mots clbres: que
faire? On notera en tout cas que cette opinion commune pro-
vient l'vidence de la reconnaissance, dans diverses socits de
la plante, de situations relevant d'actions tatiques ou para-
tatiques spcifiques, que le regard anthropologique semble con-
damn affronter.
A cet gard, la question de savoir s'il vaut mieux tudier par
exemple les mythes ojibwa ou ce qui serait les communauts
indiennes canadiennes face au projet hydro-lectrique de la baie
James au Canada n'a, semble-t-il, pas de rponse autre que
centriste : il faut probablement tudier les deux. Les pages qui
suivent ne discutent donc pas de la libert de tout un chacun, ft-il
anthropologue, dans l'action sociale, car c'est l, finalement, toute
la question. Il ne peut donc s'agir de s'aventurer dans ce qui semble
tre la considrable confusion des dbats concernant ce qu'il fau-
drait faire pour ou contre ce qui serait le dveloppement,
mais plutt d'voquer les conditions discernables d'une telle ayen-
ture.
(9) Communication orale, 1992.
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Une catgorie conomique incertaine mais contraignante
On peut parler du dveloppement d'une photographie, d'une
entreprise ou d'une activit, mais on traitera ici uniquement de
l'acception macro-conomique du terme. La notion de dveloppe-
ment, volens nolens, relve de l'conomie politique, non de l'an-
thropologie (10). On a parl successivement de dveloppement
conomique et social , de dveloppement conomique , on
parle dsormais de dveloppement tout court, si bien que dans ce
mouvement, l'conomie peut paratre si naturelle qu'il ne serait
plus ncessaire de la mentionner. On verra pourtant qu'il ne sem-
ble pas en tre ainsi. Le terme recle beaucoup d'acceptions sman-
tiques caches (11). Retenons en trois souvent confondues dsor-
mais dans le langage commun : le processus du dveloppement (soit
la capacit pour un ensemble humain d'assurer de mieux en mieux
ses besoins par une croissance conomique relativement auto-
entretenue et quilibre , qualificatifs absolument indcidables
y regarder de prs) ; les appareils conceptuels d'analyse et de
mesure de ce processus qui en sont en fait insparables (en gros,
l'conomie dite du dveloppement) ; la pratique de ce qu'il est con-
venu d'appeler l'aide au dveloppement, ce qui dans le franais
commun finit par recouvrir dsormais peu prs n'importe quoi
pourvu que cela se passe ailleurs qu'en France hexagonale (12).
Posons, provisoirement, qu'il s'agit d'un double mouvement de
diffusion, au sens neutre du terme : la diffusion au monde entier
des formes conomiques et sociales propres l'tat-nation l'euro-
penne, progressivement projetes ensuite, au second degr pourrait-
on dire, vers ces tres sociologiques tranges que sont les admi-
(10) Il est gnralement admis que le terme de dveloppement est pass dans
le langage conomique courant aprs la deuxime guerre mondiale. J .-P. Chauveau
note cependant, pour ce qui concerne le Sngal, que le terme est employ avec une
signification pratiquement analogue ds le XIXe sicle, et que la Grande-Bretagne ins-
taure ds 1929 un Colonial Development Fund (<< Le dveloppement appropri. Mise
en valeur coloniale et autonomie locale: perspective historique sur deux exemples ouest-
africains , in Histoire, histoires, bulletin multigraphi du dpartement H de l'ORS-
TOM, Paris, 1986 : 23-43). La date de l'immdiat aprs-guerre est sans doute rete-
nue du fait de l'institutionnalisation du terme par des acteurs publics nationaux (ainsi
du Fonds d'investissement pour le dveloppement conomique et social ou FIDES
en France) ou internationaux (Fonds europen de dveloppement, Banque internatio-
nale pour la reconstruction et le dveloppement ou BIRD conscutive aux accords
de Bretton Woods, etc.).
(11) J .-F. Bar, Pour une anthropologie du dveloppement conomique , tu-
des rurales, 105-1
1
06, r i s ~ 1987 : 267-298.
(12) Rappelons que, techniquement parlant, il y a aide publique au dveloppe-
ment en franais quand des transferts conomiques entre tats sont consentis des
conditions particulires (prts des taux infrieurs aux taux bancaires ordinaires, trans-
ferts financiers spcifiques, etc.).
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nistrations dites multilatrales, de diffusion d'une vision, coexten-
sive ce processus, des faits de socit. Ainsi que l'indique encore
Chauveau, le dveloppement comme activit est, historiquement
parlant, une extension de la diffusion du modle "rationnel"
d'organisation bureaucratique hors de la sphre tatique (13),
sphre tatique dont le champ d'intervention a inclus dans les pays
occidentaux les acteurs arrirs ou archaques , qualifica-
tifs censs rendre compte par exemple d'une bonne part du pay-
sannat franais.
Quel que soit l'intrt des travaux conomiques contemporains,
qu'il n'est nullement question de nier ici (on y reviendra), le dis-
cours conomique lui-mme est loin d'tre parfaitement clair sur
le terme. Aprs une consultation aussi consciencieuse que possi-
ble de nombreux crits d'conomie du dveloppement et d'histoire
conomique (14), on a cru pouvoir aboutir sans trop d'infidlit
la dfinition suivante : le dveloppement comme processus est
une sorte de cadeau Bonux que l'observateur trouve un peu
par hasard dans un paquet de croissance conomique (15), cette
dernire notion, plus explicite que celle de dveloppement bien
qu'elle en soit insparable, tant d'ailleurs sujette elle aussi de
nombreux commentaires (ibid.). Ainsi, d'aprs P. Guillaumont, un
indicateur de dveloppement synthtique est introuvable
(1985) ; en d'autres termes, on ne peut trouver un modle univer-
sel intgrant esprance de vie, taux de mdicalisation, pouvoir
d'achat et prix de l'igname au consommateur (16). Le ct qua-
litatif attribu au dveloppement par opposition la croissance
(considre comme plutt quantitative ), est de mme indci-
dable. Ainsi, la demande de formation mdicale est, en soi, d'ordre
qualitatif: mais on ne voit pas comment envisager le passage d'un
manque de couverture mdicale la satisfaction de ce besoin sans
(13) Du populisme bureaucratique dans l'histoire institutionnelle du dveloppe-
ment rural en Afrique de l'Ouest , 1992, paratre.
(14) Cette compilation (in Bar, 1987, op. cit.) a t guide par la pdagogique
discussion de P. Guillaumont dans sa rcente conomie du dveloppement, Paris, PUF,
collection Thmis, 1985. Elle a notamment concern les travaux de Aron, Austruy,
Boyer, Bruton, Carr Dubois et Malinvaud, Denison, Hagen, Hirschman, Kindleber-
ger, Kolm, Kuznets, Lebret, Lecaillon, Perroux du ct des conomistes, et Braudel,
Hobsbawm et Rich du ct des historiens.
(15) Ibid. L'expression cadeau Bonux renvoie une ancienne et clbre publicit
de lessive dont les emballages contenaient pour la premire fois un cadeau surprise,
ce petit plus que J. Baudrillard trouvait fort justement homologue la thorie
marginaliste (La socit de consommation, Paris, SGPP, 1970).
(16) Le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD) publie cepen-
dant chaque anne depuis 1990 un Indicateur de dveloppement humain (lDH),
intgrant esprance de vie, niveau d'alphabtisation et revenu par tte. La classifica-
tion des 10 pays de tte et de queue recouvre cependant peu prs ceux qui seraient
retenus en simples termes de revenu par tte.
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un certain nombre (indniablement quantitatif) de nouveaux mde-
cins.
On notera, plus gnralement, que le corpus mme de l'co-
nomie dite du dveloppement est lui-mme historique et, en quel-
que manire, culturel. Il procde inluctablement, en effet, des pro-
cessus historiques et sociaux l'uvre dans l'Europe du dcol-
lage et de la rvolution industrielle , consubstantiels l'inven-
tion de la mesure conomique systmatique par l'tat et de l'co-
nomie politique moderne comme corpus relativement auto-
nome (17). Cependant l'idologie (au sens de L. Dumont) du dve-
loppement semble, en ses diverses spcifications ou priorits, varier
de manire importante selon les pays occidentaux producteurs
(Bar 1987) (18). Les auteurs de grandes synthses s'accordent en
tout cas trouver fort nigmatiques ces processus fondateurs datant
de la rvolution industrielle, et les voir relever de l'ordre de la
structure (mise en relation de diffrents domaines d'activits) et
non, bien sr, de la seule invention de la machine vapeur ou
de la dclaration des droits de l'homme (19).
L'anthropologie du dveloppement tudie-t-elle quelque chose de
vraiment dfinissable ?
tant donn ces ambiguts considrables, on pourrait consi-
drer a minima, avec J .-P. Chauveau (20), qu'il y a du dvelop-
pement l o il y a des dveloppeurs, ou plus prcisment des appa-
reils publics (tatiques, internationaux) ou parapublics ayant pour
fonction le dveloppement. On comprendrait aussi que cette acti-
vit ne peut tre associe de manire univoque l'existence de pays
(17) Voir J.-C. Perrot, Une histoire intellectuelle de l'conomie politique
(XVIIe-XVIIIe sicle), Paris, EHESS, 1992, qui montre cependant que des procdures
d'analyse et de mesure relevant de l'conomie sont largement antrieures la rvolu-
tion industrielle.
(18) On notera qu'en amricain courant dvelopper une rgion signifie sou-
vent y construire des complexes touristiques.
(19) Pour le dcollage gnral de l'Angleterre et donc l'existence de ces syner-
gies, F. Braudel, revenant sur son propre itinraire, en est rduit en parler comme
d'un exploit (La dynamique du capitalisme, Paris, Arthaud, 1985). E. Hobsbawm
doit employer la mtaphore de l'tincelle (spark) mettant feu le carburant (fuel)
du commerce extrieur. Il r p p ~ l que les questions fondamentales du comment
(how) et du l et pas ailleurs (where) restent largement sans rponse (Industry
and E,.npire, Londres, Weidenfeld and Nicholson, 1986, 1re d. 1968). Repris de Bar
1987 : 281.
(20) Chauveau, 1986, op.cit.
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autrefois dits sous-dvelopps , qui, d'ailleurs, ont pour ainsi
dire gravi la considration gnrale des catgories internationales,
en accdant progressivement au statut de pays en voie de dve-
loppement (PVD) et dsormais pays en dveloppement ce qui,
dans le cadre d'un discours un peu hypocrite, recouvre en fait le
monde entier. En effet, le dveloppement est un processus et non
un tat et n'a de ce fait pas de fin, dans les deux sens du mot
(Bar, 1987).
De ce fait, une anthropologie du dveloppement ne saurait, para-
doxalement, trouver sa spcificit dans les pays en dveloppe-
ment . Elle serait avant tout une anthropologie des dveloppeurs,
ou plus exactement des systmes de pense et d'action l'uvre.
Mais il s'agit plus d'un point provisoire de mthode que d'un pro-
jet cibl, car malgr le caractre universalisant et rducteur du dis-
cours du dveloppement, ces systmes de pense et d'action varient
de manire non ngligeable selon les aires rgionales et les socits
concernes, soit qu'il s'agisse des formes spcifiques de l'tat et des
institutions dveloppantes , soit que les interactions entre acteurs
locaux et acteurs tatiques varient, soit encore que les enjeux eux-
mmes soient variables. Ainsi, les fonctionnaires des agences de dve-
loppement revendiquent des cultures professionnelles diffren-
tes, plus amricaine par exemple pour la Banque mondiale. La Caisse
franaise de dveloppement (anciennement Caisse centrale de coo-
pration) consacrait en 1992 la moiti de ses engagements des
aides hors-projets inconnus dans la comptabilit de la Banque,
o ils se recouvreraient en partie avec les fameux prts d'ajuste-
ment structurel (21). Le problme du dficit hydrique se prsente
diffremn1ent s'il s'agit de l'Afrique sahlienne ou de la cte ouest
de l'le sub-tropicale de la Runion, etc. Pour parler comme Hegel,
le moment de l'universalit du discours du dveloppement (le PNB
par tte , l'augmentation du revenu paysan , 1' infrastructure
industrielle ) n'est qualifiable que dans son moment de particula-
rit. La modernit tant une idologie consubstantielle la tho-
rie du dveloppement, citons ce qu'en dit Bruno Latour: L'erreur
des modernes sur eux-mmes (... ) c'est de confondre les produits
et les procds. Ils ont cru que la production de rationalisation
bureaucratique supposait d"es bureaucrates rationnels, que la pro-
duction de science universelle dpendait de savants universalistes,
que la production de techniques efficaces entranait l'efficacit des
ingnieurs (22).
Si l'universalisme du discours du dveloppement choue uni-
(21) J.-P. Tuquoi, La coopration dvoye , Le Monde, 2 juillet 1993.
(22) B. Latour, Nous n'avons jamais t modernes, Paris, La Dcouverte, 1991 :
156.
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versaliser le monde, comme le montre la plus banale des observa-
tions, c'est l'ensemble dveloppeurs/dvelopps qui est pren-
dre en considration, autant dire l'ensemble des habitants de la
plante, regroups selon une nouvelle classification voquant celle,
fameuse, des animaux chinois cite par Michel Foucault (23). Si
l'on ne peut nier en effet l'occidentalisation du monde de ces
dernires dcennies, on se doit tout autant de constater la varia-
bilit de ce processus y compris dans sa dfinition la plus cono-
miciste (24).
La dfinition structurelle du dveloppement a l'air consi-
dre comme banale et rebattue par la plupart des conomistes.
Il semble s'ensuivre qu'une anthropologie du dveloppement
ne peut, strictement parler, tre consacre tel ou tel aspect
particulier de ce qu'il est convenu de considrer comme ce
domaine: ainsi, par exemple, de l'alphabtisation, de la gestion
des ressources naturelles, de la sant publique, ou de capacits
d'exportation; il Y faut respectivement, en effet, des matres et
donc des salaires (budget de l'tat disons), une interrogation macro-
conomique sur des revenus de substitution pour des groupes des-
tructeurs de la fort par exemple (ainsi des essarteurs de l'Est de
Madagascar), des entreprises prenant pied sur des marchs ext-
rieurs etc. ; bref, d'autres lments que ceux indiqus au dpart.
Bien entendu, il n'est nullement question pour autant de dnier
l'intrt de telles dmarches particulires; mais on peut poser
qu'elles relvent simplement d'une anthropologie attentive aux ques-
tions d'alphabtisation, de reforestation, etc., alors qu'une anth-
ropologie du dveloppement se devrait de traiter des interactions
existant entre tous ces secteurs, en tant qu'elles sont productrices
de quelque situation sociale ou conomique qu'il convient de dis-
cerner. On notera ainsi que J.-P. Chauveau, abordant rcemment
l'anthropologie du dveloppement comme un cas particulier de
l'anthropologie des procs de changement social , caractrise
cette dernire par la combinaison d'une double perspective: a)
l'analyse de l'interaction entre macro-institutions et acteurs locaux
( ) b) l'analyse des interfaces entre institutions et acteurs locaux
( ) et institutions et acteurs exognes d'autre part . De ce point
de vue, l'anthropologie du dveloppement concerne a) les chan-
gements provoqus (... ) qui ne sont qu'une modalit particulire
(23) Les Inots et les choses, Paris, Gallimard, 1966.
(24) S.-C. Kolm commente longuement dans L'homme pluridimensionnel (Fayard,
1987) les incapacits de l'conomie mainstream expliquer la variabilit des crois-
sances conomiques. Diffrents programmes de recherche d'conomistes de l'ORSTOM
(A. Mounier en accueil depuis l'INRA, J.-Y. Weigel, P. Phelinas) sont consacrs selon
diffrentes optiques au cas de la Thalande.
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du changement social b) les effets de ces interventions, (... ) mdia-
tiss par une srie d'autres modalits de changement social , ce
qui fait videmment beaucoup de monde (25).
Il semble en dcouler d'autre part que la critique d'un dve-
loppement ethnocentriste est redondante : n en Europe, selon
des mdiations indniablement culturelles (parmi lesquelles l' cri-
ture et la mesure crite), le dveloppement sous sa forme de
corpus conceptuel est, par dfinition et inluctablement, ethnocen-
triste. Cet ethnocentrisme a cependant pour trange spcificit d'tre
universalisable, car certains de ses aspects semblent participer d'atti-
tudes, voire de rationalits universelles (26) ; en bref, la notion de
dveloppement est implicitement fonde sur la figure de l'individu
telle qu'elle merge des Lumires et de la Rvolution franaise.
Cette prtention l'universalit pourrait bien, d'ailleurs, consti-
tuer l'une des conditions d'efficacit sociale de la notion: malgr
le holisme de beaucoup de ces socits non europennes auxquel-
les il est notamment destin, quelque quivalent de l'ide d'indi-
vidu y est souvent et conjointement prsent. A la remarque de Mal-
gaches du Nord-Ouest selon laquelle les institutions, fort prsen-
tes, ne se peuvent comprendre qu'au travers du libre arbitre
des personnes en question (sitrapo ny 010), rpond l'adage crole
de la Runion: chacun sur son cochon .
Pourtant, les locutions d' anthropologie du dveloppement
et, en anglo-saxon, de development anthropology, ont dsormais
droit de cit parmi les professionnels des sciences sociales; elles
semblent donc revtir pour eux quelque signification spcifique.
C'est ainsi que, dans le contexte historique de l'anthropologie bri-
tannique, Ralph Grillo peut opposer, dans une synthse fort pr-
cieuse, l'anthropologie applique l'ancienne mode de la priode
coloniale et une nouvelle anthropologie du dveloppement relevant
du monde post-colonial , bien qu'il lui soit ncessaire d'ajouter
que ce contraste, revtant une certaine validit (... ) dissimule cer-
taines similarits et certaines diffrences entre ces priodes (27).
(25) Communication personnelle, 1993.
(26) Ainsi de l'augmentation du revenu montaire, de l'esprance de vie, de la
protection de l'intgrit corporelle, de la scurit alimentaire, etc., autant de domai-
nes o se rfractent pourtant des dimensions conomiques et sociales varies. La relative
universalit des attitudes sur un caractre objectivement prfrable et prfr de cer-
taines situations est par exemple avanc par A. Sen, The concept of development ,
in Chenery et Srinivasan (eds), Handbook of Development Economics, vol. 1., Ams-
terdam, New York, Oxford, Tokyo, North Holland, 1988, cit par Ph. Couty ,
Mlange des genres et raison des effets , Chroniques du Sud, 1991, ORSTOM,
Paris.
(27) Applied Anthropology in the 1980s: retrospect and prospect , in
R.D. Grillo & A. Rew (eds), Social Anthropology & Development Policy, Londres
et New-York, Tavistock Publications, 1984: 16, 17. Traduit par moi-mme.
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Sir Edmund Leach, cit dans la mme synthse, notait en 1982
que (pour lui) l'anthropologie du dveloppement est une forme
de no-colonialisme (28), sans cependant, d'aprs le professeur
Grillo, expliquer exactement pourquoi (ibid.). Dans la masse ht-
rogne et considrable de travaux publis sur ce qui semble tre
ce sujet - ce qui constitue en soi une premire indication sur sa
difficult -, on peut extraire pratiquement au hasard un autre
ouvrage britannique publi en 1985, dont l'introduction note, non
sans quelque hardiesse, que (...) voir l'anthropologie conomi-
que comme une dimension de l'conomie politique permet en outre
de dissoudre beaucoup des vieilles distinctions entre anthropolo-
gie conomique, anthropologie applique et anthropologie du dve-
loppement (29). Vieilles distinctions ou non, toujours est-il
qu'une tentation de dissolution de l'objet semble consubstantielle
une anthropologie consacre, de quelque manire que ce soit,
ce domaine. Sans parler pour l'instant d'une anthropologie appli-
que au dveloppement, il est possible que la locution franaise
d' anthropologie du dveloppement ptisse, pour ainsi dire, des
moyens smantiques disponibles dans la langue, par opposition au
contraste possible en anglo-saxon entre development anthropology
et anthropology of development, repr par R. Grillo dans les
orientations anglaises contemporaines (30).
La notion de dveloppement pour les institutions scientifiques
franaises
En France, la locution d'anthropologie du dveloppement sem-
ble d'apparition et de comprhension courante rcente (une dizaine
d'annes peut-tre), alors qu'il s'agit de l'un des pays producteurs
d'anthropologie les plus prsents dans les mondes anciennement
coloniss auxquels la notion de dveloppement est souvent lie,
et que diffrentes institutions de recherche nationales comme
l'EHESS et le CNRS financent depuis fort longtemps des recher-
ches anthropologiques et sociologiques dans divers pays du globe
relevant de l'aide publique au dveloppement franaise. A notre
connaissance, les textes statutaires et fondateurs de ces institutions
(28) Social Anthropology, Londres, Fontana: 50, cit in Grilla et Rew, 1984 : ibid.
(29) J. Clammer , Anthropology and Political Economy. Theoretical and Asian
Perspectives, Londres, Macmillan Press: Il.
(30) Grilla, 1984: 29.
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n'expriment pas d'orientation spcifique sur ce que serait le dve-
loppement en gnral et donc encore moins sur les ventuels rap-
ports dfinissables entre anthropologie et dveloppement, ce qui,
de ce point de vue, ne semble pas distinguer la situation franaise
de celle d'autres pays (31). Il en est sans doute ainsi parce que
telle n'est pas leur vocation globale (32).
La vocation statutaire de l'RSTM, tablissement public scien-
tifique et technologique national depuis 1984, est au contraire la
recherche pour le dveloppement en coopration (33). C'est pro-
bablement le seul organisme de ce type au monde (de mme,
pourrait-on ajouter, que le CNRS) et il est probable, sans esprit
de chapelle, que certains aspects de la rflexion de ses chercheurs,
plus pluridisciplinaire qu'ailleurs, soient fort innovants dans le con-
texte franais. Il compte de nombreux anthropologues et sociolo-
gues, conduisant des programmes de recherche touchant gnrale-
ment le thme de la transformation conomique et sociale dans
diverses zones rgionales ; mais peu semblent pourtant relever expli-
citement d'une anthropologie du dveloppement dans telle ou
telle rgion, les intrts intellectuels semblant se porter soit sur tel
ou tel aspect particulier de ce qu'il est convenu de considrer
comme ce domaine, soit au contraire sur des dmarches plus glo-
balisantes qui ne semblent pouvoir viter de considrer le dve-
loppement comme une dimension parmi d'autres de ce qu'elles
tudient (34). Il peut sembler que les chercheurs de cette institu-
tion aient ainsi t confronts, de manire indpendante, aux mmes
difficults de rflexion de responsables de l'tat qui, pour avoir
le dveloppement pour emblme, paraissent avoir prouv beau-
coup de difficults en prciser le cadrage intellectuel - de mme,
(31) On peut remarquer cependant que divers travaux d'anthropologie de l'EHESS,
gnralement spcialiss sur l'Afrique, ont port ou portent une attention spcifique
aux questions de dveloppemen! et d'aide au dveloppement. Ainsi, ceux dirigs par
E. Terray concernant l'Etat (l'Etat contemporain en Afrique, collectif, Paris, L'Har-
mattan, 1987).
(32) On notera qu'un dpartement du ministre de la Recherche franais, tutelle
des diffrents EPST, s'intitule Recherche pour le dveloppement (1992).
(33) Appel auparavant Office de la recherche scientifique et technique outre-mer,
l'ORSTOM a conserv son ancien sigle et s'intitule Institut franais de recherche scien-
tifique pour le dveloppement en coopration-ORSTOM.
(34) Nous remercions la sous-commission d'anthropologie de la Commission des
sciences sociales de l'ORSTOM pour les renseignements fournis fin 1992. Parmi les
orientations prsentes, on peut citer sans prtendre tre exhaustif: la question des
minorits et des identits , les questions de sant publique dans le cadre des
grandes endmies, la gestion culturelle des cosystmes, les questions de sauvegarde
des patrimoines (archologie), quelques aspects de politique linguistique, etc. Certai-
nes de ces orientations sont traites aussi par des sociologues. Certains travaux com-
muns portent encore sur des domaines d'activit conomique comme la pche (arti-
sanale et industrielle) et surtout l'conomie rurale.
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pourrait-on dire, que les conomistes qui l'ont invent. Pour le
pass, on notera ainsi qu' notre connaissance, seul le schma direc-
teur de l'organisme de 1981, alors simple Office , voquait ce
cadrage mais pour dfinir le dveloppement comme l'interaction
complexe de diffrents secteurs d'activit aboutissant un nlieux-
tre , ce qui, pourrait-on se laisser aller aj outer, n'est pas si
mal. Lors de la rforme de l'ORSTOM en 1982-1984, ce sont les
besoins fondamentaux qui semblrent mis en avant, mais par
le moyen d'un organigramme (ainsi, par exemple du dpartement
indpendance sanitaire ou du dpartement indpendance ali-
mentaire ). Or ce dernier, tabli dans une perspective volonta-
riste sans aucun doute louable, ne pouvait exprimer en lui-mme
en quoi, par exemple, l'ide d'une indpendance alimentaire
pouvant tre conomique et socialement spcifie, la ncessaire glo-
balit du dveloppement tant assujettie de non moins nces-
saires prcisions. Tel tait le cas des cots comparatifs de telle res-
source comme le riz en Mauritanie, moins cher pour le consom-
mateur lorsqu'il est import de Thalande que produit sur place
partir de coteux ouvrages d'irrigation (35). Parler d' indpen-
dance alimentaire en Mauritanie, c'tait donc de riz, de Tha-
lande, de prix FOB et de prix CAF, de M. Mokhtar Ould Dad-
dah, de la Caisse centrale de coopration, etc. que l'on se devait
de parler. On peut remarquer que l'ORSTOM est dsormais cons-
titu de dpartements l'intitul plus large et plus neutre, comme
Milieux et activits agricoles , ou Socits, urbanisation, dve-
loppement . Le rcent Projet d'tablissement de l'ORSTOM (1991)
voque le projet intellectuel de l'institution comme son adaptation
aux conditions d'une plante vivable longue chance , les
processus de dveloppement tant analyss, dans l'inspiration
du Sommet de Rio, en termes de viabilit/durabilit, globalit,
interdpendance cologique et politique , ce qui, pour tre juste
titre prudent, n'est pas ncessairement, pourrait-on dire, trs indi-
catif pour notre propos.
Le seul tmoignage publi notre connaissance sur l'orienta-
tion globale de l'ancienne institution (de 1943 1983) et sur son
histoire (36) relve essentiellement d'une compilation de dcrets
et arrts administratifs et d'une chronique fort rptitive de rela-
tions avec de multiples ministres de tutelle ou des organismes
publics considrs comme concurrents, ce qui constitue en soi une
indication parlante : la recherche pour le dveloppement serait, dans
cette optique, ce que font les institutions publiques qui ont dcid
(35) J. Schmitz, Communication personnelle, 1988.
(36) M. Gleizes, Un regard sur rORSTOM, 1943-1983, Paris, ORSTOM, 1985.
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de s'en occuper. Sur le plan de ce qu'il est convenu d'appeler la
politique scientifique, il est not que la cration des anciens comi-
ts techniques leur permettait de se saisir des problmes selon
le principe de la recherche applique, d'o leur appellation (37).
On chercherait pourtant vainement dans ce livre une dfinition ou
une discussion de ce que peut bien tre quelque science (ou, a for-
tiori, quelque science sociale) applique au dveloppement, bien
qu'il soit not que le secrtaire d'tat la France d'outre-mer,
ancienne tutelle de l'ORSTOM, crivait ds 1947 qu'il est mieux
mme de saisir l'ORSTOM de recherches prcises entrepren-
dre (... ) ressortant de diffrentes disciplines: dmographie, go-
graphie humaine, linguistique, psychologie sociale, ethnologie (38).
L'auteur ajoute, il est vrai, qu' cette priode, cette mesure tait
d'application difficile (... ) et resta au niveau du vux pieu (39).
Concernant les sciences sociales, l'vocation dans une note
1dul nom de Georges Balandier, conseiller privilgi de la ~ r e
tion gnrale tient donc lieu dans ce tmoignage d'orientation
scientifique (40). Il Y a sans doute l l'effet de quelque louable
retenue de la part d'un responsable d'une organisation de recher-
che, garant de la libert intellectuelle. On remarquera cependant
que M. Gleizes crit d'entre que l'ancienne recherche outre-mer
(prcdant l'actuelle recherche pour le dveloppement en coop-
ration ) se caractrise tout autant par son sujet et par sa dmar-
che que la recherche spatiale, ocanologique ou mdicale (41),
sans pour autant prciser en quoi ; c'est pourtant, peut-il sembler,
le centre mme de son propos. Il note d'ailleurs que la rpti-
tion Ides rapports administratifs concernant l'RSTOMI tmoi-
gne de la difficult pour leurs auteurs, comme pour ceux qui les
ont commands, de sortir des sentiers battus (42).
Dans un autre ordre d'ides, on peut remarquer que l'APAD,
une association franaise consacre ces questions rcemment cons-
titue (1990), s'est intitule Association euro-africaine pour l'anthro-
pologie du changement social et du dveloppement. La dclara-
tion fondatrice de l'association note ainsi le dsir de promou-
voir le changement social comme un domaine de recherche gn-
rateur de perspectives nouvelles en anthropologie gnrale , mais
prcise que ceci inclut bien videmment les processus de "dve-
loppement" en tant que constituant une forme historique par-
(37) Ibid., 78.
(38) Ibid., 43-44.
(39) Ibid., 44.
(40) Ibid., 89.
(41) Ibid., premire page non numrote.
(42) Ibid., 114.
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ticulire de changement social (43) ; si bien que l'association sem-
ble devoir retenir dans son intitul deux notions (le dveloppement
et le changement social) dont l'une est de son propre aveu pour-
tant incluse dans l'autre. S'il en est ainsi, c'est, probablement, pour
que son propos soit clairement reconnaissable par les anthropolo-
gues europens et africains qui en sont membres et pour lesquels,
pourrait-on supposer, ce rappel tait ncessaire.
L'APAD s'tant essentiellement constitue pour l'instant autour
d'anthropologues europens et africains spcialistes de l'Afrique
francophone, l'tude du dveloppement semble ici spcifie tout
autant par diverses histoires nationales (parmi l'histoire franaise
joue un rle important) que par un objet intellectuel gnralisa-
ble. Les enjeux cqnomiques propres ce qui serait l'Afrique
(essentiellement sub-saharienne et tropicale en l'occurrence) ne sont
pas ncessairement superposables, en effet, ceux prsents dans
d'autres rgions du monde. On pourrait faire des remarques ana-
logues pour d'autres grands pays producteurs d'anthropologie -
l'Angleterre avec l'Afrique de l'Est et l'Asie continentale, les tats-
Unis avec l'arrire-cour ou backyard du bassin des Carabes et
de l'Amrique centrale et mridionale d'une part, la faade
Pacifique d'autre part (44), l'Asie du Sud-Est continentale (Phi-
lippines) ; la Hollande avec l'Asie du Sud-Est insulaire, etc. (45).
Dans ce foisonnement d'tudes plantaires, certains thmes, il est
vrai, semblent rcurrents et communs mais cela peut provenir tout
aussi bien de l'universalit du discours mme du dveloppement
que, pourrait-on dire, de leur extraction de la gangue de multi-
ples situations sociales et historiques, pour aboutir un sujet
d'tude en soi.
(43) L'APAD est prside par J.-P. Olivier de Sardan (CNRS/EHESS) qui l'a fon-
de avec J .-P. Chauveau (ORSTOM), secrtaire gnral. Son sige est 2, rue de la
Charit, 13002 Marseille, et son secrtariat la bote postale 5045, 34032 Montpellier.
(44) Un dpartement du East-West Center amricain, fondation publique finan-
cement multilatral majoritairement amricain et japonais dont le sige est Hawa,
le Pacifie Islands Development Program, conduit par exemple de nombreuses tudes
qui ont pour caractristique d'tre centres sur le Pacifique insulaire anglophone.
(45) Voir par exemple pour l'Angleterre, outre la synthse cite de R. Grillo, la
collection du priodique BASAPP Newsletter (British Association for Anthropology
in Policy and Practice, University of Sussex) et pour les tats-Unis la collection de
Practising Anthropology et Human Organization, revue de la Society for Applied
Anthropology.
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Les institutions multilatrales
Les institutions multilatrales, quant elles, ont tout d'abord
pouss leur comble l'universalisation du discours du dveloppe-
ment (ainsi avec le groupe d'une Banque tout simplement mon-
diale , progressivement constitue cependant d'organismes aux
fonctions diffrentes, comme la BIRD, la Socit financire inter-
nationale puis l'Agence internationale de dveloppement). Elles ont
pourtant d, bon an mal an, diversifier cette vise par une struc-
ture en divisions rgionales au sens de l'ONU (d'o l'opposi-
tion entre projets - sectoriels - et programmes - natio-
naux - longtemps retenue par la Banque mondiale), puis en se
partageant les rles avec des banques de dveloppement rgio-
nales elles aussi comme la Banque asiatique de dveloppement,
dont le sige est Tokyo et par laquelle transitent une importante
partie des flux d'aide destination d'une rgion connue comme
la rgion Asie-Pacifique . Ceci, notons-le, tient tout autant au
fameux excdent de la balance des paiements japonaise (le Japon
constituant le principal bailleur d'aide), qu' l'identification
d'enjeux de dveloppement dans la zone Asie-Pacifique qui appel-
leraient des financements jusque-l inexistants. On notera l'inverse
que la Caisse centrale de coopration franaise, principal bailleur
d'aide du pays, a chang de nom en 1992 pour s'intituler Caisse
franaise de dveloppement. Dans la mesure o il entretient nces-
sairement quelque lien avec les dfinitions institutionnelles de son
objet, le projet d'une anthropologie du dveloppement est donc
inform, peine pos, par les formes de relation internationales,
intertatiques et interadministratives dans le seul cadre duquel le
dveloppement, comme phnomne ou comme activit, semble dis-
cernable. Ainsi, bien que l'on oppose gnralement dveloppement
endogne et dveloppement induit (par l'aide extrieure),
les diffrents services d'valuation ne semblent pas toujours en
mesure de diffrencier l'un de l'autre (46) en ce que, d'une part,
les transferts financiers de l'aide au dveloppement constituent bel
et bien un lment constitutif de la vie conomique et sociale des
pays rcipiendaires, et non un fait conomique conjoncturel enti-
(46) Michal Cernea, conseiller en politique sociale (social policy) au sige de la
Banque mondiale, note d'ailleurs fort explicitement qu' aucune thorie gnrale du
dveloppement induit (... ) n'a jamais t articule malgr la multiplication des inter-
ventions publiques de toute nature , dans un ouvrage consacr de nouvelles appro-
ches du dveloppement rural, commentes ci-dessous (Putting People First. Sociolo-
gical Variables in Rural Development, 2
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cation, Oxford University Press, 1991, p. 5). Traduit par moi-mme.
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rement autonomisable d'autres faits d'une autre nature; en ce que,
d'autre part, l'apport de capitaux se dilue par dfinition et par
vocation dans les activits conomiques et sociales du fait de la
fameuse fongibilit de l'argent; en ce que, enfin, on ne sait
pas toujours reconstituer ce qui se serait pass s'il n'y avait pas
eu ces transferts. Rien ne ressemblera plus, en d'autres termes,
une bicyclette tunisienne achete par un ouvrier d'une petite entre-
prise aide par la Banque mondiale via une banque tunisienne,
qu'une autre bicyclette tunisienne achete par un autre ouvrier dans
une autre situation. Lorsque la massivit des organisations natio-
nales et internationales fut reconnue surgirent les organisations non
gouvernementales (ONG) qui, quelques annes aprs leur cration,
se regrouprent souvent sous la houlette du... ministre de la Coo-
pration, certains cas (comme la mdecine avec MSF, Mdecins
du monde) ayant ici trouv une place part.
Anthropologie du dveloppement ou anthropologie historique?
Bien que l'expression d'anthropologie du dveloppement soit
dsormais courante, elle ne semble vraiment spcifiable ni du point
de vue de la thorie conomique, ni de celui des institutions sp-
cialises, ni sous l'angle de processus sociaux rels qui attendent
toujours leur explication voire simplement leur description. Il s'agit
d'un regard trs empiriste sur la mondialisation de l'action publi-
que dont les apports ne sont pas en cause mais qu'il faut accep-
ter comme telle. C'est ainsi que va la science ou plutt la con-
naissance, ainsi que le montrent en ce qui concerne la science
sociale de beaux livres comme celui de J .-C. Passeron (47).
Si, en tout cas, l'anthropologie du dveloppement relve, pour
faire court, de ce que B. Malinowski appelait ds 1929 l'an-
thropologie de l'indigne en transformation (48), on ne voit pas
d'une part comment aborder cet indigne sans voquer ce qui
cause sa transformation, qu'il s'agisse de causes endognes ou
exognes , et donc sans porter aussi le regard sur les socits
qui l'influencent. De ce point de vue, cette sorte d'anthropologie
ne se diffrencierait gure d'une anthropologie tout simplement his-
(47) J .-C. Passeron, Le raisonnement sociologique. L'espace non popperien du rai-
sonnement naturel, Paris, Nathan, 1991, comment par G. Lenclud, in tudes rura-
les, n 121-124, Paris, 1991.
(48) Practical Anthropology , Africa 2 (1) : 22-38, cit par R. Grillo, 1984 : 9.
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torique ( supposer que l'on sache ce qu'est une anthropologie
non historique ) ; il s'agit donc aussi d'une anthropologie inter-
culturelle en assortissant le terme de culture de toute l'historicit
dont il est insparable, ou d'une anthropologie de ces modles
htrognes dont parle J .-P. Olivier de Sardan (49). Quel
indigne , d'autre part, n'est pas en transformation , mme
un mineur anglais de Newcastle? On se trouve ce moment dans
le projet d'une anthropologie du changement social tout court,
dont parle l'APAD ; de cette anthropologie que l'on dit parfois
dynamiste , fortement revendique en ce qui concerne l'Afri-
que par G. Balandier, en opposition une anthropologie qui, pour
tre structurale , serait statique et conservatrice, celle de C. Lvi-
Strauss. Il ne parat ni utile ni possible dans le cadre de ce livre
de retracer cette controverse assez obscure, dj ancienne bien que
toujours vivante, entretenue peut-tre pour des raisons d'embl-
mes universitaires dans le cadre d'un refus de dialogue ou en tout
cas d'un malentendu apparemment indpassable, chaque partie
semblant reprocher l'autre de ne pas traiter de ce qui ne l'int-
resse pas (50). Notons simplement nouveau que si le change-
ment est un emblme utile, il comporte en tant que projet intel-
lectuel des difficults de fond : pour que des choses culturelles et
sociales changent en effet, il faut d'abord que ces choses soient
distingues de manire inluctablement synchronique, et pour qu'un
changement soit discernable, il faut par ailleurs que quelque chose
ne change pas ; si tout change, on ne sait plus quoi qualifier de
changement. Le structuralisme en anthropologie ne relve pas, faut-
il le rappeler, d'un seul caprice d'inspiration conservatrice. En fait,
(ainsi qu'y a insist M. Sahlins de manire un peu caricaturale)
toute structure, ou tout systme de relations sociales portent en
eux une historicit (51), de la mme manire que toute histoire ne
se trouve discernable un moment donn qu'au travers de syst-
mes de relations lues synchroniquement. En ces matires, l'atten-
tion certainement ncessaire apporte au changement social (et
au dveloppement) semblerait plus consister corriger une ind-
niable myopie des travaux anthropologiques antrieurs qu' dfi-
(49) L'anthropologie du changement social et du dveloppement comme ambi-
tion thorique , in Bulletin de !'APAD, n 1, 1991. Voir aussi J.-P. Olivier de Sar-
dan et E. Paquot (d.), D'un savoir rautre. Les agents de dveloppement comme
mdiateurs, Paris, GRET et ministre de la Coopration, 1991 ; de J.-P. Olivier de
Sardan, Socits et dveloppement , in D. Fassin et Y. Jaffr (d.), Socits, dve-
loppement et sant, Paris, Ellipse, 1990.
(50) Voir Histoire et ethnologie , in Anthropologie structurale, Paris, Plon,
1958 ; Interview au journal Le Monde du 8 octobre 1991.
(51) Voir notamment Other Times Other Customs, or the Anthropology of His-
tory reproduit in Islands Of History 1985.
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nir un champ d'tude discernable. C'est d'ailleurs cette voie
dfensive et simple qu'un texte-programme de J .-P. Oli-
vier de Sardan invite dpasser (52).
Si une anthropologie pouvait se dfinir dans tout ceci, sa pre-
mire condition serait probablement, comme on a essay de le mon-
trer et de le pratiquer, d'tre une anthropologie de l'conomie
comme corpus et comme activit, en ce que diverses situations pure-
ment conomiques laissent apparatre des schmes collectifs tout
la fois spcifiques et rcurrents, consubstantiels au projet mme
de l'anthropologie: ainsi, de l'ide mme d'une banque asiati-
que qui traite cependant de Samoa, un lieu pas plus asiati-
que qu'un autre, pourrait-on dire. Ici, la distinction releve plus
haut entre anthropologie du dveloppement et anthropologie
du dveloppement prend tout son sens; elle est rcemment for-
mule par M. Dove, spcialiste des questions de gestion des forts
dans l'opposition anglo-saxonne entre anthropology development/
development anthropology (53). Cependant, cette anthropologie l
doit tre constamment au four comme au moulin : proccupe
juste titre des appareils institutionnels du dveloppement, elle doit
aussi considrer toutes les mdiations qui lient ces derniers ,
disons, l'entrepreneur samoan, participant lui-mme d'ensembles
sociaux sans l'vocation desquels il ne peut tre peru. A rester
fidle au propos descriptif et analytique qui la fonde, elle risque
de perdre en extension ce qu'elle gagne en prcision, ou vice versa.
En quoi une anthropologie du changement pourrait-elle tre
applique au dveloppement au sens retenu ici ? Ncessairement
globalisante, elle est, de ce fait mme, peu prdictive et peu ins-
trumentalisable. Si elle permettait de prdire ou d'valuer ce qu'il
en est du destin de macro-acteurs ou de leurs confrontations,
cela se serait su trs vite.
Cette dmarche globale (pour ne pas utiliser macro-sociale)
est donc ncessaire mais elle est certainement insuffisante pour tre
applique : il faut inluctablement retourner des aspects par-
tiels, empiriquement cibls, de ce domaine, dans le cadre d'une
relation qui doit ncessairement lier directement anthropologues et
dveloppeurs .
(52) In Bulletin de rAPAD, n 1, ibid.
(53) Anthropology development vs. Development anthropology : Mediating the
Forester Farmer Relationship in Pakistan , Practicing Anthropology, vol. 13, n 2,
Spring 1991.
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La relation d'application: quelques remarques
Si une anthropologie applique au dveloppement ne peut
tre qu'une anthropologie (ft-elle critique ) destination des
dveloppeurs , situe dans le cadre mme de politiques cono-
miques gnrales, l'anthropologue se trouve devant diffrentes
ncessits. Il doit, d'une part - et ce n'est pas rpandu - savoir
un peu de macro-conomie afin d'avoir une ide assez srieuse de
la perception par le commanditaire des faits qu'il traite, car il n'y
a pas de dveloppement sans enjeu ou sans raisonnement pro-
prement conomique. L'anthropologue doit en d'autres termes
parler le vocabulaire "mique" des indignes pour reprendre
l'expression de l'industrialiste amricain K. Ehrensal, et surtout le
comprendre autant que faire se peut. La relation d'application est,
ici comme ailleurs, spcifie par ce qui va s'avrer aprs moult
dtours comme la demande du commanditaire, ou en tout cas de
l'interlocuteur: tats (ou leurs services spcialiss), agences mul-
tilatrales (ou telle ou telle de leur division), tel ou tel tre insti-
tutionnel, comme une fondation ou une socit prives. Or, la poli-
tique et la dcision conomiques dont procdent l'aide au dve-
loppement n'ont en tant que telles et par dfinition aucun propos
anthropologique de fond ; ceci, mme si des rseaux de dci-
deurs manifestent, comme c'est souvent le cas leur intrt pour
la dmarche anthropologique, et c'est prcisment tout le problme.
Le fait, par exemple, qu'une politique de soutien des prix la
production agricole concerne une socit de fermiers catholiques
de Lozre, d'adorateurs de Vishnu ou de conteurs d'un certain
Renard Ple, producteurs de mas, de riz ou de mil n'offre en
effet, de prime abord, aucun intrt pour des institutions de ce
type, et non sans raison, pourrait-on ajouter: il n'empchera
jamais un prix la production d'tre un prix la production dans
les trois cas. Si l'on entend souvent critiquer le fait que des an-
thropologues ne sont pas appels lors de ces tapes cruciales de
politiques et de projets que sont les valuations ex ante (apprai-
saI), on peut se demander s'ils ont pour l'instant quelque chose
de particulier dire ou en tout cas faire entendre s-qualits,
sans quelque ciblage particulier de leur propos : la connaissance
d'une socit n'est pas une condition suffisante la matrise de
ses transformations. On notera en outre que la soi-disant mcon-
naissance des socits par les appareils de dveloppement, souvent
dnonce, est bien souvent, en fait, une connaissance empirique
minimale, ajuste au plus prs des buts ou des enjeux. Une socit
franaise rcemment confronte la tche trange, culturellement
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parlant, de dpolluer les eaux du Gange et devant contribuer
pour ce faire installer un rseau de communications, comprit vite
qu'il fallait donner des numros de tlphone levs aux inter-
locuteurs de caste brahmane (54).
Il est bien vident, ceci dit, qu'un tel projet doit, symtrique-
ment, pouvoir avoir accs l'ensemble du processus dans lequel
il s'inclut, sous peine, en somme, de devoir traiter de quelque chose
qu'il ne connat pas vraiment. Bien souvent, en effet, une situa-
tion donne ne peut tre apprcie que dans le cadre d'un proces-
sus diachronique ou historique qui l'a informe - par exem-
ple la formulation initiale d'un projet ou d'un programme. Dans
ce sens, on ne citera la mtaphore de C. Freud, ancien responsa-
ble d'une cellule d'valuation au ministre de la Coopration fran-
ais, qu' titre contrastif: Le sociologue /ici identifi l'an-
thropologue/ est comme le mdecin, avant on ne se rend pas
compte que l'on peut en avoir besoin, aprs on n'a plus besoin
de lui, sa prsence est souhaitable pendant l'intervention (55).
Si l'on en a besoin, il semble que c'est tout le temps, mais des
fins trs circonscrites. Plus gnralement, la remise en cause d'arbi-
trages politiques gnraux procdant de systmes dmocratiques ne
semble pas relever proprement parler d'une anthropologie appli-
que, pas plus que d'aucune science applique; si elle procde d'un
anthropologue, c'est qu'il est membre d'une direction ou d'un cabi-
net ministriels o, ft-il le meilleur anthropologue de France
pour paraphraser une expression connue, il ne peut agir d'abord
en tant qu'anthropologue.
Une anthropologie applique au dveloppement ne saurait cer-
tainement pas s'inscrire dans une sorte de vide institutionnel qui
n'attendrait plus qu'elle pour s'y installer. C'est d'ailleurs ce que
soulignent, parmi d'autres aspects, diffrents inspirateurs de ce type
de rflexion en France (56). Dans ce cadre, l'anthropologue doit
donc intrioriser les contraintes propres aux appareils institution-
nels pour lesquels il travaille, ft-ce pour contribuer les rformer.
Tout projet d'aide publique ou, plus gnralement, toute poli-
tique dite de dveloppement procde d'autre part d'une conjonc-
ture donne et, en tout cas, de divers arbitrages comptables qui
n'ont pas de relations directes avec le problme en cause. On notera
(54) D. Bouvier, Socit Degrmont, communication orale, 1992.
(55) Qu'attendent les bailleurs de fonds des anthropologues? , in Bulletin de
l'APAD, n 1, juin 1991.
(56) Voir ainsi les observations de J.-P. Dozon, J.-L. Amsel1e, J.-P. Chauveau dans
le Bulletin de l'APAD, n 1, celles de J. Schmitz dans le n 2 (<< Les sciences et tech-
niques appliques au dveloppement et l'anthropologie ) et dans cette dernire livraison
le trs remarquable tmoignage d'E. Le Roy sur l'expertise .
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ainsi qu'en France, le budget de la Coopration est arbitr en der-
nire analyse par la direction du Trsor du ministre des Finan-
ces (57). Un anthropologue travaillant sur un projet de dvelop-
pement le fait donc dans un cadre administratif dtermin, si loin-
taine puisse tre cette dtermination, et quelle que soit la varit
des mdiations qui l'informent. Il se trouve ds lors confront
un ou plusieurs commanditaires participant de chanes de dcision
relativement autonomes du projet lui-mme, et comptables auprs
des sources de financement de deniers dont l'enveloppe globale a
gnralement t calcule sans lui ; or, la variabilit de la somme
a, de toute vidence, des implications sur la forme du projet.
Moderniser dix ou mille forges au Mali implique des chanes
de dcision et d'effets fort diffrents selon le cas. La saisie de ces
chanes de dcision relve donc de son travail, et non d'effets pour
ainsi dire parasites .
Enfin, malgr l'ampleur des rflexions sur l'valuation qua-
litative de l'aide publique, les critres officiels de russite de pro-
jets restent gnralement d'ordre comptable: ainsi du rythme de
dboursement des prts consentis ou du taux de retour (ren-
tabilit d'un projet en termes cots/revenus).
Le problme est qu'une valuation qualitative est fort difficile
dfinir et instrumentaliser ; comment prouver, pour cder dli-
brment la caricature, qu'en dehors de cas dramatiques tan-
gentiels ou extrieurs au propos, des communauts sont plus heu-
reuses (dimension indniablement qualitative) aprs un projet de
dveloppement qu'avant? Si, comme le souligne juste titre
J. Schmitz (58), l'importance des critres de rentabilit a connu des
variations dans l'volution d'une institution comme la Banque mon-
diale, on ne saurait en dduire que ses responsables en sont ame-
ns militer pour des projets non rentables ; tout dpend de
ce que l'on entend par l. A cet gard, on se doit de signaler que
cette institution, par opposition aux tats, a quelque obligation
statutaire d'quilibrer ses rsultats au sens bancaire, dans le cadre
d'une histoire d'inspiration librale dont les tenants, en l'occur-
rence, ont prcisment pour ennemi premier la cration systma-
tique de dficits propre aux tats (59) ; dans ce sens la Banque
mondiale essaie d'viter le fcheux fais ce que je dis, ne fais
pas ce que je fais , quels que soient les diagnostics que l'on peut
tre amen porter sur son action. Si quelques anthropologues
(57) Voir Y. Mamou, Une machine de pouvoir: la direction du Trsor, Paris, La
Dcouverte, 1987. Les engagements des divisions de la Banque mondiale sont soumis
au contrle final de la vice-prsidence charge des oprations et des services du Trsorier.
(58) In Bulletin de l'APAD, n 2, dc. 1991, op. cil.
(59) Voir H. Brtaudeau, La Banque mondiale, Paris, Que sais-je? , 1987.
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et sociologues, parfois experts de la mme institution, ont milit
avec clat ces dernires annes pour l'incorporation de variables
sociologiques dans les politiques et projets de dveloppement,
c'est, il faut le souligner, qu'ils avancent que cette dmarche leur
parat plus compatible avec les critres de gestion de l'institution
(voir notamment Kottak, in Cernea (d.) 1991 et ci-dessous). La
question de la rentabilit tourmentant bien des anthropologues,
il ne semble pas inutile de constater explicitement ici que, dans
l'conomie montaire, toute dpense connait des seuils, ce qui
entrane diverses consquences, parmi lesquelles la difficult de dfi-
nir les lieux o l'argent manque le plus.
C'est donc un monde institutionnel et humain qu'une anth-
ropologie applique au dveloppement est d'abord condamne
dcouvrir, avant que de songer exister, un monde dont on ne
sait s'il est politique, administratif, ethnocentriste ou les trois;
un monde o il lui faut trouver des coudes auxquels frotter les
siens car la dmarche inverse, loin d'tre absente, semble rguli-
rement se heurter au trs faible nombre de propositions consid-
res comme oprationnelles et cibles de l'anthropologie. Il peut
sembler difficile de trouver un dialogue plus surraliste qu'entre
anthropologues et conomistes ou conocrates (60) gnralement
responsables des deniers de l'aide publique, depuis, pourrait-on dire,
que chacune de ces spcialits est discernable comme telle. Cha-
que catgorie en cause a tendu assigner l'autre une position
strotypique - les uns, pour faire court, tant les brutes des
autres, qui sont les potes des premiers ; la condescendance des
uns vis--vis des conomistes, ces Diafoirus du monde moderne,
condescendance fonde sur la revendication d'une scientificit pour-
tant pas toujours trs fonde, rpond la rpulsion des autres envers
des rveurs incapables de faire une addition, rpulsion assez fas-
cine il est vrai ; tant nos collgues conomistes reconnaissent ce
qu'il y a de pertinent dans le regard anthropologique, mais sans
jamais trop savoir qu'en faire. C'est cette sorte d' accrochage
nvrotique qu'une anthropologie applique au dveloppement est
pour ainsi dire condamne dpasser.
(60) Pour citer l'expression de M. Cernea dans son introduction Putting People
First. Sociological Variables in Rural Development, A World Bank Publication, Oxford
University Press, 1991 (2
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dition).
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Quelques domaines d'application reprables
La formulation des politiques de dveloppement
et la matrise de leurs mdiations sociales
La dmarche la plus pragmatique ou en tout cas la plus cons-
truite et la plus exprimentale nous vient ici d'outre-Atlantique;
elle fut impulse depuis plus d'une dizaine d'annes par Michael
Cernea, anthropologue et conseiller en sciences sociales de la Ban-
que mondiale, en relation avec d'autres experts de cette institu-
tion, comme Robert Chambers (du britannique Institute for Deve-
lopment Studies de l'universit du Sussex) et a donn lieu notam-
ment un livre connu, Putting People First dont la seconde di-
tion est parue en 1991 (61). Le propos essentiel - incorporer expli-
citement la variabilit des formes sociales aux projets et aux poli-
tiques de dveloppement rural - pourrait apparatre comme un
truisme l'observateur non averti des ralits de l'aide conomi-
que ; le fait que de telles positions aient tre argumentes et
dfendues partir de tribunes institutionnelles puissantes montre
encore, s'il en tait besoin, les difficults thiques et intellectuel-
les consubstantielles la pratique mme de l'aide au dveloppe-
ment . Pour sembler relever du bon sens, ce propos prsente pour-
tant quelques difficults logiques voques ci-dessous (62). Pour le
sujet trait ici, on remarquera que la dimension applique de
l'entreprise provient de l'accs pralable ces tribunes - dans la
priode o la Banque mondiale se proccupe de social soundness
et o se cre au sige de Washington un service de social policy.
L'entreprise tient donc tout autant un faisceau de conjonctures,
de volonts et d'itinraires propres la culture amricaine con-
temporaine qu' la dfinition pralable d'un espace anthropologi-
que donn; c'est probablement cette mme coalescence conjonc-
turelle qui explique l'absence ou en tout cas la relative discrtion
de telles dmarches en France (63). L'un de ses aspects, peu expli-
cite dans le texte, mriterait cependant un volume lui tout seul.
Il s'agit de transfrer cette rflexion dans les systmes d'action
(61) Cernea (d.), 1991.
(62) Pour des commentaires plus dtaills, voir J .-F. Bar, Une pense positive?
Anthropologie sociale et dveloppement rural , L 'Homme, Paris, 1994.
(63) On notera, en ce qui concerne les questions d'hydraulique, la rflexion de
chercheurs de divers pays europens d'un numro spcial d'tudes rurales (<< Hydrau-
lique en Afrique: gnie rural et gnie paysan ), n 115-116, Paris, Laboratoire d'an-
thropologie sociale) qui, pour ne pas procder d'une dmarche applique au sens retenu
ici, en aborde divers pralables.
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d'action propres l'aide multilatrale, en tentant d'imposer aux grou-
pes que l'on pourrait appeler ennemis ou neutres de la Ban-
que mondiale (puisque c'est d'elle qu'il s'agit essentiellement) la per-
tinence de la dmarche : adapter les projets aux gens et aux peu-
ples et non l'inverse (<< Fitting projects to people , titre de la con-
tribution de Norman Uphoff). On comprend la redoutable difficult
de la tche lorsqu'on la traduit, par exemple en adapter la vice-
prsidence charge des oprations au pitinage des rizires malga-
ches par les bufs . En fait - et il y a l une sorte de butoir de
la dmarche -, les politiques et projets de dveloppement sont
d'abord adapts la forme des institutions qui les impulsent; on
ne voit gure comment il pourrait en tre autrement, si bien qu'une
anthropologie applique au dveloppement se trouve toujours, non
seulement dans l'ventualit de la rforme institutionnelle, mais de
l'orienter selon des moyens acceptables par toutes les parties. Ainsi
que l'indique encore Cernea dans un autre travail consacr une
mthode gnrale de planification depuis la base (Bottom up
Planning), des arrangements administratifs doivent relier les dci-
sions de bureaucraties tatiques et la volont de communauts loca-
les , car la participation des peuples aux politiques de dvelop-
pement ne peut procder seulement d'exhortations motionnel-
les (64). C'est, pour le propos du prsent l\vre, le point essentiel.
Il se rapproche de la position de l'anthropologue comme mdiateur
spcifique et instrumental entre communauts locales et politiques
publiques, diffremment argumente et dfendue sous des formes
plus faibles par des pres fondateurs de l'anthropologie bri-
tannique (B. Malinowski, A.R. Radcliffe-Brown, E.E. Evans-
Pritchard, Audrey Richards et Richard Salisbury, probablement
inventeur de l'expression de social ombudsman, position ici argu-
mente plus fortement dans le sens d'une participation l'ensem-
ble du processus de l'aide au dveloppement.
L'argument essentiel de Putting People First est le suivant:
Le modle / de dveloppement/ adopt par les projets qui ne pla-
cent pas les gens et les peuples au premier plan (put people first)
entre en contradiction avec le modle intrinsque au processus rel
du dveloppement (p. 8) ; cette contradiction obre (undercuts)
considrablement l'efficacit des projets (... ) (ibid.) ; un usage
systmatique de la connaissance sociologique (social knowledge)
(p. 7) , une attention sp.cifique (concern) l'organisation sociale
en tant que trait central (... ) doivent constituer la priorit des
priorits (paramount issue) de tous les projets de dveloppement
(64) The Building Blocks of Participation: Testing Bottom-Up Planning, World
Bank Discussion Papers, 1992.
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(p. 8). Cet argument est illustr par diverses tudes de cas relati-
ves au dveloppement rural dans diverses rgions du monde.
Ces spcialisations donnent quelque ide des secteurs ventuelle-
ment investissables par l'anthropologie: l'irrigation (Walter
Coward, Bagadion, Korten, Freeman, Lowdermilk), les populations
dplaces (Scudder, Cernea), l'levage (Dyson-Hudson), les pche-
ries (Pollnac), la gestion du domaine forestier (Guggenheim, Spears,
Cernea), la cration de rseaux routiers (Cook). On notera, ici
comme ailleurs, la relative absence du secteur pourtant si dter-
minant, pourrait-il sembler, de l'alphabtisation et de la forma-
tion dans la transformation conomique et sociale. Trois tudes
de porte gnrale concernent l'valuation des projets (Kottak), la
participation paysanne (Uphoff) et le recueil de donnes (social
data) (Chambers). Dans son style incisif, ce dernier discute notam-
ment des choix d'enqute disponibles, ainsi de la confrontation
entre sa mthode de l'valuation rapide du fait rural (Rapid
Rural Appraisa/), dont la vogue rcente fit l'objet de multiples con-
troverses, et les mthodes acadmiques; si les deux s'opposent
comme rapide et brouillon (quick and dirty) long et obs-
cur (long and dirty) (p. 521), il ne voit pas en somme pourquoi
il faudrait absolument choisir (65). Les tudes interdisciplinaires
extensives (large-scale interdisciplinary surveys), si traditionnelles
aux grands projets de dveloppement, sont dcrites comme l'une
des industries les plus inefficaces du monde (p. 520). Un point
essentiel de l'argumentaire est tir d'une tude rtrospective de 57
projets financs par la Banque mondiale ; ceux considrs comme
compatibles avec les conditions socio-conomiques culturelles et
locales traditionnelles sont en termes de retour conomique
(rentabilit) deux fois plus satisfaisants que les autres (Kottak,
ch. XII). La manire dont ces conditions traditionnelles ont
t discernes ne parat cependant pas clairement indique, peut-
tre parce que cette notion mme, place comme une sorte de nou-
mne kantien hors de la contingence sociale et de la varit des
processus historiques, prsente bien des difficults. Pour tre fon-
de sur le reprage d'organisations sociales traditionnelles , cette
rflexion ne tient pas compte de leur changement ventuel sous
l'effet mme de l'intervention extrieure; voquant ncessairement
une dure donne, elle n'aborde pas la question des variables qui
peuvent se modifier dans cette dure (ainsi par exemple des taux
de change entre dollar amricain et monnaie locale). On ne voit
(65) Pour une bonne discussion concernant l'enqute rapide en milieu rural, voir
A. Cornwell, Tools for our trade? Rapid or Participatory Rural Appraisal and
Anthropology , Anthropology in Action, n 13, automne 1992 (British Association
for Anthropology in Policy and Practice).
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pas par quel miracle la tradition serait forcment congruente la
configuration intellectuelle spcifique propre au dveloppement co-
nomique : quoi de plus traditionnel , par exemple, que Cosa
Nostra ? De mme, on ne voit pas pourquoi, s'il y a processus
rel du dveloppement (ci-dessus), il faudrait qu'il y ait aide au
dveloppement ou dveloppement induit . Le rle de ces orga-
nisations traditionnelles dans le succs conomique l'ouvrage
vise en somme rconcilier les passions et les intrts , pour
paraphraser Albert O. Hirschman ; il se situe ainsi, malgr les
apparences, dans une configuration fondatrice de l'conomie poli-
tique elle-mme.
On remarquera que la formulation de la dmarche de Cernea
et de ses collaborateurs, si attentive aux peuples ou aux
gens (people) et aux organisations de base (grassroot orga-
nizations) offre quelque relation vidente, consciente ou pas, avec
la tradition biblique fort prgnante aux tats-Unis du Sermon sur
la montagne : Les derniers seront les premiers (66), putting peo-
ple first constituant par ailleurs, sans doute de manire indpen-
dante, une devise affiche par de proches collaborateurs du pr-
sident des tats-Unis, Bill Clinton.
Du ct franais cette dmarche, importante en ce qu'elle sem-
ble pratiquement la seule vritablement construite dans ce domaine,
a t commente souvent de manire critique par diffrents sp-
cialistes (67). Dans un cas, on insiste sur la rcurrence , inat-
tendue, d'un discours dveloppementiste attentif la parti-
cipation paysanne depuis la colonisation europenne de l'Afri-
que de l'Ouest, et donc la faiblesse de l'argument selon lequel la
pense du dveloppement a ignor les acteurs sociaux concer-
ns ; une attention historique de la longue dure sur la pen-
se dveloppementaliste elle-mme se rvle ici particulirement per-
tinente (Chauveau, 1991). Dans l'autre, on insiste sur le caractre
vague et idologique de la notion de peuple ou de gens
(la notion de people tant comme on l'a vu difficilement traduisi-
ble en franais sans commentaires smantiques), et donc sur le
caractre non moins indfini des politiques de dveloppement qui
pourraient en procder (de Sardan, 1990). C'est, finalement, une
(66) C'est le sous-titre mme d'un ouvrage de R. Chambers Rural Development :
Putting the last first, Longman, Londres, 1983 (trad. franaise, Dveloppement rural :
la pauvret cache, Paris, Karthala 1990.)
(67) Voir ainsi J.-P. Chauveau, Enqute sur la rcurrence du thme de la "par-
ticipation" paysanne dans les discours et les pratiques de dveloppement rural depuis
la colonisation (Afrique de l'Ouest) , in Chroniques du Sud, Paris, ORSTOM, 1991 ;
J.-P. Olivier de Sardan, Populisme dveloppementiste et populisme en sciences socia-
les : idologie, action, connaissance , Cahiers d'tudes africaines, Paris, 120, XXX-4,
1990.
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question de mme nature qui a t rapidement voque ci-dessus
propos du discernement d'organisations traditionnelles .
Sans dnier la pertinence de ces critiques, on se doit de noter
que, dans la dmarche de l'quipe qui a entour Cernea, c'est
l'effort de systmatisation qui a t considrable, et que le con-
tenu relve explicitement des essais et erreurs (trys and errors)
qui sont le lot commun de l'action. A l'objection selon laquelle
un effort, quel que soit sa dimension, peut bien tre vain, on peut
rpondre qu' parler d'anthropologie du dveloppement on est ds
lors, ft-ce de manire inavoue, dans quelque ide de praxo-
logie et que c'est cette ide qu'ils explorent. Or, la dmarche,
crit explicitement Cernea, ne relve pas de la science (1991 :
24), bien que l'ide d'un scientifique appliqu qui ne fait pas
de la science puisse tout d'abord sembler paradoxale (ibid.). Elle
est dfinie comme une combinaison entre l'ingnierie sociale
et la philosophie des lumires (enlightment). tant donn
l'normit du mal-tre (social illfare) de l'poque , il lui parat
moralement insoutenable d'adopter une position de non-
intervention (... ) alors qu'une technologie sociologique peut appor-
ter des amliorations pertinentes (ibid. : 27).
Ainsi, mme si l'ide d'une technologie sociologique pr-
sente bien des difficults (commentes in Bar, 1994, paratre),
la dmarche peut paratre simplement relever de la combinaison
d'une proccupation thique et d'une intuition rsolument empi-
riste. Finalement, c'est un propos comparable que l'on pourrait
trouver dans la dmarche de Chauveau, lorsqu'il remarque que
les initiatives paysannes en matire d'action associative ne sont
pas toujours postrieures l'organisation lgale-rationnelle (1991 :
144). En d'autres termes, il y a bien chercher des congruences
entre dispositifs de dveloppement et dispositifs locaux . Cepen-
dant, cette recherche, de ce dernier point de vue, doit plus con-
cerner des formes d'organisation sociale congruentes aux systmes
d'action du dveloppement que des organisations qui seraient tra-
ditionnelles . On semble ds lors se trouver dans le projet d'une
anthropologie de l'innovation institutionnelle.
La dmarche de Cernea et de ses collaborateurs ne semble pas,
enfin, pouvoir tre critique du fait de son empirisme, car l'aide
au dveloppement, on l'a vu, est fondamentalement d'ordre empi-
rique ; et il semble en aller ainsi des sciences sociales elles-mmes,
au sens de l'empirisme logique de l'cole de Vienne, y com-
pris apparemment l'conomie et en tout cas l'anthropologie (68).
Or l'empirisme, c'est fort heureux, n'a jamais empch quoique
(68) Voir J.-C. Passeron, 1992, op. cil.
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ce soit de russir : le fait que la plomberie ou la technique ban-
caire ne connaissent pas de critres de scientificit n'a jamais emp-
ch de rparer un robinet ou de crditer un compte en banque.
Ce qu'on pourrait ventuellement reprocher la dmarche de
l'quipe de Cernea serait plutt de ne pas tirer toutes les cons-
quences de cet empirisme : ainsi, en insistant sur les organisations
de base, locales et traditionnelles, de ne pas considrer les agen-
ces mmes de dveloppement comme les organisations de base,
locales et certains gards traditionnelles qu'elles sont bel et
bien ; il est pourtant not dans Putting People First qu'une tude
ethnographique en profondeur de la culture des agences de dve-
loppement permettrait de dterminer les lieux rcurrents d'appari-
tion des problmes (460).
Est-il possible de rflchir de telles dmarches en France, qui
prsentent la caractristique d'tre profondment impliques dans
le donn institutionnel? Probablement oui, mais d'abord cette
condition que tous les acteurs le veuillent bien et que cette volont
puisse s'exprimer; ce qui fait beaucoup de conditions en une seule,
sans doute peu rsolues en un seul coup d'organigramme. Car,
comme on l'a vu, les dmarches existantes procdent tout autant
d'itinraires singuliers que de ce qui serait le vouloir des ser-
vices de l'tat ou de quelque administration ; pour voquer le titre
d'un livre de Mary Douglas, on peut se demander si les institu-
tions pensent . De ce point de vue, la constitution passe d'une
cellule d'valuation dja voque, insre quelque temps au minis-
tre de la Coopration, constitue un jalon dont il faut se souve-
nir, quelles qu'en aient t les difficults (69).
Une deuxime condition est donc que des anthropologues puis-
sent travailler sur des sujets qui n'ont rien voir avec ce qui serait
le dveloppement , puisqu'une dmarche applique dans ce
domaine est, rptons-le, voue s'en nourrir. Il semble en rsul-
ter que des anthropologues travaillant dans ce cadre soient de pr-
frence porteurs d'une exprience professionnelle solide, mais qui
peut n'avoir aucun rapport; la ncessit, de leur ct, d'une atten-
tion spcifique ces questions a dj t voque. Les rares dmar-
ches de cette nature que l'on a pu reprer en France semblent plu-
tt relever de la catgorie contraire (soit de gens gs de 25
35 ans, sans poste statutaire et engags au coup par coup par des
institutions et agences de dveloppement parce qu'ils ne trouvent
pas autre chose).
(69) Voir C. Freud, Quelle coopration? Un bilan de l'aide au dveloppement,
Paris, Karthala, 1988.
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La question de l'valuation
Cette proccupation fondamentale, celle de fournir des capa-
cits institutionnelles d'auto-correction, est dsigne par un mot
ambigu (pass de l'anglais au franais technique ). valuer con-
note en effet l'ide de donner une valeur aux choses et donc celle
d'un jugement; or, l'valuation de l'aide au dveloppement
concerne simplement les rapports entre buts et rsultats de politi-
ques et de projets de dveloppement.
Les prcieux tmoignages de Cernea pour le multilatral d'ob-
dience amricaine et de Freud pour la France semblent montrer
la capacit de modles conocratiques se reproduire malgr
l'existence d'instances institutionnelles d'valuation, sans pour
autant que la critique (ou la dfinition) de modles conocrati-
ques ait sembl atteindre des points trs dcisifs (70). Une fois
dbarrasse de ses connotations de jugement, la notion mme d'va-
luation conserve en outre bien des difficults logiques : ds que
des sommes gnralement importantes ont t engages, on ne peut
revenir dessus; c'est ce qu'une expression franaise rcemment
apparue nomme le principe du coup parti . Cette difficult pro-
cde de l'invitable diachronie o se trouve l'aide au dveloppe-
ment, qui surgit toujours dans la perspective d'un futur non ma-
tris en relevant ds lors des essais et erreurs consubstantiels
l'action.
Quelle que soit sa position dans ce domaine, la vise anthro-
pologique se trouve donc entre l'arbre et l'corce. En quoi peut-
elle contribuer aux questions d'valuation? Contrairement une
ide reue, diffrents services d'valuation attachs aux agences de
dveloppement font un travail consciencieux qui comporte souvent
des attendus centraux qu'on peut considrer comme relevant de
l'analyse anthropologique: ainsi du dpartement des valuations
rtrospectives de la Banque mondiale (OED ou Operations Eva-
luation Department, directement rattach aux services de la prsi-
dence). Si les institutions franaises ou europennes ne procdent
(70) On notera notamment que la dnonciation de l'indniable mercantilisme
ambiant l'aide au dveloppement, o des entreprises participant de pays bailleurs
d'aide trouvent en mme temps des marchs, comporte aussi des difficults de fond:
si des pays veulent se doter un moment donn de presses imprimer, par exemple,
on ne voit pas dans un premier temps o ils pourraient bien les trouver sinon chez
les pays producteurs. La question de savoir s'il ne faudrait pas dvelopper avant une
industrie nationale d'quipements en gnral, outre d'avoir t largement explore (c'est
ce qui s'est fait en Algrie) renvoie des questions pour ainsi dire antrieures et qui
ne dpendent pas foncirement du processus d'aide: arbitrages entre l'industrie et
l'agriculture, dsintrt pour ces questions, etc.
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pas de mme, cela peut tenir tout aussi bien une tradition insti-
tutionnelle - provenant sans doute d'un manque de dsir des uns
ou des autres - qu' une position raisonne et partage sur l'uti-
lisation de l'anthropologie. Qu'il s'agisse d'valuations ex ante ou
ex post (ces dernires tant celles impliquant gnralement des an-
thropologues/sociologues), on ne peut en tout cas considrer que
l'anthropologie arrive ici comme en terre de mission.
Une dmarche anthropologique applique concernant l'valua-
tion, utile et reconnaissable comme telle, ne semble donc pas devoir
concerner le contenu de tel ou tel projet: c'est largement fait
en ce qui concerne les institutions anglo-saxonnes, et si cela reste
probablement faire en ce qui concerne d'autres institutions d'aide
comme la Commission des Communauts europennes, c'est qu'il
s'agit plus de situations particulires que de la dfinition d'un
champ d'activit nouveau.
Si l'anthropologie avait quelque chose de nouveau apporter
dans ce domaine, cet apport concernerait la reconstitution de ces
projets en les considrant comme des systmes d'acteurs, y com-
pris en sollicitant la mmoire orale, alors que les services d'va-
luation ne se basent ou ne s'expriment souvent que sur les docu-
ments ayant trait au projet (71) ; sous cet angle, ces deux dmar-
ches, loin d'tre antagonistes, s'enrichissent l'une l'autre. Les capa-
cits descriptives et interprtatives de l'anthropologie en matire
de mmoire orale sont bien connues (72) et, plus gnralement, la
prise en compte du processus temporel ou diachronique inh-
rent tout dispositif social constitue, en gros, le programme de
l'anthropologie dite historique . Cette dimension temporelle et
diachronique de l'aide est, d'une certaine manire, avoue
implicitement par les rapports d'valuation lorsqu'ils mentionnent
en' prambule des lments diachroniques comme l'volution des
taux de change entre monnaie locale et monnaie internationale (dol-
lar amricain), une variable dj voque (73). On notera ainsi que
la simple reconstitution historique d'un projet d'aide la cra-
tion de petites entreprises en Tunisie, base sur l'approche directe
des acteurs tout autant que sur des documents, permet d'identi-
fier les lieux d'origine du dcalage entre objectifs et rsultats; com-
ment, en l'occurrence, les critres d'accession au projet se sont
(71) Voir par exemple H. Brtaudeau, La Banque mondiale, op. cil.
(72) Voir par exemple N. Wachtel et al., L'histoire orale: une autre histoire? ,
in Annales ESC, 1980, Paris.
(73) Voir l'intressant document valuation de l'impact conomique et social
des programmes de dveloppement cotonnier au Burkina Faso, en Cte d'Ivoire et
au Togo , diffus par le dpartement de l'valuation rtrospective des oprations
de la Banque mondiale, 1988.
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modifis pour aboutir une clientle diffrente de celle
laquelle on entendait aboutir, soit des entreprises fortes utilisatri-
ces d'emploi ou tabor intensive (74). La modification de ces crit-
res (notamment du taux capital fixe/par emploi cr) s'est elle-
mme progressivement impose aux acteurs (banques commercia-
les et de dveloppement, ministres, Banque mondiale) du fait de
la relative rigidit du dispositif les reliant. La complexit, assez
classique en matire multilatrale, de ce dispositif rendait en effet
assez inluctable que la russite du projet soit value selon
le critre le plus acceptable par toutes les parties, soit le rythme
de dboursement ; devant le manque de clientle, on en 'a accept
d'autres, aux caractres exorbitants des premiers critres d'acces-
sion et en faisant voluer ces derniers ; la clientle mme laquelle
le projet tait cens s'adresser a t progressivement crme ,
sans que l'on puisse y voir l'effet d'une intentionnalit de tel ou
tel acteur, ou encore moins d'une sorte de mchancet ontologi-
que. Il s'agit ici de la relative incapacit du dispositif d'adapter
son activit au rel social qu'il traitait, si bien que c'est le rel
observable qui s'est au contraire adapt cette activit; si bien,
aussi, que c'est le dispositif qui est en cause.
Pour fonder ce genre de dmarche, on doit simplement recon-
natre que les rsultats d'un projet proviennent tout autant des
acteurs qui le dfinissent et le grent, en les considrant sans aucune
vise polmique comme des acteurs sociaux parmi d'autres, que
de ceux auxquels il est destin.
L'anthropologie - une anthropologie historique en l'occur-
rence - se trouverait, ds lors, en situation de fraude institu-
tionnelle : reconstituer des souvenirs qui ne sont pas inclus dans
le scnario . S'il s'agit de communiquer cette mmoire des
fins instrumentales et utilisables, c'est beaucoup demander des
bureaucraties; pourtant, cette meilleure connaissance de l'action
mme du dveloppement peut simultanment paratre comme une
condition minimale d'une valuation sincre, cette condition
qu'elle soit traduite en propositions concrtes et oprationnelles,
fussent-elles rudimentaires. On peut donner un exemple de ces pro-
positions en ce qui concerne le projet tunisien voqu : ainsi de
la recherche de dispositifs bancaires capables de prter non
500 000 dinars tunisiens mais 50 000 ou mme la 000, (car l'inten-
sit en travail est souvent dans ce cas plus importante quand le
niveau du capital fixe investi est faible) et d'identifier la solva-
(74) J .-F. Bar, La Tunisie, la petite entreprise et la grande banque. Essai de
description d'un prt d'aide au dveloppement , Cahiers des sciences humaines, Paris,
ORSTOM, 1992.
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bilit des emprunteurs; ceci probablement par l'entremise de caisses
locales dotes par le dispositif de dpart, et pourvues de direc-
tions dont les critres de recrutement seraient essentiels (comme
l'ancienne Caisse de crdit agricole et maritime de l'poque du pro-
tectorat, voque la fin des annes 1980 par nombre d'interlo-
cuteurs tunisiens, dont des gestionnaires du projet en question).
Ce genre de rflexion est d'ailleurs explor dans ce domaine,
l'exemple le plus connu actuellement tant celui de la Grameen
Bank au Bangladesh (75). L'enqute sur l'histoire d'un projet per-
met, plus gnralement, de dcouvrir dans le cours mme de la
recherche des options mal connues ou inattendues ; dans ce sens
la contribution anthropologique l'valuation semblerait plus gn-
ralement mme de reprer, de manire comparative, les probl-
mes rcurrents certains processus d'action, et donc de contri-
buer une rflexion gnrale dans un domaine traditionnellement
investi par l'conomie, l'conomtrie ou la socio-conomie .
Dans tout ceci, il ne s'agit pas d'anthropologie proprement parler,
mais d'une dmarche descriptive et d'approche directe qui,
rptons-le, ne peut exister sans les attendus gnraux de la
mthode anthropologique. Dans un ordre d'ides connexe, celui
de l'valuation d'actions de formation et d'alphabtisation, on peut
citer le remarquable travail des linguistes K. Dombrowski,
G. Dumestre et F. Simonis sur le Sud du Mali (76).
La question de la communication linguistique
Bien que les langues et les facteurs smantiques et cognitifs
constituent des dimensions essentielles du savoir anthropologique,
le rle de la communication linguistique dans les processus de dve-
loppement a t essentiellement explor ces dernires annes par
des linguistes spcialistes des espaces francophones, regroups au
sein du Centre international de recherche en linguistique fonda-
mentale et applique (CIRELFA) de l'Agence de coopration
(75) Voir Libration, 13 avril 1993, Au Bangladesh, la Grameen Bank ne prte
qu'aux plus pauvres (D. Sigaud). Pour une rflexion d'ensemble sur les systmes
de financement lgers, voir par exemple Uvin et Piguet, Le rle des systmes d'pargne-
crdit dans la matrise du processus de dveloppement. Genve, IUED, 1988 ; D. Gentil
(IRAM), Innovation dans le secteur financier: les paysans peuvent-ils devenir ban-
quiers , communication au colloque Innovations et socits , CIRAD, Montpel-
lier, septembre 1993. Sur les tontines d'Afrique de l'Ouest sur lesquelles existe
une littrature considrable, voir le Bulletin de rAPAD, n 4, Marseille, 1992.
(76) K. Dombrowski, G. Dumestre et F. Simonis, L'alphabtisation fonctionnelle
en bambara dans une dynamique de dveloppement. Le cas de la zone cotonnire
(Mali Sud), Langues et dveloppement , ACCT, 1993.
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culturelle et technique (ACCT), auxquels se sont adjoints ensuite
quelques sociologues et anthropologues. Les rsultats actuels de
cette vaste rflexion sont disponibles dans diffrents volumes de
la collection Langues et dveloppement dirige par Robert
Chaudenson (77). Il n'est pas question de songer rsumer ici cette
entreprise, htrogne certains gards, du seul fait de l'normit
du champ qu'elle aborde. Plusieurs de ses aspects relvent d'ail-
leurs plus de l'ingnirie linguistique (planification, politique lin-
guistique, modlisation des faits de langue et de communication
au plan national) que des aspects linguistiques de l'anthropologie.
Les aspects tangentiels ou squents la rflexion propose ici pro-
cdent d'une remarque analogue celle de R. Chaudenson, en
avant-propos du premier volume de Langues, conomie et dve-
loppement : Il est (... ) trange et rellement surprenant de voir
des spcialistes de la formation, de la vulgarisation et plus gn-
ralement encore de l'ducation garder sur le problme des langues
et de la communication un silence quasi total (78). Pour notre
propos, on doit noter de mme qu'un grand nombre de situations
et de processus de dveloppement mettent en prsence des univers
linguistiques cognitifs et smantiques largement hermtiques, et que
cette seule observation concernant des systmes d'action essentiel-
lement diffuseurs de message (encadrement rural, systmes de sant,
aide conomique, etc.) entrane la vise centrale d'une attention
au fait linguistique.
Sans cder l'on ne sait quel cumnisme, on pourra remar-
quer que l'attention accorde par E. Paquot et J .-P. Olivier de Sar-
dan (1991) la formation des agents de dveloppement procde
certains gards d'une dmarche analogue. Dans son introduc-
tion, Olivier de Sardan cite notamment l'apprentissage des langues.
On consultera aussi cet gard les travaux de Y. Jaffr (79), qui
ont t parmi les premiers se situer dans cette zone d'interface
linguistique propre aux projets de dveloppement (80). Rcemment,
on s'est pos la question suivante: Comment parle-t-on d'co-
(77) Langues, conomies et dveloppement (2 tomes) ; A mnagement linguistique
et dveloppement dans l'espace francophone: bibliographie slective,. La francopho-
nie: reprsentations, ralits perspectives,. Les langues des marchs en Afrique,. Mul-
tilinguisme et dveloppement dans l'espace francophone,. Langues et mtiers moder-
nes ou moderniss au Mali ,. L'alphabtisation fonctionnelle en bambara dans une
dynamique de dveloppement. Ces volumes diffuss par 'Didier rudition ont t publis
entre 1989 et 1992.
(78) Langue, conomie et dveloppement, tome 1, Introduction .
(79) Coditeur avec D. Fassin de Sciences, dveloppement et sant.
(80) Voir quelques remarques, trop rares, de B. SalI sur certaines catgories wolof
et peul dans De la modernit paysanne en Afrique noire. Le Sngal, L'Harmattan,
Paris, 1993.
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nomie quand on parle tahitien? (81), l'une des rponses con-
cernant le sujet tant que la saisie de l'une des langues vhiculai-
res de l'conomie (le franais, l'anglais) est une condition nces-
saire la comprhension d'un nonc du genre : crer une entre-
prise ou la situation de l'emploi est mauvaise . Comme le sou-
ligne M. Hobart dans son introduction un ouvrage rcent (82),
il ne s'agit cependant pas de cder la croyance nave selon
laquelle les enjeux du dveloppement sont rductibles de sim-
ples enjeux de communication (parce que les parties en prsence
se comprendraient mal ). Ainsi que le note peu prs A.-M.
d'Ans dans sa contribution Langues et mtiers modernes ou
moderniss au Mali, il faut beaucoup de nombrilisme pour
croire que, sous prtexte qu'un forgeron ne connat pas le mot
carburateur, il ne sait pas ce qu'est un carburateur. Ainsi qu'on
l'a rappel en s'inspirant du travail de Georges Mounin (83), tout
nonc est traduisible en peu prs n'importe quelle langue selon
des prcisions variables, le problme tant que la seule opration
de traduction loigne de ce qu'on pensait tre le sujet trait. Les
choses se compliquent ou se diffrencient donc quand des lx-
mes trangers les uns aux autres sont inclus dans des noncs
d'ordre syntaxique producteurs de logiques sociales, en d'autres
termes, quand on parle de choses gnrales, ressortant de croyan-
ces, de positions ou d'axiomatiques caractristiques de la vie sociale,
bref de configurations intellectuelles. Il en est ainsi de notions con-
substantielles l'conomie politique et au discours du dveloppe-
ment comme croissance , marge , intrt , bnfice ,
etc.
La mesure conomique
Ce chapitre concerne la contribution de l'anthropologie la
connaissance du rle conomique du secteur informel et donc
la mesure de l'activit de l'conomie non enregistre. Les tra-
vaux systmatiques sur ces sujets semblent rester pour l'instant
l'tat embryonnaire. Alors que l'existence de cette partie de l'co-
nomie constitue dsormais l'un des attendus quasi obligs de toute
politique de dveloppement, particulirement en ce qui concerne
(81) J .-F. Bar, L'conomie dcrite en tahitien. Quelques remarques , in
L'Homme 120, janvier-mars 1992, XXXII (1).
(82) M. Hobart (d.), An anthropological critique of development, Routledge, Lon-
dres, 1993.
(83) Les problmes thoriques de la traduction, Gallimard, Collection Tel , 1963.
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l'Afrique, la notion mme de secteur informel a fait l'objet de
diffrents dbats dont tmoignent par exemple les travaux de dif-
frents conomistes de l'ORSTOM (84). On retient ici la dfini-
tion de J. Charmes, soit les activits conomiques non enregistres
par les appareils statistiques de l'tat. La contribution de l'an-
thropologie tient ici sa capacit dcrire des formes d'organi-
sation non officielles par dfinition, en quelque sorte, et donc
une approche orale des faits dans les systmes conceptuels rvls
par les langues; de ce fait, l'anthropologue est le plus mme
de saisir des donnes quantitatives et d'un certain sens compta-
bles, qui ne procdent pourtant d'aucune comptabilit orthodoxe
(au sens des manuels de comptabilit) ou crite. Cette approche
comporte de toute vidence des problmes dontologiques et thi-
ques autour desquels s'affrontent diffrentes attitudes. On se tient
ici l'activit informelle non criminelle (ne prenant pas en
compte la drogue, le grand banditisme, etc.).
Pour les uns, de tels travaux relvent purement et simplement
d'une sorte de police conomique, en ce qu'ils fournissent l'tat
l'information ncessaire la taxation et la rpression ventuelle.
Pour les autres, une meilleure connaissance d'une partie souvent
considrable de l'activit (voir ces dernires annes le cas de l'Ita-
lie, dont le PIB a pu tre considrablement rvis la hausse) per-
met des tats ralistes, peu dsireux d'tre confronts la trans-
formation de milliers de travailleurs informels en chmeurs dcla-
rs, de concevoir des stratgies conomiques, des capacits d'aide
et de financement plus adapts (financements lgers voqus
ci-dessus).
(84) Voir Modles de dveloppement et conomies relles , Chroniques du Sud,
6, Paris, ORSTOM, 1991.
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Anthropologie mdicale applique
Connaissances, attitudes, croyances, pratiques
par Marc-ric Grunais
Le discours mdical n'est pas un discours sur l'homme,
mais sur la maladie. Il n'en implique pas moins une cer-
taine ide implicite sur l'homme, sur sa libert, sur son
tre.
J. Clavreul
L'ordre mdical, 1978
Il s'agira ici d'analyser une relation trois termes, celle entre
mdecins, anthropologues et anthropologie. On peut en effet envi-
sager la relation entre mdecins et anthropologues comme tant
mdiatise par un item appel anthropologie , entendu ici au
sens tymologique de discours sur l'homme , et auxquels les
deux types de protagonistes ne donnent pas ncessairement le mme
contenu. Je tenterai de montrer que la correction de parallaxe, pour
employer un terme d'optique, relative la distance qui spare
mdecins et anthropologues de l'objet anthropologie n'est pas
toujours ralise et que la relation trois termes ressemble bien
souvent davantage un trapze qu' un triangle.
Dans la suite du texte, je considrerai que l'anthropologie vo-
que par mdecins et anthropologues ressortit au domaine de
l'anthropologie mdicale applique (1) ds qu'il y a collaboration
entre anthropologues et professionnels de la sant (pidmiologis-
(1) Je reviendrai ci-dessous sur cette expression fort problmatique et qui est loin
de faire l'unanimit en France. Je ne m'aventurerai pas en donner une dfinition,
d'autant moins que les dsaccords son sujet sont, en quelque sorte, l'objet mme
de l'analyse propose.
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tes, mdecins, responsables de sant publique, infirmires, etc.) ou
encore ds qu'un mdecin voque l'anthropologie. En effet, le
mdecin justifie sa pratique, quelle qu'elle soit, par l'action: qu'il
consulte en ville ou qu'il s'adonne la recherche, le mdecin
lgitime et justifie toujours sa pratique par l'obligation qui lui est
faite (2) de soigner. Aussi le mdecin s'attache-t-il toujours l'an-
thropologie dans le but d'amliorer l'efficacit d'une pratique mdi-
cale plus ou moins long terme. Ici, et de manire trs empiri-
que, c'est donc la prsence du mdecin dans la relation trois
termes qui projettent anthropologues et anthropologie dans le
domaine de l'application. tant donn cette acception trs lche,
je ne ferai pas de diffrences entre une application dans le domaine
de la recherche, dans le cadre d'un programme de dveloppement
sanitaire, ou encore, si cela a un sens, dans le contexte d'une con-
sultation d'un mdecin gnraliste. En revanche, les travaux d'an-
thropologues ayant pour objet la maladie ou la sant et raliss
indpendamment de toute proccupation mdicale n'entrent pas
dans le champ de l'anthropologie mdicale applique.
Il s'agira ici essentiellement de la situation de l'anthropologie
mdicale applique en France. J'ai pris le parti, pour caractriser
la nature des dbats sur l'applicabilit de l'anthropologie au
domaine de la sant, de me fonder peu sur les grands crits
mais surtout sur des petits textes, manant aussi bien d'anthropo-
logues que de mdecins, qui n'ont pas toujours prtention tre
considrs comme des publications scientifiques , mais qui ont
l'avantage de prsenter sans dtour les opinions sur l'anthropolo-
gie mdicale applique (3).
(2) Cf. le serment d'Hippocrate.
(3) A cet gard, je ferai abondamment rfrence aux publications de l'association
AMADES (Anthropologie mdicale applique au dveloppement et la sant, 36 ave-
nue des Cottages, 31400 Toulouse) fonde et prside par Jean Benoist. Cette asso-
ciation a le grand mrite de favoriser de manire trs libre des dbats entre 1 an-
thropologues et professionnels de la sant. Dans la suite du texte, les citations rf-
rences AMADES, 1992 se rapportent la publication des dbats d'une table-ronde
intitule O en est: l'anthropologie applique? . Cette publication ne consiste pas
en un recueil d' articles (contrairement aux autres publications de l'association
AMADES), mais rend compte des dbats en conservant le style propre au langage
parl, les intervenants (mdecins, responsables d'ONG, infirmires, ethnologues, etc.)
tant nommment identifis.
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En France, une anthropologie inapplicable ?
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D'une manire gnrale, l'anthropologie applique a bien du
mal trouver une place dans le paysage universitaire et scientifi-
que franais, mme si nombre d'anthropologues ont commenc leur
carrire par une dmarche applique (4). Selon Bastide, le peu
d'intrt manifest pour l'anthropologie applique en France rel-
verait, entre autres, d'une raison que l'on pourrait appeler cultu-
relIe: L'anthropologie applique en tant que discipline scienti-
fique ne pouvait se faire jour dans un pays croyant, comme la
France, au rayonnement de la seule raison ; elle ne pouvait natre
que dans un pays pragmatiste, comme l'Angleterre, soucieux des
faits, tenant compte des rsistances, n'agissant jamais qu'avec pru-
dence (1971 : 26). Bastide considre galement le structuralisme
comme une option thorique ne favorisant gure l'intrt pour
l'application (1971 : 150 et 184) : l'approche systmique, propre
au structuralisme, autoriserait beaucoup moins que le dterminisme
fonctionnaliste, par exemple, une rflexion sur les stratgies du
changement social. Bien que Bastide souligne que le structuralisme
qu'il voque n'est pas celui de Lvi-Strauss mais plutt celui d'une
certaine sociologie amricaine, on ne peut ici s'empcher de pen-
ser au peu de place laisse l'histoire, et partant, une anth-
ropologie du changement social et du dveloppement (5), par une
certaine conception de l'approche structurale qui a domin la
recherche anthropologique franaise. Il ne s'agit ici nullement de
revenir sur le dbat qui oppose(rait) la structure l'histoire
mais bien plutt de souligner, avec Bastide, que les rticences des
anthropologues franais vis--vis de l'application pourraient rele-
ver de rsistances culturelles.
L'anthropologie sociale applique, dans la mesure o elle est
faite dans un cadre contractuel (une rponse une demande
apporter en un temps limit), serait de mauvaise qualit, si l'on
(4) Par exemple, A. Zemplni rappelle volontiers qu'il a dbut par la recherche
applique, lorsqu'il travaillait dans l'quipe du professeur Collomb Dakar (AMA-
DES, 1992 : 15) ; on peut galement citer l'exemple de E. de Dampierre: En 1954,
une agence gouvernementale franaise proposa, l'un de mes collgues et moi-mme,
d'aller rechercher sur place "pourquoi" les Nzakara, rputs en voie de disparition
depuis une cinquantaine d'annes, engendraient si peu d'enfants (1967: 11').
(5) J'emprunte cette expression l'intitul d'une association rcemment cre,
l'APAD (Association euro-africaine pour l'anthropologie du changement social et du
dveloppement) dont la charte, en quelque sorte, souligne combien la tradition an-
thropologique acadmique a souvent privilgi la synchronie et les permanences au
dtriment de l'intrt pour le dveloppement et le changement social (APAD, Bulle-
tin, na 1, juin 1991).
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en juge par les propos de E. Terray, responsable d'une des plus
importantes formation universitaire franaise l'anthropologie
sociale:
... Ces contrats engendrent ce que j'appellerai l' anthropolo-
gie alimentaire. L'immense majorit des anthropologues travaillent
sur contrat quand ils en ont besoin. C'est comme le double travail
dans les pays de l'Est: le contrat, c'est la journe de travail offi-
cielle qu'on fait l'conomie et laquelle on consacre le moins
de temps possible de manire pouvoir se consacrer ensuite sa
propre recherche... La crdibilit de la discipline tient plus des
gens qui ont fait de la recherche fondamentale, elle tient plus
des gens comme Lvi-Strauss qu'aux bureaux d'tudes qui ont tra-
vaill sur les plans de dveloppement. L'industrie du conseil fonc-
tionnera, mais elle ne donnera rien. Si les gens n'ont pas le temps
de rflchir, pas le temps de voir, ils produiront de la camelote.
a ne veut pas dire que la demande sociale ne sera pas satisfaite,
les commanditaires seront tout fait contents (1990: 17-18).
L'anthropologie sociale applique, ici ralise sous contrat, serait
de la mauvaise anthropologie, sans doute parce que, par essence,
l'anthropologie ne peut tre applicable si l'on en croit des propos
de chercheurs de l'RSTM rapports par Brunet-Jailly (1990 : 6) :
L'ethnologie n'est pas, par essence, une discipline voue
l'application ; elle n'est pas une science de la gestion des ressour-
ces humaines dans des contextes multi- ou pluri-culturels ; elle n'est
pas non plus une discipline d'appoint destine faciliter le travail
d'autres chercheurs en butte aux rsistances culturelles opposes au
dveloppement. Elle a pour vocation d'tudier des configurations
sociales pour ce qu'elles sont, en respectant les valeurs, les dyna-
miques et les volutions, dans une perspective qui privilgie l'ensem-
ble des dimensions symboliques qui structurent l'univers social. Une
position assez similaire de rserve est exprime par les sociologues :
"Si les sociologues ont quelque chose de spcifique apporter en
matire de dveloppement, c'est plutt en le prenant comme objet
d'tude que comme objectif atteindre" .
Lvi-Strauss cependant ne dsesprait pas d'une certaine forme
d'application des sciences humaines au rang desquelles il range
l'anthropologie:
... comprenant au quart ou a moiti, et prvoyant une fois
sur deux ou quatre, elles [les sciences humaines] n'en sont pas moins
aptes, par l'intime solidarit qu'elles instaurent entre ces demi-
mesures, d'apporter ceux qui les pratiquent quelque chose d'inter-
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mdiaire entre la connaissance pure et l'efficacit: la sagesse, ou
en tout cas une certaine forme de sagesse qui permet de moins mal
agir parce qu'on comprend un peu mieux, mais sans jamais pou-
voir faire le dpart exact entre ce qu'on doit l'un ou l'autre
aspect. Car la sagesse est une vertu quivoque qui relve la fois
de la connaissance et de l'action, tout en diffrant radicalement de
chacune d'elles prise en particulier (1973 : 346).
Nanmoins, dans le mme texte, Lvi-Strauss prcise que les
sciences humaines sont encore dans leur prhistoire ; ds lors,
A supposer qu'elles puissent un jour tre mises au service de
l'action pratique, elles n'ont, dans le prsent, rien ou presque
offrir. Le vrai moyen de leur permettre d'tre, c'est de beaucoup
leur donner, mais surtout, de ne leur rien demander (1973 : 343).
En ce qui concerne les travaux anthropologiques prenant pour
objet la sant et la maladie, sommes-nous sortis de la prhistoire ?
En fait, il apparat qu'il peut tre dplac de qualifier d' anth-
ropologique une dmarche s'inspirant des sciences sociales et qui
afficherait une vocation instrumentale. Ainsi, selon M. Aug,
l'appellation anthropologie mdicale (par opposition anth-
ropologie de la maladie), qui par nature qualifierait une dmar-
che voue l'application, ne renverrait en fait qu' une entreprise
de circonstance :
... Le terme medical anthrop0 logy, dans l'usage qu'en font
les chercheurs amricains, a surtout un intrt en quelque sorte
administratif et stratgique: il s'agit de rassembler sous une mme
tiquette (pour faire masse, ce qui peut avoir de l'intrt quand
on veut obtenir des crdits) des recherches aux finalits intellectuelles
diffrentes qui n'ont en commun que leur objet empirique d'occa-
sion, condition de dfinir celui-ci de faon assez lche: l'pid-
miologie, l'tude des soins dlivrs en institution ("health care deli-
very systems"), les recherches sur les problmes de sant et l'eth-
nomdecine sont ainsi prsentes comme les quatre grandes parties
de l'anthropologie mdicale, elle-mme conue comme une subdi-
vision spcifique de l'anthropologie en gnraL.. (Aug, 1986:
81-82).
En fait, l'expression anthropologie mdicale applique
n'aurait pas ncessairement un sens:
... "L'anthropologie mdicale peut-elle s'appliquer ?" Se poser
cette question suppose, videmment, que l'anthropologie mdicale
existe en tant que discipline cohrente, c'est--dire comportant un
corpus de propositions peu prs vrifiable et universel. Or, je
constate qu'on est trs loin du compte et, comme j'aime quelque-
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fois le dire, l'anthropologie mdicale est plutt une nbuleuse de cou-
rants de recherche, d'ides, de toutes sortes d'approches, depuis la
spculation la plus effrne jusqu' la recherche statistique la plus
rigoureuse; depuis la psychanalyse, jusqu' l'pidmiologie, et ainsi
de suite... [or] on ne peut appliquer que quelque chose qui est dj
dfini et qui dispose d'un corpus de propositions gnrales (Zem-
plni in AMADES, 1992 : 17).
Alors, bien des gards, s'adonner de l'application quivau-
drait renoncer tre anthropologue: la demande d'anthropologie
mdicale applique procderait d'un
souhait d'une anthropologie sensiblement diffrente de celle qui
s'enseigne ou se pratique actuellement dans les universits et les gran-
des institutions de recherche... on ne peut pas faire de l'ethnologie
vritable la demande ou sur commande car la demande ou la com-
mande introduisent d'emble une distorsion, un rtrcissement du
point de vue que l'ethnologue cherche toujours maintenir aussi large
que possible (Zemplni, 1990 : 98-99).
A. Julliard, renchrissant sur les propos de A. Zemplni, dcla-
rait:
A. Zempleni a soulign l'importance de l'outil mthodologique
qui fonde notre science: l'enqute continue de longue dure qui rem-
place, ici, le questionnaire, et l, l'entretien directif ou autre. Or, je
me demande ce que devient cet outil irremplaable sous peine de per-
dre notre identit scientifique, face aux demandes de mdecine ou de
sant qui sont formules avec prcision. En rsum, on demande
l'ethnologue de fournir une rponse pratique une question prati-
que, dans un temps bref (pour un ethnologue) pour que sa rponse
soit effectivement opratoire, et ce, quel que soit le "terrain" d'tude.
Si une telle question m'tait formule, je me demanderais que rpon-
dre. En tant qu'ethnologue seul, ce serait certainement un refus car
ne pouvant pas pratiquer l'ethnologie, je ne vois pas ce que je pour-
rais faire d'autre qui serait utile notamment par rapport d'autres
sciences humaines (Julliard, in AMADES 1992 : 88).
tant donn ces positions, on comprend aisment que le contexte
franais n'est gure favorable une collaboration entre mdecins et
anthropologues, d'autant moins que ces derniers, et il ne s'agit pas
la seulement de la position d'anthropologues franais, rigent en prin-
cipe la ncessit de mener leurs recherches et, plus prcisment, de
construire leurs objets indpendamment de la demande mdicale (6).
(6) Cette position est apparue trs explicitement lors d'un atelier sur l'anthropo-
logie mdicale en Europe organis dans le cadre de la premire confrence de l'Asso-
ciation europenne des anthropologues sociaux (Grunais, 1991).
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Si le milieu anthropologique franais est peu enclin s'int-
resser ou s'adonner l'application dans le domaine de la sant,
on peut galement se demander dans quelle mesure le milieu mdi-
cal franais met les mdecins dans une situation qui les prdispo-
serait dialoguer avec, sinon les anthropologues, du moins avec
les professionnels des sciences de l'homme et de la socit. Tout
d'abord, la formation des mdecins accorde peu de place aux dis-
ciplines relevant des sciences de l'homme et de la socit (7). Des
domaines tels que la sant publique ou l'pidmiologie, qui se
proccupent entre autres des facteurs sociaux lis aux pathologies,
sont encore trs peu dvelopps en France comparativement la
situation aux tats-Unis, en Grande-Bretagne, aux Pays-Bas ou en
Belgique: en France, par exemple, il n'existe qu'une seule cole
(celle de Rennes) entirement voue la sant publique, et les quel-
ques formations disperses rservent la part congrue aux sciences
sociales (8). Par ailleurs, en France, dans toutes les institutions,
les postes de responsabilits ayant trait la sant sont occups
presque exclusivement par des mdecins (9) alors mme que la for-
mation mdicale ne prdispose pas ncessairement certaine fonc-
tion : faut-il ncessairement tre mdecin pour tre ministre de la
sant? un philosophe ne serait-il pas a priori aussi comptent qu'un
mdecin pour prsider un comit d'thique?
Si les conditions d'apprentissage et d'exercice du savoir mdi-
cal ne semblent gure prdisposer les mdecins se tourner vers
les sciences sociales, on remarque nanmoins que les initiatives
ponctuelles de dialogue entre mdecins et anthropologues manent
plus souvent des premiers que des seconds alors mme que l'anth-
ropologie de la maladie est devenue un champ de recherche privi-
lgi des anthropologues : par exemple, le premier colloque impor-
tant en France sur l'anthropologie de la maladie fut coordonn
par un mdecin, A. Retel-Laurentin (10) ; l'association AMADES
qui se consacre l'anthropologie mdicale applique est prside
par un mdecin qui est galement anthropologue (1. Benoist). On
(7) Il est cependant prvu aujourd'hui une rforme des tudes mdicales qui ferait
notamment entrer les sciences humaines dans les facults de mdecine.
(8) Dans une formation la sant publique, le nombre d'heures annuelles consa-
cres la sociologie de la sant est pass rcemment de 6 2 (D. Fassin, communi-
cation personnelle).
(9) F. Hritier-Aug, ancienne prsidente du Conseil national du sida, faisait figure
d'exception.
(10) Cf. A. Retel-Laurentin (d.), tiologie et perception de la maladie dans les
socits modernes et traditionnelles, Paris, L'Harmattan, 1987. Il s'agit l des actes
du premier colloque national d'anthropologie mdicale qui s'est tenu en 1983. Ce col-
loque faisait notamment suite une table ronde organise en 1980, intitule Sant
et sciences humaines et qui avait pour but explicite de crer une anthropologie mdi-
cale en France (cf. Retel-Laurentin, 1983).
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pourrait aussi opposer la disparition du Bulletin d'ethnomdecine
(d'ailleurs fond par un mdecin-anthropologue, A. Epelboin), dont
la publication manait essentiellement du milieu de la recherche
anthropologique, au succs d'une revue comme Sciences sociales
et sant, troitement lie au CERMES, laboratoire de recherche
associ l'INSERM (Institut national de la sant et de la recher-
che mdicale). Est-ce dire qu'en dpit de la faible reconnaissance
institutionnelle des milieux mdicaux l'gard des sciences socia-
les, les mdecins seraient plus ouverts au dialogue avec les anth-
ropologues que l'inverse?
Si, comme je l'ai indiqu plus haut, il n'est pas propre l'anth-
ropologie franaise de vouloir conserver une totale autonomie de
la dmarche disciplinaire par rapport aux demandes qui mane-
raient des milieux mdicaux, en revanche on peut se demander dans
quelle mesure la question l'anthropologie mdicale peut-elle
s'appliquer? n'est pas aujourd'hui une question trs franaise.
Se rfrant l'anthropologie applique en gnral, et vraisembla-
blement plutt un contexte nord-amricain, J. van Willigen
(1991 : 7) crit:
Ironically, as application became more common amongst anth-
ropologists, the idea of "applied anthropology" became increasingly
awkward - indeed, sorne might say obsolete. More and more it
seems that applied work is done in the context of specifie multi-
disciplinary networks of social scientists who do both applied and
basic research work. They participate in specifie domains of appli-
cation such as the agricultural development, educational evaluation
or population planning. In these contexts, people seem to think of
themselves more as agricultural anthropologists, etc., rather than
as applied anthropologists. Educational and medical anthropologists
went through this shift long aga .
L'interrogation sur la lgitimit de l'applicabilit de l' anth-
ropologie ne semble donc plus gure se poser aux tats-Unis.
A l'vidence, comme le souligne A. Hubert dans cet ouvrage,
le contexte de travail et les proccupations communautaires pro-
pres aux tats-Unis et aux pays d'Europe du Nord favorisent ~
collaborations entre anthropologues et professionnels de la sant.
L'existence aux tats-Unis, aux Pays-Bas, en Belgique, en Grande-
Bretagne, de vritables instituts de sant publique, contribue crer
un milieu de professionnels de la sant plus favorables aux
sciences sociales qu'en France, o il apparat souvent que les mde-
cins (essentiellement forms la clinique) sont, en dernire ins-
tance , les seuls pouvoir voquer lgitimement les questions de
sant. Nous avons galement vu, avec M. Aug, combien la pra-
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tique d'une anthropologie mdicale aux tats-Unis tait lie
l'obtention de contrats (11), les travaux ainsi financs tant sou-
vent trs lis des programmes d'action sanitaire. On pourrait ga-
lement citer, parmi les facteurs qui conduisent les anthropologues
se proccuper davantage d'application, une plus grande mobi-
lit professionnelle lie l'absence de statut dfinitif des chercheurs
dans certains pays. En Allemagne, par exemple, si un universitaire
ayant un statut quivalent celui de matre de confrence n'accde
pas au rang de professeur l'issue de quatre ans d'enseignement,
il ne peut plus tre employ par une universit. Une telle situa-
tion amne ncessairement les universitaires allemands se poser
la question de leur reconversion, ventuellement dans le secteur
priv, et partant, des modalits d'utilisation de leur discipline. On
sait galement combien en Europe du Nord et aux tats-Unis tout
ce qui a trait la communaut (un quartier, une communaut
immigr, un groupe de marginaux) est une proccupation beau-
coup plus prgnante qu'en France (12). Ainsi, aux Pays-Bas, un
anthropologue employ de l'tat peut tre dtach dans une asso-
ciation de prise en charge des toxicomanes. Doit-on voir l l'expres-
sion d'un pragmatisme?
Au-del du contexte professionnel, et la suite de Bastide, on
peut s'interroger sur les facteurs d'ordre culturel qui favoriseraient
la propension l'application, notamment dans les pays anglo-
saxons, en comparaison de la situation franaise.
Durkheim s'est toujours souci de se dpartir de tout psycho-
logisme dans l'analyse des relations entre les individus vivant en
communaut :
mile Durkheim, dans son tude sur les causes du suicide,
dclarait inintressante pour le sociologue la prise en compte des
itinraires individuels de suicids. Constatant la pauvret des docu-
ments sur l'histoire personnelle des suicidants, il justifiait le parti-
pris de ne pas chercher en obtenir par le principe que les motifs
de suicide sont, soit lis des hasards de la vie des gens que nulle
science ne peut cerner, soit le simple "reflet" dans les consciences
(11) A ma connaissance, il s'agit bien souvent de contrats publics, manant, par
exemple, de l'tat fdral, de la municipalit, etc.
(12) Les exemples seraient sans fin. Citons au hasard. Les bobbies anglais, qui
ne sont pas arms comme chacun sait, participent depuis longtemps la vie des quar-
tiers pour prvenir la dlinquance des mineurs; en France Pilotage ne s'est dve-
lopp que depuis quelques annes. Aux Pays-Bas, en Allemagne, le secteur associatif
s'occupant de la prise en charge des toxicomanes est beaucoup plus dvelopp qu'en
France et bnficie parfois de subventions publiques trs importantes. Il n'existe pas,
en France, d'quivalent des social workers nord-amricains qui disposent d'une for-
mation et d'un statut beaucoup plus levs que les travailleurs sociaux franais et
qui sont souvent membres part entire d'quipes de recherche universitaires.
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particulires de "causes gnrales" d'ordre social, que l'analyse sta-
tistique met en vidence, et qui sont les "causes vritables" du ph-
nomne... (A. Fagot-Largeault, 1989: 9).
Peu ou prou, les anthropologues franais sont rests fidles aux
positions du pre fondateur : le comportement et les pratiques
des individus face la maladie sont surdtermins, en quelque
sorte, par des systmes de reprsentations qui mettent en jeu des
conceptions de la personne, des oppositions structurales, des clas-
sifications, des tiologies, etc., culturellement marqus. Ici prime
l'tude sur l'objet maladie; les stratgies individuelles, par
exemple dans l'tude des itinraires thrapeutiques, sont peu pri-
ses en compte. L'individu a aujourd'hui encore bien du mal trou-
ver sa place dans les recherches anthropologiques franaises (13).
En revanche, dans le monde anglo-saxon, la sociologie amri-
caine en particulier, et la recherche en sciences sociales en gnral
se sont proccupes trs tt de la place du malade au sein des ins-
titutions hospitalires (Parsons), de la relation individuelle entre
patient et thrapeute (Balint), et, notamment la suite des tra-
vaux de Kleinman, des anthropologues, qui ne se rclament pas
pour autant d'une approche ethnopsychiatrique, s'interrogent sur
la nature de l'exprience individuelle de la maladie (14). Les social
scientists nord-amricains s'interrogent donc aussi sur le malade
en tant qu'individu, sur son devenir, sur ses rapports avec l'insti-
tution mdicale, son environnement, etc., domaines o anthropo-
logues et mdecins peuvent se rencontrer peut-tre plus aisment
que sur les conceptions gnrales de l'homme et de la maladie.
On peut se demander dans quelle mesure une interrogation au
sujet de l'individu malade et le projet d'une possible application
de la recherche n'est pas favorise lorsqu'on est anthropologue issu
d'une culture, en l'occurrence amricaine, o l'idologie valorise
la fois l'initiative individuelle et la prise en charge communau-
taire. La place accorde au sujet malade dans les recherches anglo-
saxonnes, par opposition aux recherches sur l'objet maladie en
(13) Depuis quelques annes, cependant, l'individu rapparat timidement sur le
devant de la scne anthropologique en juger, notamment, par l'importance prise
par les biographies. Cependant, ma connaissance, aucun groupe de chercheurs en
anthropologie en France n'a produit un travail quivalent, par exemple, l'ouvrage
dit par Turner et Bruner (1986) consacr l'exprience individuelle.
(14) A ce sujet, on pourra par exemple se reporter l'ouvrage de B. Pfleiderer
et G. Bibeau, Anthropologies of medicine. A Colloquium on West European and North
American Perspectives, Curare Special Volume 7/1991, Braunschweig, Vieweg, et
notamment aux articles de M.l. deI Vecchio Good et D.R. Gordon sur les diffren-
ces de conceptions aux tats-Unis et en Italie au sujet de la capacit des individus
entendre ou non l'annonce de leur cancer et l'influence de telles conceptions sur
l'attitude des mdecins l'gard du malade.
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France, contribue peut-tre mousser les obstacles thoriques,
voire intellectuels, une possibilit d'application de l'anthropologie.
Des mdecins insatisfaits de leur pratique
La demande d'anthropologie (mais pas ncessairement d'an-
thropologues, comme on le verra) s'accrot dans les milieux mdi-
caux et cela, semble-t-il, tous les niveaux d'exercice du savoir
mdical. L'Organisation mondiale de la sant emploie quelques
rares ethnologues qui collaborent la dfinition des programmes
de l'organisme. Des organisations non gouvernementales, telle que
Mdecins sans frontires, ou encore le ministre franais de la Coo-
pration demandent des ethnologues d'intervenir dans les pro-
grammes de formation qu'ils organisent pour leurs personnels ame-
ns s'expatrier.
Des ethnologues, exotisants ou non, sont galement con-
vis participer des instances nationales:
Des anthropologues sont dsormais consults et prsents dans
des instances rgionales ou nationales qui ont s'occuper par exem-
ple de questions de bio-thique (ainsi Nicole Echard qui sige au
Comit national d' thique) ou de questions o interviennent les rap-
ports sociaux de sexe (Martine Segalen et moi-mme participons aux
travaux du Haut-conseil de la population et de la famille), ce qui
permet de faire entendre un message le plus souvent considr par
nos partenaires comme inhabituel, parfois incongru. Mais l'impor-
tant est sans doute qu'on observe une plus grande disponibilit de
la part des corps constitus nous considrer comme des parte-
naires, et aussi que les anthropologues font plus d'efforts que par
le pass pour se faire entendre publiquement (Hritier-Aug,
1991 : 69).
Il n'est jusqu' la clinique qui ne soit en demande d'anthro-
pologie. Des anthropologues sont souvent sollicits pour des sances
de formation destines des infirmires qui travaillent ou travail-
leront dans des centres hospitaliers franais. Le mdecin gnra-
liste serait lui aussi avide d'anthropologie si l'on en juge par les
propos de ces mdecins : La dmarche anthropologique mrite
d'tre introduite dans la pratique des mdecins gnralistes pour
rconcilier rigueur et humanisme dans la prise en charge des mala-
des (Gibert, 1990) ; ... la position anthropologique est un outil
prcieux dans l'exercice de la mdecine au quotidien... (Marin-
tabouret, 1990: 53).
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Cet engouement pour l'anthropologie me semble indissociable
de la modification des conditions d'exercice du savoir mdical
depuis quelques annes et qui requiert du mdecin de considrer
autrement le malade, ou du moins de se proccuper de plus en
plus des populations (15).
L'acte mdical individuel (la mdecine curative) cote trop cher.
En France, les dbats sur le dficit de l'assurance maladie qui con-
duisent aujourd'hui l'tat demander au citoyen franais de
rduire ses dpenses de sant en sont la meilleure illustration (16).
Les pays en dveloppement pour leur part sont invits par le
Fonds montaire international rduire les budgets allous la
sant lorsqu'ils bnficient des mesures d'ajustement structu-
rels. Ds lors, l'idologie sanitaire actuelle, manant d'instances
internationales ou nationales, valorise la prvention, et partant, une
rflexion sur les conditions de vie des populations.
En France, l'intrt grandissant pour les populations est aussi
sans doute li la modification du march du travail mdical :
l'Hexagone est satur en mdecins de ville qui, par ailleurs, sont
contraints un endettement important pour s'installer et rester
comptitifs eu gard au rapide progrs des techniques ; les
rmunrations et les conditions de travail et d'avancement des
mdecins hospitaliers ne sont pas toujours attrayantes. Alors, nom-
bre de jeunes praticiens se tournent vers l'pidmiologie et la sant
publique, prennent une par active dans le fonctionnement d'asso-
ciations de toute nature qui se spcialisent dans la prise en charge
de telle ou telle pathologie, etc.
Les raisons conomiques ne sauraient pourtant expliquer elles
seules l'intrt accru pour les populations. Un organisme comme
Mdecins sans frontires est de plus en plus attentif la dmar-
che anthropologique, notamment depuis qu'il a d passer d'inter-
ventions en situations d'urgence (guerres, soins aux rfugis) des
situations o l'aide sanitaire aura des effets moyen ou long terme
et qui exigent de ngocier avec les populations concernes, par
(15) L'utilisation dans le langage mdical contemporain de l'expression les popu-
lations (<< tat de sant des populations , populations risque ) renvoie pres-
que toujours une entit abstraite (on parle trs rarement de la population X ou
Y, au singulier) mise en avant par une rflexion mdicale qui veut se donner pen-
ser le groupe, le collectif, alors qu'elle privilgiait antrieurement l'individu.
(16) Dsormais, l'tat franais, pour rduire les dpenses de sant, va dfinir des
objectifs de sant publique qui auront pour consquence de fixer un taux d'volution
des dpenses et veut valuer la pratique mdicale en prcisant, grce l'informati-
que, la nature exacte de la maladie constate et de la thrapeutique dcide pour mieux
juger de l'action du mdecin et individualiser le bilan d'un malade (G. Desportes,
Dpenses de sant: l'accord minimal , Libration, 15 octobre 1992). Ainsi, l'acte
thrapeutique individuel devrait-il tre soumis l'apprciation d'un tiers, l'appareil
d'tat, et se conformer des objectifs de sant publique.
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exemple, pour la mise en uvre de programmes largi de vacci-
nation. (Martin, 1990 : 68-69). Dans ce cas, la modification d'un
contexte politique, l'obligation d'envisager une action dans une
situation qui risque de perdurer induisent un changement de con-
ception des modalits d'intervention des mdecins dans les pays
en dveloppement et justifient le recours l'anthropologie. Par
exemple, au sujet de la difficult de raliser une enqute de sro-
prvalence auprs de rfugis mozambicains au Malawi, un mdecin
dclarait:
On a un gros problme: si jamais on fait des tests, on a des
rsultats. Si on dit: Hil y a tant de sropositifs", ils vont tre ren-
voys au Mozambique. Si on ne le dit pas, on n'a aucune infor-
mation pidmiologique. Alors, pour le moment, l'OMS ne dit rien,
les organisations non gouvernementales ne disent rien, on est dans
un no man's land absolument terrible, sur le plan mdical. Aucun
anthropologue n'y est encore all pour travailler cette question. Cela
pose de gros problmes aux quipes mdicales qui disent "mais
qu'est-ce qu'on peut faire ?" (AMADES, 1992 : 55-56, soulign
par moi).
Dans des contextes totalement diffrents, c'est le succs des
mdecines douces , parfois confort par des biologistes ou des
mdecins de renom (17), qui attire l'attention des mdecins sur le
comportement des malades et sur la question de la lgitimit ou
de la crdibilit de la mdecine scientifique aux yeux des patients.
Le sida vient finir d'branler les certitudes du savoir mdical.
En dcouvrant en trs peu de temps l'agent pathogne, la recher-
che biologique et mdicale a fait la dmonstration de son effica-
cit. Elle a en mme temps dmontr qu'un systme immunitaire
qui fonctionne bien, identifiable par la prsence d'anti-corps con-
tre le VIH, est la preuve d'une mort annonce. On prescrit alors
aujourd'hui, du moins dans les pays dvelopps, un traitement
mdicamenteux (l'AZT) une personne qui n'est pas ncessaire-
ment malade (les sropositifs asymptomatiques). Ds lors, les rep-
res connus qui permettent de distinguer un individu sain d'un indi-
vidu malade se brouillent, la disproportion entre l'efficacit de la
recherche mdicale et le peu de rsultats thrapeutiques devient fla-
grant, et il ne reste pour combattre l'extension de l'pidmie qu'
s'adresser aux individus pour qu'ils modifient leurs comportements
(sexuels).
(17) On peut voquer l'affaire de la mmoire de l'eau , le professeur Ben-
vniste semblant donner une caution scientifique l'homopathie, ou encore les posi-
tions du professeur Minkowski en faveur des mdecins aux pieds nus en Chine.
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Toutes ces raisons (et sans doute y en aurait-il bien d'autres)
dessinent une nouvelle configuration sanitaire qui amne les mde-
cins penser que l'amlioration de l'tat de sant ne dpend plus
seulement des progrs de la recherche mdicale stricto sensu :
En 1982, une confrence internationale, runie Tunis sous
l'gide de l'UNICEF et d'ENDA-Tiers monde (Dakar), concluait
ses travaux par une remarque pertinente: cCLes checs et les pro-
grs ne dpendent plus tant des mdicaments et des actions thra-
peutiques dont les progrs ont t considrables que de rattrapage
du retard concernant les facteurs non directement biologiques"
(Desplats, 1990: 19).
Or, les mdecins reconnaissent eux-mmes qu'ils sont mal pr-
pars prendre en compte la complexit des attentes, des deman-
des et des comportements des malades dans des contextes cono-
miques et politiques qui tendent modifier l'idologie sanitaire et
mdicale : Sur le plan de la nosographie : la classification apprise
en facult se rvle inadapte l'exercice de la mdecine en gn-
ral (18) ; sur le plan de l'individu malade: la confrontation avec
ce dernier implique de l'aborder dans un contexte familial, pro-
fessionnel et social (Marintabouret, 1990 : 51). La formation
la mdecine apparat aujourd'hui comme une formation par trop
technique : le mdecin
a appris trier dans le discours du malade des lments signifi-
catifs, qui lui permettent de reconnatre ce que le profane ne sait
pas reconnatre. Cette formation technique lui a fait en mme temps
vacuer de son attention une partie de ce discours, considre
comme non pertinente par rapport aux problmes mdicaux qu'il
est de son rle de prendre en charge. Or, c'est cette partie du dis-
cours qui est la plus visible, qui envahit le dialogue avec les mala-
des. Et la facult de mdecine ne lui a pas enseign qu'en faire.
Et on nous demande, nous anthropologues, d'aider invento-
rier, dceler un sens aux nombreuses formes de la demande qui
sont adresses aux mdecins et pour lesquelles ils n'ont pas de
rponses ... (Benoist in AMADES, 1992: 106).
Alors qu'aujourd'hui le malade rinvestit massivement sa mala-
die, qu'il n'apparat plus seulement comme un porteur de patho-
(18) L'auteur veut sans doute souligner ici le hiatus existant entre la dclaration
des malades et les possibilits (ou capacits) de prise en compte de ces dclarations
par le savoir mdical ; ce sujet, cf. notamment P. Aach, Limites et ambiguts
de la recherche en sant publique , Cahiers des sciences humaines, 28 (1), 1992:
13-21.
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logie mais galement comme un individu ayant une demande, le
mdecin est, pour le moins, dconcert.
D'une manire gnrale, s'il y a demande des mdecins, c'est
qu'ils ont un sentiment d'chec de leurs interventions, et une prise
de conscience de la ncessit d'un abord anthropologique partir
de leur exprience de terrain (AMADES, 1992 : 32). Le dsar-
roi des mdecins est grand, et l'anthropologie devient ncessaire
la pratique mdicale pour autant qu'elle permette de rsoudre
les problmes d'identit du mdecin face un malade qui parle
de lui-mme et de son entourage :
Face l'angoisse des soignants et des malades, je pense que
le souci anthropologique c'est de dgager des idologies qui soient
porteuses d'un soin acceptable et autogr (AMADES, 1992 : 77).
L'anthropologie, pour nous [mdecins], est-ce que c'est autre
chose qu'un remde l'angoisse des soignants? (AMADES,
1992 : 78).
Visiblement, on est une poque o la mdecine manque de
rfrences, car elle possde des techniques qui dpassent largement
son systme de rfrences et sa rflexion. Tout d'un coup, et ce
n'est certainement pas un hasard, certains se tournent vers l'thi-
que et d'autres de mes confrres se tournent aussi vers l'anthropo-
logie. Effectivement il y a une angoisse: l'angoisse des personnes
qui cherchent un systme de rfrences (AMADES, 1992 : 86).
J'ai senti la crise d'identit des mdecins et celle des infir-
mires. Et j'ai le sentiment que ces mtiers en crise d'identit se
tournent vers l'anthropologie comme vers un champ de thorie qui
permet de se rassurer (AMADES, 1992: 126).
Les mdecins sont la recherche d'un nouveau sens donner
leur pratiqe, quelle qu'elle soit; ds lors, dans tous les domai-
nes, il s'avre ncessaire d'adopter une nouvelle attitude, et l'anth-
ropologie apparat bien des gards comme l'un des outils pour
forger un nouveau systme de pense mdical. Ainsi, un mde-
cin (Rousset, 1989) dclarait, aprs avoir soulign la confusion qui
rgne aujourd'hui dans le monde mdical et la conception frag-
mentaire, voire clate qu'ont les praticiens des malades, qu'il
attendait des sciences de l'homme une approche globale et non
parcellaire ; une approche qui soit scientifique sans tre trop rduc-
trice . J. Benoist (1989 a : 6), pour sa part, faisait remarquer que
bien des checs tiennent moins une insuffisance de la connais-
sance technique qu' des attitudes porteuses d'incommunication ,
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et l'anthropologie mdicale imprgne celui qui adopte son appro-
che d'une nouvelle attitude intellectuelle ; elle peut apporter
la mdecine moderne une distance critique sur sa propre prati-
que (Cathebras, 1989).
Dans cette mesure, rien d'tonnant au recours du mdecin gn-
raliste M. Mauss pour grer sa relation avec les visiteurs mdi-
caux: connatre l'Essai sur le don permet au mdecin de refuser
d'accepter qu'un visiteur mdical donne deux botes d'un nouveau
mdicament dont on peut mettre en doute l'efficacit, car la bote
de mdicament comme toute chose donne, mme abandonne
par le donateur est encore quelque chose de lui. Par elle, il a prise
sur le bnficiaire , ds lors, la dmarche anthropologique mrite
d'tre introduite dans la pratique des mdecins gnralistes pour
rconcilier rigueur et humanisme dans la prise en charge des mala-
des (Gibert, 1990). Nul doute alors que ... la position anthro-
pologique est un outil prcieux dans l'exercice de la mdecine au
quotidien... (Marintabouret, 1990: 53).
Donner un sens la pratique mdicale aujourd'hui, telle est
bien l'attente ultime l'gard d'une anthropologie mdicale appli-
que : en utilisant une approche essentiellement clinique et qua-
litative, ... [elle] devrait pouvoir appliquer les concepts gnraux
de l'anthropologie une situation concrte, proposer en un temps
raisonnable une grille de lecture et un diagnostic, non pas nces-
sairement pour laborer des solutions mais pour donner un sens
aux vnements lis l'action du programme (Desplats, 1990 :
23).
L'engouement des disciplines mdicales pour l'anthropologie
semble parfois sans limite :
... Si les socits occidentales orientes vers le progrs scien-
tifique et le dveloppement fonctionnent essentiellement avec la logi-
que analytique du cerveau gauche, les socits traditionnelles lais-
sent une place beaucoup plus large l'expression et aux valeurs
du cerveau droit, sige des intuitions, des images mentales, des
"rvlations" et des pouvoirs... Mais les valeurs du cerveau droit
sont, hlas, mprises et lamines par les socits dites "de pro-
grs". Et pourtant, qui sait si ces pratiques qui nous sont
aujourd'hui si trangres ne confrent point quelque valeur hro-
que des plantes qui, nos yeux, ne le sont pas !. .. L'heure vient,
l'aube du troisime millnaire, o doit natre et va natre sans
doute, partir de la sensibilit et de l'thique cologiques, un nou-
veau monde. Nul doute que l'ethnopharmacologie s'inscrira avec
d'autres disciplines dans les grands axes scientifiques qui contribue-
ront en dfinir les contours (Pelt, 1991).
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Sans recours l'anthropologie, l'avenir de la pratique mdi-
cale semble apparemment bien compromis.
La mise en valeur des pratiques culturelles traditionnelles
L'ordre mdical a circonscrit deux domaines principaux o ses
proccupations sont censes rencontrer celles de l'anthropologie:
la mdecine traditionnelle, dans les pays exotiques, encore appe-
le mdecine parallle dans les pays occidentaux (19) ; la nces-
saire comprhension rciproque des croyances et pratiques des
acteurs profanes (les populations par dfinition sont en mauvaise
sant et ne le savent pas) et des acteurs savants (les personnels
mdicaux) grce la formation et l'information. Faut-il rappeler
que ces domaines intressent le mdecin, non seulement par souci
de connaissance, mais surtout (la mdecine tant essentiellement
voue l'action) parce qu'ils devraient permettre d'identifier des
pratiques partir desquels il sera possible d'amliorer l'tat de sant
des individus ou des populations ?
L'efficacit des traitements traditionnels
Dans la plus parfaite comprhension de la dclaration d'Alma
Ata sur les soins de sant primaires (1978), la mdecine tradition-
nelle apparat pour certains complmentaire de la mdecine hos-
pitalire. Dans un avant-propos un ouvrage consacr la mde-
cine traditionnelle, un ancien directeur gnral de l'OMS avanait
les arguments suivants :
(19) Si l'on peut dire, grosso modo, que ces deux types de mdecines trai-
tent la maladie en fonction de systmes de reprsentations de nature quivalente, la
diffrence d'appellation selon les latitudes semble nanmoins les hirarchiser: au Nord,
elles seraient plurielles et ct (puisque parallles ) de la biomdecine ; au
Sud, elles -seraient constitues en un corps de savoir unique (utilisation du singulier)
et encore tout entires inscrites dans le registre pr-logique de la tradition. Plusieurs
auteurs se sont attachs critiquer le mythe de la mdecine traditionnelle: J.-P. Dozon
et N. Sindzingre, Pluralisme thrapeutique et mdecine traditionnelle en Afrique con-
temporaine , Prvenir, 12, 1986 ; J .-P. Dozon, Ce que valoriser la mdecine tra-
ditionnelle veut dire , Politique africaine, 28, dcembre 1987 ; E. Fassin et D. Fas-
sin, De la qute de lgitimation la question de la lgitimit : les thrapeutiques
traditionnelles au Sngal , Cahiers d'tudes africaines, 110, XXVIII-2, 1988 ; M.-
. Grunais et D. Mayala, Comment se dbarrasser de l'efficacit symbolique de
la mdecine traditionnelle? , Politique africaine, 31, octobre 1988 ; M.-. Grunais,
Vers une nouvelle mdecine traditionnelle. L'exemple du Congo , La revue du pra-
ticien, 141, 10 juin 1991.
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... Dans les pays en dveloppement, certains administrateurs
de la sant ont recommand d'associer aux soins de sant primai-
res les gurisseurs traditionnels qui connaissent le contexte socio-
culturel de la population, sont trs respects et ont acquis une exp-
rience considrable. Des considrations conomiques, les distances
couvrir dans certains pays, la force des croyances traditionnel-
les, le manque de professionnels de la sant, surtout dans les zones
rurales, sont autant de facteurs qui ont contribu cette recom-
mandation. Des programmes adquats de formation et d'orienta-
tion des gurisseurs et accoucheuses traditionnels ont dj t mis
au point dans plusieurs pays (Mahler, 1983).
Les tradipraticiens permettraient ainsi de pallier les carences du
systme de sant dans les zones recules, d'autant mieux qu'ils pr-
senteraient l'avantage d'une bonne insertion dans leur milieu et
de proposer des soins faible cot :
Voici un bon exemple de coopration [entre mdecine scienti-
fique et tradipraticiens] : un infirmier n'avait plus de mdicaments
dans son poste de sant. Il dit aux malades d'acheter des herbes
mdicinales chez l'herbaliste du coin. Nous pouvons dire que dans
le dpartement de Dschang l'ethnomdecine bamilk et la biom-
decine occidentale taient rellement complmentaires (Klefstad-
Sillonville, 1990: 59).
Ces propos, manant d'un directeur rgional de la sant au
Cameroun, illustrent combien la tradition , dont devra s'occu-
per l'anthropologue, est cense venir rsoudre les carences du
systme de sant.
C'est incontestablement dans cette perspective qu'il faut situer
l'exprience d'un ethnologue tel que J. Benoist, qui eut rpon-
dre une demande d'valuation de l'tat de la mdecine tradi-
tionnelle dans trois rgions du Bnin, en particulier pour mettre
en vidence la diversit des pratiques et la nature des relations entre
mdecine moderne et mdecine traditionnelle, et cela, dit J. Benoist,
dans l'optique de l'initiative de Bamako [manant de l'OMS et
qui prconise notamment une dcentralisation du systme de sant
et un recouvrement des cots] en tenant compte des cots de la
mdecine traditionnelle et de son support actuel dans la popula-
tion . Le deuxime volet de ce programme devait tre mis en u-
vre par un conomiste ayant pour mission d'tablir le prix des
mdicaments qui seraient vendus par le commanditaire de l'tude
(AMADES, 1992: 45).
La question de l'existence de thrapeutiques traditionnelles effi-
caces et de l'administration de remdes constitue ainsi un des
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domaines d'application de l'anthropologie mdicale. L'ethnologue,
explorateur, est cens parfois pouvoir agir comme le dcouvreur
de substances: Nutritional anthropologists can act as scouts ,
par exemple, pour savoir si l'absence de scorbut chez les Masa
ne provient pas d'une consommation insouponne de plantes col-
lectes dans la brousse et comportant les lments ncessaires pour
lutter contre cette pathologie (Wilson, 1978 : 74).
Tout autant qu' la dcouverte de nouvelles substances chimi-
ques dans les remdes traditionnels, proccupation majeure de l'eth-
nopharmacologie, c'est la transformation de l'acte thrapeuti-
que traditionnel en geste efficace pour la sant que l'ethnolo-
gue pourrait contribuer, par exemple en s'efforant de corriger l'uti-
lisation de certains remdes traditionnels :
D'aprs les mdecins, certaines tisanes seraient ingres des
doses nuisibles pour la sant, surtout dans le cas des jeunes ~ n f n t s
C'est le cas de l'anis toil, utilis pour gurir certains troubles
digestifs. Ensuite, la valorisation de la plante face au mdicament
de pharmacie constitue un obstacle dans la relation, dj difficile,
entre mdecins et malades, et cette vision influe sur la dcision,
trs frquente, d'abandonner les traitements biomdicaux (Stur-
zenegger, 1989: 67).
On peut galement songer se servir d'un acte traditionnel,
sur lequel on ne porte pas ncessairement un jugement, pour ame-
ner les populations utiliser des mthodes simples et efficaces pour
lutter contre certaines pathologies. Ainsi, lorsque l'on sait que des
tradipraticiens ou encore des mres administrent des dcoctions de
plantes aux enfants, on pourrait alors se proccuper d'identifier
ce genre de canaux pour faire passer l'ingestion d'eau et notam-
ment pour dvelopper l'utilisation des solutions de rhydratation
par voie orale qui permettent de lutter contre les effets nfastes
(dshydratation) des maladies diarrhques (AMADES, 1992 : 77
& 81).
Afin d'amliorer l'tat de sant en s'appuyant sur les pratiques
de soins traditionnels, il convient d'tudier les itinraires thrapeu-
tiques, un des sujets d'lection des ethnologues travaillant sur la
maladie, pour dfinir les niveaux appropris d'intervention sani-
taire (Desclaux, 1989 : 50), pour identifier, par exemple, le type
d'acteur qui serait le plus efficace pour administrer les solutions
de rhydratation par voie orale aux enfants dshydrats, et pour
savoir comment s'adresser ces personnes. Ainsi, une tude d'iti-
nraires thrapeutiques avait montr que les mres recouraient aux
thrapeutes traditionnels aux premiers signes de la dshydratation
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de leur enfant et ds lors envisageaient que des attaques surnatu-
relles taient l'origine de la maladie; l'utilisation de solution
minrale fut conseille ces thrapeutes simultanment la prati-
que des rituels thrapeutiques habituels (Desclaux, 1990: Il).
L'intrt des mdecins pour les pratiques traditionnelles ne se
limite pas toujours l'administration de la substance efficace; cer-
tains sont amens s'interroger sur les effets physiologiques des
rituels:
Comment certains tats cognitifs entranent-ils des rponses
biologiques? Comment, par la mdiation des sens peuvent-ils abou-
tir certaines transformations physiologiques qui, leur tour
jouent, ou non, un rle thrapeutique ? L, nous oscillons de tout
l'ensemble d'tudes sur les placebo, un courant, essentiellement
Nord-amricain qui fait appel la neuro-encodrinologie. Les mo-
tions, les traumatismes qui peuvent maner de rituels qui sont sou-
vent agressifs pour celui qui les vit aboutiraient produire des rac-
tions neuro-hormonales diverses (Benoist, 1989: 31).
Les interrogations sur les rapports entre les faits biologiques
ou physiologiques et les faits culturels et sociaux sont cependant
peu prises des anthropologues franais, exception faite des tra-
vaux ayant trait l'alimentation (20). Les prises de position trs
fermes d'anthropologues l'encontre de la sociobiologie (21) il y
a quelque temps ne sont sans doute pas trangres au peu d'int-
rt actuel pour ce type d'tude. Nanmoins, commence se dga-
ger aujourd'hui en France une tendance, qui semble surtout le fait
de mdecins, se proccuper non pas prcisment des effets physio-
logiques des faits culturels mais proposer une approche anthro-
pologique qui, en relation avec une dmarche pidmiologique,
s'inscrirait dans une perspective d'cologie humaine. Ainsi, par
exemple, selon Cathebras, l'anthropologie de la maladie, ne
de l'ethnologie des socits traditionnelles qui privilgient les cau-
ses magico-religieuses et sociales dans leur explication du malheur ,
on pourrait opposer une anthropologie mdicale
qui se nourrit aussi d'approches plus biologiques, et surtout de
l'pidmiologie. Car il faut - et c'est un regard complmentaire
au prcdent mais qui lui est radicalement htrogne sur un plan
pistmologique - considrer la maladie comme une ralit scien-
tifiquement dfinie, et rechercher certaines de ses racines dans les
(20) A ce sujet, cf. l'exprience de A. Hubert rapporte dans cet ouvrage.
(21) Cf. par exemple le petit ouvrage de M. Sahlins, Critique de la sociobiologie,
Paris, Gallimard, 1980, trs rapidement traduit en franais, ou encore les premiers
numros de la revue Le genre humain.
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comportements humains et les pratiques sociales. Il faut enfin envi-
sager la sant et la maladie, l'chelle d'un groupe social, comme
rsultant d'interactions complexes au sein d'un milieu la fois natu-
rel et culturellement construit. Cette approche place l' anthropolo-
gie mdicale dans le cadre plus gnral de l'cologie humaine
(Cathebras, 1989: 13-14, soulign par l'auteur).
La ncessit du dveloppement d'une perspective d'cologie
humaine pour analyser l'tat sanitaire et o l'on peut supposer que
l'anthropologie aurait sa place est galement souligne par A. Fro-
ment qui se dfinit comme mdecin-anthropobiologiste :
Dans tous les cas, l'valuation de l'tat sanitaire se situe
l'interface entre sciences biomdicales et anthropologiques. Parce
que les tudes pidmiologiques traditionnelles se focalisaient jusqu'
prsent sur la description analytique de quelques maladies plutt
que sur une approche comprenant notamment les repr-
sentations culturelles de ces pathologies... (1992: 100, soulign
par l'auteur).
Il est cependant un domaine pour lequel, semble-t-il, l'effet de
la culture sur l'intgrit de la personne ne semble faire aucun
doute: celui de la maladie mentale. La fascination rcipro-
que de l'anthropologie, d'une et de la psychanalyse et de
la psychiatrie, d'autre part, est ancienne (Freud, Roheim, Deve-
reux, Bastide, Lvi-Strauss, Malinowski, Fortes, etc.). Pour mar-
ginal qu'il soit dans le champ des recherches anthropologiques en
France, ce domaine semble pourtant un lieu privilgi d'applica-
tion. L'exprience franaise la plus clbre en la matire est incon-
testablement celle de l'quipe du professeur Collomb l'hpital
Fann de Dakar et qui regroupait des ethnologues tels que E. et
C. Ortigues, A. Zemplni, R. Collignon, J. Rabain (Collignon,
1978). Aujourd'hui encore, des expriences de collaboration entre
psychiatres et anthropologues se poursuivent. On peut voquer, par
exemple, les termes partir desquels devaient s'engager la colla-
boration entre une ethnologue et des psychiatres au Bnin. Ces
derniers manifestaient un vif intrt pour un mouvement proph-
tique et un culte vodou, et
l'intrt pour ces deux institutions thrapeutiques portait sur
l'tude de l'hystrie dans les socits africaines, o la plupart des
travaux d'ethnopsychiatrie concernaient davantage les culture bound
syndromes et les nvroses d'acculturation, mme si la question de
la transe de possession se pose depuis longtemps. L'hystrie per-
ue parmi les adeptes des cultes et des religions nouvelles tait-elle
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une production interne ces institutions... ou un mode d'expres-
sion contrl et limit dans l'espace et dans le temps aux rituels
de possession? Cette curiosit des psychiatres bninois... incluait
une interrogation sociologique sur la place et le rle de ces institu-
tions au sein de la socit du Sud-Bnin (TaU, 1992: 68).
Dans ce domaine, la dmarche anthropologique aurait une fonc-
tion, non seulement utilitaire, mais surtout instrumentale. Ainsi
Tobie Nathan (1986), qui se dclare volontiers anthropologue, uti-
lise des oprateurs symboliques culturellement marqus lors de ses
consultations destines des populations immigrs qui souffrent
de troubles psychologiques (22).
Si l'anthropologie peut avoir une telle fonction instrumentale,
c'est sans doute parce que, selon certains, il existerait des concor-
dances et des analogies entre la pratique psychiatrique et les pra-
tiques thrapeutiques ne relevant pas de la biomdecine. Ainsi,
C. Lesne (AMADES, 1992: 10-13), psychiatre ayant exerc aux
Antilles, dclare que le langage symbolique de la possession lui
tait facilement accessible car il renvoie notamment une inter-
prtation d'une problmatique de la culpabilit et des anomalies
dans les relations interpersonnelles ; ds lors, le psychiatre form
en France, nourri de thories psychanalytiques et systmiques, se
retrouve ici en terrain familier ... L'approche systmique ressem-
ble sans doute ce qu'on appelle en Afrique le palabre thrapeu-
tique... . Le psychiatre utilise l'anthropologie pour ses appli-
cations concrtes , elle permet notamment de dterminer dans
quelle mesure le savoir et le savoir-faire de la mdecine scientifi-
que sont concordants avec le systme de croyances et de repr-
sentations d'une socit donne ; dans quelle mesure ils sont dis-
cordants ou contradictoires ; et alors de dfinir les moyens de
rduire ces divergences .
Au-del du domaine trs spcifique de la psychiatrie, le rai-
sonnement positiviste reconnat aujourd'hui volontiers que tout ce
qui ressortit aux pratiques traditionnelles (qui ici n'ont d'autre unit
que d'tre dfinies ngativement par rapport aux pratiques de la
mdecine scientifique) s'attache principalement la psyche, le soma
tant le domaine exclusif de la mdecine scientifique. Ds lors, on
ne sera pas surpris de constater que pour certains, il peut y avoir
collaboration effective de la mdecine traditionnelle avec la bio-
mdecine, pour autant que les champs d'activit respectifs des deux
mdecines ne se recoupent pas. Ainsi, le directeur rgional de
la sant au Cameroun dj cit faisait tat d'une collaboration
(22) Pour une critique de la dmarche de T. Nathan, cf. notamment les propos
de A. Zemplni dans AMADES, 1992, pp. 22-28.
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son sens russie et qui avait permis de dfinir les limites des com-
ptences de chacun des secteurs; en particulier, l'association des gu-
risseurs avait tabli son propre code d'thique dfinissant les rela-
tions avec l'hpital, interdisant le charlatanisme et la sorcellerie ,
dfinissant des rgles d'hygine pour la prparation et la conserva-
tion des remdes. Selon ce code, devait tre envoys l'hpital les
malades atteints de maladies naturelles telles que paludisme, fi-
vre typhode, morsures, blessures par des clous, fractures, hmor-
ragies, vomissements de sang, malades souffrant d'une grande dou-
leur interne , femmes enceintes malades, femmes en travail n'ayant
pas accouch dans les six heures. Et le mdecin de prciser: Ce
rglement fut observ par les gurisseurs. De notre ct, nous envoy-
mes aux gurisseurs spcialiss les malades atteints de troubles
psychosomatiques ou de drangement mental, troubles qui sont sou-
vent associs des dsordres sociaux (Klefstad-Sillonville, 1990 :
59). Ds lors, une collaboration est envisageable dans la mesure o
le systme de sant officiel fonctionn mal (absence de mdicament)
ou lorsque la mdecine scientifique (qui ne se proccupe que des
maladies naturelles ) est incomptente. Pour toute autre situa-
tion, le recours des pratiques traditionnelles peut tre considr
comme dangereux, et l'anthropologie tre appele la rescousse pour
comprendre les raisons des dmarches des malades, comme dans le
cas de cette enqute mene en collaboration avec un service de can-
crologie propos des recours aux mdecines parallles qui taient
considrs comme une "perte de gurison" car ils limitent le dia-
gnostic prcoce : les malades en faisant confiance des techniques
non prouves et des traitements non adquats, perdent un temps
prcieux (Helary, 1990 : 79).
Comme le dclarait Zemplni, ce type de positions illustre com-
bien aux yeux des mdecins l'anthropologue relverait plutt de
la subjectivit locale, du savoir et des croyances du malade et de
son milieu, etc., bref, qu'il serait rductible au psychologique ou
au psychosociologique (1990 : 98). De l en conclure, par oppo-
sition, que les mdecins seraient tout entier du ct de l'objecti-
vit, ou du moins qu'ils sont les seuls au bout du compte con-
natre le geste efficace, il n'y a qu'un pas (23).
(23) Ce pas est franchi par certains: Les domaines de recherche qui sont iden-
tifis pour l'avenir relvent d'un bon choix et il faut poursuivre avec les instituts du
Tiers monde les travaux en sciences des aliments, de leurs aliments eux et en scien-
ces biologiques. Les rsultats pourront tre valus et mesurs objectivement et la
limite mme prvus: ce sont des sciences assez prcises et l'on peut se permettre d'tre
optimiste avec les chercheurs qui ont dcid de s'engager dans ces voies. Il en est
autrement des sciences humaines et sociales. La dmarche sera prudente et les rsul-
tats tests sur le terrain pour les confronter aux ralits des bnficiaires et carter
toute interprtation subjective (Basse, 1986: 634 ; soulign par moi).
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La formation l'anthropologie ou la recherche d'une mdiation
L'anthropologie semble ncessairement devoir tre prsente dans
toutes les entreprises de formation, qu'elles s'adressent aux popu-
lations, aux tradipraticiens ou aux personnels de sant quel que
soit leur statut.
L'anthropologue pourrait tout d'abord contribuer apprendre
la population se protger, par exemple des effets secondaires
d'actions de sant comme dans le cas des consquences d'une cam-
pagne pour l'utilisation des moustiquaires imprgnes pour lutter
contre le paludisme. Aprs l'une de ces campagnes, les mousti-
ques ont chang de comportement: au lieu de piquer l'intrieur
des maisons aprs minuit, ils se sont mis piquer l'extrieur
des maisons entre 21 et 23 heures. Maintenant que nous avons
tudi le comportement des moustiques, un anthropologue va nous
aider tudier le comportement de la population pour savoir com-
ment on peut agir en demandant au moins aux groupes cibles des
enfants de moins de 5 ans de rentrer plus tt la maison afin
qu'ils soient protgs (AMADES, 1992: 74).
Il peut galement lui tre demand de former des tradiprati-
ciens. Dans un programme ralis au Npal,
l'intgration des thrapeutes traditionnels comme agents de sant
communautaires dans le cadre des soins de sant primaires a incit
quelques organisations employer des anthropologues comme for-
mateurs. Leur sensibilit aux aspects socioculturels leur permettait
de ngocier la dfinition des rles respectifs des dhami-jankhris
[dfinis comme "des spcialistes magico-religieux qui jouent un rle
de thrapeutes dans la ligne chamanistique' '] et du dispensaire, l
o les projets classiques proposaient une rpartition des tches uni-
forme pour tous les dhami-jankhris censs s'y conformer aprs une
formation standard. Un programme impliquant un anthropologue
a, par exemple, choisi de former des thrapeutes traditionnels la
planification familiale plutt que d'attribuer ce domaine au dispen-
saire, partir de l'observation que pour la communaut concer-
ne, la fcondit tait davantage une affaire de dieux qu'une affaire
de sant. Dans un autre programme, un anthropologue tait charg
de tester et adapter des schmas utiliss comme matriel pdagogi-
que. A ce stade, le travail anthropologique intervient pour dfinir
au plus juste ce qui est "appropri au niveau logistique" (Des-
claux, 1990: 12).
La mission ducative qui pourrait tre confie, entre autres,
l'anthropologue, est parfois affirme avec beaucoup plus de force
et de conviction : Il manque sur le terrain des vulgarisateurs,
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spcialistes en sciences sociales et humaines imprgns du bien-fond
de la nutrition, qui seraient la courroie de transmission des rsul-
tats de la recherche aux populations (Basse, 1986: 640).
Les' populations dsireuses d'amliorer leur tat de sant
auraient donc tout gagner accueillir des anthropologues parmi
elles. Les principaux concerns par la formation en anthropologie
restent cependant les personnels paramdicaux et mdicaux. L'anth-
ropologie peut faire son entre dans la formation des travailleurs
sociaux, comme la Runion o des travailleuses familiales, char-
ges d'animation dans les quartiers et de l'aide aux plus dmunis,
ont reu une formation pour faire une tude de population dans
[leur] quartier d'intervention en utilisant essentiellement certains
outils d'enqute ethnologique (Cohen, 1990: 33).
Depuis de nombreuses annes, des anthropologues participent,
en France comme l'tranger, la formation des personnels de
sant et des travailleurs sociaux. A. Julliard prcisait que, dans la
rgion de Lyon, la gnralisation des contacts entre ethnologues
et formateurs des professionnels de la sant et du travail social
date du milieu des annes 70 (AMADES, 1992: 108). Dans ce
domaine, un des exemples les plus aboutis en France est trs cer-
tainement l'exprience de J .-P. Castelain, responsable depuis 1975
d'une formation en anthropologie l'hpital du Havre, qui
s'adresse des personnels paramdicaux (AMADES, 1992:
112-113). J.P. Castelain (1990) justifiait dans les termes suivants
la ncessit du maintien de cette formation qui tait alors mena-
ce : elle permet d'accder un nouveau regard auquel
il faut ajouter une nouvelle coute du malade, de ses besoins et
de sa sensibilit, qui permet une meilleure prise en charge ces
moments difficiles o l'individu sent, non seulement que ses int-
rts vitaux sont en jeu mais que, puisqu'il se trouve hors de chez
lui [l'auteur fait rfrence ici aux populations immigres], son
systme de reprage socioculturel (dont on sait maintenant l'impor-
tance qu'il tient dans le rapport que les gens entretiennent avec la
maladie et la gurison) ne joue plus un rle protecteur. C'est ainsi
que les stages [d'anthropologie] en question contribuent efficace-
ment "l'assistance aux personnes en danger" qui justifient l'exis-
tence mme de l'hpital et dont l'opinion publique comprendrait
mal qu'un centre hospitalier veuille se priver .
Les travailleurs sociaux, les personnels paramdicaux, les infir-
mires, mais aussi les mdecins, notamment ceux qui dsirent
acqurir une formation la sant publique en vue d'une pratique
dans les pays du Sud, sont de plus en plus souvent les destinatai-
res d'enseignements d'anthropologie. Un des enseignements de ce
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type que j'ai pu effectuer, et qui s'adressait des mdecins res-
sortissants d'Afrique centrale prparant un certificat d'tudes sp-
cialises (CES) de sant publique, s'intgrait dans un module plus
gnral intitul diagnostic communautaire o l'anthropologie
figurait notamment ct de l'pidmiologie et de la dmogra-
phie. Cette utilisation de l'anthropologie dans les formations de
sant publique participe en effet d'un souci gnral de trouver une
adquation entre l'action du professionnel de sant et la demande
de sant des populations. Pour les mdecins de sant publique,
il apparat alors ncessaire de procder un diagnostic o
l'assemblage des sciences humaines prend ainsi une autre dimen-
sion : gographie, sociologie et anthropologie ne sont plus prsen-
tes comme des corpus scientifiques inaccessibles ou abscons, mais
s'articulent avec des disciplines plus "classiques" en mdecine (pi-
dmiologie, psychologie), pour brosser un tableau complet et intel-
ligible de la communaut (Tessier, 1990: 40).
L'exprience de J. Chiappino, qui participa surtout en tant que
formateur un projet d'assistance sanitaire aux Yanomami du
Venezuela, semble se situer trs exactement dans cette perspective
de diagnostic communautaire o viennent se rejoindre appa-
remment les fondements des dmarches mdicale et anthropologi-
que:
Face la situation mdico-sanitaire d'un milieu rural isol,
mal connu sur le plan pidmiologique, qui, de plus, contraint
recourir un personnel de recherche et de soins non mdical, l'exis-
tence d'un lieu de formation, de concertation et de coordination
est indispensable; d'autant plus que la collaboration de ce person-
nel impose, d'une part, que celui-ci reoive une certaine formation
mdicale et anthropologique et, d'autre part, qu'il soit soumis
un contrle du savoir acquis et des conduites tenir... Ce lieu doit
donc se charger de la formation mdicale du personnel polymor-
phe employ, mais aussi de sa formation sociologique en l'initiant
des principes thiques fondamentaux adapts aux populations.
Cette volont rejoint d'ailleurs les principes thiques de l'institu-
tion mdicale qui prcise, rappelons-le, que tout soignant a pour
devoir de respecter, dans ses actes, les croyances et la morale des
personnes sa charge sur le plan de la sant (Chiappino, 1992 :
114-115).
veiller les personnels impliqus dans des oprations de dve-
loppement sanitaire la complexit des modles explicatifs locaux,
telle semble donc tre la mission attribue l'anthropologie:
L'anthropologie mdicale, applique au dveloppement sanitaire
a d'abord permis d'expliquer les checs de certains programmes
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d'ducation sanitaire, en explorant la complexit des modles expli-
catifs des communauts concernes par ces programmes (Des-
claux, 1989 : 46). Il faut comprendre les populations pour mieux
les soigner, et cela grce l'anthropologie, comme dans l'exem-
ple de la collaboration de D. Bonnet (1990) avec des paludologues :
L'interpellation initiale des mdecins l'gard des ethnologues
s'appliquait ... pouvoir communiquer avec les populations. "Com-
ment parler du paludisme s'il n'est pas identifi comme une mala-
die ?" . Et l'auteur de poursuivre: l'tude anthropologique
a t essentiellement utile aux mdecins cliniciens, aux dmogra-
phes et aux pidmiologistes. Elle a permis aux premiers d'tre plus
attentifs aux discours des malades par une meilleure comprhen-
sion des logiques symboliques qui les sous-tendent. Elle a conduit
les autres reconsidrer leurs mthodes de travail de faon am-
liorer la fiabilit de leurs rsultats... Les travaux des ethnologues
doivent ainsi surtout aider les dveloppeurs mieux comprendre
les structures cognitives et sociales des populations au sein desquelles
ils cherchent intgrer de nouveaux modles de penser et de
savoir-faire .
Il existe donc une demande relle et importante des mdecins,
apparemment relativement circonscrite, l'gard de l'anthropolo-
gie. Telle qu'elle apparat dans les propos rapports ci-dessus, cette
demande ne saurait heurter les anthropologues puisqu'elle consiste
apparemment convier ces derniers faire leur travail et en
informer les mdecins : aider la comprhension de la culture de
l'Autre pour une plus grande efficacit de l'acte mdical pour pr-
venir les chec des programmes sanitaires et finalement pour am-
liorer l'tat de sant des populations.
Demande d'anthropologie ou collaboration
avec des anthropologues ?
Les relations entre anthropologues et mdecins tendent cepen-
dant se dgrader lorsque l'on passe des dclarations d'intention
aux modalits effectives de travail en commun.
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A la recherche du vecteur culturel
Le mdecin est angoiss lorsque sa pratique n'a plus de sens.
Cependant, la crise d'identit du mdecin semble surtout tenir
la difficult d'apprhender le malade et en rien une possible
remise en cause, mme partielle, de la vracit du paradigme en
vigueur (celui de la mdecine exprimentale et pasteurienne) qui
fonde le savoir mdical contemporain. Tout ce qui ressortit au
domaine des pratiques des personnels mdicaux relverait de l'objec-
tif (voire du rel), alors que les malades, pour leur part, seraient
tout emprunts de subjectivit (et d'imaginaire). En guise d'illus-
tration (on pourrait prendre bien d'autres exemples), on peut se
rfrer la distinction, classique en sant publique, tablie entre
les besoins de sant des populations, identifis par les mde-
cins, et les demandes telles qu'elles peuvent tre formules par
ces mmes populations : Les besoins reprsentent la morbidit
dite "objective", en fait mesure par les professionnels de sant
alors que la demande est la morbidit "subjective" ressentie par
la population comme pouvant bnficier d'une intervention du
systme sanitaire... (Deschamps, cit par Tessier, 1990 : 40, sou-
lign par moi) (24). Ds lors, toutes les interrogations sur le sens
de la pratique mdicale ont trait l'individu praticien et non pas
la validit de la discipline qui ne saurait souffrir aucune criti-
que et aucune remise en cause.
Selon J. Benoist (1989 b : 27), durant leurs tudes, les mde-
cins apprennent l'universel , alors que, dans le quotidien, ils
rencontrent d'abord le singulier, le particulier, l'vnementiel ,
et la distance croissante qui spare les succs toujours plus nom-
breux de la mdecine et l'insatisfaction des malades l'gard de
la mdecine suscite des doutes, non pas sur la capacit techni-
que de nos actions [celle des mdecins], mais sur l'cho que reoit
cette capacit chez ceux auxquels [la mdecine] s'adresse .
Certains ethnologues, comme' certains mdecins, s'accordent
alors parfois volontiers dfendre le flambeau du positivisme, voire
du scientisme, lorsqu'il s'agit de prciser la nature de l'apport de
l'anthropologie. Par exemple, l'anthropologie serait la mdecine
ce que les mdecines douces sont la mdecine scientifique : Les
"sciences douces", que ce soient les mdecines alternatives qui se
disent "douces" ou les sciences humaines qui effectivement le sont,
(24) Pour une critique de l'objectivit de programmes de sant publique s'atta-
chant aux besoins des populations, on pourra se reporter D. Fassin et A.-
C. Defossez, Une liaison dangereuse. Sciences sociales et sant publique dans les
programmes de rduction de la mortalit maternelle en quateur , Cahiers des sciences
humaines, 28 (1) 1992 : 23-36.
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ne doivent pas s'effaroucher des modles forgs dans les s i e n ~
ces dures", ni tre des sciences floues ... (Laplantine, 1989 : 43).
Alors, mme si l'on sait que l'amlioration de l'tat de sant des
populations ne dpend pas seulement des progrs raliss par la
recherche mdicale, comme on l'a vu plus haut, en dernire ins-
tance le paradigme de l'agent biologique cause de la maladie devrait
rester en toute circonstance le cadre de rfrence d'une analyse
d'anthropologie mdicale.
Par exemple, chez les Fore, on aurait mis en vidence la dis-
parition concomitante d'une encphalopathie appele kuru et du
cannibalisme :
Ce sont les travaux d'anthropologues qui ont permis d'asso-
cier cette disparition celle du cannibalisme rituel, et soulever
l'hypothse d'un agent infectieux transmis lors des crmonies de
prparation de corps des dfunts. En effet, ces prparations taient
effectues uniquement par des femmes et la consommation de cer-
taines parties du corps tait rserve certains membres du lignage,
par exemple, pour la consommation du cerveau, la femme des
fils et des frres de la dfunte. Le cannibalisme n'tait pratique-
ment pas pratiqu par les hommes, qui considraient que cette pra-
tique les rendait vulnrables aux flches ennemies. Ainsi s'expliquait
les particularits pidmiologiques de la maladie, d'autant que dans
le mme temps tait mis en vidence le caractre transmissible du
kUTU, qui s'avrait rsulter de l'infection par un virus lent, dit "non
conventionnel", du systme nerveux (Cathebras, 1989: 15).
Dans ce type de raisonnement, on identifie un facteur cultu-
rel (25) (le cannibalisme des femmes) qui prend tout son sens dans
la mesure o il intervient comme la cause finale d'une situation
anormale, savoir, l'absence de gnralisation de l'infection dans
l'ensemble de la population chez laquelle le virus est prsent. Or,
on peut srieusement mettre en doute les conclusions. En premier
lieu, on peut s'interroger sur les consquences pidmiologiques
l'chelle d'une population entire d'un rituel, donc d'une pro-
cdure exceptionnelle, et qui n'amenait consommer qu'un trs
petit nombre de morts. Par ailleurs, tant donn que le canniba-
lisme tait trs frquemment le fait des femmes (Lvi-Strauss, 1984),
il aurait fallu pour pouvoir tirer une telle conclusion procder
des comparaisons avec d'autres socits o les femmes s'adonnent
galement au cannibalisme. Enfin, et surtout, on se demande com-
(25) Il est rare que plusieurs traits culturels soient voqus dans ce type de rai-
sonnement, ce qui, si l'on en croit Horton (1967), est aisment comprhensible puis-
que une des caractristiques principales de la pense scientifique occidentale serait l'ta-
blissement de relations bi-univoques et orientes entre un effet et une cause unique.
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ment ont t recueillies les donnes mettant en vidence les par-
ticularits pidmiologiques de la maladie : a-t-on procd une
enqute auprs d'un chantillon reprsentatif de femmes fore et
qui consistait entre autres leur demander si elles avait mang
un cerveau humain dans les six derniers mois! Ici, peu importent
les ralits des pratiques et la rigueur du raisonnement pourvu qu'
une pathologie bien identifie par la recherche mdicale on puisse
associer un facteur culturel.
Entre le mdecin (ou le personnel mdical) et le malade, il y
a la culture (<< primitive ?) ; et la culture peut tre responsable
de tous les maux. Le cas du sida en Afrique est, cet gard, par-
ticulirement clairant:
La gense de l'pidmie, et plus prcisment l'apparition du
virus chez l'homme, ont ainsi donn certains l'occasion de mobi-
liser leur imagination pour tenter d'expliquer le passage d'un virus
mutant du singe vert l'homme: blessure l'occasion de chasse,
repas de chair simienne, voire suggestion de relations trs particu-
lires que pourraient avoir certaines populations avec leurs singes.
De mme, la comprhension des modalits de contamination parat
conduire la recherche systmatique de mcanismes propres
l'Afrique, telles que ces pratiques rituelles qui mettent en jeu des
contacts sanguins (scarifications, circoncision, excision, etc.) ; tou-
tes hypothses que des vrifications statistiques ne semblent pas tou-
jours avoir confort... Que ce soit l'image d'une Afrique proche
de la nature (liens avec les singes, apptence et promiscuit sexuel-
les) et primitive (accomplissant depuis la nuit des temps les mmes
blessures rituelles) ou celle d'une Afrique "mal partie" dans la voie
du dveloppement, mais livre l'indolence et au plaisir, tout con-
court en effet pour installer ce "berceau de l'humanit" en com-
plice et en victime du sida (Dozon et Fassin, 1989: 23-25).
Il convient alors de traquer le facteur culturel qui expliquerait
la prvalence d'une pathologie particulire. Ainsi, par exemple, on
(c'est--dire des mdecins) en vient s'interroger sur la circonci-
sion ou sur la pratique de scarifications comme cofacteurs (pour
employer une expression la mode dans le domaine des maladies
infectieuses) culturels de la transmission du sida, pour conclure,
lorsqu'il s'agit des travaux les plus rigoureux, par exemple que la
circoncision peut ou non favoriser la transmission du sida (Deniaud,
Livrozet, Rey, 1991).
Un facteur culturel en vient tout expliquer, y compris l'impos-
sibilit des mdecins faire correctement leur travail comme dans
cette tude, cite par J. Benoist (1989 b : 31-32), sur les effets
physiologiques des rituels et notamment de la possession, tude
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mise en uvre par une quipe canadienne qui s'est heurte
une barrire partir du moment o elle a voulu faire des prises
de sang chez des gens en possession, car pendant la priode cr-
monielle l'individu est tout entier le Dieu, et on ne va pas pren-
dre le sang du Dieu . Ici, l'interprtation culturaliste domine toute
rflexion sur la sant, en amont et en aval (la culture doit avoir
des effets physiologiques, mais c'est cette mme culture qui emp-
che d'valuer les effets physiologiques de la culture) au point que
l'impossibilit matrielle d'effectuer une prise de sang des pos-
sds qui, comme chacun sait, sont alors dans un tat d'agitation
extrme, ne semble jamais avoir travers l'esprit des responsables
de l'tude.
Dans ces conditions, l'anthropologie est mdicale dans la mesure
o elle mettrait en vidence des traits culturels dont l'importance
est mesure l'aune de leurs effets physiologiques; l'efficacit,
pathogne ou au contraire thrapeutique, de certains rituels serait
peut-tre symbolique mais surtout biologique, si l'on se rfre
l'tude dj cit sur les consquences endocriniennes de la transe.
L'anthropologie, en prtant attention certaines pratiques, per-
mettrait donc de valider le raisonnement mdical puisque dans les
quelques exemples cits, il n'y a gure d'interrogation sur un
domaine autre que celui dlimit par la connaissance mdicale scien-
tifiquement avre de certaines pathologies.
Ce qui importe souvent, pour l'ordre mdical, c'est en fait de
trouver l'interrupteur culturel qui permettra au mdecin d'agir.
J. Girard, coordonnateur de l'enseignement de mdecine gnrale
pour les mdecins praticiens suivant une formation continue,
s'adressait des anthropologues dans les termes suivants:
Que faire dans les cas suivants? M'a-t-on appris la facult
de mdecine sinon rpondre du moins rflchir sur ce tmoin
de Jhovah qui me refuse une gamma-globuline? M'avez-vous
appris rflchir sur l'insuline de porc que je prescris un musul-
man diabtique? M'avez-vous appris rflchir sur cet colo tout
crin qui me refuse la cortisone dans sa polyarthrite rhumatode ?
(AMADES, 1992: 59-60).
Pour un raisonnement qui tablit une relation univoque de cause
effet entre un agent pathogne et une maladie, il devrait donc
exister un fait culturel qui, l'instar de l'anophle vecteur du palu-
disme, serait le chanon manquant sur lequel il suffirait d'agir
(c'est--dire souvent de supprimer avec l'aide de l'anthropologue)
pour que l'tat de sant des individus soit plus conforme au besoin
de sant tel qu'il est identifi par le mdecin. Le vecteur cultu-
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210 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
rel occupe alors une telle place qu'il semble prendre parfois
l'apparence d'un trou noir absorbant toute l'nergie et la rflexion
des mdecins. Car, on peut en effet se demander si le musulman
diabtique doit ncessairement tre inform de la nature du pro-
duit qu'on lui injecte ou si l'on ne pouvait choisir un meilleur
moment qu'une sance de possession pour effectuer un prlve-
ment ? On peut galement se demander, par exemple dans le cas
du cannibalisme ou des interprtations sur le sida cits plus haut,
quelle peut tre la validit d'une hypothse pidmiologique sur
la transmission d'un virus alors qu'il s'agit d'une pratique excep-
tionnelle. Les vecteurs culturels sont valoriss un point tel
que l'on ne se proccupe pas de leur ralisation effective. Aux yeux
de la mdecine, l'homme disparat derrire sa pathologie mais aussi,
paradoxalement, derrire sa culture.
Tout se passe comme si l'angoisse des mdecins, dont on ne
saurait mettre en doute l'authenticit, les amenait faire un dtour
par l'anthropologie pour conforter la croyance en l'infaillibilit du
paradigme mdical actuellement dominant (26).
Une anthropologie sans anthropologues
La demande est trs utilitaire, voire utilitariste; l'anthropolo-
gie doit servir ici et maintenant. L'anthropologie c'est bien, a
nous aide raliser nos programmes mieux et plus vite , selon
des propos relevs par D. Martin (1990 : 70) auprs de personnels
de l'organisation Mdecins sans frontires; il poursuit: Autre-
ment dit, les mdecins attendent avant tout de l'anthropologie un
service visant rpondre des questions sur les "rsistances cul-
turelles" des programmes mdicaux (soulign par l'auteur).
Le souci de l'identification du vecteur culturel conduit alors
demander l'anthropologue de jouer un rle de technicien. Ainsi,
au sujet du travail en collaboration avec des anthropologues sp-
cialiss en ethnoscience et impliqus dans des recherches d'ethno-
pharmacologie, on peut lire dans une publication rcente :
Although sorne importance is accorded to the contributions
of other sciences, e.g. anthropology, they are regarded merely as
ancillary to natural science; following its methods, these other
(26) Toute chose tant gale par ailleurs, je serais tent ici d'tablir un parallle
avec les sentiments exprims par un jsuite qui, grce l'approfondissement de ses
connaissances sur les devins-gurisseurs et les nouveaux chefs religieux (prophtes, etc.)
en Afrique, a constat un renforcement de sa foi dans le Christ (E. de Rosny, L'Afri-
que des gurisons, Paris, Karthala, 1992, pp. 203-212).
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sciences are expected to provide adequatly collected and documen-
ted material suited for further scientific analysis. By way of self-
criticism 1 want to state that l, too, was until recently an adherent
to this narrow natural-scientific view of ehtnopharmacology
(Prinz, 1991 : 98, soulign par moi).
Si, comme on l'a vu, l'introduction de l'anthropologie semble
ncessaire, pour les personnels mdicaux, dans tous les domaines
de leur pratique, en revanche, le savoir(-faire) des anthropologues
semble largement inadapt voire inutile dans les mmes domaines.
Dans le domaine de la formation tout d'abord. Les infirmi-
res, qui bien des gards apparaissent souvent comme les per-
sonnels mdicaux les plus rceptifs au discours anthropologique,
critiquent l'enseignement qui leur est prodigu:
Dans la formation des infirmires, surtout depuis une dizaine
d'annes, depuis le nouveau programme, nous avons une sensibili-
sation l'ethnologie. On a mis du temps pour trouver quel type
d'enseignement, quelle forme d'enseignement, puis on est arriv,
avec des ethnologues, en particulier avec la facult de Lyon, se
dire "partons de nos pratiques, partons de nos terrains", et actuel-
lement on fait l'enseignement de l'ethnologie partir de ce
qu'observent les lves-infirmires. Et on s'aperoit que a passe
beaucoup mieux. Il y a quelques annes de cela, on faisait appel
un ethnologue qui venait nous parler de son exprience de l'Afri-
que, de l'Inde, etc. Tout cela nous paraissait tellement loin que
l'on n'arrivait pas faire de transfert, et l'ethnologie ne passait
absolument pas l'cole d'infirmires (AMADES, 1992: 52).
L'anthropologie n'apparat pas comme une discipline unifie,
ou du moins ne donne pas l'illusion d'un corps de savoir consti-
tu et valable, ne serait-ce que par analogie, pour des contextes
diffrents. Dans cette mesure, comme on le verra par la suite, se
font jour des demandes d'une anthropologie spcifiquement adapte
la demande mdicale.
Les critiques l'gard des anthropologues, toujours dans le
domaine de la formation, deviennent plus vives mesure que l'on
passe des infirmires franaises aux personnes amenes se trou-
ver dans des contextes culturels distincts du leur, et de ces derni-
res des mdecins partant sur le terrain . Ainsi, alors que le
ministre de la Coopration, dans ses programmes de formation
continue destins des personnels expatris, introduisait un cer-
tain nombre de thmes dont l'anthropologie mdicale, l'valuation
de ces formations a fait apparatre que l'anthropologie tait trs
loin des proccupations de ces personnels (AMADES, 1992 : 43).
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212 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
Quant aux propos des mdecins, ils sont parfois sans appel comme
en tmoigne ces quelques phrases releves par D. Martin au sujet
de l'valuation d'un enseignement d'anthropologie: "Ce qui se
conoit bien s'nonce clairement, alors l'anthropologie... !",. "Trs
bien, mais manque de concret, on voudrait pouvoir en retirer quel-
que chose pour le travail sur le terrain",. "Inutile, inutilement com-
pliqu !",. "L'anthropologie? c'est parler de faon complique
de choses simples" (Martin, 1990: 69).
Les reproches des mdecins l'gard de l'anthropologie ou de
la sociologie sont de deux natures selon Fassin (1989: 107):
Elles parlent pour ne rien dire, c'est--dire la fois elles disent
des choses que nous connaissons dj et elles les disent de faon
complique ; elles ne savent que critiquer, c'est--dire la fois elles
tiennent un discours de contestation et elles ne proposent pas de
solutions de rechange (cette dimension des sciences sociales est vi-
demment particulirement sensible lorsque la critique porte sur le
pouvoir mdical) .
D'une manire gnrale, le travail des anthropologues semble
peu convenir aux recherches et travaux relatifs la sant. Le man-
que de rigueur de l'anthropologue est gnralement mis en avant,
mme parmi les mdecins les plus favorables l'approche an-
thropologique : il faut associer
la richesse de l'approche anthropologique la rigueur de l' appro-
che pidmiologique. Mais d'autres approches, celles de l'cono-
miste, du dmographe, du gographe pour n'en citer que quelques-
uns, enrichiraient la dmarche, qu'elle concerne l'objectivation, la
planification, ou l'valuation dans le domaine de la sant (Des-
claux, 1989: 51).
Sourd alors le reproche rcurrent d'une discipline privilgiant
une approche qualitative non rigoureuse qui s'oppose aux disci-
plines statistiques sur des chantillons reprsentatifs .
Pour toutes les raisons voques ci-dessus, on comprend alors
qu'il devient dconseill de travailler avec des anthropologues sur
le terrain . La longueur des enqutes qu'exige la dmarche an-
thropologique peut dcourager les commanditaires potentiels, eu
gard au cot journalier des experts:
Les 1 questions pour lesquelles les dveloppeurs aimeraient pou-
voir solliciter des anthropologues taient formules en termes de
problmatiques trs appliques, relevant de tous les domaines, en
particulier celui de l'impact socioculturel des programmes et de leurs
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effets pervers. Plusieurs dclaraient ne pas pouvoir commanditer des
tudes anthropologiques cause de leur cot (Desclaux, 1990 : 16).
Les anthropologues travaillent trop lentement, manquent de
rigueur, mais surtout adoptent des positions par trop critiques, ce
qui rend leur intervention inapproprie. Parmi les rticences des
organismes spcialiss dans le dveloppement employer des anth-
ropologues figurent
des raisons tenant aux positions souvent considres comme non
constructives des anthropologues qui s'opposent aux projets qu'ils
jugent inappropris au niveau culturel, et qui, de l'avis des dve-
loppeurs, ne tiennent pas compte des limites, notamment matriel-
les, imposes aux programmes sanitaires (Desclaux, 1990: 16).
L'anthropologie est donc beaucoup plus apprcie que les an-
thropologues, et les mdecins ont d'autant plus de lgitimit por-
ter un jugement sur l'anthropologie des anthropologues qu'ils s'affi-
chent eux-mmes parfois comme tant naturellement anthropolo-
gues. Les anthropologues et les mdecins chassent sur le mme ter-
rain humaniste , selon J. Benoist (AMADES, 1992: 102):
... Le Professeur Colin, de la Facult de mdecine de Lyon,
exprimait l'avis que je partage tout fait, qu'il existe l'intrieur
des facults de mdecine, dans certaines des traditions du corps
mdical, une proccupation qui rejoint d'une certaines faon celle
des anthropologues. Elle est faite la fois d'un fond de culture
humaniste, et du souci d'une thique centre sur le malade.
Il existerait une espce de convergence naturelle entre les proc-
cupations des deux disciplines, ce qui autoriserait les mdecins
se croire "naturellement" sociologues et anthropologues, puisqu'ils
ctoient quotidiennement des problmes humains , comme le cons-
tatait D. Fassin (1989: 107). Dans ces conditions, on compren-
dra aisment que, aprs coup, la formation l'anthropologie
n'apparat pas ncessaire: A. Julliard faisait remarquer que, dans
l'enseignement donn aux professionnels de la sant, les scien-
ces humaines sont prsentes dans ce milieu comme des sciences
o la formation n'est pas indispensable. Tout le monde peut deve-
nir ethnologue, sociologue ou psychologue partir de quelques
morceaux de savoir (AMADES, 1992: 112).
De plus, aux yeux des mdecins, l'anthropologue tra,tant de
la sant n'est pas crdible tant qu'il n'est pas un peu mdecin:
... l'anthropologue a parfois des navets qui le disqualifient aux
yeux des mdecins. Car d'emble il n'est pas crdible puisqu'il ne
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se pose pas les questions fondatrices mme sur lesquelles la mde-
cine a longuement travaill (AMADES, 1992 : 117). Il n'est pas
crdible, selon J. Benoist, parce qu'il n'a pas les connaissances
mdicales ncessaires :
En effet, communiquer dans le domaine de la sant avec des
mdecins, implique que l'on puisse tre crdible sur le plan de la
connaissance que l'on a du domaine de la sant, sinon on se dis-
qualifie. Des positions informes sur les fondements de la patho-
logie, de la thrapeutique, de l'tiologie, sont un pralable toute
entente, sinon comment prendraient-ils en considration des pro-
pos sur ce qu'ils connaissent, par des gens qui leur montrent qu'ils
ne connaissent pas ce dont ils parlent ? Prenons par exemple cette
attitude classique qui est de s'interroger sur "comment les guris-
seurs gurissent" sans jamais se poser la question: "gurissent-
ils ?" (AMADES, 1992: 116).
Inversement, les mdecins ont une parole d'autant plus auto-
rise qu'ils sont dans l'action, qu'ils soignent: La lgitimit de
l'acte mdical l'emporte gnralement sur l'urgence des sciences
sociales (on se voit mal retardant un examen de malade ou un
entretien avec une famille pour terminer un article... ) (Fassin,
1989 : 104). Ds lors, tant naturellement anthropologues (et cet
gard disposant d'une certaine supriorit par rapport aux an-
thropologues professionnels qui ont appris leur mtier), avec la cr-
dibilit et la lgitimit en plus, le mdecin sait par dfinition ce
que doit tre l'anthropologie mdicale. tre mdecin permet ainsi
de dfinir le champ de l'anthropologie mdicale (Cathebras,
1989) ou encore d'apprcier ce qu'est le "terrain" en anthropo-
logie mdicale (Taverne, 1989). Cela permet galement de juger
ce qui est de l'anthropologie et ce qui n'en est pas. Par exemple,
propos du travail de B. Hours sur les systmes de sant, un
mdecin dclarait: Je me demande bien si c'est toujours de
l'anthropologie mdicale quand on fait de l'audit hospitalier, quand
on ,se permet de qualifier les infirmiers, d'exclure les mdecins.
Si c'est toujours bien de l'anthropologie mdicale quand on inter-
vient, au nom d'un gouvernement, directement ou indirectement
(AMADES, 1992: 84).
L'anthropologie des anthropologues tant inadapte, et les
mdecins ayant une lgitimit suprieure celle des anthropolo-
gues professionnels tre anthropologues, ils ont donc toute lati-
tude crer une nouvelle discipline appele anthropologie mdi-
cale qui se distingue nettement de l'anthropologie: Pour exister
comme telle, l'anthropologie applique au dveloppement ne
devrait-elle pas se diffrencier assez nettement de l'ethnologie clas-
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sique... ? (Desplats, 1989 : 23). Proposition volontiers reprise par
certains ethnologues :
En tant que jeune ethnologue,... j'ai l'impression que
lorsqu'on commence travailler, on a effectivement des mthodes,
mais les mthodes de l'ethnologie classique. On se trouve terrible-
ment dpourvu face des demandes d'anthropologie applique. Je
ne crois pas que les mthodes de l'anthropologie classique soient
transposables telles quelles l'anthropologie applique. Sinon, on
est tout fait coinc avec le problme du temps (AMADES,
1992 : 95).
Pour rpondre leurs besoins d'anthropologie, les mdecins
laborent alors, certes en collaboration avec certains anthropolo-
gues, des mthodes d'enqute rapide. A propos d'une enqute ra-
lise dans le cadre d'une formation de personnels de sant, S. Tes-
sier (1990 : 42) crit :
Pour des raisons pratiques, l'exercice fut systmatis sous
forme d'enqute socio-anthropologique rapide. Deux jours de pr-
paration ont permis de formuler les objectifs et d'laborer les gui-
des d'entretien semi-structur que les participants utilisrent avec
les familles et les professionnels. Une journe fut consacre sur le
terrain aux entretiens avec les familles et les personnels de sant
en poste, en porte porte, avec plusieurs runions officielles ou
runions de quartiers ... La synthse de ces impressions, forcment
partielles et fragmentaires en si peu de temps, permit nanmoins
d'laborer d'autres objectifs ducationnels que les objectifs
classiques (27).
Il existe ainsi, pour des professionnels de sant dsireux de faire
une tude globale d'un contexte local particulier en peu de temps,
des mthodes d'valuation anthropologique rapide (rapid assess-
ment procedures), adaptes des pathologies particulires (mal-
nutrition, sida) (28). Le mdecin, muni d'une part de ses mtho-
des d'enqute anthropologique rapide adaptes ses besoins et qui
ont t labores pour tre mises en uvre par lui-mme, et d'autre
part de son savoir anthropologique naturel, a-t-il encore besoin
(27) Les dbats autour de la bonne mthode sont parfaitement criticables car,
comme le soulignait Cl. Pairault, une mthode ne se construit pas partir de recettes,
ou plus exactement ne s'applique pas partir de recettes; elle se construit partir
des objectifs prvus pour la recherche, et compte tenu des moyens donns pour cette
recherche (AMADES, 1992: 99).
(28) A propos des RAP (rapid assessment procedures), on pourra se reporter
un rcent article de A. Desclaux, Le "RAP" et les mthodes anthropologiques rapi-
des en sant publique , Cahiers sant, 2, 1992: 300-306.
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de collaborer avec les anthropologues ? Quoi de plus comprhen-
sible alors que les ethnologues ne se reconnaissent pas dans le dis-
cours qu'on leur adresse, comme le faisait remarquer Zemplni :
L'anthropologie mdicale applique travaille manifestement, y
compris en ethnopsychiatrie, avec des instruments "ethnologiques"
dans lesquels l'ethnologue classique ne se reconnat pas toujours
(AMADES, 1992: 17).
De l'ethnologue alibi l'application
de la recherche fondamentale
En 1980, A. Retel-Laurentin soulignait, parmi les difficults
la constitution d'une anthropologie mdicale franaise, le dialo-
gue insuffisant entre gens de spcialits diffrentes qui tient au fait
que chaque discipline introduit sa propre faon de considrer un
problme, si bien que la mise en commun se rvle artificielle ds
que l'on s'affronte des problmes concrets. Parfois, on ne s'aper-
oit que tardivement qu'on ne s'est pas compris et les difficults
imprvues se multiplient, d'o l'chec de l'entreprise (Retel-
Laurentin, 1983 : 127). Bien plus, les dispositions des disciplines
exprimentales (au rang desquelles on pourrait ranger la mdecine)
l'gard de l'anthropologie ne semblent pas avoir beaucoup chang
depuis une trentaine d'annes. En 1964, Lvi-Strauss crivait:
Notre crainte est qu'une fois de plus, les gards tmoigns aux
sciences sociales et humaines, la place flatteuse qui leur est faite
dans un programme d'ensemble, n'aient surtout valeur d'alibi
(Lvi-Strauss, 1973: 358). Tous ces propos semblent toujours
d'actualit.
Aujourd'hui, on peut toujours se demander si le succs d'estime
dont bnficie l'anthropologie auprs des milieux mdicaux recouvre
un intrt rel pour la discipline :
... On ne peut pas s'empcher de penser que l'allusion aux
sciences sociales est une sorte de litanie, dont on pourrait craindre
qu'elle traduise plus une certaine capacit des "bio-mdicaux"
utiliser le vocabulaire la mode qu'une relle prise de conscience
de ce que pourrait tre une approche diffrente de leurs propres
problmes (Brunet-Jailly, 1990: 4).
Les faits semblent donner raison Brunet-Jailly lorsqu'on cons-
tate que l'on fait figurer l'ethnologue la meilleure place, mais
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en prenant bien soin de ne pas prendre en considration ses pro-
pos. Il est par exemple tout fait remarquable que G. Foster, un
des grands noms de l'anthropologie mdicale amricaine, qui fut
troitement associ aux activits de l'OMS, rdige l'introduction
un ouvrage de cette institution sur la mdecine traditionnelle en
soulignant les multiples aspects recouverts par la notion de mala-
die dans les socits traditionnelles et en invitant adopter une
attitude trs prudente, voire critique, l'gard des tentatives d'int-
gration des gurisseurs traditionnels dans les programmes de soins
de sant primaires (1983), alors que la plupart des articles de ce
mme ouvrage traitent entre autres de tout l'intrt qu'il y aurait
utiliser les pratiques traditionnelles dans de tels programmes.
Les difficiles relations entre anthropologues et mdecins rsident-
elles dans la spcificit de leur discipline respective, ou dans le sen-
timent des seconds d'une attitude par trop critique des anthropo-
logues, qui exacerberait l'opposition anthropologie-analyse vs
mdecine-action, et ressortirait en fait au problme gnral de la
relation du mdecin la recherche scientifique. Les propos de
J. Benoist illustrent bien le dcalage qui existe entre les deux types
de professionnels :
Une grande part de la difficult de contact des anthropolo-
gues avec les mdecins tient ainsi ce que sans le savoir ils sont
en porte--faux avec la ralit de la mdecine qui est la fois une
connaissance et une action... C'est un problme grave, parce qu'il
peut aboutir de la part des mdecins une vritable agression envers
l'anthropologue... (AMADES, 1992: 117).
Comme les mdecins aiment eux-mmes le prciser, la mde-
cine n'est pas une science mais un art: N'oublions pas qu'un mde-
cin n'est pas un scientifique , rappelait J. Benoist (1989 b). Or, le
mdecin et la recherche ne font pas ncessairement bon mnage :
L'entre en mdecine de l'esprit de recherche est un phno-
mne massif, dont la signification dpasse de loin le passage du
paradigme mcaniste au paradigme probabiliste. C'est un phno-
mne mal admis par les mdecins eux-mmes, mal thoris, susci-
tant des rsistances inconscientes considrables. Il faut raliser que
le mdecin qui s'interroge sur la causalit de la mort est celui qui
la fois fait des statistiques de dcs sur ses propres patients, des-
cend de l'amphithtre pour assister ou mettre la main l'autop-
sie de leur cadavre, et dans la relation clinique a, avec eux, un rap-
port existentiel dont l'authenticit dpend en partie de la faon dont
ils sont capables l'un et l'autre de vivre avec la mort en face
(Fagot-Largeault, 1989: 10).
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218 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
Est-ce dire que les deux conceptions diffrentes de l'homme,
les anthropologies respectives des mdecins et des anthropologues,
sont inconciliables ?
Peut-tre est-ce trop vouloir chercher composer ou ngo-
cier avec l'utilitarisme culturaliste, qui caractrise souvent la
demande mdicale, que la msentente s'installe. Si certaines deman-
des ayant trait la recherche du vecteur culturel ont parfois quel-
que chose de caricatural, il existe galement des formulations aux-
quelles il convient d'tre attentif. Un nutritionniste dclarait que
les sciences sociales doivent aussi dfinir de manire moins anec-
dotique qu'elles ne le font habituellement, l'importance des fac-
teurs sociaux et des traditions qui peuvent limiter la russite de
programmes d'intervention (soulign par nous, Whitehead, cit
par Lemonnier, 1986 : 586). Par ailleurs, on peut entendre dans
la bouche d'infirmires que la demande de formation concerne
l'anthropologie gnrale et non seulement l'anthropologie mdicale
(AMADES, 1992: 127).
Alors, pour rpondre ces attentes, ne faut-il pas prcisment
que l'anthropologie parvienne se dmarquer d'une certaine ide
que le savoir mdical se fait de la discipline et qui procde d'une
dfinition rductrice de l'ethnologie. A cet gard, des travaux
rcents montrent une tendance des anthropologues vouloir se
dfaire de l'image du spcialiste exclusif de l'exotisme ou, ce qui
revient presque au mme concernant la France, des seules popu-
lations immigres. On peut citer, par exemple, les articles runis
dans une rcente livraison de la revue Ethnologie franaise (1992)
o il est question de l'identit dans un groupe d'anciens buveurs,
des rituels d'hygine Paris, de la vieillesse, de la contagion, etc.
Les choix de sujets de matrise de certains tudiants aujourd'hui
(les soins palliatifs, les greffes d'organe, le don du sang, etc.) (29)
sont galement rvlateurs de la ncessit et aussi de la pertinence
d'une analyse anthropologique qui n'est pas a priori exotisante .
Les travaux concernant les pays du Sud ne se limitent plus exclu-
sivement aux populations mais en viennent galement analyser
l'interaction entre les pratiques, l'organisation et les conceptions,
soit les reprsentations qui caractrisent les oprations menes dans
le domaine sanitaire (on peut citer, par exemple, les tudes sur
les systmes de sant, sur la recherche de facteurs de risque, sur
les choix des priorits de sant publique) (30).
(29) Il s'agit l d'tudiants du certificat d'anthropologie mdicale de l'universit
Paris X-Nanterre, parmi lesquels se trouvent quelques infirmires et mdecins.
(30) En guise d'illustration pour ce type de recherches, on pourra se reporter au
numro spcial Anthropologies et sant publique , Cahiers des sciences humaines,
28 (1), 1992.
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ANTHROPOLOGIE MDICALE APPLIQUE 219
Or, c'est peut-tre sur des sujets qui ne sont pas traditionnel-
lement du ressort de l'anthropologie, mais qui sont abords dans
une perspective anthropologique que les anthropologues dfinissent
eux-mmes en se fondant sur les acquis de la discipline, que
l'apport de ces derniers seraient le plus utile au savoir mdical.
Citons, titre d'exemple, les rflexions de A. Zemplni suggres
par les dbats d'un colloque sur Don de gamte et gntique
mdicale : il s'interrogeait sur le problme de la constitution
de l'identit d'un individu dont la naissance est due une insmi-
nation artificielle et se demandait, propos des efforts des gn-
ticiens pour liminer tout risque de maladies en classant les indi-
vidus en personnes risque identifi, risque probable et ris-
que non dtect, si un des rles possibles de l'anthropologue ne
serait pas ici de faire prendre conscience au mdecin gnticien
de la fonction immmoriale des maladies dites hrditaires dans
la constitution mme des liens de filiation (AMADES, 1992 : 20).
Les avances de la recherche anthropologique dans ses aspects les
plus fondamentaux ne sont-elles pas aussi parfois les plus suscep-
tibles d'tre entendus par les professionnels de la sant?
F. Hritier-Aug dclarait :
Tout rcemment, je devais parler au Congrs d'thique mdi-
cale des attitudes des socits traditionnelles devant les pidmies.
D'aprs les ractions du public, il est certain qu'une partie au moins
des auditeurs s'est rendu compte que nous fonctionnons, qu'eux-
mmes fonctionnent, avec un systme de reprsentations qui dif-
fre peu de celui qu'on trouve dans les socits traditionnelles, sous-
jacent leur comprhension rationnelle du fait pidmique, et qu'il
faut tenir compte de ces reprsentations, notamment dans les actions
de prvention pour la sant (Hritier-Aug, 1991 : 69).
Ds lors, plutt qu'une anthropologie mdicale applique, ne
convient-il pas, pour le plus grand bnfice de tous, de favoriser
une anthropologie fondamentale travaillant sur des sujets ayant trait
la pratique et au savoir mdical. De toute manire, nombre
d'expriences prouvent que des recherches fondamentales finissent
par tre utilises. Ainsi, voquant un tout autre domaine que celui
de l'anthropologie mdicale (celui des tudes urbaines), Chombart
de Lauwe crivait :
Pendant que des travaux nouveaux sont entrepris, dont les
rsultats seront utilisables dans cinq ans, ceux des travaux plus
anciens commencent tre rentables pour la recherche applique.
D'autre part, les tudes entreprises donnent parfois des rsultats
beaucoup plus rapides qu'on ne le pense. Malheureusement, le
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mrite n'en est pas toujours attribu aux chercheurs, ce qui fausse
le problme. Un exemple amusant nous a t donn par un service
public pour lequel nous avions effectu une recherche applique.
Lorsque nous avons rendu compte du travail, une des personnes
prsentes nous fit peu prs la remarque suivante: HSur tel et
tel point vous nous apportez quelque chose de nouveau. Mais pour
la partie de l'tude que j'ai devant les yeux, vous utilisez une
mthode que nous pratiquons depuis trois ou quatre ans dj. Ce
n'est pas la peine de faire appel une quipe de recherche pour
cela". Il y eut un sourire dans l'assistance et la rplique fut don-
ne par un des participants qui connaissait bien notre travail. Il
s'agissait en fait d'une mthode mise au point par nous quelques
annes plus tt, en recherche fondamentale, sans avoir song aux
applications pratiques qu'elle aurait (Chombart de Lauwe, 1965 :
105).
Est-ce dire que la recherche fondamentale devient applique
une fois qu'elle est entre dans les murs , et que l'on ne se
proccupe plus d'attribuer une paternit tels types d'analyse ou
de mthode que l'on utilise couramment? La question mrite d'tre
pose y compris dans le domaine des actions de dveloppement
sanitaire. Prenons l'exemple de la notion de leaders d'opinion ,
notion essentielle pour la mise en place de programmes d'infor-
mation, ducation, communication (IEC) pour la sant. Le leader
d'opinion est celui qui occupe une place centrale dans un rseau
d'interconnaissances, parfois informel, et qui est susceptible de
jouer le rle le plus efficace pour relayer une information sani-
taire. Le choix du leader d'opinion est alors dterminant pour que
le message atteigne le plus grand nombre d'individus possible. Ce
type de rflexion qui sous-tend les programmes d'IEC n'est-elle
pas en fait directement issue de l'analyse sociologique en termes
de rseaux qui a t inaugure par Barnes (1954) il y a qua-
rante ans? L'anthropologie mdicale applique n'est peut-tre alors
qu'un deuxime moment de l'anthropologie fondamentale prenant,
entre autres, pour sujets de recherche des faits de maladie.
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Anthropologie et recherche biomdicale
De quoi parle donc l'anthropologie mdicale?
par A. Hubert
Chez les anthropologues franais, il existe des appellations
varies et qui souvent se recoupent, pour toute approche anthro-
pologique traitant du corps, de ses fonctions et dysfonctions, et
des dimensions culturelles et sociales de la maladie. Anthropolo-
gie de la maladie, anthropologie de la sant, ethnomdecine, eth-
nopsychiatrie, anthropologie mdicale, et j'en passe, ont des dfi-
nitions qui semblent se recouvrir en partie et varient selon les coles
ou les individus qui les utilisent. Notre propos n'est pas ici d'en
faire une tude critique ou dtaille. Nous avons choisi de main-
tenir l'expression anthropologie mdicale, dans le sens que lui don-
nent nos collgues anglo-saxons, qui l'ont invente (1) et qui recou-
vre le vaste champ des reprsentations et des ralits physiologi-
ques du corps, dans son environnement naturel, culturel et social.
Il s'agit donc d'un regard anthropologique spcifique un
cadre, au demeurant toujours un peu flou, qui dlimiterait tout
ce qui a trait aux ides et aux faits lis au bon et mauvais fonc-
tionnement des corps des individus composant un groupe spcifi-
que, une socit, ou une culture; il s'agirait encore d'envisager
les notions de sant ,et de maladie comme supports utiles
des grilles de lecture de la socit (2). La premire remarque qui
vient l'esprit est que ce sujet d'tude, mme mal dfini, parat
applicable , presque par dfinition, dans la mesure o il s'agit
(1) D. Landy, Public Health and Preventive Medicine, ch. VII, pp. 129-154, in
Culture, Disease and Healig studies, in medical anthropology, MacMillan, New York
et Londres, 1977.
(2) M. Aug et C. Herzlich (d.), Le sens du mal. Anthropologie, histoire, socio-
logie de la maladie, ditions des Archives contemporaines, Paris, 1984.
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222 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
de l'homme en tant que crature sociale dans un contexte de recher-
che biomdicale et de sant publique qui a pour vocation d'appor-
ter connaissance et bien-tre cette mme crature, dote d'attri-
buts biologiques autant que culturels. Or, les choses sont loin d'tre
aussi simples, en France du moins.
L'application de l'anthropologie mdicale la dcouverte de solu-
tions des problmes de recherche biologique, clinique, pidmio-
logique ou de sant publique est encore embryonnaire en France.
Il y a au moins cinquante ans qu'une telle pratique existe, institu-
tionnellement, aux tats-Unis et en Grande-Bretagne. Ds les annes
1940, le gouvernement amricain, durant les annes de guerre, et
travers le prestigieux National Research Council, avait demand
une anthropologue clbre, Margaret Mead, de dcrypter les com-
portements alimentaires de ses compatriotes, afin de mettre en place
des politiques de sant publique efficaces ou plus conomiques en
ces priodes de pnurie, et faire en sorte qu'en cas de besoin les
Amricains acceptent de manger des aliments certes nergtiques mais
combien dgotants pour eux, comme les tripes et abats, pour
n'en citer que quelques-uns (3). Les instances de sant publique
anglo-saxonnes se sont tournes naturellement vers les anthropolo-
gues et les sociologues pour demander des expertises, voire des
recommandations. Cela tait institutionnellement possible par la cra-
tion de ces cellules appeles de mdecine communautaire en
Grande-Bretagne ou ailleurs dans le Commonwealth. Il s'agit d'qui-
pes de sant publique locales, pluridisciplinaires et comprenant ga-
lement des membres du public c'est--dire de la communaut.
L'aspect culturel et social des faits de sant y furent, ds le
dpart, implicitement reconnus (4). Rien de comparable en France
o le monde mdical est demeur extrmement ferm et le domaine
de la sant publique cantonn tout au plus au contrle de qualit
des eaux et des aliments, le plus souvent aux mains de toxicologues,
dans la vieille ligne des hyginistes du XIXe sicle. Les mdecins
franais semblent souvent se comporter comme les propritaires
exclusifs de tout sujet ayant trait au corps. Aucune participation
des citoyens, aucune pluridisciplinarit pour trouver des solutions
des problmes de sant et de maladie de plus en plus complexes.
L'appel des sociologues et psychologues en sant publique est
rcent, quant la demande d'expertise anthropologique, avec sa sp-
cificit du terrain, d'observation fine, qualitative, elle est presque
(3) Margaret Mead, coordinator of the Committee on Food Habits of the Natio-
nal Research Council, NCR, 1945 : Identifying the impact of ethnicity, family com-
position, social pressure and similar factors on dietary choices.
(4) D. Landy (ed.) et R.W. Lieban, The field of medical anthropology ,
pp. 13-30 ; R. Dubos, Determinants of health and disease , pp. 31-41.
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inexistante. Nous aborderons ici de rares cas o elle a pu se dve-
lopper.
Il ne faut pas ncessairement en dduire que les Franais sont
plus ferms que les autres Europens. Mais le cloisonnement des
disciplines, que ce soit au sein de l'universit ou des organismes de
recherche, fut une ralit incontournable, et ce modle semble res-
ter dominant, en dpit du discours officiel et de la mise en place
de nouvelles politiques de recherche. Dans ces conditions, il n'tait
pas pensable que le domaine biomdical accepte ou mme songe
demander la collaboration des sciences humaines et sociales, en par-
ticulier de l'anthropologie, ft-ce pour des problmes touchant le
domaine exotique des pays en voie de dveloppement. Mme
si, pendant des annes, l'anthropologie franaise a privilgi le
regard loign , son exotisme ne l'a pas rendue plus appli-
cable de par la conception mme de ses acteurs qui ne pouvaient
considrer sans droger le fait d'appliquer leur savoir des fins uti-
les ou la demande d'autres disciplines, qui, il est vrai, n'tait
que rarement exprime. Il fallait que la puret de la recherche
demeure, et l'expression de recherche applique , si toutefois elle
a un sens, tait synonyme de mdiocrit, de recherche de second
ordre, et en tout cas comme manquant totalement de distinction
intellectuelle. Il suffit pour s'en rendre compte, de consulter les com-
mentaires mentionns sur quelques rapports de dossiers de candi-
dature ou d'valuation dans des organismes de recherche. Rien
d'tonnant alors que l'anthropologie mdicale en France soit un sujet
de recherche relativement rcent et que son application soit un ph-
nomne tout juste dbutant, et qu'il n'y ait pas d'accord sur le fait
qu'il s'agisse rellement d'une discipline particulire.
Comment se dfinit l'application de l'anthropologie mdicale ?
Il y a application s'il y a ncessit d'une expertise anthropologi-
que, exigeant l'implication d'un chercheur dans un programme dont
les buts sont la soiution d'un problme li la sant d'individus
ou de populations. On pourrait d'ailleurs tout aussi bien parler
d'interdisciplinarit: en effet, il y a dans ce concept l'ide d'une
application rciproque de diverses disciplines dans le but de trou-
ver une solution ou une explication un problme complexe.
De mme, si un chercheur est personnellement impliqu dans des
rflexions politiques ou thiques, en tant qu'anthropologue, il
applique sa discipline une rflexion commune qui exige l'apport
de points de vue diffrents. tre anthropologue au Comit d'thi-
que ou au Conseil national du sida, peut tre considr comme une
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application de la discipline, dans la mesure o la rflexion de ce
chercheur contribue la prise d'une dcision ou la dfinition d'un
programme. Autrement dit, toute rflexion ou recherche qui ne se
fait pas dans une bulle c'est--dire de manire compltement
dconnecte, aurait ds le dpart un aspect appliqu .
Les champs d'application se situent autour de quatre grands axes
la recherche fondamentale dans le domaine biomdical,
la pratique clinique, physiologique et psychologique,
la sant publique dans toutes ses dimensions,
la formation de personnel.
La recherche fondamentale biomdicale
Les possibilits d'application de l'anthropologie y sont nombreu-
ses. En douze annes de recherches menes travers ce vaste
domaine, un des auteurs a travaill avec des pidmiologistes, des
biochimistes, des nutritionnistes, des virologues et des biologistes
molculaires. Un rsum de la manire dont se sont effectues ces
recherches illustre bien les faons dont s'enclenche l'application de
l'anthropologie dans diverses branches du domaine biomdical.
- A titre d'exemple: le cancer du rhino-pharynx et l'anthropologie
Au dpart, un problme sur lequel buttent des quipes de viro-
logues et cancrologues travaillant sur le cancer du rhino-pharynx.
Il s'agit d'une tumeur de l'arrire-gorge extrmement frquente chez
les Chinois du Sud, les Maghrbins et les Eskimos et pratiquement
inconnue dans les pays occidentaux. On sait que les migrants de
ces divers pays s'installant en Occident gardent le risque de dve-
lopper la tumeur pendant deux gnrations, et le perdent lorsqu'ils
se sont fondus dans la population du pays hte, autrement dit
lorsqu'ils en ont adopt les modes de vie. On sait aussi que ce can-
cer est li la prsence du virus d'Epstein-Barr. Mais ce virus est
prsent partout dans le monde, et seul, il ne peut expliquer la rpar-
tition de ce cancer. On suspecte un facteur gntique, mais cela
ne suffit pas non plus expliquer la rpartition. Reste la prsence
d'un ou de plusieurs facteurs dits environnementaux , lis sans
doute des manires de s'alimenter, de se soigner, de vivre, dpen-
dant donc de ce que l'on pourrait dsigner sous le terme de fac-
teurs culturels. Des pidmiologistes viennent la rescousse des viro-
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logues, et font plusieurs tudes dites cas/tmoins , au cours des-
quelles ils comparent dans une mme population des individus mala-
des et des individus sains (c'est--dire non atteints de ce can-
cer), afin de trouver les facteurs qui les diffrencient, et qui seraient
des facteurs favorisants ou associs la tumeur. Les rsultats
de ces enqutes lourdes et coteuses, ralises Hong Kong et
Singapour sur des communauts chinoises, sont dcevants. Trop de
paramtres dfinissant des modes de vie empchent d'avoir des
hypothses claires : ainsi un des facteurs de risque ressortant des
enqutes est tre Chinois ! La solution est de se tourner vers
des spcialistes qui ont tudi la culture de ces populations ris-
que et de faire appel l'anthropologie. Nous verrons plus loin
comment s'est formule la demande, et comment elle tait comprise,
travers des individus pratiquant des disciplines extrmement dif-
frentes et n'ayant qu'une trs vague ide de ce que faisait l'autre.
Un virologue, spcialiste des cancers associs des virus, se
trouve donc dans une impasse mthodologique et scientifique ;
ayant appris par hasard au cours d'une confrence l'existence et
la nature d'une discipline appele anthropologie , il demande
une anthropologue de rflchir au problme de la curieuse dis-
tribution du cancer du rhino-pharynx. Pourquoi trois populations
sont-elles touches davantage que le reste du monde? L'anthro-
pologue qui sait peine et trs vaguement ce qu'est un virus, repre-
nant sa faon la dfinition des facteurs environnementaux
des pidmiologistes, les peroit comme des faits ethnographiques,
anthropologiques, lis au quotidien des groupes d'individus com-
posant ces fameux groupes risque . Partant de ce principe,
elle propose au virologue spcialiste des cancers de faire une tude
sur l'alimentation et les mdecines traditionnelles des trois popu-
lations dites risque pour la tumeur, car de tous les vne-
ments du quotidien, ce sont ceux-l qui touchent le plus intime-
ment le o r p ~ Elle propose ensuite d'en faire une tude compa-
rative, afin de voir quels pourraient tre des facteurs compara-
bles, ces derniers, communs aux trois populations, ayant des
chances d'avoir un certain lien avec le fait que ces gens dvelop-
pent ce cancer. Le virologue-cancrologue est vivement intress. Il
n'est pas pour lui dplaire que l'anthropologue ait adopt une dmar-
che mthodologique diamtralement inverse de celle des pidmio-
logistes qui ne sont pas parvenus lui fournir une rponse, voire
une hypothse satisfaisante. Au lieu de voir privilgier ce qui fait
la diffrence entre les bien-portants et les malades, il s'agit de recher-
cher ce qu'il y a de commun entre tous les malades de toutes les
populations diffrentes atteintes par cette tumeur. Il s'agit donc pour
l'anthropologue de faire trois terrains diffrents, sur un sujet
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particulier, en l'occurrence l'alimentation et la mdecine familiale,
tant entendu que celle-ci conduit les individus ingrer rgulire-
ment au cours de leur vie certains types de prparations mdicinales.
La premire tape implique une longue explication l'quipe
mdicale (qui comprend le cancrologue, une pidmiologiste et
une biochimiste) de ce qu'est le terrain, et du temps ncessaire pour
aboutir un rsultat, c'est--dire plusieurs mois pour chaque ter-
rain. Le virologue tombe des nues. Il pensait qu'en une quinzaine
de jours et un bon questionnaire tout serait rgl. Car pour le viro-
logue, le terrain consiste aller travailler dans divers laboratoires
de campagne ou de ville, dans des pays plus ou moins exotiques,
avec des collgues locaux, le tout se faisant en anglais, langue scien-
tifique incontournable. Il finit par concevoir cette ide de terrain
anthropologique comme une plonge sans scaphandre dans un
milieu totalement diffrent, ou le flair ou l'intuition
du chercheur lui fera dcouvrir, en un trait de gnie, l'hypothse
manquante. Il compare cette approche celle du clbre Dennis
Burkitt, mdecin en Afrique de l'Est qui, avec du bon sens, une
certaine ide de la logique et une carte de gographie, dcouvrit
la rpartition bizarre d'un cancer de l'enfant, le lymphme de Bur-
kitt. Il n'tait pas pidmiologiste, n'avait aucune notion de bio-
statistique, mais son flair lui avait permis de faire une dcou-
verte. L'anthropologue avait aprs tout des chances de pouvoir faire
pareil. On peut se demander ce point du rcit pourquoi la dmar-
che anthropologique s'impose plutt que le regard de n'importe
quel observateur. On peut, sans se tromper, penser que diverses
dimensions de la formation anthropologique (tude des langues,
intriotisation des catgories culturelles, pratique de terrain) assu-
rent des capacits d'observation particulires de faits passant gn-
ralement inaperus de l'esprit le mieux dispos cet gard. Mais
une attitude courante chez la plupart des biomdicaux vis--vis de
l'anthropologie est de dire que c'est en quelque sorte une disci-
pline qui s'acquiert par osmose ! S'tant appropri le corps
humain, les faits sociaux qui l'entourent devraient tre lisibles
sans problme pour cette catgorie de spcialistes pour peu qu'ils
s'immergent dans la couleur locale!
Autre difficult de la premire tape : l'hostilit, peine cache
des pidmiologistes biostatisticiens qui pensent que le type de don-
nes obtenues au cours d'un tel terrain, essentiellement qualitati-
ves, ne serviront rien et ne seront en aucun cas reprsentati-
ves . Il soulignent l'importance de travailler sur un chantillon
reprsentatif. C'est quoi? se demande l'anthropologue. Une
famille choisie sur chaque kilomtre carr du pays? Un village
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entier ? Combien de personnes ? Pourquoi des personnes plutt
que des maisonnes ?
Et que rpondre la question d'une pidmiologiste connue
qui demande : Alors, vos tmoins, vous allez les choisir com-
ment ? Quels tmoins ? et de quoi ? Il Ya ce stade un malen-
tendu total entre pidmiologistes et anthropologues. Les premiers
s'accrochent leurs critres scientifiques sans admettre qu'il peut
y en avoir d'autres pour d'autres chercheurs de terrain. Ils se sen-
tent en concurrence et nient l'anthropologue sa capacit faire
autrement une recherche sur une population. Ils n'intgrent pas
bien la notion que des groupes humains sont autre chose qu'un
agrgat de sujets , et que les facteurs culturels , plus diffi-
cilement dfinissables que des paramtres biologiques peuvent tre
importants. Une pidmiologiste de l'INSERM, forme par le cl-
bre Dr Schwarz, me dit mme une fois que tous ces aspects socio-
culturels pouvaient tre classs, puis limins au besoin, par de
simples formules mathmatiques. L'anthropologue donc, assure
de l'appui du virologue, directeur de l'quipe, part faire ses tu-
des de terrain. Pour satisfaire un minimum les biostatisticiens, elle
va travailler partir d'un chiffre incontournable en biostatistique
l'poque, le 30. Trente familles dans chaque population haut
risque, la moiti avec des cas de cancer du rhino-pharynx si pos-
sible. Pourquoi ce chiffre? De nombreux statisticiens savent bien
qu'on peut faire des projections ou calculs fiables avec moins,
d'autres pensent qu'il s'agit l du minimum possible. On peut se
demander s'il ne s'agit pas d'un chiffre magique , garantissant
de manire quelque peu arbitraire la solidit de la base mathma-
tique d'un raisonnement. Quoi qu'il en soit, l'anthropologue
accepte ces contraintes statistiques, qui ne sont pas rellement
gnantes pour la ralisation de l'tude de terrain.
Le terrain, que ,ce soit en Tunisie, en Chine ou au Gronland,
demande un premier contact troit avec des quipes mdicales loca-
les, puisqu'il "faut retrouver des familles ayant des cas de ce can-
cer. C'est alors que se dessine une grande diffrence avec un ter-
rain plus classique . Le fait de travailler sur un sujet qui peut
se dfinir d'abord comme mdical , ouvre immdiatement les
portes officielles. La plupart du temps, autorisations et offres d'aide
pleuvent de tous cts si le sujet ne porte pas controverse (sida
par exemple). Aucune difficult pour consulter les dossiers de mala-
des traits pour cette tumeur. En mme temps, une curiosit se
manifeste pour ce chercheur en sciences sociales qu'on persistera,
tout au long des annes de l'tude, considrer comme mdecin,
tant donn qu'il travaille sur des sujets qui paraissent relever uni-
quement du domaine biomdical.
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La moisson de donnes rapportes satisfait le virologue et son
quipe. Des schmas alimentaires spcifiques de ces populations
commencent se dessiner. L'anthropologue a eu soin de rappor-
ter de ses terrains de nombreux spcimens alimentaires, de tout
ce qui fait la nourriture courante de ces populations, y compris
des aliments de sevrage et des remdes familiaux. Ce genre de col-
lecte ne va pas sans quelques difficults car les conditions mat-
rielles sont un peu contraignantes : il faut que tout soit congel
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pour le transport et la conservation. Une rflexion sur
les facteurs alimentaires qui semblent comparables pour les trois
groupes fait slectionner des types d'aliments de conservation tra-
ditionnelle, schs, sals ou ferments. Les donnes anthropologi-
ques montrent qu'ils sont consomms trs frquemment depuis le
sevrage.
Entre en scne des biochimistes : ils vont analyser tout cela
pour y chercher des substances cancrignes ou autres qui pour-
raient expliquer que les gens ayant ce type d'alimentation prsen-
tent un risque lev de dvelopper ce cancer. C'est la premire fois
qu'ils ont un anthropologue sous la main, et ils en sont ravis. En
effet, il leur faut souvent avoir des explications sur la prpara-
tion des aliments, impossibles obtenir dans des spcimens rcol-
ts lors d'enqutes non anthropologiques. Les questions pleuvent:
comment fait-on cuire le poisson sal? Quand le mange-t-on cru ?
Combien de temps marinent les lgumes dans la saumure ? Change-
t-on la saumure souvent ? Ces aliments se mangent avec quoi ?
Qu'est-ce qui constitue le repas? Quelle est la combinaison des
aliments? La collaboration entre la biochimiste et l'anthropolo-
gue sera troite et l'tude durera deux annes d'changes constants
d'information et de rflexion commune sur les possibilits de types
de repas risque . Il s'agit en fin de compte de rflexions sur
la cuisine et des consquences biochimiques du traitement de cer-
tains aliments, ce qui n'est pas sans intresser un anthropologue
de l'alimentation!
Un peu le hasard, un peu le bons sens permettent l'obtention
de rsultats intressants. Le virologue maintient qu'il s'agit du
flair de l'anthropologie pour ces choses, l'anthropologue pr-
frerait qu'on se rfre davantage sa professionalit qu' son
intuition fminine , mais le pli est pris et se maintiendra tout
au long des annes.
On sait donc que des poissons sals, des viandes sches et des
lgumes en saumure de Chine, des poissons schs et faisands,
du phoque sch du Gronland, de la viande sche et des lgu-
mes en saumure, des mlanges d'pices de Tunisie contiennent tous
des substances cancrignes, appeles nitrosamines volatiles, ainsi
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qu'une substance mystrieuse, qui ractive le virus d'Epstein-Barr,
toujours prsent dans les tumeurs du rhino-pharynx. Bien sr, ces
rsultats tels quels ne signifient rien, dit-on l'anthropologue. Il
faut en faire la preuve par neuf, autrement dit, il faut aller revoir
les pidmiologistes. Eux seuls, avec leurs mthodes statistiques,
pourront dire si des individus qui ont ce type d'alimentation sont
risque pour ce cancer.
Les pidmiologistes qui ne voulaient rien savoir au dbut de
l'enqute font volte-face. Ils ont pris connaissance des donnes rap-
portes du terrain, et des rsultats des analyses biochimiques. Ils
ont constat comment, avec ce type de matriel, on pouvait affi-
ner les hypothses de recherche, et ils ont tout de suite compris
qu'avec l'aide de l'anthropologue, ils arriveraient construire un
questionnaire efficace, bien compris par les populations qu'on allait
questionner. Ils vont entreprendre des enqutes cas/tmoins, c'est-
-dire sur des malades et des bien-portants, en l'occurrence un
malade pour deux tmoins, afin de voir si les malades ont t plus
exposs que les autres aux aliments et substances incrimins par
les biochimistes. Les relations deviennent amicales et le resteront,
l'anthropologue arrive mme convaincre l'quipe de biostatistique
d'interviewer comme ils disent, les cas et les tmoins au
sein de leur famille, afin d'obtenir un maximum de donnes fiables.
La construction du questionnaire est un nouvel apprentissage
pour l'anthropologue. Elle veut trop de questions, trop de dtails,
et c'est en se rendant compte de la difficult d'une analyse bio-
statistique qu'elle apprend faire un nouvel effort de synthse,
de reformulation d'ides, demeures un peu vagues, ou peu com-
prhensibles pour des chercheurs d'une autre discipline.
Les rsultats de deux enqutes cas/tmoins en Tunisie et en
Chine, confirment dans l'ensemble les premires hypothses ali-
mentaires. La comprhension entre l'anthropologue et l'pidmio-
logiste est dsormais excellente: chacun sait comment l'autre tra-
vaille, connat ses mthodes et ses limites et comme ils s'enten-
dent bien, on peut dire qu'il y a eu rellement la cration d'une
quipe vritablement pluridisciplinaire. Application reconnue et rus-
sie donc dans ce cas, puis qu'elle dbouche sur ce qui semble pou-
voir tre considr des diffrents cts, comme une avance scien-
tifique en recherche biomdicale. Pour les virologues et biologis-
tes molculaires, qui sont dj plus loin du terrain, et qui ne
dmordent pas de leur thorie du flair , de l'intuition et
de l'immersion dans un milieu inconnu pour expliquer l'apport
de l'anthropologie ce type d'tude, l'ide d'application est un
peu plus floue, dans la mesure o ils ne semblent pas considrer
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l'anthropologie comme une discipline ayant des rgles et une mtho-
dologie particulire. Cela peut se discuter. Peut-tre en est-il ainsi
du fait que chez eux aussi l'ide d'application n'est pas ncessai-
rement prsente tout coup dans leur champ de recherche (5).
Problmes de collaboration
La difficult majeure pour l'anthropologue, qui veut travailler
avec des chercheurs de sciences de la vie, est celle de la commu-
nication. Des disciplines aussi diffrentes, aussi opposes ne sont
certes pas faites pour s'entendre spontanment. Le biologiste tra-
vaille sur l'homme , un sujet , individu isol, ferm, sans
liens (sauf gntiques) : il s'agit d'un organisme . L'anthropo-
logue dfinit l'individu en fonction du groupe auquel il appartient.
Comment les deux protagonistes vont-ils pouvoir s'entendre sur
un sujet d'tude? Le biologiste sait vaguement qu'il y a des fac-
teurs lis au mode de vie qui importent dans le dveloppement
de certaines pathologies. Mais il a du mal remettre ce type de
facteur dans un contexte social, conomique, culturel, beaucoup
plus complexe que ce qu'il pouvait imaginer au dpart. L'anthro-
pologue, par ailleurs, n'a souvent pas de notions minimales de bio-
logie, et a du mal comprendre la mcanique molculaire qui
proccupe son collgue chercheur. De plus, les deux disciplines ont
chacune un jargon spcifique hermtique aux non-spcialistes. Par
exemple, au dbut de la collaboration de l'un des auteurs avec
des biologistes, ils comprenaient le terme culture , comme con-
naissance littraire et artistique plus ou moins approfondie . Par
ailleurs, l'anthropologue tendait confondre un facteur corrl
avec une pathologie et un facteur causal .
Le lien de communication entre les deux approches demande
un ajustement, et il est intressant de noter que c'est l'anthropo-
logue, de par sa formation, qui fournit l'effort. On nous ensei-
gn en effet apprendre la langue de l'autre , essayer de le
comprendre par l'observation et l'change. C'est ce qui se passe
avec les biologistes et mdecins. L'anthropologue commence par
traiter avec eux comme il traiterait avec n'importe quel groupe
tudier. C'est lui qui apprend la langue , et s'insre mtapho-
riquement dans la culture de l'autre. Autrement dit, comme
pralable l'application de l'anthropologie dans le domaine bio-
mdical, il y a une anthropologisation du partenaire, ce qui
veut dire que l'application se fait en deux temps: observation et
(5) Annie Hubert et Guy de Th, Modes de vie et concers, Robert Laffont, Paris, 1989.
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connaissance du groupe biomdical, avant la ralisation d'tudes
ou de programmes communs.
Les cas de mdecins anthropologues ayant fait une dmarche
inverse sont extrmement rares et se sont le plus souvent solds
par l'absorption de ces mdecins dans l'anthropologie.
Clinique et anthropologie : un exemple
Sur le terrain, en Tunisie, l'anthropologue a tent deux ou trois
fois d'intervenir auprs de cliniciens locaux, chargs de soigner des
malades atteints d'une tumeur du rhino-pharynx. Non point pour
mettre en question le traitement, mais uniquement sur la manire
dont il tait prfrable de communiquer et d'expliquer la fois
au malade et sa famille ce qui tait en train de se passer. En
effet, les mdecins se plaignaient amrement de la perte de vue
de nombreux patients, qui ne venaient pas se faire suivre rguli-
rement. Magr les explications sur les conditions de vie, les repr-
sentations particulires de la maladie, l'angoisse de ces familles,
les cliniciens ne pouvaient entendre ce discours. Pour eux, ces
patients taient des ruraux ignares, incapables de comprendre quoi
que ce soit, qui il fallait ordonner de venir et revenir dates
fixes. Seules l'ignorance et la rusticit expliquaient les dfections,
qui, bien entendu, taient suivies d'une mort plus ou moins pr-
mature du malade. Il est extrmement difficile un anthropolo-
gue d'intervenir dans le domaine clinique sans que les mdecins
ne se sentent privs de leurs prrogatives.
L'application la sant publique
On pourrait fort bien imaginer que l'tude dcrite ci-dessus,
ayant pass de la v i r o l o ~ la biochime et l'pidmiologie, se
prolonge dans le domaine de la sant publique. Des campagnes
de prvention pourraient tre envisages, de manire ce que les
gens prparent leurs aliments sans qu'il s'y dveloppe des subs-
tances cancrignes ou des ractivants du virus. On ne doit pas
msestimer les difficults diverses que prsente un pilotage de
conduites aussi intimes que celles prsidant l'alimentation pour
contribuer un changement de comportement. Si aucune campa-
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gne de prvention n'a pu tre mise sur pied, ce n'est pas du fait
de ces difficults, ni du fait de l'anthropologie ou des quipes de
recherche, mais du fait des politiques gouvernementales des pays
concerns, pour qui ce cancer n'est pas une priorit, l'exception
de la Chine, qui, elle, a mis sur une dtection prcoce de la tumeur,
en raison de traditions fort anciennes de mdecine prventive.
Or, l'anthropologie aurait un rle important jouer dans le
domaine de la sant publique. Il semble en effet inefficace, voire dan-
gereux, de le laisser aux seules mains des scientifiques se dcrivant
comme durs . Car la biomdecine comprend trois grandes ten-
dances, pour l'instant inbranlables: une concentration sur la clini-
que et les soins plutt que sur la prvention des maladies. Ceci est
parfaitement traduit dans notre propre systme de scurit sociale,
et est la cause de ses gros problmes financiers ; une concentration
sur l'individu comme unit d'analyse plutt que sur des groupes
humains dans un contexte ; enfin, une prfrence pour des modles
causaux (biologiques) unifactoriels, plutt que pour des modles cau-
saux plurifactoriels ou environnementaux (6). Dans la culture occi-
dentale contemporaine, par dfinition, le mdecin est destin gu-
rir, soigner une sorte d' Homo sapiens moyen qui couvrirait la pla-
nte, sujet dfini par son propre corps, univers ferm et comparable
tous les autres, et pour lequel l'ide de contexte, voire d'environ-
nement n'existe pas. Cela ne peut s'acorder avec la notion de sant
publique, qui elle, par dfinition, se rfre des grands ensembles
de population dont il faut maintenir les conditions de sant.
Il est vrai que des craquements se font entendre dans le
domaine biomdical, et que ces dernires annes s'est dveloppe
chez certains mdecins et biologistes l'ide d'une mdecine com-
munautaire, plus proche de celles des Anglo-Saxons et de ce qu'ils
appellent la recherche en prvention .
Ce sont des domaines o l'anthropologie pourrait jouer un rle
majeur. Pour mettre en place toute campagne de sant publique,
il faut savoir comment le public voit sa sant, ou sa maladie.
En tmoignent aujourd'hui des enqutes comme celles sur la sexua-
lit des Franais, pour la mise en place de campagnes de prven-
tion du sida. C'est ce type d'enqute que l'on appelle recherche
en prvention . Un des auteurs a t sollicit par un centre de
prvention des cancers, pour mieux connatre ce que les gens pen-
saient de leur alimentation et de leur sant ; cette enqute a men
des campagnes d'ducation nutrionnelle dans les coles, les com-
munes urbaines et rurales de la rgion. L'anthropologue a parti-
(6) N. Paneth, Power and patronage in medieal researeh , in Medical Anthropo-
logy Quaterly, juin 1992, pp. 147-148 ; L.J. Priee, Ruminations of a medieal anthro-
pologist on NIH founding , in Medical Anthopology Quaterly, juin 1992, pp. 128-147.
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clpe la rdaction de manuels, donn des confrences dans des
clubs de sant, anim des groupes de discussion sur alimentation
et sant, et de ce fait particip des campagnes de sant publi-
que rgionales. Cela s'est fait sans heurt, la demande pour l'anth-
ropologie tant venue d'un minent clinicien soucieux de faire pas-
ser un message de prvention sans traumatiser ou terroriser le
public. Dans ,ce cas particulier, l'anthropologue a t vu la fois
comme un pourvoyeur d'information d'ordre culturel et comme
communicateur, sorte d'interprte entre le groupe voulant mettre
en place une action prventive et le public vis.
La formation de personnel mdical et paramdical
Il Y a six ou sept ans, une demande particulire pour l'anthro-
pologie s'est manifeste au sein d'un secteur de l'enseignement
mdical en sant publique vers les pays en voie de dveloppement,
et au sein de certaines ONG .comme MSF ou Mdecins du monde.
On a demand des anthropologues de participer des enseigne-
ments de DEA ou des sances de formation (par exemple, de
nutritionnistes partant sur le terrain pour MSF) afin de sensibili-
ser le personnel mdical ou paramdical se rendant dans des pays
en voie de dveloppement, aux populations locales, leurs cultu-
res, leurs croyances, particulirement sur la sant et la maladie.
Dans un DEA tal sur six mois, l'anthropologue intervenait envi-
ron quatre ou six heures en tout.
Il est difficile d'valuer l'impact, ou le peu d'impact d'une telle
sensibilisation . Ce qui demeure intressant, c'est que les for-
mateurs ont senti la ncessit d'une approche anthropologique pour
des campagnes sur le terrain. Mais en mme temps, on a l'impres-
sion qu'une fois l'anthropologie explique des mdecins, il tait
entendu que ces derniers pourraient immdiatement la pratiquer,
l'appliquer dans les rgions o ils allaient travailler, selon la thorie
de l'osmose dont nous avons parl plus haut. Pour des mde-
cins, l'anthropologie n'est pas vritablement une discipline mais
plutt un apprentissage du regard et de la pense sur les condi-
tions locales. Il ne serait pas ncessaire d'tudier et de lire pour
la pratiquer de manire satisfaisante.
Cette attitude change du tout au tout lorsqu'il s'agit de per-
sonnel paramdical, d'infirmires notamment, ou de ditticiennes.
Sans doute parce que davantage au contact du quotidien des gens,
cette catgorie de professionnels a compris l'importance et l'int-
rt d'une vritable formation anthropologique, pour les aider, non
seulement comprendre, mais aussi agir sur leurs divers terrains
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terrains d'intervention. Plusieurs d'entre eux se sont inscrits et ont
suivi un vritable cursus. Il en est de mme pour certains mde-
cins, peu nombreux il est vrai, qui, aprs leur doctorat en mde-
cine, se sont lancs dans un doctorat en anthropologie. Paradoxa-
lement, un certain nombre d'entre eux a abandonn compltement
la clinique pour se vouer entirement l'anthropologie.
Mais peut-on parler d'anthropologie applique la formation?
Elle serait alors applique au second degr en quelque sorte, par
des gens qui ne seraient pas vraiment des anthropologues, mais
qui auraient compris de quoi est faite cette discipline? Le danger
de cela est qu'il pourrait se mettre en place des sortes de sous-
enseignements de l'anthropologie, comme il en existe dj dans
certaines universits amricaines ou israliennes, o l'on enseigne
spcifiquement une anthropologie qui serait applique en trai-
tant des aspects utiles de la discipline et en mettant de ct
des sujets inutiles , tels que la parent ou l'tude des mythes
par exemple. Une telle fragmentation d'une discipline qui se veut,
par dfinition, d'approche holiste, est un non-sens.
Cependant, la formation reprsente un champ intressant, trop
peu explor en France, sans doute par manque de demande, et
pas seulement pour l'anthropologie mdicale.
La sant publique comme domaine d'application non abord
en France
Les trois axes sur lesquels le monde biomdical franais a tent
une timide ouverture vers l'anthropologie sont bien entendu loin
d'exclure toutes les possibilits de collaboration, telles qu'on peut
les observer dans le monde anglo-saxon.
La sant publique, hormis une demande, restreinte, de forma-
tion de personnel, et ceci pour des programmes dans des pays en
voie de dveloppement (on privilgie l l'aspect exotique de
l'anthropologie) n'associe gure les anthropologues la construc-
tion de programmes, contrairement nos voisins amricains ou
anglais, voire des institutions internationales comme le Centre inter-
national de l'enfance, qui emploie un anthropologue plein temps.
On retrouve ici l'image d'autarcie totale et de savoir-faire univer-
sel que se donne le monde biomdical en France. Lorsque l'on
tente d'en discuter, d'expliquer pourquoi l'anthropologie aurait
quelque chose de nouveau apporter dans la conception de pro-
grammes, la rponse est souvent : Laissez-nous faire, ceci est de
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l'ordre d'une politique que vous ne connaissez pas (!) (un doyen
de facult de mdecine).
Nos collgues biologistes et mdecins seraient davantage prts
accepter les opinions de sociologues et de psychologues, le nom
mme de ces disciplines leur tant plus familier et ayant une con-
notation plus clinique . Un des auteurs a pu observer les rsul-
tats d'une t ~ tentative de collaboration sur des programmes de
prvention des cancers dans une rgion du Midi: cela s'est sold
par le dpart group des socio-psychologues et ducateurs qui
n'entendaient pas subir le diktat des mdecins dcids faire
un tri draconien parmi leurs divers avis et propositions.
Un autre domaine o l'anthropologie est laisse de ct est
l'valuation de programmes de sant tablis ici ou dans des pays
en voie de dveloppement. Dans une confrence qui se voulait
l'chelle nationale, sur les divers problmes des programmes d'va-
luation, et qui s'est tenue il y a quelques annes dans une facult
de mdecine de l'agglomration parisienne, aucun anthropologue
n'avait t invit. Il y avait cependant un sociologue, des dmo-
graphes et des psychologues. La conclusion en fut que l'valua-
tion tait une chose bien difficile !
Quelle est la nature des demandes de la part des biologistes
et des mdecins ?
Dans les trois secteurs o se manifeste une demande pour
l'anthropologie, savoir la recherche fondamentale, la clinique et
la formation, les demandes sont souvent d'un ordre comparable.
Il s'agit rarement, sinon jamais, d'une demande d'expertise,
comme cela est le cas dans d'autres domaines de l'anthropologie
applique. On pourrait alors dire que l'anthropologie mdicale en
tant que telle n'existe pas! La demande est souvent plus confuse
ou plus exigeante. Ceci s'explique bien entendu par le fait que peu
de nos demandeurs savent vraiment de quoi parle l'anthropo-
logie. Dans l'ensemble, ils savent que les anthropologues sont des
gens qui vont longtemps sur le terrain, qu'ils peuvent avoir
une connaissance intime des groupes de populations plus ou moins
exotiques, qu'ils parlent des langues, qu'ils sont en quelque sorte
des spcialistes d'une recherche qualitative fine. Ce qu'ils deman-
dent l'anthropologue, c'est une rponse quelques questions
qu'ils se posent et auxquelles ils n'ont pas obtenu de rponse par
leurs mthodes habituelles. L'un des auteurs a commenc son rle
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d'anthropologue appliqu (mais ne l'est-on pas toujours?)
lorsqu'un chercheur de sciences de la vie lui demanda de trouver
pourquoi trois populations du monde avaient un cancer pratique-
ment inconnu ailleurs, sachant qu'il s'agissait srement de raisons
lies leurs modes de vie. Nous avons parl plus haut des
diverses tapes de cette recherche. Ce qui mena le biologiste, dfi-
nitivement acquis l'anthropologie, annoncer qu'il fallait que
ce soient les anthropologues qui expliquent pourquoi les gens
fument, et qu'ils disent surtout comment il fallait faire pour que
les fumeurs s'arrtent de fumer! Autrement dit, la demande faite
aux anthropologues les transformerait en experts universels des
comportements humains, et en mme temps en conseillers de gen-
darmes de sant. Ceci parat caricatural, et pourtant... Une par-
tie des biomdecins, maintenant acquise aux possibilits de l'an-
thropologie, voit un peu les anthropologues comme-les sauveurs,
apportant une solution tous les problmes lis la sant, la mala-
die et le comportement de groupes humains. En effet, dans le
domaine biomdical, tout ce qui entrave le droulement normal
de processus physiologiques et autres, qui empche ou affecte une
dfinition scientifique de la sant, est considr comme anor-
mal . Or, cet anormal, souvent li aux comportements d'indivi-
dus ou de groupes d'individus, fait partie pour ces scientifiques
du concept culturel . Aux spcialistes de la culture donc, aux
anthropologues en particulier, de dfinir 1' anormal et d'en trou-
ver la raison premire pour ensuite mieux pouvoir l'radiquer.
On pourrait qualifier cette demande, floue s'il en est, de
demande culturaliste , puisque ce que veulent les mdecins c'est
une communication culturelle , qu'ils conoivent la plupart du
temps comme sens unique, tant donn qu'ils dtiennent, eux,
une vrit universelle puisque biologique . Que le rle qu'ils se
sont donn est celui de confrer la sant l'humanit, que cette
dernire le veuille ou non, et une sant dfinie par des vrits
incontestables d'qrdre scientifique, sans se demander si
science a le mme sens pour tous les tres humains. L'an-
thropologue serait alors un mdiateur entre des groupes humains
et la science ?
Parfois, la demande vise confirmer ou conforter une ide
d'ordre culturel prformule par les cliniciens ou les chercheurs.
Il demandent souvent ainsi l'anthropologue de leur dire que les
systmes de soins traditionnels sont efficaces et satisfaisants (ce
qui permet, dans les pays en voie de dveloppement, d'conomi-
ser substantiellement sur les budgets de sant publique), que la
pharmacope locale permet des soins peu de frais. Le fait cultu-
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rel devient une excuse pour une impuissance ou une incapacit
soigner, et l'anthropologue, mme s'il explique le contraire, est
utilis comme rvlateur de faits sociaux incontournables qui seront
incorpors dans une politique globale de sant petit budget.
Mais il existe des demandes claires, d'aspect la fois mtho-
dologique et thique, manant le plus souvent des pidmiologis-
tes. De nombreux anthropologues diront que ce n'est jamais le cas,
mais un des auteurs en a eu plusieurs fois l'exprience. Ou une
demande d'enqute anthropologique prcde la mise en place d'une
enqute pidmiologique, afin d'avoir des donnes sur des com-
portements spcifiques, comme les pratiques de sevrage, la struc-
ture familiale, les techniques de transformation des aliments, les
thrapeutiques traditionnelles et j'en passe... , ou l'anthropologue
participe la construction de l'tude et l'laboration des ques-
tionnaires, acceptables par les sujets de l'enqute. Ces demandes
s'accroissent, mais suscitent encore beaucoup de mfiance de la
part des anthropologues qui considrent les pidmiologistes comme
de grands normalisateurs , diffuseurs de certitudes, alors qu'ils
ne font qu'tudier des probabilits.
La prsentation des donnes
Les problmes de communication voqus plus haut se mani-
festent aussi dans la manire de prsenter le travail ralis sur le
terrain ou dans le laboratoire. L'anthropologue a l'habitude de rdi-
ger de longs documents, dtaills, sous forme d'articles d'une ou
plusieurs dizaines de pages, ou d'un ouvrage entier. Les donnes
ne sont pas visualisables en schmas, courbes ou graphiques..
De plus, l'anthropologue rdige seul le travail qu'il a ralis seul.
Il est le premier s'tonner de la prsentation de travaux en bio-
logie. Les articles (trs rarement des ouvrages, et alors collectifs)
sont trs courts, toujours moins de dix pages, et comportent
jusqu' une dizaine d'auteurs! Le rle des courbes, tables et autres
reprsentations graphiques est majeur. On peut imaginer, de la part
des biomdecins, une sorte de lecture par images d'une enqute
scientifique. Perception d'une information totalement diffrente que
celle qu'il faut mettre en uvre pour saisir les rsultats d'une
enqute anthropologique.
Ceci prsente des difficults, deux niveaux :
Les biomdecins ont rarement la patience de lire les documents
anthropologiques. Ils demandent des schmas qui ne sont pas tou-
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238 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
jours ralisables. Il faut donc que l'anthropologue leur digre
l'information, et prsente sous une forme extrmement succinte et
concentre les donnes qu'il a recueillies. Ceci ne laisse pas de place
une discussion thorique ou philosophique. Un anthropologue,
pour se faire entendre dans les milieux biomdicaux, doit se sou-
mettre ces contraintes et devenir parfois un virtuose de la
synthse.
Quant aux publications, les biologistes ne comprennent pas
qu'un chercheur signe seul un article s'il fait partie d'un labora-
toire. Un directeur de laboratoire voudra signer avec l'anthropo-
logue, puisque ce dernier fait partie de son quipe. tranges cou-
tumes pour les gens des sciences humaines, qui ont de la diffi-
cult comprendre le complexe ordre hrarchique qui prside
la signature d'un article, avec les diffrentes valeurs donnes au
travail selon la place du signataire dans la srie.
Un autre problme est celui de la quantit. Il faut longtemps
un anthropologue pour faire sa recherche et pour l'crire. Pen-
dant ce temps, une quipe de biologistes exploitera divers rsul-
tats de laboratoire, sous toutes leurs formes possibles, en publiant
cinq ou six articles, l o l'anthropologue en sort un. Il faut cons-
tamment expliquer cette diffrence, pour que l'quipe biomdicale
comprenne que ce n'est pas parce que l'anthropologue publie moins
qu'il ne travaille pas autant qu'eux!
Il en va de mme pour la prsentation de rsultats dans des
colloques. Les biomdecins ne peuvent fonctionner sans leurs ima-
ges. Il leur faut la fois un rtroprojecteur et des diapositives.
Une image pour chaque ide prsente. Une phrase projete pour
chaque phrase parle. L'anthropologue a parfois l'impression de
se trouver devant un public de sourds puisque ce que dit le biolo-
giste est rpt par l'image sur l'cran. Quand c'est son tour de
prsenter son travail, il tonne parce qu'il dclare n'avoir pas besoin
d'images. Ce qui cre tout de suite une sensation de panique dans
l'assistance. Il est en effet beaucoup plus difficile d'couter que
de regarder, et l'anthropologue doit dvelopper ses talents d'ora-
teur s'il veut se faire comprendre.
Pour faire mieux passer l'information, je prsente dsormais
les rsultats de mes enqutes avec des diapositives illustratives, sur
fond d'icebergs ou de dsert, style Connaissance du monde .
Ce besoin de reprsentation visuelle est l'un des lments qui
diffrencie le plus le monde de l'anthropologie et celui de la bio-
mdecine, pour qui il est difficile d'imaginer des concepts non
visualisables et inquantifiables.
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ANTHROPOLOGIE ET RECHERCHE BIOMDICALE 239
De la rapidit et de la lenteur
Il me faut les rsultats pour avant-hier . C'est peine une
boutade. Le biologiste veut que tout aille vite, et met des mois,
voire des annes, comprendre comment travaille l'anthropolo-
gue. Qu'une enqute de terrain demande plusieurs mois lui est,
au dbut, inconcevable. A force de rclamer des donnes en un
temps reccord, les biomdecins ont conduit certains anthropolo-
gues inventer des mthodes rapides , pour enqutes de ter-
rain. Ce qui, dans notre faon de concevoir l'anthropologie appli-
que, conduit des drapages, voire des situations absurdes, je
pense ici, entre autres, au Rapid Assessment Programs de l'UNI-
CEF. L'anthropologie se pratique avec lenteur et ncessite un
apprentissage prolong, ce que les biomdecins presss mettent un
temps considrable dcouvrir !
Conclusion
y a-t-il une anthropologie mdicale applique ou pas ?
Le concept mme d'application est diffrent pour les deux dis-
ciplines dont il a t ici question. Dans le domaine biomdical,
que ce soit en recherche fondamentale ou en sant publique, ce
qui importe avant tout est le soin. Il faut une retombe clinique,
applicable facilement, immdiatement, caractre physiologique.
C'est le but principal d'une demande d'intervention d'autres
disciplines.
Pour l'anthropologue, l'application vise surtout faire ressor-
tir des facteurs d'ordre culturel, social, voire conomique, non con-
trlables par les individus, et gnrs par le groupe, qui peuvent
avoir une incidence sur l'tat de sant des personnes qui le com-
posent. Stricto sensu, l'application pour l'anthropologue ne dbou-
che pas ncessairement sur une action pratique, clinique ou
prventive.
Ce n'est qu' un moment de rflexion plus avance, en pen-
sant ~ moyens de prvention de certaines pathologies, que les
anthropologues pourraient peut-tre appliquer plus loin leur dis-
cipline. Mais pourra-t-on ce moment l parler d'application?
Ne s'agit-il pas, tout le temps, d'une simple pratique de l'anthro-
pologie, qui par dfinition, ne saurait se restreindre l'observa-
tion d'un pan limit et spcifique du tissu culturel?
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TROISIME PARTIE
DE QUELQUES ENJEUX
PROFESSIONNELS
ET DONTOLOGIQUES
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Quelques cadres juridiques
et dontologiques
du point de vue franais
par Jean-Franois Bar
Lors de cette enqute, aucune action juridique entre un anthro-
pologue et un commanditaire n'est venue notre connaissance. C'est
sans doute que ce type de relations relve gnralement de rapports
contractuels assez lches, cette souplesse semblant finalement satis-
faire toutes les parties. On peut effectivement considrer qu'en ces
matires le recours au droit et la loi ne doive tre envisag que
comme une possibilit ultime, sa pratique systmatique pouvant
entraner des effets contre-productifs voire dltres, comme le mon-
tre dans d'autres domaines l'exemple amricain.
Dans de nombreux cas, on doit paralllement remarquer une
sorte de grogne provenant gnralement des anthropologues,
parfois des commanditaires, qui tient au fait que tout rapport
d'application entrane des situations plus ou moins gravement con-
flictuelles. Ceci peut sembler tenir en partie une certaine igno-
rance 4e dpart sur l'horizon juridique de la relation. Les quel-
ques commentaires qui suivent ne visent pas provoquer ou crer
un esprit procdurier, mais plutt informer sur les capacits (ou
les insuffisances) de la loi franaise encadrer les conditions de
dpart d'une relation afin, prcisment, qu'elle puisse rester con-
tractuelle (1). Un spcialiste de ces questions remarque d'ailleurs
(1) Les commentaires concernant la loi du Il mars 1957 sur la proprit littraire
et artistique sont inspirs de ceux de D. Jallenques, avocat Paris qui a bien voulu
en voquer l'extension la recherche anthropologique, lors de diverses rencontres et
de notre sminaire. Je reste seul responsable de l'usage que j'en fais.
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244 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
qu'en matire de proprit intellectuelle, ce qui parat concerner
le plus directement les aspects juridiques d'une relation d'applica-
tion, le passage au procs, est viter; tant donn la complexit
des problmes en cause, un juge tendra dans les circonstances
actuelles essayer de deviner ce quoi visent en fait les parties,
au-del de la lettre de la plainte, ce qui risque de compliquer et
d'allonger la procdure. Notons enfin que ces dispositifs juridi-
ques sont voqus parce qu'ils paraissent les plus proches de ceux
ventuellement prsents dans une relation d'application, sans pour
autant s'y adapter tout fait.
La loi du Il mars 1957, prolonge de diffrents dispositifs con-
cernant les logiciels informatiques, est essentiellement destine
la protection des uvres de l'esprit. En l'absence apparente de
jurisprudence, son extension la recherche en anthropologie ne
va pas de soi, mme si elle semble s'appliquer; elle semble en tout
cas se situer plutt du ct des crateurs que de ceux qui les
emploient, en fournissant aux crateurs des protections fortes .
Lorsque des anthropologues, comme c'est frquemment le cas, tra-
vaillant dans des pays trangers, la situation relve des complexes
situations du droit international ; dans ce cas, les accords de coo-
pration constituent une rfrence ventuelle, les possibilits de
recours semblant nanmoins pratiquement nulles. La loi s'appli-
que cependant pour les publications relevant du droit franais si,
bien sr, un contrat mentionnant cette possibilit a t sign entre
l'anthropologue et le premier utilisateur. Plus gnralement, les con-
ditions propres l'obtention et au transfert de l'information anth-
ropologique semblent produire des situations o le droit peut perdre
son latin.
L'insatisfaction des anthropologues travaillant pour des com-
manditaires non acadmiques parat tenir trois raisons : les con-
ditions de rmunration, les dlais d'excution, la matrise des rsul-
tats. Les deux premiers domaines semblent relever de conditions
contractuelles; dans tous les cas, les spcialistes insistent sur la
ncessit de signer un contrat, qui s'impose particulirement lors-
que la valeur conomique dpasse 5 000 F. En l'absence de droit,
les contrats sont censs tre excuts de bonne foi ; pour montrer
le contraire, il faut prouver la faute, autrement que par une sim-
ple prsomption. En France, les conditions de rmunration d'anth-
ropologues non-statutaires semblent gnralement procder du
march soit, grosso modo, de la rmunration que le comman-
ditaire aurait garantir comptence gale s'il tait l'tat; la
rmunration peut tre suprieure. On peut remarquer que les
honoraires de consultant tels que dfinis par la National Science
Foundation amricaine, qui fournit un bon repre comparatif, attei-
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QUELQUES CADRES JURIDIQUES ET DONTOLOGIQUES 245
gnaient en moyenne 299 dollars amricains par jour en 1990, cette
somme tant exclusive des cots indirects, voyages, per diem,
frais de personnel, avantages hors salaire, fournitures diverses (2).
Les dlais d'excution tiennent aussi une ngociation de gr
gr. Lorsqu'il s'agit d'anthropologues statutaires (employs de la
fonction publique), la situation est la mme dans le cadre de
l'acceptation de l'instance employant l'anthropologue, mais elle est
complique par d'autres attendus voqus ci-dessous.
Le dernier domaine, celui de la matrise des rsultats, parat
le plus douloureux, et relever le plus directement de la notion juri-
dique de proprit intellectuelle . Les anthropologues peuvent
ne pas connatre l'usage qui est fait de leur travail, ne pas s'y
reconnatre lorsqu'ils en sont informs, ne pas tre cits lorsque
ces rsultats font l'objet d'une diffusion; il peut arriver que ces
rsultats soient amnags sans leur aval.
Sur tous ces points, la loi de 1957 fournit au crateur un droit
moral fort, ne pouvant comprendre (article 1) aucune droga-
tion en principe. On peut remarquer que les personnes du tout-
venant sont galement protgeables, mme lorsqu'il s'agit de leur
carnet d'adresses. Ce droit moral concerne notamment la pater-
nit de l'uvre (nom de l'auteur) ou droit de prsentation et
le droit de reproduction ; le droit de repentir (soit de revenir sur
ce que l'on a pu dire moyennant dommages et intrts) ; le droit
au respect de l'uvre (problme de la dformation) ; le droit
l'honneur et la rputation. Cependant, ce qui relve de l'ide
et de la mthode en gnral est plus difficilement protgeable
dans l'esprit de sauvegarder les intrts de la collectivit et de ne
pas bloquer le progrs . La base de la protection est l'origi-
nalit ce qui rend le problme de la protection des uvres scien-
tifiques plus difficile (la science pouvant tre considre de cer-
tains points de vue comme l'art du vrai ). Outre l'existence de
brevets proprement parler (dont aucun en matire de sciences
sociales n'est venue notre connaissance en France), on peut noter
l'existence d'une enveloppe Soleau (du nom de son inventeur)
permettant de dposer au sens lgal une uvre intellectuelle origi-
nale auprs de l'Institut national de la proprit industrielle,
Paris.
La loi de 1957 comprend galement un aspect patrimonial
et pcuniaire . C'est l'auteur dont le droit moral est protg;
mais l'article 31 prvoit que le droit d'auteur peut tre cd, sous
rserve d'une mention distincte dans l'acte de cession, d'o l'impor-
(2) National Science Bulletin, mars 1990, cit par American Anthropological News-
letter, avril 1990.
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tance originelle du contrat. Le titulaire du droit est simplement
celui au nom duquel l'uvre est diffuse . Une distinction intel-
lectuelle, sujette discussion, diffrencie jouissance du droit
de son exercice . En principe, le droit d'auteur sous ses deux
aspects moral et patrimonial s'exerce sans limitation de
dure. A ce principe s'oppose cependant celui obligeant l'auteur
ne pas faire concurrence son employeur ; mais ce dernier
s'oppose encore l'interdiction de la cession de clientle.
Ces principes sont compliqus par les rapports existant entre
un fonctionnaire et son administration; or, c'est cette relation qui
entre en jeu, juridiquement parlant, dans les dispositions contrac-
tuelles (gnralement fixes par conventions) entre un fonctionnaire
anthropologue et un demandeur extrieur.
Une premire distinction porte sur le travail fait ou non dans
le cadre du service. Diffrentes jurisprudences, dont un avis du
Conseil d'tat de 1973, tendent conclure que l'administration
reste propritaire des uvres du service. C'est ainsi que la pro-
prit intellectuelle d'un panneau de signalisation Attention au
feu , diffus ensuite dans le monde entier, a d'abord t recon-
nue son auteur par le prfet du Var qui la jurisprudence a
ensuite donn tort. Cependant, la loi garantit le droit de publier,
en dehors de dispositions particulires concernant des informations
confidentielles ou secrtes. Dans le cas des fonctionnaires, l'arti-
cle 1 de la loi, n'acceptant aucune drogation , semble battu
en brche; dans ce cadre, la notion d' uvre de fonctionnaire
fait actuellement l'objet de nombreux dbats juridiques.
Notons finalement que dans les situations extraordinairement
varies d'une recherche applique, et tout particulirement dans
ces situations complexes au regard du droit international que com-
porte le travail de recherche l'tranger ou auprs d'acteurs tran-
gers, c'est la nature du contrat de dpart qui semble essentielle,
en ce qu'un contrat constitue toujours une pice de rfrence en
droit international, mme si elle n'est pas forcment dcisive. Il
peut sembler que le contenu d'un tel contrat doit se situer mi-
chemin entre des dispositions trop contraignantes et trop dtail-
les - de manire prendre en compte les inflexions possibles
et ncessaires de l'activit de recherche - et des dispositions si
larges qu'elles ne signifient plus grand-chose. Ainsi qu'on y a cons-
tamment insist ci-dessous, la question de la dfinition de l'objet
d'tude doit sans doute tre voque avec attention; de mme que
la prvision explicite d'une information argumente de l'anthro-
pologue sur l'utilisation des rsultats de son travail, et donc d'un
certain droit moral . Ce droit n'est videmment dfinissable que
s'il comporte des devoirs vis--vis du commanditaire, bien que ces
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QUELQUES CADRES JURIDIQUES ET DONTOLOGIQUES 247
derniers soient peu frquemment rappels en France. Ces devoirs
sont voqus par l'Association of Social Anthropologists of the
Commonwealth dans la charte dontologique retenue par cette asso-
ciation en 1987 (3).
En ces matires, on est ipso facto renvoy la difficile ques-
tion d'une dontologie de l'anthropologue. En France, aucun cor-
pus dontologique constitu n'est venu notre connaissance et l'on
ne pourrait donc faire tat ici que d'options ou d'opinions que
l'on s'est gnralement interdit d'avancer dans ce livre. Rappel-
Ions simplement, ainsi qu'on l'a dj annonc dans l'introduction,
que l'on s'est gnralement plac dans ce livre dans la perspective
d'une thique dfinissable uniquement a contrario., qui dfinit plutt
ce qu'il ne faut pas faire et qui semble gnralement celle de la
communaut professionnelle. On notera ainsi le souci de ne pas
divulguer d'informations susceptibles de nuire aux individus ou aux
communauts. Que faire cependant si l'on est tmoin d'un meur-
tre ? que faire si ce meurtre, comme c'est quasiment la rgle dans
les systmes segmentaires , n'est lui-mme que le paiement d'une
dette ouverte par un premier meurtre ?
On notera encore le souci de ne pas exprimer des conclusions
trop premptoires et donc trop facilement interprtables (cepen-
dant, trs particulirement en matire de recherche applique, on
ne peut toujours se satisfaire d'un peut-tre bien que oui, peut-
tre bien que non ).
Ce qu'il ne faut pas faire offre d'ailleurs des contenus varia-
bles ; un exemple parmi d'autres est la contribution de l'anthro-
pologie aux questions de dveloppement. Pour les uns, l'indnia-
ble ethnocentrisme d'une telle notion et les pratiques qu'il engen-
dre de la part d'acteurs puissants va l'encontre mme du res-
pect des cultures; pour d'autres, c'est prcisment du fait du res-
pect des cultures qu'il faut s'occuper de dveloppement, afin que
des esprits moins pntrs peut-tre de cette attitude n'occupent
tout le terrain; pour les troisimes, le respect des cultures n'est
pas un argument gnralisable (rien de plus culturel, pourrait-on
effectivement penser, que Cosa Nostra). Il y a l l'un de ces choix
consubstantiels toute proccupation thique, et qui ne semble
d'ailleurs spcifiable qu'au cas par cas.
(3) Ethical Guidelines for Good Practice, 22 p.
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L'application dans la formation
et l'emploi
par Jean-Franois Bar
Il ne semble pas qu'il existe dans les universits franaises de
cursus spcifique concernant tel ou tel domaine d'application de
l'anthropologie. Cette constatation ne prjuge pas de l'existence
de lieux o l'on veille des tudiants des domaines spcialiss
- comme les questions de sant, ou de dveloppement -,
mais procde simplement du fait que ces lieux d'enseignement de
la recherche (gnralement de niveau matrise et doctorat) ne se
prsentent pas comme des lieux d'enseignement de l'application;
on peut, comme on l'a vu, faire une distinction entre l'anthropo-
logie mdicale et l'anthropologie applique la mdecine, ou entre
l'anthropologie du dveloppement et l'anthropologie applique aux
questions de dveloppement. Cette situation pourrait, par certains
cts, tre vue comme congruente avec les positions soutenues dans
ce livre, savoir que l'anthropologie applique ne renvoie en tant
que telle aucun corpus intellectuel discernable, que la pratique
de l'application doit d'abord procder d'une solide formation en
anthropologie fondamentale et qu'elle correspond plus un
tat d'esprit relatif telle ou telle spcialisation qu' un savoir
gnralisable et transmissible. Cependant, l'enseignement d'un tat
d'esprit est non seulement concevable, mais on a vu ci-dessus
qu'il s'agit d'une dmarche dterminante en ces matires, o l'an-
thropologue se doit de dcouvrir les modalits empiriques et tou-
jours malaises d'une communication avec des acteurs extrieurs.
Les cadres institutionnels existent ; le plus adquat serait proba-
blement celui du DESS (Diplome d'tudes suprieures spcialises)
dont beaucoup de formules existent dj.
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Dans le cas de la Grande-Bretagne et, de manire plus loin-
taine, des tats-Unis, le document diffus par l'ASA anglaise en
1984, Working Party Report on Training for Applied Anthropo-
logy (la plus rcente tude d'ensemble qui soit venue notre con-
naissance), procde de considrations assez proches de celles bri-
vement voques ci-dessus (1). Sur la question des ressources
humaines , ce document notait en outre qu' l'poque 99 070
des anthropologues des dpartements universitaires n'ont aucune
exprience de recherche applique, que 50 070 n'prouvent aucun
intrt cet gard et que si 30 40 070 se dclarent intresss, seu-
lement 5 10 070 seront vraiment dsireux de faire quelque chose .
Ceci rapproche sans doute de l'actuelle situation franaise.
Les modalits de formation que ce groupe avanait (dfinition
de diplomes spcifiques de Masters conjoints ou non avec d'autres
disciplines, bases de donne et matrise de l'information, slection
et placement des tudiants) ne semblent pas toujours installes en
Grande-Bretagne l'heure actuelle. Les lieux universitaires les plus
directement concerns taient British Sociological Association (Lon-
dres), l'universit de l'Essex, l'universit du Surrey, Polytechnic
of Central London, Polytechnic of North London, auxquelles il
faut, me semble-t-il, dsormais adjoindre l'universit du Sussex et
l'universit de Hull (numration non exhaustive). Aux tats-Unis,
un exemple de formation souvent cit est l'universit de Tampa
(Floride) ; mais il y n'a gure de lieu d'enseignement o des rela-
tions entre anthropologues et acteurs extrieurs ne soient prsents.
On remarquera que cette gnralisation de la recherche contrac-
tuelle n'est pas du tout identifie par la communaut anthropo-
logique amricaine l'atteinte du plein emploi , en croire les
nombreuses remarques formules par le bulletin de l'American
Anthropological Association.
L'attention aux questions de formation dans des domaines
d'application donns tient, dans le cas anglais comme dans celui
de ce livre, une certaine conscience du rapport formation/emploi
en anthropologie, c'est--dire l'avenir de la discipline. La fonc-
tion d'emplois anthropologiques auprs de la communaut non-
acadmique parat jouer pour combler ce dficit comme une vi-
dence aveuglante (an overwhelming evidence dans les termes du
groupe de travail anglais) ; on aura compris qu'il ne s'agit nulle-
ment pour autant d'encourager faire n'importe quoi, puisque c'est
en somme le sujet de ce livre.
(1) Ce groupe de travail comprenait quatre membres nomms de l'ASA, du Royal
Anthropological Institute et du Group for Anthropology in Policy and Practice (de
l'Association anglaise d'anthropologie applique ou BASAPP l'poque), eux-mmes
cooptateurs de diffrents universitaires.
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L'APPLICATION DANS LE RAPPORT FORMATION/EMPLOI 251
Il est certain que cette vidence est explorer, mais aussi
nuancer. Les enqutes que nous avons menes (ci-dessous) sem-
blent ainsi montrer que les projets appliqus n'offrent pas de
rapport univoque avec le dficit entre formation et emploi ; soit
ces projets sont le fait d'anthropologues statutaires, soit ils pro-
cdent de personnes ne se destinant pas entirement l'anthropo-
logie, soit ils n'ont d'anthropologiques que le nom.
Ce rapport entre formation et emploi, plusieurs des collabora-
teurs ont eu l'occasion de le constater pour ainsi dire de visu en
France, en tant que membres de comits des organismes de recher-
che et des universits. Dans les deux principaux EPST franais (2)
recruteurs d'anthropologues, le CNRS et l'ORSTOM, le rapport
entre candidats l'entre et postes disponibles est souvent de l'ordre
de 1 100 (CNRS), 1 25 (ORSTOM), (l'ORSTM tant moins
considr du fait de sa vocation dveloppementaliste et plus craint
en raison de la ncessit de sjours longs l'extrieur de France) ;
parmi ces candidats, de 5 10 sont souvent de bons ou excellents
professionnels, nantis d'une indniable exprience de la recherche.
Dans les universits, les chiffres semblent plus variables selon qu'il
s'agit d'tablissements considrs, tort ou raison, comme plus
prestigieux ; mais le rapport peut tre frquemment de 20 pour
1, les candidats retenables tant souvent de 2 3. Au total, si
l'on se base sur 3 postes EPST et 3 postes universitaires par an
(hypothse haute), ce sont donc une vingtaine de bons profession-
nels de l'anthropologie qui, chaque anne, sont propulss dans
l'espace intersidral du march de l'emploi franais.
Il a paru utile de connatre mieux ce que les tudiants en anth-
ropologie franais font de leur formation, partir de deux enqutes
qui ont concern deux grands dpartements universitaires, l'un dans
la rgion parisienne et l'autre en province, en 1991 et en 1992.
Les modalits concrtes de l'enqute ont consist mobiliser
l'ensemble des statistiques disponibles depuis le niveau de la ma-
trise jusqu'au doctorat compris, puis retrouver les personnes pour
les interroger sur leur profession actuelle et l'utilisation qu'ils ont
fait de leur formation, particulirement dans un cadre de contrac-
tualisation avec des acteurs extrieurs.
Pour anticiper sur ce qui suit, les rsultats dmentent la cons-
tatation rpandue selon laquelle l'anthropologie ne mne rien,
le taux de chmage effectif ou dclar tant fort ingal selon les
situations, voire nul dans la plupart des cas. On notera par con-
tre l'importance d'activits professionnelles temporaires. Dans le
mme temps, l'accession une profession proprement anthropo-
(2) tablissement public scientifique et technologique.
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252 LES APPLICATIONS DE L'ANTHROPOLOGIE
logique selon les termes actuellement en vigueur (essentiellement
dans les EPST et dans les universits), c'est--dire la reproduc-
tion selon P. Bourdieu, est de nature variable.
Un grand dpartement de la rgion parisienne
Dans ce cas, on notera le contraste existant entre les effectifs
de matrise et de doctorat. Alors que tous les titulaires de docto-
rat occupent un emploi stable, 27 070 environ des titulaires d'une
matrise dclarent ne travailler que temporairement et 28 070 se
dclarent sans