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La Restriccin Presupuestaria

Pasamos entonces a indagar sobre las cuestiones relacionadas al presupuesto del individuo, sus posibilidades de consumir. Aqu tocaremos temas relacionados con la renta y los precios de los bienes y cmo el Estado puede aplicar algunas medidas de poltica econmica.

Restriccin Presupuestaria
En un perodo de tiempo delimitado, el consumidor dispone de una cierta cantidad de dinero que puede dedicar al consumo. Su renta puede ser quincenal, mensual, anual. Dada esta cantidad de dinero, que denominaremos R, el sujeto debe decidir qu bienes consumir. Continuaremos suponiendo que la eleccin se enfoca solamente en dos bienes, entonces para averiguar cmo se agota el dinero destinado al consumo, necesitamos conocer, adems de la renta, los precios de los bienes. Entonces, dada la renta y los precios, los conjuntos de bienes a los que puede acceder el consumidor vienen dados por la siguiente restriccin:

(1) pxx + p yy ? R
Cuando estudiamos las preferencias del consumidor, el modelo propuesto planteaba la eleccin entre dos bienes, all hicimos la salvedad de que uno de los bienes es un bien en concreto, por ejemplo ropa, y el otro bien era un bien compuesto que englobaba al conjunto del resto de los bienes. Al estudiar la restriccin presupuestaria mantenemos este planteo, entonces podemos decir que el bien X es la demanda de ropa del consumidor mientras que el bien Y representa todo lo dems que el consumidor desea adquirir, adems de ropa. Resulta til suponer que el bien Y es el dinero que el consumidor puede gastar en el consumo de otros bienes. Automticamente tenemos que el Py ser igual a 1, ya que el precio de una unidad monetaria es una unidad monetaria. Entonces podemos escribir la restriccin presupuestaria de la siguiente manera:

(2)Pxx + y ? R
En el espacio bidimensional, podemos representar esta restriccin utilizando la Figura 1.

All vemos todas las canastas de bienes que son asequibles al consumidor, este conjunto se denomina conjunto presupuestario. Sobre la lnea de trazo grueso se encuentran las cestas de bienes que agotan el presupuesto del consumidor, y cumplen la restriccin:

(3)pxx + p yy = R
Si ordenamos la frmula (3), podemos expresar la restriccin presupuestaria de manera tal que muestre el consumo de un bien en funcin de los precios de ambos bienes y de la cantidad consumida del bien restante. De esta manera tenemos la expresin:

(4)Y = R / py - px / pyx
Entonces, dados los precios (Px, Py) y la renta (R) la restriccin presupuestaria se dibuja como una lnea recta con pendiente negativa que nos indica la relacin a la que el mercado sustituye el bien Y por el bien X.

Cambios en la Restriccin Presupuestaria


La funcin presentada en el apartado anterior depende de los precios de los bienes (Px, Py) y de la renta del consumidor (R), entonces los cambios en la funcin sern producto de cambios en estas variables dadas. Si se modifica la renta (R) lo que suceder es un desplazamiento paralelo de la restriccin presupuestaria. Si la renta aumenta la restriccin se mover hacia la derecha, si se contrae, la restriccin se desplazar hacia la izquierda. Esto nos indica que, dados los precios, un aumento en la renta del consumidor implica que este tendr la posibilidad de adquirir mayor cantidad de ambos bienes. Si miramos la ordenada al origen y la abscisa en el origen, en la Figura 2 vemos que estn desplazadas ambas hacia la derecha y la cantidad que el consumidor podra adquirir del bien X o del bien Y es mayor en ambos casos. Debemos

resaltar que la tasa a la que se sustituyen ambos bienes en el mercado no ha variado.

Por otra parte, si lo que se modifica es el precio de uno de los bienes lo que suceder es un cambio en la pendiente de la restriccin presupuestaria. As vemos en la Figura 3, cmo se traslada la restriccin ante un aumento en el precio del bien X. Se puede observar que la ordenada al origen no se modifica, pero s disminuye la cantidad que se puede adquirir del bien X si toda la renta se destina a su consumo, por este motivo la abscisa en el origen se mueve hacia la izquierda. Cuando se modifican los precios, cambia la tasade sustitucin del mercado.

Otras consideraciones.Impuestos, subvenciones y racionamiento.


Podemos pensar cmo se va a modificar la restriccin presupuestaria ante medidas de poltica econmica como pueden ser los impuestos, las subvenciones y el racionamiento.

Impuestos

Si el impuesto (o la subvencin) se practica sobre la cantidad consumida, el efecto es anlogo a un aumento en el precio. Si por cada unidad del bien X que el individuo consume, ste debe pagar al Estado una cierta cantidad t, entonces est pagando Px + t, esto es equivalente a un aumento en el precio del bien X y en forma grfica ya hemos visto que implica un aumento en la inclinacin de la restriccin presupuestaria. El impuesto puede aplicarse sobre el valor del bien, es decir, sobre el precio del bien. De esta forma tenemos que si el precio del bien X es Px y se aplica un impuesto sobre el importe de las ventas, el precio que paga el consumidor se transforma en Px (1+t). Es decir que paga Px al oferente y Px*t al Estado.

Subvenciones

Las subvenciones sobre la cantidad y el valor del bien afectan la renta y los precios de manera anloga a un impuesto pero en sentido contrario. Otra forma de aplicar una poltica puede ser mediante un impuesto (o subvencin) de tasa fija, esto significa que el Estado se lleva una cantidad fija de dinero independientemente de las cantidades consumidas. En trminos grficos, esto se traduce en un desplazamiento paralelo de la restriccin presupuestaria hacia la izquierda (hacia la derecha si es una subvencin).

Racionamiento

Por ltimo, podemos nombrar otra medida de poltica que se conoce como racionamiento.El racionamiento consiste en establecer la cantidad mxima que el individuo puede adquirir. En trminos grficos podemos ver en la Figura 4 cmo se modifica el conjunto presupuestario. El individuo puede consumir todas aquellas combinaciones tales que la cantidad de X sea menor a X max.

Combinacin de Polticas
Finalmente, en la Figura 5 podemos ver una combinacin de polticas. Lo que ocurre en este caso es que el individuo puede consumir el bien X al precio Px hasta la cantidad X1 al precio Px. A partir de la cantidad X1, si el consumidor desea aumentar la cantidad comprada del bien X, deber pagar por este el precio (Px+t). De esta manera vemos cmo la restriccin presupuestaria

presenta un quiebre a la altura de X1, para cantidades mayores a X1 la pendiente de la restriccin presupuestara aumenta, es decir el bien X se encarece respecto al Y.