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1.- NDICES DE CALIDAD PARA RIEGO. 1.1.- Criterios para la evaluacin de la calidad del agua de riego.

La calidad del agua y su adecuacin para el riego se determinan por la importancia de los problemas que puedan aparecer en el sistema agua - suelo - planta despus de un uso prolongado. Los riesgos ms comunes, segn los cuales se evalan los efectos de la calidad del agua, son los relacionados con: La salinidad La infiltracin y escorrenta y la perdida de evaporacin del agua del agua La to icidad de iones especficos

- Salinidad: !el agua de riego aplicada al suelo, una parte se infiltra y otra es retenida en el propio suelo. "sta ltima fraccin es la que aporta las sales al suelo, debido, por una parte, a la evaporacin del agua, y por otra, a su e traccin por las races de las plantas. La magnitud de la acumulacin de sales en el suelo depende de la calidad del agua, del mane#o del riego y de la eficacia del drena#e. La acumulacin e cesiva de sales en la $ona radicular del suelo, salini$acin, afecta a la absorcin %drica del cultivo mediante mecanismos osmticos, aumentando el consumo de energa para la e traccin del agua y provocando prdidas de rendimiento. La concentracin de estas sales disueltas en el suelo afecta al esfuer$o de succin que la planta tiene que e#ercer para absorber el agua. &dems de la concentracin de sales que posee el agua %ay que sumarle la del abono, por lo que si el agua es de mala calidad se deben de utili$ar concentraciones de abonado menores y como consecuencia aplicaciones ms frecuentes que con agua de me#or calidad. 'ara evaluar la salinidad interesa determinar la cantidad de iones presentes en el agua. &lgunas de las formas de cuantificacin utili$adas %an sido: (lidos totales disueltos )mg*l+ (alinidad total )meq*l+ ,onductividad elctrica )d(*m+

"sta ltima es la ms empleada por lo sencillo de su determinacin.

- Infiltracin y esc rrent!a del a"#a: ,uando la velocidad de infiltracin del agua de riego se reduce apreciablemente, el agua permanece sobre el suelo durante un tiempo demasiado largo, o se infiltra muy lentamente, no producindose la renovacin del agua consumida por el cultivo, por lo que este no recibe el agua que necesita para producir cosec%as aceptables. La infiltracin del agua en el suelo depende de la calidad del agua, de las caractersticas fsicas del suelo )como estructura, grado de compactacin, contenido de materia orgnica, te tura, tipo de minerales en las arcillas+ y de sus caractersticas qumicas, como los cationes intercambiables. Las prdidas tienen lugar debido a: 'rdidas por arrastre. ,uando se produce una precipitacin intensa, muc%os

suelos no son capaces de absorber todo el agua cada. (i el terreno esta en pendiente, el agua no se infiltra y discurre por la superficie. & su ve$, el agua que %a penetrado en el suelo y no puede ser absorbida por el pasa por gravedad a $onas ms profundas. "sta prdida por gravedad del agua sobrante se llama drena#e. - 'rdidas por evaporacin. .na porcin del agua retenida en el suelo asciende y se pierde en forma de vapor. - 'rdidas por la transpiracin de malas %ierbas. Los cationes ms abundantes en la disolucin del suelo y en el comple#o de cambio de los suelos regados en las $onas ridas y semiridas son calcio y magnesio. ,on frecuencia, las aguas de riego contienen concentraciones elevadas de sodio, que tiende a reempla$ar parcialmente en el comple#o de cambio a los cationes divalentes. &lgunas propiedades fsicas de los suelos, tales como la dispersin de las partculas, la estructura del suelo y la estabilidad de los agregados, estn estrec%amente relacionados con el tipo de iones intercambiables. &s, los iones divalentes, y en particular el calcio, proporcionan caractersticas fsicas favorables a los suelos, mientras que el sodio absorbido determina la dispersin e %inc%amiento de las arcillas, llegando, cuando su proporcin es suficientemente elevada, a causar la dispersin del suelo y la reduccin de su permeabilidad. Los factores de calidad que suelen influir en la infiltracin son el contenido total de sales )salinidad+ y el contenido de sodio en relacin a los de calcio y magnesio )sodicidad+. La infiltracin, en general, aumenta con la salinidad y disminuye con la

reduccin de sta o con un aumento en el contenido de sodio en relacin al calcio y magnesio. Los ndices propuestos para evaluar los problemas relacionados con la infiltracin del agua en el suelo, con el fin de predecir el riesgo de sodificacin o alcalini$acin que las aguas de riego puedan provocar, %an sufrido variaciones ms importantes y significativas que los correspondientes a la salinidad0 variaciones que tratan de introducir las precipitaciones - disoluciones que tienen lugar en el suelo y de establecer una relacin con el porcenta#e de sodio intercambiable. "n las clasificaciones ms difundidas se %an utili$ado o utili$an los siguientes ndices, e presndose las concentraciones inicas en meq*l: 'orcenta#e de (odio )'(+. 'orcenta#e de (odio en " ceso )'("+ 'orcenta#e de (odio &ctivo )'(&+. ,arbonato (dico 1esidual ),(1+. 1elacin de &dsorcin de (odio )1&(+. 1elacin de &dsorcin de (odio &#ustada )1&(a#+. 1elacin de &dsorcin de (odio ,orregida )1&(2+.

(e utili$arn slo algunos de las ndices arriba mencionados. - $ %icidad: La presencia de sales solubles en la $ona radicular provoca la absorcin por la planta de algunos iones especficos que, acumulados en sus te#idos, pueden llegar a provocar efectos t icos en ella. "stos afectan al desarrollo normal de la planta, provocando una reduccin del rendimiento e incluso, en fases ms agudas, su muerte. "n las aguas de riego los iones ms comunes que pueden provocar problemas de to icidad son cloruro, sodio y boro, difiriendo notablemente los umbrales de to icidad entre las distintas especies vegetales. 3ambin algunos oligoelementos )por e#emplo: 4n, 5n, ,u, 6i, ,o, ,d,...+ pueden resultar t icos, an a concentraciones muy ba#as, para las plantas y*o para el %ombre si se acumulan en las partes de la planta utili$adas para la alimentacin. La presencia de estos oligoelementos suele ser mnima en las aguas naturales, pero no as en las aguas residuales, que, tras distintos grados de tratamiento,

pueden ser empleadas para riego o vertidas en los cauces de aguas superficiales que posteriormente son utili$adas para riego. & partir de los datos analticos correspondientes y la metodologa de clculo descrita en la bibliografa )&yers y 8estcot, -9:;0 ..(. (oil (alinity Laboratory (taff, -9<=0 (ure$, -9:-+, se %an seleccionado los siguientes ndices de calidad para riego: 1elacin de adsorcin de sodio )1&(+. 1elacin de adsorcin de sodio corregida )1&(>+. (alinidad )conductividad+. 'orcenta#e de sodio intercambiable )'(?+. @ndice de (cott y clasificacin de (tabler. 6ormas de 1iverside. !irectrices de la .niversidad de ,alifornia. !ure$a o Arado de !ure$a.

1.2.- Iones que afectan a la calidad de agua de riego. - ?on cloruro. Bavorece la clorosis, que se acenta en las partes ms iluminadas y puede degenerar en necrosis de los bordes de las %o#as. Las concentraciones superiores a >.< gramos por litro se consideran peligrosas en la mayora de los suelos. La B&C la tolerancia de este in es de = meq*l y a partir de -> meq*l los efectos ya son graves. - ?n sodio. 3iene la caracterstica de que puede sustituir al in ,asio y magnesio en el comple#o arcillo-%mico y el terreno puede perder su estructura, %acindose impermeable, llegando a quedar como una pasta. "l lmite de tolerancia es de >./< g*litro, aunque el ndice de tolerancia de la B&C es menor - ?n boro. "s muy t ico para la mayora de las plantas cuando su concentracin sobrepasa los / mg*l. "ste efecto pernicioso se acenta en el riego por aspersin, puesto que ataca directamente a las %o#as. "s esencial para el desarrollo de las plantas, ya que ayuda a la formacin de la pared celular. - ?n sulfato. ,uando se riega con aguas con alto contenidos en sulfatos, %ay limitaciones en el desarrollo radicular y en la produccin, que se agrava con la utili$acin de abonos ricos en sulfatos. "l lmite de tolerancia admitido es de >.7 g*l. - ?n calcio. "l calcio #uega un importante papel en la vida de las plantas, ya que interviene en el crecimiento de las races, proporciona una mayor consistencia en los te#idos, participa en la actividad en$imtica, etc. La deficiencia de calcio puede provocar

clorosis y detiene el crecimiento de las races. ,on el boro forma comple#os de boratos clcicos poco solubles - ?n 4agnesio. Borma parte de la clorofila, por lo que interviene en la formacin de %idratos de carbono, aumenta la resistencia de la planta a un medio adversa y facilita la fi#acin del nitrgeno atmosfrico. ,uando falta este elemento %ay un amarilleo de las %o#as y las %ace menos resistentes. - ?n potasio. 1eluga las funciones en$imticas de las plantas, interviene en la fotosntesis, etc. (u deficiencia se manifiesta en la planta por un retraso en el crecimiento y origina una reduccin de la cosec%a en cuanto a cantidad, calidad y conservacin. (i la planta absorbe muc%o potasio origina deficiencias de magnesio y calcio. - ?n fosfato. ?nterviene en los procesos de crecimiento y de sntesis de los componentes de las plantas. (u deficiencia ocasiona un desarrollo dbil de la planta, siendo las alteraciones por e ceso no suelen darse en la prctica aunque puede presentar deficiencias de %ierro en la planta. - 6itrgeno. "s el elemento primordial para las plantas, ya que forma parte delas protenas y de otros compuestos orgnicos esenciales. Las plantas lo absorben en forma de nitratos y amonio. La deficiencia de este elemento afecta al crecimiento, en cambio el e ceso adquieren un gran desarrollo pero la calidad de los frutos desciende peligrosamente, %aciendo que %aya deficiencias de los dems nutrientes. 1.3.- Relacin de Adsorcin de Sodio (RAS). "l 1&( es el valor que e presa la actividad relativa del ion sodio contenido en las aguas o en los e tractos del suelo en las reacciones de intercambio con ste. (e refiere a la velocidad de adsorcin de sodio en relacin a los iones calcio y magnesio. La frmula para su determinacin es )..(. (oil (alinity Laboratory (taff, -9<=+:
RAS = Na + Ca 2 + + Mg 2 + 2

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donde: 6aD E contenido del ion sodio en el agua de riego, meq*l0 ,a/D E contenido del ion calcio en el agua de riego, meq*l0 4g/D E contenido del ion magnesio en el agua de riego, meq*l. 1. .- RAS Corregida (RAS!). <

!espus de un riego, la cantidad de calcio puede variar debido a la disolucin o precipitacin del calcio contenido en el agua del suelo, establecindose un nuevo equilibrio )&yers y 8estcot, -9:;+. La ecuacin del 1&( no tiene en cuenta estos cambios y puede dar resultados algo errneos. 'ara evitar estos inconvenientes &yers y 8estcot )-9:;+ proponen una alternativa que a#usta la concentracin del calcio en el agua al valor de equilibrio esperado despus del riego, incluye, adems, los efectos del di ido de carbono, del bicarbonato y de la salinidad, sobre el calcio contenido inicialmente en el agua de riego y que no forma parte del agua del suelo. "ste procedimiento se denomina 1elacin de &dsorcin de (odio ,orregida )1&(>+ y supone la e istencia de una fuente de calcio en el suelo como la cali$a u otros minerales como los silicatos y la ine istencia de precipitacin del magnesio. "l 1&( corregido puede utili$arse para prever me#or los problemas de infiltracin causados por concentraciones relativamente altas de sodio, o ba#as de calcio, en las aguas de riego )(ure$, -9:-+. "l 1&( corregido se calcula mediante la siguiente e presin:
RAS = Na + ( Ca 2 + ) + Mg 2 + 2

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donde: ),a/D+> E contenido corregido del in calcio en el agua de riego, meq*l. "l valor de ),a/D+> es el contenido del in calcio en el agua de riego, corregido por la salinidad del agua )conductividad+, por el contenido de bicarbonato en relacin a su propio contenido de calcio )F,C7-*,a/D+ y por la presin parcial del di ido de carbono e#ercida en los primeros milmetros de suelo )' E >.>>>; atm.+. Los valores de ),a /D+> calculados en tablas )&yers y 8estcot, -9:;+ representan la concentracin final del calcio que permanecera en disolucin en el suelo, como resultado de aplicar un agua de

determinada salinidad y contenido relativo de bicarbonato en relacin al calcio ) F,C7-* ,a/D+. 1.".- #orcenta$e de Sodio Interca%&ia&le (#SI). 'ara valorar la calidad de un agua destinada a riego es importante tener en cuenta el incremento de '(? del suelo, debido a los fenmenos de adsorcin de sodio desde el agua por intercambio catinico. "l '(? es el parmetro que me#or puede correlacionarse con la posible alteracin del estado estructural del suelo )disminuyendo su permeabilidad+ y con los efectos t icos en los cultivos debido al sodio. 'or ello una evaluacin racional del riesgo de sodicidad potencial de un agua debe reali$arse en base a un parmetro que se correlacione de forma satisfactoria con el '(? del suelo que resulta del riego con ese agua. "l 1&( corregido es el que, aparentemente, me#or se correlaciona con el '(? del suelo, por lo que aparece como el parmetro ms real de determinacin del riesgo de sodicidad de un agua de riego )(ure$, -9:-+. La relacin que vincula al 1&( con el '(? es una recta de regresin emprica, vlida para valores de 1&( H 7>, establecida por el equipo .(!& )-9<=+. "sta relacin es la siguiente:
P.S.I. = 100 [- 0.0126 + 0.01475 (RAS)] 1 + [- 0.0126 + 0.01475 (RAS)]

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1.'.- Salinidad ( Conductividad ). La salinidad de las aguas se e presa como conductividad elctrica ),"+. La unidad de conductividad elctrica es el I(iemens*centmetro )I(*cm+ que se suele referir a /<2,. 1.(.- )ndice de Scott * Clasificacin de Sta&ler. "ste ndice es tambin conocido como Jcoeficiente de lcaliJ o Jcoeficiente salinoJ y representado por K. (e define como la altura en pulgadas de agua que por la evaporacin dara suficiente cantidad de sales para %acer un espesor de suelo de cuatro pies, per#udicial para las plantas ms sensibles.

'ara calcular el ndice de (cott tenemos: -2. (i, 6aD - >.G< ,l- > o bien, 6aD ,lel valor de K viene dado por:
K= 2040 Cl

concentracin en mg*l concentracin en meq*l

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concentracin en mg*l. /2. (i, > 6aD - >.G< ,l- >.=: (C=/- concentracin en mg*l o bien, ,l- H 6aD ,l- D (C=/- concentracin en meq*l el valor de K es:
K= 6620 2.6 Cl + Na +

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concentracin en mg*l. 72. (i, 6aD - >.G< ,l- >.=: (C=/- concentracin en mg*l o bien, 6aD ,l- D (C=/- concentracin en meq*l el valor de K es:

K=

662 Na + 0.32 Cl 0.42 SO4 2

(3 )

donde la concentracin se e presa en mg*l. ,onocido el valor de K, (tabler considera cuatro clases de aguas, que son:

& ' 1(: JLuenaJ. (e puede usar durante muc%os aMos sin tener que tomar precauciones para prevenir la acumulacin de sales. &: 1(-): J3olerableJ. Fay que tener especial cuidado para impedir la acumulacin de sales, e cepto en suelos con drena#e libre. &: )-1.*: J4ediocreJ. "s imprescindible seleccionar los suelos y frecuentemente es necesaria la prctica del drena#e artificial. & + 1.*: J4alaJ. 'rcticamente no es utili$able para el riego. 1.+.- ,or%as de Riverside. 'ara la clasificacin de aguas de riego segn este criterio, se tiene en cuenta la conductividad e presada en Im%os*cm a /<2, y la relacin de adsorcin de sodio )1&(+. ,on estos valores y mediante el diagrama de la Bigura =./ se determina la calidad del agua.

->

&tendiendo a la conductividad se establecen cuatro tipos de agua: $i, C1. &gua de ba#a salinidad. 'uede usarse para la mayor parte de cultivos y en casi todos los suelos con pocas probabilidades de que se puedan producir acumulaciones salinas. & veces puede necesitarse algn lavado, pero ste se logra en condiciones normales de riego, e cepto en suelos de muy ba#a permeabilidad. La conductividad est comprendida entre ->> y /<> m%os*cm a /< 2,. $i, C*. &gua de salinidad media. 'uede usarse normalmente siempre que e ista un grado moderado de lavado. (e puede utili$ar para cultivos moderadamente tolerantes a las sales sin que e ista peligro de salini$acin. La conductividad est comprendida entre /<> y ;<> m%os*cm a /< 2,. $i, C-. &gua de salinidad alta. 6o puede usarse en suelos con drena#e

deficiente. &n con drena#e adecuado se pueden necesitar prcticas especiales para el control de la salinidad, debindose seleccionar plantas muy tolerantes a las sales. La conductividad est comprendida entre ;<> y //<> m%os*cm a /< 2,. $i, C.. &gua de salinidad muy alta. 6o es apropiada para el riego en las condiciones ordinarias, pero puede emplearse a veces en circunstancias muy especiales. Los suelos deben ser permeables, el drena#e adecuado y debe usarse siempre un e ceso de agua para lograr un buen lavado. (e deben seleccionar cultivos altamente tolerantes a las sales. La conductividad es superior a //<> mm%os*cm a /<2,. La clasificacin respecto a la relacin de adsorcin de sodio )1&(+, se basa en la modificacin que el sodio de cambio puede e#ercer sobre las propiedades fsicas del suelo, aunque el sodio pueda daMar los cultivos sensibles sin que se perciban efectos en el suelo. (egn la concentracin relativa de sodio, %abr peligro de alcalini$acin del suelo, y en relacin a esto las aguas pueden clasificarse en cuatro clases: Clase S1. La#o contenido en sodio. Los valores de 1&( estn comprendidos entre /i"#ra ..*.6ormas de suelos 1iverside. > y ->, pueden usarse para el riego en la mayora de los con pocas posibilidades de alcan$ar niveles peligrosos de sodio intercambiable. Clase S*. ,ontenido medio en sodio. "l 1&( est comprendido entre -> y -:. "n suelos de te tura fina con elevada capacidad para el intercambio inico, el sodio

--

representa un peligro apreciable. "stas aguas pueden ser empleadas en suelos de te tura gruesa o en suelos orgnicos con buena permeabilidad. Clase S-. &lto contenido en sodio. "l 1&( est comprendido entre -: y /G. 'ueden producir niveles t icos de sodio intercambiable en la mayor parte de los suelos, por lo que se necesitarn prcticas especiales de mane#o. "n los suelos yesferos puede que no se alcancen estos niveles de sodio. & veces se emplean me#orantes qumicos capaces de sustituir el sodio intercambiable, aunque esto no siempre es posible. Clase S.. ,ontenido muy alto en sodio. "l 1&( est por encima de /G. "s generalmente inadecuada para riego, e cepto cuando su salinidad sea ba#a o media y siempre que la solucin del suelo tenga suficiente calcio capa$ de %acer factible el empleo de dic%as aguas. &s, calculado el valor del 1&( de un agua y conocida su conductividad, se pueden establecer -G categoras mediante la combinacin de los intervalos de conductividad ),- - ,=+ que nos indican el peligro de salini$acin, y los intervalos de 1&( )(- - (=+ que indican el peligro de alcalini$acin. .na crtica conceptualmente importante que se %a %ec%o a esta clasificacin, es no tener en cuenta el efecto negativo de las aguas de ba#a conductividad respecto al riesgo de sodificacin. "stas aguas, debido a su poder diluyente, lavan los iones del suelo, entre ellos ,a/D y 4g/D, principales responsables de la estabilidad estructural del suelo, acentundose el problema cuando a la ba#a conductividad se une una 1&( elevada. 1.-.- .irectrices de la /niversidad de California. "n la 3abla =.- ).niversity of ,alifornia ,omittee of ,onsultants, -9;=+ se encuentran las directrices para evaluar la calidad del agua de acuerdo a criterios de salinidad, permeabilidad y otros varios. "stas directrices se refieren sobre todo a los efectos a largo pla$o de la calidad del agua sobre la produccin de cultivos, las condiciones del suelo y el mane#o agrcola. "n esta tabla el agua se clasifica en tres grados de aceptabilidad, sin problema, ('0 problema creciente, ',0 y problema grave, 'A. "n un principio, estas directrices se plantearon teniendo en cuenta el valor de la relacin de adsorcin de sodio )1&(+, pero como ya se %a comentado este valor se puede me#orar a#ustando la concentracin del calcio, ser este valor corregido )1&( >+, el que utili$aremos para la aplicacin de estas directrices.

-/

1.1!.- .ure0a. .n ndice que se suele encontrar en los estudios de aguas es el g!a"# "$ "%!$&a, que se refiere al contenido de calcio y magnesio en aquellas. "n general, las aguas muy duras son poco recomendables en suelos fuertes y compactos. ,uando se trata de rescatar suelos con e cesivo contenido en sodio, es muy aconse#able, a ser posible, el empleo de aguas duras. "l clculo de la dure$a del agua, e presada en grados franceses, se %ace aplicando la siguiente frmula:

Ca /.< + Mg / + =.-/ 0!a"#* ,+"!#-+./-!+)#* '!a()$*$*= ->


donde la concentracin se e presa en mg*l.

/+

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La interpretacin de los valores obtenidos se puede reali$ar con la siguiente escala:

3ipo de agua M%1 "%l)$ 2%l)$ M$"+a(a.$(-$ "%l)$ M$"+a(a.$(-$ "%!a 2%!a M%1 "%!a

Arados %idrotimtricos franceses M$(#* "$ 7 7 - 14 14 - 22 22 - 32 32 - 54 M3* "$ 54.

-7

$a0la ..1.- !irectrices de la .niversidad de ,alifornia. 'roblema 'otencial (' (alinidad ," (.(.3. ?nfiltracin 1&(>E>-7 y ,"E E7-G EG--/ E-/-/> E/>-=> 3o icidad (odio por superficie por aspersin ,loro por superficie por aspersin Loro Oarios 6itrgeno Licarbonato pF mg*l me*l H< H -.< G.< -:.= < - 7> -.< - :.< N 7> N :.< me*l me*l mg*l H= H7 H >.; = - -> N7 >.; -7 N7 N -> 1&(>)me*l+-*/ 1&( )me*l+
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.nidades

Arado de 1estriccin de .so ', >.; - 7.> =<>-/>>> >.; - >./ -./ - >.7 -.9 - >.< /.9 - -.7 <.> - /.9 'A N 7.> N />>> H >./ H >.7 H >.< H -.7 H /.9

d(*m mg*l

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