Anda di halaman 1dari 13

DE UMA NORMATIVIDADE SEM NORMA: A CRTICA LITERRIA E A FUNO DA TEORIA (A PARTIR DE LUIZ COSTA LIMA)1 OF A NORMATIVITY WITHOUT NORMS:

LITERARY CRITICISM AND THE FUNCTION OF THEORY (FROM LUIZ COSTA LIMA)
Nabil Arajo2 RESUMO: Discutindo certos tpicos fundamentais da obra de Luiz Costa Lima, este texto prope uma reexo sobre a problemtica da normatividade da crtica literria e sobre a funo da teoria da literatura como campo voltado para questes de metodologia dos estudos literrios, em sua articulao com a historiograa da crtica. Palavras-chave: crtica literria; normatividade; teoria da literatura. ABSTRACT: Discussing certain fundamental topics in the work of Luiz Costa Lima, this text proposes a reection on the problematics of literary criticisms normativity and the function of literary theory as a eld devoted to issues of methodology of literary studies, in its articulation with historiography of criticism. Keywords: literary criticism; normativity; literary theory. Para Srgio Alcides I No primeiro dos Quatro fragmentos em forma de prefcio que escreveu para Mmesis: desao ao pensamento (2000), Luiz Costa Lima apresenta os motivos que o teriam levado a adiar a publicao daquele livro, no qual busca formular o delineamento geral do repensar da mmesis a que se props desde 1980. Para alm das eventuais vantagens com que acreditava poder contar em funo do adiamento deliberado,3 um motivo em especial, enunciado por m, mereceria destaque: o reco1 Uma primeira verso deste trabalho foi apresentada na Jornada Luiz Costa Lima, evento realizado em novembro de 2010 no Instituto de Cincias Humanas e Sociais da Universidade Federal de Ouro Preto, e que contou com a presena do prprio professor Costa Lima, que generosamente respondeu e comentou, na ocasio, todas as comunicaes realizadas. 2

Graduado em Letras pela UFMG. Mestre em Estudos Literrios (Teoria da Literatura) pela UFMG. Doutorando em Estudos Literrios (Literatura Comparada) pela UFMG. Poderia argumentar melhor, ouvir os amigos, ter melhor oportunidade de perceber os pontos fracos, de

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, p. 121-133, jul./dez. 2011.

Universidade Federal da Grande Dourados

nhecimento de que o delineamento visado teria de partir de antes de seu prprio tema: da indagao do lugar em que se repensa a mmesis (COSTA LIMA, 2000, p. 13). Tratar-se-ia, bem entendido, de se buscar esclarecer as prprias condies de possibilidade do empreendimento em questo: No fazendo parte central de meu hobby-horse seno a incidncia da mmesis na literatura, conclui Costa Lima (Ibid., p. 13) a propsito, a cogitao de seu lugar me obrigava a pensar o lugar da crtica literria. No segundo fragmento, nos oferecido, ento, o desenho sinttico, to sucinto quanto incisivo, dessa reexo sobre a crtica, a funcionar, pois, como ante-sala ao tratamento da problemtica da mmesis. Parte-se, a, de uma constatao: raro encontrar-se em um crtico (de arte ou de literatura) a indagao do que ele precisamente faz. Como se a crtica se autolegitimasse. E mais frente: ao contrrio das prosses liberais, o crtico no se justica pelo que faz ou deixa de fazer. Que ento o justica? (Ibid., p. 13). Para enfrentar o problema, Costa Lima recorre a Kant, e destaca que a pergunta sobre a crtica encontra-se subordinada a uma questo maior: que certeza podemos ter de conhecer? Retomando a problemtica kantiana do juzo como capacidade de subsumir os objetos da percepo (o particular) a regras ou princpios gerais (o universal), Costa Lima lembra que, para Kant, a chamada faculdade do entendimento, justamente por operar com princpios a priori, independentes de toda a experincia, e permitir, com isso, a formulao de leis que governam os fenmenos, seria a nica a possibilitar juzos determinantes, isto , que explicam o modo de atuar dos objetos a que visam (Ibid., p. 13-14). Por seus resultados armativos, conclui Costa Lima (Ibid., p. 15), o juzo determinante facilita a teoria, i. e., o conjunto de proposies que declaram a especicidade dos objetos constitutivos de um campo. Mas e quando, como no caso da experincia esttica, no se dispe de tais princpios a priori, no sendo possvel, pois, o juzo determinante, aquele que possibilita a subsuno de um objeto particular a uma lei geral? Nesse caso, indaga-se Costa Lima (Ibid., p. 15), como podemos saber que a crtica ultrapassa sua mera inscrio subjetiva? Que ela mais do que apenas arbitrria retrica ou precria aposta? Em suma: como podemos justicar a crtica a um objeto inserto em uma experincia esttica? O prprio Kant j indicava um caminho, observar Costa Lima (Ibid., p. 15-16), ao notar que o juzo prprio a uma experincia esttica merece uma designao especial: um juzo de reexo; [...] algo que leva a mente a curvar-se sobre o que ela prpria sentira. Costa Lima destaca, ento, a armao de Kant, no nal do prlogo Crtica da Faculdade do Juzo (1790), de que, com respeito faculdade do juzo, a crtica faz as vezes da teoria [die Kritik statt der Theorie dient] e conclui: a lucidez da crtica no pode ser completa, sua objetividade sempre questionvel, pois lhe falta a base da certeza.
apontar para o que, devendo ser feito, no o fora. Na opo pelo adiamento, considerava tambm fazer parte do lance de dados o aparecimento de algum que, algum dia, levasse adiante o que, de antemo, reconhecia no passar de um delineamento (COSTA LIMA, 2000, p. 12).

122

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul/dez. 2011

Universidade Federal da Grande Dourados

Remetendo, ento, clebre tese de Walter Benjamin sobre a crtica de arte no romantismo alemo, Costa Lima observa que, at se dar o impacto da losoa kantiana na Alemanha, o crtico de arte chamava-se Kunstrichter (juiz da arte), e que s com os Frhromantiker [primeiros romnticos] passa-se a falar em Kritiker. Eis a diferena: enquanto o primeiro, o Kunstrichter, supe, como todo juiz, observa Costa Lima (Ibid., p. 16), uma legislao, escrita ou consuetudinria, que aplica, o segundo, o Kritiker, aquele que se indaga sobre os limites da razo; [...] que se pergunta como a razo poder, com propriedade, falar de uma experincia que no pode ser generalizada, isto : a prpria experincia do juzo esttico, j que a validade da crtica a um romancista no transponvel a outro pelo simples fato de que este outro seja tambm um romancista (Ibid., p. 16). Mas essa distino lamenta Costa Lima no ultrapassou a experincia dos primeiros romnticos: Na prtica jornalstica do alemo recente, Kritiker reocupa, talvez apenas com mais discrio, o papel do Kunstrichter. E o que sucede no alemo se repete noutras lnguas (Ibid., p. 16). Segundo o autor, em funo de ter se mantido, nos diversos mbitos culturais, o sentido de ser a arte uma atividade normativa, i. e., pautada pela aplicao de normas, teria se generalizado a tendncia de considerar uma teoria ou o quadro terico pelo qual se opta algo a ser aplicado (Ibid., p. 16). A esse estado de coisas, Costa Lima contrape o seguinte:
Contra essa tendncia generalizada, a linha que deriva da losoa crtica considera que a crtica (literria ou de arte) no pode ser uma atividade normativa mas que h de ser vista como uma forma de pensar acerca de um tipo especco de objeto. Sua questo precisa : como a arte pensa? [...] Acrescente-se: se o carter sui generis da experincia da arte deveria coibir que a crtica assumisse uma direo normativa, isso contudo no impede que o crtico empregue conceitos. S que na crtica o conceito perde sua fora de homogeneizador do objeto. Ao invs, na crtica de arte e de literatura, o conceito se torna a ferramenta para o pensar; algo, por denio, plstico e modicvel de acordo com o objeto singular que analisa, com sua posio no espao e no tempo. Nesse sentido, poder-se-ia mesmo dizer que a crtica, porque sabe que nunca est pronta para ser aplicada, apresenta to-s o limite a que cada crtico aspira. No h propriamente crticos, mas sim aqueles que se aproximam, ora mais ora menos, do horizonte do pensar que os justica. diferena daqueles que tm uma prosso reconhecida, o crtico no tem um lugar denido. Dispe apenas de um horizonte (Ibid., p. 17).

Isso posto, e seria preciso reconhecer a coerncia com que o esforo de repensar a mmesis ento empreendido pelo autor alinha-se com o horizonte crtico acima delineado, justamente no modo como vem a mobilizar conceitos e teorias diversos como ferramentas para o pensar em sua tentativa de elaborar uma reposta possvel para a pergunta: Como a arte pensa? Nas palavras com que o prprio Costa Lima
Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

123

Universidade Federal da Grande Dourados

encerra o ltimo dos quatro fragmentos: Estaremos satisfeitos se, anal de contas, conseguirmos avanar algum passo na compreenso da mmesis; mais precisamente, no seu sentido restrito: como fenmeno explicativo da arte, enquanto fenmeno esttico, i. e., da arte enquanto atividade autonmica (Ibid., p. 26). Mas se isso parece imbuir, certo, o empreendimento em questo de uma autoconscincia e de uma consistncia epistemolgica raras na produo acadmica no campo dos Estudos Literrios, por outro lado corre-se a, no prprio gesto de redenio da atividade crtica ento efetuado pelo autor, o risco de apropriao e/ou obliterao de uma certa dimenso dos Estudos Literrios, a qual, se de fato no poderia conformar-se ao horizonte crtico delineado por Costa Lima a partir de Kant, nem por isso haveria de deixar de ser reconhecida e considerada em sua especicidade. Explico-me: na converso da crtica de atividade normativa em forma de pensar acerca de um tipo especco de objeto, nos termos de Costa Lima, se, por um lado, todo um horizonte de trabalho que pareceria se iluminar ao estudioso da literatura, horizonte no propriamente novo posto que gestado por Kant e concretizado, em parte, pelos Frhromantiker , por outro lado, e a exemplo da zona de sombra que tende a ser gerada por toda iluminao, uma outra perspectiva de trabalho, justamente aquela em que criticidade e normatividade encontram-se inextricavelmente fundidas, que pareceria agora interditada, se no de fato ao menos de direito, ao estudioso da literatura. Ora, uma tal perspectiva no outra seno aquela mesma a que o senso comum se refere quando fala em crtica literria ou, to-somente, crtica, remetendo, quanto a isso, no ao criticismo kantiano, claro, mas boa e velha etimologia da palavra: O termo crtica deriva do grego krnein, que signica julgar, atravs do feminino da forma latina criticu(m). Krits signica juiz e kritiks, juiz ou censor literrio, explica, com efeito, Massaud Moiss, em seu Dicionrio de termos literrios. E ainda: Como revela a etimologia, a crtica pressupe, necessariamente, o ato de julgar, isto , conferir valor s coisas, no caso obras literrias (MOISS, 1974, p. 305). Poder-se-ia acrescentar que o ato de julgar um poema ou um romance pressupe, evidentemente, uma viso do que seja aquele poema ou aquele romance ento julgado, o que aponta para uma ontologia do objeto da atividade crtica. nesse sentido que, como lembra Jrme Roger (2002, p. 8), a crtica no pode se contentar em julgar; precisa tambm estar sempre construindo seu objeto para conhec-lo; o que desemboca na denio da crtica como uma atividade que visa a responder o que e o que vale um texto (Ibid., p. 7). Os formalistas russos, em seu esforo por erigir uma cincia da literatura cujo objeto no poderia ser, obviamente, a obra literria particular, em sua individualidade, mas a literariedade, pensada como atributo geral das obras literrias, tenderam a assumir uma postura exclusivista, postulando a acenso de uma potica estrutural em detrimento mesmo da crtica literria, tida por atividade incontornavelmente subjetiva e, portanto, no passvel de cienticizao. A formulao mxima e paradigmtica dessa viso das coisas caber ao Jakobson de Lingustica e potica (1960), quando arma:

124

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul/dez. 2011

Universidade Federal da Grande Dourados

Infelizmente, a confuso terminolgica de estudos literrios com crtica induz o estudioso de literatura a substituir a descrio dos valores intrnsecos de uma obra literria por um veredito subjetivo, censrio. A designao de crtico literrio aplicada a um investigador de literatura to errnea quanto o seria a de crtico gramatical (ou lxico) aplicada a um linguista. A pesquisa morfolgica e sinttica no pode ser suplantada por uma gramtica normativa, e de igual maneira, nenhum manifesto, impingindo os gostos e opinies prprios do crtico literatura criativa, pode substituir uma anlise cientca e objetiva da arte verbal. (JAKOBSON, 1975, p. 120-121).

Observe-se que oito anos depois do aparecimento do famoso artigo de Jakobson, Tzvetan Todorov, ainda imbudo, em larga medida, do mesmo esprito do mestre russo, j admitiria ser preciso distinguir-se, quanto aos estudos literrios, duas atitudes: uma que v no texto literrio um objeto de conhecimento suciente, ou seja, a crtica literria, e outra de acordo com a qual cada obra particular considerada como a manifestao de uma estrutura abstrata, ou seja, a potica estrutural; a relao entre ambas, ele diz, seria no de incompatibilidade mas de complementaridade (TODOROV, 1976, p. 11). J na dcada de 1980, um herdeiro menos clebre mas no menos rigoroso da tradio formalista, o narratlogo tcheco, professor na Universidade de Toronto, Lubomir Dolezel, dir, em sua histria da potica ocidental:
[A crtica literria] uma atividade axiolgica e judicativa que integra e reintegra as obras no sistema de uma cultura. A potica uma atividade cognitiva que rene conhecimentos sobre literatura e os incorpora num quadro de conhecimento mais vasto adquirido pelas cincias humanas e sociais. Para a crtica a literatura um objeto de avaliao, para a potica um objeto de conhecimento. Desnecessrio ser dizer que a crtica literria e a potica se inter-relacionam e bastante frequentemente se entrelaam. (DOLEZEL, 1990, p. 9).

No posfcio segunda edio de Teoria da literatura em suas fontes (1982, reeditada em 2002), Costa Lima divisar a alternativa de duas direes distintas para a teorizao contempornea, uma de cunho lingustico, outra de cunho cultural (2002, p. 1029-1031). Sobre a primeira, arma que ela ressalta o carter verbal da literatura, que a teorizao e os mtodos que procuraro operacionaliz-la trataro a literatura como um universo fechado em signos, no estranhando, assim, que para ela seja a lingustica a cincia-piloto; como representantes dessa linha, Costa Lima destaca Jakobson e os chamados estruturalistas franceses. Sobre a segunda, arma que suas teorizaes e metodologias apresentaro como trao comum negarem que o discurso literrio possa ser denido imanentemente deslocando-se, com isso, a lingustica, do posto de cincia-piloto para o de meio auxiliar do exame adequado , porquanto
Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

125

Universidade Federal da Grande Dourados

algo no se reconhece como literrio seno em funo do horizonte da cultura, da sociedade, de uma posio determinada dentro desta; como representante dessa linha, Costa Lima destaca a esttica da recepo e do efeito, lembrando que seria ingnuo supor que o grau de reexo alcanado por ela j tenha a consistncia necessria para que se impusesse como um cnone relativamente tranquilo. Mesmo que deliberadamente nos afastemos da hoje ingnua prosso de f cienticista de Jakobson, a substituio do referencial formalista ou estruturalista, de inspirao lingustica, por um referencial cultural, de inspirao criticista (kantiana) ou qualquer outra, no poderia deixar de reconhecer a especicidade da atividade crtica e de enfrentar as questes que ela nos coloca, sob pena de reiterar, mais ou menos inadvertidamente, a posio exclusivista jakobsoniana, com o agravante de j no mais possuirmos o libi do entusiasmo cienticizante dos formalistas das dcadas de 1910-20 ou dos estruturalistas dos anos 1960-70. Alm do mais, em vista de uma observao como a de Dolezel de que crtica literria e a potica se inter-relacionam e bastante frequentemente se entrelaam, pergunto-me: no seria o prprio espectro do veredito subjetivo, censrio que Jakobson atribui crtica literria e que busca exorcizar em seu programa de uma cincia da literatura, no seria esse espectro, anal, que se diria, ento, rondar toda abordagem declaradamente no-normativa do universo esttico ou literrio? Normatividade eis o horizonte incontornvel da crtica de arte ou de literatura. Atividade axiolgica e judicativa visando a integrar e reintegrar as obras no sistema de uma cultura (Dolezel), ela no pode ser exercida, em toda sua sentenciosidade, a no ser por um Kunstrichter (mesmo quando renomeado como Kritiker), a no ser por um krits, ou, melhor dizendo, um kritiks, um juiz literrio. nessa sua incontornvel normatividade, pois, que essa atividade a que chamamos crtica, e que, como nos lembra T. S. Eliot (1975 [1919], p. 37), to inevitvel quanto a respirao [as inevitable as breathing], precisaria ser encarada e pensada, se o discurso acadmico no campo dos Estudos Literrios pretende, de fato, oferecer algum tipo de esclarecimento a respeito do que se encontra em jogo quando nos dispomos a escrever criticamente sobre as obras que lemos, dentro ou fora da universidade, bem como a respeito das consequncias pedaggicas e poltico-ideolgicas do modo como regimes de leitura crtica diversos vm a se estabelecer e se institucionalizar. II O Kunstrichter, como todo juiz, lembra-nos Costa Lima, e pela prpria natureza normativa de sua atividade, supe uma legislao, escrita ou consuetudinria, que aplica. O grande problema, dir-se-ia, que ele o faz sem o menor senso crtico (agora no sentido kantiano do termo). O simples fato de que ele se limitasse a aplicar uma norma j seria prova disso. O crtico, observa Costa Lima, no costuma indagar-se pelo que ele precisamente faz; tudo se passa como se a crtica se autolegitimasse. Justamente a, portanto, parece residir o problema. Tomando de emprstimo, ao modo de ferramentas para o pensar, os termos kantianos empregados por Costa

126

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul/dez. 2011

Universidade Federal da Grande Dourados

Lima, tudo se passa como se o crtico agisse pautado por uma pretensa faculdade judicativa imbuda de princpios a priori e que, ao modo da faculdade do entendimento, possibilitasse juzos estticos determinantes ao invs de meramente reexivos. O que parece irritar sobremaneira a Costa Lima que, mesmo diante da implausibilidade dessa hiptese, o crtico, via de regra, no se coloque a pergunta pela legitimidade e pela legitimao de sua atividade. Que o crtico aja, mesmo que inadvertidamente, ou sobretudo por causa disso, como se a norma crtica com que implicitamente opera se impusesse necessariamente como natural e universal, isso o que pareceria revestir sua atividade de um carter a um s tempo arbitrrio e autoritrio. Exatas duas dcadas antes da publicao de Mmesis: desao ao pensamento, num texto intitulado Questionamento da crtica literria, Costa Lima j colocava o problema nos seguintes termos: ser crtico da literatura supe estar investido por quem? do papel de juiz da produo alheia. E acrescentava: Ora, se no duvidamos que no h sociedade sem leis, por outro lado com repugnncia sabemos os jogos de interesse, as manipulaes e arbitrariedades que se aglutinam quela necessidade social. J no nos basta sofrer com os juzes aplicadores da prepotncia, para que ainda nos incorporemos s suas leiras? (1981, p. 199). A, contudo, o autor ainda atentava para uma possibilidade ao que tudo indica j descartada nos Quatro fragmentos em forma de prefcio. Admitindo que o receio de se comprometer e/ou uma concepo mecanicamente cienticista da atividade analtica leva o seu praticante a conceber sua tarefa como meramente taxonmica ou descritiva, Costa Lima arma desidenticar-se com essa postura, reconhecendo que o caminho demonstrativo a privilegiar sempre termina em um juzo de valor. Ao que acrescenta: Este um caminho crtico, mas no o caminho do crtico. Aquele encaminha um juzo, este determina um julgamento. O juzo o termo de chegada de uma cadeia demonstrativa; o julgamento, a deciso tomada a partir de certa norma (Ibid., p. 200). Isso posto, poder-se-ia indagar: o caminho crtico a encaminhar um juzo (ao invs de determinar um julgamento) ento divisado por Costa Lima seria isento de normatividade? A resposta negativa; eis a explicao do autor:
Por certo as cadeias demonstrativas no anulam por si a incidncia de normas, tanto mais poderosas quanto menos conscientes. Mas a prtica da demonstrao facilita que outro olhar, seja o do leitor, seja o do prprio analista, beneciado com a passagem do tempo, descubra a norma que moveu sua demonstrao e assim facilita sua tematizao explcita, sua recusa ou aceitao. Se, ao contrrio, a prtica privilegiada favorece o ocultamento da norma que a rege, atua em favor de seu imprio enquanto fantasma. Sua perdurao se prolonga mesmo porque no se sabe onde ela se encontra, como ela se formula. Dentro desse estado de coisas, cabe perguntar: que normas so estas? Se elas no se demonstram e quais os crticos que costumam ou costumaram demonstrar a razo das normas aplicadas? porque pertenceriam ao consenso de uma cultura, de uma classe ou de um grupo social ou porque se proferem como se zessem parte da natureza do
Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

127

Universidade Federal da Grande Dourados

que deve ser. Em qualquer dos dois casos, sua legitimidade , quando nada, questionvel. (Ibid., p. 200).

O caminho crtico orientado para a formulao de cadeias demonstrativas ento postulado por Costa Lima implica a problematizao da continuidade que se costuma conceber entre juzo esttico e experincia esttica, isto , entre o trabalho da crtica e a experincia que se diria provoc-lo. Em poucas palavras, dir Costa Lima (Ibid., p. 205),
[...] entre a experincia esttica e o juzo que se venha a fazer sobre ela no deveria haver, como se postula at hoje, um espao transparente, pois esta transparncia torna o juzo sucursal de uma rea estabelecida sem conceitos, a qual vem a ditar o comportamento do juzo, sendo em ltima instncia a fundadora do valor ou no-valor declarado dos objetos. Em vez desta transparncia, o que se prope criar obstculos passagem da experincia para o juzo, atravs da nfase na cadeia demonstrativa com a qual se construa o argumento crtico. Claro que esta por si s no resolve a diculdade: uma demonstrao pode ser sosmtica, torcer, consciente ou inconscientemente, sua direo. Ou seja, no suponho que as anlises se tornam mais corretas pela obstaculizao proposta. Se isso no espervel, o pelo menos que o analista assim se obrigue a atingir o mximo de sua capacidade argumentativa.

Atente-se para essa rachadura, por assim dizer, ento reconhecida pelo prprio Costa Lima em seu argumento das cadeias demonstrativas, a saber: a possibilidade de que uma demonstrao possa ser sosmtica. Essa rachadura tender, pouco menos de um ano depois, a transformar-se numa fenda capaz de pr mesmo em xeque o referido argumento, o que parece explicar que j no se recorra a ele, por exemplo, em Mmesis: desao ao pensamento. Em Sobre algumas crticas, texto que encerra Dispersa demanda, Costa Lima (Ibid., p. 238-239), com efeito, dir:
[...] antes pensava que o risco de autoritarismo do analista era combatvel pela exigncia prvia de nfase na cadeia demonstrativa, sustentadora de sua argumentao, porque tal cuidado daria a outrem condies de descobrir as falhas e as inclinaes que a moviam. Hoje percebo que esta preveno insuciente: [...] No um tanto estranho reclamar que um instrumento deva criticar a sua prpria excelncia e utilidade? Que o prprio intelecto deva reconhecer seu valor, sua fora, seus limites? (Nietzsche). A maneira portanto como justicvamos uma modalidade analtica que se propunha romper com o espelhismo esttico era apenas bem intencionada, na verdade, ingnua e intil, perpetuadora do mesmo impasse.

Ponderando, por ocasio de uma entrevista (tambm publicada em Dispersa demanda), sobre pontos positivos da inuncia estruturalista no Brasil, Costa Lima

128

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

Universidade Federal da Grande Dourados

destaca ter sido mrito do estruturalismo levantar a questo do papel da teoria, mostrando como, por mais ingnuo que eu seja, ao dizer alguma coisa sobre um texto, eu estou teorizando, eu estou partindo de uma teorizao sobre o texto, e se assim o , se teorizar inevitvel, sempre melhor teorizar a partir de alguma coisa que voc tenha explicitado, do que de alguma coisa que voc tenha de forma implcita (Ibid., p. 213). Note-se, a propsito, que o que se convencionou chamar de Teoria da Literatura, seja como campo de conhecimento acadmico, seja como disciplina integrante do currculo de Letras voltada para a formao do futuro crtico prossional e do futuro professor de literatura, emergiu e se institucionalizou justamente em vista da demanda por explicitao e sistematizao, to rigorosa quanto possvel, da teoria bem como dos procedimentos em jogo na leitura crtica de um texto literrio. Na concluso do captulo de abertura de Theory of Literature, o clebre manual de Wellek & Warren publicado nos anos 40 e responsvel pela xao denitiva dessa imagem de longa durao da disciplina e pela difuso do termo a ela associado, pode-se ler, com efeito, em tom sentencioso, ao modo de uma resposta possvel ao desao kantiano quanto fundamentao do juzo esttico, que se, por um lado, a crtica e a histria literria esforam-se por caracterizar a individualidade de uma obra, de um autor, de um perodo ou de uma literatura nacional, por outro, essa caracterizao pode ser realizada apenas em termos universais, com base numa teoria literria. Em suma: A teoria literria, um rganon de mtodos, a grande necessidade da pesquisa literria hoje (WELLEK; WARREN, 1984, p. 19). Buscando suprir, portanto, a carncia gerada pela inexistncia de uma faculdade judicativa que funcionasse maneira da faculdade do entendimento kantiana, o manual de teoria da literatura procurar estabelecer os princpios, categorias e critrios universais a priori que possibilitariam, enm, juzos estticos determinantes ao invs de meramente reexivos. De onde entretanto provm e qual a credibilidade de tais princpios, categorias e critrios?, perguntava-se Costa Lima, na introduo primeira edio de Teoria da literatura em suas fontes, justamente a respeito do manual de Wellek & Warren. Ao que respondia: Se percorrermos a obra, vericamos que decorrem da reexo esttica e da atividade operacional de dois movimentos analticos: o formalismo eslavo e o New Criticism saxo (1975, p. 11). Nova indagao: Como descreveremos mtodos diversos, que implicam posies diversas ante o objeto comum, sem que antes se explicite a prpria posio do terico diante de seu objeto? De qualquer modo, argumenta Costa Lima, a teoria no se pode confundir com a metodologia porque aquela no pode ser o instrumento aparentemente neutro, apenas descritivo, oriundo da excluso das prenoes que atrapalhariam a apreenso do objeto, como uma metodologia, em seu estado puro, pretende ser (Ibid., p. 22). Wellek & Warren, alis, ao se colocarem, em seu manual, a analisar os mtodos diversos de leitura crtica ento disponveis, tiveram de introduzir princpios de julgamento, que, anteriormente, se mantinham em estado de mera pressuposio (Ibid., p. 22). Assim:
Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

129

Universidade Federal da Grande Dourados

Contra a nfase nas indagaes psicolgicas, sociolgicas e biogrcas haviam se levantado, com maior ou menor xito, a estilstica, o formalismo, o New Criticism. Os autores simplesmente assumem esta crtica e, consequentemente, este roteiro, sem entretanto terem o cuidado de aprofundarem a questo e se perguntarem o que haveria de se entender por interioridade do texto. Para faz-lo, necessitavam de um efetivo descolamento entre a teoria que propunham e as correntes crticas que, na verdade, apenas glosavam de maneira didaticamente sistemtica. [...] Em nenhum instante, porm, a teoria dos autores questiona o questionvel. A priori, os autores j conhecem a resposta s questes que colocam. (Ibid., p. 22-23).

Como se v, o pretendido efeito de universalidade da teoria da literatura como rganon de mtodos s se obtm pelo recalcamento da historicidade do corpo terico-metodolgico que ento se apresenta como universal, pela obliterao da tenso estruturante que se encontra na base de enunciao desses princpios pretensamente a priori, que na verdade no se enunciam a no ser em funo de uma oposio constitutiva a princpios outros, representantes de posicionamentos tericos diversos, mas que igualmente visam universalidade. Explicita-se, com isso, a gura de um contrato de leitura a instituir-se como condio de possibilidade para o empreendimento terico-metodolgico ento proposto: ou o leitor compartilha da resposta a priori com que contam os autores do manual ao escrev-lo, ou a prpria pretenso de universalidade dos princpios ali expostos que se veria denitivamente em xeque. Ora, em larga medida, a histria da crtica no tem sido mais do que a sucessiva revogao de velhos contratos em nome de novos, cada nova gerao instituindo, por meio dos mesmos procedimentos que a anterior, seu prprio rganon de mtodos com pretenses de universalidade. Trata-se de um esquema pelo qual, como sintetiza Costa Lima (1981, p. 205), deixar-se-iam em suspeita as teorizaes passadas e privilegiaramos a nossa. E assim repetiramos o que em geral tem sido feito desde o romantismo. A historiograa da crtica tal como habitualmente concebida tende antes a ocultar do que a tornar visvel essa lgica contratual no alicerce da teoria da literatura. Trata-se de uma historiograa que antes recalca do que revela a historicidade da instituio crtica. No estranha que a viso cannica da historiograa da crtica tenha sido xada por ningum menos do que Ren Wellek com sua monumental History of Modern Criticism, em 8 volumes (1955-1992). Na History wellekiana, a chamada crtica moderna desenrola-se cronologicamente ao longo dos cinco grandes perodos divisados pelo autor (1) O m do sculo XVIII, (2) A era romntica, (3) A era da transio, (4) O m do sculo XIX, (5) O sculo XX , sob a forma de biograas intelectuais de seus principais protagonistas de Voltaire aos grandes crticos europeus e americanos do sculo XX , ao modo de um vasto painel ou galeria. A Histria da Crtica assim

130

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

Universidade Federal da Grande Dourados

concebida s se tornar compreensvel, explica-nos Wellek, luz da moderna teoria da literatura, na verdade, luz da prpria teoria wellekiana da literatura, j que no outro livro seno sua clebre Theory of Literature que se encontra na base da composio da History. No prefcio, de 1962, terceira edio de Theory, Wellek (1984, p. 11) admite, com efeito, que minha History of Modern Criticism esfora-se por dar suporte posio terica aqui delineada, assim como, por sua vez, ela recebe [draws] critrios e valores da Theory of Literature. Bem entendido, se Wellek faz derivar de sua Theory os critrios e valores que presidem sua History, ele converte arbitrariamente sua prpria doutrina crtica em baliza meta-histrica a partir da qual se julgar as demais doutrinas que compem a histria da crtica, bem como em telos do prprio percurso ento narrado. Isso equivale a subsumir a histria na teoria, reduzindo a History a mero desdobramento da Theory. Mas no se poderia inverter um tal procedimento, e, indagando-se pela historicidade da prpria teoria, fazer subsumir a Theory na History? Relativizada a doutrina crtica que se quereria baliza meta-histrica de avaliao das doutrinas crticas alheias, reinserida a mesma em sua posio de direito no interior da srie em questo, no seria possvel reler/ reescrever a History wellekiana em termos da tenso fundamental entre os diversos sistemas de leitura que compem a histria da crtica ocidental, sem que nenhum deles fosse arbitrariamente privilegiado de antemo? (Tenso, antes de mais nada, entre o paradigma clssico e o romntico, no prprio bojo do que se convencionou chamar o advento da crtica moderna; tenso, alm do mais, entre os diversos e distintos paradigmas que se desenvolvem ao longo dessa modernidade de que vem a se ocupar Wellek: (a) seja entre as diferentes vertentes que se desdobraro a partir do prprio alicerce romntico, focadas em concepes diversas de autor, autoria, inteno autoral, (b) seja entre tais vertentes, agora concebidas em conjunto, e as tendncias crticas anti-romnticas, antiintencionalistas, de feio neo-retrica, surgidas ao longo do sculo XX, entre as quais se inclui, alis, a prpria doutrina crtica wellekiana, (c) seja, enm, entre tais tendncias, ditas formalistas, e as novas perspectivas culturalistas em voga desde meados dos anos 1980.) Na verdade, uma tal historiograa no estaria nunca concluda, encontrando-se, antes, sempre por vir, em funo de uma viglia permanente em relao ao constante movimento de institucionalizao e naturalizao dos procedimentos de leitura crtica. A operao terico-historiogrca que aqui entrevejo, ao desarquivar e desnaturalizar os cnones crticos com pretenses universalidade, desvelaria a estranha e paradoxal solidariedade, ao modo de um double bind, entre corpos doutrinrios rivais, em larga medida incomensurveis entre si, mas que emergem e se instituem como tais justamente por obra dessa oposio recproca, a um s tempo constitutiva e indissolvel, ou indissolvel justamente porque constitutiva. Mas o horizonte de indecidibilidade projetado por uma tal interveno historiogrca no precisaria levar, necessariamente, a algo como uma suspenso da possibilidade de deciso o que signicaria a prpria morte da crtica; ele revela-se, na verdade, como a prpria condio de possibilidade de uma deciso crtica propriamente dita. Isso porque,
Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

131

Universidade Federal da Grande Dourados

a rigor, no h deciso critica digna do nome que no parta de uma experincia de indecidibilidade. Nada disso equivaleria a depurar a crtica de sua incontornvel normatividade. de normatividade mesmo que se trata sempre que, como no caso da operao crtica, o que est em jogo a enunciao de um dever-ser: nesse caso, do que um texto (ou de como se deveria tom-lo) e de quanto ele vale (ou de que valor se deveria atribuir a ele). Tratar-se-ia, contudo, seria preciso agora admitir, de algo como uma normatividade sem norma. Citada por Costa Lima guisa de reviso de seu prprio pensamento, a sugesto nietzscheana da impossibilidade de que um instrumento possa criticar a sua prpria excelncia e utilidade, possa reconhecer seu valor, sua fora, seus limites sintetiza essa condio paradoxal de uma posio terico-metodolgica que no poderia em si mesma e por seus prprios meios garantir sua efetividade epistemolgica, devendo recorrer para tanto, oposio e ao rebaixamento de um posicionamento rival, ao qual no poder, contudo, efetivamente excluir do horizonte de possibilidades, com o qual se ver obrigada, pois, a conviver ainda que nunca harmonicamente, sempre de maneira tensa e diferencial. A normatividade crtica ser, portanto, sem norma, no por uma ausncia de normas crticas, e sim por uma potencial abundncia delas; uma abundncia tensa, apesar de no excludente, em vista da qual no possvel erigir, de direito, nenhum tipo de baliza epistemolgica meta-crtica e meta-histrica, obrigando o crtico a uma deciso em que a normatividade, apesar de incontornvel, s poderia ser da ordem do acontecimento. , pois, de uma performance crtica, de uma normatividade performada criticamente que seria preciso falar. Em vista do que cada deciso, cada performance crtica teria de nico, mesmo ao mobilizar esse ou aquele referencial terico na realizao de seu trabalho, seria preciso reconhecer que cada operao crtica, em seu acontecimento, implicaria necessariamente o colocar em jogo toda a instituio da crtica literria. Como se a cada gesto crtico fosse necessrio reencenar aquilo mesmo que se diria torn-lo possvel. REFERNCIAS
COSTA LIMA, Luiz. Agradecimento e posfcio. In: ______ (Org.). Teoria da literatura em suas fontes. 3. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. v. 2, p. 1027-1033. ______. Dispersa demanda: ensaios sobre literatura e teoria. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1981. ______. O labirinto e a esnge. In: ______ (Org.). Teoria da literatura em suas fontes. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1975. p. 11-41. ______. Mmesis: desao ao pensamento. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000. DOLEZEL, Lubomir. A potica ocidental: tradio e inovao. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 1990. ELIOT, T. S. Tradition and the individual talent. In: KERMODE, Frank (Org.). Selected prose of T. S. Eliot. San Diego/New York: Harcourt, 1975. p. 37-44.

132

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

Universidade Federal da Grande Dourados

JAKOBSON, Roman. Lingustica e potica. In: Lingustica e comunicao. So Paulo: Cultrix, 1975. p. 118-162. MOISS, Massaud. Dicionrio de termos literrios. So Paulo: Cultrix, 1974. ROGER, Jrme. A crtica literria. Rio de Janeiro: Difel, 2002. TODOROV, Tzvetan. Estruturalismo e potica. So Paulo: Cultrix, 1976. WELLEK, Ren. A History of Modern Criticism: 1750-1950. New Haven/London: Yale University Press, 1955-1992. 8 v. WELLEK, Ren; WARREN, Austin. Theory of Literature. 3. ed. rev. San Diego/New York: Harvest/HBJ, 1984.

Rado, Dourados, MS, v. 5, n. 10, jul./dez. 2011

133