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SrRMN Y CAJAL

Recuerdos de mi
CON
180

vi

GRABADOS

MUCHAS FOTOGRAFAS

INTERCALADAS EN EL TEXTO

TOMO

II

HISTORIA DE MI LABOR CIENTFICA

MADRID
IMPRENTA Y LIBRERA DE NICOLS MOYA
Garcilaso, 6, y Carretas, 8.

1917

wn
^^
K /%

Es propiedad

del autor.

DOS PALABRAS L LECTOR

Este segundo volumen de mis Recuerdos difiere esencialmente del anterior.


vos de

En

el

primero, describ los estra-

una voluntad

distrada y sobrado inclinada los


el presente,

devaneos artstico- literarios. Mientras que, en


se

da cu-enta de cmo, impulsos del sentimiento patri-

tico y de la triste conviccin de nuestro atraso cultural,

fu dicha voluntad disciplinada y orientada hacia la pro-

duccin
Si
el

cientfica.

citado

tomo

I fu obra de la edad madura, ste

constituye labor de la vejez, pues ha sido redactado durante los luctuosos aos de 1915 y 1U16, poca de la horrenda guerra europea. Tal retraso en la publicacin explica ciertos cambios inevitables de tendencias y hasta de
estilo.

en vano pasan los aos y nos adoctrina la experiencia. Las cosas que la triunfante luz del medioda

No

parecan doradas, se empalidecen, cuando no se tien del


color complementario, la claror azulada del ocaso.

Con
sn-

todo eso, he tratado de defenderme contra esa inversin


crtica, tan

comn eu
el

los viejos,

de la cual constituye
acti.

toma grave
estilo,

consabido laudator temporis

Adems de

castigar algo la enfadosa frondosidad del

he callado por impertinentes nada interesantes

IV

muchos episodios de mi vida. Creo actualmente que el tema principal de mi libro debe ser exponer la gnesis de mi modesta contribucin cientfica, en otros trminos, referir cmo surgi y se realiz el pensamiento, un poco
quimrico, de fabricar Histologa espaola, despecho de
la indiferencia

cuando no de

la hostilidad del

medio

in-

telectual.

He

tenido, sobre todo, presente, que lo nico

capaz de justificar esta publicacin, es su posible virtualidad pedaggica.

Ni he olvidado que

la

mayora de mis
las ciencias

lectores son mdicos y naturalistas.

El lector vido de amenidades y ajeno


de
los captulos salpicados

biolgicas quedar defraudado. Aconsejle que prescinda

de citas y grabados. Singularlos

mente ridos y tcnicos son


sobre todo, los terribles
obra. Sin fatar
ciertas tabarras,

XXI

XVI, XVIH, XIX y, y XXII, con que remtala

mi programa, ha sido imposible evitar que el lector sabr perdonarme en gracia


las exigencias

de la intencin docente y de
histrica.

de

la

verdad

Madrid, Febrero de 1917.

CAPTULO PRIMERO
Decidido seguir la carrera del profesorado, me grado de doctor y me preparo para oposiciones ctedras. Iniciacin en los estudios microgrficos. Fracaso previsto do mis primeras oposiciones. Los vicios de mi educacin intelectual y social. Corregidos en parte, triunfo al fin, obteniendo la ctedra de Anatoma descriptiva de la Universidad do Valencia.

(jl

VIRADA digno de contarse ocurri durante

los

aos 1876

OIdIZ y

1877. Continu en Zaragoza estudiando Anatoma y Embriologa, y en los ratos libres ayudaba
el

mi padre en

penoso servicio del Hospital, suplindole

en las guardias y encargndome de las curas de algunos de sus enfermos particulares de ciruga. Porque dejo apuntado ya que mi progenitor haba adquirido slida fama en
esta especialidad, operaba

mucho

y, no obstante su acti-

vidad infatigable, faltbale tiempo para acudir su numerosa clientela.

Mis aspiraciones

al

Magisterio (ms que sentidas espon-

tneamente, sugeridas de continuo por mi padre)

me

obli-

garon graduarme de doctor. Tctica excelente hubiera sido haber cursado oficialmente en Madrid las tres asignaturas cuya aprobacin era entonces obligatoria para al-

canzar

la

codiciada borla doctoral {Histwia de la Medi-

cina, Anlisis qumica Histologa

normal y patolgica).
1

2
Mi estancia durante un ao en
la

Corte habrame reportado

positivas inapreciables ventajas: hubiera conocido per-

sonalmente algunos de mis futuros jueces; asistido ejercicios de oposicin, fin de enterarme del aspecto tcnico

de semejantes certmenes; y aprendido, en fin, en cuanto mi natural, un tanto rudo y arisco, consintiese, ese barniz de simptico despejo y de urbana cortesa que
artstico

tanto realzan al mrito positivo. Pero mi padre, teme-

roso sin duda de que, lejos de su vigilancia, reincidiese


reen mis devaneos artsticos y quizs tena razn solvi matricularme libremente en las citadas asignaturas,

retenindome en Zaragoza. Para


macutico
fbrica

el

estudio de la

Qumica
de una
cuanto

analtica confime la direccin de D.

Ramn

Roz, far-

muy ilustrado y la sazn encargado muy acreditada de productos qumicos. En


y

la Histologa normal y patolgica, deba asimilrmelas autodidcticamente, por


la Historia de la Medicina
la lectura

de los libros de texto, pues no haba en

la capital

aragonesa quien pudiera ensermelas.

Cuando, llegado
sas desagradables
lticos

el

mes de Junio, me dispona en Mael

drid sufrir la prueba del curso, experiment dos sorpre:

Todo

caudal de conocimientos anael

laboriosamente acopiado en
;

Laboratorio del

Dr, Roz, vino ser intil

porque, segn recordarn cuan-

tos estudiaron por aquellos tiempos, el

bueno de Roz,

ti-

tular de la citada asignatura en la Facultad de Farmacia,


slo exiga los mdicos,

con una piedad que tena mucho de desdn, un programa minsculo de cuatro cinco preguntas, en cada una de las cuales inclua tan slo algunos

cuadros analticos de aguas minerales, composicin de la orina, leche, sangre; cuadros sinpticos que todo el mundo
se saba

de coro para
el

salir del paso.

Trabajo perdido

re-

sult

tambin

estudio asiduo de la Historia de la Med-

el secreto,

cia segn cierto libro francs declarado de texto. Mis


condiscpulos de Madrid, que estaban en

me

desilusionaron profundamente al informarme de que la su-

sodicha obra no serva de nada, puesto que


xiga casi exclusivamente
la

el

Dr. Santero

doctrina de cierto librito,

desconocido para m, titulado Prolegmenos clnicos, en

cuyas pginas

el

llaba elocuentemente

afamado profesor de San Carlos desarroun curso de filosofa mdica y daba

rienda suelta su pasin fervorosa por Hipcrates y el hipocratisrao. Slo el Dr. Maestre de San Juan, profesor de
Histologa, atenase fielmente al enunciado de su asignatura,

examinando con arreglo


tuve, por consiguiente,

al

texto

y programas

ofi-

ciales.

No

ms remedio que encasque-

tarme, en tres cuatro das de trabajo febril, los amenos

cuadros analticos del Dr. Roz y los briosos y entusiastas


alegatos vitalistas del Dr. Santero. Gran suerte fu salir

del apretado lance sin


ble cefalalgia

ms consecuencias que una


enconada
la cual se la
;

horri-

cierta aversin

mal llamada
libre,

libertad de enseanza
cia el caso

merced

da con frecuenel

hoy como entonces de que


programa

alumno

fiado en la solemnidad del

oficial,

ignore la ma-

teria explicada por el catedrtico,

y de que

ste prescinda,

veces, con admirable desenvoltura, de la ciencia que, re-

glamentariamente, viene obligado explicar. Sugestionado por algunas bellas preparaciones microgrficas que el Dr. Maestre de

San Juan y sus ayudantes bondad de (el mostrarme, y deseoso por otra parte de aprender lo mejor posible la Anatoma general, complemento indispensable de la descriptiva, resolv, mi regreso Zaragoza, crearme un Laboratorio microgrfico. Contando con la bondad
Dr. Lpez Garca entre otros) tuvieron la

inagotable de D. Aureliano Maestre, aprob fcilmente la

4
Histologa; pero ni haba visto una clula, ni era capaz de
efectuar el

ms

sencillo anlisis microgrflco.

Y fu

lo

peor

que, la

sazn, no haba en Zaragoza persona capaz de


lo

orientarme en los dominios de

infinitamente pequeo.

Adems,

la

Facultad de Medicina, de que era yo ayudante

auxiliar,
el

andaba

muy

escasa de medios prcticos. Slo

en

Laboratorio de Fisiologa exista un microscopio bas-

Con este viejo instrumento amplificante, y gracias la buena amistad con que me distingua el doctor Borao (1), por entonces ayudante de Fisiologa, admir
tante bueno.

por primera vez


cin de
la

el

sorprendente espectculo de la circula-

sangre.

De tan
(2).

sugestiva demostracin he ha-

blado ya en otro lugar

Aqu expresar tan slo que ella contribuy sobremanera desarrollar en m la aficin loa
estudios microgrflcos.

Escogido un desvn como obrador de mis ensayos prcticos,

y reunidos algunos

reactivos, slo

me

faltaba

un

buen modelo de microscopio. Las menguadas reliquias de mis alcances de Cuba no daban para tanto. Por fortuna, durante mi ltima gira la Corte, me enter de que en la calle del Len, nm. 25, principal (no lo he olvidado todava
!

habitaba cierto almacenista de instrumentos mdi-

cos, D. Francisco Chenel, quien proporcionaba, plazos,

excelentes microscopios de Nachet


cesas entonces

Verick, marcas fran-

muy en

boga. Entabl, pues, corresponden-

cia con dicho comerciante

y ajustamos

las condiciones:

consistan en abonarle en cuatro plazos 140 duros, importe

de un buen modelo Verick, con todos sus accesorios. La.

(1) Este simptico, condiscpulo, hijo del Rector de la Universidad de Zaragoza, D. Jernimo Borao. muri muy joven. (2)

cin

muy aumentada,

Cajal: Reglas y consejos sobre investigacin biolgica. 3.* edipgs. 106 y 107.

5
amplificacin de las lentes (entre ellas figuraba un objetivo

de inmersin

al

agua) pasaba de 800 veces. Poco despus

me

proporcion, de la

misma

casa,

un microtomo de Ran-

vier,

una tournette

de micrografa.
auxiliar

rueda giratoria y otros muctios tiles todo subvinieron mi paga modesta de

las flacas
;

ganancias proporcionadas por

los re-

pasos de Anatoma
torio

pero las bases financieras del Labora-

Biblioteca fueron mis economas de Cuba. Vase

cmo

las

enfermedades adquiridas en
la

la

gran Antilla

re-

sultaron

postre provechosas. Por seguro tengo que,

sin ellas, no habra ahorrado

un cntimo durante mi

es-

tancia en Ultramar, ni contado, por consiguiente, para mi

educacin cientfica con

los recursos indispensables.

Menester era, adems, adquirir libros y Revistas microgrficos. Escaso andaba de los primeros, causa de no
traducir
el

alemn, idioma en que corran impresos

los

mejores Tratados de Anatoma Histologa. Solamente en


versiones francesas consegu leer la Anatoma general, de

Henle, y el Tratado clsico de Histologa Histoquimia, de Frey. El Van Kempen y el Robn, excelentes libros
franceses, sirvironme igualmente de guas. Para los tra-

bajos prcticos pude consultar

el

Microscopio en Medici-

na, de Beale, su Protoplasma y vida y el conocido Manual tcnico, de Latteux. En cuanto Revistas cientficas, la
escasez de mi peculio

me

oblig circunscribirme al abo-

no de unos Archivos ingleses {The Quarterly microscopical Science) y una Revista mensual francesa, dirigida
por E. Pelletan {Journal de micrographie). De obras espaolas dispona de la del Dr. Maestre de San Juan,

muy

copiosa en datos, aunque de lectura un tanto

difcil.

Como

se ve por lo expuesto,

ledad, sin maestros,

empec trabajar en la soy con no muy sobrados medios; mas

todo supla mi ingenuo entusiasmo y decidida vocacin.

Lo
lo

en
fin,

esencial para

m era modelar mi cerebro, reorganizarrigu-

con vistas

la especializacin, adaptarlo,

rosamente

las tareas analticas del Laboratorio.

Claro es que, durante la luna de miel del microscopio,,

no haca sino curiosear sin mtodo y desflorar asuntos. Se me ofreca un campo maravilloso de exploraciones, lleno de gratsimas sorpresas. Con este espritu de expectador embobado, examin los glbulos de la sangre, laa
clulas epiteliales, los corpsculos musculares, los nerviosos, etc.,
fiar las

detenindome ac y

all

para dibujar fotograla

escenas

ms cautivadoras de

vida de los

infini-

tamente pequeos.

Dada

la facilidad la

de las demostraciones, sorprendame

sobremanera

ausencia casi absoluta de curiosidad obje-

tiva de nuestros Profesores, los cuales se

pasaban

el

tiem-

po hablndonos prolijamente de clulas sanas y enfermas, sin hacer el menor esfuerzo por conocer de vista esos
transcendentales
del dolor.

misteriosos protagonistas de la vida

Qu

digo!... Muchos, quizs la

mayora de
el

los

Profesores de aquellos tiempos menospreciaban

micros-

copio, juzgndolo hasta perjudicial para el progreso de la


Biologa!...

A juicio de nuestros misoneistas del magisterio,


de clulas y de parsitos in-

las maravillosas descripciones

visibles

pura fantasa. Eecuerdo que, por aquella poca, cierto catedrtico de Madrid, que jams
constituan

quiso asomarse al ocular de un instrumento amplificante,


calificaba
pica.

de Anatomia

celestial

la Anatoma microscel

La

frase,

que hizo fortuna, retrata bien

estado de

espritu de aquella generacin de Profesores.

Sin duda, contbanse honrosas excepciones.

De

cual-

quier modo, importa notar que, aun los escasos maestros


cultivadores del instrumento de Jansen
revelaciones, carecan de esa fe

y creyentes en sus robusta y de esa inquietud


intelectual qne inducen

comprobar personal y diligentemente las descripciones de los sabios. Acaso diputaban la tcnica histolgica cual disciplina dificilsima. De semejante dejadez y falta de entusiasmo hacia estudios que

han revolucionado despus la ciencia y descubierto horizontes inmensos la fisiologa y la patologa, da tambin testimonio un curioso relato de A. KoUiker (1), clebre histlogo alemn que visit Madrid all por el ao de 1849.

Comenzaba, segn
admirable libro de
del cuerpo

deca, deletrear con delectacin el

la organizacin ntima y microscpica humano, cuando se anunci en la Gaceta la vacante de las ctedras de Anatoma descriptiva y general de Granada y Zaragoza. Contrarime la noticia, porque distaba mucho de estar preparado para tomar parte en el arduo torneo de la oposicin. Segn dejo apuntado

en prrafos anteriores, antes de entrar en liza, hubiera deseado presenciar este linaje de contiendas, conocer los

A. Kslliker: Erinnerungen aus meinem Leben. Leipzig, 1892. carta su familia, incluida en este libro, describe el Museo de ciencias naturales, instalado por entonces (1849) en la Casa de Aduanas (actual Ministerio de Hacienda), y aade: t Del Di(1)

En una

rector Graells dobo contaros una ancdota. Luce en su Laboratorio un magnifico microscopio francs, y como yo le preguntara b habia investigado algo con l, contestme que no haba tenido todava ocasin do aplicarlo sus trabajos cientficos por desconocer su manejo. Rogme que hiciera alguna demostracin con dicho instrumento. Entonces proced, en unin de un amigo (M. Witich), mostrarle los glbulos de la sangre humana y la fibra muscular estriada, ante cuyo espectculo revel alegra infantil y nos dio gracias calurosas. Si el ilustre sabio alemn hubiera visitado veinte aos despus nuestras Facultades de Medicina y Ciencias, habra podido comprobar igual abandono y apata. Los imponentes modelos de mi-

croscopios de Ross de Hartnak continuaban inmaculados en sus cajas de caoba, sin otro fin que excitar en vano la curiosidad

de

los

alumnos

la

ingenua admiracin de

los papanatas.

gustos del pblico

y de los jueces, adquirir, en suma, la norma con que se aprecian los valores positivos cotizables en el mercado universitario. Pero el autor de mis das, que, como todo padre, se haca hartas ilusiones acerca de
los mritos

y capacidades de su

hijo,

mostrse implacable.

No

hubo, pues, ms remedio que obedecerle.

as,

des-

esperanzado, y haciendo, como suele decirse, de tripas corazn, concurr aquellas oposiciones, en las cuales, para

dos plazas, lucharon encarnizadamente nueve diez opositores,

algunos verdaderamente brillantes.


los ejercicios,

Durante

mis fundados recelos quedaron

plenamente confirmados. Pusieron aqullos de manifiesto, segn yo presuma, que en la Anatoma descriptiva clsica

y prcticas de
la

diseccin rayaba yo tan alto

como

el

que ms. Pero


ciencias

imparcialidad

me

obliga reconocer que,


defial-

bajo ciertos respectos, mostr tambin deplorables


:

ignorancia de algunos conceptos biolgicos de


;

cance
das de

filosfico
la

desdn hacia reglas interpretativas sacala

anatoma comparada,

ontogenia

la filogenia;

desconocimiento de ciertas minucias y perfiles de tcnica histolgica puestos en moda por el Dr. Maestre de San

Juan; en

fin,

desvo hacia todas esas especulaciones de ca-

rcter ornamental, preciadas flores de pensamiento que


las ridas cuestiones anatmicas y elevan y amenizan la discusin. Pero no fu esto slo. En aquella ocasin revel, adems, lagunas de educacin intelectual y social no sospechadas por mi padre. Perjudicme, en efecto, sobremanera, mi ignorancia de las formas de la cortesa al uso en los torneos acadmicos me desluci una emotividad exagerada, achacable sin duda mi nativa timidez, pero sobre

ennoblecen

todo la falta de costumbre de hablar ante pblicos selectos

exigentes; hzome, en

fin,

fracasar la llaneza

sen-

9
cillez

del estilo y hasta, lo que yo pienso, la nica de mis buenas cualidades la total ausencia de pedantismo y so:

lemnidad expositiva. Entre aquellos jvenes almibarados, educados en el retoricismo clsico de nuestros Ateneos, mi ingenuidad de pensamiento
iDa rusticidad

bajeza.

y de expresin sonaEn mi candor de doctrino, asom-

brbame
de
el

la

garbo y la gallarda con que algunos opositores clase de facundos hacan excursiones de placer por
el

campo del evolucionismo del vitalismo, , cambiando de registro, proclamaban, sin venir cuento y
dilatado
llenos de evanglica uncin, la existencia de Dios

y del

alma, con ocasin de referir

la

forma del calcneo del

apndice ileocecal.

la

verdad, ni entonces ni despus fui

bastante refinado para cultivar tan transparentes habili-

dades, ni para exornar mi pobre ciencia con filigranas


colorines, reidos,

mi

ver, con la austeridad

el

decoro

de

la ctedra.

Pero, volviendo mi derrota, aado que slo en dos cosas atraje

un tanto

la curiosidad del pblico la pizarra el da

del Jurado:
la leccin,

por mis dibujos de color en

de

y por

los copiosos detalles

con que adorn las pocas pre-

guntas de anatoma descriptiva que me tocaron en el primer ejercicio (la mayora de los temas se referan tcnica

y cuestiones generales, en que yo flojeaba). En cuanto al ejercicio prctico, en que tantas esperanzas cifrara el autor de mis das, constituy, como de costumbre, pura comedia. Escogise al efecto una diseccin llahistolgica

nsima:

la

preparacin de algunos ligamentos articulares.


disgusto

De esta suerte todos quedamos igualados. En mi fracaso, que senta sobre todo por

el

decepcin que iba ocasionar mi progenitor y maestro, me consol algo el saber que se me adjudic un voto para

una de

las ctedras,

y que

este voto lo deb

un profesor


tan sabio, recto

10

el

y concienzudo como

Dr. Martnez
(1).

Molina, con razn llamado la perla de

San Carlos

Transcurrido ms de un ao (1879), se anunci oposicin la vacante de la ctedra de Granada. Conocedor de

mis defectos, haba procurado corregirlos en


lo

la

medida de
sir-

posible. Perfeccineme en
el

la tcnica histolgica,

vindome de gua

admirable libro titulado Manuel tech-

niqie d'histologie (2), escrito por Eanvier, ilustre Profesor

del Colegio de Francia; aprend traducir el


tfico
;

alemn cien-

adquir y estudi conciencia diversas obras tudes-

cas de

Anatoma descriptiva, general y comparada; me impuse en las modernas teoras tocantes la evolucin, de
que por entonces eran porta-estandartes ilustres Darwin, Hckel y Huxley ampli bastante mis noticias embriolgicas; adrneme, en fin, con algunos de aquellos primores especulativos que, segn pude ver, seducan, acaso ms de
;

la cuenta, pblicos

tribunales. Por primera vez, en

mi

vida, decid, pues, ser algo hbil


las gracias.

y ofrendar
,

sacrificios

Tranquilo y esperanzado estaba


toques mi intensiva preparacin
cierto da

dando

los ltimos

anatmica, cuando

me

detiene un amigo, espetndome

quema-

ropa:

(1) Tiempo despus me dijeron que el Dr. Martnez y Molina, nico juez que descubri algrn mrito en el humilde y desconocido provinciano, conserv mucho tiempo, los fines de la demostracin en ctedra, mis representaciones en color del tejido seo y del proceso de la osificacin. Tan tmido y hurao era yo entonces, que ni siquiera me atrev visitarle para agradecerle su

fina
(2)

y honrosa atencin.

Debo al Dr. Salustiano Fernndez de la Vega, opositor triunfante de la ctedra de Anatoma de Zaragoza, el conocimiento de esta inapreciable obra, que tanto contribuy formar m.i gusto hacia la investigacin original.


mas

11

te

Voy darte un consejo. No


Por qu?

presentes en las prxi-

oposiciones la ctedra de Granada.

Porque no
Pero... Advierte,

te

toca todava: djalo para

ms adelante

y todo saldr como una seda.


criatura, que el tribunal de oposiciones que acaba de nombrarse ha sido forjado expresamente para hacer catedrtico M., por cuyos talentos ciertos seores

de Madrid sienten gran admiracin.

Pero

si

M. se ha preparado siempre para oposiciones

Patologa mdica y jams se ocup de Anatoma... Cierto-, mas no es cosa de esperar varios aos una va-

cante de Patologa. Sus poderosos protectores desean hacerlo catedrtico sobre la


la

marcha y puesto que, por ahora,


;

nica puerta abierta es la Anatoma descriptiva, ella

se atienen. Vamos!... s por

una vez siquiera sumiso y

ra-

zonable,

evita el aumentar, con tus imprudencias, el n-

mero de

tus enemigos. Cediendo, te congraciars con per-

sonajes omnipotentes, de cuya buena voluntad depende


tu porvenir...

Agradezco
Desertando de

tus consejos,
las oposiciones,

pero no puedo seguirlos.

razn, furioso, yo no tendra

mi padre se pondra, y con ms remedio que arrinconar-

me

en un pueblo. Adems, despus de varios aos d^ asidua preparacin anatmica, no sera bochornoso desaprovechar la primera ocasin que se me presenta para justificar mis pretensiones? Por importante que sea alcanzar la

codiciada prebenda, lo es todava


jueces
tos

ms demostrar mis
si

al

pblico que he perfeccionado mis conocimien-

que, penetrado de mis defectos, he sabido,

no co-

rregirlos

del todo, atenuarlos notablemente, triunfando

de m mismo.


cuando peines canas
nunca...
! .
.

12

Pues no sers nunca catedrtico lo sers muy tarde,


Al precio de la cobarda y de la abdicacin no lo ser
Pronto tuve ocasin de comprobar
ticia.

la

exactitud de la no-

En

efecto, el tribunal, salvo

alguna excepcin, cons-

taba de amigos y clientes del que por entonces ejerca omnmoda irresistible influencia en la provisin de ctedras

de Medicina. En descargo

del aludido personaje, debo, sin

embargo, declarar que M. haba sido un brillante discpulo suyo, que adornaban ste prendas relevantes de carcter

talento,

y adems que en asegurar


el

el

triunfo del

novel anatmico puso todo su empeo

Dr. Fernndez

de

la

Vega, catedrtico de Anatoma de Zaragoza, parien-

te del ilustre Presidente del tribunal

y condiscpulo y

fra-

ternal

amigo de M.
(2),

(1).

A
tave

su tiempo
la suerte

verificronse las oposiciones.

En

ellas
apli-

de hacer patentes los progresos de mi

cacin. Mis conocimientos histolgicos proporcionronme

ocasiones de lucimiento; y la lectura de las Revistas y libros alemanes, ignorados de mis adversarios, prestaron

mi labor un colorido de erudicin y modernismo sumamente simpticos. Slo haba un contrincante que contrarrestaba y sosla-

(1) La devocin y el afecto que D. Salustiano senta por M. eran tan hondos, que desde un pueblo de Navarra le trajo Zaragoza, le aloj en su propio domicilio, le nombr su ayudante y le instruy rpidamente en los estudios anatmicos. Y, sin embargo, estos Pllades y Orestos de la amistad ms cordial acabaron por regaar, en testimonio de que todo es pasajero en este picaro mundo, hasta los afectos inspiradores de las grandes generosi-

dades!...
(2)

Efecturonse en

1880.

layaba habilsimamente mis


no por la superioridad de su preparacin anatmica (que era nada vulgar), por la claridad y agudeza de su entendimiento y la hermosura incomparable de su palabra. Aludo al malogrado ilustre
asaltos,
si

maestro D. Federico Olriz, quien, estrenndose en aquella

contienda, dio ya la medida de todo lo que vala

po-

da esperarse del futuro catedrtico de la Facultad de Medicina de Madrid.

Entonces, D. Federico, que figuraba en mi trinca, ata-

cbame reciamente, persuadido quizs de que yo era


nico adversario serio con quien tena que habrselas.

el

cuando, platicando campechanamente en los pasillos de San Carlos, le saqu de su error, pronunciando el nombre
del afortunado candidato oficial, rease de lo que

llamaba

mis pesadas bromas aragonesas. Pero si no pasa de ser un joven discreto que denuncia la legua al primerizo en los estudios anatmicos y en

el arte

de

la diseccin

Pues

ese anatmico improvisado ser catedrtico de

Granada, y usted, con todo su saber y talento, tendr que resignarse al humilde papel de ayudante suyo, menos de

cambiar definitivamente de rumbo!...

Imposible!...
Pero
plina,
el

imposible se cumpli. Los amigos del Presidente

dieron una vez

ms pruebas de su inquebrantable

disci-

pobre Olriz, asombro del pblico y de los jueces, tuvo que contentarse con un tercer lugar en terna (yo

el

obtuve

el

segundo).

Con todo lo cual no quiero expresar que M. fuera un mal catedrtico. El dictador de San Carlos no sola poner sus ojos en tontos. Dejo consignado ya que M. era un joven de mucho despejo y aplicacin y que, si se lo hubiera propuesto de veras, habra llegado ser un excelente

14

maestro de Anatoma. En aquella contienda faltronle preparacin terica suficiente y vocacin por el escalpelo. As, en cuanto se le proporcion ocasin, trasladse una
ctedra de Patologa mdica de Zaragoza, donde result,

ca.

segn era de presumir, un buen maestro de Clnica mdiMs adelante, con aplauso de muchos incluyendo el

mo muy

sincero

ascendi, por concurso,

una ctedra

de San
en

Carlos.

Creo que fu en Marzo de 1879 cuando se

me nombr,
ejerci-

virtud de oposicin, Director de Museos anatmicos de

la

Facultad de Medicina de Zaragoza. De aquellos

cios,

muy

que concurri, entre otros jvenes, cierto discpulo brillante de la Escuela de Valencia por cierto

apasionadsimo de Darwin y de Hackel slo quiero re<ioger un dato revelador de las grandes simpatas con que
,

me

distinguan mis paisanos y maestros. Acabado


ejercicio, los dos catedrticos

el lti-

mo

zaragozanos votaron sin

vacilar al opositor valenciano;

y precisamente

los tres

profesores forasteros, que acababan de ganar por oposicin

US ctedras, y eran, por tanto, ajenos las ruines rencillas de campanario, me otorgaron sus sufragios. Uno de
stos varones rectos, quienes debo eterno agradecimiento, fu D. Francisco Criado y Aguilar, actual decano de facultad de Medicina de Madrid (1).

la

Transcurridos cuatro aos (1883) publicronse dos nue-

(1) Aquel resultado fu decisivo para mi carrera. Si cualquiera de los jueces forasteros que tuvieron la bondad do apoyarme hubiera atendido las voces rencorosas de ciertos profesores aragoneses, mi vida hubiera corrido por cauce diferente. Porque mi padre, algo desilusionado causa de mi derrota en Madrid, ha1t)ia resuelto, en caso de nuevo fracaso, convertirme en mdico de partido. Y de seguro lo hubiera conseguido, aunque no el que yo abandonase mis aficiones predilectas hacia la investigacin mi-

crogrfca.

El autor all por los aos de 1878 1879, enfermo todava del paludismo contrado en Cuba.

15

drid, producida por el fallecimiento del caballeroso

vas vacantes proveer en turno de oposicin: la de May buensimo Dr. Martnez Molina, y
la

de Valencia, debida

la

muerte del Dr. Navarro. Apocado como siempre en mis


aspiraciones, firm exclusivamente las oposiciones de Valencia: con mejor acuerdo, Olriz solicit

En

aquella ocasin demostrse una vez


el

ambas plazas. ms el adagio

vulgar: del exceso del mal viene


dalo provocado por
la injusticia

remedio. El escn(1880), repercuti

cometida con Olriz en


Gobierno.

sus oposiciones la ctedra de

Granada

desde
rri

la

Universidad
el

las esferas del

ocu-

que

Sr. Garaazo, la sazn Ministro de Fomento,

resuelto evitar nuevos abusos, design, influy para

que se designase, un Tribunal cuyo saber


cia estuvieran al abrigo de toda sospecha.
cia del nuevo Jurado fu otorgada
al Dr.
l,

independen-

La presiden-

Encinas, quien,

con

la
:

ruda franqueza proverbial en

expres al Mi-

nistro

Donde yo est no valdrn


Madrid que en
la

chanchullos.

fuer de ca-

ballero, prometo desde ahora que, no habr catedrtico, lo ser por unanimidad. Y eso lo mismo en la ctedra de

de Valencia.

as acaeci.

Gracias la imparcialidad de este Tribunal, donde, se-

gn tengo entendido, no
teriores, Olriz

figuraba ningn juez de los an-

y yo,

infelices provincianos desprovistos


al fin

de valedores, conseguimos
maestro.

honrarnos con

la

toga del

Como tenamos

descontado,

el brillante

discpulo

de

la

Escuela de Granada triunf sobre sus contrincantes

por voto unnime de los jueces.


tuido por

el

mismo Tribunal,
la

salvo el Presidente, que, por motivos de salud, fu sustiel

gran Letamendi, tuvo tambin


la

bondad de

proponerme, nmine discrepante^ para

ctedra de Ana-


toma de
siempre
la al

16

Facultad de Medicina de Valencia. Yo rend

genialsimo maestro cataln culto fervoroso;

pero desde entonces, la ingenua admiracin intelectual,


juntronse las clidas y leales ofrendas del afecto y
titud
(1).

la

gra-

(1) Pasadas aquellas oposiciones, trab intimidad con el eximio catedrtico de Patologa general de San Garlos, acudiendo casi diariamente su casa, donde haba instalado un Laboratorio de micrografia y bacteriologa. Letamendi tenia empeo en ilustrar su obra, envas de ejecucin, Curso de Patologa general, con microfotografas, y yo me prest ejecutar algunas pruebas y ensear los ayudantas del maestro la fabricacin de las placas ultra-rpidas al gelatino bromuro, entonces poco nada conocidas. Qu ratos deliciosos pas&bamos junto aquel hombre cuyo ingenio, vibrante de gracia y de agudeza, proyectaba vivsima luz sobre las cuestiones ms abstrusas y que, cuando no convenca, saba al menos hacer pensar!...

CAPTULO

II

Caigo enfermo con una afeccin pulmonar grave. Abatimiento y desesperanza durante mi cura en Panticosa. Restablecimiento de mi salud en San Juan do la Pea. La fotografa como alimento de mis gustos artsticos contrariados. Contrnlgo matrimonio y comienzan las preocupaciones de la far milia, que en nada menoscaban el progreso de mis estudios, Vaticinios fallidos de mis padres y amigos con ocasin de mi boda. Mis primeros ensayos cientficos.

L deseo de juntar en un solo captulo cuanto se refiere mis fracasos y xitos como opositor, me han
llevado alterar
el

orden cronolgico de

la

narra-

cin. Necesito, pues, retroceder ahora en la corriente

de mis recuerdos y referir algunos hechos ocurridos en el lapso de tiempo mediante entre 1878 y 1884, fecha de mi toma de posesin de la Ctedra de Anatoma de Valencia.

ao de 1878, hallbame cierta noche en el jardn del caf de la Iberia, en compaa de mi querido amigo D. Francisco Ledesma abogado de talento y la sazn capitn del Cuerpo de Administracin Militar jugando empeada partida de ajedrez. Cuando ms absorto estaba meditando una jugada, me acometi de pronto una hemoptisis. Disimul lo mejor que pude el accidente, por no alarmar al amigo, y continu la partida hasta su trmino. Con la preocupacin consiguiente, retirme
All por
el


casa.

18

Nada

En

el

camino ces

casi del todo la hemorragia.

dije mi familia; cen poco; rehu toda conversacin de sobremesa y acostme en seguida. Al poco rato me asalt

formidable hemorragia:

la sangre, roja

y espumosa,

as-

cenda borbotones del pulmn la boca, amenazndome

con

la asfixia.

Avis mi padre, que se alarm visibleel

mente, prescribindome
tales.

tratamiento habitual en casos

La palidez y emaciacin progresivas que haba notado


en su hijo desde algunos meses atrs, en complicidad con
los efectos del

paludismo, jams completamente extirpa-

dos, le haban llevado sospechar

que se preparaba grav-

modo

sima infeccin. Naturalmente, mi padre no me expres de explcito su conviccin, ni sus pesimismos pronsticos; pero

yo

los adivin fcilmente, al travs

de su minu-

cioso interrogatorio fortadoras.

y de sus frases artificiosamente conse hace ilusiones sobre su

Adems, un mdico rara vez

estado. Estaban demasiado frescos en

mi memoria

los sn-

tomas del terrible mal aprendidos en los libros, as como las tristes imgenes de infelices soldados que, despus de
su repatriacin, moran en los hospitales en
sus familias, vctimas de la
tisis el

seno de

traidoramente preparada

por

el

paludismo. Por otra parte, mi hbito exterior no

era para ilusionar nadie: la fiebre alta consecutiva al

accidente hemorrgico, la disnea, la tos pertinaz, los sudores, la demacracin..., todos los rasgos de

mi dolencia

coincidan punto por punto con aquellas deplorablemente

exactas descripciones de las obras patolgicas. Cunto


hubiera yo dado entonces por borrar las nociones
cas aprendidas! Qu pena ser mdico
cientfi..

y enfermo la vez!. Ello es que ca en un abatimiento y desesperanza que no haba conocido ni en los ms graves episodios morbo-


A mi
desaliento
el

19

y punzante, de mi

os de mi estancia en Cuba. Contribuy tambin, sin duda


recuerdo, harto vivo

vencimiento en Madrid.

mi espritu la angustiosa idea de la muerte. Aferrbase mi sensibilidad exasperada con una obstinacin que rechazaba, priori, los planes
era imposible desterrar de

Me

teraputicos higinicos mejor encaminados. Consideraba

fenecida mi carrera, frustrado mi destino, pura quimera


el ideal

de contribuir con algo

al

acervo comn de

la cul-

tura patria.

Reconoc, lleno de amargura, que el disparatado romanticismo adquirido durante mi adolescencia con las lecturas de Chateaubriand, Lamartine, Vctor Hugo, Lord

Byron y Espronceda, me haba asesinado. A causa de ellas, haba consumido sandiamente todo el rico patrimonio de energa fisiolgica heredado de mis mayores. En mi
desesperacin, volvme misntropo y llegu menospreciar las cosas

ms santas y venerables!... Dos meses despus pude, sin embargo, abandonar el lecho, pero sin alegra y sin ilusiones. Esto es una tregua no una resurreccin. Volvern nuevos atame deca

ques y con

ellos el ineluctable desenlace!...

Slo la religin

me

hubiera consolado. Por desgracia,


crisis

mi

fe

haba sufrido honda

con

la lectura

de

los libros

<ie filosofa.

Ciertamente, del naufragio se haban salvado


:

dos altos principios

la existencia del

alma inmortal y
la vida.

la la

de un ser supremo rector del

mundo y de

Pero

especie de estoicismo lo Epicteto

y Marco

Aurelio, que

yo profesaba entonces (si verdaderamente profesaba alguna filosofa), no transcenda del mundo del pensamiento
la esfera

de

la

voluntad. El instinto vital, esencialmente

egosta, se revelaba contra las consecuencias prcticas de


xina concepcin filosfica, que pone la dicha en la serena

naturales.

20

resignacin al destino y en la ciega obediencia las leye

sofo,

me deca que el viejo, y ms si es fil Admito muera impasible y resignado; la muerte llega en

sazn, cumplido el fin primordial de la vida, labrado un.

modesto sillar en el luminoso templo del espritu. Por lo cual comprenda bien que Epicuro anciano, atormentado

mal de piedra, y sobreponindose sus torturas, esamigo Idomeneo estas palabras, donde resplandece noble y consolador orgullo: Hallndome en el feljz y ltimo da de mi vida, y aun ya muriendo, os escribimos as: tanto es el dolor que nos causan la estrangurria, y la disentera, que parece no puede ser ya mayor su vehe-' mencia. No obstante, se compensa de algn modo con la.
por
el

cribiera su

recordacin de nuestros inventos y raciocinios (1). Dnde estaban mis invenciones para consolarme? Ni-

cmo aceptar resignado

la

muerte quien, por no haber

en realidad vivido, no deja rastro de s ni en los libros ni en las almas? Esta idea de la irremediable inutilidad de mi
existencia sumergame en angustiosa zozobra.

Ms sereno y alentado que


ranzas de curacin,
al

mi padre concibi espeadvertir en mi dolencia los primeyo,

ros tenues signos de alivio. Para promoverla


la,

y consolidar-

me

envi, llegado el verano, los tan acreditados

baos de Panticosa. Deseaba que, una vez tomadas las aguas, permaneciera yo un mes dos, en compaa de mi hermana, instalado en la cima del famoso Monte Pao, en

San Juan de

la

Pea, donde existe un convento semiarrui-

nado, habitado por pastores y rodeado de bosques seculares. El programa, como vamos ver, cumplise en todas
sus partes.

(1)

Digenes Laercio: Traduccin de Ortiz y Sanz, 1887.


En
aliento. Sin

21

crisis

Panticosa comenc reaccionar algo contra mi des-

embargo, de vez en cuando, sufra


lo

de

negra tristeza
tos.

Leopardi. El sentimentalismo de mi

adolescencia tuvo por aquel tiempo peligrosos retofiamien-

Unas

veces, escriba versos henchidos de necios


suici-

impos apostrofes; otras, inspirado en ideas casi


das, ascenda renqueando

febril los picachos prxila

mos

al balneario,

y me abismaba en

contemplacin de
la

aquel cielo azul, casi negro en fuerza de

pureza del

aire,

pensaba yo habra de perderse y en donde en breve para siempre mi alma errante. Recuerdo que una tarde,
presa de mis raptos macabros, escal cima elevada, la
<iue llegu sin resuello

casi desfalleciente;

y tumbado

sobre una pea, conceb

el

propsito de dejarme morir de

cara las estrellas, lejos de los hombres, sin ms testigos

que
al.

las guilas, ni

ms sudario que

la

prxima nevada

oto-

Qu

delirios!...

Pero aquella muerte potica y romntica que yo apeteca ( finga apetecer, por puro diletandismo morboso, por-

que realmente de aquellos nebulosos estados de conciencia no me doy cuenta ahora claramente) no acababa de llegar. Y cosa singular, cuantas ms atrocidades cometa menos

grveme

encontraba. Cesaron las hemoptisis; disminua

la fiebre; abonanzaba el estado general; en fin, mis pulmones y msculos, sometidos pruebas brbaras, funcionaban de cada vez mejor. Estaba visto, que no se muere cuando se piensa. A lo mejor, el caballo que creamos apocado y dbil resulta ms animoso que el ginete, quien

suele dar elocuentes lecciones de discrecin

y cordura.

Poco poco, la conviccin de corazn y en mi espritu.


Aparte
la

la

vida se abri paso en mi

incuestionable mejora, contribuy no poco


el

darme nimos

sugestivo

y admirable espectculo de

la


la

22

el

tranquilidad de los tuberculosos. Sabido es que


alegra

valor

son esencialmente contagiosos. Ninguno de

aquellos tsicos, Ja mayora jvenes

como yo, confesaba su. mal; antes bien, afirmaban, impertrritos, ser simples catarrosos padecer del estmago. Algunos decan acudir
al

balneario sin necesidad, por puro agradecimiento las


;

milagrosas aguas

palabras de seguridad que resultaban

amargamente
de
los

Aun

irnicas al contemplar el amoratado circula hundidos ojos y las febriles rosetas de las mejillas. los postrados en el lecho, mostrbanse en su mayo-

ra satisfechos, pareciendo abrigar la firme creencia

en

prxima curacin. Recuerdo este propsito

la

respuesta de una seorita,

muy

yo por haber durante mi estancia en Catalua, varias veces alojado en su casa. Sorprendido al contemplar los estragos que
sido,

discreta de Cervera, quien conoca

la traidora
tro,

enfermedad haba causado en su hermoso

ros-

la

pregunt, harto indiscretamente, cmo iba de

salud.

Yo, muy bien, gracias Dios contest Por fortuna no tengo nada. Si vengo estas aguas es por acompaar mi padre, que padece un catarro crnico. Tan buena me encuentro, que dentro de dos meses pienso casarme con L.
.

muy honorable de la localidad). Meses despus supe que la valerosa doncella, cuya boda pareca tan prxima, haba fallecido por consuncin. Y es
(un propietario

que la mujer tiene para la enfermedad una entereza de que carecemos los hombres. El instinto le da increble fortaleza. Sabe adivina que la belleza es el resplandor de la salud, y oculta con exquisito pudor, y veces con
sutilsimos ardides, sus ntimas dolencias.

La afabilidad de los tuberculosos y, sobre todo, el tranquilo valor de la tsica de Cervera, acabaron por avergon-

Monasterio viejo de San Juan de la Pea La famosa cueva contemplada , vista de pjaro (fotografa hecha por ol autor con placas de su fabricacin}.

^^5^**^:

28

zarme. Resolv desde entonces no estar enfermo. Sobreponindose autocrticamente mis pulmones, mi cerebro decret

que todo era aprensin


la

injustificada.

Se acabaron

para m las meticulosidades del rgimen, las prescripciones de


higiene

y de

la

farmacopea. En mi desprecio por


la

la teraputica,

suspend definitivamente

bebida de

la

famosa agua nitrogenada, hice vida absolutamente normal. Ciertamente, mis pulmones refunfuaban algo; pero

yo

jur no hacerles caso. All ellos!

Y me

entregu al

dibujo,

la fotografa,
tuviera ante

como

si

y al paseo, m un programa de vida y de accin


la conversacin

inacabable.

instal con

Cuando, de regreso del balneario, pase por Jaca y me mi hermana en el monasterio nuevo de San
la

Juan de

Pea, hallbame sumamente animado

y con

to-

dos los signos de una franca convalecencia. Lo apacible

pintoresco del lugar; una alimentacin suculenta base de

carne y leche;

jiras diarias

por los bosques circundantes;

interesantes visitas al viejo monasterio de la Cueva,

donde

duermen su eterno sueo


gn
;

los

antiguos monarcas de Ara-

excursiones fotogrficas los alrededores de la mon-

taa

la cercana aldea de Santa Cruz de la Seros, etc.,


la

acabaron por traerme, con


del cuerpo

seguridad de vivir,

el

vigor
re-

la

serenidad del espritu. Hteme, pues,

integrado al cauce de la existencia, con sus inquietudes y


batallas.

An no era

tiempo!...
el sol, el aire, el silencio

Grandes mdicos son

el arte.

Los dos primeros tonifican

el

cuerpo

los dos ltimos

apa-

gan

las vibraciones del dolor, nos libran

de nuestras ideas,

veces

ms

virulentas que el peor de los microbios,


el

delos

rivan nuestra sensibilidad hacia

mundo, fuente de

goces ms puros y vivificantes. Considero que la fotografa, de que era yo entonces

fer-


viente aficionado, cooper

24

eficazmente distraerme

muy

y tranquilizarme.

Ella

me

obligaba continuado ejercicio,

y, proponindome diario la ejecucin de temas artsticos, sazonaba la monotona de mi retiro con el placer de

vencida y con la contemplacin de los bellos cuadros de una naturaleza variada y pintoresca.
la dificultad

Estas aficiones al arte de Daguerre haban nacido aos


antes, en la poca del colodin heroico,

y su

cultivo vino

ser como una compensacin


secuencia de mi cambio de
el

feliz,

destinada satisfacer

tendencias pictricas definitivamente defraudadas por con-

rumbo

profesional.

objetivo fotogrfico puede saciar el

Porque slo hambre de belleza

plstica de quienes
ejercitar

no gozaron del vagar necesario para metdicamente el pincel y la paleta.

Ms
fico

tarde, casado ya, llev

mi culto por

el arte fotogr-

hasta convertirme en fabricante de placas al gelatina-

bromuro, y me pasaba las noches en un granero vaciando emulsiones sensibles, entre los rojos fulgores de la linterna

y ante

el

asombro de

la

vecindad curiosa, que

me tomaba

por duende nigromntico. Esta nueva ocupacin, tan


distante de

mi devocin hacia

la

Anatoma, fu conse-

cuencia de las insistentes demandas de los profesionales

de

la fotografa.

Desconocanse por aquella poca en Espa-

las placas ultrarrpidas al gelatino


la

bromuro, fabrica-

sazn por la casa Monckoven, y que costaban, por cierto, sumamente caras. Haba yo ledo en un libro mo-

das

derno

la

frmula de

la

emulsin argntica sensible, y


el

me

-propuse fabricarla para satisfacer mis aficiones la fotografa instantnea, empresa inabordable con

engorroso

proceder del colodin hmedo. Tuve

la suerte

de atinar

pronto con las manipulaciones y aun de mejorar la frmula de la emulsin y mis afortunadas instantneas de
;

lances del toreo, y singularmente una, tomada del palco

25

y presidida por
corriendo por

presidencial cuajado de hermosas seoritas (tratbase de


cierta corrida de beneficencia, patrocinada
la aristocracia aragonesa), tiicieron furor,
los estudios fotogrficos

y alborotando

los aficionados.

Mis placas rpidas gustaron tanto, que muchos deseaban


ensayarlas.
Sin quererlo, pues,

me

vi

obligado fabricar emulsio-

nes para los fotgrafos de dentro y fuera de la capital, instalando apresuradamente un obrador en el granero de

mi casa y convirtiendo mi mujer en ayudante.


te

Si

en

aquella ocasin hubiera yo topado con un socio inteligen-

y en posesin de algn capital, habrase creado en Espaa una industria importantsima (1) y perfectamente viable. Porque, en mis probaturas, haba dado yo, casualmente, con un proceder de emulsin ms sensible que los
conocidos hasta entonces, y por tanto, de facilsima defensa contra la inevitable concurrencia extranjera. Por desgracia, absorbido por mis trabajos anatmicos

y con

la pre-

paracin de mis oposiciones, abandon aquel rico filn que inopinadamente se me presentaba. All fines del 79, cuando, olvidado de mis achaques, acababa de obtener la plaza de Director del Museo Ana-

las fbricas que se han instalado despus on Espaa base de grandes capitales, con ingenieros extranjeros al frente, han fracasado lastimosamente Estas iniciativas, laudables en principio, puesto que tiran rescatar para Espaa las docenas de millones de francos que nos cuesta la compra en el extranjero de placas fotogrficas, han venido demasiado tarde. Sin fbricas nacionales do cristal ni de productos qumicos, y lo que es ms grave, sin patentes de invencin de ninguna especie, se ha querido luchar con las excelentes marcas extranjeras de Lumire y Jougla, casas que, en virtud de incesantes trabajos de investigacin, han elevado sus placas al ltimo grado do perfeccin y fijado precios sumamente moderados.
(1)

Todas
la

sobre

26

tmico, tom la resolucin de casarme, contra la opinitt

de mis padres y de los amigos, que presagiaban un desastre. Para un soador impenitente, despreciador del vil
metal y de todos los prejuicios sociales, claro es que mi matrimonio deba indefectiblemente constituir un enlace
romntico.
vuelta de un pauna joven de apariencia modesta, acompaada de su madre. Su rostro, sonrosado y primaveral, asemejbase al de las madonas de Rafael, y an mejor, cierto cromo-grabado alemn que yohaba admirado mucho y que representaba la Margarita del Fausto. Me atrajeron, sin duda, la dulzura y suavidad

He

aqu cmo conoc mi futura

De

seo por Torrero, encontr cierta tarde

de sus facciones,

la esbeltez

de su

talle,

sus grandes ojos

verdes encuadrados de largas pestaas y la frondosidad de sus cabellos pero me sedujo ms que nada cierto aire de
;

infantil inocencia

y de melanclica resignacin despren-

dido de toda su persona. Segu la joven desconocida,


hasta su domicilio; averig que era hurfana de padre

un modesto empleado
cha honrada, modesta

y que se trataba de una muchaentabl relaciones


sin

y hacendosa. Y
que

con
lia

ella.

Tiempo despus,
fondo
la

los consejos

de

la

fami-

fueran poderosos disuadirme, contraje matrimonio,


sin estudiar

no

psicologa de

mi novia, que

re-

sultaba ser, segn yo deseaba, complementaria de la ma.

Mi resolucin, comentada por los camaradas en tertulia y cafs, fu unnimemente calificada de locura. Ciertamente, mirado el acto desde el punto de vista econmico^
poda significar un desastre. Valor se necesitaba, en efecto,

para fundar una familia cuando todo mi haber se redu-

ca al sueldo de 25 duros al mes,

los 8 10

ms,

lo-

sumo, granjeados por mis repasos de Anatoma Histologa As es que la boda se celebr casi en secreto no quise
.


interesaban mi persona.

27 --

molestar los parientes ni amigos con andanzas que slo

compaero, extraado de verme enel azaroso gremio de los padres de familia, exclam: El pobre Ramn se ha perdido para siempre Adis estudio, ciencia y ambiciones genecierto

Recuerdo que

trar con tanto

heroismo en

rosas

Fatdicos eran los presagios: mi padre vaticinaba

mi

muerte en breve plazo; vamente fracasado.

los

amigos

me daban

por definiti-

en principio, mis censores discurran atinadamente.

Es incuestionable que, en la mayora de los casos, la vanidad femenil, junto con las necesidades y afanes del hogar, acaparan financieramente toda la actividad mental
del esposo, quien se impone, con todo su desolador pro-

sasmo,

el

conocido

primum

vivere...

humanos

es preciso, para acertar, fijarse,

Mas en los negocios ms que en las

reglas, en las condiciones individuales, en las tendencia*

y sentimientos
tambin resortes
influjo

ntimos. Olvidamos
al

menudo

que, en la

sociedad conyugal,

lado de factores econmicos, actan

ticos

y sentimentales

decisivos, cuyo-

prodcense impensadas y casi siempre felices metamorfosis de la personalidad fsica y moral de los esposos.

En

virtud de estas transformaciones mentales y de la con-

siguiente integracin de actividades, la sociedad conyugal

constituye una personalidad superior, capaz de crear valores intelectuales

y econmicos enteramente nuevos


sumandos.
de
los

ape-

nas latentes en

los

Por no haber tenido en cuenta estos factores, fallaron


de medio medio
las profecas

amigos. Fsicamente^
re-

mejor ojos

vistos,

reconociendo todos que, desde mi

greso de Cuba, jams fu mi estado tan satisfactorio.

mujer, con una abnegacin y una ternura ms que mater-

^28
En cuanto
al

y
consolidar mi salud.

nales, se desvelaba por cuidarme

tan cacareado abandono del estudio y de toda ambicin elevada, bastar hacer notar que aos siguientes,

y cuando ya

tena dos hijos, publiqu mis primeros

y gan por oposicin la ctedra de Anatoma de Valencia. La armona y la paz del matrimonio tienen por condicin inexcusable el que la mujer acepte de buen grado el
trabajos cientficos
ideal de la vida perseguido por
te,
el

marido. Por consiguien-

malgranse

la

dicha del hogar

las

ms nobles ambi-

ciones cuando la compaera se erige, segn vemos me-

nudo, en director espiritual de


s el

programa de

yuge. Bajo este

y organiza por y aspiraciones de su cnaspecto, debo confesar que jams tuve mola familia,

los trabajos

tivo de disgusto.

Lejos de lamentar,

s'*'

ip*?

'-

'

^'irrido
(1),

muchos

afi-

cionados

la ciencia
i>

jbpaiia

esa deriva-

cin casi exclusiva de

.as hacia las disipaciones

vanidades del
hall en

vestir, del teatro del lujo domstico, slo

mi compaera facilidades para costear y satisfacer mis aficiones y continuar mi carrera. No hubo, pues,
dinero para perifollos, teatros, coches y veraneos, pero s para libros, Revistas y objetos de Laboratorio. Y aunque
estos elogios parezcan extraos

y aun inconvenientes en mi pluma, complzcome en declarar, que no obstante una belleza que pareca invitarla lucir en visitas, paseos y redad, permaneciendo sencilla en sus gustos,

cepciones, mi esposa se conden alegremente la obscuri-

sin

ms

aspi-

raciones que

la

dicha tranquila,

nistracin del hogar

la

buen orden en la admifelicidad del marido y de sus hiel

esto aludu particularmente en mi libro Reglas y consejo (1) sobre la investigacin biolgica, 4.* edicin, pg. 154 y siguientes.

jos.

29

Que, dados mi carcter y tendencias, m eleccin fu uli acierto, reconocironlo pronto mis progenitores, singular-

mente mi madre, que acab por querer sinceramente su


nuera, con quien comparta tantas virtudes' domsticas
tantas analogas de gustos

carcter.

tficas.

Digamos ahora algo de mis primeras producciones cienSegn es de presumir, tales ensayos (en nmero de
flojos.

dos, publicados en Zaragoza en folleto aparte), fueron bas-

tante

El primero de ellos, intitulado: Investigaciones experi'

mentales sobre la inflamacin en


y
el

el

mesenterio, la crnea

cariilago, apareci en 1880, ilustrado con algunos gralitografieos

bados

que ejecut yo mismo


trabajo de

(1), falto

de recurenton-

sos para

pagar

el

un

artista. Discutase

ces con calor entre los anatomopatlogos la cuestin del

mecanismo ntimo de

la inflam'^
O''
.

"in,

y singularmente

el

interesante problema del

los glbulos
o

de pus. de los menos,

La mayora de

los sabios,

Virchow, admitan
los

que estas clulas provienen de

la multiplicacin

elementos conectivos del tejido inflamado;


rar aquellos glbulos

inspirados en los trabajos de Cohnheim, preferan conside-

como

leucocitos emigrados

de la

sangre. Deseando formar opinin personal sobre

el asunto,^

de ilustrar econmicamente mis folletos, eslndi prcmanejo del lpiz y buril litografieos. Todas mis publicaciones de Zaragoza y Barcelona (1880 1890) llevan anejos grabados litografieos de mi cosecha. Tan aficionado era este proceder de reproduccin, que llegu aplicar la fotografa al arto litogrfico, obteniendo resultados aceptables. Los zaragozanos contemporneos mos acaso recuerden una hoja periodstica extraordinaria, conmemorativa de la concesin del ferrocarril de Zaragoza Canfranc, algunos de cuyos dibujos, hechos pluma y debidos Pradilla y otros insignes artistas aragoneses^ fueron reproducidos fotolitogrficamente por mi.
(1)

A fin

ticamente

el

30

xamin experimentalmente el tema debatido, reprodu<jiendo y analizando esmeradamente los famosos experimentos de Cohnheim sobre el mesenterio inflamado de la rana curarizada. Por desgracia, estaba yo entonces harto
influido por las ideas de Duval,

Hayem y

otros histlogos

franceses (que negaban la diapedesis de los glbulos blancos)

fui arrastrado

una solucin

sincrtica de tran-

saccin, errnea conforme suelen ser en ciencia casi todas


las opiniones diagonales.

Proclam, pues,

la doctrina

de

Virchow tocante

al origen

de

los glbulos

lulas conectivas embrionarias

de

la

de pus y ccicatriz, y reput el


extra-

fenmeno de

la

emigracin de los leucocitos, no cual pro-

ceso constante de la flogosis, sino


ordinario, acaecido solamente

como un episodio

cuando

los tejidos sufren

-accidentalmente tracciones graves deterioros mecnicos.

Prescindiendo de
las clulas

la tesis principal,

contiene este folleto

bastantes detalles nuevos acerca de las modificaciones de

de
;

los

tejidos inflamados (crnea, cartlago,

mesenterio)

se seala

en

por primera vez la capacidad

fagoctica de las plaquetas de la sangre; se estudian pro-

lijamente las alteraciones del cemento inter-epitelial del

que,

etc. pequeas novedades que di la estampa por aquellos tiempos, pasaron absolutamente desapercibidas de los sabios. Ni poda ocurrir otra cosa escribiendo en espaol, lengua desconocida de los investigadores, y haciendo tmidas ediciones de 100 ejemplares, que se agotaban rpi-

peritoneo

y de

los capilares,
lo

al igual

de todo

damente en regalos personas ajenas mis aficiones. De todos modos, con el olvido de estas menudas aportaciones, no se perdi cosa mayor. De ms enjundia y de sabor ms severamente objetivo fu mi segundo trabajo, aparecido tambin en Zaragoza
bajo
el ttulo

de Observaciones microscpicas sobre las

ter-

81

Tninacionss nerviosas en los msculos voluntarios, ilus-

trado con dos lminas litografiadas iluminadas mano.

En

esta monografa se explora, con los


(el

mtodos entonces
de plata or-

n boga
dinario),
los

del cloruro de oro

el del nitrato

el

modo de terminar

las fibras nerviosas sobre

msculos estriados de

los batracios,

confirmando en
discutidas, de

principio las descripciones, entonces

muy

Krause y Ranvier

(1).

Como

positiva contribucin al cono-

cimiento del tema, descrbense en dicho folleto algunos


tipos nuevos de arborizacin nerviosa terminal (cuatro va-

riedades) se expone un interesante perfeccionamiento del mtodo de Cohnheim al nitrato de plata (tratamiento previo de los msculos por el agua acetificada) y se aplica, en
;

fin,

por primera vez,

al teido del

sistema nervioso peri-

frico el nitrato argntico amoniacal, reactivo que,

an-

dando el tiempo y en las manos de Fajersztajn y Bielschowsky, haba de ser fundamento de valiosos mtodos de impregnacin de las fibras y clulas nerviosas.

No

obstante la mediocridad de los resultados, dichos en-

sayos de labor inquisitiva fueron para m

muy educadores.
el

Me trajeron el conocimiento
de
la psicologa

de m mismo y

conocimiento

de

los sabios.

Claro es que yo petulancia

me

adjudicaba, priori, con

mucho de
la inves-

y presuncin, algunas aptitudes para

tigacin cientfica; que sin cierta inmodestia, dgase confianza excesiva en las propias fuerzas, nadie acomete em(1) Estos tipos fueron ms tardo considerados como fruto de propias investigaciones por DoRel, profesor de San Petersburgo que, naturalmente, desconoca nuestro trabajo. Vase: Dogtel: Methylenbautinction der motorischon Nervenendigung:en in den Muskeln der Amphibion und Reptilien, Arch. fr mikros. AnaL, Bd. XXXV, 1890. Tambin Cuccati confirma inconscientemente algunas de nues-

tras descripciones :7n<cm.Aona<cA.

f.

Anat. u.PhyoL, Bd.

X,

1888.

presa de importancia. Pero, despus de aventurarme en el

examen

objetivo de los problemas biolgicos creci la fe en


se

m mismo, porque me pareci que

confirmaban a poste-

riori las cualidades presupuestas, entre las cuales (todas,

naturalmente, de orden secundario, pero adecuado para la


labor emprendida) descollaban: paciencia rayana en la obstinacin para
cos; destreza
el

adueamiento de

los

mtodos

histolgi-

y maa para reemplazar

disposiciones experi-

mentales costosas con sencillos improvisados artilugios;


continuidad y celo infatigables para la observacin de los hechos, y, en fin, la mejor de todas, flexibilidad para cambiar bruscamente de opinin

corregir errores

ligerezas.

Adems, aquella labor que mis camaradas estimaban aburrida, representaba para m la ms atrayente de las distracciones.

Asomado ansiosamente

al ocular,

transcurran r-

pidas las veladas invernales, sin echar de menos teatros

y tertulias. Recuerdo que una vez me pas sobre

el

micros-

copio veinte horas seguidas, avizorando los gestos de

un

leucocito moroso, en sus laboriosos forcegeos para evadirse de

un capilar sanguneo.

Pero como antes deca, no slo trab conocimiento conmigo mismo, sino tambin con los sabios; porque nada permite calar ms hondo en
el
el espritu del

investigador que

confrontar severamente su interpretacin personal con

la realidad

misma, siguiendo de cerca

los pasos

y rodeos

de aqul

al travs

de los obstculos insidias con que la

naturaleza parece defenderse de la

humana

curiosidad.

En

este cotejo entre el

modelo y

la copia, se

hacen pa-

tentes la finura intelectual, la extensa cultura, los ardides

metodolgicos, veces los atisvos geniales; pero se reco-

nocen tambin
del

los prejuicios,

descuidos y equivocaciones
estos pequela

hombre de

ciencia.

Una vez demostrados,

os errores resultan tilsimos, ya que poseen

virtud de


sacudir
el

88
la

inercia del principiante,

apocamiento y

quien infunden esa ciega confianza en as propias aptitudes que antes aluda.

De

la

compulsa general efectuada


cabezas geniales

entre los libros y las cosas, saqu entonces la conclusin de

que
el

los

sabios exceptuadas

las escasas

son hombres

como todos

los

dems, sin otra ventaja que


al calor

haberse preparado adecuadamente para la investigacin

al lado

de maestros ilustres y
el fruto

comunicativo de las

escuelas cientficas.

Pero

ensayos experimentales,

ms preciado obtenido de los consabidos as como del conjunto de mis obla

servaciones histolgicas de entonces, fu

profunda con-

viccin de que la naturaleza viva, lejos de estar agotada y apurada, nos reserva todos, grandes y chicos, reas inal parecer

acabables de tierras ignotas; y que, aun en los dominios ms trillados, quedan todava muchas incgnitas por despejar.

No

llegaba, empero,

mi optimismo hasta

el

punto de
es-

olvidar las dificultades de la empresa

y desconocer mi

casa preparacin para acometerla.

pesar de mi juvenil

presuncin, reconoc pronto alguno de mis defectos: urga

ampliar y modernizar mis conocimientos en fsica y otr^s ciencias naturales; apagar simpatas tericas y encariamientos hacia
cipitadamente
las propias

hiptesis; refrenar la natural

propensin publicar antes de tiempo, interpretando prelos hechos, sin


las

apurar antes y discutir rigufin

rosamente todas
evitar la

posibilidades; y, sobre todo, acre-

centar suficientemente mi caudal bibliogrfico,

de

amarga decepcin que produce


el

el

tomar como

propia cosecha

fruto del ajeno trabajo.

corregir esta ltima deficiencia, que

me preocupaba

realmente

estaban y estn todava las Universidades espaolas de colecciones de Revistas extranje8

faltas como

Seras

el

respondieron nuevos sacrificios pecuniarios. Aumen-

t la lista

de mis suscripciones con dos ms:


et

la del

Jour-

nal de VAnatomie

de la Physiologie, publicado en Pars

por

profesor Robin, que resuma las conquistas micro-

grficas de la ciencia francesa;

la del

Archivfr mikros-

kopische Anatomie
lujosa,

und Entwikelunggesichte, publicacin

adornada con admirables cromolitografas, dirigida por el ilustre W. Waldeyer, de Berln, y donde vean
la luz las

ms

valiosas contribuciones de los histlogos

embrilogos alemanes, rusos y escandinavos. Comprend tambin que, ms de los libros de texto,
deba adquirir y estudiar esas monumentales monografas,
realzadas por moderna y puntual bibliografa, escritas por sabios afamados por una reunin de investigadores
emritos. El modelo, por entonces, de esta clase de ex-

tensos Tratados, preciosos para


rio,

el

aficionado al Laborato-

estaba representado por

el

Geweben, del profesor Stricker; corra cargo de un especialista renombrado.

Handbuch der Lehre den cada uno de sus captulos

esta

misma categora pertenecan tambin


de Ranvier, titulados Legons sur
tomos)
(1)
le

los

admirables libros

Systme nerveux (dos

los bien

como y sus Legons documentados Tratados de Schwalbe acerca del


d^ Anatomie genrale (2), as

(1) Ranvier: Leqons sur l'histologie du systme nerveux. Deux volumes, recueillies par Wober. Paris, 1878. (2) Ranvier: Leqons d' Anatomie genrale faites au Collge de France, anno 1878-1879. dem: Terminaisons nerveuses sensitives. Cornee. Legons recuei-

par Weber, 1881. dem: Appareils nerveux terminaux des musties de la vie orga* ique, etc. Le90us recueillies par Weber et Lataste. Paris, 1880. dem: Legons sur le systtme musculaire, recueillies par Henant. Cito menudamente libros monogrficos del ilustre histlogo francs, porque fueron, junto con el admirable Traite technique
lliea

El autor en 188, recin trasladado de Anatoma de Valencia.

la

ctedra

85

istema nervioso (Lehrbuch der Neurologie) y los rganos de los sentidos (Anatomie der Sinnesorgane). Y no cito
otras muchas obras histolgicas, fisiolgicas y anatmicas

por temor

la prolijidad

para m

la eficacia cultural

y porque, adems, no tuvieron y educativa de las nombradas.

Cuando

A fines del ao 1885

me

dispona trasladarme

Valencia, mi familia haba aumentado con dos hijos y estaba punto de nacerme otro. Se ve, pues, que los hijos

de
los

la

carne y los hijos del espritu surgan

la par.

Pero

segundos jams perjudicaron

los primeros. Si

cada

recin nacido trae bajo el brazo, segn dicho vulgar,

una

hogaza, cada monografa publicada aportaba, con las nobles satisfacciones del espritu, el
tencia. Ellas

pan material de

la exis-

me

dieron reputacin de trabajador

estu-

dioso

nicos mritos

que no

se regatean

porque no dan
el

nvidia

y contribuyeron sustentar

y elevar

crdito

de mi modesta Academia de Anatoma Histologa. Ellas, n fin, con mis libros posteriores, me granjearon despus en Madrid valiosas simpatas y aprobaciones.

de Histologie, ya mencionado ms atrs, las obras que ms inflayeron en mi educacin micropfrfica. En ollas el profesor del Colegio do Francia no se limitaba describir los hechos observa js, ino que daba puntual y clarsima noticia de los procederes prcticos utilizados para la demostracin. Para quien trabaja solo, libros semejantes son preciossimos, porque hacen menos sensi'

ble la falta do la accin directa del maestro.

CAPITULO

III

Mi traslacin Valencia. Mis giras por la ciudad y sus alrededores. Los oradores del Ateneo Valenciano. Epidemia
1 885 inoculaciones proQlcticas del Dr. Fe rrn. Encargado por la Diputacin de Zaragoza del estudio de la vacunacin anticolrica, doy una conferencia en la capital aragonesa y la Diputacin recompensa mi labor publicando mis estu lies y regalndome magnQco microscopio. Resultados de mis investigaciones sobre el clera. Trabajos histolgicos.- Dacido publicar mis pesquisas en Revistas extranjeras.

colrica de

LL por

los

primeros das de Enero de 1884

me

traslad Valencia,

tomando posesin de
la

la Cte-

dra de Anatoma.
<ion

Me hosped

provisionalmente
Plaza del Mer-

mi familia en una fonda situada en

cado, cerca de la famosa Lonja de la Seda. Comprados los

muebles necesarios, nos instalamos despus en modesta


casa de
la calle

de

las Avellanas,

donde dispona de

sala

holgada y capaz para laboratorio. Das despus

me

naca

una

hija.

Fiel

mi pensamiento de que
de
la

las cosas son

ms

intere-

santes que los hombres, consagr algunos das explorar


las curiosidades

ciudad. Visit la magnfica Catedral;

sub al Miguelete para admirar la hermosura y extensin de la huerta y la cinta de plata del lejano mar latino;

38

escudri los alrededores de la ciudad y los encantadores, pueblecillos del Cabaal, Godella, Bursajot, etc. Visit ei
puerto del Grao, ordinario paseo del pueblo valenciano en das de asueto, y asalt, en fin, lleno de voracidad artstica y arqueolgica, las ruinas del teatro romano de Sa-

gunto.

Me encontraba en un
jo,

pas

nuevo para m, de suavsima

temperatura, en cuyos campos florecan la pita y


el

el naranen cuyos espritus anidaban la cortesa, la cultura yy ingenio. Por algo se llama Valencia la Atenas es-

paola.

Fui cordialmente acogido en la Facultad de Medicina. Era rector entonces el notable cirujano Ferrer Vierta^ temperamento brusco, vehemente y autoritario, pero bo-

nachn y carioso en

el

fondo. Brillaban en

el

elenco do-

como Campa, Gimeno,. Ferrer y Julve, Peregrn Casanova, Gmez Reig, Orts,, Magraner, Machi, Crous y Casellas, Moliner, etc. Ca bieu en aquella pina de excelentes compaeros. Con su viveza,
cente maestros tan prestigiosos

meridional se dieron pronto cuenta de que

el

nuevo colega
acadmi-

no vena quitar moos nadie, ni en

la esfera

ca ni en la arena del ejercicio profesional, sino vivir

mo-

desta, pero independientemente, entregado sus favoritos

estudios, ajeno la poltica

toda suerte de camarillas

clientelas caciquiles.

A fin de despolarizarme algo de las tareas microgrficas que absorban y cuasi deformaban, por exclusivismo funcional, todas

mis facultades,

me

hice socio del Casino de

la Agricultura, centro de la gente de

buen tono, donde

encontr una pina de personas cultas y agradabilsimas Entre ellas recuerdo al simptico y culto profesor de Historia Natural,
lista distinguido;

Arvalo Vaca; Guillen, mdico y naturaal farmacutico Narciso Loras, amiga

39

buensimo; Villafae, catedrtico de Matemticas de la


Universidad, polemista ardoroso y atrabiliario, pero inocente en
el

fondo; Peset, joven brillante entonces y ac;

tual profesor de Teraputica de Valencia


Sols,

D. Prudencio

catedrtico de la

Escuela normal, cabeza culta,

equilibrada y persona de bellsimos sentimientos, etc. Con igual propsito ingres en el Ateneo Valenciano,

centro cientfico-literario, similar del de Madrid, que con-

gregaba por aquella poca


juventud intelectual de
la

lo

ms

selecto

brillante

de

la

regin levantina. All, en aquel

modesto

local de la plaza de Mirasol,

tuve ocasin de

conocer y aplaudir, entre otras personas de renombre, al joven entonces, y ya clarsimo orador y maestro, Amallo

Gimeno; Segura, consumado


;

dialctico

culto expositor

de las cuestiones sociales Luis Morte, que acababa de


leer Flaubert, los

Goncourt y Zola, y criticaba, amena

espiritualmente, las tendencias del naturalismo litera-

rio;

mi paisano M. Zabala, recin llegado de Zaragoza,


la

que sobresala por


ria,

sobriedad y

la

intencin de su orato-

y por su

particular competencia en las ciencias hist-

ricas;

igual desembarazo la lengua

M. Mas, cirujano humanista, que esgrima con y el bistur, y que era en


;

aquella casa intrprete elocuente y autorizado del libre

examen y de los credos polticos ultra radicales al afamado profesor Prez Pujol, peritsimo en la historia de la Edad Media y en las ciencias sociales, y cuyas frases fluan, puras y armoniosas, como raudal sonoro en artstica fontana. All,

en aquella incubadora de artistas de la

pluma, y con motivo de no s qu inauguracin solemne, admir tambin por vez primera el verbo
la

palabra de

soberano de Moret, quien disert acerca del progreso


cial,

so-

y cuya palabra, colorista y jugosa, pintaba cuadros tan plsticos y reales, que al evocar entonces, por contra-


posicin con la

40

basada en
la liber-

moderna

civilizacin,

tad, la civilizacin antigua,

fundada en

la esclavitud,

nos

pareca contemplar al suavsimo Platn filosofando con


sus discpulos en
el

jardn de

Academo, entre

calles

de

mirtos y adelfas,

la sombra de pltanos seculares;


la tierra

mientras los esclavos labraban penosamente

geman de

fatiga en el obrador del artfice para que, cual

flor del espritu,

resplandecieran gloriosos

la

ciencia y el

arte griegos

En

aquella casa, en

fin,

admir, tiempos

despus, al asombroso y malogrado aragons D. Joaqun

Arnau, talento tan vasto y completo, que gan simultneamente por oposicin tres ctedras de asignaturas diferentes,

quien la Universidad de Valencia, frtilsima en

oradores,

escogi para dar, en


al

nombre

del Claustro, la
visita del

bienvenida

gran Castelar, con ocasin de una

clebre tribuno la Atenas levantina.

Este oreo literario y poltico hzome

mucho

bien, evi-

tando mi cerebro esas temibles atrofias compensadoras


del especialismo profesional, en virtud de las cuales ve-

mos con pena todos micos y naturalistas


tuales estudios,

los das

matemticos,

fsicos, qusi

insignes, discurrir
les

como
de

carecie-

ran de sentido comn, en cuanto se

saca de sus habifilosofa,

se les obliga platicar

de

arte de ciencias sociales.

Dejo apuntado algo acerca de


cilio.

lo

modesto de mi domi-

Aadir ahora que


la

me

confin, conscientemente

mediocridad econmica, fin de disponer mi talante de todo el tiempo que me dejaba libre la enseanza oficial. Penetrado de que un presupuesto equipor sistema, en
librado es condicin inexcusable de la paz del hogar
la

y de

serenidad de espritu necesaria la actividad

cientfi-

ca, decid vivir

con

los 52

duros de paga mensual que

ascenda mi haber de catedrtico (3.500 pesetas al ao).

41

Pero como un Laboratorio en plena actividad consume casi tanto como la familia, hube de buscar, segn costumbre,
ingresos complementarios, no en
el ejercicio

profesional,

segn hbito general, sino en

la

extensin de la funcin

pedaggica. Organic, por tanto, en Valencia, con mejor


xito todava que en Zaragoza, un curso prctico de Histologa normal patolgica, al cual acudieron bastantes
el

mdicos que cursaban libremente


loga

doctorado, y algunos

doctores deseosos de ampliar sus conocimientos en Histo-

Bacteriologa; ciencia esta ltima que entonces alel

boreaba prometedora en

horizonte, impulsos de los

geniales descubrimientos de Pasteur y de Koch.

Uno de

los

jvenes

ms asiduamente

asistentes mis

lecciones, fu el Dr. Bartual, talento slido

y completo

(ac-

tualmente catedrtico de Histologa de Valencia), y cuyo alejamiento del Laboratorio, por imposicin del enervante

medio

social,

deploramos cuantos conocimos de cerca sus

excepcionales aptitudes y su adecuada y concienzuda preparacin para la investigacin cientfica; otro discpulo,
frustrado igualmente para la ciencia por falta de ambiente,

fu el Dr. E. Alabern, quien falt resolucin para

desertar oportunamente del Cuerpo de Aduanas

y consa-

grarse

la

carrera del profesorado. Pero la lista de los


el desierto, sera

buenos, extraviados en

interminable
el

Con

los

nuevos ingresos no slo evit


aparatos cientficos

temible

dficit,

sino que aliment holgadamente mi Laboratorio, procurn-

dome adems nuevos

por ejemplo: un

microtomo automtico de Reichert, que me prest inestimables servicios. Porque hasta entonces no haba usado

ms microtomo que
tario

la vulgar navaja barbera (el rudimenmicrotomo de Ranvier que posea ofreca ms inconvenientes que ventajas), para el manejo de la cual haba

adquirido, ciertamente, bastante habilidad,

mas con cuyo


finos

42

auxilio resultaba imposible conseguir regularmente corte

de alguna extensin.

El clera de 1885, que hizo tantos estragos en Valencia,


y-

su comarca,

me

oblig temporalmente abandonar laa


el

clulas

fijar

mi atencin en

baclus comma,

el insi-

dioso protagonista (recin descubierto por Koch en

la In-

dia) de la asoladora epidemia. Deca en pginas anterio-

res

que en

el

horizonte cientfico surga un nuevo

mundo,

la microbiologa,

consagrada

al estudio

de los microbios 6

bacterias (hongos archimicroscpicos, agentes de las infecciones)

al

mecanismo de su accin patgena sobre


animales. Las novsimas

el

hombre y
Cohn,

y sorprendentea conquistas de Pasteur y Chaveau, en Francia, y de Koch,


los

Loffler, etc.,

en Alemania, atrajeron vivamente la

atencin de los micrgrafos, muchos de los cuales deserta-

ron del viejo solar histolgico, fundado por Schwann

Virchow, para plantar sus tiendas en

el

terreno casi vir-

gen de

los invisibles

enemigos de
los

la vida.

Yo

sufr

tam-

bin la sugestin del nuevo sol de la ciencia, que ilumina-

ba con inesperadas claridades


la Medicina.

obscuros problemas de

ced durante algunos meses las seducciolos seres infinitamente

nes del

mundo de

pequeos. Fa-

briqu caldos, te microbios


esterilizadoras

y mand construir estufas y para cultivarlos. Ya prctico en estas macolrila for-

nipulaciones, busqu

cos

el

y captur en los hospitales de famoso vrgula de Koch, y dme comprobar

ma

de sus colonias en gelatina y agar-agar, con las demspropiedades biolgicas, ricas en valor diagnstico, sealadas por
el ilustre

bacterilogo alemn.

Eran das de intensa emocin. La poblacin, diezmada^^ por el azote, viva en la zozobra, aunque no perdi nunca^ (dicho sea en honor de Valencia) la serenidad los hospi;

tales,

singularmente

el

de San Pablo, rebosaban de colri-


COS.

48 -^
(calle

Recuerdo que en mi propio domicilio


los

de Coln)
con-

murieron varios atacados. Como de costumbre, reinaban entre


tradiccin

mdicos

la

la

duda. Los viejos galenos, recelosos de toda


la

novedad; atenanse, en teora,


los

doctrina clsica de

miasmas, y, en el orden prctico, al inevitable ludano de Sydenham. Los creyentes en el microbio, jvenes en su mayora, recomendaban hervir el agua potable y no ingerir alimento ni bebida que no hubiera sufrido coccin
preliminar. Atribuyo al uso del agua hervida y
tante conservar en

dems

pre-

cauciones higinicas, la inmunidad de mi familia, no obs-

colrico

y Por cierto que por aquellos das


la

cultivos del

mi Laboratorio casero deyecciones de germen en gelatinas y caldos.


(2

de Julio de 1885),
naci mi cuarto

perodo culminante de
hijo.

epidemia,

me

En medio de

la

preocupacin general apareci en Valenclebre mdico tortosino, predicando

cia el Dr. Ferrn,

nueva de
dias,

por boca de elocuentes amigos y admiradores, la buena la vacuna anticolrica. Despus de algunos ex-

perimentos de Laboratorio practicados en conejos de In-

y de ciertas audaces y abnegadas auto-inoculaciones, crey haber encontrado un cultivo del vrgula que, inoculado en
el

hombre,

le

inmuniza seguramente contra

el

mi-

crobio virulento llegado por la va bucal.

emocionada por el anuncio de la citada vacuna, discuti vehementemente el tema en Academias y

La

clase mdica,

Ateneos, Revistas profesionales y hasta en peridicos polticos.

Como

siempre, mostrse en

el

debate ese dualismo

irreductible de viejos
tas.

jvenes, de misoneistas

flloneis-

Para

los

primeros, la vacuna constitua deplorable

error cientfico, cuando no industrial negocio de mal g-

nero; los segundos se entusiasmaron con la iniciativa del

-^ 44

mdico

tortosino,

^n

las

nubes.

En

fin, ciertos

cuyos talentos y laboriosidad pasieron devotos fervientes de Ferrn

llevaron su celo higinico hasta organizar

un comit

so-

ciedad encargada de hacer propaganda, fabricar en granvacuna, gestionar del Gobierno y de las autoridades autorizacin para ensayar la nueva inmunizacin,
la

de escala

y en

fin,

una vez logrado

el

permiso, efectuarla sistemti-

<5amente en todas las provincias atacadas.


Invitado insistentemente por
el

citado comit,
la

yo declin

humildemente

la

honra de colaborar en

obra comn; de-

juicio y quedar inmune de toda sospecha crematstica. Porque, la verdad, valor haca falta para desafiar las virulentas campaas que -el Dr. Moliner y otros mdicos hacan desde los peridicos contra los fundamentos cientficos de la vacuna, y sobre todo, contra el comit profilctico Adems, parecame prematura la fe en el novsimo remedio. Y si la postre resultaba que la tal vacuna no vacunaba!

seaba conservar mi independencia de

Pocos conservamos, durante aquella efervescencia pasional,

donde

los intereses

luchaban con ms encarnizamienaciertos de entonces; nada buen camino cuando nuestro


las alturas del patrio-

to que las ideas, la serenidad de espritu necesaria para


juzgar.

No me envanecen mis
fcil

hay ms
tismo,

que hallar

el

pensamiento recibe su inspiracin en

la

voluntad se mantiene ajena toda baja concu-

piscencia bastardo inters.

el

mejor galardn de mi

-conducta lo recibo hoy al ver que, no obstante los aos


transcurridos, puedo mantener en lo cientfico
ral mis puntos de vista de entonces.

y en

lo

mo-

Durante aquellos

das,

cuantos me hicieron la honra de consultarme sobre las mencionadas inoculaciones, expres lo que dira hoy mismo i el caso se repitiese gran satisfaccin de que un mdico espaol se debiera tan loable iniciativa mi deseo de
: ;


que, comprobada
la

45

la

inocuidad de

vacuna, se ensayara^

personas y poblaciones que lo solicitaran; el consejo de que, para evitar censuras y murmuraciones, dichas-

en

las

prcticas fueran al principio inspeccionadas por


sin oeial,

una comiencargada, adems, de formar estadsticas


fin,

imparciales de los resultados obtenidos; en


encarecidos, los fines morales
sa,

mis ruegos

patriticos de la

empre-

de que

el

Dr. Ferrn declarara explcitamente el se-

creto de su vacuna, con el objeto de que las delegaciones

extranjeras y espaolas, reunidas la sazn en Valencia,

no quedaran defraudadas en su expectacin ni sospecharan de la buena fe de la sociedad vacunadora, ni, en fin, formaran de nosotros una opinin poco lisonjera. No tuve la fortuna de ser odo. Y ello me doli mucho, porque mis fciles vaticinios se cumplieron en todas sus partes, con bochorno del nombre espaol. Aquellos extranjeros que por primera vez concurrieron Espaa para comprobar una invencin
sidad,
cientfica,
la

chasqueados en su curio-

y exagerando quizs

transcendencia practicado

algunos defectos metodolgicos (impureza eventual de los


cultivos del vrgula, deficiencias del instrumental usado en
la esterilizacin

de los caldos y en

la

expedicin de stos

las sucursales

de vacunacin,

etc.),

una vez regresados

sus sendos pases, escribieron de Ferrn y de los mdicos

espaoles verdaderos horrores

Oh, qu

amargo desensaludbamos
ser aficiona-

canto devoraron entonces quienes, como yo, encendidos en


celo patritico

y en

irreflexivo entusiasmo,

en

el

Dr, Ferrn una gloria positiva de la ciencia espaola


vivir

La circunstancia de
do
la

yo en Valencia y

micrografa,

me

vali ser designado por la Diputa-

cin provincial de Zaragoza, en unin del Dr. Lite, dele-

gado

oficial,
la

para estudiar la enfermedad epidmica


si

rei-

nante en

regin levantina (todava se discuta

era

no

clera)
laxis.

46

emitir dictamen sobre el valor real de la profi-

Cumpliendo, pues,

el

honroso cometido, segu atenta-

mente la campaa de la sociedad vacunadora; conferenci con los delegados cientficos oficiales (el Dr. Mendoza entre otros); practiqu

experimentos de inoculacin del

vr-

,gula en los animales; analic bacteriolgicamente varias

muestras del caldo utilizado por Ferrn en sus inoculaciones;

me

inyect yo

mismo

la linfa

vacunfera
fin,

fin

de

conocer de cerca sus efectos fisiolgicos; y, en prob estadsticas oficiales y particulares, etc.
Allegados los datos necesarios, aquel verano

com-

me

trasla-

d Zaragoza (Julio de 1885), ante cuya Diputacin y en presencia de numeroso pblico expuse, el resultado de mis estudios y experimentos. Mis conclusiones afirmaban resueltamente
el

carcter colrico de la epidemia, que se ha;

ba propagado entonces por gran parte de Espaa

atri-

buan,

como cosa muy

verosmil, al virgula de

Koch
el

la

responsabilidad de

la infeccin;

ponan en duda

preten-

dido clera experimental en


les

los conejos

y cobayas, anima-

en quienes slo se producan, por inyeccin del micro-

bio,

diferentes del sndrome colrico del


te al

fenmenos inflamatorios locales septicmicos harto hombre y en lo tocan;

punto principal, sea

la profilaxis,

me

declar poco

favorable al procedimiento Ferrn, aunque admitiendo su


prctica, ttulo de investigacin cientfica (los cultivos

puros del vrgula inyectados bajo


sivos)

la piel

resultan inofeneficacia.

sin forjarme

grandes ilusiones sobre su

Expuestas oralmente

las citadas conclusiones,

primer

avance de mis observaciones y juicios sobre el tema, prosegu ahincadamente las pesquisas experimentales. A este
propsito, me instal con la familia en una finca Torre (llamada Torre de las canales) que posea mi padre cerca

47 de San Juan, legua y media de Zaragoza, donde organic un Laboratorio de campaa, y pude, sin recelo, guardar y estudiar tranquilamente mis cobayas y conejos inoculados.

No me
el

faltaron los virgulas, primera materia de mis

pesquisas, pues precisamente por aquellos das se haba

extendido

clera por los pueblos

y casas de campo de

la

huerta y me proporcion abundante semilla para mis cultivos.


la capital,

haca estragos en

en cuyos hospitales

Por cierto que, acerca del modo de propagacin de


plo: los huertanos,

la

epidemia, confirm desde luego su origen hdrico.Por ejem-

que no obstante vivir casi aislados en

las torres, hacan uso del

agua de

las

acequias contami-

nadas por

el

lavado de ropas de colricos, eran frecuentes


;

vctimas del clera en tanto que solan librarse fcilmente


aquellas familias que, por precaucin, beban agua de los

pozos se servan exclusivamente de

la

hervida.

Mis ensayos de profilaxis en los animales revelronme

que el problema de la inmunizacin era harto ms arduo de lo que se crea. Conseguase, en efecto, segn anunciaba Ferrn, favor de inyecciones subcutneas de cultivos del vrgula, cierta resistencia del

cobaya enfrente
el

de

ulteriores

y ms

fuertes dosis del microbio virulento,

inoculado por idntica va; mas, careciendo

comma

de

Koch de accin patgena en

el

intestino de dicho roedor,

resultaba imposible aportar prueba decisiva y concluyente

sobre la eficiencia de la inyeccin. Para procurarse esta

demostracin, fuera preciso hallar un mamfero colerizable

por la va bucal y susceptible de hacerse refractario la infeccin intestinal, mediante previa inoculacin subcut-

nea de cultivos puros del vrgula virulento atenuado.


Por desgracia, este animal, idneo
grave problema
la dilucidacin del

profilctico, se desconoca entonces,

fines

de Septiembre de aquel ao, segn promet la


grafa, bajo el ttulo

48

monoel

Diputacin provincial zaragozana, redact extensa

de Estudios sobre

microbio vrgula

del clera y las inoculaciones profilcticas. Zaragoza, 1885.

El

librito,
(1),

que

se

imprimi por cuenta de dicha Corpora-

cin

apareci ilustrado por 8 grabados litografieos eje-

cutados por m y algunos de ellos tirados en color. Excusado es advertir que semejante monografa, redac-

tada con ocasin de una misin

oficial,

sin los

medios de

trabajo necesarios, no contiene ningn hecho nuevo importante. Representaba, ante todo,
el

fruto de

una labor de

confirmacin y contraste de los memorables y entonces novsimos descubrimientos de Koch y de las estimables contribuciones de Hueppe, van Ermergen, Nicati

y Eiesch,

Ferrn,

etc.

Con todo

eso,

segn suele acontecer en todo

estudio minucioso

gunos detalles cin terica no exenta de valor. Entre otras menudencias originales, figuraban, en el orden tcnico, un proceder prctico y sencillo para teir el

y esmerado, sus pginas encierran aldescriptivos originales y tal cual aprecia-

comma, y otro encaminado conservar, colorear y montar definitivamente sus colonias en gelatina y agar, etctera. (Citado y confirmado ms adelante por van Erbacillus

mergen).

En

el

orden

cientfico,

aadamos:

a,

un

anlisis

compa-

(1) La Diputacin me comunic los acuerdos siguientes, excesivamente honrosos y halagadores para m: Primero. Pasar D. Santiago llamn un oficio de aplauso por la notablo conferencia que ante la misma dio en la maana del domingo 19 de Julio, acreditando con su vasta erudicin que no en vano goza fama de eminente micrgrafo.

Segundo. Publicar por cuenta de la Diputacin la Memoria que l mismo ha do presentar en su da sobro estudios microgrficos del microbio del clera f El Vicepresidente, Faustino Sancho y OH.
.

49

rativo minucioso, de los microbios de las a^uas y deyecciones, dotados, semejanza del virgula, de la propiedad

de liquidar

la gelatina; b, la

demostracin (independiente-

mente de Pfeiffer) de que el microbio de Koch, poco patgeno en inyeccin subcutnea, resulta sumamente virulento en el peritoneo del cobaya c, y, sobre todo, la prueba experimental de la vacuna qumica, es decir, de la posi;

bilidad de preservar los animales de los efectos txicos


del vrgula
la va

ms
(1).

virulento, inyectndoles de

antemano, por

hipodrmica, cierta cantidad de cultivos muertos


calor
el

por

el

En

orden terico, contena mi Memoria algunos pun-

tos de vista dignos de atencin, puesto

que han sido repelas

tidos despus por eximios bacterilogos al justipreciar los

fundamentos tericos y valor prctico de

vacunas de
el

Ferrn, Haffkine, Kolle y otros. Difcil parece admitir

decamos que
hombre de un
grar hasta

la

mera inoculacin hipodrmica en

cultivo puro de vrgulas, incapaces de emini de provocar, por consiguiente,

el intestino,

trastorno alguno anlogo al clera, sea poderosa esterilizar

completamente

el

tubo digestivo, rgano en conti-

nuacin del

mundo

exterior

y exclusivo terreno donde

ricanos,

Casi todos los autores atribuyen , dos bactorilog^os ameMM. Salmn y Smith {On a neto melhod of produeing tnmunity frov contagions distases. Proceed. ofthe Biol Soc. of Washington, 22 Febrero 1886) el honor de haber probado la posibilidad de vacunar los animales mediante la inoculacin de cultivos muertos. Sanos licito recordar que tal demostracin fu aportada primeramente por nosotros en Septiembre de 1885. Por entonces tambin anunciaron Ferrn y Piuli haber resuelto el mismo problema; mas como no declararon en 1885 en qu consista el modo de fabricacin de su vacuna, que slo divulgaron ms tarde en ios Compt. rend. de la Acad de Sciences (sesin del 18 de Enero de 1886), mi prioridad no puede ofrecer la menor dada.
(1)

50

el

prospera y desarrolla su formidable poder patgeno

germen de dicha enfermedad. Y no menciono aqu, causa de su carcter meramente crtico y circunstancial, los experimentos y observaciones probatorios de que los
cenda

famosos cuerpos muriformes de Ferrn, por los cuales asel vrgula la categora botnica de las peronoscristales precipitados

pras, representaban, con otras formas aliadas, simples

en

los caldos,

y de que
el

los oogonos,
el

aparatos de reproduccin sealados en

vrgula por

mismo

autor, constituan formas monstruosas degenera-

tivas aparecidas en los terrenos esquilmados.

Acerca de este ltimo punto, es decir, tocante los procesos regresivos observables en el protoplasma del bacillus

comma

senil,

que

se cra en

medios pobres en substancias

nutritivas, publiqu ulteriormente

una comunicacin en

La Crnica

Mdica, de Valencia {Contribucin al estudio

de las formas involutivas y monstruosas del coma-bacilo de Koch, 20 de Diciembre de 1885), en donde se demostraba
el

carcter francamente degenerativo, no slo de los oogo-

nos de Ferrn, sino de los pretendidos esporos de Hueppe,


Ceci, etc.
(1).

Excusado

es decir

que todas estas modestas contribucio-

nes terico-experimentales pasaron inadvertidas por los


bacterilogos. Eran aquellos tiempos harto difciles para
los

espaoles aficionados la investigacin. Debamos luel

char con

prejuicio universal de nuestra incultura

y de

nuestra radical indiferencia hacia los grandes problemas


(1) Entre los varios autores que, inconscientemente, confirmaron estos estudios, citaremos por ejemplo Podwyssowsky (Centralhlatt fr pathol. Anal., &., Bd. 1893), quien describe y dibuja exac-

tamente, ocho aos despus que nosotros, las mismas degeneraciones del protoplasma bacteriano, as como las formas esfricas del microbio, adoptando enteramente nuestra interpretacin.


biolgicos. Admitase que

51

artista

Espaa produjera algn

genial, tal cual poeta melenudo,

y copiosos danzantes de

-ambos sexos

pero se rechazaba hasta la hiptesis de que

surgiera en ella un verdadero hombre de ciencia. Acaso


contribuyeron algo al desdn con que entonces nos trata-

ban
los

los sabios, la inhbil actitud


el

adoptada por Ferrn con

delegados extranjeros en

asunto de la profilaxis co-

lrica,

los

candorosos errores del mdico tortosino en

punto la morfologa y multiplicacin del virgula de Koch. Con todo, si mi labor careci de eco en los Laboratorios de Pars y Berln y con ello no se perdi cosa mayor valime, en cambio, un galardn material y espiritual de gran transcendencia para mi carrera. Agradecida la Diputacin de Zaragoza al celo y desinters con que trabaj por servirla, decidi recompensar mis desvelos, regalndome un magnfico microscopio Zeiss. Al recibir aquel impensado obsequio, no caba en m de satisfaccin y ale-

gra. Al lado de tan esplndido Statif, con profusin de


objetivos, entre otros el
^lea,

famoso

V 18 de inmersin homog-

ltima palabra entonces de la ptica amplificante, mi

pobre microscopio Verick pareca desvencijado cerrojo.

Me

complazco en reconocer que, gracias tan espiritual


mi futura labor cientfica, pues
los

agasajo, la culta Corporacin aragonesa cooper eficacsi-

mamente
lados,

me

equipar

tcnicamente con

micrgrafos extranjeros mejor instasin recelos

permitindome abordar,

y con

la

debida

problemas de la estructura de las -clulas y del mecanismo de su multiplicacin. Dejo apuntado ya que la referida investigacin sobre el
eficiencia, los delicados

clera

me

trajo el gusto por la bacteriologa

y por

el estu-

dio de los problemas patolgicos. Muchas veces

me

he

preguntado

si

no hubiera sido mejor para mi porvenir

52

moral y econmico haber cedido la sugestin de la moda, abandonando definitivamente, ejemplo de muchos, la clula por el microbio. Ciertamente, no faltaban
incentivos

y razones para

justificar

un cambio de

frente.

El camino histolgico

me condenaba

sin remisin la posi lo

breza, en compensacin de la cual slo brindaba,


corra con fortuna, el fro elogio la tibia

re-

y razonable

estima de dos tres docenas de sabios, harto ms inclinados la emulacin que al panegrico; mientras que el

camino de la bacteriologa, menos trillado entonces y bordeado de tierras casi vrgenes, prometa al investigador afortunado inagotables veneros econmicos, fama popular ruidosa, y acaso gloriosa epifana. Ah estaban,

como ejemplos vivos y emulaciones soberanas


teur,

esos bien-

hechores de la humanidad, que antao se llamaban Pas-

Koch, Lister, y que hoy se llaman Behring, Roux, Ehrlich, Lfler, Schaudin, Grassi, Metchnikoff, etc.
Sin embargo, movido por mis inclinaciones, y sobre

todo por motivos de ndole econmica, escog al

fin

la

discreta senda histolgica, la de los goces tranquilos. Sa-

ba bien que por angosta jams podra recorrerla en ca-

rroza

pero

me

sentira dichoso asistiendo en

mi rincn y
,

en

el

olvido de todos, al espectculo cautivador de la vida

animal ntima, y escuchando embelesado, desde el ocular del microscopio, los rumores de la bulliciosa colmena que
todos llevamos dentro.

En cuanto

la razn econmica

aludida, no es otra que lo oneroso de los trabajos bacteriolgicos.

La Histologa
el

es ciencia
el

modesta y barata. Adquirido


gasto reponer algunos reac-

microscopio, redcese

tivos poco dispendiosos,


tal cual rana,

es

y procurarse, de vez en cuando^ salamandra conejo. Pero la Bacteriologa ciencia de lujo. Su culto requiere toda una Arca de

53

No de vctimas propiciatorias. Cada experimento encaminado fijar el poder patgeno de un germen, la accin de toxinas y vacunas, exige una hecatombe de conejos, conejillos de Indias, veces de carneros y de mamferos ms corpulentos. Smese esto el dineral que
cuesta la cra

reposicin de tantos animales de experi-

mentacin, amn del gasto de gas indispensable al rgi-

men de

autoclavos y estufas de esterilizacin incubacin.


la

Tal fu

consideracin, harto prosaica y terrena, que

me

oblig guardar fidelidad la religin de la clula

despedirme con pena del microbio, al cual slo de tarde

en tarde, con ocasin de anlisis periciales de investigaciones comprobatorias,

me

dign saludar, penetrado de

ese afecto respetuoso, no exento de envidia, con que salu-

damos

al

amigo millonario, de quien nuestra inopia nos

aleja irremediablemente.

Regresado, pues, Valencia en Octubrede 1885, continu entregndome con pasin al anlisis de los tejidos vivos. Fruto de aquella labor, que se prolong dos tres aos (de
188.5 1888)

fueron varias comunicaciones de Histologa


:

<iomparada concernientes
la lente del cristalino, y,

la estructura del cartlago, de

sobre todo, de la fibra muscular de

los insectos

y de algunos vertebrados. Pecara de ingrato y


si

olvidadizo

no consignara ahora que en


los insectos
etc.),

la

nomenclatura

y sistemtica de
(batracios,

y dems animales estudiados

reptiles,

prestronme inestimable con-

curso

el ilustre

naturalista Bosc, la sazn Director del

Jardn botnico de Valencia, mi excelente amigo Arvalo


Vaca, Catedrtico de Historia natural y
distinguido mdico naturalista
(1).

el

Dr. Guillen,

(1)

Alado &

las

Memorias siguientes: Fibras musaulares de


Boletn Mdico valenciano. Julio de 1887.

la$

na de

loa insscloa.

M%-

54

la publicacin

Ocupbame tambin por entonces en una obra extensa de Histologa y tcnica


sala por cuadernos.

microgrdfica,

de que

Su impresin corra cargo


el

del activo-

editor valenciano D. Pascual Aguilar, quien sin escatimar

gastos haba lanzado ya

primer fascculo (comprensivo-

Tcnica microgrfica y Elementologia), en de 1884 (1).


de
la

Mayo

Sostenanme en esta empresa varios motivos:


reunir en haz todas las observaciones
nales recolectadas

el

deseo de
origi-

ms

menos

campo

traviesa en los dominios histo-

lgicos; la conveniencia

de disciplinar mi desbordante

curiosidad, moldendola en las rigideces de


fijado

un programa

de antemano; y, sobre todo, el patritico anhelo de que viera la luz en nuestro pas un tratado anatmico que^
reflejar
lo

en vez de concretarse
europea, desarrollara en

modestamente

la ciencia,

posible doctrina propia, basa-

da en personal investigacin. Sentame avergonzado y dolorido al comprobar que los pocos libros anatmicos histolgicos,

no traducidos, publicados hasta entonces en Es-

paa, carecan de grabados originales y ofrecan exclusivamente descripciones servilmente copiadas de las obrasextranjeras.

En

contraposicin con tan bochornosa costumbre,

hija,

de tradicional pereza, mi libro haba de contener solamente, segn promesa solemne del prlogo, grabados
ginales
ori-

y conclusiones deducidas de personales pesquisas No me arredraban entonces la insuficiente preparacin


euloB de las patas de los insectos. dem.

la fibra muscular de loa mamferos, dem.

Agosto de 1887. Textura de Junio de 1887, Sobre lo

conductos plasmticos del cartlago hialino. Crnica Mdica de Valencia. 20 de Abril de 1887. (1) Cajal: Manual de Histologa normal y tcnica microgrfica. Va~
lencia. Editor: Pascual Aguilar, 1884-1888.


cientfica ni la

55

penuria bibliogrfica. Daba por seguro que,

en mi impaciencia y aturdimiento de incipiente observador, habra de incurrir inevitablemente en equivocaciones

y temeridades; mas, cegado por mi

exaltacin patritica,

prefera en todo caso el error propio al error ajeno, la


hiptesis estrafalaria concebida por

la

teora inge-

niosa, pero falsa insuficiente, sugerida por otros.

Que y

en mi actitud mental entraba por mucho


el

la infatuacin

orgullo...

quin lo duda! Pero este orgullo se colo-

reaba con los matices simpticos del amor la raza.

Hoy

sinteme satisfecho de aquellas gallardas. Que las

cuestas arriba hay que acometerlas todo vapor, apro-

vechando como combustible hasta las malas pasiones, como sean dinamgenas. Y en la investigacin cientfica la cuesta es el empezar. Qudese el freno para ms adelante, vencidas ya las grandes resistencias. A la citada obra estuve ahincadamente consagrado desde 1884 1888. Al acabarse, comprenda 203 grabados
en madera, copiados de mis preparaciones, y ejecutados por un excelente artista valenciano y contaba con 692 pginas, de letra

menuda. Agotada pronto la primera edicin, contra mis previsiones, hubo de imprimirse la segunda en 189.3, cuando yo me haba trasladado la Universidad de Barcelona. El editor Aguilar hizo, segn noticias,

un bonito negocio. En vena de confidencias acerca de mis publicaciones de


Las maravillas
(1),

aquellos tiempos, no debo omitir ciertos artculos de popularizacin histolgica que, bajo el ttulo de

de la Histologa, aparecieron en

La Clnica

semanario

profesional de Zaragoza, dirigido por mi condiscpulo

y
si-

(1)

La CUnica

(Zaragoza).

Nmero

del 22 de Julio de 1888

guientes.


tculos,

56

estos ar-

amigo D. Joaqun Gimeno Vizarra. Algunos de

desbordantes de fantasa y de ingenuo lirismo, fueron reproducidos y ampliados despus en la Crnica


de Ciencias Mdicas de Valencia. Firmbalos
el

doctor
te-

Bacteria, pseudnimo terrible, que yo usaba para mis

meridades

filosfico -cientficas
el estilo,

las crticas joco-serias.

Dejando aparte
telar!

inspirado en la manera frondosa

y bejucal del gran

Castelar

estilo

Castelar sin Casel

alentaba en dichos trabajitos


la

buen propsito
el

de llamar

atencin de los mdicos curiosos sobre

en-

canto inefable del mundo, casi ignoto, de clulas y microbios, y de la importancia excepcional de su estudio objetivo

directo.
los preci-

Al emborronar estas cuartillas tengo ante m


tados artculos. Perdone
el lector

mi vanidad

senil si

de-

claro que ahora, pasados treinta

tres aos, hallo

algn

solaz en leer estas fervorosas expansiones cientfico-literarias.

Dejando un lado exageraciones de pensamiento

incorrecciones de forma, transciende de ellas algo

como un
robusta

aroma confortador de confianza


en
el

juvenil

y de

fe

progreso social y cientfico. Hallo tambin atrayente

cierto sentimiento de curiosidad frescamente satisfecha,

y
la

un fervor de pasin hacia el estudio de vida, que en vano buscaramos hoy en


ciera juventud intelectual.

los

arcanos de

los escritos

primefinan-

rizos de la ponderada, equilibrada, circunspecta

Como muestra de mi
filosofico-biolgicas

estilo

de entonces y de

las ideas

que

me
los

seducan, voy transcribir

aqu algunos prrafos de


Clnica

consabidos artculos de

La
el

Entre

los espectculos

cautivadores que nos ofrece

microscopio, enumeraba

La contraccin amiboidea

protoplsmica,

que permi-

57

te al leucocito errante abrir brecha en la pared vascular,

desertando de la sangre las comarcas conjuntivas, la manera del preso que lima las rejas de su crcel los campos traqueales y larngeos, sembrados de pestaas vibr;

tiles

que, por virtud de secretos impulsos, ondean, cual campo de espigas, al soplo de brisa vernal el incansable
;

latigueo del zoospermo, corriendo desalentado hacia el vulo, imn de sus amores; la clula nerviosa, la ms noble casta de elementos orgnicos, extendiendo sus brazos

de gigante, modo de
las constantes

los tentculos

de un pulpo, hasta
qumicas;

las provincias fronterizas del

mundo

exterior, para vigilar


fsico-

asechanzas de las fuerzas

l vulo,
el

con su sencilla y severa arquitectura, guardando secreto de las formas orgnicas y cuyo protoplasma se
la

asemeja

nebulosa donde bullen en germen mundos

innumerables, que se desprendern en futuros anillos; la geomtrica ai-quitectura de la fibra muscular (especie de

complicadsima pila de Volta), donde, semejanza de la locomotora, el calor se transforma en fuerza mecnica; la
clula glandular que, por sencilla manera, fabrica los ferla qumica viviente, consumiendo generosamente su propia vida en provecho de los dems elementos sus hermanos; las clulas adiposas, modelo de economa

mentos de

domstica, quienes en previsin de futuras escaseces, re-

servan

los

alimentos sobrantes del festn de la vida para

utilizarlos
flictos

en las huelgas orgnicas y en los grandes connutritivos Todos estos fenmenos, tan varios,

tan maravillosamente coordinados, atraen con seduccin


irresistible,

satisfacciones tan puras

y su contemplacin inunda nuestro espritu de y elevadas como perdurables.


intimar

Para ver de cerca


gonistas de
tan

efusivamente con

los prota-

sorprendentes fenmenos, aadamos:


al laboratorio del

Venid con nosotros

micrgrafo. All,


una
flor,

58

el ptalo de hermosura ni su aroma

sobre la platina del microscopio, desgarrad


sin consideracin su

arrancad despus una parcela de


sociarla sin piedad,

los tejidos

animales; di-

aunque

las fibras contrctiles palpiten

se estremezcan al contacto
la

de

las agujas.

Asomaos des-

pus

ventana del ocular, y


la

cosa notable, resulta-

do estupendo,

como el tejido del animal una construccin idntica r especie de colmena formada por celdillas y ms celdillas, separadas por una argamasa intersticial poco abundante,
hoja del vegetal
os revelarn por todas partes

y albergando en

sus cavidades, no la miel de la abeja,

sino la miel de la vida, bajo la forma de

una materia albu-

minoide, semislida, granulosa, cuyo seno encierra un pe-

queo corpsculo:

el

ncleo.

Examinad ahora una gota de saliva, un poco del epitelio que cubre vuestra lengua, una gota de vuestra sangre, el moho de las materias orgnicas en descomposicin, etc y siempre la misma referida arquitectura: clulas y ms clulas, ms menos transformadas, repitindose con monotona y uniformidad abrumadoras. Esta tenacidad de composicin de los tejidos orgnicos,

en
el

el

lquido

nervio, en el tallo

diosa del

como en el slido, as en el msculo como en como en la flor; esta repeticin fastimismo tema estructural constituye la verdad
;

primordial de la histologa

el

hecho bsico sobre que se

grandiosa y transcendental teora celular de Schwann y de Virchow.

funda

la

Expongo despus el aspecto fisiolgico de tan soberana concepcin, y me pregunto: Ser posible que dentro de
nuestro edificio orgnico habiten innumerables inquilinos

que

se agitan febriles, impulsos

de espontnea activi-

dad, sin que nos percatemos de ello?

Y nuestra tan

de-

cantada unidad psicolgica? En qu han venido parar

59

con esta audaz transformaCierto que pueblan

pensamiento y

la conciencia

cin del

hombre en un polipero?
compaeros de glorias y
;

nuestro cuerpo millones de organismos autnomos, eter-

nos y
gras

fieles

fatigas,

cuyas ale-

tristezas son las nuestras

cierto

que tan prxi-

mas existencias pasan desapercibidas del yo; pero este fenmeno tiene fcil y llana explicacin si consideramos
que que
l el
el

hombre
no
yo, el

siente

y piensa por sus

clulas nerviosas,

verdadero

mundo exterior comienza ya para

en las fronteras de las circunvoluciones cerebrales.

(Aqu late en germen y obscuramente la hiptesis formulada despus por Durand de Gross y Forel acerca de la
existencia de conciencias medulares
tiples,

y ganglionares ml-

ignoradas del yo,

el

cual representara la concien-

y autocrtica de las clulas cerebrales). Harto influido por las ideas de Haeckel y Huxley y por la poco afortunada teora del plason, de Claudio Bernard,
cia privilegiada

me

declaraba partidario, en principio, de


los

la

generacin esorigen de la

pontnea, pese
vida actual

experimentos de Pasteur, que hallaba


lo

concluyentes solamente por


.

que toca

al

Quin sabe
si los

exclamaba, lleno de ingenuo optimismo


que
las tradiciones

sabios del porvenir demostrarn algn da que el


la vida,

Gnesis de

de

los

pueblos noa

pintan con poticos colores cual obra de un Creador omnipotente, surgida en el grandioso teatro de

una naturaleza

virgen, bajo los rayos de

un

sol

joven y como nunca esplen-

dente y entre los hosanas de los ngeles y querubines quin sabe, repito, si la ciencia lograr probar que la vida
tuvo ms humildes orgenes, inicindose en
senos del mar, sin
los

tenebroso*

ms protagonista que los tomos con su perpetuo palpitar, sin ms testigos que las fuerzas fisico-qumicas!

En

60

un con-

otro artculo sealo, acaso por primera vez,

epto que ha tenido despus en Alemania sabios y autorizados intrpretes: el de la concurrencia y lucha intercelular dentro del organismo.

Quin osar negar que existe una severa competencia de carreristas en los zoospermos, que, para dar cima al acto supremo de la fecundacin, vuelan en denso enjambre hacia el vulo? Slo uno de ellos, el ms fuerte, el

ms

afortunado, sobrevivir la destruccin irrevocable

para sus compaeros ms perezosos.


misterioso velo de la

No ms
y

rasgar

el

membrana

vitelina,

se unir al fin,

despojado de su cola degradante y en conjugacin sublime, con el ncleo femenino. De este sculo de amor brotar la

Innumerable progenie de clulas del organismo, Pero slo aquel zoospermo privilegiado alcanzar el alto honor de
perpetuar la raza y de conservar y transmitir, cual nueva . Testal, el fuego sagrado de la vida!

Sealbamos despus
<ie las clulas

la

rigurosa concurrencia nutritiva


las luchas

de un mismo tejido,

homricas
la

libradas entre los elementos semiasflxiados de los territorios inflamados, de los elementos

amenazados por

invasin de los tumores. Y, en

fin,

independientemente de

Metehnikoff, hablbamos de las reacciones de las clulas


-contra los
la

grmenes animales

vegetales

que pululan por

atmsfera y penetran en el organismo; de la guerra incesante librada entre lo pequeo y lo grande entre lo vi;

sible

lo invisible, etc..

Mas para atenuar


'verdad
(la

la

crudeza de esta desconsoladora

lucha universal), aadimos que as como en

toda nacin civilizada la concurrencia vital se extingue se atena en gran parte por la divisin del trabajo, que
hace
<iiones,
los

ciudadanos solidarios en sus intereses y aspiratambin en el estado orgnico, gracias la previ-


nal y, en
fin,

61

al

sin de las clulas nerviosas

citado reparto profesio-

la supresin del ocio y de la excesiva

libertad individual, etc., la lucha desaparece se dulcifica,

mostrndose no ms cuando

la

alimentacin comunal

(de rganos clulas) se compromete gravemente por causas interiores exteriores.

En

otro pasaje haca notar, en coincidencia con

muchos
la

bilogos

filsofos

quienes no haba ledo, que

natu-

raleza slo se preocupa de la vida de la especie.


existencia, por grande que sea,
tigio

Una

de

la idea,

aun realzada por el presaun ennoblecida por los fulgores del gede
la

nio,

nada

significa los ojos

Naturaleza. Que todo

un pueblo sucumba; que razas enteras sean aniquiladas en la lucha por la vida; que especies zoolgicas antes pujantes sean inmoladas en la brbara batalla, poco importa
al principio director del

mundo

orgnico

Lo importante
de
la evo-

es

ganar

la

contienda, tocar la
.

meta

final objeto

lucin orgnica

Cul es esta finalidad, caso de existir? Profundo misterio


!

En otro artculo nos consolbamos de la impenetrabilidad del tremendo arcano y de la inexorabilidad de la muerte individual, proclamado la eternidad y continuidad
del protoplasma, es decir, de lo que, despus de nosotros,

llam

Weismann plasma germinativo.


si la

Consolmonos, considerando que


duo, sucumben, la especie

clula

el indivi-

humana

y, sobre todo, e\ protola

plasma, son imperecederos. El accidente muere, pero


esencia, sea la vida, subsiste. Estimando
el

mundo

org-

nico

como un

rbol cuyo tronco fu

el

primer protoplasma^

cuyas ramas y hojas forman todas las especies nacidas despus por diferenciacin y perfeccionamiento, qu importa que algunas ramitas se desgajen impulsos del ven-


^abal,
si el
;

62

tronco y la matriz protoplasmtica subsisten

vigorosos

prometiendo retoos de cada vez ms hermosos

lozanos!

No hay, pensndolo

bien, organismos pro-

^ivos ni muertos, sino una aola substancia,

genitores y producidos, ni individuos independientes, ni el protoplas-

ma, que llena el mundo con sus creaciones, que crece, se ramifica, se moldea temporalmente en individuos efmeros, pero que nunca sucumbe. En nuestro ser se agita an
aquel viejo protoplasma del archiplason
(es decir, la pri-

mera

clula aparecida en el cosmos),

punto de partida

quizs de toda la evolucin orgnica.


(Es curiosa la coincidencia de esta doctrina pseudopantesta

con algunas lucubraciones posteriores de Weissotros).


el

mann, Dantec y
el

Este protoplasma llen con sus creaciones

espacio

tiempo;

l se
el
el

arrastr en

el

gusano, vistise de irisados

olores en
espritu en

vegetal, adornse con la radiante corona del

mamfero. Comenz inconsciente y termin consciente. Fu esclavo y juguete de las fuerzas csmicas y

acab por ser

el

ltigo de la naturaleza

el

autcrata de

ia creacin. (Advirtanse

tambin singulares concoi'dan-

cias con las conocidas ideas de Schopenhauer

y Hartmann,

Spencer,

etc.,

quienes no haba ledo todava. Es que

lleg hasta
aliente

m algn resumen de la filosofa de lo Inconsya entonces publicada? No lo recuerdo). A dnde va la vida? nos preguntamos en otro pasaje del
atrevido artculo. Cualquiera lo sabe!

mismo

Pero en-

tonces creamos probable que la evolucin tiende producir formas de

cada vez ms perfectas, ms progresivas,

si-

quiera no viramos

muy claro

el

concepto de perfeccin.

Ha llegado la meta y agotado su fecundidad en el organismo humano guarda en cartera proyectos de ms elevados organismos, de seres infinitamente ms espiritua-

les

68

que cues-

clarividentes, destinados descorrer el velo

bre las causas primeras, y acabando con todas las obscuras

polmicas de sabios y filsofos? (Quin no ve aqu en

bozo

la teora del

superhombre, defendida posteriormente

por Nietzche?).

continubamos Acaso ese protoplasma semidis fenecer tambin, en aquel triste da apocalptico, en que la antorcha solar se apague, el resQuin sabe!
.

coldo central de nuestro globo se enfre y no queden sobre su corteza sino fnebres despojos infecundas cenizas!

Da horrendo, soledad angustiosa, noche obscu-

rsima aquella en la cual se apague con la luz de nuestro

Universo
imposible!

la luz

del pensamiento!

Pero no

esto

es

Aquel protoplasma soberano, cuyas creael espacio, que taladr cordilleras, que mares y continentes, que jug con el vienvapor y con el rayo, que esculpi el planeta
l

ciones abrumaron

transform
to,

los

con

el

para hacer de

un palacio digno de su grandeza, y subde

yug

las fuerzas naturales, convirtindolas en esclavos


,

sus caprichos

Cuando nuestro miserable planeta se fatigue y la fra vejez haya consumido el fuego de su corazn, y la tierra se torne cual pramo helado, y el sol enrojecido y muriente amenace sumirnos
en tinieblas eternas
,

no puede morir!

el

protoplasma orgnico habr


la

tocado la perfeccin de su obra. Entonces

Creacin abandonar para siempre

el rey de la humilde cuna que meci su infancia, asaltar audazmente otros mundos y tomar solemne posesin del Universo!

Bien se ve que no haba ledo Ciausius ni conoca las


fatdicas predicciones de la termo-dinmica!

Ante mi

optimismo candoroso qudase en mantillas el de Metchnikoff, quien en libro reciente (Estudios sobre la naturaleza humana) slo promete la especie humana, para


cuando
las

64

nna senectud
tranquila,

neuronas aprendan defenderse mejor de los


intestinales,

fagocitos

y toxinas

plcida y exquisitamente adaptada la idea de la muerte!

das fantasas de Wells,

Adelantndome en muchos aos las tan decantadaba yo por misin fundamental


la

de

la evolucin,

eternidad de la vida y la conquista


del

intelectual

y material

Cosmos

Excusez du peu!

CAPITULO

IV

Decido publicar me trabajos en el extranjero. Invitacin del profesor W. Krause, de Gotinga, de colaborar en su Revisto. Mis primeras exploraciones sobre el sistema nervioso. Dificultades encontradas. Excelencias del mtodo de Golgi y excesivo nacionalismo de los sabios.- Mis distracciones en Valencia las excursiones del Gaster-Club y las maravillas de la sugestin y del hipnotismo.
:

UNQTJE
t^\

el

fruto de mis pesquisas haba sido hasta

me acometi la comezn mercado extranjero. Tal propsito parecime hasta indispensable los fines de mi educacin cientfica. Es verdad vulgar que slo luchando con
entonces harto mezquino,

de exportarlo

al

los fuertes se llega

ser fuerte. Correr solitario en


atleta.

la
lo

an-

gosta pista nacional, jaleado por amigos, no es

ms

adecuado para resultar un


para
las luchas civiles

Con

las clulas nerviosas

ocurre lo que con las tropas: instruidas exclusivamente

en previsin de motines calleje-

ros, difcilmente

harn frente un ejrcito extranjero or-

ganizado tcnica y moralmente para la guerra grande, es decir, para los conflictos internacionales. Sobre que la
crtica severa
ria: hiere la
el

de

los

extraos no es absolutamente necesa-

carne ruda y speramente, cual cincel sobre mrmol; pero modela y hermosea la estatua intelectual.
5

66

al reflejar imparcial mente nuestros defectos, nos trae tambin el conocimiento objetivo de nuestras fuerzas. Penetrado de estas verdades, aprovech la primera oca-

sin

que se

me

present de colaborar en Revistas alema-

nas, entonces,

como hoy,

las

ms

ledas

y autorizadas.

El profesor W. Krause, de Gotinga (1889), actual Catedrtico de Histologa en la Universidad de Berln.

Un
M.

histlogo clebre de la Universidad de Gottingen,

W.

Krause, fu mi introductor en

el

mundo

sabio.

Con und

el ttulo

de International Monatschrift fr Anatomie


in-

Physiologie, publicaba dicho Profesor cierta Revista

mensual, donde figuraban comunicaciones en francs,

^ls, italiano

67

ledo algn tra bajillo mo,

y alemn. Haba

andaba no muy sobrado de original y solicit benvolamente mi concurso, ofrecindome costear todas las cromolitografas necesarias y regalarme una tirada de 50 ejemplares. Encantado de la invitacin, me apresur satisfacer sus deseos, envindole desde Valencia,

y con

inter-

valo de dos aos, dos monografas redactadas en un francs aproximado

Pecara de ingrato

y adornadas con profusin de dibujos. si no recordara aqu que el doctor

Krause, Profesor entonces de Histologa en Gottingen

actualmente en Berln,

me anim mucho

con sus consejos

y me

instruy con sus cartas llenas de preciosas indicacio-

nes bibliogrficas.

Eq

sus buenos oficios, lleg hasta pres-

tarme

regalarme
el

folletos antiguos

de

difcil

imposible

mercado alemn. Aprovecho esta ocasin al viejo maestro y generoso mentor la expresin de mi cordial gratitud y sincero afecto. Ms adelante, con ocasin de un viaje Alemania, tendr ocasin de hablar del insigne investigador. Volviendo las mentadas comunicaciones, dir que la
adquisicin en

para testimoniar

primera llevaba por


lla analizaba
lales

ttulo

Contribution Vtude des

cel-

lules anastomoses des pithliums

pavimenteux

(1).

En

yo

la estructura

ntima de las clulas epite

de algunas mucosas (corneal, palpebral, lingual).


intraprotoplsraico

del bulbo piloso.

retculo

Despus de reconocer y describir el y filamentos comunicantes

intracelulares, sealados aos antes por Bizzozero

vier en el epidermis de la piel, confirmaba estas

y Ranmismas
las vai-

disposiciones en la crnea (epitelio anterior)

y en

nas del bulbo

piloso,

rganos en que no se haban obser-

(1)

Cajal: Internalional Monatsehrift

f.

Anat. u. Physiol. Bd. III,

fielf. 7, 1886.

68

vado; y aada la existencia, en los referidos hilos de uni de una envoltura forro en continuacin, al parecer, cort
la

membrana

celular.

Semejante pormenor estructural fu

ulteriormente comprobado, con alguna variante de apreciacin, por Ide, Kromayer y, aos despus, por Unna, de Hamburgo. La segunda comunicacin, que apareci en 1888 con el ttulo de Observations sur la texture des fibres musculaires des paites et des aes des insectes (1), fu de ms fuste y harto ms rica en detalles descriptivos nuevos.

Versaba principalmente sobre la textura de la fibra muscular de los insectos, campo de observacin preferido por los histlogos, causa del gran tamao que, en dichos articulados, poseen las bandas rayas transversales de la
materia contrctil, y de
la

comodidad de observarlas en

vivo sobre la platina del microscopio. La colecta

y prepa-

racin del material necesario para la redaccin de esta ex-

tensa monografa (que llevaba anejas cuatro grandes l-

minas

litografiadas),

costme unos dos aos, durante

los^

cuales explor numerosos gneros

especies de insectos.
origi-

Contena mi comunicacin bastantes observaciones

nales de histologa comparada, algunas de las cuales fueron

posteriormente comprobadas por los histlogos. Por desgracia,


si

estuve trabajador y celoso en la observacin

acarreo de los hechos, no fui igualmente afortunado en su


interpretacin.

Reinaba entonces en histologa una de esas concepciones esquemticas que fascinan temporalmente los espritus influyen decisivamente en las pesquisas

y opiniones

de

la

juventud. Aludo la teora reticular de Heitzmann

y
V,.

(1)

Cajal: International Monatschrift


6, 1888.

f.

Anat.

u. Phyaiol.

Bd.

Helf.


Oarnoy, aplicada

69

la
el
(1),

muy

ingeniosamente

constitucin

de

la

materia estriada de los msculos por


la

noy, autor de

clebre Biologa celular

mismo Cary despus

por

el

ingls Melland

el

belga van Gehuchten.

yo, se-

ducido por el talento de estos sabios

el prestigio de la

teora, incurr en la debilidad de considerar,


la substancia contrctil
tiles (las

como

ellos,

como una

rejilla

de

fibrillas

su-

hebras preexistentes aparecidas en los preparados

de los cidos y del cloruro de oro) unidas transversalmente por la red emplazada al nivel de la lnea de Krause. Lo grave de esta apreciacin era su exagerado exclusivismo, es decir, la negacin rotunda de
la preexistencia,

el

vivo, de las fibrillas primitivas de los autores (las co-

lumnillas de Kolliker), las cuales eran audazmente interpretadas como


el

resultado de la coagulacin post-mortem

de

cierta materia lquida alojada en las mallas de la red.

Ms adelante
que
los

volv sobre esta opinin, criticada vivamente

por Rollet, Kolliker y otros, los cuales alegaban con razn los pretendidos artefactos eran observables hasta en

msculos vivos de ciertos insectos.

Insisto en estos detalles, porque deseo prevenir la ju-

ventud contra la invencible fuerza sugestiva de las teoras simplistas y gallardamente unicadoras. Subyugados por
la teora, los principiantes histlogos

veamos entonces
el

re-

des por todas partes. Lo que especialmente nos cautivaba


era que dicha especulacin identificaba

complejo subel sencillo ret-

tractum estructural de
culo armazn

la fibra estriada

con

fibrillar

de todo protoplasma. Cualquiera


contrctil, el pro-

que fuera

la clula,

amibo corpsculo
el

tagonista fisiolgico sea

factor activo, estaba siempre

representado por

la redecilla

esqueleto elemental.

(1)

Carnoy:

La

biologie cllulaire, fase.

I,

1884.

De
si

70

mxime

estas ilusiones nin<?n histlogo est libre,

ios

Caemos tanto mejor en el lazo cuanto que esquemas sencillos estimulan y halagan tendencias, profundamente arraigadas en el espritu: la inclinacin
es debutante.

nativa al ahorro de esfuerzo mental


irresistible,

la

propensin, casi

tomar como verdadero

lo

que

satisface

nuestro sentido esttico, por exhibirse bajo formas arquitectnicas sencillas


calla ante

y armoniosas. Como siempre,

la

razn

la belleza. El

caso de Frin se repite constante-

mente. Sin embargo, no hay equivocacin intil como nos


asista el sincero propsito de la

enmienda.

yo, persua-

dido de que

la

fama duradera

slo

deseaba acertar todo trance.


de
la
los cuales la

acompaa la verdad, En adelante, pues, reac-

cion vivamente contra esos esquemas tericos, al travs


realidad desaparece se deforma.
sistemticas por los dominios de

En mis exploraciones

anatoma microscpica lleg el turno del sistema nervioso, esa obra maestra de la vida. Lo examin febrilmente en los animales, teniendo por guas los libros de
Meynert, Hugenin, Luys, Schwalbe y, sobre todo, los comparables de Ranvier, de cuya ingeniosa tcnica
serv con tesn escrupuloso.
in-

me

Importa recordar que


el

los recursos analticos

de aquellos

tiempos eran asaz insuficientes para abordar eficazmente

magno y atrayente problema. Desconocanse todava

agentes tintreos capaces de teir selectivamente las ex-

pansiones de las clulas nerviosas y que consintieran perseguirlas, con alguna seguridad, al travs de la formidable

maraa de

la

substancia gris.

Ciertamente, desde la poca de Meynert se practicaba

con algn xito

el mtodo de los cortes finos seriados, impregnados en carmn hematoxilina, que se aadi por entonces el mtodo de Weigert para el teido de las fibras

71

los

meduladas; mas, por desgracia,


viosas con sus ncleos, y algo,

mejores preparados no
poco, del arranque

revelaban sino el cuerpo protoplsmico de las clulas ner-

muy

trayecto inicial de los apndices dendrtico

nervioso.

Algo ms expresivo,

los efectos
el

de

la revelacin

de

la

morfologa celular, resultaba

proceder de

la disociacin

mecnica, puesto en boga por Deiters, Schltze y Ranvier. Este aislamiento elemental efectubase, de ordinario,
favor de las agujas, sobre
cin de la
el porta-objetos, previa maceratrama nerviosa en disoluciones dbiles de bicromato de potasa. Tratndose de nervios, semejante re-

curso proporcionaba
le

muy

claras imgenes,

mxime

si

se

combinaba, ejemplo de Ranvier, Schiefferdecker, Segall, etc., con la accin impregnadora subsiguiente

preliminar segn los casos

del

nitrato de plata del

cido smico. Pero aplicada al anlisis de los ganglios, de


la retina,

de

la

mdula espinal

del cerebro, la delicada

operacin de desprender las clulas de su ganga de ce-

mento y de desenredar y extender con las agujas sus brazos ramificados, constitua empresa de benedictino. Qu dicha cuando, fuerza de paciencia, logrbamos aislar por completo un elemento de neuroglia, con su forma tpica en araa, una neurona motriz colosal de la
mdula, bien destacados y libres sus robustos cilindro-eje y dendritas! Qu triunfo sorprender en afortunadas diso

ciaciones de los ganglios raqudeos la bifurcacin de la

expansin nica, desbrozar de su zarzal neurglico


pirmide cerebral, es decir,
la

la

noble y enigmtica clula

del pensamiento! Estos modestos xitos de

manipulador

nos llenaban de ingenua vanidad y de ntima satisfaccin. Lo malo era que semejante alarde, un poco pueril, de virtuosidad tcnica, halagaba harto poco
al

entendimiento

cientfico, desilusionado al reconocer su radical impoten-


cerebral. Los

72

la

cia para dilucidar el soberano misterio de la organizacin

ms

vitales

y hondos problemas de

m-

quina nerviosa columbrbanse cual cimas inaccesibles.

A
la

nuestra febril curiosidad se sustraa cuanto se refiere

nerviosas dentro de los centros,

ardua cuestin del origen y terminacin de las fibras y la no menos funda-

mental y apremiante de las ntimas conexiones intercelulares. Nadie poda contestar esta sencilla interrogacin
:

Cmo
tesis;

se transmite la corriente nerviosa

sensitiva

desde una fibra una motora? Ciertamente, no faltaban hip-

pero todas ellas carecan de base objetiva suficiente.

Y, sin embargo, despecho de la impotencia del anlisis, el

problema nos atraa irresistiblemente. Adivinba-

mos
tena

el

supremo inters que, para una psicologa racional,


formar un concepto claro de
el

el

la

organizacin del

cerebro. Conocer

cerebro

nos
la

decamos en nuestros
averiguar
el

entusiasmos idealistas

equivale
y de

cauce

material del pensamiento

voluntad, sorprender la

historia ntima de la vida en su perpetuo duelo

con las

energas exteriores; historia resumida,

y en

cierto

modo

esculpida, en esas coordinaciones neuronales defensivas

del reflejo, del instinto

y de
el

la asociacin

de las ideas. Mas,


des-

por desgracia, faltbanos

arma poderosa con que

cuajar la selva impenetrable de la substancia gris, de esa


constelacin de incgnitas,
la

como en su lenguaje

brillante,

llamaba Letamendi.

con todo eso, mi pesimismo era exagerado, segn he-

ver. Claro es que el aludido desidertum era y es an hoy ideal inaccesible. Pero algo se poda avanzar hacia l aprovechando la tcnica de entonces. En realidad, el instrumento revelador exista; slo que ni yo, aislado en mi rincn, lo conoca, ni se haba divulgado apenas

mos de

entre los sabios, no obstante haber visto la luz por los aos


de
los

78

eximio histlogo de
tintoriales, not

1880.

Fu descubierto por

C. Golgi,

Pava, favorecido por la casualidad,

musa inspiradora de

grandes hallazgos. En sus probaturas

este sabio que el protoplasma de las clulas nerviosas, tan

rebelde las coloraciones artificiales, posee


atributo de atraer vivamente
el

el

precioso

precipitado de cromato de

plata, cuando este precipitado se produce en el espesor

mismo de

las piezas. El

modus operandi,

sencillsimo, re-

dcese indurar por varios das trozos de substancia gris

en soluciones de bicromato de potasa ( de lquido de Mller), mejor an, en mezcla de bicromato y de solucin
al 1 por 100 de cido smico; para tratarlos despus

me-

diante soluciones diluidas (al 0'75) de nitrato de plata


cristalizado.

Genrase de este modo un depsito de bicroel

mato argntico,

cual, por dichosa singularidad

que no

se ha explicado todava, selecciona ciertas clulas nervio-

sas con exclusin absoluta de otras. Al examinar la preparacin, los corpsculos de la substancia gris mustranse

teidos de negro achocolatado hasta en sus

ms
los

finos ra-

msculos, que destacan con insuperable claridad, sobre

un fondo amarillo transparente, formado por

elementos

no impregnados. Gracias tan valiosa reaccin, consigui Oolgi, durante varios aos de labor, esclarecer no pocos
puntos importantes de la morfologa de las clulas y apndices nerviosos. Pero, segn dejo apuntado,
el

admirable

mtodo de Golgi era por entonces (1887-1888) desconocido por la inmensa mayora de los neurlogos desestimado de los pocos que tuvieron noticia precisa de l. El libro de Ranvier, mi biblia tcnica de entonces, le consagraba sola-

mente unas cuantas


centemente. Vease

lneas informativas, escritas displila

legua que

el

sabio francs no lo

haba ensayado. Naturalmente,

los lectores

de Ranvier

pensbamos que

el

susodicho mtodo no vala la pena.


Debo
L. Simarro, el
el

74

de Valencia,

afamado psichiatra y neurlogo inolvidable favor de haberme mostrado las


el

primeras buenas preparaciones efectuadas con


der del cromato de plata,

proce-

y de haber llamado mi

atencin
ita-

sobre la excepcional importancia del libro del sabio

liano, sobre la ntima estructura de la substancia gris (1).

Camilo Golgi, profesor do

la

Facultad do Medicina de Pava.

He

aqu cmo fu

ello:

Merece contarse

el

hecho, porque

sobre haber tenido importancia decisiva en mi carrera, de-

muestra una vez ms

la

potencia sugestiva

y dinamgena
decir nula in-

de

las cosas vistas, es decir,

de

la

percepcin directa del

objeto, en frente d la dbilsima

y por no

(1) Oolgi: Sulla fina Anatoma nervoso. Milano, 1885.

degjli

organi centrali del sistema


fluencia de estas

75

cuando
A la

mismas

cosas,

mente

llegran

por las descoloridas descripciones de


All por
el

los libros.

ao de 1887

fui

nombrado juez de oposiciones

ctedras de Anatoma descriptiva. Deseoso de aprove-

char mi estancia en Madrid para informarme de las nove-

dades

cientficas,

pseme en comunicacin con cuantos en


mencionar:
al la

la corte

cultivaban los estudios microgrcos. Entre otras

visitas instructivas,

girada al Museo de His-

toria natural,

donde conoc

modestsimo cuanto sabio

naturalista D. Ignacio Bolvar; la consagrada al Laboratario de Histologa


rito Dr. Maestre,

de San Carlos, dirigido por


el

el

benem-

y cuyo ayudante,

Dr. Lpez Garca,,

mostrme

las

ltimas novedades tcnicas de Ranvier,.


;.

de quien haba sido devotsimo y aprovechado discpulo en


la calle

la dirigida cierto Instituto biolgico particular, instalado

de la Gorgnera, en
el

el

cual trabajaban varios

jvenes mdicos, entre ellos

Dr. D. Federico Rubio,

sobre todo D. Luis Simarro, recin llegado de Pars y en-

tregado

al

noble empeo de promover entre nosotros el


la

gusto hacia

investigacin; y, en

fin, la

verificada al la-

boratorio privado del prestigioso neurlogo valenciano^ quien, por cultivar la especialidad profesional de las enfer-

medades mentales,

se

ocupaba en

el anlisis

de las altera-

ciones del sistema nervioso (asistido, por cierto, de copiO'

ssima biblioteca neurolgica), ensayando paciente y esmeradamente cuantas novedades tcnicas aparecan en el
extranjero.

Fu precisamente en casa
calle del

del Dr. Simarro, situada en la


41,

Arco de Santa Mara,

donde por primera vez

tuve ocasin de admirar excelentes preparaciones del mtodo de Weigert-Pal, y singularmente, segn dejo apuntado, aquellos cortes famosos del cerebro,

impregnados

mediante

el

proceder argntico del sabio de Pava.

conocer de visu
la

76

la sorpresa sentida al

Expresaba en prrafos anteriores


reaccin cromo-argntica

maravillosa potencia reveladora de la

la

ninguna emocin provocada

n
de

el

mundo

cientfico

por su hallazgo.

Como explicar tan


la psicologa

extraa indiferencia? Hoy, que conozco bien


los

sabios, hallo la cosa

muy

natural.

En

Francia,

<jomo en Alemania,

y ms en

sta que en aqulla, reina

una severa disciplina de escuela. Por respeto al maestro, ningn discpulo suele emplear mtodos de investigacin que no se deban aqul. En cuanto los grandes investigadores, creeranse deshonrados trabajando con mtodos ajenos. Las dos grandes pasiones del hombre de ciencia
son
el

orgullo
la

el

patriotismo. Trabajan, sin duda, por

-amor

verdad, pero laboran an ms en pro de su pres-

tigio personal

de

la

fama

intelectual de su pas. Soldado


el

del espritu,

el

investigador defiende su patria con

mi-

croscopio, la balanza, la retorta el telescopio. Por donde,

de acoger con agrado y curiosidad la conquista realizada en extraas tierras, la recibe receloso, como si le tralejos

jera grave humillacin. A menos que el invento sea de tal magnitud y transcendencia industrial que, ignorarlo, constituyera pecado de leso patriotismo. Cuntas veces, en mi ya larga carrera, he padecido los desalentadores efectos de tales miserias!... Ms adelante, empero, tendr ocasin

-de elogiar sabios que, por

honrosa excepcin, sienten

placer en realzar, con trabajos de confirmacin


raros tan nobles caracteres!...

y ampliaqu

cin, el mrito forastero preterido ignorado. Pero

A mi
cala

regreso Valencia decid emplear en grande es-

el mtodo de Golgi y estudiarlo con todo el tesn de que soy capaz. Innumerables probaturas, hechas por Bar-

tual

y por

m, en

males, nos convencieron de que

muchos centros nerviosos y especies aniel nuevo recurso analtico


tena ante
s

77

si

brillante porvenir, sobre todo

se

encon*

traba manera de corregirlo de su carcter un tanto capri-

choso y aleatorio (1). El logro de una buena preparacin constitua sorpresa agradable y motivo de jubilosas esperanzas.

rebelo,

Hasta entonces, nuestras preparaciones del cerebro, cemdula espinal, etc., confirmaban plenamente loa

descubrimientos del clebre histlogo de Pava; pero nin-

gn hecho nuevo de importancia apareca en ellas. No me abandon por eso la fe en el mtodo. Estaba plenamente persuadido de que, para avanzar seriamente en el conocimiento estructural de
vigorosa
los centros nerviosos, era

de todo-

punto preciso servirse de procederes capaces de mostrar,

selectivamente teidas sobre fondo claro, las


raicillas nerviosas.

ms tenues

Sabido es que
fieltro

la substancia,

gris representa algo as

como

apretadsimo de he-

bras ultrafinas

nada valen

los cortes

delgados ni las co-

loraciones completas para perseguir estos filamentos. Re-

quirense al efecto reacciones intenssimas que consientan

(1)

estas veleidades de la impregnacin cromo-argntica se

que Simarro, introductor en Espaa de los mtodos y descubrimientos de Golgi, abandonara desalentado sus ensayos. En carta suya de 1889 me deca Recib su ltima publicacin sobre la estructura de la mdula espinal, que mo parece un trabajo notable, mas no convincente, causa del mtodo de Golgi, que aun en sus manos de usted, que tanto lo ha perfeccionado, es, ms que demostrativo, un mtodo sugestivos. Por seguro tongo que si mi ilustre amigo hubiera examinado mis preparaciones de la mdula espinal, ganglios, cerebelo, etctera, habrlase plenamente convencido de las excelencias de la tcnica golgiana y de la exactitud absoluta de mis descripciones.
debi, sin duda, el
:

Aqullas y stas tuvieron la virtud de persuadir en el Congresa de Berln de 1889 & los ms afamados neurlogos, prestando boga y actualidad un mtodo hasta entonces cultivado casi exclusivamente en Italia.

7ti

empleo de cortes

muy

gruesos, casi macroscpicos (las

jLtericr do la cueva de Sardana, no Jejos do Jerica, en la sierra do Espadan. Fotografa tomada en una do las excursiones del Gaater Club.


expansiones de

79

las clulas nerviosas tienen A veces muchos aun centmetros de longitud), y cuya transmilmetros y parencia, no obstante el inslito espesor, sea posible, gra-

cias la exclusiva coloracin de algunas pocas clulas


fibras

lares incoloras. Slo as resulta

que destaquen en medio de extensas masas celuempresa factible seguir

un conductor nervioso desde su origen hasta su terminacin.

De cualquier modo, estbamos ya en posesin

del ins-

trumento requerido. Faltaba solamente determinar escrupulosamente las condiciones de la reaccin cromo argntica, disciplinarla

para adaptarla cada caso particular.

Y si

el

encfalo y dems rganos centrales adultos del hom-

bre y vertebrados son demasiado complejos para permitir


descubrir, mediante dicho recurso, su plan estructural,

por qu no aplicar sistemticamente

males inferiores

las fases

el mtodo los anitempranas de la evolucin

ontognica, en las cuales el sistema nervioso debe ofrecer

organizacin sencilla y, por decirlo as, esquemtica? Tal era el programa de trabajo que nos impusimos. Iniciado en Valencia, slo cuando
fu cumplido con

me

traslad Barcelona

una perseverancia, un entusiasmo y un

xito que superaron mis esperanzas. Pero de esto tratare-

mos oportunamente.

No

todo fu, durante mi estancia en

la capital

valen-

ciana (aos de 1886 y 1887) austera y febril labor de laboratorio.

Tuvieron tambin su correspondiente laboreo

los

barbechos artsticos y filosficos del cerebro. Forzoso era proporcionar cada clula su racin y cada instinto ho-

A guisa de desentumecedores de neuronas en riesgo de anquilosis, desarroll dos rdenes de distracciones: las excursiones pintorescas,
nesto ocasin propicia de ejercitarse.

el

estudio experimental del hipnotismo, ciencia naciente

- 80^
que por entonces atraa
los espritus.
la curiosidad pblica

y apasionaba
puede

Poco hablar de

las excursiones,

cuyo

relato slo

ser interesante para los escasos supervivientes de aquellas

agradables higinicas expansiones. Recordar no ms

Vista parcial dol teatro romano de Sa^unto. Fotografa tomada en una de las excursiones dol Gaster-Club.

que varios contertulios del Casino de la Agricultura (Arvalo Vaca, Dr. Guillen,
el

farmacutico Dr. Chiarri, doctor

Narciso Loras, D. Prudencio Sols, Marsal, Soto, Rodrigo,


E. Alabern, F. Peset, Gaspar, Nogueroles, Castro, etc.),

organizamos una Sociedad gastronmico deportiva, rotulada humorsticamente


el

Gaster-Club. Los fines de esta

81

reunin de gente de buen humor reducanse girar vi-

Los camaradas del Oaster-Club fotografiados en las tuinas del tea* tro romano de Sagunto 1, Arvalo 2, Paco el Cocinero 3, Gaspar; 4, Cajal; 5, P. Sols; 6, Rodrigo; 7, N. Loras; 10, Chiarri;
:

11,

Nogueroles,

etc.

sitas

domingueras

los parajes
;

ms atrayentes y

pinto-

rescos del reino de Valencia

tomar fotografas de escenas


y
paisajes interesantes
;

82

entre alga-

dar de vez en cuando juego supra-

intensivo msculos

y pulmones, caminando
y

rrobos, palmitos, pinos

adelfas, y, en fin, saborear la tan

suculenta

y acreditada

paella valenciana. El Reglamento,

redactado por m, exclua como cosa nefanda y abominable cuanto oliera poltica, religin filosofa, con sus
inevitables

derivaciones, las controversias


la digestin

acaloradas,

y enervadoras de la buena amistad. Slo de ciencia y arte estaba permitido discurrir, y eso en trminos llanos y fcilmente comprensibles. Tenamos guerra declarada al nfasis y la declamacin.
perturbadoras de

Por amor

la

Comunidad, sometironse
el

los socios la

ms
sobre
tico
llen,

exquisita divisin del trabajo. Arvalo


s la

Vaca tom
Gui-

misin de adiestrarnos en

conocimiento prc;

de

la

geologa

y fauna de
la flora;

los terrenos visitados

futuro Director del Jardn Botnico, qued encargado

de

lo

concerniente

tocme
el

el

doble papel de

cronista

y fotgrafo de

las excursiones; el

amigo Marsal,
fijar

profesor de Matemticas, recibi

delicado encargo de
prorra-

administrar los fondos de la Sociedad y de


lamos sumar un nmero primo y
cin,
tos;

teo los gastos de cada jira, cosa veces difcil porque sol

tena la preocupa-

muy natural, de obtener dividendos enteros y exacun simptico empleado de ferrocarriles (1), fu encargado de la locomocin, corriendo de su parte el alquiler de caballeras y la obtencin de billetes de ferrocarril bajo precio, con tarifas de alivio destinadas murgas aldeanas farndulas trashumantes; en fin, un confitero retirado
y
rico, guila

en

el

arte culinario, diriga conciencia la

confeccin de las paellas

y elaboracin de

postres.

Y as,
(1)

de paella en paella, y siempre en amena y cordial

Jos Nogueroles, uno de los pocos supervivientes.


compaa, visitamos todos

88

de
la

los rincones atrayentes

comarca levantina. Sagunto, Castelln, Jtiva, Sueca, Cullera, el Desierto de las Palmas, Burjasot, La Albufera, Oandia, las sierras del Monduber y Espadan, etc., desfilaron sucesivamente por
el

objetivo de

mi Kodak, cuare-

jando en pruebas que guardamos piadosamente, como


cuerdos de aorada juventud,
aquella generacin.
tes
los

pocos supervivientes de
cordial los excelen-

Como homenaje

camaradas desaparecidos para siempre, reproducimos


el

aqu varias fotografas entresacadas de las numerossimas

conservadas en

Albura del famoso Gaster-Club.

En cuanto cientfico, y

la otra distraccin aludida, tuvo sabor

ms
y

consisti en la confirmacin experimental

en grande escala de los celebrrimos estudios acerca del

sonambulismo

artificial

y fenmenos de

sugestin, efectua-

dos en Francia por Charcot, Libeault,Bernlieim, Beaunis,


etctera. Estas investigaciones de psicologa mrbida,

em-

prendidas en

el

extranjero por sabios famosos habituados

las observaciones exactas, tuvieron inmensa resonancia.

Merced
ciencia

ellas, recibieron al fin

carta de naturaleza en la

muchos de

los

estupendos milagros narrados por

Mesmer y exhibidos aparatosamente por los magnetizadores de teatro. Una ciencia naeva, heredera directa de la hechicera medioeval, haba aparecido. De ella transcenda
algo acremente pecaminoso irresistiblemente tentador

para

juventud novelera. Preciso es convenir que, despecho de tres siglos de ciencia positiva, la aficin lo mala

honda raigambre en el espritu humano. Somos an demasiado supersticiosos. Miles de aos


ravilloso tiene todava

de

fe ciega

en

lo sobrenatural,

parecen haber creado en


religioso.

el

cerebro algo as
casi

como un ganglio

Desaparecido

enteramente en algunas personas, y cado en atrofia en otras, persiste pujante en las ms. Por esprit fort que


se sea,
ticas

84

quin no ha odo sonar alguna vez aquellas mscampanas de Is de que habla Renn, sentido rebrotar lozana la creencia en genios, duendes y aparecidos? Por esta vez, sin embargo, no se trataba de manifestaciones sobrenaturales, sino de sorprendentes

y harto

des-

cuidadas actividades,

si

se quiere

anomalas del dina-

mismo
de

cerebral.

Para estudiarlas metdicamente, varios amigos, algunos


ellos tertulianos del

Casino de

la Agricultura,

organiza-

mos un Comit

de investigaciones psicolgicas.

inaugu-

ramos nuestras pesquisas por la busca y captura de sujetos idneos. Por mi casa, convertida al efecto en domicilio
social, desfilaron especies notabilsimas

de histricas, neu-

rastnicos, manacos y hasta de acreditados


piritistas.

mdiums

es-

En breve tiempo recogimos copiosa

coleccin de

interesantes documentos. Llenos de asombro, hubimos

confirmar casi todos los estupendos fenmenos descritos

por los sabios, singularmente los sealados por Bernheim,

de Nancy. Ocioso fuera citar menudamente los resultados obtenidos. Carecen de novedad inters, y ms hoy, despus de
la publicacin

de tantos Tratados magistrales re-

lativos este orden de estudios.

Mencionar, solamente, los experimentos de hipnosis producidos en las personas sanas y al parecer limpias de toda
tara neurtica (algunos de ellos, abogados, mdicos, etc.).

Sobrevenido
durante

el

grado de sopor y de pasibilidad indispen-

sables, producanse la orden del hipnotizador,


el

y tanto

sueo como despus de despertarse, la catalepsia crea y la analgesia; congestiones y hemorragias por sugestin alucinaciones positivas y negativas de todo li;

naje (visuales, acsticas, tctiles); amnesia total parcial;

evocacin de imgenes olvidadas casi olvidadas

desdo-

blamiento de la personalidad; eclipse inversin de los

sentimientos
libre albedrio, es decir,

85

fin,

ms arraigados ; y en
de

abolicin total del

la facultad crtica

y de

la selec-

cin motivada de las reacciones motrices. Hasta los actos

ms repugnantes
ral

al carcter los

la decencia, eran fatal

Sujeto hubo que ajust

ms contrarios la moy necesariamente ejecutados. estrictamente su vida, durante una


el

semana, un programa especial lleno de acciones extravagantes ilgicas, sugerido durante


blico.

estado

somnam-

llevando

la

sugestin al terreno teraputico, consegu

realizar prodigios

que envidiara
:

el

ms

hbil de los tauma-

turgos. Mencionar

la

transformacin radical del estado


la tris-

emocional de

los

enfermos (paso casi instantneo de

teza la alegra); la restauracin del apetito en histeroepilpticas inapetentes

y emaciadsimas
la cesacin

la curacin,

por

simple mandato, de diversas especies de parlisis crnicas

de naturaleza histrica

brusca de ataques de
;

histerismo con prdida del conocimiento

el

olvido radical

de acontecimientos dolorosos y atormentadores; la abolicin completa de los dolores del parto en mujeres nor-

males

(1);

en

fin, la

anestesia quirrgica, etc.

La fama de

ciertas curas milagrosas recadas en histri-

cas y neurastnicos, divulgse rpidamente por la ciudad.

A mi
lla

consulta acudan enjambres de desequilibrados y


si

hasta de locos de atar. Ocasin propicia hubiera sido aque-

para crearme pinge clientela,


lo

mi carcter y mis

gustos

hubieran consentido. Pero, satisfecha mi curioside honorarios


harto pagado quedaba

dad, licenci mis enfermos, quienes, naturalmente, no


sola pasar la nota
:

con que se prestaran dcilmente mis experimentos.

(1) n caso de este gnero fa publicado despas en Barcelona en la Gaceta Mdica Catalana, nmero del 15 de Agosto de 1888.

86

Durante aquellas picas pesquisas sobre la psicologa morbosa, slo se me resistieron tenazmente esos fenmenos extraordinarios, confinantes con
el

espiritismo, sa-

ber: la visin travs de cuerpos opacos, la transposicin


sensorial, la sugestin mental, la telepata, etc., estupen-

dos milagros afirmados

formalmente por Ochorowicz, Lombroso, Rochas, Zollner,Richet, P. Gibier, Flammarin,


Myers,
etc.

muy

Fracasaron quizs por imposibles? Tal creo hoy. Los


secuaces de Alian Kardek y los partidarios de la fuerza cerebral radiante, dirn acaso que no tuve suerte. Sin embargo, puse en mis observaciones la mejor voluntad y no

escatim gasto ni diligencia para procurarme los sujetos

dotados de virtudes ms transcendentales. Pero bastaba

con que yo asistiera una sesin de adivinacin, sugestin


mental, doble vista, comunicacin con los espritus, posesin demoniaca, etc., para que, la luz de la
crtica, se

ms

sencilla

disiparan cual

humo

todas las propiedades

ravillosas de los

mdiums

de las histricas zahores.

maLo

admirable en aquellas sesiones no eran


increble ingenuidad de los asistentes,

los sujetos, sino la

que tomaban, cual


la

manifestaciones sobrenaturales, ciertos fenmenos nerviosos {autosugestin sobre todo) de los

mdiums,

mera
,

coincidencia de hechos, los efectos del hbito mental,

en

fin, los fciles

y conocidos ardides del cumberlandismo,


(1).

tan exhibido despus en los teatros

cierto

Acaso publique alp^n da, con el titulo de g ffaca eZaimo?, mamotroto en qco tenpro registrados y discutidos muchos de los fracasados ensayos emprendidos con sujetos espaoles (alguno tan fecundo en ardides como la famosa napolitana Eusapia
(1)

fsicos

Paladino), para contrastar la realidad de los supuestos fenmenos de los mdiums (levitacin, aparicin de objetos, produccin do moldes, movimientos intencionales de las mesas, escritura di-

87

los

En suma, y prescindiendo aqu de

milagros incre-

bles atribuidos ciertos sujetos, declaro que, los consabi-

dos experimentos de sugestin causronme un doble sentimiento de estupor

desilusin

estupor

al

reconocer la

realidad de fenmenos de automatismo cerebral, estimados

hasta entonces
dores de circo
;

como

farsas y trampantojos de magnetizay decepcin dolorosa al considerar que el

tan decantado cerebro humano, la obra maestra de la


creacin, adolece del
defecto,

enorme defecto de la sugestibilidad; en cuya virtud, hasta la ms excelsa inteligencia,

puede, en ocasiones, convertirse por ministerio de hbiles


sugestionadores, conscientes inconscientes (oradores, polticos,

guerreros, apstoles, etc.), en humilde


delirios,

y pasivo

ins-

trumento de

ambiciones codicias.

recta, etc.). Hasta hoy, nos han detenido, y acaso nos detengan indefinidamente, sentimientos de piedad y de respeto. Parcenos, en efecto, poco meritorio extirpar ciertos errores dinamenos, indispensables para la dicha de personas que, poco satisfechas de las religiones histricas, sienten horror hacia el vaco del agnosticismo. Y nos apena, adems, tener que delatar, como testigos de hecho, la odiosa explotacin de que fueron vctimas, , manos de mdiums trapaceros, hombres de ciencia tan simpticos y prestigiosos como W. Crookes, Zllner, Flammarin, Lombroso, W. James, Luciani, etc. Estas cadas de mentalidades que, eu los dominios de la ciencia, demostraron poseer facultades crticas de primer orden, ensean cuan superfino y peligroso resulta abordar el estudio de los fenmenos medianmicos tan propicios al fraude y superchera con el prejuicio do la comunicabilidad de los muertos con los vivos. Siempre que semejante estado de creencia falta, las artimaas ingeniosas do los mdiums son sorprendidas hasta por los observadores menos sagaces. De ello pudiramos citar ejemplos elocuentsimos.

CAPITULO V
Mi traslacin la Ctedra de Histologa de Barcelona. Los nuevos compaeros de Facultad. La pea del Gaf de Pelayo. Mis investigaciones sobre el sistema nervioso conducen resultados interesantes. Mi excesiva fecundidad cientfica durante 1888, me obliga publicar una Revista microgrQca. Las leyes de la morfologa y conexin de las clulas nerviosas. Resumen de algunos descubrimientos en el cerebelo, retina, mdula espinal, lbulo ptico, etc.

ROMEDiADO el ao de 1887, fu reformado el plan de enseanza mdica. La asignatura de Histologa normal y patolgica que figuraba en el doctorado explicaba el Dr. Maestre de San Juan, qued incorpoy rada al perodo de la licenciatura. Dadas mis aficiones, natural pareca que yo aprovechase la reforma, concursando alguna de las nuevas ctedras creadas, cosa fcil despus de todo, porque las nuevas disposiciones legales consideraban la Anatoma como disciplina anloga, los
efectos de traslaciones

y concursos, de

la

asignatura recin

creada.

Habiendo tocado turno de concurso

las

vacantes de

Barcelona y Zaragoza, vacil algn tiempo en mi eleccin. Mi primer pensamiento fu trasladarme la capital
aragonesa. Hacia ella
los

me

arrastraban
el

el

amor de

la tierra,

recuerdos de

la

juventud y

afecto la familia. Pero

enfrente de estos sentimientos prevalecieron considerado-


nes de orden honestamente

90

utilitario. Para el hombre votado una idea y resuelto rendirle toda su actividad, las ciudades grandes son preferibles las pequeas. En stas,

las

gentes se conocen demasiado, demasiado pronto,

Y el tiempo se va en halagar amigos y combatir los adversarios. Importa notar, adems, que por aquellos tiempos el claustro de mi venepara vivir en santa calma.
los

rada

Alma mater,
No

causa de dos tres desequilibrados,

arda en rencillas y antagonismos impropios del decoro de


la toga.

faltan, por desgracia,

temperamentos malvola distancia,

los

en

las

grandes poblaciones universitarias; pero aqu

las toxinas

humanas, diluidas por

pierden

atenan notablemente sus efectos.

Temeroso, pues, de que mis fuerzas se disiparan en vanas y dolorosas frotaciones, resolv sejo de mi familia, trasladarme
al fin, la

contra

el

con-

ciudad condal.

acert en mis presunciones, porque en Barcelona encontr

no

ambiente indispensable mis trabajos, sino facilidades que no hubiera hallado en Zaragoza para
slo el sereno

organizar un. bien provisto laboratorio y publicar folletos ilustrados con profusin de litografas y fotograbados.

Precisamente, durante los primeros aos pasados en la

ciudad condal, aparecieron

las

ms importantes de mis
la

comunicaciones
entre los gastos

cientficas.

Preocupado, como siempre, de no turbar

ecuacin

los ingresos,

me
de

instal

en una casa barata de


al Hospital

la calle

la

modestamente Riera Alta, prxima

de Santa Cruz, donde, por entonces, estaba la Facultad de Medicina. Ulteriormente, y contando ya con otros emolumentos (los proporcionados por algunos mdicos deseosos de ampliar en
tos histolgicos

mi laboratorio sus conocimien-

bacteriolgicos),

me mud

la calle del

Bruch, cierta casa nueva y

relativamente lujosa.

En

ella


y de un
jardn anejo,

91

el

dispuse de una hermosa sala donde instalar

laboratorio
los

muy

apropiado para conservar

animales en curso de experimentacin.


All recibieron

enseanza raicrogrflca, entre otros jve-

nes de mrito, Duran y Ventosa, hijo del ex ministro Duran y Bas; P y Gilbert, que hizo brillantes oposiciones
ctedras de Histologa
vista', el

y public algn trabajo en mi Remalogrado Gil Saltor (1), futuro profesor de Histologa en Zaragoza y de Patologa externa en Barcelona;
BoflU,

que lleg

ser,

andando

el

tiempo, un buen natuin-

ralista; Sala Pons,

que public aos despus algunas


los batracios, etc.

vestigaciones interesantes sobre la estructura del cerebro

de

las

aves y
la

la

mdula espinal de

Dada

proverbial cortesa catalana, huelga decir que

en mis compaeros de Facultad hall sentimientos de consideracin

respeto. Pasa el cataln por ser

un tanto

brusco y excesivamente reservado con los forasteros; pero le adornan dos cualidades preciosas siente y practica fer:

vorosamente

la

doble virtud del trabajo y de la economa;

y acaso por

mismo, evita rencillas y comineras y respeta religiosamente el tiempo de los dems. Entre los comprofesores con quienes me ligaron lazos de
esto

afecto sincero, recuerdo nuestro excelente decano el

Dr. Juan Rull, profesor de Obstetricia; al simptico doctor

Campa, que acababa de trasladarse desde la Universidad de Valencia; Batlles, catedrtico de Anatoma, orador colorista y afluentsimo;
lniz,
al anciano y benemrito Siun andaluz quien treinta aos de permanencia en Barcelona no haban quitado el gracioso acento gaditano

Coll

y Pujol, enclenque y valetudinario entonces, pero

(1) Mario pocos aos despas de tomar posesin de la c&tedra de Ciragia de Barcelona.

que ha alcanzado

92

maestro
las

los setenta sin jubilarse; P,

de Patologa general, una de

cabezas ms reflexivas
Valent, profesor

y equilibradas de
brioso

la

Facultad; Gin y Partags, orador

publicista fecundo

y agudo
sutil,

de Medicina legal, expositor


tante

pero algo desconcer-

y paradjico;

al

Dr. Morales, prestigioso cirujano


el

andaluz, quien los barceloneses llamaban

moro

triste,

por su aspecto de Boabdil destronado; Eobert, clnico


eminente, luchador de palabra precisa intencionada,
que,

andando
el

el

tiempo, deba sorprendernos todos di-

rigiendo
orbi,

nacionalismo cataln y proclamando urbi et un poco la ligera (no era antroplogo, ni haba ledo

Olriz

y Aranzadi),
el

la tesis

de

la superioridad del

crneo

cataln sobre

castellano; opinin desinteresada, pues

adems de gozar de un crneo pequeo, aunque bien amueblado, haba nacido en Mjico y ostentaba un apellido francs; en
viveza
fin, al

simptico Bonet, quien, gracias su

habilsima poltica, lleg rector de la Univer-

sidad, senador

y hasta barn de Bonet,

etc., etc.

Lstima que tan lucido elenco de maestros desarrollara sus funciones en el vetusto y ruinoso Hospital de Santa

no faltaban enfermos y facilidades, por tanto, para la enseanza clnica, se careca del indispensable local para ctedras y laboratorios. Por lo que m respecta, hzose lo posible para organizar la enseanza miCruz, en donde
si

crogrfiea. Gracias la benevolencia del Dr. Rull, conse-

gu una sala, relativamente capaz, destinada las mani-

y demostraciones de Histologa y Bacteriologa, amn de un buen microscopio Zeiss y de algunas estufas de esterilizacin y vegetacin. Contando con alumnos poco numerosos, pero muy aplicados y formales, pude, no obstante la pequenez del laboratorio, dar una enseanza prctica harto ms eficaz que la actualmente dada en
pulaciones


Madrid, donde
turba
el

98

trescientos

la

masa trepidante de

alumnos

buen orden del aula y pedaggicas mejor encaminadas.

esteriliza las iniciativas

Novato todava en los estudios de Anatoma patolgica, tom empeo adquirir conocimientos positivos en esta

rama de

la

Medicina, haciendo autopsias inicindome en

los secretos

de

la patologa
el

experimental. Por fortuna, los


Hospital de Santa Cruz. Pasla sala

cadveres abundaban en

bame diariamente algunas horas en

de diseccin

recoga tumores; exploraba infecciones; cultivaba microbios y, sobre la base de algunas piezas interesantes,
lle-

vaba adelante mis estudios sobre


hombre. Casi todas

el

sistema nervioso del

las figuras relativas la

inflamacin,

degeneraciones, tumores infecciones, incluidos en la pri-

mera edicin de mi Manual de Anatoma patolgica geneneral


rico
(1)

son copias de preparaciones efectuadas con aquel


al

material necrpsico,

que se aadieron algunos

tumores infecciones proporcionados por Profesores de


otros hospitales por los veterinarios municipales.

La

eje-

cucin de estos trabajos y la redaccin del citado libro fueron la principal tarea del ao 1887 y comienzos del 88.

Dejo expresado en otro lugar que


torio,

ajeno

la poltica

al

hombre de laboraejercicio profesional, nada


el la

frecuentador de casinos y teatros, necesita, para no llegar


al

enquistamiento intelectual caer en


simplificado
el

estrafalariez,

del oreo confortador de la tertulia. Es preciso

que llegue

hasta

l,

y elaborado por

el

ajeno ingenio,

algo de lo que en

mundo

pasa. Ocioso es notar que tales

amenas y educadoras, deben comprender temperamentos mentales diversos y especialistas difereuniones, para ser

(1)

Cajal:

Manual de Anatoma patolgica general,


188>.1890.

1.*

edicin.

Barcelona,

tas,

94

rentes. Slo los ricos, es decir, los escuetamente capitalis-

y las malas personas sern cuidadosamente eliminados; porque si los ltimos causan disgustos, los primeros dis*
gustan del ideal, que es harto peor. La buena pea supo-

ne atinado reparto de papeles.


poltica; otro

Un comensal

tratar de

de negocios; aqul comentar, leve y gralos ciosamente, sucesos locales nacionales; el de ms all se entusiasmar con la literatura con ciarte; alguien
cultivar la nota cmica
;

hasta la voz grave de

un defen-

sor celoso del orden social,


el altar

del consabido consorcio entre

el

trono, se oir con gusto de vez en cuando;

mas para
los

el

hombre de

laboratorio, los

ms

tiles

suges-

tivos contertulios sern sus colegas de otras Facultades,

capaces de comentar sin pedantera las ltimas revela-

ciones de las respectivas ciencias.

Sin responder enteramente este ideal, la tertulia del

Caf de Pelayo (trasladada despus

la

Pajarera de
los

la

Plaza de Catalua), donde fui presentado en

primeros

meses de 1887, me result singularmente grata y provechosa. Preponderaban, y ello era bueno, los Catedrticos
de
la

Facultad de Ciencias; pero figuraban tambin

polti-

cos, literatos,

mdicos y hombres de negocios. Recuerdo, entre otros: al amigo Lozano, Catedrtico de Fsica;
Castro Pulido, Profesor de Cosmografa y pulcro y fcil

conversador; Villafa (recin llegado de Valencia), carcter atrabiliario,


filosfica

defensor de una estrafalaria teora

tomo pensante, con que nos dio tremendas tabarras; Domenech, un buen Catedrtico de Geometra, arquitecto, catalanista ferviente y partidario, en lsobre
el

timo trmino

(1),

de

la

anexin Francia

(sola decir

que

(1) Segn noticias, en estos ltimos aos ha abandonado sas radicalismos nacionalistas, lo que celebro infinito.

95

Catalua estaba llamada ser la Blgica del Sud)

V. Gar-

ca de la Cruz, Profesor de Qumica, bonsima persona

talento clarsimo, del cual hablar luego; Solsona, mdi-

co locuaz y zaragatero que abusaba de los especficos y de


los

latn

autobombos periodsticos; Soriano, Catedrtico de y activo periodista; Schwarz, Profesor de Historia

(entonces auxiliar), orador fogoso, prototipo del

mV

bonus
si

dicendi peritus, que lleg Concejal, Alcalde y no s


Diputado Cortes; Sed (yerno), fabricante de
dos, persona lista

teji-

diestra en negocios; Pablo Calvell,

abogado con
frtil

fbrica, dotado de finsimo ingenio satrico,


(1),

en ocurrencias agudas y oportunsimas

etc.

esta

pea agregronse ms adelante B. Bonet, entonces

hoy Profesor en la Facultad de Farmacia de Madrid, y mi paisano Odn de Buen, naturalista de mucho mrito, y en fin, otras muchas personas borradas de mi memoria.
boticario en Gracia,

Juzgo excesivamente egosta aquel dicho antiguo, desaprobado por Cicern, que se debe amar como quien ha de aborrecer; pero estimo prudente para salvaguardarla

(1) Del saladsimo Pablo Calvell podra referir graciosos. Citar slo la si^aiente andaluzada, la oido en mi vida:

muchos dichos mayor que he

Despedan en la estacin al famoso Romero Robledo varios acompaantes, entre ellos el diputado Sol y OrtOfa y Pablo Calvell. Llegado el ltimo apretn de manos, el famoso leader republicano hizo ademn de sacar una tarjeta. De pronto exclama: Calla!... No llevo ninguna. No importa... Dada mi popularidad, cuando necesite usted algo de m, le bastar escribir en el sobre
:

JSol,

carta Entonces el socarrn de su compaero, 4 quien haba molestado la prosopopeya de Sol y Ortega, reprodujo el mismo gesto y exclaQu casualidad! Tampoco llevo tarjetas!... Afortunadam: mente soy tambin un personaje. Si alguna vez me honra escribindome, he aqu mis seas: Pau. Via Lctea. Y llega la carta!

en Barcelona.

Y llega la


santa libertad, no extremar

96

amistoso hasta esa emtiempo, se entrome-

el trato

barazosa intimidad que


te

merma nuestro

en caseros asuntos y coarta gustos iniciativas. De esta discreta reserva, hice, sin embargo, excepcin en favor de

Victorino Garca de la Cruz, uno de los

ms asiduos y
filos-

agradables comensales de la referida pea. De ideas


ficas

no siempre harmnicas con

las

mas, coincidamos en

muchos gustos y tendencias: igual despreocupacin del dinero; el mismo culto hacia el arte, y en su defecto, hacia
la

fotografa; parecida afliccin patritica al reconocer


fin,

nuestro decaimiento cientfico; igual entusiasmo, en

por

la

investigacin original

el

renacimiento intelectual
trato, fu Victorino

de Espaa.

Durante varios aos de ntimo


rio el estado

el

nico confidente de mis proyectos. Comunicbale dia-

de mis trabajos,

los obstculos

que

me

dete-

nan, as
pio,

como mis

caras ilusiones

esperanzas. Al princi-

me

oa con extraeza, casi con incredulidad. Patriota

sincero, la desesperanza haba

ganado su

espritu

y para-

lizado sus fuerzas.


l

Mas

al fin

mis predicaciones obraron en

por escoger en

una especie de contagio. Y siguiendo mi ejemplo, acab el dominio de la fsica, que cultiv siempre
mezquinos medios con que contaba. Aos

con amor, algunos temas de estudio, baratos, es decir, accesibles los

despus, recordando mis alentadoras exhortaciones, sola


decir que sin

sus interesantes descubrimientos sobre

mi estmulo no hubieran aparecido nunca Las leyes de los l-

quidos turbios y gases nebulosos,


ficas

otras conquistas cient-

de positivo valor.
el

En

curso de estas memorias hemos de ver


el

menudo
me-

acreditado

dicho de Cisneros

Fray Ejemplo

es el

jor predicador

Pobre Victorino Era un talento reflexivo y penetrante,


!

tm trabajador
infatigable

97

y probo. Muri, joven an, aos


silln

despus, cuando, trasladado la Corte, haba conseguido,

por sus indiscutibles mritos, un

en

la

Real Acade-

mia de Ciencias y alcanzado bien cimentada notoriedad. Y cay vctima de una virtud, como otros caen vctimas del

Su virtud consisti en adaptarse austera y resignadamente la pobreza, habitando con su bastante numerosa familia en casas baratas, srdidas, emplazadas en barrios malsanos, atenido estrictamente la paga de Profesor que, por aquellos tiempos, constitua mera racin de entretenimiento. En virtud de esta penuria, que transcenda
vicio.

naturalmente sus medios de investigacin y de informacin bibliogrfica, le ocurri ms de una vez perder las
ventajas de la prioridad, hallando la solucin de difciles

problemas, poco despus de esclarecidos en Revistas ale-

manas, que

desconoca, por sabios de primera fuerza.

As todo, su obra original es copiosa importante.

En

fin,

Victorino profesaba, en materia de higiene, ideas demasiado personales, y por tanto, demasiado peligrosas. De esta debilidad, que tanto contribuy precipitar la muerte
del querido compaero, tratar

ms

adelante.

Volviendo
prosegu

al relato

de mis trabajos, consignar que,


las investigaciones acerca

adelantada mi labor preparatoria en Anatoma patolgica,

con inusitado ardor

del sistema nervioso. El

mtodo de Golgi comenzaba ser

fecundo en mis manos.

Y lleg el ao 1888, mi ao cumbre, mi ao de fortuna. Porque durante este ao, que se levanta en mi memoria con arreboles de aurora, surgieron al fin aquellos descubrimientos interesantes, ansiosamente esperados
dos. Sin ellos, habra

codicia-

versidad provinciana, sin pasar, en


la categora

yo vegetado tristemente en una Uniel orden cientfico, de


7

de jornalero detallista, ms menos estimable.


Por
ellos, llegu

98

alemana
(Cayal),

sentir

el

aere halago de la celebridad;

mi humilde

apellido, pronunciado la
fin,

traspas las fronteras; en


los sabios, discutironse

mis ideas, divulgadas entre


el tajo

con calor. Desde entonces,


lector

de

la ciencia cont

con un obrero ms.


el
si,

Cmo

fu ello? Perdonar

un aconteci-

miento tan decisivo para mi carrera, consagro aqu algunos comentarios y amplificaciones. Declaro desde luego que la nueva verdad, laboriosamente buscada y tan esqui-

va durante dos aos de vanos tanteos, surgi de repente en mi espritu como una revelacin. Las leyes que rigen
la morfologa

las

conexiones de las clulas nerviosas en

la substancia gris, patentes

primeramente en mis estudios

del cerebelo, confirmronse en todos los rganos sucesiva-

mente explorados. Same lcito formularlas desde luego: 1.* Las ramificaciones colaterales y terminales de todo cilindro- eje acaban en la substancia gris, no mediante red difusa, segn defendan Gerlach y Golgi con la mayora
de
los neurlogos,

sino mediante arborizaciones libres,

dispuestas en variedad de formas {cestas nidos pericelulares,

ramas trepadoras,

etc.).

2.* Estas ramificaciones se aplican

ntimamente

al cuer-

po y dendritas de

las clulas nerviosas, establecindose

un contacto articulacin entre el protoplasma receptor y los ltimos ramsculos axnicos. De las referidas leyes anatmicas desprndense dos corolarios fisiolgicos
3.*

Puesto que

al

cuerpo y dendritas de

las

neuronas se
expansiones

aplican estrechamente las ltimas raicillas de los cilindrosejes, es

preciso admitir que el

soma y
el

las

protoplsmicas participan en la cadena de conduccin, es


decir,

que reciben y propagan

impulso nervioso, con-

trariamente la opinin de Golgi, para quien dichos seg-


tritivo.
4.*

99

mentos celulares desempearan un papel meramente nuExcluida


la

continuidad substancial entre clula


la

clula, se

impone

opinin de que

el

impulso nervioso se

transmite por contacto,

conductores elctricos,

como en las articulaciones de los por una suerte de induccin,

como en

los carretes

de igual nombre.
fueron confirmadas despus

Las referidas leyes, puro resultado inductivo del anlisis estructural del cerebelo,

en todos

los

rganos nerviosos explorados (retina, bulbo

olfatorio, ganglios sensitivos

simpticos, cerebro, metc.).

dula espinal, bulbo raqudeo,

Ulteriores

trabajos

nuestros y ajenos (de KoUiker, Retzius,


Cl. Sala, etc.), revelaron

Van Gehuchten,
Ramn,
estruc-

His, Edinger, v. Lenhossk, Athias, Lugaro, P.

que

las referidas

normas

turales

fisiolgicas se aplicaban,

tambin, sin violencia,

al sistema nervioso

de vertebrados invertebrados. Segn


la

ocurre con todas las concepciones legtimas,

ma fu

consolidndose y ganando progresivamente en dignidad conforme se acreca el crculo de la exploracin comprobatoria.

Pero en mi afn de condensar en breves proposiciones


lo

esencial de

los

resultados obtenidos, no he contes-

tado an la interrogacin formulada en prrafos anteriores.

Cmo fueron las referidas leyes descubiertas? f;Por qu mi labor, atenida durante dos aos la modesta confirmacin de
las conquistas

de Deiters, Ranvier, Krause,

Kolliker y, sobre todo, de Golgi, adquiri de repente vuelo y originalidad sorprendentes?

Quiero ser franco con

el lector.

A mis xitos de entonces


la

contribuyeron, sin duda, algunos perfeccionamientos del

mtodo cromo-argntico, singularmente

modificacin

sorte principal, la causa


ti
!

100

(1);

designada proceder de doble impregnacin

pero

el

re-

verdaderamente

eficiente, consis-

quien lo dijera en haber aplicado


problema de
la frase vulgar,

la resolucin,

del

la substancia gris los dictados del


al toro

ms

vul-

gar sentido comn. En vez de atacar

por las astas^


estra-

segn

tgicos. Pero esto exige

yo me permit algunos rodeos una amplificacin.


captulo anterior,
la

Dejo consignado en

el

y repetido hace
la

un momento, que

el

gran enigma de
el

organizacin del

cerebro se cifra en averiguar


ramificaciones nerviosas

modo de terminarse

y de

enlazarse recprocamente las

neuronas. Reproduciendo un smil ya mencionado, trat-

base de inquirir cmo rematan las races


esos rboles de la substancia gris,

ramas de de esa selva tan densa

las

que, por refinamiento de complicacin, carece de vacos,

de suerte que los troncos, ramas y hojas se tocan por toda


partes.

Dos medios ocurren para individualizar convenientemente los elementos de este bosque inextricable. El ms natural y sencillo al parecer, pero en realidad el ms difcil,

consiste en explorar intrpidamente la selva adulta,


el

limpiando

terreno de arbustos

plantas parsitas,

(1) Consiste en someter las piezas, una vez extradas del nitrato de plata, . un nuevo tratamiento por el bao osmiobicrmico y otra imprep:nacin argntica. Las modificaciones en las proporciones del cido smico, bicromato, tiempo de accin, etc., tienen menos importancia. Merced al mtodo doble, fu posible lograr en los ganglios, retina y otros rganos difciles, impregnaciones excelentes y casi constantes. Pudo tambin contribuir al xito el haber observado que, cuanto ms joven es un embrin, naenos tiempo de induracin en la mezcla osmio-bicrmica se requiere para conseguir una buena coloracin. As, mientras Golgi y sus discpulos fijaban las piezas durante cinco ms das, yo no sola pasar de uno.


aislando, en
sitos
fin,

101

cada especie arbrea, tanto de sus par-

como de

sus congneres. Tal es el recurso, aplicado

en Neurologa por la mayora de los autores, desde la poca de Stilling, Deiters y Schltze (disociacin mecnica y qumica) hasta la de Weigert y Golgi, en que el aislamiento de cada forma celular de cada
la
fibra se

consegua

^pticamente, es decir, por desaparicin incoloracin de

mayora de

los factores integrantes de la substancia gris.

que Golgi y Weigert debieron notables descubrimientos, resulta poco apropiada la dilucidacin del problema propuesto, causa de la enorme longitud y extraordinaria frondosidad del ramaje nertctica, la

Mas semejante

que inevitablemente aparece mutilado y casi descifrable en cada corte.


vioso,

in-

El segundo camino ofrecido la razn constituye lo que, en trminos biolgicos, se designa mtodo ontognico embiolgico. Puesto que la selva adulta resulta impenetrable indefinible, por qu no recurrir al estudio del bosque

joven,

como

si

dijramos, en estado de vivero? Tal fu la

sencillsima idea inspiradora de mis reiterados ensayos del

mtodo argntico en
Escogiendo bien
el la

embriones de ave y de mamfero. fase evolutiva, ms claro, aplicando


los

mtodo antes de medular (obstculo

la aparicin

en

los

axones de

la

vaina

casi infranqueable la reaccin), las

clulas nerviosas, relativamente pequeas, destacan nte-

gras dentro de cada corte; las ramificaciones terminales


del cilindro-eje dibjanse clarsimas
bres; los nidos pericelulares,
esto

y perfectamente

li-

es,

las articulaciones

interneuronales, aparecen sencillas, adquiriendo gradual-

mente intrincamiento y extensin; en suma, surge ante


nuestros ojos, con admirable claridad

precisin, el plan

fundamental de
cia gris.

la

composicin histolgica de la substanla reaccin

Para colmo de fortuna,

cromo-argn-


tica,

102

incompleta y azarosa en el adulto, proporciona en loa embriones coloraciones esplndidas, singularmente extensas

y constantes. Cmo se dir tratndose de


ella los sabios?

cosa tan vulgar, no dieel

ron en
rrir

Ciertamente,

recurso debi ocu-

muchos. Aos despus tuve noticia de que el misma Golgi haba ya aplicado su mtodo los embriones y ani;

males jvenes y obtenido algn resultado excelente pera no insisti en sus probaturas, ni presumi quizs que, por
semejante camino, pudiera adelantarse en
del problema estructural de los centros.
la dilucidacin

tancia debi

Tan poca imporconceder tales ensayos que, en su obra magr


al sistema nervioso adulto del
fcil xito

na antes

citada, las observaciones consignadas refirense

exclusivamente

mamferos. De cualquier modo, mi

hombre y comprueba

una vez ms que

las ideas

no

se

muestran fecundas con

quien las sugiere las aplica por primera vez, sino con los
tenaces que las sienten con vehemencia
lidad ponen toda su fe

y en cuya virtuay todo su amor. Bajo este aspecto

bien puede afirmarse que las conquistas cientficas son


creaciones de la voluntad y ofrendas de la pasin.

Consciente de haber encontrado una direccin fecunda

procur aprovecharme de

ella, consagrndome al trabajo, no ya con ahinco, sino con furia. Al comps de los nuevos hechos en mis preparaciones, las ideas bullan y se atre-

pellaban en mi espritu.

voraba.

fin

Una fiebre de publicidad me dede exteriorizar mis pensamientos, servme al


la

principio de cierta Revista mdica profesional, la Gaceta

Mdica Catalana. Pero en rpido crescendo


ideal

marea
resulla

la

impaciencia por publicar, este cauce

me
de

taba estrecho. Contraribame

mucho

la lentitud

im-

prenta y la tirana de las fechas. Para sacudir de una vez


tales trabas, decid publicar

por mi cuenta una nueva Re-


vista, la

103

lgica. El primer cuaderno vio la luz en

Revista trimestral de Histologa normal y patoMayo de 1888


el

mes de Agosto del mismo ao. Naturalmente, todos los artculos, en nmero de seis, brotaron de mi pluma. De mis manos salieron tambin las seia

el

segundo apareci en

tablas litogrficas anejas. Razones econmicas obligronme

no

tirar,

por entonces, en junto, ms de 60 ejemplares,


es decir

destinados casi enteramente los sabios extranjeros.

Excusado
rios.

que

la

vorgine de publicidad absor-

bi enteramente mis ingresos ordinarios

y extraordina-

Ante aquella racha asoladora de gastos, mi pobre

mujer, atareada con la cra


llos

vigilancia de cinco diabli-

(durante

el

primer ao de mi estancia en Barcelona

me
lito

naci un hijo ms), resolvi pasarse sin criada. Adividecisivo para el porvenir de la familia,

naba, sin duda, en mi cerebro, la gestacin de algo ins-

evit, dis-

creta

y abnegadamente, todo conato de competencia y de

envidia entre los hijos de la carne y las criaturas del espritu.

CAPITULO
Algunos
y
detalles tocantes
cestas del cerebelo, el

VI

mis trabajos de 1888. Las axon de los granos y laajlbras musgosas

trepacoraa. Valor decisivo de estos encuentros para la resolucin del problema de la conexin intercelular. Teora reticular de Gerlach y de Oolgi. Los atisbos geniales deHis y Forel. Confirmacin en la retina y lbulo ptico de las leyes conectivas inducidas del anlisis del cerebelo. Plan estructural de la mdula espinal. Averiguacin del modo de terminar en los centros los nervios sensitivos y sensoriales. Otros trabajos menos importantes.

ON8IGNADA8 en
ri|/r abreviada,
1888

el

captulo precedente, en sntesis

las conclusiones

ms generales de mis

estudios en los centros nerviosos durante los aos

1889,
lo

same

lcito

entrar ahora en la exposicin

somera, y

ms

clara posible, de los hallazgos

ms

inte-

resantes. Estos hallazgos reflrense al cerebelo de las aves

marafei'os, la retina, la

mdula espinal y

al lbulo

ptico de las aves.


Cerebelo.

Mis estudios sobre la estructura de este centro


;

nervioso inicironse en las aves jvenes y adultas

siguie-

ron luego los referentes al cerebelo de los mamferos. Dos

Memorias, amn de algunas comunicaciones preventivas, consagramos, desde 1888 1889, este fecundo tema.

106

En la primera, publicada en Mayo de 1888 (1), constan ya los principales hechos sobre que se fundan las leyes anatomo fisiolgicas enunciadas en el captulo precedente. En efecto con ocasin del anlisis del axon de las clulas^
;

estrelladas

pequeas de la capa molecular

del cerebelo, se

Fig. 1. Corte transversal de una lmina cerebelosa. Figura semiesquemtica. y B, clulas estrelladas de la capa molecular (clulas de cesta), cuyo axon (a) genera nidos terminales en torno de las clulas de Pnrkinje (C); 6, axon de estos ltimos corpsculos.

describe por primera vez

el

modo

real de terminacin

de las fibras nerviosas en la substancia gris, problema so-

bre

el

cual slo poseamos soluciones hipotticas.

De

esta

(1)

Cajal: Estructura de los centros nerviosos de las aves. Re-

vista trimestral de Histologa

normal y patolgica, nm.

1, 1 **de

Mayo

de

1888.


interesante observacin,
rosos autores (Kolliker,
V.

107

comprobada despns por numevan Gehuchten, Retzius, Edinger, Lenhossk, Athias, etc.), damos copia en la figura 1, C,

correspondiente ai cerebelo de los mamferos. Ntese


el cilindro-eje

cmo

de las referidas clulas estrelladas pequeas marcha desde luego en direccin transversal la circunvolucin cerebelosa, describiendo un curso arciforme, y emitiendo numerosas ramas colaterales, caracterizadas
por
la

propiedad de espesarse progresivamente. En

fin,

tanto

el

remate de

la

expansin funcional como sus nume-

rosas proyecciones descendentes, se resuelven en ciertos

ecos borlas terminales, ntimamente aplicadas al cuerpo

de

las clulas

de Purkinje, en torno de las cuales generan


cesta complicados.
es tambin, por su valor terico,
los

modo de nido

Digno de mencionarse
el

encuentro en la capa de

granos de un tipo especial

de fibra centrpeta, bautizada con el


gosa, la

nombre de fibra muscual exhibe, tanto en su cabo final como en sus


(fig. 2, a),

ramas colaterales

ciertas eflorescencias ros-

ceas, de apndices cortos, tuberosos, libremente termina-

dos. Ulteriores observaciones nuestras pusieron de manifiesto

que semejantes excrecencias entran en estrecha articulacin con las arborizaciones digitiformes de los granos, arborizaciones descritas tambin por primera vez, dicho
sea de pasada, en la comunicacin aludida.

En

fin,

en

el

citado trabajo se llama asimismo la aten-

cin de los sabios acerca de la existencia en derredor de


las dendritas de los corpsculos de Purkinje y, en general, de toda prolongacin protoplsmica, de una especie de

vello de finsimos
ticas),

cortos apndices {espinas peridendri-

confirmadas y estudiadas despus por numerosos


relativa al cerebelo, publi-

autores.

La segunda comunicacin


cada en Agosto de 1888
a) El
(1),

108

contiene dos hechos capitales:

descubrimiento del axon delicadsimo de los gra-

nos (clulas pequesimas de la zona segunda de la corteza


cerebelosa)
(2), el

cual,

segn mostramos en

la figura 2, d, c,

asciende la capa molecular, donde, diversas alturas

para cada clula, se divide en ngulo recto, produciendo


dos sutilsimas ramas orientadas en opuesto sentido (figura
2,
e).

Estas largusimas proyecciones, que llam fibras

paralelas, causa de marchar paralelamente en el sentido

de

la circunvolucin cerebelosa,
al

y por

tanto, en direccin

normal

ramaje de

las clulas

de Purkinje, aparecen en

cantidad formidable, rellenan todos los intersticios de la

zona molecular y, tras largo indiviso trayecto, acaban en los extremos de cada lmina. Tan general es su existencia y uniforme su disposicin, que se las encuentra
casi con los

mismos caracteres en toda


el

la serie

de

los ver-

tebrados, desde el pez hasta

hombre. Constituyen, pues,

un

factor importante del centro cerebeloso.

h)

El otro afortunado encuentro es el de las fibras trepa(fig. 3, c).

doras

Estos robustos conductores

emanan de

los

ganglios de la protuberancia; invaden


tral

el eje

blanco cenla

de las lminas cerebelosas; cruzan, sin ramificarse,


los

capa de

granos

asaltan despus

el

plano de las clulas

de Purkinje, y costean, en fin, el soma y tallo principal de estos elementos, los cuales se adaptan estrechamente.
Arribadas
ai nivel

de

los

primeros brazos del citado tron-

(1) Cajal: Sobre las fibras nerviosas de la capa molecular del cerebelo. Revista trimestral de Histologa normal y patolgica, Kgoato de 1888.
(2) Gol(i acert ya diferenciar entre las expansiones de los granos una fibra ms fina axon, pero no logr teirla ms que en su porcin inicial, creyendo que se resolva inmediatamente en una red intersticial difusa.

teantes que ascienden


lo

109

co dendrtico, descompnense en plexos paralelos serpenlargo de las ramas protopls-

micas, cuyo contorno se aplican, al

modo de

la hiedra

de

las lianas al tallo

de

los rboles (fig. 3, a).

Fiff. 2.

Corte longitadinal de una circunvolucin cerebelosa. A, capa molecular; B, capa de las clulas de Purkinje; C, capa de los granos; D, substancia blanca; a. rosceas de las fibras musgosas; 6, soma de las clulas do Purkinje; c, fibrillas paralelas; d, granos con su axon ascendente; e, divisin de este axon. (Figura semiesquem&tica).

Tan afortunado

hallazgo,

uno de

los

ms

bellos con

que

me

agasaj

el

azar en aquella poca fecunda, significaba


la

lio

los

prueba terminante de

la

transmisin de

impulsos

nerviosos por contacto. As lo reconocieron sabios insignes


al comprobar, aos despus,

mi descripcin de

las fibras

musgosas y trepadoras.
Al dar cuenta de
la

labor del trienio de 1891 1894,

aadir otros encuentros de menos importancia concer-

Fig.

Trozo de un corte transversal de una circunvolucin. 3. A, capa molecular; B, capa de los granos; C, clulas de Purkinje; a, arborizacin trepadora; 6, axon de Purkinje; c, cilindro-eje llepfado de la substancia blanca y ramificado sobre las dendritas de las clulas de Purkinje.

nientes la corteza cerebelosa. Para alivio del lector poco


familiarizado con estas materias, reproducimos aqu una
figura donde se presenta, de

modo esquemtico,
el

el

estado

de nuestros conocimientos sobre

cerebelo despus de

111

mis observaciones de 1888 y 1889. Este esquema (fig. 4) fu compuesto para ilustrar unas conferencias pronunciadas ms tarde (1894) ante la Academia de Ciencias Mdicas de Catalua. Del xito inesperado de estas lecciones, que se
tradujeron inmediatamente al francs, ingls
dir algo

y alemn,

ms

adelante.

Las conclusiones de mis investigaciones acerca del cerebelo contradecan rudamente las ideas, la sazn reinantes,

sobre la fina anatoma de la substancia gris. Claro es

que mis puntos de vista eran harto revolucionarios para


ser fcilmente admitidos.

Mas por

esta vez abrigaba la


reali-

certidumbre de no haberme equivocado; porque, en

dad, las leyes enunciadas venan ser la expresin inge-

nua de

los hechos,

sin

mezcla alguna de subjetivismo.


in-

No

se trataba

ahora de una hiptesis ms, sino de una

duccin legtima con todas las garantas lgicas apeteci-

segn reconocieron ms tarde insignes histlogos y Estaba yo demasiado escarmentado por el error cometido al interpretar temerariamente la estructura
bles,

neurlogos.

del tejido muscular, para proceder de ligero dejarme se-

ducir por una mera concepcin terica, propia ajena.

fin

de que

el lector el

siga fcilmente el curso de mis

trabajos

y excuse

tono polmico de algunos de mis fu-

turos escritos, conviene exponer aqu, en breves trminos,


las opiniones reinantes por entonces entre los sabios sobre la constitucin ntima

de

la

substancia gris.

Dos

hiptesis principales se disputaban el

campo de

la

ciencia: la del retculo, defendida por casi todos los neu-

rlogos; la de la libre terminacin, insinuada tmidamente

por dos solitarios, His y Forel, sin eco en las escuelas. La hiptesis de la red era el formidable enemigo. Note
el lector,

que tambin aqu, semejanza de


muscular estriada, nos sala
al

lo

ocurrido en
el

la fibra

paso

prejuicio

112

del retculo; sin embargo, en esta ocasin la supuesta re-

Fig. 4. Corte tranversal somi-esquemtico de una circunvolucin cerebelosa de mamfero. A, zona molecular; B, zona de los granos; C, zona de la substancia blanca; a, clula de Purkin^je vista de plano; b, clulas estrelladas pequeas de la zona

d, arborizaciones finales descendentes que rodean Purkinje; e, clulas estrelladas superficiales; granos con sus cilindros-ejes ascendentes bifurcados en i; g, h, fibras musgosas; j, clula neurglica de penacho; n, fibras trefiadoras; m, clula neurglica de la zona de los granos; f, cluas estrelladas grandes de la zona do los granos.

molecular;

las clulas de


jilla

118

difusa no era intracelular, sino intercelular. Creada

por Gerlach, sostenida despus por Meynert y otros neurlogos clebres, durante

una poca en que

la

penuria meto-

dolgica excusaba las aventuras de la fantasa, la teora


reticular recibi, al
fin,

de Golgi una forma arquitectnica


cierta apariencia de

nueva y atrayente, y hasta


los hechos de observacin.

apoyo en
el

Para

el

sabio de Pava, la substancia gris constituye

punto de encuentro y fusin de todas las fibras aferentes y eferentes de los centros nerviosos, as como de los axones de los elementos autctonos. A este retculo, continuo y de
formidable riqueza
ejes sensitivos
fibrilar,

concurriran los siguientes fac-

tores: 1., las ramificaciones terminales de los cilindros-

simplemente aferentes de otros centros

nerviosos;

2.*'.

las

ramas colaterales

del

axon de

ciertos

elementos grandes, designados por Golgi clulas motrices


(grandes pirmides cerebrales, clulas de Purkinje del cerebelo, etc.)

y que yo

bautic, para no prejuzgar su

fisio-

logismo, elementos de axon largo;

3., las

arborizaciones

terminales del cilindro-eje de otras clulas nerviosas, con-

sideradas arbitrariamente

yo

califiqu clulas

como sensitivas de axon corto.


el

(Golgi)

y que

diferencia de Gerlach, segn

cual cooperaran tam-

bin en la construccin del retculo difuso las ltimas pro-

yecciones del ramaje protoplsmico neuronal, Golgi redujo los

componentes del mismo


Para que
el

las ramificaciones ner-

viosas.

lector,

ajeno esta clase de asuntos,


las hiptesis reticulares

pueda comprender fcilmente

de

Gerlach y de Golgi, reproducimos esquemticamente la manera segn la cual los referidos sabios conceban las

comunicaciones anatomo-fisiolgicas entre


ces

las races motri-

y sensitivas de la mdula espinal (fig. 5, C y flg. 9, I). Dejamos expresado que la capacidad sugestiva de ciertas
8

114

frmulas, extremadamente esquemticas, depende de su comodidad. Admitido el supuesto de la red, nada ms fcil que el estudio objetivo de un grupo de neuronas del com-

portamiento terminal de un manojo de conductores


nerviosas, previas algunas dicotomas, se pierden

red-

cese todo dar por averiguado que, las ltimas raicillas

y desvaconsabida red intersticial; en esa especie de pilago fisiolgico insondable, en el cual, por un lado, desnecen en
la

embocaran
riales,

las corrientes arribadas

de

los

rganos sensoros sur-

y de donde brotaran, por

otro,

modo de

gidos de alpinos lagos, los conductores motores centrfugos.

Comodn admirable, porque dispensa de todo

esel

fuerzo analtico encaminado determinar en cada caso

itinerario seguido al travs de la substancia gris por el im-

pulso nervioso. Con razn se ha dicho que la hiptesis


cular, en fuerza de pretender explicarlo todo llana

reti-

senes

cillamente, no explica absolutamente nada;

lo

que

ms grave, embaraza y

casi hace superfinas las futuras

pesquisas tocantes la organizacin ntima de los centros.


Slo fuerza de habilidades, de inconsecuencias, de subterfugios, poda la susodicha concepcin (por lo dems, de-

fendida casi exclusivamente por Golgi y sus discpulos inmediatos) adaptarse las exigencias de la fisiologa, cuya
doctrina de los reflejos, actos instintivos, localizaciones

funcionales del cerebro,

etc.,

demandan imperiosamente

el

sealamiento de vas cauces de conduccin, perfecta-

mente

circunscritos, al travs del eje cerebro-raqudeo.


la teora de las redes

Enfrente de

militaban solamente,

segn dejamos dicho, dos observadores de gran mrito,


lis

Forel, quienes, con reservas

y prudencias exculas

sables por la carencia de hechos precisos de observacin,

anunciaron (1887)
las clulas

la posibilidad

de que

expansiones de

nerviosas se terminaran libremente en la subs-


tanda
gris.

115

tal

Consecuencia natural de

modo de

ver era

la transmisin por contacto de los impulsos nerviosos. As,

Forel, vista la imposibilidad de sorprender anastomosis


evidentes en el seno de la substancia gris,

daba por pros,

bable que las expansiones neuronales se tocaban entre

ig.

de la estructura de la substancia gris de la los autores de la poca pregolgiana. A, raices anteriores; B, raz posterior; C, red intersticial de la substancia gris; D. surco anterior do la mdula; E, cordn de Qoll; F, cordn de Burdach; H, clula motriz; I, va piramidal cruzada; G, columna de Clarko; J, ganglio sensitivo.
5.

Esquema

mdula espinal, segn

semejanza de

las frondas

copas en

el

bosque.

En cuanto

al ilustre profesor de Leipzig, procediendo por generali-

zacin (1886), conjeturaba que, pues las arborizaciones nerviosas (entonces bien conocidas) de la placa motriz acaban

116

libremente, segn es notorio, entrando en contacto con la

materia estriada, estimaba lgico admitir igual disposicin


terminal para los conductores distribuidos y ramificados,

en

los centros cerebro raqudeos.


al discurrir la esfera

Mas naban

de esta suerte, His y Forel no abandoestructural, refutar

de las hiptesis. Imposible resultaba, sin

descender
llos sabios,

al terreno del anlisis


,

Golgi, quien

las tmidas alegaciones tericas de aque-

contrapona aparatoso alegato de observacio-

nes concienzudas. Para resolver definitivamente la cuestin, precisaba presentar neta, exacta indiscutiblemente
las ltimas ramificaciones de los cilindros -ejes centrales,

no vistas por nadie, y determinar adems entre qu factotores celulares se efecta el imaginado contacto. Porque admitir vagamente el hecho de la transmisin mediata
articulacin interneuronal, sin sealar con precisin entre

qu apndices celulares se produce, resulta casi tan cmodamente peligroso como la socorrida teora reticular. Supongamos, por ejemplo segn parece deducirse de las
:

manifestaciones de Forel, que

el

susodicho contacto afecta

carcter difuso, verificndose entre dendritas pertenecientes vecinas

neuronas, entre ramificaciones axnicas de


,

diverso origen,

en

fin,

entre apndices protoplsmicos

raicillas nerviosas terminales.

La consecuencia
el

fatal, in-

declinable de tal supuesto ser la indeterminacin de los

cauces de

la

vibracin nerviosa, y, en

fondo, la re-

edicin, bajo nueva forma, de

la teora reticular,

de esa es-

pecie de pantesmo protoplsmico, tan grato los como-

dones de
de
la

la

observacin como contrario

los

postulados

neurogenia, de la fisiologa y de la anatoma patolgica. Afirmar que todo se comunica con todo, vale tanto como declarar la absoluta incognoscibilidad del rgano
<iel

alma.

117

Nuestra obra consisti, precisamente, en prestar base


objetiva los geniales, pero vagos atisbos de His y Forel.

Con

el

encuentro afortunado de

las cestas
el

terminales y de
contacto no se

las fibras trepadoras,

demostramos que

verifica entre dendritas solas, ni entre arborizaciones ner-

viosas, sino entre stas, de

una

parte,

el

soma y prolonfin,

gaciones protoplsmicas neuronales, de otra; que, en

una

clula contrae,

menudo, conexiones con arboriza-

ciones nerviosas de diversa procedencia, y que, recprocamente, cada axon admite contacto, mediante colaterales

obstante

y ramas terminales, con diferentes tipos de neuronas; no lo cual, quedan reservadas en la substancia gris

vas bien deslindadas de conduccin, de acuerdo con las

xigencias de la fisiologa y la patologa nerviosas. Dejamos dicho que las concepciones legtimas se reco-

ante

nocen en que, en vez de perder, ganan y se robustecen las nuevas observaciones. Tal le ocurri la ley de la transmisin por contacto, sometida al contraste del anlisis

estructural de la retina

y centros
de
las

pticos.

Retina. Fu

en

la retina

aves donde iniciamos

esta labor de contraste. Ocioso inoportuno fuera, des-

pus de las consideraciones precedentes, entrar aqu en


detalles descriptivos. Bstenos sealar sucintamente los

nuevos hechos contenidos en

la

aludida comunicacin

(1).

mente

a) Demostracin de que los conos y bastones se terminan libreal nivel de la capa j^lexi forme externa, articulndose con el

penacho exterior de las clulas bipolares (fig, 6). b) Descubrimiento, debajo de lacapa plexifornu externa, de unos elementos especiales en forma de brocha y provistos de dendritas ascendentes repartidas en dicha zona (fig. 6, h).

(1)

Iral de Hiatologia

Cajal: Estructura do la rebina de las aves. Revista trime' normal y patolgica, nms 1 y 2, Mayo y Agosto

de

1888.


c)

118

de la retina, es decir, de

Hallazgo de

las fibras centrifvgas

una

categora especial de fibras del nervio ptico, que, despus de cruzar la zona plexiforme interna, acaban por
y libre entre los espongioblastos. Ebte

una arborizacin varicosa. hecho interesante, que ha

servido de base, entre otras concepciones fecundas, la teora de


los nervo-nervorvm

de^Duval, fu confirmado por Dogiel, quien la


(fig. 8, b, c,

haba negado en un principio

d,

e).

d) Descubrimiento, simultneamente con Dogiel (Anastomischen

Ameiger, Majo de 1888), de


cendentes de stas
e)
(fig. 7,

la

maza de Landolt, en

las clulas^

bipolares de las aves y de las colaterales de las expansiones des-

A).

Descripcin de muchos tipos morfolgicos nuevos de espongio-

blastos (clulas nerviosas exentas de axon).

Fi. 6.

Capas do los granos externos y plexiforme externa de la retina de las aves. a, 6, , variedades de conos; c, bastones; h, clulas horizontales.

f) Demostracin de varios pisos de arborizacin nerviosa en la zona plexiforme interna, revelando que, estos niveles, las dendri-

tas de las clulas ganglionares se relacionan, por contacto, con la ra-

mificacin descendente y ramos colaterales de las bipolares, y

no

mediante red difusa, segn habr descrito Tartuferi en la retina de los mamferos (fig. 7, A, B). g) Exposicin de muchos detalles morfolgicos de las fibras de

MUer de

las aves.

En las figuras 6, 7 y 8 mostramos esquemticamente la ms esencial de mis hallazgos en la retina. Ntese, sobre todo, cmo las tres series de neuronas {conos y bastones^
bipolares y ganglinicas) se articulan, concntricos.

segn dos planos


Husos musculares.

119

De

cierto alcance para la fisiologa

muscular resulta tambin un pequeo trabajo aparecido en el mismo nmero de la Revista de Histologa, y titulado Terminaciones nerviosas en los husos musculares de
la

rana

(1).

Fig. 7. Esquema donde ee mueatran las conexiones entre las diversas neuronas de la retina de las aves y la marcha del imA, clulas bipolares. pulso nervioso

En

esta comunicacin, basada en las revelaciones del


al azul

mtodo de Ehrlich
a)

de metileno, se hace notar:

La

existencia en los husos de

tiles (fibras

Khne de los batracios y repmnscnlares pequeas portadoras de un rgano nervioso


:

terminal especfico y, al parecer, sensitivo, pero de significacin dudosa por entonces) de dos clases de arborizaciones nerviosas

la

Cajal: Terminaciones nerviosas en los husos musculares de rana. Revitta Irimeatral de Hiatologia normal y patolgica, 1." do Mayo de 1888.
(1)


una,
otra
la
11

120

otras,
la

ya conocida por los autores, continuada con fibras gruesas; no descritas, ms finas, situadas en las regiones aleja-

das de
b)

tumefaccin fusiforme.
vista de

En

que una de

las

terminaciones es enteramente

idntica la de las placas motrices ordinarias, y que la otra posee caracteres en un todo semejantes los observados en los rganos

msculo-tendinosos de Golgi, calificase

la

arborizacin pequea de

motriz, y la extensa especfica de sensitiva.

La

excitacin de este

ltimo aparato terminal, durante

la

contraccin de los msculos,

suscitara, al llegar al cerebro, la percepcin del estado

de contrac-

cin de los msculos {sentido muscular de que hablan los fisilogos).

Fig.

8.

Algunos tipos de clalas ganglinicas(B, C,)de la retina


e,

de las aves;
fugas.

b, d,

/*,

arborizacin final de las fibras centri-

Parecidos hechos fueron posteriormente comunicados por Ruf-

Huber y de Witt, Dogiel, Sherrington, etc., quienes adoptaron tambin, aunque sin conocerla, nuestra interpretacin fisiofini,

lgica.

Opinin semejante defendi asimismo, en igual fecha que

nosotros, Kerschner (Anat. Anzeiger, 1." de

Mayo

de 1888), aunque

sin precisar detalles ni dar figuras de la doble terminacin.

En
de

fin,

para poner remate esta pesada resea acerca


de 1888, citemos an dos artculos, de menos
'

la labor

enjundia que los precedentes.

El primero, concerniente la textura de la fibra mus-


guientes:

121

-cular del corazn (1), contena, entre otros hechos, los si-

a) DeraoBtracin,en torno de laa fibras cardacas, de un verdadero

earcolema,

ms fino que el de las clulas estriadas comunes. (Confirmado muchos aos despus porHoche, Ebner, Heidenhain, Marb) Indicacin

cean, etc.).

de que las llamadas placas escaleras de cemento de las clulas cardacas corresponden las lineas de Krause, y ofrecen una situacin infrasarcolemtica.
intercalar

El segundo artculo versaba sobre las clulas y tubos ner(2), donde el tamao colosal de los elementos presta singulares facilidades al anlisis. A favor de la disociacin y del mtodo de Boveri (mezcla de cido smico y nitrato de plata), se

viosos del lbulo cerebral elctrico del torpedo

pusieron de manifiesto los siguientes hechos:


conducun centro nervioso, las cuales haban sido negadas por Ranvier y slo mencionadas en la substancia blanca de la mdula espinal por Tourneaux y Le Goff, b) Presencia de un anillo de cemento en el punto del axon en que
tores de
a) Existencia de positivas estrangulaciones en los tubos

se inicia la mielina, y de dos anillos


del tubo medular.
c)

al

nivel de las estrangulaciones

de

las clulas, disposicin

Ausencia de anastomosis de las ramificaciones protoplsmicas que confirmaba los resultados del mtodo

de

Golgi.

d) Aparicin, en torno del cuerpo de las neuronas, de una fina cubierta. Esta particularidad slo muchos aos despus fu ratifi-

cada por

los autores.

Hasta aqu,

lo

publicado en 1888.

(1) Cajal: Textura do la fibra muscular del corazn. Revista trimestral de Histologa normal y patolgica, 1." de Mayo do 1888, con

una lmina
(2)

litografiada.

Cajal: Nota sobre la estructura do los tubos nerviosos del rgano cerebral elctrico del torpedo. Revista trimestral de HistoJoga normal y patolgica, Agosto de 1888.


Mdula espinal. Durante
neurolgicos
el

122
el

ao 1889, mi actividad con-

tinu vigorosa y despierta, aplicndose diversos temaa


;

sin

embargo, concentrse especialmente en

estudio de la

mdula espinal de aves y mamferos.


al explicar,

Al abordar este asunto, cuya obscuridad conoca bien


por haberla padecido muchas veces

como

pro*

fesor de Anatoma, la organizacin del eje raqudeo,

mo-

vime, en primer trmino,


posible
el

el

propsito de dilucidar en la
la

arduo problema de

terminacin de las races

posteriores sensitivas.

aunque, despus de mis explola ley del

raciones acerca del cerebelo, resultaba presumible que se-

mejantes arborizaciones siguieran tambin


concordancia, averiguar con precisin

con-

tacto pericelular, era indispensable confirmar de visu esta


el itinerario real

de las fibras sensitivas


sealar, en
fin, las

al travs

de

la

substancia gris,

neuronas con

ellas relacionadas.

Antes de puntualizar mis observaciones, no estar de

ms recordar brevemente
conocimientos acerca de
la

al lector el

estado de nuestro

organizacin la mdula espi-

nal all por los aos de 1880 1889.

Ciertamente, los experimentos de

la fisiologa

los

datos

recolectados por la anatoma patolgica

humana y compaMn-

rada, asistida del mtodo de las degeneraciones secundarias (Waller, Trk, Charcot, Bouchard, Lowenthal,
zer) del de las atrofias
fijar el

de Gudden y Forel, haban lograda carcter motor sensitivo de muchos nervios, loca-

lizar grosso

modo el ncleo de origen de los centrfugos y de terminacin dlos centrpetos, y diferenciar, en fin, en
espesor de los cordones, vas categoras separadas de

el

de idntica conduccin {va piramidal de los movimientos voluntarios, via cerebelosa ascendente, cordn
fibras

de Goll formado por fibras sensitivas centrales,

su parte,

el anlisis

etc.). Por macro- microscpico haba alcanzada

128

algunos xitos positivos, deslindando en la substancia gris^


aparte esas grandes provincias llamadas astas anterior
posterior, ciertos territorios

de peculiar estructura, tales

como:
la

\SLS

plyades celulares motrices del asta ventral, la

substancia gris central, la columna vesiculosa de Clarke, substancia de Rolando, las comisuras blanca anterior
gris posterior, etc. Se saba igualmente,

ms bien

se

adivinaba

porque demostracin fehaciente del hecho no


la

exista que los tubos de

substancia blanca estn en con-

tinuacin con axones de neuronas emplazadas en la substancia gris, los cuales, despus de

un curso longitudinal

ms menos largo, retornaban al territorio de las astas, donde primeramente se congregan en haces de varia direccin, para dispersarse al fin en plexo difuso y enmaraado,
Pero acerca de
del eje
los

puntos principales de
es,

la

histologa

medular raqudeo, esto


origen de las comisuras

sobre

el

problema del

origen y terminacin de las fibras arribadas de los cordones,


el

y,

en suma, la disposicin

final de las fibras

los neurlogos exponan conjeturas frecuentemente obscuras, veces contradictorias y en todo caso incomprobables. En reali-

exgenas sensitivas,

slo

dad, la histologa de dicho centro nervioso ofreca slo un

dato importante, slidamente cimentado:


las raices anteriores.

el

origen real de

En

efecto; desde la poca, entonces

remota, de Deiters, Clarke, Kolliker, qued patentizado

que

las gigantes

neuronas multipolares del asta anterior

proyectaban hacia adelante robusto cilindro del eje, que, cruzando el cordn antero-lateral, emerge de la mdula,
constituyendo las races anteriores, para distribuirse en
definitiva en los msculos voluntarios.

De

tal

pobreza de noticias anatmicas exactas eran res-

ponsables

ocioso

es declararlo

los

gacin, harto insuficientes para abordar con xito

mtodos de investiel arduo


problema. Por ejemplo,
secundarias
Forel,
si

124

Gudden y

el

mtodo de las degeneraciones


de las atrofias de

j'a citado, el

permitan sealar la situacin y curso de ciertas vas nerviosas de la substancia blanca, mostrbanse incapaces de puntualizar su origen y terminacin en la gris;
los procederes histolgicos de Weigert del

y en cuanto
intensa

cido smico, susceptibles, segn es notorio, de presentar

y selectivamente

teidos los tubos medulados, es-

trellbanse contra la fatalidad de que, justamente los seg-

el

mentos ms interesantes de las fibras nerviosas, es decir, segmento de origen celular y la ramificacin terminal de las mismas, carecen de forro de mielina (que es lo que
fija el

color) y La empresa

resultan, por ende, inaccesibles.


slo poda ser acometida,
el

con alguna espetie pre-

ranza de xito, mediante


cisamente
los

mtodo de Golgi, que

segmentos amedulados del protoplasma ner-

vioso. Slo de] excepcional poder revelador de la reaccin cromo-argntica caba esperar un poco de orden en aquel caos de opiniones contradictorias. Mas, segn dejo apun-

tado, tan valioso recurso,


tlogo, se aplicaba en la

no se aplicaba por ningn hismdula adulta, donde la reac-

cin negra es eventualsima

y en donde, adems,
por
los

la

enor-

midad de
lares

las distancias recorridas

apndices celu-

y la complicacin
la figura 5,

estructural hacen estril todo es-

fuerzo analtico.

En

tomada de

los textos neurolgicos

ms

autorizados de la poca, reproducimos un esquema de la


estructura medular.

En

el

seno de

la

substancia gris se

observa una red difusa

(C, g),

donde vendrn fundirse,


las

segn Gerlach,
vas.

las

extremidades de

dendritas y las arla fig. 9, I), la

borizaciones nerviosas de las races posteriores sensiti-

Para Golgi lo hemos dicho

ya (vase

red constara exclusivamente de proyecciones nerviosas.

Represe que
de
los

125

neuronas medulares ms
pero

axones de

las

gruesas se suponen, por conjetura, en continuacin con


las fibras
la

substancia blanca

(fig. 5, g)\

como

tales conductores son escassimos, con relacin al for-

midable nmero de fibras gruesas y

finas

que

el

mtodo

i^y^}^'
Fif?.

9. Esquemas destinados comparar la concepcin deGolK acerca de las comunicacionea sensitivo-motrices de la mdula A, raespinal (I) con el resultado de mis investigaciones (II). ces anteriores; B, races posteriores; a, colateral de las radiculares motrices; 6, clulas de axon corto que intervendran, seRn Golg:i, en la formacin de la red; c, red difusa intersticial; (2, nuestras colaterales largas en contacto con las clulas mo-

trices;

e,

colaterales cortas-

de Weigert descubre en

el

espesor de la substancia gris,

quedan

sin vinculacin conocida la

mayora de
la

los

tubo

nerviosos procedentes de la substancia blanca.

Al nivel de

la raz anterior se

reconoce

entrada en


lia del

126

la existencia

axon de

las clulas

gigantes del asta anterior;

pero se cmete

el error

de admitir

de

cilin-

dros-ejes motores cruzados

(fig. 5, a).

En la

regin de la columna de Clarke, la citada figura 5

ofrece, en consonancia con

un parecer muy generalizado


etc.), ciertos

(Freud, Edinger, Sehiefferdecker, Lenhossk,


provistos de dos prolongaciones nerviosas,

corpsculos esfricos fusiformes, exentos de dendritas

una en

conti-

nuacin con
el cordn

las races posteriores,

otra, dirigida hacia


la

lateral,
(ftg. 5,

donde constituira

va cerebelosa as-

cendente

C).

neuroglia con

La substancia gelatinosa de Rolando slo contendra ms menos cantidad de fibras nerviosas. En fin, las fibras de la raz posterior arribadas de los
un haz de
de
la

ganglios sensitivos, se comportaran de


neras:
fibras ias clulas

muy diversas maemana, segn dejamos dicho, de


otro, el

columna de Clarke;

ms impor-

tante, se ramificara, perdindose en el espesor del asta

posterior ingresando en la red continua de Gerlach de

Golgi
el

(fig. 5,

B); otro fascculo, sin ramificarse en la subs-

tancia gris, trazara un codo para tornarse ascendente en

cordn de Burdach
comisuras y
el

(d);

algunas

fibras,

en

fin,

ganaran

las

espesor del asta anterior.

Esta, repetimos, era


:8o la

una de tantas interpretaciones, acala

ms

sencilla.

Porque

frmula estructural variaba

bajo la pluma de cada escritor.

De m

s decir

que

all,

por

el

decenio de 1877 1887, prodjome muchos quebrael

deros de cabeza

esfuerzo por sacar algo en limpio de las

descripciones de los sabios, en punto la composicin


itinerario de las races sensitivas. Conservo todava un cuaderno de apuntes, datado del ao 1877, en donde tengo registrados y dibujados en variedad de colores (para aliA^io del

trance de mis oposiciones ctedras) tres esque-


mas perfectamente

127

tomados de
los textos

inconciliables,

nenrolgicos en boga. Desconcertado y perdido en aquel mare magnum de fibras y de clulas, desesper menudo

Caprichos de la suerte! de mis modestas entendederas Quin me dijera entonces que, andando el tiempo, haba
]

yo de contribuir desenmaraar un poco


dular
!

la

madeja me-

Ello se debi simplemente


la feliz

dejlo
el

ya consignado
al

ocurrencia de aplicar
los

mtodo de Golgi

estudio

de

la

fero.

embriones de ave y de mamHolgara, despus de lo expuesto, entrar en pormeel

mdula espinal de

nores de mis trabajos, que


texto de mis libros

lector curioso hallar en el

me

limitar

y monografas sobre el asunto. Aqu enumerar las ms importantes conclusiones


(1):

de mis comunicaciones de 1889 y 1890


1.*

8e dcBcribe detalladamente un factor caracterstico imporla

tante de

substancia gris, escapado

la

sagacidad de los cultivalas colaterales

dores de los mtodos de coloracin de

la

mielina:

de

la substancia blanca. Ciertamente, tales fibras habian sido percibidas

en buena parte de su trayecto por los neurlogos que hicieron uso de los mtodos comunes del de Weigert (Schiefferdecker, Flechsig, Kolliker, Lenhossk, etc.), pero desconocieron su origen y terminacin, considerndolas hipotticamente axones directos cordnales sensitivos. Las aludidas ramas nacen en ngulo recto de las fibras longitudinales de todos los cordones, penetran horizontalmente en el territorio de las astas, donde se terminan favor de ra-

l)

Cajal: Contribucin al estudio de la estructura de la

mdu-

normal y patolgica, Marzo 1889. Con cuatro cincografas y dos lminas litografiadas. Nota preventiva sobre la estructura de la mdula embrionaria. Gaceta Mdica Catalana, 15 y 31 de Marzo de 188i). Nuevas observaciones sobre la estructura de la mdula espinal de los mamiforos. Barcelona, 1." de Abril de 1890. Con siete grabados.
la espinal. Revista trimestral de Histologa

128

mificaciones libres, espeBadae, varicosas, aplicadas ntimamente &\ contorno del cuerpo y dendritas de las neuronas. Cada clula yace en un nido maleza de ramsculos pertenecientes diversos conductores de la substancia blanca (fig. 10, e, f y g. 11, H).
2.*

Se esclarece

la

que

la dorsal resulta del

composicin de las comisuras, demostrando cruce de colaterales del cordn posterior y

Fig:. 10.

Esquema

de la disposicin de las clulas uerviosas de

la
a,

mdula espinal y fibras colaterales de la substancia blanca: colateral cruzada de la comisura posterior; b, colateral del

asta posterior; c, colateral larg^a del cordn posterior; y, fibra radicular motriz; r, radicular sensitiva; m, columna de Clarke; f, colaterales de la comisura anterior m, clula comisural; n, clula cordonal; k, clula motriz, (Esta fip^ura es copia de una de las tablas murales que sirvi para mis conferencias de 1894).
;

lateral, y

que en

la

anterior entran tres sistemas de conductores:


antero-lateral,

colaterales del cordn

axones de clulas del tipo

comisural y, en algunos casos, expansiones protoplsmicae de neuronas motoras {comisura prooplsmica) (fig. 10, f, , o).


S.*^

129

clasifica:

Atendiendo

al

paradero del axon, se establece una

cin racional de las neuronas de la substancia gris, saber

clulas

motrices radiculares, clulas funiculares cardonales y clulas comisurales,

segn que su respectiva expansin funcional salga de


los
los

la

mdula, ingrese en
para incorporarse

cordones de su lado cruce cordones del opuesto


(fig.

la lnea

media

10, j,

m,

n).

Aspecto p:eneral de las colaterales en un corte transFig. 11. versal de la mdula espinal. A, surco anterior; B, plexo de colaterales del asta anterior; C, comisura anterior de colaterales; G, colaterales para el asta posterior; H, colaterales largas sensitivo-motrices; J, plexo de colaterales de la columna de larke; E, colaterales cruzadas de la comisura posterior.

4.* Adems de la continuacin, por simple acodamiento, de los axones funiculares y coraisurales con tubos longitudinales de la substancia blanca, se expone la existencia de bifurcaciones en T" Y, en cuya virtud se producen dos fibras cordonales, una ascen-

dente y otra descendente (fig. 12, f). 5.* Se comunica, adems, la presencia de cilindros- ejes pluri9

180

cardonales, quiero decir progenitores de varios tubos ascendentes

y descendentes, incorporados cordones diferentes. 6.* Se prueba que la substancia de Rolando consta, adems de fibras nerviosas y de clulas de neuroglia, de numerossimaH y diminutas neuronas, cuyo axon sutilsimo dirgese al cordn posterior y

singularmente

la

regin limtrofe del lateral, para generar


(fig. 13).

vas cortas ascendentes y descendentes

Corte longitudinal de los cordones posterior y lateral Fif 12. de la mdula espinal, fin de mostrar el comportamiento de las
.

races posteriores res sensitivas.

el

origen de las colaterales.

A, radicula-

7.*

Se seala, tanto en las aves como en


el

los

mamferos, la verdadera

disposicin terminal de las tan discutidas races sensitivas. Segiin

mostramos en
y descendente.

esquema de

las figuras 9 y 12,

del ganglio raqudeo correspondiente se bifurca en

A, cada fibra llegada rama ascendente

La primera constituye de ordinario la va central, prolongndose hasta el bulbo la segunda acaba distancias variables, arquendose y ramificndose en la substancia gris. Del curso
;

del tallo, pero sobre todo del itinerario longitudinal de

ambas ramas

181

ascendente y descendente, brotan en ngulo recto infinidad de ramas colaterales penetrantes en la substancia de Rolando y centro
(fig. 9, d, e y fig. 12, a, b). Prescindiendo aquf de subdivisiones de haces y pormenores de conexin, importa notar que las referidas ramas forman dos gran-

del asta dorsal

des corrientes: una de fibras cortas, arborizadas en torno del


<ie las -neuronas

soma

cardonales y comisurales {asta posterior, anterior, substancia de Rolando, columna de Clarke, etc.) otra de fibras lar;

cas que, disponindose en haz postero-anterior, cruza


substancia gris para terminar,
las clulas motrices.
al fin,

casi toda la

en los nidos envolventes de

Fie:. 13.

Diminutas

lando (A, B, P, etc.). los finsimos axones.

clulas nerviosas do la substancia de BuJ, regin del cordn lateral adonde van

Segn puede apreciarse en


gado de
<ie

la figura 11,

H,

estas colaterales sen-

sitivas largas tienen por misin


la piel

impulso centrpeto, lley otros rganos sensibles, las neuronas motoras;


el

propagar

representan, pues, una via refleja sensitivo -motriz {reflejo -motriz


Kolliker).
8.*

Por lo que toca la neuroglia, se sanciona definitivamente una opinin hipottica, sugerida por Vignal, His y otros, saber: que las clulas en araa (corpsculos neurglicos adultos) no son otra cosa que elementos epiteliales emigrados de su yacimiento originario,
el

muro ependimal, y

los cuales,

por atrofia de sus apndi-


ees polares, se

182

Vase
la figura 14, e, g,

han hecho

estrellados.

donde

mostramos
9.'

las transiciones entre

ambas gradaciones
las

evolutivas.

En

fin,

acerca de los ganglios raqudeos sensitivos, origen

de

las races posteriores, se

comprueba en

aves y mamferos una

suposicin

muy

discutida de His, el clebre embrilogo de Leipzig,

segn

la cual, las clulas

las fases

ms tempranas de su

monopolares sensitivas afectan, durante evolucin, la figura bipolar con una

Evolucin de las clulas neurglicas de la mdula espiFig. 14. nal del embrin de pollo. A, epndimo; a y b, clulas epiteliales de los surcos anterior y posterior; g, clula neurg^Iica producida por emigracin y transformacin de una clula epi-

telial.

expansin gruesa dirigida hacia la periferia (superficies sensibles del organismo) y otra continuada con las races posteriores. Conforme mostramos en la figura 15, A, i^j, el paso de la forma en huso la piriforme monopolar resulta de la sucesiva aproximacin de los polos anterior y posterior del soma neuronal, hasta modelarse
Tin tallo

comn.


Acerca de
la interpretacin

188

de este hecho interesante, en cuya

virtud reptenee en la ontogenia de aves y mamferos fases adultas de los corpsculos sensitivos de invertebrados y vertebrados inferi*
res,

trataremos ms adelante.

Fig.

Corte donde aparecen un trozo de mdula (A), un ganraqudeo (D) y otro simptico del embrin de pollo. B, raz anterior de la mdula espinal; h, i,j, gradaciones entre la forma bipolar y monopoiar C, raz posterior; E, nervio ra15.
(flio

qudeo.

Prescindiendo de su virtualidad constructiva, las prece-

dentes observaciones relativas

la

mdula espinal

revis-

valen tambin por


lo

134

lo

ten cierto alcance crtico. Valen por

que afirman,

pero

vencin hacia

el

que niegan. Cuando, disipada la premtodo de Golgi, gracias las predicacio-

nes de Klliker y nuestras, varios investigadores, entr&


ellos el

mismo

Kolliker, van Gehuchten, Edinger, Lenhos-

sk, Azoulay, Lugaro, etc., exploraron dicho rgano ner-

Fig. 16. Diversos pisos de arborizaciones pticas en la corteza gris del lbulo ptico de un pjaro. A, fibras llegadas de la retina; a, b, c, sus arborizaciones libres.

vioso en los embriones y animales jvenes, se convino unnimemente en rechazar definitivamente determinados

supuestos basados en observaciones incompletas. Tales


son: Irs radiculares motrices cruzadas
(fig. 5, a), las

fibra

sensitivas continuadas con neuronas de la

columna de

Clarke

(fig.

5,G), las radiculares posteriores exentas de di-

visiones y continuadas con fibras del cordn de


(figura 5, d), etc.

Burdach


Lbulo ptico de las
fica

185

mdula espinal la terminacin de viosas sensitivas. Compren


la

aves. Acabamos de ver cmo se veri las fibras ner


las

tanse de igual

manera

fibras centrpetas sensoriales,

es decir, las llegadas de la retina,

bulbo olfatorio, nervio


etc.?

acstico,

La cuestin

entraaba inters terico de


primer orden. Se impona,
pues,
la

exploracin de los
fin

centros pticos,
si

de ver

la

cumple tambin en ley del contacto mediante


ellos se

arborizaciones libres periceInlares.

De
esta

todos los centros senso-

riales el

ms cmodo

para

investigacin,

y singu-

larmente propicio las revelaciones de la reaccin cromo-

argntica, es el lbulo ptico

de

los

embriones de ave y de
el diecisis

aves de pocos das (embrin

de pollo desde
nacidos,

da
17. Esquema donde aparece el enlace entre las arborizaciones de las fibras pticas y cierto elemento de axou arciforme. (Lbulo ptico del pjaro de pocos das).

en adelante, pjaros recin


etc.).

La

posicin

Fiff.

dentro de este rgano de las


fibras pticas

conductores
retina,

arribados de

la

era

bastante bien conocida, gracias los estudios

Las flechas sealan la marcha del impulso nervioso.

de Stieda,

Bellonci

otros autores. Tales fibras constituyen

una zona


superficial, por debajo
trico,

186

generan un plexo concnlas

de

la cual

en cuyas mallas aparecen


la

neuronas receptoras
las

Aparte

demostracin del modo de terminacin de

fibras pticas, la citada

monografa contiene numerosos

datos morfolgicos y estructurales de positivo valor.

No

hemos de

referirlos aqu todos. El lector curioso

de tales
(1) la

asuntos deber consultar nuestra Memoria de 1889


traduccin publicada dos aos despus en
el

Internatio-

nal Monatschrift

(2)

del Dr. Krause. Citemos tan slo los


fisiolgico.

hechos que revisten algn alcance

a) Demostracin de que las fibras del nervio ptico se terminan

en

las

zonas ms perifricas del lbulo, favor de arborizaciones

complicadas, varicosas y libres, las cuales se enlazan por contacto con los penachos protoplsmicos de numerosos corpsculos ganglinicos situados en las zonas profundas del rgano.
b)

Descubrimiento de un gran nmero de tipos morfolgicos de

neuronas, entre ellos uno caracterizado por ofrecer un axon singular, de forma recurrente y nacido del trayecto de la dendrita radial, gran distancia del soma. Tales elementos, llamados corpsculos de axon en cayado^ son muy interesantes para la teora, pues prueban

perentoriamente
ra 17, A).

la

conduccin axipeta de las dendritas,

etc. (figu-

Sobre

la

anatoma del lbulo ptico de

las

aves aporta-

ron despus valiosas contribuciones Klliker, Van Gehuchten y, sobre todo, mi hermano, que consagr al argumento,

segn haremos notar en su

da, varias importantes co-

municaciones. En resumen, tales trabajos confirmaron la

(1)

Cajal: Estructura del lbulo ptico de las aves y origen de

los nervios pticos. Revista trimestral de Histologa normal y patolgica, 1. Marzo 1889 (nms. 3 y 4). Barcelona. Con dos lito* grafas.
(2) Cajal: Sur la fine structure du lobe optique des oiseaux et sur l'origine relle des nerfs optiques. Journ. intern. d'nat. et de Physiol, tomo VIII, fase. 9, 1891. Con dos litografas.


nes, saber:

187

conclusin fundamental desprendida de mis observacio-

que tambin en los centros sensoriales los impulsos aferentes se propagan por contacto desde las fibras ^:entripetas retinianas los penachos prolopldsmicos y cuerpo celular de las neuronas centrales. La intensa labor de mi laboratorio en 1889 permiti cosechar adems tal cual interesante adquisicin en otros
<5rganos sensoriales

y hasta en

tejidos

no nerviosos.

Pig. 18. Morfologfia de las clalas nerviosas bipolares de la mucosa olfativa del ratn de pocos das. a, axon; d, nerviecitos

que cruzan

el

dermis de

la

mucosa y van

al

bulbo olfatorio.

Entre estas escapadas fuera de mis predilectas aficiones,

merece consignarse la rotulada Nuevas aplicaciones del mtodo de coloracin de Oolgi (1). Prescindiendo de cosas menudas, resaltan en este trabajillo los siguientes hechos:
a) DemoBtracio de la continuacin individual de la expansin profunda de las bipolares olfatorias (corpsculos situados en la

(1) Cajal: Nuevas aplicaciones del mtodo de coloracin de Oolgi. Gaceta Mdica Catalana, 1889. Con cuatro grabados.


mucosa de
este

138

fibrilla

nombre), con una sola

axnica de los ner-

vios de la olfacin (fig. 18), refutndose, por ende, las pretendidas,

ramificaciones mencionadas en estas fibras por Ranvier y Castro-

nuoTO (confirmado despus por


b)

v.

Gehuchten, Retzius, Brun,

etc.).

Se prueba

la existencia,

dentro del protoplasma de las clula

glandulares salivales, de ramificaciones delicadas continuadas con

conductos secretorios (confirmado y ampliado notablemente por Retzius, Mller y otros). c) Se describen independientemente de Kupffer y mediante el
los

cromato de
tebrados.

plata, los capilares biliares del higado de diversos ver-

d) Se prueba

que

las fibras

nerviosas simpticas acaban libre-

mente sobre

las clulas glandulares.

Otra de las modestas comunicaciones aludidas vio la en una Revista profesional,


tiene

luz,

La Medicina

Prctica

(1).

Con-

un ensayo de interpretacin

terica de la totalidad

de

los

hechos morfolgicos recolectados en monografas^

anteriores. Entre otros conceptos,

juzgamos dignos de ser

recordados

los siguientes

o) Se repudia la nomenclatura fisiolgica de las neuronas expuesta por Golgi. Sabido es


insuficientes,

qae este sabio, apoyndose en observaciones


en dos grandes clases
r

agrup

las clulas nerviosas

clulas motrices del tipo /, caracterizadas por exhibir talla conside-

un axon que conserva su individualidad y que se de la substancia blanca con las raices motrices y clulas sensitivas del tipo II, caracterizadas por afectar de ordinario menor volumen y mostrar un axon que, poco de su
rable y ofrecer

contina con
;

las fibras

origen, pierde su individualidad, descomponindose en plena substancia gris en

una arborizacin continuada con

la

supuesta red di-

fusa intersticial.
tipos celulares de Golgi en mayora de los centros nerviosos, lo mismo sensitivos que motores, para no prejuzgar cuestiones no resueltas, sus-

Habiendo encontrado nosotros ambos


en
la

la retina y

(1) Cajal: Conexin general de los elementos nerviosos. dicina Prctica. Madrid 2 de Octubre de 1889.

La Me-


titnimos
la citada

189

nomenclatnra por esta otra cltdas de axon largoy


el

esto es, participante en la formacin de los nervios y de la substancia blanca


;

y clulas de axon corto, arborizado libremente en

seno

de

la

substancia gris.

b)

Se hace de

la clula sensorial bipolar


la

una categora especial

de neuronas, estimando
polar olfativa, re'tiniana,

expansin perifrica receptora (biganglionar raqudea) como una rama denas las bases

drtica protoplsmica, cuya mifin es recoger corrientes (movi-

miento
otros.
c)

celulpeto),

echando

de la teora de

la polari-

zacin dinmica, creada, ulteriormente, por van

Gehuchten y nos-

es del

Se cita el oficio receptor de las dendritas de las clulas mitrabulbo olfatorio, del ramaje protoplsmico de las clulas de
etc.

Pnrkinje, del de los corpsculos ganglinicos retianos,


d) Se formula la hiptesis de
ficacin del

que

la

morfologa y

modo de ramilos ele-

axon guarda relacin con el nmero y forma de mentos con quienes establece contactos, etc., etc.

CAPITULO

VII

Elxcesiva reserva de loa sabios acerca de mis trabajos. Par prevenir desconfianzas decido mostrar mis preparacione

ante la Sociedad anatmica alemana. 'Hln Berln contraigorelaciones personales con los clebres histlogos Alberto KoUiker, Hs, Waldeyer y otros sabios tudescos. Mi visita al Laboratorio de Histologa de "W, Krause en Gottingen. Breve jira por el Norte de Italia. Impresin personal acerca dlos sabios alemanes.

ATUKAL
)|/
la

es

que todo antor apetezca y

se desviva por

aprobacin de su pblico.

el

mo, formado por

limitado

nmero de

especialistas, se hallaba

en

el

extranjero, desparramado por unas cuantas Universidades^

alemanas, francesas, italianas, inglesas y escandinavas. Para sentir esa interior satisfaccin de que hablan nues-

Ordenanzas y seguir trabajando con entusiasmo, rame forzoso conquistar los sabios de buena voluntad. Quimrico fuera esperar la unanimidad del aplauso. Cmoiba yo persuadir investigadores de antiguo comprometras

tidos en la defensa de hechos errneos de hiptesis gra-

tuitas? Descontado tena

que mis ideas haban de molestar

los reticularistas, y singularmente la escuela de Golgi.

Y aunque mis

trabajos de entonces contribuyeron poderolos

samente divulgar

mtodos y

las conquistas positivas

del profesor de Pava, la voluntad de los sabios suele ser


palmario que
la

142

tan paradgica, que agradece ms

la defensa de un error comprobacin de una verdad discutida.

Mientras tanto, viva intranquilo y receloso. Me alarmaba un poco el silencio guardado por los autores, quienes
hice obsequio de los

nmeros de mi Revista, durante

la

ltima mitad del ao 1888 y la primera de 1889. Varios trabajos recibidos este ltimo ao acerca de la estructura
del sistema nervioso, no

me

citaban

lo

hacan desdeo-

samente, como de pasada, y sin conceder beligerancia mis opiniones (1). De la consulta de las Revistas alemanas

saqu
ni

la

impresin de que la mayora de los histlogos

me

haba ledo.

Pero yo deseaba persuadir todo trance.


ante
les

la idea

de pasar por iluso por

Me sublevaba farsante. A dos recur-

sos apel para ganar la confianza de los autores imparcia:

Fu

el

primero traducir mis principales monografas


consisti el segundo, en mostrar

neurolgicas al francs, publicndolas en las Revistas ale-

manas ms autorizadas;

(1) Aun en 1890, M. von Lenhossk, Profesor de Basilea, con ocasin de una Memoria consagrada al estudio de las raices poste' riores de la mdula espinal, hacia acerca de mis conclusiones las alude la bisiguientes reservas; Resulta muy sorprendente furcacin de las races sensitivas que hecho tan cardinal no haya sido sorprendido por nadie, no obstante haber sido la mdula explorada desde hace cincuenta aos en todas direcciones y con todos los mtodos. Cuando, segn ocurro en los ganglios raqudeos, existe positivamente una divisin en Y de las fibras nerviosas, el hecho resulta perfectamente comprobable, conforme establecieron las observaciones de Kanvier, Stannius, Kuttner,

etctera.

Poco tiempo despus, Lenhossk se rindi la evidencia, viniendo ser un adopto convencido de mis ideas, que ilustr con interesantes hallazgos en diferentes provincias del sistema nervioso. Vase Lenhossk: Hinterwurzel und Hinterstrange. Mitheilung aus dem Anatomisch. Institu, im Vesalianum, zu Basel, 1890.


personalmente
los sabios

143

mis mejores preparaciones y

con ellas la Las traducciones se iniciaron en 1889 y continuaron el 90 y siguientes. La Revista mensual internacional de mi amigo el Dr. W. Krause insert dos Memorias: una consagrada
la

legitimidad de mis juicios.

organizacin del cerebelo


(2).

(1),

otra al estudio

del lbulo ptico de las aves

En ambas
los

se contienen al-

gunos hechos nuevos, adems de


vista trimestral; porque
el

aparecidos en la Re-

yo suelo continuar trabajando en

Laboratorio aun durante la correccin de las pruebas.

El profesor Carlos Bardeleben, de Jena, con quien entabl

correspondencia, concedi tambin hospitalidad en su entonces recin creado Anatomischer Anzeiger, las comuni-

caciones relativas la retina de las aves (3) y la fina

es-

tructura de la mdula espinal

(4).

Las referidas traducciones dieron conocer


cial

lo

ms

esens,

de mis aportaciones

cientficas-,

empero

ellas

por

aun

ilustradas con lminas escrupulosamente copiadas del

no me hubieran granjeado muchas aprobaciones. Estas vinieron gracias al empleo del segundo recurso citado la demostracin objetiva directa. Nada convence como
natural,
:

(1)

veuses de
f.

Cajal: Sur rorigrine ot la direction des prolongations uerla couche molculairo du cervelet. Intern, Monatschrift. Anat. u. Phy. Bd. VI, Heft. 4. u. 5, 1889. Con 3 planchas litogra-

adas, que contienen muchas figuras. (2) Cajal: Sur la fine structure du lobe optique des oiseaux et sur l'origino relle dos nerfs optiques. Journ. intern, d'Anat. et de Physiol. Voluine VII, fase. 9, 1891. Con 2 lminas litografiadas. (8) Cajal: Sur la morphologie et les connexions des elementa de la retine des oiseaux. Anatomiacher Anzeiger^ nm. 4, 1889. Con 4
figuras,
(4)

de

la

Con

Cajal: Sur l'origine et les ramifications des fibroa nerveuses moello embryonnaire. Anatomischer Anzeiger, nm. 3, 1890. 8 figuras.


ricos.

144

los hechos vistos, sobre todo

cuando son claros y categ6-

A este propsito, solicit formar parte de la Sociedad anatmica alemana, donde figuraban anatmicos, histlogos

y embrilogos de muchas

naciones, singularmente

Confederacin germnica y de Austria -Hungra. Dicha Corporacin se congregaba cada ao en una ciudad
la

de

universitaria diferente. Durante las sesiones, los congresistas debatan

problemas anatmicos de actualidad mostra;

ban, en apoyo de sus doctrinas, las preparaciones macromicroscpicas obtenidas; comunicaban los detalles de los

mtodos usados; en suma, sealnbase


de la investigacin
lamente
servacin
las direcciones

los

apasionado
los filones

fecundas y

recin abiertos la explotacin cientfica.


las tareas del

En

fin,

parale-

Congreso, los fabricantes expo-

nan las recientes creaciones de los instrumentos de ob-

y experimentacin.
se

Mucho

ha abusado despus de

los

Congresos

cientfi-

cos internacionales.

Con todo

eso, las reuniones

de espe-

amantes del Laboratorio. En ella se exhiben los mtodos, y se conocen los sabios. Mucho es comprobar de visu el rendimiento
cialistas ofrecen ventajas incontestables los

analtico

mximo de un proceder en manos de

su inventor;

pero vale an ms intimar espiritual y cordialmente con lo inventores. Excelente tctica resulta cultivar la amistad

y asegurarse

la

benevolencia de aquellos con quienes, por

afinidad de gustos, se habr de dialogar

en noble competencia. Slo

el trato,

y acaso contender modera y suaviza las


l, mulos y acaban por com-

actitudes ariscas del chauvinismo; merced


rivales pertenecientes pases diversos,

prenderse

y estimarse, adquiriendo

al fin

plena conciencia

de que son colaboradores y camaradas en una magna obra

comn.


de 1889 sus sesiones en
la

145

La referida Sociedad anatmica celebraba aquel ao


la

Universidad de Berln, durante


el

primera quincena de Octubre. Obtenido

permiso del

Rector (26 de Septiembre de 1889) para tomar parte en las


tareas del susodicho Congreso, reun al efecto todos mis

y me encamin, lleno de esperanzas, la capital del Imperio germnico. En el camino gir algunas instructivas visitas las ciudades universitarias de Lyon
escasos ahorros,

y Ginebra y
mer orden. En
Edinger,
la

la

de Francfort sobre
conoc

el

Mein, poblacin

desprovista de Universidad, pero prvida en sabios de priella


al

clebre neurlogo C. Weigert,

autor de valiosos mtodos de teido del tejido nervioso;

mayor autoridad en neurologa comparada, y

en

fin,

Ehrlich, inventor del proceder tintreo de su

nombre, y que, andando el tiempo, haba de obtener el premio Nobel como galardn de sus grandes descubrimientos en
los dominios de la Bacteriologa y Seroterapia. Excusado es decir que mis colegas del Congreso anatmico me dispensaron acogida corts. Haba en ella algo

de sorpresa y de curiosidad expectante. Les chocaba, sin duda, encontrar un espaol aficionado la ciencia y es-

pontneamente metido en

las

andanzas de

la investigacin.

Acabadas las lecciones orales, que consagr, , causa de mi impaciencia, poca atencin, vinieron las demostraciones.

Desde
nales, se

muy temprano me

instal en la sala laboratorio

ad

hoc, donde, en largas

mesas y enfrente de amplios ventaerguan numerosos microscopios. Desembal mis

preparaciones; requer dos tres instrumentos amplifican-

adems de mi excelente modelo Zeiss, trado por si ms expresivos concernientes . la estructura del cerebelo, retina y mdula espinal, y en fin, comenc explicar, en mal francs, ante los curiosos,
tes,

acaso; enfoqu los cortes

10


el

146

me

contenido de mis preparaciones. Algunos histlogos

rodearon; pocos, porque, segn ocurre en tales certmenes, cada congresista atiende lo suyo
:

despus de todo,

natural es que se prefiera ensear lo propio examinar lo

ajeno

(1).

Entre los que ms inters mostraron por mis demostra-

debo citar His, Schwalbe, Retzius, Waldeyer, y singularmente Kolliker. Segn era de presumir, estos saciones,
bios, entonces celebridades mundiales, iniciaron su exa-

men con ms
raban un
ojos,
el

escepticismo que curiosidad. Sin duda espe-

fiasco.

Mas cuando hubieron

desfilado ante sus

en cortejo de imgenes clarsimas irreprochables,


los

axon de

granos del cerebelo,

las cestas pericelulares,

las fibras

musgosas y trepadoras,

las bifurcaciones

y ramas

ascendente y descendente de las raices sensitivas, las colaterales largas y cortas de los cordones de substancia blanca,

(1) Acaso interese al lector la transcripcin de algunos prrafos alusivos mis demostraciones do Berln, tomados del discurso del clebre neurlogo van Gehuchten, discurso ledo en 1913 con ocasin de la solemne fiesta celebrada en Lovaina en conmemoracin del 25 ao de profesorado de dicho sabio. Los hechos descritos por Cajal en sus primeras publicaciones resultaban tan extraos, que los histlogos do la poca no pertenecimos felizmente este nmero los acogieron con el mayor escepticismo. La desconfianza era tal, que en el Congreso de Anatamicos celebrado en Berln en 1889, Cajal, que lleg ser despus el gran histlogo de Madrid, encontrbase slo, no suscitando en torno suyo sino sonrisas incrdulas. Todava creo verlo tomar aparte Kolliker, entonces maestro incontestable de la Histologa alemana, y arrastrarlo un rincn de la sala de demostraciones, para mostrarle en el microscopio sus admirables preparaciones y convencerle al mismo tiempo de la realidad de los hechos que pretenda haber descubierto. La demostracin fu tan decisiva que, algunos meses ms tarde, el histlogo de Wrzburgo confirmaba todos los hechos afirmados por Cajal. Vase: Le Neuraxe: Livre Jubilaire, vol. XIV y XV, 1913.

tico, etc., los

147

el

las terminaciones de las fibras retinianas en

lbulo p-

ceos se desfruncieron. Al
el

fin,

desvanecida
las fe-

la

prevencin hacia

modesto anatmico espaol,

licitaciones estallaron calurosas

y sinceras.

Me asediaban

preguntas acerca de las condiciones tc-

nicas en cuya virtud semejantes preparados haban sido

obtenidos. Nosotros hemos ensayado reiteradamente

me

hemos conseguido dey cepciones y fracasos. Entonces les expuse, en un francs


decan
slo

el mtodo de Golgi

chabacano, menuda y pacientemente, todos los pequeos secretos de manipulacin de la reaccin cromo-argntica;
seal las edades y condiciones de los embriones

ani-

males ms favorables

al logro

de buenos preparados, in-

diqu las reglas prcticas encaminadas aminorar en lo


posible el carcter aleatorio del mtodo, etc.

El

ms interesado de mis oyentes

fu A. Kolliker, el ve-

nerable patriarca de la Histologa alemana. Al final de la


sesin,

alojaba;

condjome en carruaje al lujoso hotel en que se me convid comer; presentme despus los

histlogos
fin, se

y embrilogos ms notables de Alemania, y en

desvivi por hacerme agradable la estancia en la

capital prusiana.

Los resultados obtenidos por usted son tan bellos me


deca

que pienso emprender inmediatamente, ajustn-

dome

firmacin.

una serie de trabajos de conLe he descubierto usted, y deseo divulgar en Alemania mi descubrimiento (1).
la tcnica de usted,

(1) En carta recibida poco despus de repite Kolliker la promesa:

mi regreso & Barcelona,

Vous avez un grand merite me deca d'avoir employ le procede du chromate d'argent rapide dans les jeunes animaux t dans les embryons. Ainsi ne manquerais-je de faire ressortir

148

y
siguientes, apa-

Y, en efecto, durante los aos de 1890

recieron en diversos Archivos alemanes, y singularmente de que el en el Zeitschrift. f. wissenschafliche Zoologie

Dr. KoUiker era director


grafas sobre el cerebelo

una serie de magnficas mono(1), la

bo

(3), el lbulo ptico, etc.

En

ellas

mdula espinal (2), el bulno slo se confirma-

ban, segn haba prometido, mis modestas conquista


cientficas, sino

que se ampliaban y perfeccionaban nota-

blemente, adornndolas adems con ingeniosas interpretaciones fisiolgicas.

Yo debo mucho
duda que
la
la

al insigne

maestro de Wrzburgo. Sin

verdad

se habra abierto al fin camino.


el

Mas

gran autoridad de Kolliker se debe

que mis ideas fue-

ran rpidamente difundidas y apreciadas por el mundo sabio. Por honrosa excepcin entre los grandes investigadores, juntaba Kolliker,

un gran talento de observacin


Al insigne

asistido de infatigable laboriosidad, modestia encantadora

rectitud

y serenidad de

juicio excepcionales.

maestro bvaro aluda yo, especialmente, cuando, en captulos anteriores, deplorando el orgullo satnico de ciertos

hombres de

ciencia, declaraba

que

los

haba tambin

sapientsimos, al par que buenos

y honrados.
la consecuencia,

Era tan poco dado

al culto

vanidoso de

vos admirables travaux, en me rjuissant que le premier hiatologue que l'Espagne a produit soit un homme aussi distingue que VOU8 et tout fait & l'hauteur do la science. (Wrzburgo, 16 de Noviembre de 1889). (1) Kolliker: Zur feineren Anatomie des centralen Nervensystem. Erster Beitrag; Das Kleinhirn. Zeitsch f. wissenschaff. Zoologie. Bd. 49, H. IV, 1890. (2) Ibid: Das Rckenmark Zei'sch f. wiss. Zool. Bd. 51, H. I, 1890. (3) Ibid: Der feinere Bau des verlngerten Markes. Anat. Anzeiger. Bd. VI, nmg. 14 y 15, 1891.

149

la

que, habiendo sido partidario de

teora reticular, la

abandon, adaptndose con flexibilidad juvenil las nuevas concepciones del contacto y de la independencia morfolgica de las neuronas.

En

su afecto hacia m, llev la

Alberto

v.

Klliker, clebre histlogo alemn, Profesor en la Universidad de Wrzbnrgo.

el espaol para leer mis primeras comunicaciones. Ms tarde puso el colmo su modestia, traduciendo personalmente para su Zeitschrift f.

benevolencia hasta aprender

wissensch. Zool.

el

texto de

un trabajo mo sobre

el

Asta


de

150

otras

Ammon,

etc.

Por todo

ello

y por

muchas pruebas-

de afecto, testimoniadas en cartas y servo del glorioso maestro recuerdo imborrable y gratitud profunda.

publicaciones, con-

En

el

Congreso de Berln tuve tambin

el

honor de tra-

tar al ilustre

Gustavo Retzius, profesor de Anatoma de


His, el gran
el

Stokolmo, uno de los investigadores ms sagaces, laboriosos

y concienzudos que he conocido; W.

embrilogo de Leipzig, de quien ya hice memoria en

captulo anterior; Waldeyer, el maestro venerado de la

Anatoma

Histologa alemanas, catedrtico en la Uni-

versidad de Berln; van Gehuchten, joven y ya brillante profesor de la Universidad de Lovaina, con el cual haba

mantenido ya correspondencia con ocasin de nuestros trabajos sobre la fibra muscular, y, en fin, Schwalbe,
C. Bardeleben

otros anatmicos renombrados.

De

al-

gunos de
tulo.

ellos,

convertidos luego en benvolos patro-

cinadores de mis ideas,

me

ocupar en

el

prximo cap-

De
Dr.

regreso de Berln, hice escala en la pequea ciudad


el

de Gotinga, donde tuve

gusto de abrazar mi amigo

el

En su compaa pas tres cuatro das Mostrme lo ms importante de la ciudad, sobre todo los museos y laboratorios de la Universidad; me present un colega suyo, gran coleccionador de cuadros y admirador de la pintura espaola (estaba encantado de un Velzquez harto dudoso que pretenda poseer), el cual nos agasaj con suculento banquete; y, en fin, me acompa su laboratorio oficial, instalado por cierto en modesta casa de vecindad, y en donde trabajaban algunos pocos discpulos en medio de un material instrumental nada lujoso,
Krause.
deliciosos.

W.

pero suficiente. Excusado es decir que


trar al Dr.

me

apresur mosle

Krause mis preparaciones, y an

regal al-


ganas;

151

tema en que predilecta-

las referentes la retina,

mente

se ocupaba, le interesaron vivamente.

En nuestras conversaciones de sobremesa cambiamos


noticias acerca de la organizacin de nuestras respectivas

Universidades. Llenme de asombro

el

saber que los pro-

fesores eran escogidos casi libremente, sin oposicin ni

concurso.

Me choc tambin

la

ausencia de plan uniforme

de enseanza, y algo as como el abandono sistemtico de ese espritu de unidad y centralizacin, tan caros hogao
en nuestra Espaa, por imitacin servil de
universitaria francesa.
pio,
la la

organizacin

que reciba

el

Cada ciencia tena su hogar pronombre del Instituto, comprensivo de


si

ctedra, laboratorio para el profesor y sus discpulos,

la biblioteca, etc.

Nada de exmenes

no es

al final

de la

carrera.
ras

En n,

los profesores, distinguidos

en

las catego-

de docente privado, profesor extraordinario y profe-

sor numerario, en vez de ajustarse


del Estado

nmina

equitativa,

cobraban y de la ciudad, segn sus mritos, amn de recibir tambin honorarios de sus alumnos.
Supresin de exmenes, cantonalismo profesoral, retribucin por los alumnos, ingreso sin oposicin

sin con-

curso y, frecuentemente, por una especie de contrata!... He aqu un conjunto de reformas que, aplicadas Espaa, pas clsico de la holganza, del favoritismo

y de

la

cuquera, nos haran retroceder antes de diez aos al es-

tado salvaje. Por algo ha dicho Paulsen que cada pas po-

rgimen universitario que necesita, es decir, el mejor posible, dado el estado de la tica social. Despus de este descanso en una apacible y pequea Universidad alemana, tan frtil en grandes sabios como
see el

limpia de intrigas y ambiciones, prosegu mi viaje de regreso. Visit rpidamente la pintoresca Lucerna
tico lago

el
el

po-

de

los

Cuatro Cantones cruc


;

los

Alpes por

San


Gotardo, sintiendo en
el

152

alma que la escasez de mis recursos no me permitiera detenerme en la contemplacin de aquellos incomparables panoramas, y en fin, recorr el Norte de Italia, particularmente Turn, Pava y Genova,
famosas ciudades universitarias.

En Turn tuve

el

gusto de conocer personalmente al inal

signe histlogo italiano Julio Bizzozero y

no menos

c-

lebre profesor Angelo Mosso. Recuerdo que sus sendas

ctedras y laboratorios estaban instalados en un viejo convento, en locales poco apropiados. Quise averiguar cules

eran

fesores,

de la Universidad y los sueldos de los Proy me encontr con dos sorpresas: la primera, que el profesorado italiano, con valer mucho, ganaba poco ms que el nuestro (el sueldo lmite para los ms antiguos era de 10.000 liras), con un rendimiento docente y cientfico infilos recursos
la

nitamente superior;

segunda, que, inspirndose en altos


dijramos

mviles de patriotismo y de amor la ciencia, las Corporaciones populares (como


la
si

el

Ayuntamiento y

Diputacin provincial) y personajes opulentos, aadan, la modesta cantidad consignada para material en los
presupuestos del Estado, donativos cuantiosos destinados experimentos cientficos.

Una Junta mixta de

proceres

de autoridades administraba estos fondos supletorios, se-

gn

las necesidades

He

de cada Ctedra y de cada Profesor. aqu una conducta que llenar de estupor nuestros
el cerril

Municipios y Diputaciones, tan bien hallados con

y antipatritico cantonalismo corporativo. Aparte los altos fines educativos y culturales, la Universidad y dems Instituciones oficiales representan para la ciudad, tanto un gran prestigio, como un gran provecho. Ya que no por solidaridad y amor la ciencia, por egosmo y emulacin
bien entendidos, deberan las citadas Corporaciones venir

en ayuda del Estado, costeando nuevas enseanzas, mejo-


rando
las existentes

158

el espritu

y fomentando, en n,

de

investigacin. Pero estas verdades tan sencillas, podran

penetrar siquiera en las compactas cabezas de nuestros


diles en las seseras no

menos ebrneas de nuestros

proceres?

En Pava no tuve
en
ciertas pocas del

el

gusto de encontrar al ilustre pro-

fesor Camilo Golgi. Estaba en

Roma, donde

le

llevaban

ao sus iniciativas de Senador. NoteItalia los sabios

mos de pasada que en


miembros de
la

ms renombrados

uelen recibir, entre otras recompensas, la investidura de


Alta Cmara. Contrarime

mucho

la

au-

sencia del maestro.

Doy por seguro

que, de haber podido

mostrarle mis preparaciones y rendirle al


lo futuro,

mismo tiempo

mis sentimientos de admiracin, hubiranse evitado, para


polmicas y equvocos enfadosos.
tras

En

fin,

una

visita rpida
el

Genova, donde

fui

muy

bien recibido por

Profesor de Anatoma, tom la vuelta

de Marsella y regres Barcelona.

De
jeras,

esta rpida excursin por las Universidades extran-

saqu

la

conviccin profunda de que la superioridad

cultural de Alemania, Francia Italia no estriba en las

Instituciones docentes, sino en los hombres.

Lo he dicho

ya

los recursos materiales

de que disponan sabios insig-

nes, parecironme poco superiores los nuestros,

y en

al-

gn

caso,

claramente inferiores. Encuntrase menudo

en Alemania Privat docent, ilustrado con grandes descubrimientos, y, sin embargo, atenido durante muchos aos
retribuciones que desdearan nuestros auxiliares. Pero hay otro hecho todava ms significativo: con relativa frecuencia (este fenmeno se da tambin en Inglaterra),
la

que

Universidad llama su seno investigadores geniales, se formaron solos, en localidades apartadas, teniendo

154

molas^

por laboratorio un desvn y sin ms recursos que las destas economas del mdico de aldea.
Bien se ve, pues, que en
los pases del Norte,

aparte

formas de
ral

la

organizacin docente, existe una causa genecultural. El vaso parece

y profunda de florecimiento
;

veces de tosco barro

pero la esencia suele ser exquisita.

Cul es esta esencia? Fuera inoportuno estudiar aqu

de pasada las condiciones complejas de la grandeza cientfica alemana. Y adems, nada nuevo podramos decir. Limitmonos consignar no ms mis impresiones de entonces.

La cultura superior parecime


cacin individual y social.

fruto complejo de la edu-

En

la

Universidad se ensea

trabajar, pero el ambiente social, obra del Estado, ensea

algo mejor:
ciencia.

el

respeto

la

admiracin hacia
ella el

el

De nada

servir que el universitario reciba

hombre de una

cultura tcnica eficiente


tica
al

y con

ansia noble

patri-

de colaborar en

la

obra comn de
la farsa

la civilizacin, si,

mismo tiempo, no contempla en torno suyo despreciada


aborrecidas

la pereza,
el

la intriga,
el

galardonado

mrito superior y reverenciado


Justicia,

genio.

en

fin!...

He

aqu

el secreto.

CAPITULO VIH
Mi
el

actividad contina en aumento. Algunos estudios sobre desarrollo del sistema nervioso (mdula y cerebelo). Cu-

riosa disposicin en las Abras musculares de los insectos. Mis exploraciones en el bulbo olfatorio justifican plenamente la doctrina del contacto. Hallazgos interesantes en
la

corteza cerebral de los mamferos. Movimiento bibliogrfico suscitado por mis investigaciones. Sabios insigne

que aprueban, confirman divulgan mis ideas. Algunoscontratiempos y pesadumbres.

^^'^UERON los
LJ-.

aos de 1890 y 1891 perodos de intensa

labor y de grratsimas satisfacciones. Alentado con


el

aplauso de KoUiker y persuadido de haber hallado al fin mi camino, entregeme al trabajo con verdadero furor.

1^

No

parece sino que deseaba convencer con la

masa aplastante de mis comunicaciones. Slo durante 1890


publiqu 14 monografas, sin contar las traducciones.

Hoy

me asombra
sos

aquella actividad devoradora, que desconcer-

taba hasta los investigadores alemanes, los

ms

laborio-

y pacientes del orbe. Mi tarea comenzaba las nueve de la maana y sola prolongarse hasta cerca de media

ms curioso es que el trabajo me causaba placer. Era una embriaguez deliciosa, un encanto irresistible. Es que, realmente, dejando aparte los halagos del amor
noche.
lo

propio,

el

jardn de la neurologa brinda al investigador


espectculos cautivadores
parables.

156

artsticas

y emociones
fin,

incom-

En

hallaron, al

mis instintos estticos ple-

na de

satisfaccin.

vistosos

Como el entomlogo caza de mariposas matices, mi atencin persegua, en el verjel de

de formas delicadas y elegantes, las misteriosas mariposas del alma, cuyo batir de alas
la substancia gris, clulas

quin sabe
mental!...

si

esclarecer algn da el secreto de la vida

De cualquier modo,
celular constitua

la

admiracin ingenua de

la

forma

uno de mis placeres ms

gratos. Porque,
el tejido

aun desde

el

punto de vista plstico, encierra

nervioso incomparables bellezas,

Hay en

nuestros par-

ques algn rbol ms elegante y frondoso que el corpsculo de Purkinje del cerebelo la clula psquica, es decir,

la

figuras 4

famosa pirmide cerebral? Los esquemas de las y 8, forzosamente fragmentarios, donde aparecen
la

respectivamente

ingeniosa arquitectura del cerebelo


la

y la de
lleza

la retina,

apenas permiten adivinar


variedad de

suprema

be-

la elegante

la floresta nerviosa.

Y luego es tan dulce, tan confortadora,


io

la

emocin de

nuevo! Resulta tan suavemente acariciador para la vanidad el orgullo (debilidades humanas con las cuales debe contarse siempre) el sentimiento aristocrtico de descubrir islas recnditas formas virginales que parecen
esperar, desde el principio del

mundo, un digno contem-

plador de su belleza

Cuntas veces, durante aquellos aos de fiebre investi-

gadora,
bierto
!

me

desvel la emocin del hecho recin descutras

Cuan menudo,
nubes

una tarea agotante y un


con

le-

targo profundo, de esos que, liquidando atrasos


cos, limpian de

fisiolgi-

la pizarra cerebral, surgi

la

aurora,

como

escrita por invisible

mano,

la solucin

un

problema de morfologa

de conexin ansiosamente per-


seguido!...

157

cmo aquella tensin

Hoy no me

explico bien

continua del intelecto y aquella diaria inquietud espiritual no trastornaron mi salud. Sin duda la satisfaccin sobera-

na de hacer algo
primer orden.

til

constituye un tnico dinmico de

No

quisiera

mortificar al lector hablndole


si el

menudael

mente de mis trabajos. Que


char es paciencia,

narrar es placer,

escu-

veces molestia y desabrimiento.


telegrfico, dar cuenta,

Brevemente, pues, y en estilo casi de la labor cumplida en 1890.

En mi

fuero interno, estimo


las

como

lo

mejor de mi labor
la

de entonces
vioso.

observaciones consagradas

neuroge-

na, es decir, al desarrollo embrionario del sistema ner-

Perdneseme
el

si,

pesar de mi promesa de laconis-

mo, sealo aqu algunos antecedentes.


Puesto que

cromato de plata proporciona en

los

em-

briones imgenes

ms

instructivas

adulto, por qu no explorar

y constantes que en el me deca cmo se mo-

dela y complica sucesivamente la clula nerviosa, desde su fase germinal, exenta de expansiones, segn demostr
His, hasta su estado adulto
ria evolutiva,

y definitivo? En esta trayectono se revelar quizs algo as como un


al travs

eco recapitulacin de la historia dramtica vivida por la

neurona en sus milenarias andanzas


animal?.

de

la serie

Con

este espritu puse


pollo,

manos

la obra, primero en los


los

embriones de
la satisfaccin

despus en

de mamfero.

tuve

de sorprender las primeras mutaciones de la neurona, desde los tmidos ensayos de creacin de expansiones frecuentemente rectificadas y hasta reabsorbidas, hasta la organizacin definitiva del axon y dendritas
Y, en armona con el principio biogentico fundamental de

Haeckel, hall que

la clula

nerviosa repite en su evolucin

158

y
omisiones, las

individual, con algunas simplificaciones

formas permanentes descubiertas por Retzius y Lenhossk n los ganglios de los invertebrados.

Excusado

es decir

que

si el

problema de
el

la

morfologa

neuronal apareca obscuro antes de

la publicacin
la

de

los

memorables trabajos de Golgi,


base todava ms tenebroso.

de

ontogenia present-

guisa de soluciones provi-

sionales, corran las especulaciones

ms

arbitrarias.

El

punto ms urgente esclarecer consista en averiguar

mo
ios

se

forman

los nervios

y en virtud de qu mecanismo
rganos sen-

apndices axnicos se enlazan, sin errores ni extravos,

<on sus aparatos terminales (placas motrices,

sitivos cutneos, etc.).

No

obstante
la

el

caos de conjeturas,
los sufragios.

dos teoras

se

disputaban

mayora de

Para Kpffer, His y KSUiker, el neuroblasto clula nerviosa primitiva genera los nervios, mediante la emisin

de un brote
al travs

apndice, el
los

axon, que crecera libremente

de

dems

tejidos para abordar los aparatos

terminales, donde acabara mediante ramificaciones inde-

pendientes.

En cambio, Hensen y

sus adeptos
libre,

negaban

categricamente semejante crecimiento

admitiendo

{al objeto de explicar la perfecta adecuacin

y congruenlos

cia existentes entre las estaciones centrales

aparatos

sensitivos y sensoriales perifricos), que el

neuroblasto

ufre desde
tas
(1).

el

principio

una

serie

de particiones incomple-

-ciran el

Primeramente y tras la divisin nuclear, se produsoma central y el rgano receptor perifrico; luego ocurrira la emigracin de los ncleos, pero con mantenimiento del protoplasma intermediario, es decir, que me-

chiv. Bd.

Hensen: Die Entwickolung der Nervensystoms. Virchow'a ArXXX, 1864. Vaso tambin: Zeschrift f. Anat. u. Mntwickelnng. Bd, 1, 1876.
(1)

159

initio,

dia clula con su ncleo permanecera, ab

en

la piel

rgano sensorial perifrico, mientras que

la otra

media
19, A).

yacera en los centros nerviosos embrionarios (g.


mediario.

160

puente protoplsmico inter-

te estiramiento progresivo del

En

fin,

nuevas proliferaciones, exclusivamente

recadas en los ncleos, proveeran de estos rganos, la

largusima cadena de los nervios perifricos.

Como

variante de esta concepcin hipottica de Hensen,

puede estimarse cierta teora defendida desde antiguo y renovada hasta hace pocos aos, por Beard, Dohrn, Durante,

Cornil, Bethe, etc., para quienes los axones,

to, los

nervios, resultaran de la diferenciacin

y por tany fusin

de larga cadena de neuroblastos emigrados de


de la

los centros

membrana ectodrmica

(flg. 20).

En

sentir de estos

sabios, el cilindro-eje embrionario, lejos de significar el

retoo, en vas de crecimiento, del protoplasma de


clula nerviosa, representara la obra

una comn histogentica de muchos corpsculos ectodrmicos. En las figuras 19 y


20 mostramos esquemticamente
estas dos hiptesis en pugna.
los

rasgos principales de

Mis investigaciones, confirmadas inmediatamente por Lenhossk y Retzius, contribuyeron esclarecer el tema debatido, sancionando definitivamente la concepcin hipottica de Kpffer His, y asentando, en fin, sobre bases inconmovibles la doctrina (ya

muy

probable despus
la uni-

de

los recientes

descubrimientos morfolgicos) de

dad gentica de las fibras nerviosas


protoplsmicos.

En

efecto, las

y de los apndices preparaciones obtenidas por

m durante las fases ms tempranas del embrin de pollo (del segundo al cuarto da de la incubacin), revelaron
clarsimamente que, pasado
el

estado germinal indifeel

rente, la clula nerviosa emite

primeramente

axon

ex-

pansin primordial, segn haba descubierto His,

slo en

poca ulterior produce las prolongaciones protoplsmicas y colaterales nerviosas. Todos estos apndices aparecen
continuos con
el

soma, y crecen sucesivamente, mante-

y
salir al

161

niendo su individualidad hasta alcanzar la longitud adulta


encuentro de
los

elementos extraos (musculares^

epiteliales nerviosos),

con quienes deben mantener coHis haba observado


los
el

mercio fisiolgico
Ciertamente, ya
lizados por

(1).

el ilustre

axon
uti-

de los neuroblastos ms tempranos. Pero


el

mtodos

neurlogo de Leipzig no

le

permitieron sor-

prender
espiar
el

la

forma de crecimiento de dicha expansin ni


aparicin de las dendritas. Adems,
la

momento de

no vio
el

ni poda ver,

dada
tal

precaria tcnica de entonces,

cabo final de la expansin nerviosa en vas de creci-

miento.

mientras

observacin no se realizara,
el

la sel

vera objecin de Hensen *.nadie ha visto en


cabo libre de

embrin

un

nervio en vas de crecimiento conservaba

toda su fuerza.

Yo tuve
de
la

la

fortuna de contemplar por primera vez ese

axon en crecimiento (2). En mis cortes mdula espinal del embrin de pollo de tres das, mostrbase este cabo modo de conglomerado protoplsmico de forma cnica, dotado de movimientos amiboides. Pudiera compararse ariete vivo, blando y maleable, que avanza,
fantstico cabo del

(1)

Mi trabajo de

18X)

tocante la evolucin ontognica de la


:

mdula espinal, lleva por ttulo tSobre la aparicin do las expansiones celulares en la mdula embrionaria. Gaceta Sanitaria de Barcelona, 10 do Agosto de 1890. De esta monografa, adornada con muchos dibujos, se hizo una traduccin, con importantes adiciones, para el Anatomiscker Ameiger, nmeros 21 y 22, 1890, bajo
el ttulo:

A quelle

veuses de la moelle pinilr

poque apparaissent du pouletf

lea

expansions des

cellules ner-

(2) El profesor His qued encantado con mi encuentro del cono de crecimiento, segn me expresaba en una de sus cartas. Su alegra se justificaba bien, recordando que, merced este hallazgo, quedaron refutadas las obiociones do Henaen y vino ser slidamente cimentada la concepcin monognica del crecimiento continao del axon y dems expansiones celulares.

11


empujando mecnicamente

162

en su

los obstculos hallados

camino, hasta asaltar su distrito de terminacin perifrica.

Fiff. 21.

Evolucin positiva de la fibra nerviosa, se^n las observaciones de His y nuestras. A, clula germinal; B, fase bipolar con iniciacin de la masa de crecimiento; C, fase de neuroblasto, propiamente dicho D, aparicin de las dendritas E, modelamiento do stas y formacin de las ramas nerviosas
;

colaterales

y torminales.
:

Esta curiosa maza terminal fu bautizada por m


crecimiento. Confirmado por Lenhossk
(1),

cono de

Retzius, Kolli-

(1) Justo es consignar que, & excepcin del cono de creeimientOf casi todos estos descubrimientos fueron tambin hechos por

168

ker y Athias, y en tiempos ms posteriores por Held, Harrisson, etc., constituye hoy hecho vulgar de la ontogenia
nerviosa
(fig. 21, a).

conatos productores de

mis preparaciones de entonces aparecan tambin los primeros las dendritas, que nacen de la porcin originaria del axon (repeticin de lo ocurrido en los invertebrados);

En

las ramificaciones sucesivas

de estas expansiones;
el

las fases iniciales


la

de

las

colaterales nerviosas;
;

modelamiento de
la

arborizacin

terminal del axon

el

mecanismo productivo de

substancia blan-

ca, y en fin, las fases primordiales de las races posteriores con su

tpica bifurcacin,
la

etc.

Diversas lejes neurogenticas, tales


las colaterales del

como
;

de prelacin evolutiva de

cordn anterior

la

de

neuronas motrices sobre las funiculares ; la de las colaterales de a substancia blanca sobre las brotadas en la substancia gris (colaterales nacidas del trayecto horizontal dlos axones, etc.), y otros muchos hechos que fuera inoportuno enumerar, quedaron definitilas

vamente

establecidos.

Con igual ardor y fortuna acomet despus

la

evolucin

ontognica de las clulas y fibras de la corteza cerebelosa (1). En tan sugestivo dominio, varios interesantes pro-

blemas esperaban urgente solucin

Cmo

crecen las

Lenhossk, aunque mi comunicacin viera la luz antes que la suya. Vase Lenhossk Zur Konutnies dor erston Entshehung der Nervenzellen und Nervenfasern beim Vogelembryo. Verhandl. der nter, mediz. Kongreasea. Bd. II, pp:. 114. Berln, 1890. (1) Mis trabajos sobre este punto, son los siguientes: Cajal: Sobro ciertos elementos bipolares del cerebelo y algunos detalles sobre el crecimiento y evolucin de las fibras cerebelosas. Gaceta Sanitaria de Barcelona, 10 do Febrero de 1S90. Con aeis grabados. dem: Sobre las fibras nerviosas de la capa granulosa del cerebelo. Beviita trimeatral de Histologa normal y patolgica, Mar:

zo, 18^.

De
en

los precitados trabajos hicironse

el Monataerift

f Anat.

u.

Phyaiol. del

traducciones publicadas Dr. Kraue. Vase; el


11, 1890.

Bd. VII.

flelf. 1, 1890,

el

Bd, VII. Helf.


fibras aferentes

164

y
el tallo

se organizan las conexiones por conti-

gidad entre
la

las trepadoras, por ejemplo,


la

de

Ios-

corpsculos de Purkinje? Durante


plica, quizs

ontogenia cerebelosa,

expresin metafrica arborizacin trepadora, no im-

una accin

real

y
el

efectiva de trepar?

Los hechos recolectados en

cerebelo de los animales-

recin nacidos contestaron afirmativamente. Conforme ad-

Fig. 22.

Desarrollo de las arborizaciones trepadoras


dol tallo

lo largo

y ramaje del corpsculo do Purkinje.

vertir el lector que pase la vista por la figura 22, los axo-

nes de los mencionados conductores, arribados de centros


lejanos, olfatean, digmoslo as, el

soma de

los

elementos

de Purkinje, alcual abrazan, mediante nidos varicosos, rudimento de la futura arborizacin. Una vez sobre l, las

ramas del nido nervioso trepan positivamente,


del tallo principal

lo

largo
fin, el

dendritas, hasta generar, por


tos.

165

los

plexo complicado caracterstico de

conductores adul-

Excusado
la

para

que este fenmeno, tan significativo doctrina neuronal, fu comprobado despus por los
es decir
etc.).

atores (Retzius, Kolliker, van Gehuchten, Athias, C. Calleja,

Azoulay,

Me

atraa tambin la cuestin de saber

cmo un neurola clula

blasto piriforme,

desnudo de expansiones, se convierte en


de seto vivo, de de

el rbol prodigioso, especie

Purkinje. Mi curiosidad qued plenamente satisfecha con


el

encuentro de

las fases primordiales

de esta evolucin,

e que damos copia en la figura 23. Por cierto que, de pasada, topamos con un hecho biolgico interesante. Echamos
de ver que todo ramaje protoplsmico nervioso en vas

de formacin atraviesa un perodo, por decirlo as, catico, de tanteo, durante el cual son proyectadas al azar vas de
ensayo, destinadas en gran parte desaparecer
(fig. 23, a).

semejanza del minero, que cava ciegas en busca del filn desaparecido, los brotes protoplsmicos ensayan diversos caminos hasta atinar con
te,

el

verdadero. Ms adelan-

llegadas ya las fibras nerviosas aferentes, cuando se

modelan y alcanzan plena sazn las neuronas funcionalmente solidarias, subsisten, consolidndose, las expansiones tiles y se reabsorben las intiles exploradoras.
8te caso, la naturaleza procede

En

como

el

jardinero que en-

dereza y favorece

los retoos bien dirigidos

y poda

los vi-

ciosos superfinos. Porque la vida repugna lo redundante

se

muestra singularmente avara de protoplasma y de

espacio.

Otro curioso fenmeno de emigracin

y metamorfosis,

n virtud de

impulsos y pesar de los mayores obstculos, ofrecironme los granos jvenes indifeirresistibles

renciados del cerebelo de los mamferos recin nacidos.

En

la figura

24 reproducimos esquemticamente algunas


de haca mucho tiempo que
(fase germinal)

166

de estas curiosas contradanzas de los granos. Se saba desel

grano joven indiferenciado


(fig. 24,

conjuntamente con otras clulas nerviosas


la

en esbozo, habita

zona superficial del cerebelo

A)

(granos perifricos), afectando forma polidrica irregular

Pero nada se conoca de sus ulteriores evoluciones. Mis observaciones revelaron que
el

grano

sale

de este estado indi-

Fig. 23'. Fases de la sucesiva complicacin del ramaje de la clula de Purkinje. a, dendritas provisionales; c, colaterales

nerviosas exuberantes.
ferente, tornndose primer a,mente bipolar horizontal, es de(4) que lminas cerebelosas ; despus, del lado profundo del soma, proyecta cierta expansin descendente, que atrayendo hacia s buena parte del protoplasma, incluyendo el ncleo, transforma la clula de
cir,

emitiendo dos largas expansiones contrapuestas


la direccin de las

marchan en

bipolar horizontal enbipolar radial vertical

(fig. 24,

y 6).

En

fin,

con

el

arribo laborioso del

soma

las regiones pro-

fundas, coincide la aparicin de las finas dendritas y el

modelamiento

definitivo del

grano cerebeloso

(9, 10),

fijar

167

Todas estas extraas evoluciones parecen encaminadas


desde luego, sobre las partes correspondientes de las dendritas de Purkinje, la posicin de las fibrillas paralelas. Ntese, en efecto, que las primeras expansiones del
las

grano en fase bipolar tangencial, no son otra cosa que


delicadas ramas terminales del futuro cilindro -eje

{fibrir

Emigracin y transformacin sucesiva de los granos Fit(.2i. del cerebelo. 1, clula germinal 2 y 8, aparicin de expansiones polares; 4, formacin de la bipolar horizontal; 5 y 6, aparicin de una expansin descendente; 7 y 8, fase de bipolaridad

vertical; 9 y 10, creacin de dendritas provisionales de tanteo; 11 y 12, modelamiento de las expansiones definitivas.

lias paralelas).

Por donde que


el

se ve

se diferencian antes

que las ramas nerviosas axon que las sustenta, del mis-

mo modo

que ste precede las dendritas. Las referidas metamorfosis del grano (confirmadas des-

pus por Lugaro, Retzius, Athias y otros sabios), si denuncian algunos resortes ntimos del mecanismo ontognico de las neuronas, plantean tambin arduos y transcen-

dentales problemas.

Qu misteriosas fuerzas presiden

la

168

aparicin de las expansiones,

promueven su crecimiento y

ramificacin, provocan la emigracin congruente de clulas

y fibras, segn direcciones prefijadas y como obedeciendo sabio plan arquitectnico, y establecen, en fin, esos
sculos protoplsmicos, las articulaciones intercelulares

que parecen constituir el xtasis final de una pica historia de amor? He aqu un enigma insondable, acerca del cual expondremos, empero, ms adelante, cierta hiptesis
neurotrpica
rlogos,

la teora
las

acogida simpticamente por muchos neu insuficiente,

aunque prematura
el

como todas

que pretenden sondear


ntimas de

formidable abismo de las causas


paciencia del lector, pun-

la evolucin.

No

quiero abusar
el

ms de

la

contenido y alcance de otras comunicaciones de 1890. Limitarme transcribir algunos prrafos


tualizando aqu

tomados de

la lista

de mis trabajos

cientficos.

gaciones aludidas versan sobre

el tejido

Las investimuscular de los

insectos, las fibras nerviosas del corazn, la estructura de

las circunvoluciones cerebrales, el origen y terminacin de


las fibras olfatorias, la estructura de los ganglios nerviosos^

etctera, etc.
1.

Estructura de los msculos estriados (i). Aplicando el


al estudio

cromato de plata

de los msculos de

las

patas

los

Cajal: Sobre la terminacin de los nervios y trqueas en msculos de las alas de los insectos. Barcelona, 1. de Abril de 1890. Con dos grabados. dem: Sobre las finas redes terminales de las pat as y alas de los insectos. Gaceta Sanitaria de Barcelona, 10 de Octubre de 1890. Con
(1)

cuatro figuras. Estos trabajos fueron resumidos en el Zeitachrift f, wissenschafliche Mikroscopie, etc. Bd. Vil, 1890. Con una lmina litogrfca y tres grabados.


y de
a)
xin

169
si-

las alas

de los insectos, pusimos de manifiesto las

guientes particularidades

La

existencia en torno de los haces musculares de las alas de

sistema especial de clulas nerviosas estrelladas, cuyos apndi-

ces parecen entrar en contacto con


trctil.
la

materia con-

b)

La presencia en torno

de cada fibrilla primitiva del haz muecular de ciertas


redes transversales de extraordinaria delicadeza, to-

talmente invisibles por


otros mtodos, y situadas al nivel de las bandas obscuras.

Este

retculo,

que
las

parece enlazarse con

las l-

timas proyecciones de

trqueas, vara algo en n-

mero y

posicin, segn las

especies de insectos, prefi-

riendo de ordinario la

al-

tura de las bandas obscuras.

Semejante encuentro
los

fu confirmado varios aos

despus por Fusari en


vertebrados
dos.

invertebra-

de

Los recientes estudios Veratti y Holmgrem


el

Fig.

acerca de las citadas redes,

pensamiento de del aparato reticular deGoIgi del tejido muscular (vase ms adesugieren
se

que

trata

25. A, redes intersticiales situadas en el sarcoplasma de laa fibras musculares de las alas de los insectos; B, dobles redes horizontales en loa msculos de las patas; d, lnea do Krause; a, trqueas; c, hilos de la rod.

lante), el cual exhibira aqu caracteres especialsimos.

Terminaciones nerviosas en

el

corazn

(.1).

Se demuestra
simpticas del

en este opsculo que

las fibras nerviosas

(1) Cajal: Sobro las torminaciones nerviosas del corazn de los batracios y reptiles. Gaceta Sanitaria de Barcelona, Agosto, 1890.

170

corazn de los batracios y reptiles se terminan por rborizaciones plidas pericelulares, anlogas las descritas en
los

msculos

lisos,

confirmndose de esta suerte


las revelaciones del

la

opinin

de Arstein, fundada en
Ehrlicb.

mtodo de

Cerebro de

los

mamferos
se

(l).

En

un primer trabajo
in-

sobre

el

argumento
:

hacen constar estos tres hechos

teresantes

a) Descubrimiento, en la primera capa cerebral de los


ro?, de

mamfe-

unos corpsculos nervioeos enpeciales, cuyas dendritas, largnisimas y horizontales, corren sobre extensin enorme de la superficie cortical.
b) Hallazgo en la misma zona de varios pequeos corpsculos de axon corto, desconocidos de los autores. c) Descripcin sucinta de la arborizacin final, en la zona mole-

cular, del tallo radial de las clulas piramidales, es decir, de

una

fronda copa terminal, que haba escapado

la

sagacidad de Golgi

y sus discpulos. Estas adquisiciones fueron primeramente confirmadas por Ret-

que design las clulas especiales de la zona primera (clulas estudi minuciosamente en el cerebro humano) clulas de Cajal. KoUiker, van Gehuchten, Schaffer, Veratti, etc., las han confirmado tambin, aadiendo, naturalmente, nuevos hechos morzius,

que

folgicos.

De un

trabajo fundamental sobre

el

cerebro, aparecido

en 1892, nos ocuparemos oportunamente.

En una segunda comunicacin mucho ms


del cerebro, los siguientes datos:

extensa

(2)

se aaden, con relacin la estructura de la corteza gris

(1) Cajal: Sobre la existeDcia de clalas nerviosas especiales en la primera capa de las circunvoluciones cerebrales. Gaceta Mdica Catalana, 15 de Diciembre de 1890. (2) dem: Textura do las circunvoluciones cerebrales de los mamferos inferiores. Barcelona, Octubre de 1890. Con dos gra-

bados.


a) Se prueba que
as

171

como

el

el axon de las medianas y grandes pirmides^ de las clulas polimorfas, penetra en la substancia

blanca, donde veces se bifurca.

) Se mencionan las espinas del tallo y penacho terminal de la


pirmides.
c) Se consigna que el cuerpo calloso consta de tubos directos y de colaterales de axones de pirmides de proyeccin asociacin. d) Se descubren colaterales y bifurcaciones en las fibras del

"

cuerpo

calloso.

) Se confirma la existencia en los embriones y mamferos jve-

nes de clulas epitlicas, extendidas desde los ventrculos la superficie cerebral, y se refutan los errores

de Magini acerca de la

composicin de estas
f)
las neurglicas

fibras.

Se prueba que en el cerebro, como en la mdula, muchas cluson elementos epiteliales dislocados y emigrados. g) Se sorprenden, con el mtodo de Weigert, las estrangulaciones de los tubos nerviosos cerebrales, negadas por muchos, etc., etc.
Bulbo olfalorio. De
jo

mucho ms valor
de

terico fu el traba-

consagrado
la

al anlisis

las vas olfatorias (1).

Gracia

arquitectura regular y relativamente accesible de este

centro, por varios conceptos comparable al cerebelo


retina,

la

logramos contrastar una vez ms

el

papel transmi-

sor de las dendritas


to.

la

propagacin nerviosa por contac-

Aparte de su valor crtico y terico, contiene dicha comunicacin algunos datos objetivos de valor, tales como
a) La demostracin del curso total de las fibras nerviosas olfatodesde la mucosa hasta su arribo al glomrulo del bulbo, en donde se terminan, no por redes como pensaba Golgi, sino por arborizaciones libres varicosas. (Confirmado porRetzius, Lenhossk, van Gehuchten y Martin, Calleja, Blanes, etc.) (fig. 26, D).
rias,

La

existencia de clulas nerviosas diminutas situadas dentro


etc.).

de

los

glomrulos. (Confirmadas por Blanes,

(1)

Cajal: Origen y terminacin de las fibras nerviosas olfato-

rias. Barcelona, 11 de

Octubre de

1800.

Con

seis grabados.


c)

172

trales, colaterales

colaterales en los axones de las clulas mique se ramifican en la capa molecular. (Confirmadas por Pedro Ramn en las aves, por van Gehuchten, etc.). <) El hallazgo en la zona de los granos de ciertas clulas estrelladas grandes, cuyo axon corto se arboriza en la capa molecular. (Confirmado por van Gehuchten, etc.).

La emergencia de

Fiff. 26.

Figura semiesquemtica destinada mostrar las articulaciones interneuronales en el bulbo olfatorio de los mamferos. A, mucosa olfativa; B, lmina cribosa del etmoides; D, fibra olfativa; O, clula mitral; a, grlomrulo territorio de encuentro de las arborizaciones de las fibras olfativas y del penacho dendritico de las clulas mitrales; f, clula bipolar olfativa; d, axon dirig^ido la regin osfenoidal del cerebro.

) En fin, se traza el esquema dinmico del bulbo, llamando la atencin de los sabios sobre la necesidad de otorgar significacin nerviosa, y por consiguiente, oficio conductor los brazos proto-


plsmicos de
las

178

la asercin

mitrales y clnlas empenachadas, nicas partes ce-

lulares penetrantes en los glomrulos y en contacto ntimo con las


fibrillas olfatorias;

puesto que, contra

de Golgi, estas
l

xUtimas fibras no salen jams del territorio glomerular ni en


tran axones de origen central. (Aceptado por Retzius, van
ten, KiUiker,

en-

Gehuch-

Waldeyer, Lugaro, Calleja, Blanes,

etc.).

El

esquema de

la fiorura 26

har patente la marcha de las

corrientes en los centros olfativos.

La
cia-

historia de la interpretacin fisiolgica de la estruc-

tura del bulbo olfatorio ofrece un caso tpico de la influenparalizante de los prejuicios tericos.

Ya

Golgi haba

descubierto antes que nosotros los hechos

ms importantes
valiossimo de la

de

la citada estructura,

singularmente

el

concurrencia, dentro de los glomrulos, de las fibras olfativas, por

un

lado,

del

penacho dendrtico de
otro-,

las clulas

mitrales

(fig.

26, a),

por

pero su concepcin rgida


le

de

la

red nerviosa difusa no

permiti comprender el

gran alcance fisiolgico de semejante disposicin.

De menos

valor son algunos artculos relativos las c-

lulas gigantes de la lepra (1)

glios nerviosos raqudeos (2).


citarlos.

la estructura de los ganPor ahora no haremos sino

Acerca de mis encuentros en

los ganglios, trata-

remos ex profeso ms adelante.

(1) Cajal: Sobre las clulas gigantes de la lepra y sus relaciones con las colonias del bacilo leproso. Gaceta Sanitaria de Barcelona, 10 de Julio do 1890, nm. 11. Con tres grabados. (Descripcin de las clulas gibantes de esta enfermedad y de sus relaciones con las colunias bacilares colosales, que estimo siempre intraprotopl&smicas). (2) dem: Sobre la existencia de terminaciones nerviosas pericelulares en los ganglios nerviosos raquidianos. Pequeas comunicaciones anatmicas. Barcelona, 20 de Diciembre de 1890. Con dos grabados.

174

Dejo ya dicho que los aos de 1890 y 1891 fueron mi Domingo de Ramos. La generosa acogida que mis ideas
obtuvieron de sabios insignes, motiv una franca confian-

za en

las revelaciones del

mtodo de Golgi y en

la exacti-

tud de mis descripciones.

En

consecuencia, se desarroll

un movimiento

bibliogrfico considerable.
al

Todos queran

contribuir con algo

enriquecimiento de la nueva doc-

trina neurolgica, patrocinada en

Alemania por maestros

de

de His, Waldeyer, Kolliker y Edinger. Los sabios de las naciones latinas y escandinavas siguieron desla talla

pus.
la

nuevas ideas, no obstante autoridad arrolladora de Golgi, Lugaro y Tanzi; en


Italia

En

adoptaron

las

Blgica,

van Gehuchten; en Suiza, von Lenhossk; en


clebre profesor de la Universidad de Pars, el

Suecia, Retzius; en Francia, Azoulay, Dejerine y sobre

todo

el

-simptico Matas Duval.

<julos

Largo y enfadoso fuera citar todos los discursos, artde propaganda trabajos de confirmacin con que altos prestigios ampararon la modestia de mi pabelln cientfico.

Mencionar no ms algunos de
los

ellos, casi

todos apa-

recidos en 189]

Uno de

primeros sabios convertidos mis ideas fu

l profesor de

Lovaina A. van Gehuchten, renombrado

ci-

tlogo de la Escuela de Carnoy, transformado entonces,

por una especie de induccin, en ardoroso cultivador de la neurologa. Permtasenos copiar aqu algunos prrafos de su famoso discurso de Jubileo
(1),

en donde

el

sabio

belga cuenta sus primeros pasos de catecmeno

Era

la

poca

dice van Gehuchten en que


al fin

el

mtodo

de Golgi encontr

aplicacin prctica. Los hechos

(1)

Le Nevraxe,

1918.

175

nuevos revelados por este proceder iban revolucionar la anatoma del sistema nervioso. Los laboratorios de Anato-

ma hallbanse en

ebullicin.

Todos queramos aportar

nuestra piedra al edificio nuevo que, bajo la impulsin genial de Cajal, resultaba grandioso.

No

slo la tcnica del

Dr. A.

Van Oehuchten,

profesor de la Universidad do Lovaina.

mtodo se haba

simplificado, sino

que

los resultados apor-

tados vinieron ser

ms constantes y

decisivos
fiesta

Me pregunta

el

Comit organizador de esta

cmo

me

ocurri la idea, hace veinticinco aos, de dirigir mi

actividad cientfica hacia los estudios del sistema nervioso.

Deseoso de contestaros, he procurado revivir con

el

pensa-


miento
ios

176

primeros aos de mi enseanza universitaria.

Era en 1888. Estaba yo en correspondencia con Cajal, con ocasin de trabajos respeelivamente publicados sobre la
estructura ntima de la clula muscular. Cierto da
cribe,

me

es-

manifestndome que abandona sus investigaciones


el

sobre los msculos, para ocuparse de los centros nerviosos,

motivando su decisin en

hecho de haber obtenido re-

sultados notables aplicando sobre los embriones una de las

frmulas del mtodo de Golgi creado desde 1875. Yo com-

persuadindome de que tena El primer paso estaba dado, despus otros sirazn guironse naturalmente. En efecto, la obra cumplida por van Gehuchten partir de aquella sugestin fu importantsima, recayendo sobre
prob sus afirmaciones,

gran parte del sistema nervioso, y especialmente sobre los vertebrados inferiores. Cindonos los trabajos de confirmacin publicados entonces por el sabio belga, mencio-

naremos unas elocuentes conferencias de divulgacin prola Sociedad Belga de Microscopa (1) y cierta extensa monografa consagrada al estudio de la mdula y del cerebelo, donde el autor, adems de corroborar los hechos descubiertos por m y por KOUiker, aade detalles descriptivos nuevos interpretaciones impornunciadas ante
tantes.

Al insigne sabio belga deb yo ser rpidamente conocido en los pases de lengua francesa.

En pginas

ulte-

riores he de volver tratar de las iniciativas cientficas

Van Qehuchten: Les dcouventes recentes dans rAnatomie du systme nerveux central. Annal. de la Soeiei Belge de Microscopie, tomo XV, 1891.
(1)

et l'Histologie

dem: La structuro des centres nerveux; la moelle pinire et


le cervelet.

La

Cellula,

tomo

VIII fasoiculo

1., 1891.


del

177

los siguientes

malogrado maestro

(1),

ya que en

aos

nuestras actividades corrieron

menudo

paralelas, aco-

metiendo
los

los mismos temas y contribuyendo elaborar mismos conceptos.

Continuaron esta labor de difusin y popularizacin dos insignes investigadores alemanes: Waldeyer His. El
primero public, en un semanario mdico de Berln
(2),

metdica y clarsima exposicin de las nuevas ideas, que ilustr con profusin de grficos esquemas. Suya es la palabra neurona {unidad nerviosa)^ con que resumi la tesis

de

la

individualidad morfolgica, fisiolgica y gentica

del corpsculo ganglionar defendida por His

y nosotros. Tambin His (3), el renombrado embrilogo de Leipzig, de quien hemos hablado ya con merecido encomio en pginas anteriores, resumi el nuevo concepto dla fina estructura de los centros en sugestivo folleto, ilustrado con nu-

merosos esquemas. Como es natural,

al

exponer

los

hechos

(1) Todava jovon y en piona lozana de espritu, el profesor van Gehuchten acaba de morir en Cambridge (Septiembre de 1914), en cuyos clebres colejios universitarios fueron cor-

dialraente acogidos varios sabios belgas emigrados. El llorado maestro fu una de tantas vctimas de la horrenda guerra que devasta actualmente la culta Europa (escribo en Julio del915). El

incendio de Lovaina le haba arruinado material y moralmente. Destruida la universidad, abrasada la Biblioteca, en pavesas su magnfica coleccin de preparaciones y aparatos cientficos, y errante, en fin, fuera de su patria, cay van Gehuchten en un estado de melancola y abatimiento profundos. Segn noticias que me comunica el profesor Havet (otro emigrado belga), una pequea operacin (la de la apendicitis), que, en condiciones ordinarias, habra sido soportada perfectamente, motiv un incidente cardaco seguido de muerte. (2) W. Waldtyer: Ueber einige neuere Forschungen im Gebiete der Anat. des Centralennervensystem. Vortrage in der Berliner Mtd. Oesellschaft. Deutseher Med. Wochenscrift, 1891. (8) t; eberder Aufbau unseresNervensystems. Leipzig, 1891.
12

178

morfolgicos sealados por m y por Kolliker, recordaba que en los embriones ms tempranos los neuroblastos se

comportan como elementos independientes,

se desarrollan

por va de crecimiento y son capaces de emigracin.

Dr. G. Betzias, profesor de Anatoma de la Universidad de Estocolmo.

como obra de propaganda fu el (1), uno de los anatmicos y embrilogos ms clebres de Alemania, proInteresante asimismo
estudio consagrado al tema por Kupffer
(1) Kupffer: Die NeuronenJehre in der Anat.der Nervensystems. Medizinische Wochensch, Bd. 41. Marz, 1894.


ntica de los nervios.
rior (1894), lo

179

fecha poste-

motor, segn dejamos dicho, del concepto de la unidad ge-

Aunque publicado en

citamos aqu por representar un trabajo di-

vulgador de

las

nuevas direcciones neurolgicas.

La labor del concienzudo Retzius (1) fu extraordinariamente importante. Este sabio acogi con tanto ms agrado
el

concepto de

la

transmisin por contacto, cuanto que, en


la estructura

US Memorias antiguas sobre


de los sentidos,

de

los

rganos

habase mostrado

muy

reaccio en afiliarse

la teora reticular. Adems, haba aplicado por entonces


el

mtodo de Ehrlich (azul de metileno)


los

al

sistema nervioet-

so de

invertebrados (crustceos, gusanos, moluscos,


hallado, en perfecta concordancia con
la arborizacin terminal

ctera)
de ver,

mi manera

que

de

las fibras nervio-

sas en los ganglios no constituye jams red, sino que apa-

rece perfectamente libre, entrando en contacto ntimo,

la

Punktsubstanz, con las proyecciones dendrticas de


el

otras neuronas. Ulteriormente, habiendo usado

cromato

de plata con arreglo mis indicaciones, confirm y ampli en una serie de magnficas monografas casi todos los hechos sealados por nosotros en
la evolucin

ontognica y
Particular-

estructura adulta de los centros nerviosos

(2).

mente interesante es la sntesis de la concepcin neuronal con relacin la estructura de los sentidos, expuesta por
Zur Kenntnis der Nervensystoms der Crastaceen. Neue Folge. Bd. I. Stockholm, 1890. dem: Zur Kenntnis der Nervensystems der Wrmer. Biol.
Betziua:

(1)

Biol. Unters.

Unters. N. F. Bd. II, 1891.

dem: Das Nervensystems der Lumbicinen. Biol, Unters. N. F. Bd. III, 1892. (2) dem: Dio nervOsen Elemente der Kleinhirnrinde. Biol. Unters. N. F. Bd. III, 1892. dem: Die Endigungswoise der Biechuerven. Biol. Untert.N. P. Bd. III.


dicho sabio en 1892
(1).

180

Al recordar su precioso apoyo de

entonces, fuera ingrato no mencionar que, por iniciativa,


del maestro sueco, obtuvieron mis trabajos la primera dis-

tincin acadmica, la de

miembro de
la

la

Eeal Academia de

Medicina de Stokolmo, ante


Golgi y Klliker

cual pronunci varias con-

ferencias resumiendo mis investigaciones, as


(2).

como

las

de

Poco despus intervino Lenhossk, el profesor de Basilea, tan reservado al principio. Aparte un trabajo fundamental

sobre

el

sistema nervioso de la lombriz de tierra

(3), en.

que, semejanza de Retzius, se corroboraba en los inver-

tebrados la ley del contacto, dicho sabio public un soberbio libro sobre la

mdula espinal de

los

mamferos

(4).

En

(1) Retzius: eber der neuen Prinzipien in der Gebiete derNervenhistologie. Biol. Unters. Bd. IV, 1892. dem: Die Cajal'schen Zellen der Grosshirnrinde beim Mons^ chen und boi Sugethieren. Biol. Unters. Bd. V, 1893. dem: Zur Konntniss der ersten Entwickelun^ der nervsen Elemente im Eckenmarke der llhnschens. Biol. Urdera, Bd. V,

189B.

dem: Dio nervsen Elemente im Rckenmarke der Knochen


fische, etc. Biol. Unters. N. F. Bd. V, 1893.

(2) As me lo comunic en amable carta del 25 de Junio de 1891. He expuesto - me dice menudo en nuestras sociedades cien-'

tficas y acadmicas sus bellos descubrimientos, y ltimamente ha sido usted proclamado miembro de nuestra Academia de Medi-

cina^ etc..
(3) Lenhossk : Die sensibeln Nerven des Kegcnwurmss. Verluf Mittheelung. Basel. Octover, 1891. dem: Ursprung, Verl&uf und Endigung der sensibeln Nervenfasern beim Lumbricus. Arch. f. Mikros. Anat. Bd. XXXIX, 1892.dem: Nouere B'orchungen uebor den feineren Bau der Nervensystems. Correspondenzblatt f. Schweizer Arzte. Jahrg. 21, 1891. (4) dem: Der feinero Bau der Nervensystems im Lichte neues. ter Forschungen. Fortschrift. d. Med. Bd. X, 1892. En fascculo separado apareci en 1898. La edicin de 1894 es mucho ms extensa, importante.

181

sta obra, de qae se hicieron rpidamente dos ediciones,

sancion Lenhossk cuanto yo haba afirmado acerca de la


disposicin terminal de las races posteriores, estructura

de

la

substancia gris, origen

y terminacin de

las fibras las co-

nerviosas,

y enriqueci nuestro conocimiento sobre

laterales sensitivas, composicin de las races posteriores

<hali en ellas fibras motrices), elementos nei'viosos

y neu-

rglicos de la substancia gris, etc., con valiosas contribu-

ciones

(1).

En Francia tuve

la

suerte de ganar para

mi causa

al

Dr. L. Azoulay, joven de


cerebro y mdula

mucho

talento,
la

que confirm no

pocas de mis conclusiones acerca de


rebelo,
espinal,

estructura del ce-

lleg ser con el tiem-

generoso traductor francs de mis libros y el mejor de mis amigos; y al ilustre Matas Duval, profesor de Hispo
el

tologa de la Facultad de Medicina de Pars,

que llev su
los esque-

adhesin mis ideas, hasta mandar reproducir, en grandes cuadros murales destinados
la

enseanza,

mas de mis

publicaciones neurolgicas. Los que oyeron,

(1) E8 altamente consolador el ver cmo saben cambiar de opinin ciertos nobles y honrados caracteres. El insigne v. Lenhosflk, tan reservado al principio, escribime en 1890 frases que, aun descontadas las usuales exageraciones de la cortesa, resultronme muy gratas y alentadoras. tSus reiterados y sobresalientes descubrimientos me decia en carta que conservo prodcenme gran admiracin por su genio. Considero sus hallazgos como las onquistas ms importantes realizadas desde hace diez aos en 1 dominio de la Anatoma microscpica. Tambin los profesores His y KoUiker, con quienes he conversado largamente hace poco

en

y otros varios colegas participan de este juicio mi. alma no haber comprendido antea toda la importancia de los trabajoa de usted, y haber mostrado acerca de ellos un tscepticismo injustificado, que espero habr usted sabido olvidar. Por desgracia lo he dicho ya los hombres do este temple moral abundan poco entre los sabios.
Siento en
el

Basilea,

182

por aquella poca sus elocuentsimas lecciones (Duval era

un expositor cientfico de primer orden), contaban que, una de sus frases favoritas al inaugurar sus conferenciasacerca del sistema nervioso, era
:

Por esta vez

la luz

nos

llega del Medioda, de la noble Espaa, pas del sol

Parecidas afectuosas palabras repiti ms tarde en

el

pr-

logo con que apadrin, ante


jcin

el

pblico francs, la tradue*

de mis conferencias de Barcelona.


la

Aunque dados

estampa en fechas ulteriores

(1893),.

citaremos an, para ser completos, un artculo de vulgarizacin publicado en Francia por Dagonet
cultad de Medicina de Florencia
(1); la elo-

cuente exposicin doctrinal de Tanzi, profesor de


(2)
;

el

la Faresumen de Ber-

gonzini

(3),

y, en fin, la presentacin

benvola de mis.
so-

ideas, hecha por el clebre

Edinger en su clsico libro


(4).

bre la estructura comparativa del sistema nervioso

No

todo fueron venturas

de 1890
tiempos.

siguiente.

y satisfacciones durante el aa Tuve tambin inesperados contrael

Uno de
el

ellos fu,

en

orden

cientfico,

mi polmica con
del ha-

profesor Camilo Golgi, que, en artculo publicado en el


(5),

Anatomischer Anzeiger

reclam

la prioridad

llazgo de las fibras colaterales de la

mdula

espinal.
el

En

dicho escrito, harto desabrido y acre de tono,

maestra

(1)
(2)

Dagonet:

La

Medecine Scientifique,

1893.

Tami:

I fatti e le induzione nell oderna istologia del siste-

ma

nervoso. Reggio-Emilia, 1893. Bergonzini: Le scoperte recenti sulla istologia dei centri nervosi. La Rastgna di Science Mediche. Anno 1893. (4) Edinger: Vorlesungen ueber den Bau der nervosen Centralorgane, 4 Aufl. 1893. feineren Bau der Itckenmarke&. (5) C. Golgi : Ueber den Aiat. Anzeiger, Bd. "V, 1890.
(3)

188

(Italia),

de Pava exhumaba cierta breve comunicacin publicada


en 1880 en un peridico local de Reggio Emilia

absolutamente desconocida de

los sabios.

En

este artcu-

loolvidado
alude
figura
l

al

parecer por

el

mismo

Golgi, puesto que

no

en su obra

magna

del sistema nervioso (1885)

un prrafo de

tres lneas

en que se mencionan, en
los

efecto, las

famosas ramas transversales brotadas de

tubos de los cordones.

En trminos comedidos
de buen grado

(1)

contest yo, concedindole


del descubrimiento,

aunque lamentando que un hecho de tamaa importancia hubiera


la prioridad

visto solamente la luz en Revista local desconocida.

Y,

aprovechando
clusiones
hice

redact un resumen de las conms importantes deducidas de mis trabajos


la ocasin,

una

crtica severa

de las especulaciones tericas del


nutritivo de las dendri-

sabio de Pava (papel


tas,

meramente

red nerviosa difusa intersticial, significacin funcio-

nal de los dos tipos neuronales, oficio vegetativo de la


neuroglia,
etc.).

La

justificada reclamacin

de Golgi disminuy, naturalla

mente, mi caudal de hallazgos en


saldo en
solar

mdula

espinal. El

mi favor fu, sin embargo, suficiente para conpropio,

mi amor

un tanto decepcionado. Considerandel

do

slo el captulo
:

de las colaterales, figuran todava en


la descripcin

mi haber personal

modo de

termina-

cin de dichas fibras en la substancia gris; sus conexiones, mediante nidos, con las neuronas motrices
lares; su disposicin variada

y funicu-

en

los diversos cordones, y,

en

fin,

su participacin en la constitucin de las comisu-

ras blanca

gris.

(1) Cajal: Reponse M. Golgi propos des de la moello pinire et de la structare de Anat. Anzeiger, Bd. V, 1890.

fibrilles
la

coUatrale sabstance grise.


conocedores de

184

ni

De estos percances ningn observador,


la bibliografa, se

aun

los

mejores

ver jams enteramente

libre. Cmo evitar, en efecto, que, por negligencia, comodidad de redaccin, acaso por asegurar fecha lo ms temprana posible, un sabio publique entierre (se dan ca-

sos!) por varios aos, en obscuro boletn \oca\, en las

Actas de modesta Academia provinciana, un hecho interesante recin descubierto? Ciertamente, los cultivadores

de

la ciencia

venimos obligados publicar nuestros


pesquisa bibliogrfica

tra-

bajos en Revistas Archivos universalmente conocidos,

para

facilitar la

evitar sorpresas

desagradables; pero quin no ha incurrido alguna vez en


este

pecado de pereza?

Las dems pesadumbres pertenecen al orden familiar y no interesan al lector. Mi hijo mayor, que prometa ser mozo de entendimiento, cay gravemente enfermo con una fiebre tifoidea, de cuyas resultas, adems de paralizarse bastante su desarrollo mental, brotaron los grmenes de la enfermedad cardaca que le llev, tres lustros despus, al sepulcro.

Y una de mis

hijas, la

primera nacida en
'

Barcelona, fu vctima de la inexorable meningitis, contrada durante la convalecencia del sarampin. Porque en
las

grandes y hmedas urbes toda debilidad resulta

peli-

grosa, causa del perpetuo acecho del bacilo de la tuberculosis, suspendido

en

la

atmsfera y en profusin sem-

brado por industriales desaprensivos en leches y carnes. Pobre Enriqueta!... Su imagen plida y doliente vive en mi memoria, asociada, por singular y amargo contraste, uno de mis descubrimientos ms bellos; el cilindroeje de los

llas paralelas de la

granos del cerebelo y su continuacin con las fibricapa molecular. Acaso en tan triste
el

ocasin fu

dolor un soberano despertador. Profunda-

185

mente desvelado, y rendido de fatiga y de pena, di en la mana de embriagarme, durante las altas horas de la noche, con la luz del microscopio^ fin de adormecer mis crueles torturas. Y cierta noche aciaga, cuando las tinieblas comenzaban abatirse sobre un ser inocente, brill de repente en mi espritu el resplandor de una nueva verdad Pero no renovemos tristes recuerdos. Adems,
<J

quin importan estas cosas?

CAPTULO
.

IX

Trabajos de I 89 t Con la colaboracin de van Gehuchten, formulo el principio de la polarizacin dinmica de las neuronas. Completo mis anteriores observaciones sobre el cerebro y la retina y acometo el anlisis de los ganglios simpticos. Inesperada fortunado mis conferencias populares acerca de la estructura fundamental del sistema nervioso. -Oposiciones A la ctedra de Histologa, de Madrid. MI traslacin la Corle en 1 892.

fjrv

i/ tieron algo
la

A fiebre de trabajo y la tensin de espirita remidurante el ao de 1891; sin embargo,


cosecha de observaciones alcanz an cierta

importancia.

Como veremos
al

luego, el descenso de
la

mi

acti-

vidad debise

tiempo invertido en

preparacin inten-

siva de mis oposiciones la ctedra de Madrid.

Dos cosas hay que distinguir en mi labor de 1891


elaboracin terica y
el

la

acarreo de datos.
la

En

el

orden terico considero como


el

ms afortunada

de mis concepciones
tivos de

principio de la polarizacin din-

mica, contenida ya en germen en los ensayos especula1889


(1).

Complzcome en reconocer que en

la

elaboracin y formulacin de este concepto tuvo el profesor V.

Gehuchten participacin importante. Permtame el lector un poco de historia.


R. Cajal: Conexin general de los elementos nerviosos,
1889.

(1)

No hay

188

histlogo fisilogo que, al contemplar la mor-

fologa complicada de la clula nerviosa con sus dos clases

de expansiones,
Cul es

las

protoplsmicas cortas y

la

nerviosa

6 larga, no se haya hecho las siguientes interrogaciones:


la direccin del impulso nervioso dentro de la neurona? Propgase como el sonido como la luz en todas direcciones, marcha constantemente en un solo sen-

tido la

manera

del

agua del molino?

Ciertamente, los fisilogos haban aportado ya, en relacin este problema, un dato valioso: que en los axones

motores

la

descarga nerviosa provocada por las clulas del

asta anterior de la

mdula

espinal, transmtese exclusiva-

mente en sentido
zando
logos
el

celulifugo, esto es, desde el

soma

la

placa motriz terminacin nerviosa perifrica;

generali-

supuesto un poco arbitrariamente, ciertos neur-

Gowers,
al

Bechterew, Kolliker, Waldeyer,


los cilindros-ejes esta

etc.

atribuyeron todos

misma

especie

de conduccin.

En cuanto
res

modo de conduccin de

las

expansiones
corrien-

protoplsmicas, no exista opinin formada. Muchos auto-

dudaban hasta de su capacidad de transmitir


de Golgi sobre
el

tes (recurdese la concepcin

papel pu-

ramente nutritivo de
tas podran acaso

las dendritas). Slo el fisilogo

Gad

supuso, aunque sin base objetiva suficiente, que las dendri-

propagar
desde

el

impulso nervioso en sentido


cabos de estas expansiones

celulipeto, es decir,

los

al

cuerpo celular.

retina, bulbo olfatorio, cerebelo


algo la faz del

La aparicin en 1889 y 1890 de mis trabajos sobre la y mdula espinal cambi


problema, hacindolo abordable por la va

histolgica.

facilitaron la tarea.

Dos adquisiciones, una objetiva y otra terica, Fu la primera la demostracin rigu-

rosa de la capacidad conduetriz de las dendritas; consisti


la otra la

189

en la identificacin imaginada por mi (1889), sobre base de comparaciones morfolgicas, de las gruesas ex-

V^

w
B

^ri>ir^

Fig.

27.

Esquema destinado &


la

Fig. 28.

Esquema destinado &


la direccin de la

mostrar

direccin del impulso nervioso en la retina de los vertebrados. A, retina; B, cuerpo geniculado externo; o, clula bipolar para bastones; b, clula bipolar para conos; c, d, clulas ganglinicas; e, cono; f, baston-

mostrar

onda nerviosa en la mucosa y centros olfativos.-^ A, mucosa olfativa; B, bulbo olfatorio del cerebro; C, lbulo esfenoidal del cerebro, donde acaban las vas nacidas del bulbo. Las flechas sealan la direccin del movimiento nervioso.

citos.

Las ecbas marcan

la

direccin do la corriente

pansiones perifricas de los corpsculos sensoriales con la&


prolongaciones protoplsmicas de las neuronas centrales.

190

la vista

Notemos, en efecto, pasando

por la figuras 27

y 28, que en la membrana visual (clulas bipolares, conos y bastones y corpsculos ganglionares), y en el aparato
olfativo
(fig.

28),

la

expansin expansiones celulares


exterior y poseen conduccin
el

gruesas, en un todo comparables con las dendritas, miran

constantemente

al

mundo

evidentemente celulpeta, mientras que

axon

prolon-

gacin celulfuga se orienta hacia los centros nerviosos.

Procediendo por induccin, era natural atribuir iguales


propiedades dinmicas las dendritas de las neuronas
multipolares del cerebro, cerebelo y mdula espinal. As
lo

expres yo, aunque con cierta timidez, en 1889, en mi

La medicina prctica (1). En la figura 29 mostramos la direccin que el impulso nervioso seguira en un rgano nervioso central, el cerebelo, caso de que la
citado trabajo de
referida ley posea valor general.

Faltme entonces audacia para elevar


tante los progresos hechos en
el

la

frmula

la ca-

tegora de ley general. Es preciso convenir en que, no obs-

conocimiento estructural de

ias vas sensoriales, gracias las investigaciones las nuestras

de Golgi,

sk, etc.,

de KoUiker, Tartuferi, Retzius y Lenhosy semejante generalizacin resultaba prematura.


las

Parecime, adems, que ciertos hechos eran francamente


contrarios la supuesta conduccin exclusivamente celul-

peta de las dendritas y celulfuga del axon.

Uno de

ellos

era la existencia en diversos centros nerviosos de los ver-

decamos de (1) f El papel receptor colector de corrientes ias dendritas es indudable por lo menos en dos casos: en los glomrulos olfativos donde las fibras nerviosas Heladas de la mucosa nasal entran en relacin con el penacho dendritico de las clulas mitrales, y en las clulas do Purkinje del cerebelo, cuyas frondas protoplsmicas se ponen en contacto con fibrillas paralelas de los granos 1. La medicina prctica, 1889.

^
tebrados,
reptiles)

191

el

y particularmente en

lbulo ptico (aves

de zonas concntricas, donde concurren exclusitales casos era for-

vamente apndices protoplsmicos. En


zoso admitir
y, por tanto,

el

contacto entre dendritas de origen diverso


celulpeta

una conduccin indiferentemente

celulifuga.

La

otra grave dificultad estribaba en las clulas de los

ganglios sensitivos raqudeos, donde la

rama

perifrica

de conduccin, indiscutiblemente celulpeta, afecta, por


excepcin, en
el

adulto todos los caracteres estructurales

y morfolgicos

del cilindro-eje.

tales escollos, abandon la cuestin que estim prematuramente planteada, y acaso insoluble, con ayuda de los mtodos histolgicos. Transcurridos dos aos, es decir, en 1891, apareci un interesante trabajo de Van Gehuchten (1), donde se criticaba incidentalmente y en una nota mi atrevida identifi-

Descorazonado ante

cacin de las dendritas con las expansiones receptoras de


los corpsculos sensoriales,

as

como

las

consecuencias

fisiolgicas

de semejante supuesto.
difcil

cNos parece
sis,

dice este sabio admitir la hipteingeniosa, de Cajal, segn la cual


las bipolares olfativas, retinia-

por otra parte

muy

la prolongacin perifrica de las clulas ganglionares sen-

sitivas (alude

tambin

nas, etc.) sera

que

la

una prolongacin protoplsmica, mientras expansin central representara un verdadero axon.


llegado esta hiptesis comparando, por

Ramn y Cajal ha
con

ejemplo, los elementos bipolares de la mucosa olfativa


los

elementos de

los

ganglios espinales.
la

La idea de considerar

prolongacin perifrica como

(1)
i/.tte,

A.

Van Gehuchten: La moelle epinire tomo VII, 1891.

et le cervelet.

La

Ce*


fcilnente

192 -^
el

protoplsmica es ingeniosa en

sentido de que establece

una diferencia funcional entre las expansiones protoplsmicas y nerviosas. Las prolongaciones protoplsmicas
tendran

conduccin
para

celulipeta

serviran

transmitir al cuerpo celular


las

conmociones

nerviosas

llegadas de los vecinos ele-

mentos; mientras que


lindro-eje ofrecera

el ci-

una con-

duccin celulifuga, estma,dfi


poner
el

elemento nervioso

de que proviene en relacin

con los otros.

Mas para admitir


ficar

esta hi-

ptesis fuera necesario modi-

completamente

la

idea

que tenemos de

las prolonga-

ciones protoplsmicas,

ad-

mitir que una de estas pro-

longaciones puede
Fig. 29. Esquema destinado mostrar la marcha de las corrientes en el cerebelo, en el suj)ue8to de gue la ley

llegar

ser el cilindro-eje de

un

cor-

psculo nervioso,
parece
difcil

lo

que nos

de aceptar.
Lo-

de polarizacin dinmica tenga carcter general. a, grano; b, fibra musgosa; c, corpsculo de Purkinje; d, fibra paralela

La

lectura de esta crtica

incidental del sabio de

vaina atrajo mi atencin y me llev meditar nuevamente

tema. Con razn afirman los psiclogos que en frente de una idea, repetidamente apercibida pensada, nuestros sucesivos estados de conciencia son siempre difesobre
el

rentes. Entre la primera

cepto, el espritu ha

y la ltima aprehensin del conganado en adquisiciones ciertas ob;

193

fin,

jecionea pierden su fuerza; dificultades, al parecer insuperables, se desvanecen; frjanse, en

nuevas asocia-

ciones de ideas. Tal rpe ocurri en aquella ocasin.


precisin con

La

que dicho sabio plante el problema modific fil curso de mis pensamientos, y las dudas discretas, por l expresadas, en vez de detenerme y disuadirme, produjeron el efecto contrario. La obsesin del tema rae persegua,

y lleno de esperanzas y de alientos, me dije: Por qu dicha frmula no ha de ser verdad? No es plausible
pondan funciones algo diversas? Y esta diversidad, nacida por adaptacin fisiolgica, no podra ser para las dendritas la conduccin exclusivamente celulipeta y para el axon la celulifuga? Probemos otra vez. Y somet los hechos adversos un estudio mucho ms
detenido

pensar que cualidades morfolgicas diferentes corres-

reflexivo. El primer obstculo

la

existencia

de zonas donde exclusivamente concurran las dendritas


desvanecise enteramente
al

examinar

ciertas preparacio-

nes del lbulo ptico y cerebro de reptiles, aves y batracios, ejecutadas por mi hermano, por entonces consagrado

ahincadamente
inferiores

al anlisis

de

los centros

de

los

vertebrados

(1). All,

sino dendritas, los

donde aos antes yo no encontraba referidos cortes mostraban ricos plexos

nerviosos terminales.
El segundo obstculo (carcter axnico de la expansin

externa celulipeta de las clulas ganglionares raqudeas),


fu salvado mediante

una interpretacin racional, funda-

(1) Oportunamente hablar de las importantes investigaciones de mi hermano, relativas la histologa comparada del sistema nervioso. Los trabajos de este autor, donde encontr entonces datos preciosos para fundamentar el principio de la polarizacin din&mica, llevan por ttulo: Investigaciones de histologa compa-

rada en los centros y t encfalo de loa

pticos de los vertebrados. Tesis.


reptiles.

Madrid,
13

18^0,

Zaragoza,

1891.

194

la

da en hechos bien establecidos de


externa de
dro eje
;

ontogenia y filogenia.
cilin-

Ciertamente, en los vertebrados superiores, la expansin


las clulas sensitivas
si

posee carcter de

pero

descendemos en

la escala

animal (vermes,

moluscos, crustceos, etc. (g. 30, A, B), segn probaron

c(^

^
Fig.

Esquema destinado mostrar las metamorfosis de si30. tuacin y morfologa sufridas por las clulas sensitivas en la A, clulas sensitivas de la lombriz de tierra serie animal. {el cuerpo celular, como demostr Lenhossk, reside en el epidermis); B, clulas sensitivas de los moluscos (segn Retzius); C, clulas sensitivas de los peces inferiores; D, clulas sensitivas de los mamferos, aves, reptiles y batracios.

las investigaciones

de Eetzius y Lenhossk) nos remonta-

mos

las

primeras fases de la poca embrionaria, recono-

ceremos fcilmente que la clula ganglionar sensitiva adopta, no el tipo monopolar, caracterstico de los vertebrados superiores (mamferos, reptiles y batracios), sino el bipolar, la manera de los elementos de la mucosa ola-


toria, los

195

de

la

membrana

visual; ofreciendo, por consi-

guiente: cierta expansin externa gruesa, colectora de corrientes aferentes, exenta de forro

rasgos distintivos de las dendritas

medular y con todos los y una expansin inter-

na,

fina,

dirigida los centros y en posesin de los atri-

butos del cilindro-eje legtimo. Por donde se infiere que,

en

el

curso de la evolucin ontognica

filognica,

una

expansin primitiva, legtimamente dendrtica en su doble


aspecto dinmico

y morfolgico, puede

adquirir, por adap-

tacin progresiva, los caracteres estructurales, pero no los

dinmicos, del cilindro-eje.

O en

otros trminos: las cuali-

dades anatmicas de

las

expansiones neuronales no repre-

sentan hechos primitivos impuestos fatalmente por ley de


evolucin, sino disposiciones secundarias de carcter adaptativo,
-ductor.

y en

relacin, sobre todo, con la longitud del conla

Por ejemplo:

posesin de una vaina medular ais-

ladora en las dendritas (clula sensitiva de los ganglios) relacinase,


so,

ms que con

la direccin del

movimiento nervio-

con

la longitud considerable del

conductor.

En

la figu-

ra 30 mostramos la evolucin morfolgica y de situacin


<iel

cuerpo celular que ha experimentado


la evolucin,

la clula sensi-

tiva durante su desarrollo filognico. Se ve que, conforme

progresa

dicho cuerpo abandona sucesiva-

confinndose en rganos profundos, y cuando yace cerca de la mdula espinal (reptiles, batracios,
la piel,

mente

aves y mamferos) comienza otra emigracin, en cuya virtud el ncleo intercalado entre las dos expansiones, central

perifrica,

huye hacia
lo

la corteza del ganglio, bro-

tando aqullas en

sucesivo de un pedculo inicial con

atributos anatmicos de

axon

(1).

(1)

-que parece huir del cauce principal del

Este carioso desplazamiento del soma, es decir, del ncleo impulso nervioso como


reproduce durante
feros
el

96 '

Esta evolucin morfolgica de las neuronas sensitivas se


desarrollo embrionario de los
la figura 31.

mam-

aves, segn

mostramos en

Salvadas estas dificultades y previo un anlisis histolgico ms preciso del efectuado hasta entonces acerca del:
plan estructural de las vas sensoriales y sensitivas, fuimos

enunciado (1), que fu acogido neurlogos y hasta por el mismuchos simpticamente por mo van Gehuchten (2): La transmisin del movimiento
conducidos
al siguiente

nervioso se produce siempre desde las ram,as protoplasm,d-

axon expansin funcional. Toda neurona posee, pues, un aparato de recepcin, el soma y las^ prolongaciones pr otoplsmicas un aparato de emisin, el
ticas y cuerpo celular al
,

axon, y
viosa

un aparato de distribucin, la arborizacin nerterminal. Y como esta marcha del impulso nerviosa
protoplasma implica cierta orientacin cons-

al travs del

tante, algo as
sas,

como

nna. polarizacin de las

ondas nervio-

designamos

la tesis

precedente: teora de la polariza^

cin dinmica.

Pero en tan
teos

difciles

dominios

la

verdad completa rara


el referido-

vez surge de golpe. Se forja poco poco, tras muchos tan-

rectificaciones.

pesar de su amplitud,

principio no resultaba aplicable todos los casos conoci-

dos de la morfologa neuronal.

De su dominio escapaba

muchas neuronas de

los

invertebrados y algunos elemen-

facilitando la creacin de caminos directos, fu ms adelante explicado, desde el punto de vista utilitario, mediante las leyes de-

economa, de espacio y tiempo de conduccin. (1) Cajal: Significacin fisiolgica de las expansiones protoplsmicas y nerviosas de la substancia gris. Congreso mdico valenciano, sesin del 24 de Junio do 1891. Se public tambin en la
Revista de Ciencias mdicas de Barcelona, nms. 22 y 23, 1891. (2) Van Gehuchten: Nouvelles recherches sus les ganglions cr-

bro-spinaux.

La

Cellule,

tomo VIII,

fase. 2, 1892, etc.


viosas de
to por

197 -^

tos de los vertebrados, singularmente ciertas clulas ner-

axon arciforme, nacido lejos del soma, descubierm y por mi hermano en el lbulo ptico de los ver-

tebrados inferiores. Slo

ms

adelante, en 1897

(1),

ca

en

la cuenta de que, contra el sentir general, el

soma

cuerpo

celular no interviene siempre en la conduccin de los im-

Fig. 31. Fases del desarrollo de las clulas sensitivas de los mamferos. a, b, fases primitivas; c, d, e, transiciones de la bipolaridad la monopolaridad.

pulsos nerviosos recibidos.

La onda

aferente se propaga

veces directamente desde las dendritas al axon. Hube,


pues, de sustituir la frmula incorrecta precedente con esta
otra,

que design

Teora de la polarizacin axipeta. El

soma y

las dendritas

poseen conduccin axipeta,

es decir.

(1)

Cajal: Las leyes de la morfologa

las nerviosas. Revista trim. microg,,

y dinamismo de nm. 1, 1897.

las clu-

198

el

transmiten las ondas nerviosas hacia

axon. Inversa-

<^i^

_>--

Fiff.82,

Esquema de la marcha

Fig. 33.

Esquema destinado
la

k-

de las corrientes en las vas sensitivo-motrices. Admitiendo la frmula de la polarizacin axpeta, evitamos la suposicin, contraria la teora, de que el pedculo de la clula sensitiva posea conduccin celulpeta y celulfuga la vez. A, piel; B, e:anglio raqudeo; C, mdula espinal.

mostrar

marcha de

las co-

rrientes en las clulas de cayado del lbulo ptico de peces, batracios y reptiles, donde el axon surge de una dendrita gran distancia del

cuerpo celular. Aceptandola frmula de la polarizacin


axpeta. se evita el escollo d suponer una doble conduccin, celulpeta y celulfuga, en el tallo intercalado entre
el

soma y

el

axon.

mente,

el

axon

cilindro-eje

goza de conduccin somat


los

fuga

dendrifuga, propagando

impulsos recibidos por


el

199

las arborizaciones termi-

soma

por las dendritas^ hacia

nales nerviosas. Por consiguiente, las corrientes afluentes


al axon no pasan por el soma, sino cuando ste pone entre los aparatos dendrtico y axnico.

se inter-

Esta frmula se aplica todos los casos sin excepcin,


tanto de los vertebrados

como de

los invertebrados, lo

mis-

mo
de

en

el

adulto que en

el

embrin. Gracias su absoluta

generalidad, constituye una preciosa clave interpretativar


la

marcha de
As
lo

las corrientes en las

neuronas de

los cen-

tros.

han reconocido sabios insignes que

me han

he-

cho

la

honra de aceptarla sin reservas.

Acerca de sus ventajas tratar, empero, ms adelante.

Limitarme por ahora copiar aqu dos guras esquemticas (32

33),

donde

el lector

podr reconocer fcilmente


lo

cmo, en efecto, dicha frmula se aplica


to inicial del

mismo

los ca-

sos difciles (neuronas cuyas dendritas brotan del segmen-

axon, cual ocurre en

los

invertebrados, clu-

las con cilindro-eje en cayado,

clulas ganglionares ra-

qudeas adultas,
tes

que los tipos neuronales corriendel encfalo de los mamferos (flgs. 28 y 29). Las fleetc.),
el

chas marcan

sentido de las corrientes.

Perdone
rir los

el lector si

me

he detenido demasiado en refe-

incidentes de mis reflexiones acerca del dinamismo

neuronal.

He querido mostrar, con un ejemplo tpico, la marcha seguida durante la elaboracin terica; narrar cmo los obstculos, al parecer insuperables, que cierran el paso una concepcin racional, pueden salvarse, volviendo reiteradamente sobre
el

tema, eliminando errores


5

analizando fondo los hechos contradictorios


fin, el

y cmo, en

primer esbozo terico se afina y depura por la reflexin, ganando progresivamente en generalidad hasta aplicarse todos los casos.

200
.' En el terreno de los hechos concretos, considero como Ib mejor de mi labor de 1891 los recolectados en la retina,

cerebro y gran simptico. La retina mostrse siempre conmigo generosa. Cada


tentativa analtica marc un progreso

ms menos imporel

tante en
la

el

conocimiento de esta membrana, no obstante

formidable concurrencia que

me

haca Dogiel,

gran

histlogo ruso, que por aquel tiempo aplicaba con fortuna


al

mismo tema

el

No
en
r
el

es cosa de referir aqu todos los

mtodo de Ehrlich al azul de metileno. menudos datos morfo-

lgicos
la

membrana
(1).

y de conexin recogidos durante aquella campaa visual de peces, batracios, reptiles y maPara no molestar demasiado
los
fisiolgico.

mferos

al lector, escoge-

solamente uno de

hechos ms interesantes desde

punto de vista

Aludo

la existencia

de un

doble tipo de clula bipolar en relacin con las dos varie-

dades conocidas de corpsculos visuales receptores.


Sabido es que, desde
ze, los fisilogos la poca de J. MUer y M. Schlty anatmicos admiten en la retina de los
el

vertebrados dos rdenes de clulas receptoras:


tinado
la visin

cono, des-

diurna cromtica, y

el

bastoncito, des-

tinado la visin crepuscular incolora. La excitacin de


estas ltimas clulas produce

y comparable en
focada
(los

principio

una imagen poco detallada una fotografa comn desenla foseta central,

bastones no existen en

regin

con

Cajal: Estructura de la retina de los reptiles y batracios, Agosto de 1891. Notas preventivas sobre la retina y gran simptico de los mamferos, Gaceta Sanitaria de Barcelona, con 7 grabados. 10 de Diciembre de 1891. La retina de los telesteos y algunas observaciones sobre la de los vertebrados superiores. Anales de la Sociedad de Historia natural, de Ma(1)

12 grabados. 20 de

segunda serie, tomo I. Sesin de Diciembre de 1892. (Este ltimo trabajo se public meses despus que los anteriores, cuando acababa de trasladarme Madrid).
drid,


^e de
la

201

;r

visual) mientras que la impresin elementos particularmente concentrados en la fovea centralis, da copias coloreadas, finas y brillantes,
los conos,

mxima acuidad

semejantes una cromofotografa en placas autocromas.

En
les,

los peces, las

aves diurnas,

el ratn, etc.,

dominan

los

bastones; en otros anima-

preponderan

los

conos
et-

(aves diurnas, reptiles,


ctera).
vilegio,
la visin

Por singular prirene el hombre

cromtica
la

del

guila y
del pez.

crepuscular

Ahora bien; mis observaciones


,

rectificando las

ideas expuestas porTartuferi y Dogiel, haban demostrado que por su cabo inferior, extendido hasta la zona plexiforme (vase

la fig. 34, d,

c), los

baston-

citos

y conos

se terminan,
Fig. 34.

no mediante redes, segn anunciaron dichos sabios,


sino libremente

Esquema

destinado

y de modo

diverso: las prolongacio-

mostrar los sendos cauces al travs de la retina del impulso recocido por los conos y bastoncitos do los mamferos.
a,
/",

bastoncitos;

fe,

nes

descendentes de los

lulas bipolares

'lulas bipolares

conos; e, c para bastn; para conos;

primeros rematan favor r, h, g, z, clulas gangjlinicas. de una esfrula libre; mientras que la expansin espesa de los segundos acaba en todos los vertebrados mediante una brocha de raicillas
horizontales ramificadas
(fig. .34, z).

Fijado este punto importante, yo

me

plante una cues-


tin

202

impresin recibida por el


el

muy

sencilla.

Puesto que

la

bastoncito es diferente de la recolectada por

cono, pre-

cisa de todo punto que cada una de estas impresiones es-

pecficas se

propague

al travs

de

la retina

por cauce se-

parado.

De
segn

ser vlidas las conclusiones de Tartuferi


las cuales el

y Dogiel,
es-

segundo anillo de

la

cadena visual

tara representado por

un

slo tipo

de bipolar, en continua-

cin conjunta
tos terminales
las

substancial, hacia fuera, con los segmen-

de conos y bastones, y, hacia adentro, con

frondas de las clulas ganglinicas (capa plexiforme

interna), quedara completamente frustrado el ingenioso


arbitrio con

que

la naturaleza

de clulas foto-receptoras especficas

ha organizado dos rdenes ya que desde la se;

gunda neurona visual en adelante ambas impresiones, la del color y la del blanco y negro, habran de confundirse corriendo juntas por los mismos cauces. Cuando se discurre con sentido comn y alzamos el mazo resueltos una accin vigorosa, la naturaleza acaba por ornos. Consciente de lo que buscaba, dime explorar acuciosa y reiteradamente la retina de peces y mamferos (animales donde la diferenciacin entre conos y bastones llega al sumo); y al fin, como premio mi fe, dignronse
aparecer clarsimos y resplandecientes aquellos dos tipos

de corpsculos bipolares exigidos por


dos por la razn.

la teora

y adivina-

En

la figura

.34, e, f,

presentamos esque-

mticamente
se

sendos cauces del bastoncito y del cono al travs de la retina. Ntese cmo una variedad de bipolar
los

pone en contacto, mediante su penacho protoplsmico

ascendente, con un grupo de esfrulas terminales de los


bastoncitos] mientras que la expansin axnica profunda

de dicha clula, acabada en pie verrugoso, se articula


riormente con
el

infe-

cuerpo de cierta neurona ganglionar gi-

203
gante. Represe tambin

cmo

la clula bipolar

para cono

entra en conexin individual, favor de su penacho exter-

un cono; en tanto que, medianaxon profundo, extendido en fronda horizontal, se yuxtapone al ramaje terminal de los medianos y pequeos corpsculos ganglinicos (fig. 34, g, h,j y fig. 27, b).
no, con el pie ramificado de
te su

Fig. 85

Presentacin esquemtica de algunos de mis hallazgos en la retina de los mamferos. a, 6, clulas horizontales con sus axones fd, ej terminados en la capa plexiforme externa; g, h, m, n, diversos tipos de clulas amacrinas espongio{, ilastos; p, amacrinas dislocadas; r, fibras centrfugas, etc.

Imposible sera consignar aqu, ni aun en forma sucinta,

dems encuentros afortunados logrados en la retina de peces, batracios, reptiles, aves y mamferos. Me limitar solamente recordar el hallazgo del axon y arbotodos los
rizacin nerviosa terminal de los diversos tipos de corpsculos horizontales
(fig. 35, d, e)

(elementos situados por de;

bajo de la capa plexiforme interna)

la descripcin

de mu-

204

has variedades morfolgicas de amacrinas y elementos ganglinicos {g, h, m, n), el anlisis de las clulas neurglicas de Mller en la serie de los vertebrados, etc., etc.

En

la figura 35, r, p, o, n,

f,

a,

mostramos esquemtica-

mente algunos de

estos hallazgos.

Otro de los trabajos en que puse ms entusiasmo y

es-

fuerzo analtico, fu el consagrado la corteza cerebral

de

reptiles, batracios

y mamferos. A

la

verdad,

el

tema

me

atraa con singular imperio. El culto al cerebro, enig-

ma entre los

enigmas, era viejo en m, segn dejo expuesto

en captulos anteriores. Pero yo deseaba internarme ms n aquel dominio y determinar en lo posible su plan fundamental, al menos llevar cabo una requisitoria semejante la efectuada aos antes en el cerebelo. Mas ay!, mis optimismos me engaaban. Porque el artificio soberano de la substancia gris es tan intrincado, que desafa y desafiar por muchos siglos la porfiada curiosidad de los investigadores. Ese desorden aparente de la maraa cerebral, tan alejada de la regularidad y simetra de la mdula

un orden profundo, sutilsimo, el monumental encfalo del homo sapiens, pero hasta el ms modesto del reptil y del batracio, qu digo!, hasta el tan desdeado y diminuto ganglio cerebroide del insecto, al parecer meras mespinal y cerebelo, esconde

actualmente inaccesible.

No ya

quinas reejas, oponen

al anlisis obstculos insuperables.

En

la

enrevesada urdimbre cerebral, slo paso paso cabe

avanzar, y aun as, para ser afortunado, los zapadores deben llamarse Meynert, Golgi, Edinger, Flechsig, Forel, etc.

Pero mi juventud de entonces, harto confiada y acaso algo presuntuosa, ignoraba el saludable miedo al error; y

me

lanc la empresa confiado en que en aquella selva

te-

merosa, donde tantos exploradores se haban perdido,

se-

205

rame permitido cobrar, si no tigres y leones, algunas modestas piezas desdeadas por los grandes cazadores. He aqu, brevemente, enumerados algunos de mis hallazgos de aquella poca
1.

Uno

de los hechos mejor apreciados entonces fu

la reve-

lacin de la existencia constante en la corteza cerebral de batracios^

Doble esquema donde mostramos la evolucin filogFig. 36. nica y ontognica de la clula psquica pirmide cerebral. A, clula piramidal de un batracio; P, de un reptil; C, del co nejo; D, del hombre; a, b, c, d, fases evolutivas de la clula psquica en el embrin de mamfero.
reptiles, aves y

mamferos, del corptscnlo piramidal, que os

lla-

mar, con audacia de lenguaje de qne hoy


la clula

psquica (1).

avergenzo un^tanto^ Sus caractersticas son: forma alargada, ms

me

(1)

Ca/aL- Estructura de la corteza cerebral de batracios, rep-

tiles

y aves. Agosto de

t891.


<J

206

menoB cnica piramidal

orientacin radial

ostentar constan-

temente un penacho dendrtico extendido por la capa molecular tangencial del cerebro, y nn axon expansin nerviosa dirigido

Fig.

37. Esquema de una seccin de la corteza cerebral de un mamifero de pequea talla (conejo, ratn, etc ). En esta figura se han reunido algunos de mis hallazgos de 1890 y 1891. a, clulas estrelladas pequeas de la capa plexiforme superficial; b, corpsculos fusiformes horizontales; c, elemento de axon ascendente arborizado en la zona de las medianas pirmides d, neurona situada en la capa do corpsculos polimorfos, cuyo axon se arboriza en la capa molecular; h, colaterales de la

/, ramificacin terminal de las fibras sensicolaterales de los axones de las pirmides destinadas al cuerpo estriado; A, zona plexiforme; B, de las pequeas pirmides; C, de las medianas pirmides; D, de las pirmides gigantes; E, de los corpsculos polimorfos; F, substancia blanca; O, cuerpo estriado.

substancia blanca;
g,

tivas;


las regiones

207

profundas, donde constituye vas de asociacin inter-

cortical crtico-medular.

La

figura 36

me

dispensa de entrar en pormenores acerca de la

citada clula psquica^ que fu objeto

ms adelante, por parte de mi

hermano, de anlisis agotantes en reptiles y batracios, y, por iniciativa de mi discpulo CI. Sala, de un buen estudio en las aves. 2. Encuentro en la capa molecular del cerebro de los mamferos {donde se suponan existir solamente corpsculos neurglicos y fibras nerviosas), de numerosas neuronas de axon corto, terminado
en
el

espesor

mismo de dicha zona,


37, a, b).

y clasificables en dos variedades

principales
B."

(fig.

Descripcin de numerosas neuronas fusiformes, habitantes en

la corteza cerebral y caracterizadas por que su axon, de orientacin ascendente, se arboriza en las zonas de las pequeas, medianas y grandes pirmides (fig. 37, c, e).

todos los estratos de

las fibras de procuerpo estriado, y sealamiento de sus colaterales para este cuerpo y para la comisura callosa (fig. 37, g). 5. Descubrimiento de ciertas fibras gruesas llegadas del cuerpo es-

4.

Persecucin, por vez primera, del curso de


el

yeccin hasta

triado y ramificadas libremente en las zonas de las pirmides (/). Tales fibras,

confirmadas por KoUiker, que


la

las

llam fibras de Gajal, rela

presentan probablemente
6."

terminacin de

va sensitiva central.

Demostracin de la terminacin libre de las colaterales de los axones de las pirmides y de las ramillas nerviosas de los elementos de axon corto (fig. 37, D). 7. Observacin de que las clulas de Martinotti, de axon ascendente ramificado en la capa molecular, no viven slo cerca de sta, sino en todas las capas de la corteza (fig, 37, d). 8." Nuevas observaciones sobre la evolucin embrionaria de las clulas piramidales y de los elementos de neuroglia, etc.

Algunas de estas observaciones y otras que, en obsequio


la brevedad, no menciono, divulgronse rpidamente,
gracias mi precaucin de publicarlas en francs, aprove-

chando

cierta Revista histolgica belga,

La

Cellula

(1).

(1) ajal: Sur la stracture de rcorce cerbrale de quelques mammifres. La Cellule, tomo VII, 1 fascicule, 1891. Con tres grandes lminas litografadas.

= 208

Poco despus, Retzius, Kolliker, mi hermano, Edinger^ Schaffer, etc., confirmaban y ampliaban en algunos puntos
los

precedentes resultados.

La ltima de mis pequisas de 1891 vers sobre la estructura del gran simptico. Fu esta indagacin, harto ms floja
que
lo

las anteriores,

prueba palmaria del enorme

moral sobre

lo intelectual.

influjo de Por entonces hallbame pre-

ocupado con

las oposiciones la

ctedra de Histologa de

Madrid. La preparacin ansiosa de los ejercicios, las suspensiones que stos sufrieron, el agetreo de mis repetidos
viajes la Corte, interrumpieron la continuidad de

mi

es-

fuerzo analtico, arrebatndome esa tranquilidad de espritu sin la cual toda obra

humana

suele resultar pobre,


-^

contradictoria

y desprovista de elegancia.

La citada indagacin

llegaba, sin embargo, su hora.

Ignorbase por aquel tiempo

la verdadera morfologa de las neuronas simpticas. Diversos histlogos (Remak, Ranvier,

Kolliker, etc.) haban reconocido en ellas expansiones dico-

tomizadas; pero reinaba la


carcter
tico,

mayor incertidumbre acerca

del

y paradero de las mismas. El corpsculo simpcuya naturaleza motriz pareca indudable, posea, en
el

concordancia con

patrn morfolgico comn, legtimas

dendritas y axon,

ms

bien, segn sospechaban ciertos

neurlogos, todas sus prolongaciones celulares tenan significacin nerviosa, arborizndose en las fibras musculares
lisas?

O constaba, ms

bien,

segn parecer algo indeciso

de Kolliker (1890) de un grupo de axones y de un juego de dendritas? Impaciente por llegar


la

meta antes que nadie, explor

febrilmente los ganglios simpticos de los embriones de


ave, consiguiendo por lo pronto establecer en sus neuro-

nas

la existencia

de prolongaciones protoplsmicas genui-

nas, acabadas libremente en el seno de la trama ganglio-

nar
(1).

209

cada

Pero ofuscado por

las apariencias, atribu

clula

dos

ms axones

(en armona con

una opinin

cuando positivamente slo emite uno. Poco tiempo despus, en trabajo especial recado en los mamferos, rectifiqu espontneamente mi equivocacin y
reciente de Kolliker),

formul
pticos

la
(2).

verdadera disposicin de

los

corpsculos sim-

Mas

esta rectificacin tarda desluci

mucho mi

Fig^. 38.

Varias clulas del gran simptico del perro. El axon nico marcado con c se distingue por carecer de ramificaciones. A, B, D, F, G, diversos tipos morfolgicos de neuronas simpticas.

labor.

Y aunque mi nueva

concepcin morfolgica vio la

luz antes de la aparicin de las observaciones de

van

Gehuchten, Luigi Sala, discpulo de Golgi, y de G. Eetzius,

(1) Cajal: Estructura y conexiones de los gangjlios simpticos (Pequeas contribuciones al eonoeimiento del sistema nervioso). Agosto de 1891. Con 12 grabados. (2) Cajal : Notas preventivas sobre la retina y ^ran simptico de los mamferos. Gaceta Sanitaria de Barcelona, 10 de Diciembre de 1891. Con 7 grabados.

14

210

al

quienes haba yo sugerido la frmula metodolgica apro-

piada (proceder de doble impregnacin

cromato de plata),

no pude evitar

se

me

reprocharan, con razn, mis titubeos


se adjudicara

y contradicciones, y

mrito de haber resuelto definitivamente

van Gehuchten el el problema. Algo


de las co(fibras

qued, naturalmente, en mi activo:


laterales de las fibras llegadas de la
m,otrices de prim,er

la existencia

mdula espinal

orden de

los autores
;

y cordones de

unin longitudinal de
rias

los ganglios)
;

los nidos nerviosos pe-

ricelulares de origen dendrtico

la

determinacin de vala figura 38, re-

modalidades neuronales,

etc.

Srvame

produccin de un grabado anejo


suplir detalles descriptivos

al trabajo

de 1891, para

que aqu resultaran inopor-

tunos.

En

fin,

para cerrar

la lista

de las publicaciones de 1891,

me

limi-

tar citar brevemente


Cl. Sala (1),

un

trabajo en colaboracin de

mi

discpulo

donde

se precisa la verdadera

forma de

los

conductos

glandulares del pncreas, as

como

el

modo

de terminacin de los

nervios simpticos; otra breve comunicacin en que se describen las terminaciones nerviosas del corazn de los mamferos (2), pro-

bando que en
triz, ni la

las fibras

musculares cardacas no existe

la

placa mo-

singular disposicin referida por Ranvier, sino plexos ner-

viosos difusos semejantes los descritos en los msculos de fibra


lisa; cierta
la

nota (8) donde, semejanza de

las races posteriores

de

mdula

espinal, se reconocen tpicas bifurcaciones en los nervios

sensitivos, bulbares y craneales {trigmino, nervio vestibular, coclear

(1) S. S. Cajal y Cl. Sala: Terminaciones de los nervios y tubos glandulares del pncreas de los vertebrados. 28 Diciembre de 1891. Con cinco grabados. (2) Terminaciones nerviosas en el corazn de los mamferos. Gaceta Sanitaria de Barcelona. 10 Abril de 1891. (3) Sobre la existencia de bifurcaciones y colaterales en los nervios sensitivos craneales y substancia blanca del cerebro. Gaceta Sanitaria de Barcelona. 10 Abril de 1891.

211
v
se

un estudio sobre la mdula de los reptiles, en que comprueban muchos detalles hallados anteriormente en la de las aves y mamferos; y, en fin, una nota descriptiva de la substancia de Rolando de a mdula espinal de los mamferos (1).
acstico, etc.);

Al

final

de 1891,

el

conjunto de mi labor prctica y la obtenida haban alcan-

suma de

las inducciones tericas

zado suficiente amplitud y densidad para formar la materia de un libro. Algunos discpulos y mdicos de Barcelo-

na que conocan mis ideas, me invitaron exponerlas ante la Academia de Ciencias Mdicas de Catalua. Defer
gustoso sus ruegos, ejecutando para mis conferencias

grandes cuadros murales policromados, representativos,


bajo forma esquemtica, del plan estructural de los centros nerviosos

y rganos

sensoriales.

Oyseme con agrado,

algunos discpulos entusiastas tuvieron la amabilidad

de recoger mis explicaciones y copiar mis dibujos, publicando en la Revista de Ciencias Mdicas de dicha ciudad una serie de artculos, atentamente revisados y retocados
por m.

Los tales artculos, que vieron


vieron un xito que

la luz

en 1892

(2),

tu-

me

llen de sorpresa, sobrepujando,

no

slo mis esperanzas, sino mis ilusiones. Ignoro


el

cmo

se

extranjero de dichas conferencias; ello fu que en poco tiempo vieron la luz traducciones extensas
relaciones en varios idiomas. Hasta el gran
fesor de Leipzig, de

enteraron en

W.

His, pro-

cuya buena amistad hice mrito en

(1) Cajal: Esitos dos estudios aparecieron con otros varios en un -extenso folleto titulado Pequeas contribuciones al estudio del site-

-wio nervioso.
(2)

Agosto de

1891.

Cajal: Nuevo concepto de la histologa de los centros nerviosos. Bevista de Ciencias Mdicas de Barcelona, nms. 16, 20, 22 y 23 de 1892, tomo XVIII. La tirada aparte de todos estos artculos data del comienzo de 1893.


captulos anteriores,

212

al

propsome traducirlas

alemn. La

versin tudesca aparecida en 1893 (1) corri cargo nada

menos que
las

del Dr. H. Held, la sazn ayudante del maes-

tro ( quien sucedi

en

la ctedra)
la

mayores ilustraciones de

Histologa alemana.

y actualmente una de En

cuanto la edicin francesa, fu hecha por el Dr. Azoulay^ que tradujo conciencia un texto especialmente revisado y ampliado por m. El pequeo libro, intitulado Les nouvelles idees sur la fine

Anatomie de centres nerveux (ReinDuval, de Pars, hizo furor: en me-

wald, Pars),

autorizado con un prlogo afectuoso del

ilustre profesor Matas

nos de tres meses agotronse dos copiosas ediciones.


inesperado favor del pblico sugirime
se estudiara sistemtica
el propsito,

Tan
que

acomet aos despus, de escribir un libro extenso donde

y minuciosamente

la textura del

sistema nervioso de todos los vertebrados


ta,

se diera cuen-

con

los necesarios desarrollos,

de

la totalidad

de

mi

obra cientfica. Acerca de este formidable trabajo de benedictino, en que

me ocup ahincadamente durante

diez,

aos, tratar oportunamente.

En

Abril de 1892 ocurri mi traslacin Madrid. Tras

ejercicios de oposicin

que duraron varios meses


la

inte-

rrumpieron numerosos incidentes, tuve

fortuna de ser

propuesto unnimemente para la ctedra de Histologa

normal y Anatoma patolgica, vacante por defuncin del inolvidable y benemrito Dr. Maestre de San Juan (2).
(1) Cajal: Neue Darstellang vom histologischen Bau des Centralnervensystems. Traduccin del Dr. H. Held. Arch, f. Anat. . Physiol. Anat. Abtheilnng, 1893. Como proemio de esta versin, hace notar el profesor His que la edicin alemana ha sido cuidada por l y encargada su ayudante, experto conocedor del asunto. (2) El buensimo de D. Aureliano, quien tanto venerbamos BUS discpulos, sucumbi do las resultas de un accidento de labo-


En
el

213

el

Tribunal, presidido por

Dr. D. Julin Calleja,


el

figuraban jueces tan prestigiosos como

Dr. Alejandro

San Martn, Dr. Federico Olriz, el Marqus del Busto, don Antonio Mendoza y los profesores de la asignatura doctores Cerrada

Gil Saltor.
fcil,

Mi triunfo no fu

mucho
tos

mrito, singularmente

pues contenda con rivales de uno de ellos, cuyos talen-

y cultura siempre rend ingenua admiracin y cordial


consentido jams mi amor propio
el

estima.

Como no he

me-

nor conato de vanidad ni de engreimiento, declaro ahora que mi victoria, tan sonada por aquellos tiempos entre la
clase mdica de la Corte, debise exclusivamente dos

motivos, en cierto

modo impersonales y
las

circunstanciales:

desde luego,

la eficaz preparacin lograda,

explicando

durante cuatro aos consecutivos


la oposicin; y, despus, al crdito

asignaturas objeto de

y favor que mis modestos pero numerosos trabajos cientficos (pasaban ya entonces de 60) haban granjeado entre los sabios extranjeros.

Yo deplor mucho haber debido


la

recurrir, para llegar

Universidad Central, ideal de todo catedrtico de pro-

vincias, la pugna, cruel


sicin.

y enconada siempre, de
las

la opo-

Por cultas y corteses que sean

armas esgrimi-

Una salpicadura de sosa custica, producida por la ruptura de un frasco, determin la prdida de la vista, k que sigui una pasin de nimo tan grande, que arrebat en pocos meses al maestro. Fu el Dr. Maestre un excelente profesor, que sabia comunicar sus entusiasmos quienes le rodeaban. Yo le debo favores inolvidables. Tras haberme apadrinado en la ceremonia de la investidura de doctor, me anim insistentemente durante mi ensayos de investigador, fortaleciendo mi confianza en las propias fuerzas. Las curtas con que acusaba recibo de mis publicaciones, constituan para mi an tnico moral de primer orden.
ratorio.


das en semejantes
lides,

214

dejan siempre en pos rencillas

resquemores lamentables, enfran amistades cimentadas veces en afinidades de gustos y tendencias, impiden
colaboraciones que podran ser provechosas para la ciencia nacional.

Porque, para m, ser catedrtico de la Central constitua


entonces
la

nica esperanza de satisfacer, con cierta hollos incesantes gastos

gura, mis aficiones hacia la investigacin y de aumentar

mis recursos, harto mermados con

de laboratorio y de suscripciones Revistas, amn del sostn de numerosa familia. Ricos y prestigiosos eran mis rivales
;

cultivaban pinges y bien merecidas clientelas,

podan esperar. Pero yo, enfrascado en mis trabajos, haba perdido casi del todo las aptitudes clnicas; estaba, por
consiguiente, inhabilitado para la labor profesional, ni-

ca ocupacin que puede conducir al mdico al desahogo

econmico. Slo en
to,

la

decorosa industria del libro de tex-

tan fructuosa para los catedrticos de la Corte cuanto

precaria para los de provincias industria sandiamente motejada por quienes no conocen sino sus vituperables

abusos
tiempo,

entrevea yo ese modesto pero holgado pasar,


la preciosa

capaz de garantizarme, con


el

conquista de

mi

bien supremo de la independencia del espritu.

CAPTULO X
Mi traslacin la Corte. Me domicilio en la calle de Atocha, cerca de San Carlos. Semblanzas de algunos de mis amigos y colegas de Facultad, hoy desaparecidos: Calleja, Olriz, .Hernando, Letamendl, San Martn, etc.

UANDO, de retorno de

las oposiciones,

me incorpor

aumentada con un hijo vsV-i^ ms. Ello fu motivo de jbilo, aunque la aparicin de un sexto retoo no suela despertar los mismos en la familia, la encontr

tusiasmos que

el

primero.
la noticia

Entre mis comprofesores de Barcelona produjo

de mi triunfo agradable sorpresa, mezclada acaso con algo de contrariedad. Parecime advertir en algunos colegas
cierto descontento por

no haber dado oportunamente algn

paso encaminado retenerme indefinidamente en la capital catalana (1). Estos sentimientos de consideracin y estima, tan honrosos para m, tuvieron expresin amable

entusiasta en cierto banquete de homenaje con que la


(1) Fu acaso mi estimado am^o BatUes y Beltrn de Lis quien mostrse ms disgustado con mi traslacin la Corte, pues tenia empeo en crear para mi, en el Laboratorio Municipal, una plaza de micrgrafo, decorosamente remunerada. La calda del partido liberal, en cuyas filas militaba, y el consiguiente trasiego de concejales, dieron al traste con los buenos propsitos de Batlles, cuyas generosas gestiones vivir siempre agradecido.


de claustro obsequiaron
al

216

Academia de Ciencias Mdicas de Catalua y mis colegas


que, durante cerca de cinco
aos, tuvo el honor de ser su

compaero y colaborador.
la

Al acto asistieron tambin varios profesores de


del caf.

Facul-

tad de Ciencias y los simpticos contertulios de la pea

tes

Con verdadera pena hube de abandonar tan excelenamigos, y con ellos una ciudad donde encontr am-

biente singularmente favorable para la ejecucin

publi-

cacin de mis trabajos

cientficos.

Con no menos
de
la

tristeza

despedme de aquella
de, en

tertulia clebre

Pajarera, don-

compaa de Garca de

la Cruz,

Schwarz, Soriano,
etc., ha-

Villafa, Castro Pulido, Castell,

Odn de Buen,

ba pasado ratos inolvidables.

El eco de mis xitos de opositor repercuti tambin en

Zaragoza, entusiasmando, segn era natural, mis amigos

paisanos. All, en

el

seno del hogar, donde descans

algunos das camino de la Corte, goc una de las ms puras

y nobles

satisfacciones que es dable experimentar: la

contemplacin del gozo y del orgullo de los ancianos padres..., de aquellos padres quienes tantos disgustos causaran en otro tiempo los devaneos y desobediencias de su hijo... Fu aquella alegra hermosa compensacin de sus
desvelos

y gran consuelo para

m. Cunto hubiera dado

yo

porque

la vida

de mis progenitores se hubiera prolongado

hasta 1908, fecha del

ms sonado de mis

triunfos interna-

cionales! Pero la ley de la vida es inexorable,

y pocos

padres es dado ser testigos de la culminacin de la carrera


filial.

Tambin mis excelentes profesores de Zaragoza celebraron mi elevacin la Universidad de Madrid. Con alguna
excepcin, mostrronse ufanos de su antiguo discpulo,
ste se consider dichoso por haber

dado pretexto

la sa-

tisfaccin de sus maestros.

217

aqullos,

A ruego de

y para

co-

rresponder tantos afectuosos plcemes, expuse, en dos


largas conferencias, ilustradas con numerosas figuras, los

ms importantes
torio.

resultados de mis trabajos de labora-

Grande fu
jero,

la sorpresa

de mis maestros de antao

al

saber que, indiscutibles autoridades cientficas del extran-

haban confirmado mis modestos hallazgos y adoptado plenamente mis interpretaciones. Entre los oyentes figuraban algunos condiscpulos y hasta antiguos camaradas de travesuras y algaradas. Estos ltimos mostraban su

asombro
cabeza
el

al

reconocer hasta qu punto haba sentado

la

desaplicado chico de D. Justo.


el

Ofrecironme, naturalmente,

agasajo ya entonces la
los inevitables

moda,

es decir, el

banquete de honor, con

brindis, tan

impregnados de afecto cuanto de alentadoras


Recuerdo que uno de
los brindis

patriticas esperanzas acerca del porvenir de la nacien-

te ciencia espaola.

ms

cariosos

efusivos fu el del Dr. Forns, quien supona

yo, gratuitamente, algo enfadado conmigo.

Llegu, por n, la capital de la Monarqua en Abril

de 1892,

los

cuarenta aos de edad, ansioso de trabajar


repleta de proyectos cientficos.
(1),

y con

la cartera

Segn
dflciti

costumbre ma, instleme modestamente


al obrero

cual cumple

de

la ciencia

que siente

el

santo horror del

como

Echegaray, y sabe que las ideas, semejanza del menfar, florecen solamente en las aguas tranquilas. Padira

gaba de alquiler diecisis duros al mes. Semejante modestia, que algunos tachaban de excesiva impropia de un prncipe de la toga acadmica, segn frase de cierto hin-

(1)

En

el

nm.

181,

duplicado, de la calle de Atocha.

218

chado catedrtico, parecame necesaria mientras tanteaba el terreno y averiguaba los recursos disponibles para alimentar la familia y desarrollar cumplidamente mis trabajos.

Porque yo siempre diput peligrosa y contraproducente la conducta de esos profesores que, recin llegados del rincn provinciano, instlanse en la Corte lo dentista amehabitacin y mueblaje, en espera de una clientela opulenta

ricano, gastando sus modestos ahorros en costearse coche,

que no se digna comparecer. Las costumbres de mis nuevos colegas casaban admira-

blemente con mi manera de ser. Con ntimo regocijo advert que en la Facultad de Medicina, como en la Universidad, nadie haca caso de nadie. Vivimos sin conocernos

y morimos

sin

amarnos, sola decir D. Flix Guzmn,

profesor de Higiene, quien chocaba muclio ese sistemti-

co apartamiento espiritual entre los colaboradores de

una

misma

obra. Parecidas sentidas lamentaciones o D. Fe-

derico Olriz, recin trasladado Madrid desde el tibio

efusivo hogar granadino.

Hay que desengaarse. La Corte no puede ser para el hombre laborioso y modesto que gusta del trato social, la soada tierra de amigos del poeta. Dura y febril es la existencia en las grandes urbes: lo enorme de las distancias

la caresta
el

zado,

de la vida imponen, con avaro aprovechamiento de todos

el

trabajo for-

los instantes.

Cultivar relaciones resulta


tirse los ricos

un

lujo

que

slo

pueden permi-

los ociosos. Pero, repito, esa relativa sole-

dad sentimental que tanto contristaba


pre

Olriz, fu siem-

mi alegra. Frialdades y desvos parecen

enojos, cuan-

do son en realidad libertad y respeto. Cierto que nadie piensa en m me deca al verme al principio perdido y pero, en cambio, yo solitario en el pilago de la Corte

puedo pensar en

lo

que quiera. Y no es

flojo privilegio?


No

219

obstante lo cual, yo tuve la fortuna de encontrar

cultivar en la Corte algunas valiosas amistades. Prescin-

diendo, por ahora, de los camaradas ajenos al gremio do-

cente (de ellos tratar en otro lugar), citar Olriz, Her-

nando, Letamendi, San Martn, Gmez Ocaa, Garca de


la

Cruz, etc. Notemos que, excepcin de San Martn, tola

modesta y arrinconada grey de profesores tericos, ajenos de esa devoradora codicia caracterstica de la mayora de los grandes prestigios
dos estos amigos pertenecieron
clnicos.

Puesto que, excepcin de Gmez Ocaa, los


(1),

mencionados compaeros murieron ya

parceme justo

plausible estampar aqu algunas frases de elogio, guisa

ellos, y como tributo y recuerdo de un afecto sin eclipses. A la citada lista agregar todava los nombres de D. Julin Calleja y del Mar-

de semblanza breve, de algunos de

qus del Busto.

No

tuve la suerte de tratar en


;

la

intimidad

estas dos prestigiosas figuras de San Carlos

pero mere-

cen aqu un recuerdo afectuoso, porque


protecciones oficiales inolvidables.

les

deb apoyos

Comencemos por nuestro decano


Calleja. Ocioso fuera insistir

el

benemrito D. Julin
cono-

en su semblanza. Reciente
le

su fallecimiento, casi todos mis lectores mdicos


cieron,

ya que por sus merecimientos indiscutibles, exquisito don de gentes y el imperio de una voluntad sugestionadora, alcanz los ms altos puestos profesionales y algunos cargos polticos importantes. Tena, naturalmente,
sus debilidades, conforme suelen tenerlas cuantos figuran-

do en

los partidos

de turno y cultivando legtimas ambicio-

(1) El Dr. Hernando vive an, por fortuna, en Guadalajara, jubilado y doliente; pero en un estado de postracin que casi quivale la muerte.

220

pero adornbanle tambin

nes, resisten difcilmente las caricias de la adulacin las

intromisiones del caciquismo

cualidades intelectuales y morales de primer orden. Adems de ser excelente y celoso maestro, posea envidiable
talento organizador y, sobre todo, senta

amor grande

nuestra Facultad de Medicina, por cuyas mejoras y pro-gresos se desvelaba. No fu un investigador, ni poda serlo

dadas sus
lo

aficiones la poltica

mas

asisti

con su estmu-

proteccin cuantos vea inclinados las tareas del

laboratorio.

Todo su valimiento
Carlos.

poltico lo

puso en servicio de San

l se

deben, entre otras plausibles iniciativas, los

nuevos laboratorios y clnicas de la docta Casa; la construccin de un piso sobre el vetusto edificio la anexin al
;

Hospital clnico de

un

ala del Hospital provincial (conse-

guir esto exigi un pleito laborioso contra la Diputacin,


dirigido por D. Julin con insuperable habilidad

entere-

za); la creacin de las ctedras de especialidades mdicas;


la

organizacin de los gabinetes de radiografa, mecano-

terapia, etc.

Yo debo agradecerle
contado,
<tin

la construccin

y organizacin

del

Laboratorio de Micrografa, uno de los mejores y, por deel ms capaz importante de San Carlos. La creade este centro de estudios era apremiante, porque mi llegada la Corte encontrme por todo Laboratorio con

cierto pasillo angosto

largo, pobrsimo de material ins-

trumental, sin libros ni biblioteca de Revistas. Quimrico


resultaba dar, en tan angosto local, mediana enseanza
prctica
los libres.

ms de doscientos alumnos

oficiales,

amn de

Requerido por m, D. Julin tom sobre s la reforma, gestionndola con extraordinario inters. Y haciendo gala de su maravillosa actividad, consigui en pocos meses la

221

consignacin en presupuesto de los crditos necesarios y la


ejecucin de la obra. El nuevo Laboratorio de Histologa,

capaz para trescientos alumnos, se eleva frontero


de Santa Isabel, encima de
la

la calle

grandiosa sala de diseccin:

encierra gabinete de trabajo para profesores

y ayudantes,

gran saln de prcticas para


Conseguido
mentos:
la
el

los

alumnos, departamentos
etc.

de Bacteriologa, de Microfotografa,

local, siguironse los naturales

comple-

compra de

libros

Revistas, adquisicin de esas

tufas de esterilizacin
suficiente

y vegetacin,

como de numera

de microscopios. Al viejo imponente Ross, el

can del Laboratorio, menguadamente acompaado de un par de antiguos modelos de Verick y Nachet, aadironse, en pocas sucesivas, dos magnficos Ziss

y 40 mi-

croscopios

y microtomos de
el

Reichert,

destinados lo&

alumnos. Era
de una vida!
lin

ideal codiciado, la

suprema aspiracin

todo ello se llev cabo por D. Ju-

espontneamente, sin halagos ni adulaciones, inspiel

rado en
sinti

noble entusiasmo que nuestro decano vitalicio


la

siempre por
si el

funcin docente.

Ignoro

venerable D. Julin, actuando en funciones


pero todos consta que

de cacique universitario, pec algo, conforme dieron en


decir ciertos adustos censores
;

am tambin mucho
enseanza, y que,
perdonrselo todo.

y la causa de pasin tan hermosa, debemos


la ciencia

cosas tan santas

como

Del ilustre Olriz


ocasin de relatar
dras.

me ocup ya en

anteriores pginas, con

comunes andanzas de opositores cteSame permitido aadir aqu, en memoria del malo-

grado compaero, algunas frases encomisticas. Era D. Federico, como le llambamos amigos y admiradores, el maestro por excelencia.

Lo que en muchos

es


oficio, constitua

222

irresistible.

en

vocacin

Asiduo, formal

docente.

y concienzudo, cumpla con insuperable celo su ministerio De un exterior algo vulgar, encerraba un esprifcil,

tu refinadamente aristocrtico. Escriba tan maravillosa-

mente como hablaba, y era dueo de palabra


miento
pre
la
(1).

ele-

gante, agilsima, puesta al servicio de clarsimo entendi-

No

se prodigaba, sin

embargo. Replegado en su

modestia, limpio de todo estmulo vanidoso, rehuy siempopularidad, como desde la poltica,

campo donde

sus dotes de formidable polemista hubiranle trado triunfos resonantes.

En funciones de examinador pasaba Olriz por riguroso Impona los discpulos con su severidad; pero exigente. y con la justicia. Y, terminada la carrera, aun desarmaba los
ios

ms desaplicados
filial

le

agradecan sus rigores, rindin-

dole

afecto.

Hacia

la

algo retrado, refugiado en la ctedra

poca de mi traslacin Madrid viva el maestro y en el hogar, con-

sagrando todos sus escasos vagares los estudios antropolgicos, en que lleg ser autoridad indiscutible. Ms adelante, crese para l en el Ministerio de Gracia y Justicia una ctedra de Antropologa criminal^ donde aplic
por primera vez
el

sistema de identificacin del Dr. Berti-

llon y asent las bases de un ingenioso proceder de clasificacin y reconocimiento de las impresiones digitales. Su

voluminosa obra acerca del ndice ceflico en Espaa y


diversos folletos antropolgicos dan elocuente testimonio
del ardor

acierto con que el

malogrado maestro empren-

(1) Recurdense sus admirables conferencias del Ateneo acerca de las escuelas de Manjon, de Granada; sus primorosos discursos en esta misma Ctedra sobro temas antropolgicos; sus castizas

sabias oraciones acadmicas, etc.

228

y
clasificar los tipos antro-

dio la empresa de diferenciar

polgicos existentes en las diversas provincias espaolas.


.

Lstima grande que las acometidas de una dolencia cruel


fsicas,

quebrantaran casi en plena juventud sus fuerzas


esterilizando la prosecucin

y coronamiento de una labor

admirable, que haba merecido ya galardones y aplausos


entre los sabios extranjeros!... Recuerdo que, entre otros

premios, recibi

el

de Fauvelle, de

la

Academia de Mediciamigo del y elocuente


ofi-

na de Pars, Todos deplorbamos


alma,
el

(y de ello se hace eco su

Dr. D. Jos

Gmez Ocaa, en
el

sentida

oracin acadmica) que

gran Olriz no lograra en vida,

con

el

renombre merecido, aquellas ventajas y honores

ciales tan fcilmente alcanzados en nuestro pas hasta por


el mrito

ms discutible, cuando sabe hacerse


(1).

valer

se ex-

hibe aparatosamente

sus xitos sociales se opuso el

exceso de sus talentos y virtudes, ms bien opusironse, como dicen los franceses, los defectos de sus grandes cualidades. Irreprensible en su conducta, jams

pudo soporel

tar la injusticia; austero cumplidor de sus obligaciones,

nunca transigi con


pensar y
roso
el sentir,

la

holgazanera

lgico

y grave en
el

aborreci la frivolidad y

error; deco-

selecto en el lenguaje,

jams abati su palabra

hasta la vulgaridad la chavacanera.


Olriz era maestro en todos los momentos de su vida. Dotado de genio dialctico y de exquisita sensibilidad para percibir hasta las ms tenues refracciones con que la

pasin la palabra desfiguran la verdad, no poda or

un

sejo de Instruccin pblica,

buenos ocios de sus amigos para llevarle al Condonde su acrisolada rectitud y excepcional competencia pedaggica hubiesen rendido opimos frutos,
(1)

Todos

los

fracasaron deplorablemente.


desatino sin corregirlo en
ter ni

224

No
era acritud de carc-

el acto.

deseo de zaherir, sino tendencia innata corregir

y
lo

edificar.

Era un instinto

irresistible

que se explayaba

familia que en la calle, igual con sus discpulos que con sus compaeros. Una de sus caractersticas consista en el decoro y distincin seoril de su palabra. Jams acert ser vulgar.

mismo en

Aun
cin

acerca de las cosas triviales hablaba con tanta correc-

y esmero

que, al oirle, sentase

uno como avergonza-

do de tener que contestarle en el pedestre lenguaje de todo el mundo. Quienes no le conocan reputaban acaso pedan-

que era natural distincin intelectual y deseo de conservar luciente y aguda, en todo caso, el arma poderosa
tera lo

de su palabra.

Por desgracia, hay excelencias que no se perdonan. Nos recuerdan demasiado nuestra inferioridad y acaso infunden temor. Por eso Olriz se le estimaba ms que se le quera, y dej muchos admiradores y pocos amigos.
El caso de Olriz es

muy

instructivo.

Por de pronto nos

consuela algo de nuestra mediocridad.

demuestra, ade-

probidad demasiado escrupulosa y del talento demasiado grande. Tan nobles y sobresalien-

ms,
tes

lo peligroso

de

la

cifican con

dones slo son tolerables cuando se atemperan y dulalgunas debilidades profundamente humanas
la frivolidad la

con

y complacencia que desarman


la alegra

la

envidia

y con

piedad y

que nos preservan de

la indig-

nacin.

Otra de las personas con quienes mantuve trato asiduo desde mi llegada Madrid, fu D. Benito Hernando, catedrtico de Teraputica, pocos aos antes trasladado de

Granada. Modestia excesiva, austeridad de costumbres,


desprecio del dinero

y de

los

vanos honores, devocin y


tes prendas.

225

ms
salienel

afecto desinteresado hacia los amigos, eran sus

No

vala

menos en

orden intelectual. Era

Doctor en Ciencias y Medicina, carreras que estudi paralela y concienzudamente. Educado por un to sacerdote,
crea firmemente en Dios; pero crea
cia.

tambin en

la cien-

Aoraba

las

grandezas de nuestro siglo de oro; vene-

raba Cisneros y Cervantes y renda culto fervoroso la msica y al arte cristianos. El amor la tradicin no
le

impeda

repetimos cultivar

las Ciencias naturales.

Sabido es que durante cierta poca de su vida frecuent

con igual entusiasmo y asiduidad las iglesias que los laboratorios. De aquellos sus tiempos juveniles data su mejor
obra titulada:

La

lepra en Granada, concienzuda labor de


Clnica,

Anatoma patolgica y de miada de lo merecido.


didos, de frases

menos conocida y enco-

Era D. Benito archivo inagotable de ancdotas y sucey ocurrencias ingeniosas, que sola traer
cuento. Acaso abusaba algo de su extraordinaria

muy

retentiva y del gracejo

blaba como quien se huelga hablando


sus oyentes.

y agudeza de su conversacin. Hay sabe que place Es tan difcil, aun los ms discretos, conteel

ner y reservar

talento

Conmigo y con mi familia portse con una generosidad y abnegacin que jams agradecer bastante. Recin llegados Madrid, ofrecime espontneamente sus buenos oficios; deshzose cerca de otras personas en elogios de mis
modestos mritos; presentme varios personajes del mun-

do

literario

artstico, entre otros, al sabio

D. Facundo

Riao, de cuyo trato agradabilsimo conservo imborrables


recuerdos
;

dirae antecedentes de

muchos hombres y
las bellezas

suce-

sos actuales

pretritos

hzome gustar
fin,

su-

blimidades de la arquitectura cristiana, materia en


era consumado maestro; en vino ser para m
15

la cual
el

ami-


ntimo.

226

el

go asiduo y constante, ms an,

confidente

y consejero

Otro de los compaeros cuya amistad cultiv fu

el asom-

broso Letamendi. Hllele bastante envejecido.

No

era ya

Facultad y asista poco clase. Por aquella poca hallbase atacado de la torturante enfermedad vesila

Decano de

cal que le obligaba frecuentemente recluirse

sus recepciones, aquellas famosas tertulias de secano


las

y suspender como
deli-

llamaba

l,

en que se lean versos, se conversaba

ciosamente y luca el maestro sus portentosas facultades de causeur ingenioso, de msico y de poeta humorstico.

De cuando en cuando, recobraba


ba
;

el

buen humor y trabajael

pero sus palabras y escritos irradiaban


filosfica

tristeza

con que se contempla

menudo mundo y
un

esa
los

hombres cuando

se acerca la trgica despedida. Escribo

hurtadillas del dolor, deca melanclicamente en

ad-

mirable discurso acerca de los juegos higinicos, ledo por

Moret en
sado,

el

Ateneo.
frases salan en ritmo pau-

Su voz era algo nasal y sus

como de quien medita antes de hablar y desea

ser

bien comprendido. Platicando, resultaba infatigable. Su

palabra surga espontnea, vistosa irisada, cual surtidor

en fontana. Eran aguas profundas


calientes
;

y,

por tanto, lmpidas y


le

lmpidas por lo impecable de la forma, calientes


les

por la emocin que

comunicaba. Todos
desviar,

oamos em-

belesados, sin osar la irreverencia de convertir en dilogo


'

el

monlogo. Cmo interrumpir

con un comen-

tario vulgar inoportuno, aquella catarata de


brillantes,

imgenes

de frases agudas, de pensamientos original-

simos?

Durante esos pocos das en que el dolor le olvidaba y poda pasear, holgbame yo de acompaarle por el Retiro, el

227

Prado las calles cntricas. Bastaba la visin instantnea de una persona, de un objeto cualquiera, para sugerirle en el acto comparaciones tan ingeniosas como grficas. Viendo un sujeto muy alto que caminaba torpemente exclamaba: Ese iiombre va mareado de verse tan alto.

Topbamos con un modesto industrial ambulante que exhiba un fongrafo, y deca Ah viene el conejo de Indias parlante (aluda la voz chillona y menuda del viejo fongrafo de Edisson). Aproximbase nosotros una jamona
:

jarrones de carne

exuberante y esbelta: Cuidado con chocar con estos nuestra edad los quebrados seramos
;

nosotros!. Al pasar una vez por delante del Ministerio de


la

Gobernacin, prase de pronto y dice: Esta es

la ni-

ca Escuela de Geografa de nuestros gobernadores; aqu

saben hacia dnde cae su provincia y aprenden el camino gracias la direccin del puntapi con que los despide el
Ministro. De pronto, una rfaga del Guadarrama nos obliga embozarnos, y Letamendi comenta: Para estos fros,
1

mejor abrigo es
D. Jos tena
el

la piel

de mujer,

etc., etc.

don inapreciable de

la

amenidad. Re-

cuerdo que en cada uno de nuestros paseos discurra sobre

tema

diferente.

mucho y meditado ms.


fervorosamente todas

Durante su juventud y madurez, haba ledo Si el hada que presidi sus deslas

tinos le otorg todas las gracias, l por su parte ofrend

musas. Ah estn para probar

su saber casi universal, y por tanto, su vocacin por el trabajo, los admirables libros de Patologa general y de Higiene, sus discursos del Ateneo

los

acadmicos sobre
blanco

temas

filosficos, polticos

sociales, sus obras musicales,

hasta sus admirables pinturas.

con todo eso,

el

favorito de sus meditaciones fu la filosofa.

Lstima grande que, escrpulos disculpables en un enfermo, impidieran al maestro


la

redaccin y publicacin


espaola, tan servil

228

si la

del fruto de sus reflexiones. Quin sabe

filosofa

y modesta que marchando remolque del extranjero, habra tenido al fin su Kant su Herbert Spencer Porque, en mi sentir, Letamendi era, ante todo y sobre todo, un penvivi casi

siempre de

prestado,

sador.

Aventurado resulta juzgar de intenciones no realizadas,


de proyectos agostados en
cunstancias.
flor

por

el

rigor de adversas cir-

Same
el

lcito,

empero, declarar que se equial

vocaban tanto

candoroso Ceferino Gonzlez,

afirmar

que la filosofa de Letamendi, no obstante su originalidad, no sala de la corriente cristiana,


atenidos al corts exoterismo de los libros

como quienes, y conferencia

de D. Jos, diputbanle catlico macha martillo. Harta sabamos sus ntimos que, en el fondo, su concepcin filosfica era

Sin duda que

profunda y radicalmente agnstica. el sistema filosfico de Letamendi no hu-

biera sido, en principio,

ms verdadero que

los conocidos

Existe, por ventura, alguna interpretacin del

mundo 6

de

la

vida que sea


la

algo ms que noble y ambicioso ensue-

o? Pero

novela forjada por D. Jos habra sido un libra

primoroso, ingeniossimo, lleno de sorpresas

y sugerente
habra tejida

quizs de otros libros igualmente agradables. Con los


principios, nociones

y categoras de

la razn,

un nuevo manto, singularmente


muerte y de
pensar...
lo incognoscible. filsofo hizo
la

artstico

fastuoso, ten-

dido piadosamente sobre los insondables abismos de la

nos habra hecho sentir

Qu Remora para

ms?

publicacin del libro que preparaba con

el ttulo

de El positivismo absoluto, fueron sus progre-

sivos achaques
slo

la falta

de esas placidez y alegra que


s.

da

la clara visin

de un largo camino delante de


lo

En

respuesta mis excitaciones para que publicara

an-

229

exclamaba Ah! si yo Poco me quiere us:

tes posible su concepcin filosfica,

t viera en Francia en Inglaterra!...

ted cuando desea verme, en las postrimeras de la vida y itormentado por cruel enfermedad, vueltas con anatemas

y excomuniones
Para
<ia

episcopales.

los trabajadores

los cuales

tengo

la

metdicos y de pan llevar, entre humildad de contarme, D. Jos adolela

de un defecto indisculpable:

mana enciclopdica.
l

Su atencin haca

escala en todos los asuntos, sin anclarse

definitivamente en ninguno. Harto conoca

su debilidad

cuando, reaccionando contra cariosas reprensiones, dis-

culpaba sus aficiones rotatorias satirizando donosamente

los especialistas cientficos.

tent

Con candor slo comparable con mi buena intencin, inyo encauzar aquellas admirables facultades, diri(1).

gindolas resueltamente hacia la filosofa biolgica, para la


cual parecame D. Jos superiormente dotado
tino al

Con desla he-

Congreso Mdico de Roma, escriba ste por entonel

ces cierto estudio sinttico sobre

mecanismo de

rencia y las incongruencias del instinto sexual; y deseoso de documentarle, puse su disposicin los libros, entonces
recientes, de los

hermanos Hertwig sobre

la

conjugacin
la

de

las clulas sexuales,

el

de Weissmann sobre
el

heren-

cia, la

naturaleza del plasma germinal y

sentido biol-

gico de la muerte. Das despus

me

devolvilos volmenes.

Los ley? Lo ignoro. En todo


tos objetivos

caso, el rico arsenal de da-

en

ellos

contenido fu poco nada apro-

vechado.

(1) En las obras de novsimos filsofos naturalistas, encuntranse conceptos y teoras que parecen inspirados en los libros de Letamendi. Recordemos, entre otras notables coincidencias de pensamiento, la frmula de la vida, casi en iguales trminoa expuesta por D. Jos y por el bilogo francs Le Dantec.

230

la madurez^

Hombres como Letamendi, cuando llegan

renuvanse difcilmente. Cerebros en plena efervescencia^


desbordantes de ideas, slo saben producir. Arrastrado
por
el

gusto

el

poder de

la creacin,

siguen de mala

gana
con

las

lucubraciones de los otros.

la

manera de

la

larva, hilan casi exclusivamente el capullo de la invencin


lo

asimilado en la primera juventud. Entristece pensar


el

mecanismo pensante est definitivamente construido. Ya no ensean ni educan las nuevas lecturas; actan lo ms como conmutadoras de pensamiento, y sugerentes de temas retricos. Segregamos sin absorber. Fatigan las descripciones, embaraza la copiosidad
qu^, cierta edad,

de

los

hechos, molestan los detalles. Y, sin embargo, loa

hechos son necesarios.

Como en
!

el

mito de Anteo, slo

re-

cobramos

la fuerza al afianzar nuestros pies sobre la tierra.

Suerte aciaga la de Espaa

Casi todos sus hijos genia-

les se

des.

malogran rinden fruto inferior sus potencialidaFltales, unas veces, la placidez y serenidad de espinestimables de la salud fsica
la

ritu, gajes
el

y moral;

otras,.

entereza para desafiar sentimientos y prejuicios del ambiente; casi siempre, en fin, el trabajo metdico
valor

disciplinado.

Con D. Alejandro San Martn, el afamado cirujano, unironme estrechos lazos de afecto y de grata intimidad. Nos veamos casi diariamente en la famosa pea del Suizo (de ella hablar ms adelante), cuya presidencia ocupaba por el doble fuero de la antigedad y del talento. Fu San Martn uno de los hombres ms cultos, simpticos y mejor educadosfque he conocido. Yo aprend mucha con su conversacin. Acaso por el contraste de nuestros caracteres hicimos siempre buenas migas. A la ruda franqueza de mis juicios, opona San Martn la irona, el eufe-


mismo y
los los

281

mtodos jesusticos, decame una vez

temperamentos diplomticos. Me encantan e,x abundantia


lxico faltaban vocablos tan corrientes,

coris.

En su

veces tan necesarios, como ignorante, grosero, pedante,


etctera.
ca,

Juzgando la picarda poltica la farsa cientfiextremaba veces tanto, acaso irnicamente, el suavipona en sus comentarios personales tales

ter in modo...]

distingos
irritaba.

atenuaciones, que

me impacientaba y

casi rae

Pero

si

diendo, en

en nuestras amistosas discusiones sala yo perel intercambio de ideas y sentimientos ganaba

siempre. Merced sus consejos y sobre todo la habilidad y discrecin de su conducta, consegu atenuar un tanto esa

desagradable incivil inclinacin decir toda

la

indignarme demasiado contra la injusticia. Confieso

verdad y que

en este punto, y no obstante las lecciones de la experiencia, hlloTiie todava muy lejos de la perfeccin.

Temperamento
cpulo
el

reflexivo

laborioso,

San Martn fu
deca su condis-

toda su vida infatigable estudiante.

Como

Dr. Cortezo, D. Alejandro no fu nunca joven.


l

En

su lenguaje algo paradgico, lo reconoca

mismo,

al

decirnos:

Yo tuve

la
;

desgracia de ser modelo de alumnos

sumisos y aplicados
traordinario.

no puede pedrseme, pues, nada ex-

Adoraba la msica, la que consagraba casi todos sus ocios. Y, como la mayora de los talentos de tipo auditivo, San Martn era orador, pero orador discursivo, vigoroso,
lleno de recursos polmicos
rescas.

y de imgenes

felices

pinto-

su verbo afluente slo perjudicaba cierto ligero

titubeo en la pronunciacin
tiva de

y algo de esa lentitud exposique adoleci tambin Letamendi, nacida del empela frase justa

o en hallar
fondo
el

el

argumento que, hiriendo


el

corazn del asunto, pasa rozando

corazn del

282
adversario.

En

los

corps corps, su palabra tornbase

singularmente gil intencionada. Acordndose, sin duda, del propio oficio, el escalpelo crtico se le converta en bistur.

Pero ni aun en

los transportes

de

la

pasin olvidaba

las buenas formas. Rajaba, inclemente, al adversario, mas adormecindole siempre con el cloroformo de la cortesa

y del

halago.

Las vacilaciones del cirujano de San Carlos como filsofo (en el fondo era kantiano y algo escptico), como poltico y hasta como cientfico, fueron objeto de censuras entre compaeros poco dados estudiar caracteres complejos

m, las fluctuaciones de D. Alejandro

me

lo

hacan

particularmente simptico. Revelaban estudio reflexivo

y honradez de pensamiento. No duda

el

que quiere, sino

el que puede. Slo las cabezas sencillas, las ayunas de

curiosidad filosfica cientfica, gozan del reposo

la fe.

Al modo del aire en


dos
el

las cordilleras, en los espritus elevapensamiento est en perpetua inquietud. Sabido es que, cuando se medita demasiado, la accin se vuelve tarda y premiosa; porque, antes de resolver, la razn debe

recorrer largas vas asociativas, dar audiencia, segn la


frase de Bismarck, numerosos pensamientos.

Como Letamendi, y en ms
doja,

recientes tiempos el

asomsegn

broso namuno, D. Alejandro gustaba

mucho de

la para-

una de

las caractersticas del talento vasco,

Snchez Moguel. Lejos estoy de censurar esta tendencia de ciertos espritus selectos. Prescindiendo de su contenido ideal y cindonos sus efectos inmediatos, la paradoja representa un despertador mental de primer orden. Al choque de
co,
lo inslito,

de

lo

inopinado,

el

sentido crti-

apoltronado por las rutinas de

la diaria labor, reaccio-

na vivamente. Y revlase en cada contradictor lo ms ntimo, vivo y personal de la mquina nerviosa: la imagi-


nacin constructiva.
<iae,

288

el

hombre pensante aparece. Por-

en realidad, los hombres slo se nos revelan plena-

mente cuando les constreimos forjar bien mal una idea nueva un juicio improvisado; cuando, sorprendidos por la violencia anrquica de la paradoja, se ven desamparados de los andadores del sentido comn y del comodn de
las opiniones hechas,

y deben construir en

caliente y so-

bre

la

marcha una

hiptesis personal.

Tal

me

pareci ser la intencin de las paradojas de don

Alejandro. Estoy persuadido de que no crea en muchas

de

que con tanto calor defenda; constituan, por punto general, ingenioso ardid destinado prestar viveza y amelas

nidad

los coloquios del caf,

y nobleza y animacin

las

controversias acadmicas.

Por

lo

dems, San Martn fu un catedrtico eminente

que ha dejado aventajados discpulos. De sus admirables dotes de investigador y maestro quedan testimoceloso,

nios

elocuentes en

numerosas monografas y

folletos,

amn de

varios libros de texto. Entre sus trabajos de la-

boratorio descuellan, por Ja elegante originalidad del pen-

samiento, los experimentos de anastomosis arterio-venosa,

encaminados restaurar

la

circulacin interrumpida en

casos de aneurisma, tromhus ateroma. Senta verdadera


pasin por nuestro renacimiento intelectual, y, por encima de todo, vibraba en l un patriotismo ardiente y de bon-

sima

ley.

Su conocimiento de varias lenguas europeas,


fin,

per-

mitale renovarse de continuo, cuyo

durante las vadel

caciones, visitaba los grandes focos cientficos


tranjero.

ex-

Por sus aptitudes para

la poltica (figuraba

en

el

partido

liberal acaudillado por Moret)

y su excelente preparacin

en materias pedaggicas, D. Alejandro San Martn alcanz


la cartera

de Ministro de Instruccin pblica. Segn refe-

rir

234

me
permitieron con-

ms

adelante, las circunstancias

tribuir algo tan honrosa designacin. Si la inestabilidad

ministerial

no fuera rgimen normal de nuestra

poltica,

por seguro tengo que nuestro amigo habra desarrollado


importantes iniciativas en materias docentes y corregido
inveterados abusos.

Merecen tambin recuerdo de gratitud en estas pginas


otros dos compaeros, con quienes, causa de la diferencia
social, no llegu tener intimidad. Marqus del Busto, profesor de Obstetricia, quien, deseando proteger el Laboratorio de Histologa de San Carlos, le cedi durante muchos aos, y hasta su muerte, sus emolumentos de Director de Clnicas; y al

de edades y 'de rumbo

Aludo

al caballeroso

benemrito Dr. Calvo y Martn, catedrtico de Operaciones, quien entusiasmado por mis modestos xitos de investigador,

y deseando serme
vitalicio,

til,

ofrecime generosamente,

con carcter

habitacin en una de sus casas,

honrndome adems con otras atenciones. No pude, sin embargo, aceptar el agasajo de mi simptico paisano, causa de mi deseo de vivir cerca de la Facultad de Medicina
(la

casa ofrecida estaba en la calle de Isabel la Ca-

tlica).

Tales fueron, en suma, entre los compaeros ya desaparecidos para siempre, los que

ms

influyeron en m, ora

con su apoyo

oficial,

con sus consejos y

ora con sus enseanzas, y siempre estimacin.

CAPITULO XI
Peligros de Madrid para el hombre de laboratorio. Tentaciones del diletanttismo cientfico, literario y artstico. Mis oreos espirituales: paseos por los alrededores de Madrid, y la pea del :af Suizo. Nuevas investigaciones sobre la estructura del cerebro Comienzo la publicacin de mi obra de conjunto sobre la textura del sistema nervioso
(

de los vertebrados.

ADRiD es ciudad peligrossima para el provinciano laborioso y vido de ensanchar los horizontes de su inteligencia. La facilidad y agrada
del trato social, la abundancia del talento,
las Sociedades,
el

atractivo de
ofician

cenculos

tertulias,

donde

de

continuo los grandes prestigios de


tura y del arte
;

la poltica,

de

la litera-

los

variados espectculos teatrales y otras

mil distracciones, seducen y cautivan al forastero, que se encuentra de repente como desimantado y aturdido. En

su vida hase operado radical metamorfosis

la

abeja se ha

convertido en mariposa, cuando no en zngano. La filosofa, el arte, la literatura, hasta la poltica y los deportes,
tiran del

alma con mil


el

hilos invisibles
el

tenaces. Al obrero

atareado, ha sucedido

ameno

sibarita intelectual.

Adems,

instrumento cerebral forjado durante muchos

aos de soledad y recogimiento, se desdiferencia y embota cual herramienta tocada de orn la especial mentalidad,. trada del rincn provinciano, va poco poco igualndose
:


con.la

286
el

callos se pierden

mentalidad de todo

mundo. Los
el

las

manos

se enguantan.

tiempo se va en admirar

imitar.

En vano pretendemos hacer alto en la pendiente, abandonar resueltamente el camino de Sibaris de Atenas, retroceder, en fin, los severos hbitos de antao: movidos
por pundonor, llegamos hasta planear hermosos progra-

mas de accin. Mas, desgraciadamente, todo se malogra.... No queda tiempo para nada exclamamos con amargura Sin embargo, yo me propuse todo trance cerrar los oi dos al cntico de la sirena cortesana, y defender mi tiem po, trabajando tanto como en provincias. Y lo consegu

por

fin,

no

sin

provocar frialdades, ni impedir que se

me

aplicasen los eptetos de hurn, estrafalario y orgulloso.

Pero quin

conoce, quin trata, quin puede pedir

un favor Cajal exclamaba cierto clnico eminente en un corro de mdicos, molesto acaso por no tener confianza bastante para hacerme determinada recomendacin.

m me asombraba este juicio de los compaeros, y ms an que echaran mala parte mi sistemtico arrinconamiento. Sorprende, en efecto, que personas conocedoras y
hasta celebradoras de mis modestos frutos de Laboratorio

censurasen precisamente aquellos hbitos y cualidades, morales, absolutamente indispensables para el logro de
tales frutos.

Estoy
veces

muy

lejos

de pretender

lo

he dicho ya varias

que

el

hombre de

ciencia sea

un cartujo

antes

bien, estimo necesarios los pasatiempos, las excursiones,


el

teatro, el Ateneo, la literatura, las tertulias, etc.

Mas

todo su hora, con medida y como quien toma un reconstituyente; cuando lo pida el nimo, en fin, y no cuando lo

deseen

los

dems. Ser egosmo, pero egosmo disculpable,


l

porque sin

no hay labor seria posible.


Precisamente,

287

la excesiva con-

y por compensacin de
:

centracin de la vida de Laboratorio, he cultivado siempre

en Madrid dos distracciones


los alrededores

los

paseos

al aire libre

por

de

la villa,

las tertulias
!

de caf.

Los alrededores de Madrid


la

No

es cosa
al

que yo

los des-

cubra ahora, vindicando una vez ms


zanares y

calumniado Man-

austera meseta castellana. Menester es tener

sentido cromtico de orug^a para echar siempre de

me-

verde mojado y uniforme de los pases del Norte, y menospreciar la poesa penetrante del gris, del amarillo^ del pardo y del azul. Ni es cierto tampoco que, en el pai-

nos

el

saje de la Corte, falte la jugosa nota del verde. Lejos

de ser

pramos y
la

eriales, los alrededores


la

de Madrid
la

el Retiro,
la.

Moncloa,

Casa de Campo, Amaniel,

Dehesa de

Villa, el Pardo, etc.

son de

lo

que poseemos en Espaa. Vivimos en


sierra,

ms frondoso y pintoresco las faldas de una

cuyo elegante

perfil

embellece nuestro horizonte


la

cuyas auras purifican nuestro ambiente. Y en

primavera

y otoo la llanura castellana se ofrece cubierta de csped y salpicada de flores. En ninguna parte posee el paisaje contrastes ms variados, segn las estaciones. Cualquiera que sea la preocupacin del espritu, siempre hallaremos un
rincn solitario cuya apacible belleza apague las vibracio-

nes del dolor y abra nuevo cauce al pensamiento. Cuntoa

sendero solitario de

pequeos descubrimientos ascianse en mi memoria tal la Moncloa un fresno ribereo del


la

Manzanares, alguna colina de Amaniel de


la Villa,

Dehesa de

esplndidos miradores desde los cuales ostenta el


I

Guadarrama, asomado entre pinos, toda su serena majestad Pero adems del paisaje fsico, conviene tambin al hombre de laboratorio
el

paisaje moral, la

amena

tertulia,

donde,

al calor

de

la

amistad y de

la confianza,

broten^

variadas y espontneas, las flores del ingenio.


A
por
la

288

poco afortunado. Hall

verdad, en mis primeras tentativas exploratorias Caf de Levante, una pea de antiguos

las tertulias matritenses, fui


el

desde luego, en

camaradas, en su mayora mdicos militares, que yo haba conocido durante la campaa cubana. Entre estos simpticos

compaeros reinaba franqueza

fraternal,

ratos su

conversacin era viva, chispeante instructiva. Pero un

hado adverso nos persegua: casi todos los das, fatal, irremediablemente, los comentarios derivaban hacia la murmuracin contra los superiores jerrquicos hacia el escalafn de Sanidad Militar; ese escalafn maldito, destruc-

y de toda ambicin generosa, remora de la justicia, asilo de la gandulera y una de las mayores calamidades que padecemos en Espaa. Harto ya de oir hablar del asalto del tapn, de ascensos y cruces inmerecidas, de carreras escandalosas, de retiros en buena edad, etc., cudreme un da y les dije sobre poco ms menos: Seores, todo eso que ustedes cuentan sobre las crutor de todo estmulo noble

ces pensionadas, los ascensos de gracia


sulta

el

escalafn, reel

muy

interesante para la familia; pero en

mundo

deben Bueno

existir otras cosas quizs

ms

interesantes todava.

es hablar de las estrellas de la

bocamanga; pero de

vez en cuando convendra platicar tambin de las estrellas del cielo y de las clulas, esas estrellas de la vida;
laudable es preocuparse de ascender en
la carrera
;

pero

no estara de ms que procursemos asimismo ascender algo, mediante el estudio y la reflexin, en el concepto de
la propia estima; est perfectamente eso de prepararse

para

la vejez apacible

y suculento

retiro; pero hallo

ms

urgente y honrado an trabajar, durante la juventud, para merecerlo. A mis amistosos consejos contestaron con bromas y chi-


rig:otas; los

289

sin

ms formales prometieron,
lo

embargo, en-

mendarse, aportando para

sucesivo temas

ms variados

y amenos; pero, transcurrida la semana, el hbito restableci su imperio, y reincidimos lamentablemente en los
consabidos comentarios tocantes los ascensos, camarillas

escalafn. El

mal careca de remedio! Aquellos becampamentos,

nemritos compaeros, no exentos ciertamente de talento,

aunque

petrificados por la ociosa vida de

cuarteles y casinos, slo lean la Gaceta y el Boletn de Sanidad Militar. Con pena abandon el trato de camaradas que evocaban en mi memoria trances de guerra y juveniles aventuras transatlnticas, y busqu otra tertulia donde esparcir el nimo y vivificar las ociosas barbecheras cerebrales.

Creo que fu San Martn quien


del Caf Suizo, reunin de rancio

me

present la pea

glorioso abolengo, pues

en

ella

haban figurado

polticos, literatos

y hasta

finan-

cieros insignes.

Aunque desde el aspecto poltico y literario la citada pea haba venido menos, gozaba todava por aquel tiempo de justificado renombre. De all salieron, segn es
notorio, Senadores universitarios. Catedrticos, Rectores,

Consejeros y hasta Ministros

Tan famosas y comenta-

das llegaron ser las discusiones de la pea, que ocurri

& menudo, y con grave riesgo de indiscrecin, el hecho de formarse, en las inmediatas mesas, tertulias parsitas,
de oyentes, las cuales, por
el

mdico precio del

caf, ad-

derecho de conocer nuestras ideas y murmurar mansalva.


quiran
el

Entre

los

comensales, dominaban naturalmente los ga-

lenos, la cabeza

de

los cuales

figuraba D. Alejandro;
propietarios,
cate-

mas colaboraban tambin abogados,


drticos de Universidad y, en
fin,

personas de toda laya


y
condicin.

240

Todo

el

mundo

era admitido con tal de ser

presentado por un socio formal, y


las tres normas siguientes:
1.^,

condicin de someterse
al discutir el de-

guardar

bido respeto las personas;

2.*, discurrir

de

lo

que no se

entiende se entiende poco (tratbase de evitar las latas

pedantes y acadmicas), y

3.*,

olvidar la salida todos los


el

desatinos incoherencias provocados por

estmulo del

caf por los horrores de la digestin. Porque importa

notar que nuestra reunin se celebraba en las primeras

horas de la tarde, y pocas veces duraba ms de una. De esta suerte, al levantarse la sesin, los cerebros hall-

banse caldeados, pero giles todava para la cuotidiana labor. Bueno es divagar algo todos los das; fuera, empero,
peligroso prolongar
sstole del trabajo.
el disfole

de

la

mente expensas del

A
tn,

propsito de la citada regla de olvidar la salida las

conversaciones de la tertulia, sola advertirnos San Mar-

siempre circunspecto y meticuloso en sus opiniones:

Conste, seores, que no respondo fuera de aqu de los

y tonteras que ustedes me hayan obligado Que tan prudente consejo fu rigurosamente observado, lo persuade el hecho de que durante ms de
disparates
decir.

veinte aos de casi diarias controversias, algunas harto


acaloradas, Jams tuvimos

un
las

disgusto.

Con pena recuerdo ahora

renovaciones que

el

tiempo

y la muerte impusieron nuestra querida pea del Suizo. Estas tertulias son cuerpos vivos con juventud, madurez

y decadencia
incorporan

y,

semejanza de todo organismo, se nu-

tren, crecen, asimilan


la

y desasimilan. Nuevas

clulas se

colmena, mientras que otras ay! perecen

se extravan

Y los muertos son ya legin! A guisa de homenaje los simpticos compaeros desaparecidos, con quienes durante tantos aos comulgamos

241

eS'

diariamente en espritu y en verdad, deseara yo

tampar aqu sus nombres, con los ttulos ticos intelectuales que les granjearon afecto y estima perdurables.
Pero fueron tantos, que, dada mi mala memoria, resulta imposible enumerarlos todos. Citar, sin embargo, los

ms asiduos y constantes
pietario,

Flix Rubio, abogado


criterio, caballero sin

pro-

dotado de excelente

tacha

miedo, que debi haber sido militar, y que, no obstante su devocin por Sil vela y sus ideas enrgicamente
sin

conservadoras, renunci toda aspiracin poltica, as-

queado por
de
la

la

corrupcin del sufragio y los desrdenes

administracin; al veterano Alderete, prototipo del

castizo miliciano nacional, algo farolero

y candoroso, pero
di-

de tan buenos sentimientos, que haba salvado en


versos siniestros urbanos

ferroviarios

numerosas per-

sonas, mereciendo varias cruces de Beneficencia, que osten-

taba arrogante en las procesiones cvicas del Dos de

Mayo;

F. Aner, farmacutico ingertado en burcrata,

espritu rectilneo, irreductible

y apasionado en

las pol-

micas, fervoroso de Proudhon y de Marx, tan austero que,

habiendo podido ser


optimista que, para

rico, vivi

l, la

y muri pobre (1), y tan humanidad formaba un coro de


la nefasta
al

ng^es, convertidos en demonios causa de


intervencin de reyes, magistrados
Carlos de

y sacerdotes;

doctor

Vicente, carlista librepensador, algo misntropo,

agudsimo y ocurrente, y que, educado en Pars, luca un esprit frangais de la ms fina especie; al Dr. Lpez Silva,

gran persona

mdico y naturalista notable, llamado por antonomasia la la persona causa de su bondad angelical, el cual tena la costumbre de retratar todas las gentes de

(1) Fu diputado provincial durante la Repblica y goz de gran predicamento entre los demcratas.

16


que
dos de
la

242

toma-

se hablaba, caracterizndolas con rasgos tpicos

Zoologa; al sabio profesor de Literatura don

A. Snchez Moguel, archivo inagotable de dichos y ancdotas tocantes personajes polticos y literarios, referidos
veces algo

con viveza y gracejo insuperables, y cuyo trato resultaba difcil por consecuencia de una vanidad viThous, catlico ferviente, mdico estudioso, y
satrica ora edificante, slo le repro-

driosa irritable, impropia de talento tan slido y brillante; al Dr.

quien, cambio de los buenos ratos que nos proporciona-

ba con su charla, ora

chbamos la debilidad, harto disculpable, de insistir demasiado en sus hazaas clnicas Fortanet, el conocido impresor, republicano fogoso y de buena fe; al clebre
;

poeta Marcos Zapata, poco asiduo la mesa, y cuyas agudezas y oportunidades, amn del relato de sus aventuras

de bohemio, constituan
B. Escribano,
el

el deleite

de

la

reunin

al

doctor

ltimo de los contertulios desaparecidos,

sobrio

desconcertaban
da,

y austero conversador, cuyas cadas inesperadas los ms afluentes parlanchines, etc.

La pea del Suizo contina hoj'' completamente renovaaunque algo decada, despus de la muerte del inolvi-

dable San Martn. Buenas cosas dijera de los actuales con-

muchos de ellos catedrticos, si la discrecin ms elemental no me impusiera el silencio. Concretarme citar D. Joaqun Decref, Castro y Pulido, Ambrosio
tertulios,

Rodrguez,

al Dr. Isla, Perico Valls,

Blas Cabrera,

Odn de Buen, F. Mart, Antonio Vela, J. Ramrez Ramos, Clodomiro Andrs, etc. Yo debo mucho la sabrosa tertulia del Suizo. Aparte ratos inolvidables de esparcimiento y buen humor, en ella aprend muchas cosas y me correg de algunos defectos. All elevamos un poco el espritu, exponiendo y discutiendo con calor las doctrinas de filsofos antiguos y moder-


nos, desde Platn

248

y Epicuro Schopenhauer y Herbert-

Spencer; mostramos veneracin y entusiasmo hacia el evolucionismo y sus pontfices, Darwin y Haeckel, y abomi-

namos de
literario,

la

soberbia satnica de Nietzsche.


el

En

el

terreno
el
el

nuestra mesa proclam


al revs,

naturalismo contra
oradores de turno

romanticismo, y

segn

los

humor

del

momento. En torno de

ella,

Pepe Botella y San

Martn, los

ms

filarmnicos de la reunin, rieron desco-

munales batallas en favor de Wagner, cuando en Espaa apenas haba ms wagneristas que el regocijado Pea y Goi. Burla burlando, tambin nuestra pea hizo un poco de poltica. Sin afiliarse abiertamente ningn partido turnante, la

mesa

del Suizo tuvo siempre espritu poltico en

el mejor sentido del vocablo. Ella coment, acaso con pa-

sin

y vehemencia, pero
;

inspirada siempre en
los

el

ms acenla

drado patriotismo, todos


nacional

grandes sucesos de

vida

prorrumpi en gritos de indignacin contra las

-arbitrariedades injusticias del caciquismo,

llor

con

lgrimas de rabia las inconsciencias insensateces que

prepararon las ignominias de 1898.


se recogieron firmas para

All,

naturalmente,

re-

percuti clamorosamente la literatura de la regeneracin;


el

clebre manifiesto de Costa

y encontr

alientos para su noble

campaa

el

malogrado
el

Apstol de la europeizacin espaola. Persuadidos con


solitario de

Graus de que

la

prosperidad de nuestro pas

estriba en la

escuela y la despensa

tamos reiteradamente los mtodos de

la

expusimos y contraspedagoga cientfica

y las medidas
al

polticas

encaminadas desterrar, limitar


de nuestras tierras y de nuestros

menos,

la incultura

cerebros. All, en fecha recientsima, nos ha sobrecogido de

horror y de asco, borrando las ltimas reliquias del optimismo juvenil, la horrenda guerra europea, que no es, como

e complacen en propalar espritus candorosos tocados de


-abogadismo incurable,

244

por los mercados ni la

el conflicto

pugna entre dos concepciones antitticas del Estado, sinO' muy principalmente el fruto amargo del orgullo nacional, el choque inevitable entre oligarquas militares todopoderosas, desvanecidas por la soberbia

y codiciosas de

gloria

y de dominio. All, en suma, si veces nos dejamos cautivar por el frivolo placer de la divagacin de la chismografa,

supimos tambin elevarnos menudo sobre


la vida, sentirnos

las pe-

queas miserias de
nos

cada vez ms huma-

y ms

espaoles,

y avanzar algunos pasos por sende-

ros de paz

y de amor hacia luminosos ideales


ya de terminar esta larga digresin (que acaso
al lector

Hora

es

habr aliviado

de

la fastidiosa

pero obligada na-

rracin de mis iniciativas cientficas de Barcelona)

de-

sealar brevemente la labor de laboratorio efectuada en la

Corte durante los aos 1892

y 1893. Qu temas cientficos me solicitaron? Fueron, entr& otros menos apremiantes, la estructura de la retina de los^
peces y aves, singularmente de la foseta central; la organizacin del Asta de
bro, y,

Ammon

y corteza occipital del ceretales materias fue-

en

fin, la

disposicin del gran simptico visceral.

Cediendo un hbito inveterado en m,


ron investigadas casi simultneamente.
las ciencias naturales resulta,

En

general, seme-

jante promiscuidad es poco recomendable. Sin embargo, en

en ocasiones,

til

desparra-

mar alternativamente
bajo

la

atencin por dos


el

ms campo

de investigacin: se aprovecha mejor

material de tra-

rinden los mtodos ms rica cosecha. Aunque pa-

rezca paradjico, dos tres temas de estudio cansan

me-

nos que uno solo. Teclear insistentemente


da, acaba por ser doloroso.

la

misma

cuer-

Adems, durante

la fiebre sa-

grada, cuando se siente uno en vena de producir, conviene


tes

245

forzar la suerte, acaparando, ser posible, todos los bille-

de

la lotera.
el lector

No tema

una exposicin circunstanciada de mis


las citadas materias.

trabajos de 1892

y 1893 sobre

Concre-

tarme citar solamente


salientes.
1.

las adquisiciones cientficas

ms

Comencemos por

la retina.

Segn recordar

el lector,

mis exploraciones en tan cautivador dominio comenzaron en Barcelona. Mas deseaba yo completar y consolidar mis
hallazgos anteriores, abarcando con mis observaciones

toda

la serie
el

de

los vertebrados;

anhelaba, sobre todo,


la

atacar

problema estructural de

fovea centralis, pa-

raje retiniano de la

mxima

sensibilidad al color

y de

la

suma acuidad

visual.

Por fortuna, en Madrid no faltaba

abundante material de trabajo. Al efecto, entabl tratos con un alimaero profesional, que me provey de culebras, lagartos, mochuelos, cornejas, lechuzas, gallipatos,

salamandras, percas, truchas,

etc.,

vivos.

Y un buen
joya de los

Amigo de Cdiz tuvo

la

amabilidad de enviarme varios


la

ejemplares del interesantsimo camalen,


reptiles, habitador constante

de

las

dunas gaditanas. Con

mi cartapacio llense de dibujos intey mis notas rebosaban de pormenores descriptivos. Tan rica mies movime adelantar una comunicacin sobre la retina de los peces, que se public, gracias la bondad del sabio D. Ignacio Bolvar, en los Anales de la Sociedad de Historia Natural (1), y redactar ulteriormente voluminosa monografa, aparecida en La Cellule (2),
este copioso material

resantes,

(1) Cajal: La retina de los telesteos y algunas observaciones sobre la de los vertebrados inferiores. Anales de la Sociedad Espaola de Historia Natural, tomo II, Junio de 1892. (2) Cajal: La Retine des vertebres. La Cellule, tomo IX. 1892.

246

reputada Revista biolgica belga, ya citada en otro lugarEsta ltima Memoria, una de las ms importantes brota-

das de mi pluma, result voluminoso libro que mereci,^

aos despus,

los

honores de una traduccin alemana

(1)-

Fig.

39. Corte de la retina de la perca. Fip;ura semiesquemtica. destinada mostrar los principales resultados de mis investigaciones. A, B, O, cauces especficos de la impresin recop:ida por los bastoncitos; D, E, F, cauces de la excitacin recolectada por los conos; G, H, morfologa de las clulas horizontales; a, i, elementos especiales de la retina de los peces.

tar,

Cumpliendo mi promesa de evitar prolijidades, slo cide entre los hechos nuevos contenidos en la citada obra, aquellos que hoy, leyendo en fro y teniendo presente la copiosa bibliografa aparecida despus, halagan

(1) Cajal: Die Botina der Wirbelthieren. Traduccin alemana, del Dr. E. Greeff. Wiosbaden, 1894.


torio.

247

labora-

ms agradablemente mi vanidad de hombre de


muy

a) Confirmacin en la serie de los vertebrados, y

singular-

cuyo modo de visin asemjase mucho la de los mamferos, de aquellos dos tipos de celvlas bipolares hallados un ao antes en la membrana visual de los mamferos, esto es: la clula colosal de ramaje exterior articulado con los bastones, y la clula pequea de dendritas discretas conexionadas con los conos.

ment en

los peces,

En

la figura ^^9,

que copia una seccin de

la retina

de los peces te-

lesteos, destacan claramente

recen tambin otros

ambos tipos de bipolares. En ella apahallazgos menos importantes. Ejemplo: el de


el del

un tipo celular especial de la capa de los granos internos (I) y axon de diversos tipos de clulas horizontales (a, G, H).
b)

Desentrafiamiento de

la

estructura de

la foseta

central de la

retina de los reptiles y aves. Semejante estrncturn, poco conocida hasta entonces causa del limitado poder revelador de los prepara-

dos comunes (cortes teidos de hematoxilina, soluciones de anilinas, etc.), surge clarsima en los cortes bien impregnados por los

mtodos de Golgi y Ehrlich, condicin, naturalmente, de utilizar, en vez del mono el hombre (tnicos mamferos dotados de foseta),
los pjaros y aves

de rapia (jilguero, golondrina, cuervo, halcn, camalen, animales donde los citados recursos analticos mustranse, por fortuna, singularmente propicios. Esta estructura especial aparece reproducida esquemticamente en la figura 40, F. Aparte la delgadez inclinacin notables de su
etctera)
el

expansin central (disposicin de antiguo conocida), ntese cmo cada pie de estos corpsculos visuales contrae articulacin individual con un solo minsculo penacho ascendente de clula bipolar (J). Tan exquisita independencia de los cauces vf\iale8, mantinese

tambin en

la

zona plexiforme interna, donde se advierte que cada

arborizacin inferior de bipolar de cono entra exclusivamente en


el doble ramaje de un corpsculo ganglinico {tercera nenrona visual) (C). Para facilitar la comparacin, la izquierda de la misma figura reproducimos los cauces visuales de las regiones

contacto con

Obsrvese cmo, en esta regin, las articulano son individuales, sino colectivas y bastante difusas y extensas (c); lo que explica perfectamente la indistincin y vaguedad de las imgenes recogidas por dicho terrimayor abundamiento, cada ganglionar (C*) retorio retiniano.
perifricas de la retina.

ciones de los conos con las bipolares

248

coge las impresiones transmitidas por varias bipolares (/"). Si, por ventura, las tres empalizadas neuronales de la fovea hubiranse or-

ganizado segn este plan, habrianse frustrado enteramente los beneficios de la longitud y finura de los conos, condiciones anatmicas
decisivas,
fsela.

segn

es notorio, del exquisito poder diferenciador


la

de la
es-

He

aqu una nueva demostracin de que


la

naturaleza pro-

cede siempre en sus creaciones con arreglo


tricta y la

economa ms

ms

severa lgica.

Fig: 40.-Esquema de los cauces de conduccin de la impresin cromtica en la retina de los pjaros A la derecha, aparecen las vas de la foseta central, y la izquierda, las homnimas del resto de la retina. A, conos; B, clula bipolar para cono; O, corpsculo gangiionar; a, clulas amacrinas; 5, articulacin entre el cono y bipolar en la foseta; c, articulacin entre el cono y las bipolares en los territorios perifricos de la retina; d, f, articulacin entre una clula ganglinica y varias bipolares.

c) Confirmacin en la retina embrionaria de la evolucin de los neuroblastos, sealada por His, nosotros y v. Lenhossk en la m-

dula espinal, y exposicin de una hiptesis encaminada explicar.

al

249
el

el

menos

hacer imaginable,

establecimiento en

adulto de

conexiones interneuronales especficas.

De

esta concepcin, llamada

teora quimiotctica neurotrpica, tratar

oportunamente. Consig-

nar ahora solamente que, segn la referida hiptesis, se asigna al cono de crecimiento del axon embrionario la misma propiedad

semejanza de estos elemenamiboidea atribuida los leucocitos. que marchan hacia los microbios orientndose por la direccin de las corrientes de difusin de las toxinas^ el cono de eretos,
-cimiento,

impresionado por ciertas substancias estimulantes derramadas en el plasma intersticial, marcha tambin, crece y se orienta hacia los elementos productores de las mismas (corpsculos musculares, neuronas situadas en planos distintos de los centros, etc.), acabando por establecer con ellos conexiones intimas y estables. Admitida la diversidad y especificidad de las fuentes de materias reclamos quimiotcticaa positivas, esclarcese no slo el automatismo de la asociacin interneuronal entre neuronas

y elementos extranerviosos (por ejemplo, con las fibras musculares), sino el hecho sorprendente de que semejantes alianzas dinmicas se establezcan sin errores, no dndose jams el caso de que un corpsculo muscular, por ejemplo, carezca de terminacin nerviosa

adecuada ni de que una arborizacin terminal axnica est privada de conexin celular especifica.
2.

Otro de los temas en cuya elucidacin puse toda mi


la

atencin, fu
ciativo

estructura del asta de Ammn, el centro aso-

ms antiguo del cerebro, el almacn de los recuerdos olfativos y de las reacciones motrices correspondientes.

Ha

dicho B. Croce que toda obra cientfica es tambin


arte, afirmacin afine del pensamiento, tan-

una obra de

tas veces repetido, de que la naturaleza es la obra de


artista divino.

un

esta

den

intelectual, la
;

hermosura no toca solamente al orexquisita adecuacin entre los medios

y los fines en las ciencias naturales reviste menudo formas plsticas admirables, segn dejamos notado en captulos anteriores. De donde resulta que, por pobre incompleta que sea la visin objetiva del cientfico, siempre con-

servar un reflejo de

la belleza

natural.

Y an

podra

afir-

250

marse que los elementos ilgicos y antiestticos contenido en la concepcin cientfica de un fenmeno implican necesariamente error incompresin ideal del copista. Mas, dejando un lado este linaje de consideraciones
recordar que uno de
los

estmulos que

me

llevaron es-

cudriar

el

asta de

Ammon y

fascia dentata, fu la ele-

Fi^.

41. Esquema de la arquitectura del asta de y fasciadentata, tal como aparece en los cortes transversales; en esta figura se han reproducido los principales tipos neuronales desA, asta de Ammon; B, cuerpo abollocritos por Golgi y Sala. nado fascia dentata; D, subiculo; O, fimbria; a, pirmide superior; b, pirmide de la regin inferior.

Ammon

gante arquitectura ofrecida por


gistral (1).

las clulas

estratos de

estos centros, revelada por el ilustre Golgi en su obra

ma-

Adornan, en

efecto, al asta de

Ammon

y cuerpo

(1) O.

Golgi: Sulla

minuta anatoma degli organi centrali


1886.

del

sistema nervoso. Milano,


abollonado,

251

de
la cor,.

muchos rasgos de

la sencilla belleza

teza cerebelosa. Sus clulas piramidales,

comparables

plantas de jardn

algo

as

como

series de jacintos

alneanse en setos vivos que dibujan curvas graciosas. El

examen de

la figura 41

dar alguna idea de esta graciosa

estratificacin de las

neuronas ammnicas. Intil es notar

Pig. 42. Esquema destinado presentar la conexin establecidaentre el axon de los granos de la faseia dentata y las gruesaspirmides del asta de Ammon (regin inferior de sta) A, capa molecular de la faseia dentata; B, axon de los granos; C, pirmides grandes; D, fimbria; c, 6, fibras aferentes llegadas de lo centros olfativos secundarios; a, axon. Las flechas sealan la direccin de las corrientes.

que, aprovechando

el privilegio

de primer ocupante,
los

el

clebre investigador de Pava

hubo de recoger
la

datos

anatmicos ms valiosos respecto

forma y disposi-

cin celulares de los mencionados rganos nerviosos.

la

obra del maestro fu completada en algunos puntos por

252

como por
filn

sus discpulos Sala y Lugaro, as tlogo alemn.


Sin embargo, quedaba an

Schffer, his-

mucho

virgen para los

trabajadores de refresco. Era, sobre todo, indispensable

explorar los corpsculos de axon corto, insuficientemente


estudiados por los susodichos sabios, y urga adems abordar el problema de las conexiones interneuronales, estableciendo en
lo posible las vas recorridas

por los impul-

sos sensoriales aferentes, tarea interesante apenas des-

florada por los sabios de la escuela italiana.

Tales fueron los objetivos perseguidos por m durante


el

ao 1892, creo que con alguna fortuna. Los resultados


la

obtenidos motivaron

redaccin de extensa monografa,


los
(1).

publicada primeramente en paola de Historia Natural

Anales de la Sociedad Es-

En

el

mismo ao, mi

tra-

bajo mereci la honra inestimable de ser traducido al ale-

mn

por

el
f.

ilustre Kolliker,

para su reputada Revista:


(2).

2eitschrift

wissensch. Zoologie

Como hechos
mencionamos
1.

interesantes, fruto de propias pesquisas,

los siguientes

Demostracin de que

el

axon de

los

granos de

la fascia

den-

tata emite, durante todo su trayecto por la zona de las pirmides

grandes, un sistema de rosceas de excrecencias colaterales que se


articulan con ciertos golfos y desigualdades caractersticas del tallo
radial de las citadas clulas.

En

la

figura 42, B,

mostramos muy

es-

(1) S.

dintata. Anales

Jiamn y Cajal: Estructura del asta de Ammon y fascia de la Sociedad Espaola de Historia Natural,
1893.

tomo XXII,
(2)

Esta traduccin lleva por titulo: Beitrge zur feineren Anatomie der Grossen Hinrns. I. Ueber die feinere Struktur des

Ammonshornes. Zeitckrift f. wissensch. Zoologie. Bd. LVI, 1893. Ms adelante, el histlogo de Wzsburgo confirm, en trabajo especial, casi todos nuestros hallazgos.

253

casi todos

quemticamente (se ha prescindido de

los

elementos)

esta interesante conexin entre los granos y \&s pirmides gigantes.


2." Hallazgo por debajo de la zona de los granos (fascia dentata) de varioH tipos de corpsculos piramidales cuyo axon corto ascen-

ventes del

dente constituye, ramificndose, elegantes y tupidas cestas envolsoma y tallos de los granos (vase la fig. 43, B, C, donde

Figura semesquemtica donde reproducimos nuestro Fig. 43. principales hallazgos en \& fascia dentata. A, clula de axon ascendente B y O, pirmides cuyo axon faj se termina, mediante nidos cestas fe), que rodean el cuerpo de los granos D, zona molecular; F, capa de los granos; E, zona plexiforme;

e,

cestas.

Nota.
al

La regin

copiada en la presente figura corresponde


el

pequeo cuadrado trazado en

grabado precedente.

aparece tambin otro elemento, cuyo axon se ramifica en de la capa molecular) (A).
3.

el

espesor

Encuentro en

el

asta de

Ammon

(regin superior del stratiim


corto, cuyas

oriens) de multitud de neuronas de

axon

ramas ner-

viosas generan tambin nidos complicados en torno del

soma de

la

pirmides.

254

las

En

la figura 44,

A, B, C, D, mostramos

dos princi-

pales variedades de corpsculos de esta clase.

Mis principales hallazgos en el asta de Ammon (regin Pig. 44 superior), mostrados esquemticamente. A, B, neuronas cuyo axon ascendente se descompone en ramas arciformes, formadoras de nidos para los somas ms profundo^ de la capa de las pirmides. D, C, neuronas de axon tangencial constructores de nidos destinados los cuerpos de las neuronas piramidales ms superficiales; E, clula de axon ascendente (a) ; F, K, G, clulas de axon corto distribuido por el stratum radiatum; J, H, pirmides dislocadas cortas. La figura actual corresponde al cuadrado grande del esquema de la pgina 250.

4. Sealamiento, por primera vez, de las ramas colaterales de la substancia blanca y de las fibras terminales llegadas del Alveus^


mon
y fascia dentata (fig.

255

Am-

ondiictorcH arborizados en las zonas plexiformes del asta de

44, b).

5." Encuentro en el straum radiatum de numerosas clulas de axon corto (fig. 44, F, G), as como algunas pirmides dislocadas (figu-

ra 44,
6."

H,

J).

Determinacin de las variantes morfolgicas que separan las pirmides de la regin inferior de la constitutiva de la superior del asta de

Ammon.

Caracterzanse

estas

llti-

mas por exhibir tallo liso; mientras que las primeras mustranlo erizado
de excrecencias verrugosas para conexionarse con las rosceas del axon de
los granos.

1 Descripcin de

la

neuroglia de

dichos rganos. 8." Anlisis detallado de los plexos


nerviosos de los

mismos

y, en fin, es-

tudio estructural del s'ibiculum, etc.

El citado folleto contiene, adems,

un

estudio de la fina anatoma de la

corteza esfenoidal del cerebro de los

pequeos mamferos.
3.

Nuestra exploracin acerca

Fig;. 45.

del gran

simptico intestinal tuvo menos importancia (1). Ensin

neurona multipoiar

Tipo especial de

cierra,

embargo, bastantes
los cuales

hechos nuevos, entre


citaremos:

exenta de cilindro -eje, que habita en torno de los ganglios de Auerbach y Meissner, entro las capas de fibras musculares y circulares del intestino, en la tnica externa de las arterias, y en fin, all donde existe tejido m uscul ar de
fibra lisa.

a) El hallazgo, en los ganglios de Meissner y Auerbach, de ciertas c-

(1)

Cajal: Los ^an^lios y plexos nerviosos del intestino de los


etc.,

mamferos,

con 13 grabados. Madrid, Noviembre de

1893,

256

lulas estrelladas de largas expansiones, las cuales ingresan en los haces del plexo de igual nombre (confirmado por Dogiel, Lavilla

y Kolliker). b) Descubrimiento de una variedad especial de clulas estrelladas pequeas, yacentes en las mallas de dichos plexos y entre las capas
de fibras musculares (confirmado por Dogiel, Lavilla y Kolliker) y

Fig.

en

46. la

generadoras de plexo Plexos de neuronas asteriformes, en el interior de la (B)

zona glandular del intestino

vellosidades (A).
caracterizadas por su carencia de cilindro -eje
45). Estos ele-

(fig.

mentos fueron tambin demostrados en la rana por el mtodo deEhrlich (1). c) La presencia de colaterales nacidas de las fibras de paso de los
ganglios y terminadas por arborizaciones libres en torno de las clulas de stos (confirmado por Dogiel).

(1) Cajal: Nota sobre el plexo de lona, Febrero de 1892.

Auerbach de

la rana. Barce-


d) La existencia de

257

corpiBculos nervioaos especiales entre las

glndulas y en el espesor de las vellosidades, etc., etc. (fig. 46). e) Anlisis de las terminaciones nerviosas en las fibras lisas.
f)

Impregnacin de

las

glndulas intestinales y de las fibrillas

nerviosas de las vellosidades, etc., etc.

En
los

el

ao de 1893 publicamos todava otros trabajos de


referentes la corteza cerebral occipital de
(1),

menor cuanta
hgado
ptico
(2).

pequeos mamferos

y
la

los

tumores malignos del

En

fin,

dimos
de

nes sobre
(3).

la estructura

la

estampa nuevas observaciomdula espinal y gran sim-

(1) Cajal: Estructura de la corteza occipital de los pequeos mamforos. Anales de la Sociedad Espaola de Historia Natural, tomo II, 1893, con cuatro grabados.
(2) Cajal: Adenoma primitivo del hilado. Revista de Ciencias Mdicas de Barcelona, 10 de Mayo de 1893. (8) Cajal: Pequeas adiciones nuestros trabajos sobre la mdula y gran simptico general. Madrid, Noviembre de 1893.

17

CAPITULO
La

XII

Sociedad Real de Londres me encarga \a Croonian Lecture. Mi conferencia ante dicha Sociedad. Banquetes oficiales

y otros agasajos. Visita los Institutos cientlcos de Londres y gira las Universidades de Cambridge y Oxford. Se me nombra Doctor en Ciencias, honoris causa. Impresin personal acerca de la ciencia inglesa y la organizacin de sus Centros docentes.

LL por Febrero de 1894 lleg mis manos una comunicacin del Dr. Foster, Secretario de
la

So-

ciedad i?eaZ de Londres, invitndome, por acuerdo

de tan

ilustre Corporacin,

pronunciar

el

discurso

lla-

mado Croonian

Lecture. Tratbase de una conferencia so-

bre asuntos biolgicos, remunerada con 50 libras esterlinas,


instituida por cierto sabio ingls con la mira de traer
extranjero, autor
las

Londres un investigador nacional

de

algn descubrimiento sealado. Prcticas en todo,

Coresti-

poraciones cientficas inglesas, no se satisfacen con

mular de
fico

lejos la investigacin

personal, adjudicando al
el

-conquistador de

una nueva verdad

diploma honoral autor, oir

de rbrica; desean, adems, conocer


los

de

sus labios la exposicin de sus trabajos y, sobre todo, exa-

minar y comprobar de visu

mtodos de indagacin con

ayuda de

los cuales el hecho nuevo fu descubierto. Respondiendo finalidad tan discretamente utilitaria, las

260

Academias inglesas han creado muchos premios, todos debidos iniciativa particular.
El acuerdo de la referida Sociedad liel cogime de sorpresa. Estaba en realidad confundido
la lisonjera invitacin,

y avergonzado por dudando entre aceptarla de plana declinarla cortsmente, temeroso de no corresponder de
la

honra que se me dispensaba. En disculpa de mis vacilaciones, importa notar que la Real Sociedad de Londres constituye la Institucin cientfica^ ms importante de la Gran Bretaa y acaso de todo el

modo decoroso

mundo.
ilustres

han pertenecido los sabios y pensadores m& de Inglaterra. Para un profesor francs alemn
ella
el ttulo

merecer

de Fellov de tan prestigiosa Institucin^


las codiciadas iniciales F. R. S.,

poder aadir en las tarjetas

representa suprema aspiracin, de

muy

pocos satisfecha.
cuale&

Adems, la Croonian Lecture haba sido siempre encomendada investigadores de primera fuerza, entre
recuerdo ahora
al ilustre Kolliker (1).

los

En

fin,

para colmo

de contrariedad, una de mis hijas cay, por aquellos das,

enferma de bastante cuidado, y mi instinto de padre se inquietaba, resistindose abandonar la paciente, no


obstante los alentadores vaticinios que, para tranquilizarel Dr. Hernando, mdico de cabecera y amigo generoso de mi familia, segn dejo dicho pginas atrs. Las piadosas seguridades del compaero, la entereza de mi mujer que me aconsejaba aceptar todo trance la invitacin, una carta sumamente agradable de M. Foster y

me, haca

(1) Por carta del profesor de Wrzburgo, se me informaba ama. blemente del carcter de la ceremonia, y se me aconsejaba imprimir mi oracin un giro esencialmente fisiolgico. El ilustro K6lliker habla pronunciado la Croonian Lecture en Mayo de 1862; en ella disert acerca de las Terminaciones nerviosas en los ms-

cnlosi.

261

otra no menos halagadora del profesor Ch. Sherrington, cabaron por decidirme. Este ltimo reclamaba amablemente, ttulo de neurlogo, el derecho de hospedarme en

casa, lo

que

me

inst

vivamente tambin

el

Secreta-

rio de la Sociedad Real.

en francs

Comenc, pues, en medio de mis inquietudes, redactar la Conferencia, pues no dominaba el ingls lo

bastante para expresarme decorosamente en este idioma

reun despus mis mejores preparaciones del cerebelo, m-

dula espinal, retina, cerebro, bulbo

olfatorio, etc.,

y previa

licencia de mis superiores jerrquicos,

emprend

el viaje

mi amigo Mr. Matas Duval y tuve el gusto de conocer personalmente mi traductor, el Dr. Len Azoulay, quien, lleno de bondad, revis y corrigi el dudoso francs de mis <iuartillas. En fin, arribado Londres, pseme disposiInglaterra. Al pasar por Pars, salud cordialmente
ilustre
-cin

de

la

Sociedad Real.
el

Como me anunci ya
Academia,

simptico Secretario de dicha

que merec de Ch. Sherrington de su admirable compaera fu agradabilsima y llena de y Atenciones y finezas. No fu menos benvola y cordial la acogida dispensada al modesto investigador espaol por Mr. Foster y otros ilustres miembros de la consabida Sola hospitalidad

ciedad, entre los cuales recuerdo Mr. Schfer, M. Klein,

Bourdon-Sanderson, Horsley, Mott y, en


Presidente Sir

fin, al

eximio

W. Thomson (Lord

Kelvin), descubridor, se-

^n

es notorio, de la telegrafa transatlntica,


sencillos

y uno de

los

y modestos que he conocido. A la verdad, la llaneza y cordialidad de trato de aquellos sabios, los ms eminentes de Inglaterra; su total ausencia de empaque y de orgullo profesional; la placidez y
alegra de sus plticas privadas, en contraste con la eleva-

hombres ms campechanos,

cin y profundidad de su obra cien tfica, tenanme embobado


En

262

su hidalga generosidad, Mr. Sherrington, la saza

profesor de Fisiologa en una de las Facultades de Medici-

na de Londres (creo que en el Bartholomew's Hospital), tuvo empeo, no solamente en agasajarme y guiarme al travs
de
la

formidable Babel inglesa, sino en prestarme eficaz

directo concurso en la preparacin de


este propsito, efectu con los
tivos

mi Conferencia. A preparados ms demostra-

de mi coleccin, soberbias microfotografas, destinadas la proyeccin, amn de proporcionarme todo lo necesario para dibujar en colores varios esquemas de gran tamao. Con tales elementos demostrativos, la leccin result, ^ despecho de mi emocin, bastante clara y persuasiva. Si no falla mi memoria, fu pronunciada el 8 de Marzo, en el
palacio llamado Bourlington House, casa social de la So-

ciedad Real. Comprendi mi discurso

lo

ms fundamental

de mis pesquisas en orden


las clulas nerviosas

la

morfologa y conexiones de
espinal, ganglios, cere-

de

la

mdula

Y para ponerme tono donde predominaban fisilogos y mdicos, y satisfacer al mismo tiempo el gusto ingls, que exige cada cosa un valor prctico doctrinal, termin mi orabelo, retina, bulbo olfatorio, etc.

con

el auditorio,

cin desprendiendo de los hechos expuestos algunas in-

terpretaciones fisiolgicas

y aun

psicolgicas

ms

menos-

verosmiles

De Mencionemos un
(1).

ellas tratar

en otro lugar.
valor.

detalle

que tiene su

Para no per-

(1) Esta conferencia fu publicada con el ttulo de La fine structure des centres nerveux, en Froccedings of the Royal Soeiety, vol. 55, 1894. Contiene muchos jrabados, copias de los esquemas utilizados para la leccin dada ante la Sociedad Real. La Prensa inglesa dio tambin cuenta de ella, publicando extractos bastante precisos. El lector curioso podr consultar, entrfr otras Bevistas, The Ilustrated London News de 7 de Abril de 1894.

268

un resumen impreso de
lo

der la hilacin del discurso, cada oyente tena en las manos, segn costumbre Inglesa,

ms importante de aqul. Ni debo olvidar otra particularidad reveladora de la exquisita cortesa anglo-sajona so:

bre

el

estrado presidencial, ocupado por Lord Kelvin

varias autoridades acadmicas, flameaban entrelazadas


las

Terminado
los

banderas inglesa y espaola. el acto, fui calurosamente

felicitado.

Entre

que estrecharon efusivamente mi mano, reconoc con satisfaccin al ministro de Espaa, D. Cipriano del Mazo,
del Secretario, del simptico hijo de D. Fa-

acompaado

cundo Kiao, agregado entonces de Embajada, y de algunos ms representantes distinguidos de la colonia espaola. Fu un da de grata y noble emocin, de los que viven en
patria.
la

memoria asociados

al

dulce sentimiento de la

Sucedironse luego en serie ininterrumpida numerosos


agasajos, donde se puso de realce la afectuosa esplendidez

de

la hospitalidad

anglo-sajona. Imposible fuera recordar

todas las invitaciones recibidas y los banquetes celebrados.

Mencin particular merece, sin embargo, el banquete de Sociedad Real, al cual asistieron muchos invitados llegados de Cambridge y Oxford. A la hora del champagne,
la

brindse calurosamente en honor de las ciencias inglesa

espaola, y se hicieron votos por la confraternidad cordial


intelectual

de ambas naciones. Recuerdo todava parte

del elocuente discurso de Mr. Foster, orador


rrente,

agudo y ocufina
sal

que coronaba sus frases con esa


casi

del

humour anglo-sajn,

desconocida entre nosotros.

Dijo, entre otras cosas halagadoras para

Espaa y para

m, que gracias mis trabajos, el bosque impenetrable


del sistema nervioso se haba convertido en parque regu-


lar

264

y que mis investigaciones haban establey placas motrices entre las almas de Espaa y de Inglaterra, antes apartadas por siglos y
deleitoso,

cido colaterales de conexin

de incomprensin y desvo. Ms ntimo y menos solemne fu en casa del Dr. Paget, donde tuve
los

el el

banquete celebrado
gusto de conocer

neurlogos y mdicos ms famosos de la capital inglesa.

Recuerdo asimismo la deliciosa jira al cottage de mi amigo el Dr, Schafer, profesor de Fisiologa Histologa de una de las Facultades mdicas de Londres. En esta quinta, rodeada de praderas y bosquecillos, que animaban
el

juego de los nios y la voz autoritaria de las nurses,

tuve la primera visin de la holgura, comodidad y elegancia del

home

ingls, as

como

del decoro con

que en

la

opulenta Albin viven los sabios y educan sus hijos. Ingrato fuera en este momento omitir la fiesta familiar

y el esplndido banquete celebrados en la Embajada espaola, con asistencia de lo ms distinguido de la colonia (figuraba entre los invitados el sabio y venerable Gayangos).

Llegada

la

hora de los brindis,

el anfitrin,

D. Ci-

priano del Mazo, despus de encomiar hasta la paradoja

mis escasos merecimientos, enton un cntico elocuentsi-

mo

la ciencia y filosofa hispanas. Sus vibrantes

sen-

tidas palabras nos

conmovieron todos, y
la

m, especial-

mente, que apenas tuve


decer sus elogios
(1).

serenidad suficiente para agra-

Claro es que, terminados recepciones

qu algunos das admirar

las curiosidades

y banquetes, dediy bellezas de

(1) Entre otras frases, hiperblicamente corteses, recuerdo ruboroso la siguiente: En mis repetidos viajes por el mundo, tres veces he sido vivamente impresionado: una, en presencia de las cataratas del Nigara; otra, en Boma, contemplando el Coliseo, y otra oyendo la conferencia de Cajal ante la Sociedad EeaU.


la

265

estupenda capital inglesa: sus suntuosos y artsticos monumentos, el puerto y los muelles del Tmesis, el Museo
bles, etc.

britnico, la

No

sin viva

Ciudad de Cristal, los parques incomparaemocin contempl en Westminster


el

la estatua

de Newton y

sepulcro de Darwin.

Excusado es decir que, aprovechando los buenos oficios <le mi husped, que se desviva por complacerme, gir tambin visitas instructivas las principales Instituciones docentes de la ciudad, entre otras, al King' s-College Hospital^
al Bartholomew's Hospital, al

London

Hospital, Centros

todos de enseanza mdica, al Royal College of Surgeons, fin, la Royal medical and Chirurgical Society. Sin embargo, lo que
rios.

ms
tuve

atrajo
la

mi atencin fueron

los laborato-

En
las

ellos

fortuna de presenciar experimentos

fisiolgicos

nar

de Ferrier, de Horsley y de Mott, y de examipreparaciones histolgicas de Schafer y de She-

rrington.

A este
el

propsito no holgar dar algunos detalles:


ingleses estaba entonces
las

En

los laboratorios

muy

en

boga aplicar
asociado
la

mtodo de

degeneraciones secundarias
las

llamada coloracin de Marchi (teido de


mira de precisar
el

piezas nerviosas en cido smico, etc.). Este proceder, que

mpleaban con

la

el

origen y curso de las


el

principales vas que asocian

cerebro y cerebelo con

bulbo y mdula espinal, exige, segn es sabido, como condicin previa, la ejecucin de arriesgadas

difciles vivi-

secciones en

monos

perros.

Una de

las practicadas

por

el

profesor Ferrier en
te, as

el

macaco, impresionme profundamenla

por

la

maestra de

manipulacin como por

la bri-

llantez del resultado: tratbase de la extirpacin total de

ambos lbulos occipitales del cerebro. Gracias la habilidad incomparable del operador y las exquisitas asepsia
y hemostasia logradas,
el

animal sobrevivi tan radical

mutilacin y fu posible explorar, en su da, las degenera-

266

fisi-

ciones secundarias sobrevenidas. Verdad es que los

logos ingleses y particularmente Ferrier, el sabio eminente que comparte con Hirtzig y Munk el descubrimiento de las
localizaciones cerebrales,

son prodigiosos

experimenta-

dores.

Cuando un profesor extranjero de


ja

cierta notoriedad via-

por Inglaterra y se pone

al

habla con sus sabios, es de

rigor convidarle visitar las prestigiosas histricas Uni-

versidades de Cambridge y Oxford, donde, segn es notorio, se

adoctrinan

la

juventud dorada y

la aristocracia in-

telectual de la raza anglo-sajona.

si el

forastero distin-

guido, ha sido designado adems para

Croonian Lectura ha sido agraciado con alguna otra merced acadmica, entonces suele proponrsele el honor de conferirle en Oxla

ford en Cambridge, segn los estudios del candidato, el

grado de Doctor en Ciencias, honoris causa, ceremonia acadmica que se celebra con gran solemnidad. Tal me ocurri m. Ya desde los primeros das de mi
estancia en Londres recib atentas misivas del Vice chancellor

Universidad de Cambridge y del infatigable Secretario M. Foster (que perteneca al Claustro de dicho Cende
la
tro),

requirindome amablemente para que aceptase honor


este propsito, varios profesores, entre ellos el citado

tan sealado.

Secretario de la Sociedad Real,

me

condujeron

la hist-

rica ciudad del Cam, alojndome en un esplndido pabelln del King's College.

despus de descansar un da

vi-

sitando

y admirando

la

estupenda capilla gtica del cole-

gio, sus excelentes laboratorios, amplias aulas, riqusinaas^

colecciones, extensos

campos de juego dilatados por amhora de


la

bas mrgenes del


fiesta

ro, etc., etc., lleg la

solemne

acadmica.
si

Celebrse,

mal no recuerdo,

el

5 de Marzo, das antea


de mi Conferencia de
la

267

el

Sociedad Real, en

magnfico sa-

ln de actos del Senate House. Conocida la devocin ingle-

sa por la tradicin, ocioso parece advertir

que

la

ceremo-

nia 88 desarroll con arreglo los

ms rancios cnones.
y muchos internos
la universidad.

A
de

ella asistieron
el

el

V. Canciller, las autoridades locales

y acadmicas,

claustro de Doctores

los colegios aristocrticos adscritos

Maestros y alumnos vistieron los tradicionales trajes d& doctor, consistentes en una especie de toga hopalanda
roja

y un

birrete especial

en cuya cspide sobresale


costumbre,
candi-

apndice piramidal de base cuadrada.

Rindiendo su vez homenaje


dato,

la

el

un poco azorado, visti tambin la original indumentaria. Hubo msica de Beethoven y discurso latino del orator, estilo medioeval (1). Acabado el discurso de ritual,
(1) He aqu la curiosa oracin del orator oficial, que se reparti impresa dorante la ceremonia. Contiene algunos datos bioofrfiC8 que hube de facilitar yo mismo para este efecto. Hodie laudis ^enus novum libenter auspicati, Hispanae genti civem nunc primum salutamus. Salutamus virum de physiologiae scientia ptimo meritum, qui intor flumen Hiberum montesque Pyrenaeos do et quadraginta abhinc annos natus et fluminis einsdem in ripa Caesaraugustae educatus, primum ibidem^ deinde Valentiae, deinceps Barcelonae muere Acadmico functus, tot honorum spatio foliciter decurso, nunc denique in urbe, quod gentis totius caput est, histoiogiae scientiam praoclar profitetur. Fere decom abhinc annos professoris munus Valentiae auspicatus, fore auguratus est, ut intra annos docem studiorum suorum in honorem etiam nter exteras gentes nomem suum .notescerot. Non fefellit augurium; etenim nuper etiam nostras ad oras a Societate Begia Londinensi honoris causa vooatus, muneri oratorio, virorum insignium nominibus iampridem ornato, in hunc annum dcstinatus est. Omitto opera eiu maiora de histologa ot de anatoma conscripta; praetereo etiam opuscula eiusdem quadraginta intra lustra do in lucem missa; haec enim omnia ad ipsa scientiae penetralia pertinent. Quid vero dicam de artificio pulcherrimo quo primum aori, deinde ar-

268

declar que,
le la

el Vicecanciller, dirigindose al candidato,

atendiendo sus merecimientos,

Universidad

otorga-

Grado de doctor en Ciencias. Durante el acto hube de estampar mi firma con pluma de ave, para no romper ni aun en cosa nimia los usos tradicionales en el gran libro de honor donde figuraban los nombres de todos los graduados ad honorem. Y, en fin, acabada la solemnidad acadmica, celebrse un gran banquete en el King^s College, seguido un da despus de una comida ntima y familiar en el preba
el

cioso hotel que extramuros de la villa posea el Dr. Foster.

De mi
histrico

visita Oxford, la

admirable ciudad gtica,

in-

estimable joya medioeval,"donde cada casa es un relicario

y cada

colegio compite en riqueza


real, slo dir que,

y grandiosidad

con una mansin

ante tantas maravillas,

Qu Bibliotecas, qu Museos, qu Capillas gticas, qu amplitud, riqueza y comodidad en las habitaciones destinadas los colegiales En paran!

estaba como embelesado.

^ent ope, in corpore humano fila quaedam tenuissima sensibus motibusque ministrantia per ambages suas inextricabiles al-qaatenus explorar! poterant? In artificio illo ar^enti usnm, inter talos olitn iuventum, inter Hispanos ab hoc viro in melius mutatam et ad exitum feliciorem perductum esse constat. Si poeta qudam Bomanus regioue in eadem penitus, si Yalerius Martialis, inquam, qui expertus didicit fere nihil in vita sine argento posse perfici, hodie ipse adesset, procul dubio popularem suum verbis suis paululum mutatis non sine superbia appellaret:

Vir Goltiberis non tacende gjentibus Nostraeque laus Hispaniae,...

Te nostr i Hiberi rip a g\oria.bitxir, Nec me tacebit Bilbilis (*). Duco ad vos virum
et in

Hispania

et inter exteras gentes lau-

dem meritu adeptum, histologiae professorem in8gnem,SANTiAao


Hahn
(*)

y Cajal.

Martial,

49,

2:

61, 11

12.


gn del King's
College,

269

del renacimiento, del

filigrana

Baliol College, del Corpus Christi College

del Magdlierv

College, exquisitos modelos del estilo gtico, del gran-

dioso Johri's College, medio oculto entre cortinas de yedra^


etctera, el

mejor de nuestros

edificios

docentes oficiales

semeja destartalado y srdido casern. Huelga expresar que fui muy atendido por los profesores, y singularmente
por
el

sabio Bourdon-Sanderson. Acerca de este maestro,

me es grato expresar que tan encantado qued

de

la activi-

dad y sabia organizacin de su laboratorio de Fisiologa, como de sus talentos y dems prendas personales. Para evitar enfadosas prolijidades, omito la narracin de otras muchas cosas que, tanto en Oxford como en Cambridge, excitaron mi admiracin despertaron mi inters. Mencionar no ms dos fiestas de carcter docente, de que guardo grato recuerdo.

Como obsequio
lemnidad,
el

los profesores de Fisiologa forasteros


la citada so-

congregados en Cambridge, con ocasin de


con importantes descubrimientos relativos
del

sabio Langley, que ha ilustrado su


la

nombre

actividad

Gran

simptico, invitnos presenciar uno de sus fa-

voritos experimentos. Tratbase de

un gato envenenado

con nicotina, en
glios

el cual,

con insuperable habilidad, haba


descubierto casi todos los gan-

dicho profesor puesto

al

cadena simptica de un lado. Estos ganglios^ no obstante su pequenez, mostrbanse clarsimos, limpiosde sangre y libres de las visceras torcicas y abdominade
la
les,

que haban sido pulcramente, y

sin

dao de su inte-

gridad, apartadas lateralmente

sujetas con pinzas

cor-

dones aspticos. El cmo, despus de tan formidable traumatismo,


lata

todava

el

corazn y se conservaban casi


la exoi-

ntegras todas las funciones vitales del animal, constituye

para m misterio impenetrable. Aplic seguida

270

(lo

tacin fardica ios ganglios

que equivale prcticalas

mente estimular aisladamente


porque
Tiosas),
la

fibras

simpticas,
ner-

cocana paraliza
la contraccin

el

cuerpo de

las clulas
lisos

de

los

msculos

de

los pe-

los {arrectores pili), desarrollada


llos

en fajas cutneas ani-

regulares y sucesivos, demostr elegantemente, no slo que cada ganglio inerva un rea especial perifrica, sino

que

esta zona cutnea tiene significacin metamrica,


las reas

semejanza de
sensitivos.

de distribucin de

los

ganglios

A la otra fiesta, igualmente instructiva, aunque de ndole


mundana y
social, asist

por

feliz

casualidad. Acert por


all

aquellos das celebrarse en Cambridge lo que

se

llama una conversacin cientfica, especie de tertulia interuniversitaria, destinada la exposicin popular de los
descubrimientos efectuados por
los

profesores ingleses

y promover entre ellos ese espritu de solidaridad intelectual que tanto se echa de menos entre los investigadores de las naciones latinas. A este propsito, congregronse en un gran saln del King's College profesores llegados de todos los centros cientficos del Reino Unido, acom-

paados de sus familias y de numerosos invitados. Antes de la sesin, cada investigador dispuso en una mesa el instrumental necesario para sus demostraciones. Los histlogos

y embrilogos
<iOs,

aportaron sus preparaciones microscpicas


las substancias descubiertas

los fsicos, sus recientes invenciones cientficas; los qumi-

muestras de

y esquemas

del mecanismo de su produccin; los bacterilogos, culti-

vos de las nuevas especies microbianas y preparaciones de los grmenes patgenos; los astrnomos, dibujos y fotografas

singularmente

espectrales

de

los astros, etc.

De

esta suerte, los sabios, adems de conocerse personallas inquietudes espirituales

mente, participan de

de sus

271

la

colegas y aydanse recprocamente en

resolucin de los

problemas de actualidad. En cuanto

al

pblico lego, as

como

los

alumnos, reciben

el

inestimable beneficio de una

y doblemente sugestiva, por llevar consigo el incentivo de la novedad y ser declarada por la palabra autorizada, clida y entusiasta de su creador. Aadamos todava que, terminadas las demostraciones cientficas, hzose un poco de msica, acabando la seciencia fresca, viva, variada
sin beneficio de la gente moza, que se entreg las delicias del baile.

Aunque el tema es harto conocido y sobre l se han escrito muchos libros, quisiera decir algo acerca de las Instituciones universitarias inglesas y de sus frutos docentes. A la verdad, un mes de estudios apresurados y superficiales,

durante cuyo tiempo vme obligado, por imperio de las

circunstancias, poner

ms atencin en

la

exposicin de

trabajos propios que en la apreciacin de la obra ajena,

no me permiten formular un juicio firme y documentado. limitar mera impresin personal, basada parte en lo que vi y parte en las manifestaciones de profesores conocedores del problema de la enseanza superior. Mi opinin podra sintetizarse en esta frase en Inglate-

Me

rra las Instituciones docentes hllanse admirablemente or-

ganizadas para fabricar hombres, pero no para forjar sabios. Y, sin

embargo

el

sabio

abunda y alcanza, menudo,


Pero en di-

las

ms

altas cimas de la originalidad genial.


los cientficos
la

cha nacin, ben poco

y pensadores ms eminentes deUniversidad: son temperamentos privilegiala deficiente

dos que se abren camino, pesar de


vestigador no representa aqu,

incom-

pleta organizacin de los Centros docentes. Porque el in-

como en Alemania,

el pro-

ducto directo de

la Escuela, sino el fruto indirecto del cul-

tivo de la personalidad

del robustecimiento de todas las


afirmar que en
ple al
el

272

energas del espritu. Con algunas restricciones, cabra


pas teutn la organizacin docente suel

hombre, mientras que en Inglaterra


si,

hombre

su-

ple la organizacin. Falta saber

tratndose de una

raza tan admirablemente dotada como la inglesa, no rendira

an mejores frutos

el

mtodo alemn de instruir

mucho educando poco, que el mtodo anglo-sajn de educar mucho y de instruir sobriamente. Acaso est el ideal, como muchos piensan, en un perfecto equilibrio entre ambos tipos culturales.

Que

las

Universidades y Colegios mayores ingleses, con

su carcter de Instituciones privadas, su plena libertad de

programas, su potestad de escoger maestros hasta entre


los desprovistos

de

ttulo profesional,

y su estrecha
de

suje-

cin las
tela, etc.,

demandas esencialmente

utilitarias

la clien-

dejan algo que desear en punto la funcin de

formar investigadores, confisanlo paladinamente los mismos maestros ingleses, muchos de los cuales debieron re-

nar sa adaptacin tcnica y su instruccin terica en la& ms renombradas Escuelas oficiales alemanas. Algunos de
ellos
al

hicironme notar chocantes deficiencias.

En

efecto,

programas de estudios de algunas Facultades mdicas, not con sorpresa que en la mayora de ellas
ojear los

toda la labor docente se inspira en

el

practicismo y

el

pro-

fesionalismo, hasta el punto de que importantes discipli-

nas tericas incluidas en

el

plan de estudios de las Univer-

sidades francesas, alemanas, italianas

y hasta espaolas,

faltan por completo se les consagra insignificante aten-

hay que atribuir la escasez relativa de anatomo- patlogos, embrilogos y bacterilogos de Inglaterra por comparacin con Alemania Francia. Semejante estado de cosas tiende, sin embargo, desaparecer. Nos consta que, durante los ltimos aos, se han
cin.

esta causa

histlogos,


colmado muchas lagunas en
particularmente en
tipo
la

278
los

cuadros de enseanza, muy

organizacin de las Universidades de

moderno, creadas en Londres, Liverpool, Manchester, etctera, costeadas casi enteramente por el Estado inspeccionadas directamente por
l.

En

estas novsimas escuelas,

sin descuidar la adaptacin al

mejor rendimiento profesiopura terica

nal, se

ha concedido ya
los

la ciencia

que
los

en

el

fondo es la ms exquisitamente prctica de todas, ya

que encierra
fines

grmenes de toda futura aplicacin


el

de

la

vida

programas de

los

debido desarrollo, imitacin de los Centros docentes similares de Alemania.

Terminada
nicas

la

misin que

me condujo

las islas brit-

y
el

satisfecha viaje

puse

mi curiosidad cientfica y artstica, disde regreso, no sin reiterar antes mis gene-

rosos huspedes el Dr. Sherrington, al Dr. Foster

otros

profesores que

me colmaron

de atenciones,

la

ofrenda de

mi cordial gratitud. Qu desencanto al


espaola con
retina la

llegar nuestro Madrid, donde, por


la

incomprensible contraste, se ofrecen


los peores edificios

mxima

cultura

docentes! Habituada la
in-

imagen de tantos esplendores y grandezas,


tristeza pensar en nuestra ruin
el

fundame

antiartstica

Universidad, en

vetusto y antihiginico Colegio de

San Carlos, en
jineros

las lobregueces peligrosas del Hospital Cl-

nico, en el liliputiense Jardn Botnico del

Paseo de Tra-

y en

el

Museo de Historia Natural, siempre errante


el

fugitivo ante

deshaucio de la Administracin.
desilusin el ver nuestros estudianespritu corporativo, desperdigados

Causme tambin
tes aislados, sin

en

y srdidas casas de huspedes, y entregados una libertad muy parecida al abandono y los profesores mismos, encastillados en sus Ctedras como leruines, insalubles
;

18

274
chuzas en campanario, desconocindose entre
orgnica,
s

y ajenos

por completo los nobles anhelos de una colaboracin

como

si

no formaran parte de un mismo cuerpo

ni conspiraran al

mismo

fin!

Al pisar
el

el

umbral de mi casa, latame tumultuosamente

corazn. Por incidentes imprevistos, no pude avisar

mi
las

llegada.

Cmo encontrara mi

hija? El

optimismo de

cartas maternas, no sera quizs piadoso ardid encamina-

do prestarme nimo durante mi arriesgada misin?... Por


fortuna, los vaticinios de

Hernando

se haban confirmado.
la

Aunque muy
Cuando
de

dbil

y quebrantada,

enferma entraba ya
la alegra y bullicio comprados en Lon-

en franca convalecencia.
al siguiente da,

rodeado de

los nios,

desembal

los regalos

dres, advert con sorpresa

que se

me

haban adelantado
senti-

en

el

obsequio: La seora de D. Facundo Eiaflo, la hija

del sabio Dr. P.

Gayangos, con una delicadeza de

mientos que nunca olvidar, haba, durante la ausencia


del padre, consolado los pequeos obsequindoles con

preciosos juguetes.

da y doliente

Tambin prodig mi esposa fatigapor un mes de insomnios, atenciones y soli-

citudes inestimables. Bien haya aquella santa mujer, hija

y esposa de sabios, cuyas virtudes le granjearon la estima y veneracin de cuantos tuvieron la dicha de tratarla!

Mi

familia en 1894, dos aos despus de mi traslado Madrid.

CAPITULO

XIII

Mi8 trabajos durante los aos 1 894, 1 805 y 1 896. Disposiciones nuevas observadas en la estructura del bulbo raqudeo, protuberancia, tlamo ptico, cuerpo estriado, glndula pi-

Algunas observaciones sobre la textura del protoplasma y ncleo. Para eliminar posibles objeciones, consigo comprobar, con el mtodo de Ehrlich, al azul de metileno, los hechos ms importantes recogidos con ayuda del cromato de plata.
neal, cuerpo pituitario, retina, ganglios, etc.

EMO
y^

fatigar

y aun

mortificar al lector con la rela-

cin de mis investigaciones durante el trienio de


1894, 1895
ellas,

cir

de

ser infiel al

y 1896, Y, sin embargo, algo he de deaunque sea muy lacnicamente, menos de plan expositivo que vengo siguiendo.

Hasta aqu fu tarea


plificadas

fcil, mediante descripciones simy figuras esquemticas, dar al lector idea de mis

hallazgos anatmicos

ms culminantes. A

ello se

prestaba

la regularidad arquitectnica

relativa sencillez de los r-

ganos estudiados. Mas ahora trtase de pesquisas efectuadas en centros nerviosos de textura singularmente intrincada, tales como: el bulbo raqudeo, la protuberancia, el
tlamo ptico,
los tubrculos

cuadrig minos,

etc.,

rganos

mirados con razn por el estudiante y aun por el maestro como los pramos de la Neurologa. En semejante materia
se impone, para

no perderse en un ddalo de senderos en-


trecruzados,
el

276

antemano, y con grand-

consultar

muy de

sima atencin, esas cartas topogrficas basadas en la comparacin de series regulares de cortes transversales, trazadas por
la

paciencia de Meynert, Schwalbe, Obersteiner,.

Flechsig, Cramer, Edinger,

van Gehuchten y

otros

muchos.

Mas, por razones fcilmente presumibles, yo no puedo ahora suplir estos guas autorizados sin desnaturalizar com-

pletamente

la ndole

de este

librito.

No

abusar, pues, de
los estu-

la paciencia del lector, ajeno

poco aficionado

dios neurolgieos,
fica,

y me

limitar dar

una

lista bibliogr-

con

la escueta

enumeracin de

los hallazgos

ms

inte-

resantes. Algunas figuras suplirn en lo posible el laconis-

mo

del texto.

La nado
go,
al

principal exploracin verificada durante el menciotrienio tuvo por objeto el conocimiento del bulbo ra-

qudeo,

el pramo tedioso que antes paramera, por adusta que hay no

aluda. Sin
sea,

embar-

que no ofrezca
di-

botnico alguna

flor

modesta, pero de exquisita fragan-

cia.
fcil

Con

la

esperanza de hallarla

me

aventur en este

dominio, no sin escudriarlo antes, macroscpicamen-

te,

en series regulares de secciones microtmicas, efectuael

das en

hombre, perro, gato, conejo, ratn. Y, como de

ordinario,

demand tambin

al

mtodo de Golgi, aplicado

embriones y animales jvenes, sus valiossimas terminantes revelaciones.

en

los

Como
ron
la

resultado general, las citadas pesquisas aporta-

prueba de que, en el bulbo, protuberancia, tlamo, etctera, imperan tambin, tanto la ley anatmica del contacto entre
fisiolgica

somas y arborizaciones nerviosas, como


de
la

la

ley

polarizacin dinmica.

semejanza de la

mdula

espinal, las races sensitivas aferentes de los ner-

vios craneales trigmino, vestibular, acstico, etc., ofrecen


la clsica bifurcacin

en rama ascendente y descendente

trico,

277

y pneumogs;

(salvo las races sensitivas del glosofaringeo

y asimismo conramas colaterales y terminales, ntima onexin con el soma y dendritas de las neuronas motrices (focos del facial, motor del trigmino, de los motores
que
slo

poseen rama descendente)

traen, favor de

oculares, etc.), constituyendo el cauce automtico de los

movimientos

reflejos.

De

igual manera, descbrense en el bulbo

y protuberan-

cia numerosas clulas de asociacin {fasciculo longitudinal

posterior, fibras de la substancia reticular, etc.).

El conocido adagio

filosfico

todo es uno y

lo

mismo

aplcase singularmente al plan estructural de los centros


nerviosos. Inspirada en mviles exquisitamente econmicos, la naturaleza gusta de repetirse. Gracias estas provi-

denciales rutinas de la vida, es posible la ciencia. Reconfrtase


el

espritu lgico, ansioso de sencillez


el

reconocer que

principio organizador adopta los


fines.

y de unidad, al mismos
infinita

medios para iguales

Unidad de plan con


la

variedad de formas parece ser

divisa

de

la

vida.

Al modo del arquitecto, ajustase en

las lneas
el

generales

un

cierto estilo, pero reservndose


los

derecho de variar

hasta la proligidad

motivos ornamentales.

A
la

causa

de esta inagotable variedad de recursos, evitase


tona

el

cansancio en

la

monoobra del investigador. Porque


en cada caso particular,
la

precisamente, esas inesperadas ingeniosas adaptaciones

con que

la naturaleza modifica,

sus normas esenciales, es lo que alimenta

curiosidad

y mantiene
torio.

vivo

el

fuego sagrado del hombre de Labora-

Por desgracia, yo llegaba

al

filn

un poco tarde para

alcanzar grandes sorpresas y descubrimientos de primera fuerza. Edinger, van Gehuchten, y particularmente
KQlliker

y Held,

se

me haban

adelantado en

la aplicacin


los focos bulbares

278

afortunada del mtodo de Golgi

al anlisis estructural de y protuberanciales. Deba, por tanto, espigar en campo segado. Algo, empero, pude recolectar: fu tarea paciente y modesta de perfeccionamientos, de ampliaciones, de comineras descriptivas, harto ms trabajosa que brillante. Relatemos brevemente algunas de mi

principales aportaciones.

Fiff. 47.

Trozo de un corte de protuberancia de ratn, donde aparece el origen de los pednculos cerebelosos medios. A, va. motriz; C, clulas protuberanciales; E, porcin epitelial de la

hipfisis.

Comenzar por recordar


monografa
(1)

la publicacin

de una extensa

inserta en los Anales de la Sociedad Espa-

ola de Historia Natural.

En

ella se

tocan diversos temas

(1)

Cajal: Algunas contribuciones al conocimiento de los gan-

glios del encfalo. Anales de la Sociedad Espaola de Historia tural, tomo XXIII, 1894, Con 12 grabados.

Na-


neurolgicos
fisis,
:

279

la.

estructura del puente de VaroUo, de

hip-

del cuerpo estriado,

de

los focos acsticos, etc.

He

aqu una

lista

de

los datos

ms

salientes:

Fig.

Corte longitudinal de la va piramidal (sato) al cruzar 48. la protuberancia, donde aparecen las ramas colaterales que dicha va enva las neuronas protuberanciales, con las cuales

entran en intimo contacto.

Con relacin al puente de Varolio (1). ) La demostracin de que las clulas de la protuberancia envan su axon los pednculos cerebeloscs medios (fig. 47, b, c). (Confirmado por Pusateri y van
Gehuchten).

(1)

una

traduccin, con algunas adiciones, de la parte de este


6, 1894,

folleto correspondiente al cuerpo estriado, publicse en la Bihlio-

graphie anatomique, nm.

con el titulo de Le Pont de Varle.


b)

280

el

El hallazgo de las colaterales ponales de la va piramidal,


la

importante va de unin de
cortico-ponto-cerebelosa)

corteza cerebral con

cerebelo (va

(fig.

48, a, e).

(Confirmado por Pusateri


el

y otros sabios).

Con relacin
hipfisis de

la hipfisis.

o)

Demostracin en

espesor de la
47, P).

un plexo nervioso tupido y


el

delicadsimo, continuado
(fig.

con tubos llegados con

pedculode este rgano

Fig.
i

49. Corte longitudinal del cuerpo estriado del ratn. A, clulas nerviosas de axon largo descendente; B, clulas de axon corto; D, colaterales para el cuerpo estriado, nacidas en curso de bras motrices bajadas de la corteza cerebral. Bepresenta-

cin semiesquemtica.

vestimiento epitelial de

Hallazgo de terminaciones nerviosas intercelulares en el rela cavidad del rgano. (Confirmado y ampliado por diversos aiitores, singularmente por Tello) (fig. 47, f, E).
h)

Con relacin al origen del nervio acstico en las aves. Encuentro de numerosos detalles de estructura de los focos acsticos de las aves, observacin de la bifurcacin final del nervio coclear y de ciertas notables arborizaciones ofrecidas por ste en el tubrculo acstico y ganglios vecinos.


Con
glio de clulas de

281

relacin al cuerpo estriado.

a) Descubrimiento en este ganaxon largo descendente y penetrante en el pe-

dnculo cerebral
b)

(fig. 49, A). Hallazgo de arborizacones libres emanadas de tubos ascendentes (fig. 49, C).

Fig,

50.

Clulas

glio de la
c)

de los focos interno (A) y externo (B) del ganhabnula (tlamo ptico); D, fascicalo de Meynert.

Descripcin detallada de los dos tipos celulares que forman

neuronas de axon largo y neuronas de axon corto (fig. 49, B). Este trabajo vino comprobar en los mamferos algunas ideas de Edinger sobre la constitulos focos grises de dicho cuerpo, es decir,

cia del Stamganqlion de los vertebrados inferiores y acerca del modo de origen de la va cerebral fundamental descendente.

Vers otra de nuestras investigaciones de 1894 sobre una


regin especial del tlamo ptico, designado ganglio de la


hahnula
ros,
(1),
si

282

centro del que, por lo que toca los mamfese tenan

apenas

ms que datos groseros de anatoma

macroscpica. Yo

con ayuda de

los

lo explor en el ratn, conejo, gato, etc., mtodos de Weigert, Nissl y Golgi. Ade-

Arborizacionos libres (c) repartidas por el foco interFig. 51. no (A) del gfanglio de la habuula y llegadas de la va olfativa

designada

estria

medular

[b).

ms de confirmar en
hnula de
a)

los

mamferos algunos datos impor-

tantes obtenidos por van Gehuchten en el ganglio de la halos peces,

contiene dicho trabajo:


de

La prueba
A,
B).

histolgica de la existencia en dicho ganglio

dosfocos nerviosos bien deslindados;


ra 50,

interno y el externo (figu-

(1)

Cajal: Estructura del ganglio de la habnula de los mamlfe-

tOB. Anales dla Sociedad Espaola deHistoria Natural,


1894.

tomoXXIII^

Con

4 grabados.


b)

288

El descubrimiento de la especial morfologa de las neuronas

integrantes de los focos habenulares (A) y de la incorporacin de sus


finisimos axones la va nerviosa designada fascculo de Meynert.
c)

Encuentro en

el

foco interno de ciertos nidos arborizaciones

periceiulares
los

sumamente
la

tupidas, producidas por

el

ramaje

final

de

axones llegados de
al

Siria medullaris, va importante pertene(fig.

ciente

sistema olfativo

51, c).

Fig:. 52.

Arborizacionns terminales (A) de las fibras pticas (fibras llegadas de la retina) en la corteza del tubrculo cuadriB, plano de las fibras pticas; C, D, arborigmino anterior.

zaciones visuales profundas.

Ms copioso todava en pormenores


gos anatmicos, fu
el

descriptivos

hallaz-

estudio consagrado al bulbo raqu-

deo, cerebelo y origen de los nervios enceflicos (1), publi-

cado en 1895, y que forma casi un libro. He aqu los resultados ms valiosos

Cajal: Apuntes para el estudio del bulbo raqudeo, los nervios enceflicos. Anales de la Sociedad de Historia Natural. Febrero de 1895. Oon 31 grabados. De este folleto apareci una versin alemana del Dr. con un prlogo del ilustre profesor M. Mendel, de Berln
(1)

cerebelo

y origen de

Espaola
Bressler,
(Beitrag^


(fig. 53, A). Determinacin de

284

a) DemostraciQ de ]a existencia de la rama ascendente de bifurcacin de la raz sensitiva del trigmino con sus colaterales y termi-

nales
b)

la

morfologa de

las clulas del foco

terminal

sensitivo de este nervio, y de la posicin de la va central engendra-

da por

ellas.

Fig. 53. Corte longitudinal y lateral de la protuberancia y bulbo raqudeo del ratn. A, raz sensitiva del trigmino o, conjunto de sus ramas ascendentes; , ramas descendentes; O, oliva cerebelosa; C, pednculo cerebeloso superior; c, colaterales descendentes nacidas de este pednculo; B, nervio vestibular con su bifurcacin.
;

c) Detalles nuevos relativos la estructura del foco motor masticador. (Colaterales motrices del foco descendente motor, etc.). d) Descubrimiento de un haz nervioso descendente, nacido, me-

diante colaterales, del pednculo cerebeloso superior

(fig.

58, D).

zur Studium der Medulla oblongata, etc. Leipzig. Ambrosius Barth, 1896). La referida traduccin encierra algunas descripciones nuevas tocantes al ncleo de Deiters (nidos pericelulares), foco ventral del acstico, terminaciones del coclear, etc.


e)

285

O, C).

Demostracin de que
de

el

pednculo cerebeloso superior nace de

las clulas

la oliva cerebelosa (fig. 53,

f) Descubrimiento de las arborizaciones terminales del nerxo ptico en el tubrculo cuadrigmino anterior, as como de las colaterales descendentes de las fibras pticas (fig. 52, A, D).

g) Descripcin de las terminaciones del fascculo de Meynert en el ganglio interpeduncular y de las singulares clulas que en ste residen.

h) Prueba objetiva de que las fibras nacidas en la oliva bulbar marchan al cerebelo, y revelacin de que las arborizaciones terminales de dicha oliva emanan de colaterales del resto del cordn anterolateral.

Encuentro, en

el

dominio de

las

terminaciones del vago y glo-

so-farngeo, de un ganglio medio impar llamado comisural, cuyo


nivel se entrecruzan y en parte se terminan las fibras del cordn olitario (fig. 54, ;)

A).

Descripcin detallada de las colaterales sensitivas destinadas

los focos de los nervios hipogloso, motor ocidar externo, masticador^


facial, etc. (fig. 54,
f,

g).

Sealamiento de la existencia, en el fascculo longitudinal posterior, de numerosas fibras ascendentes procedentes de los focos senk)

bulbo y singularmente del ncleo terminal del vestibular. Descubrimiento de que las ramas ascendentes del nervio vestibular penetran en el cerebelo, constituyendo, verosmilmente, la va por la cual las impresiones de los conductos semicirculares se
sitivos del
[)

propagan dicho centro


de
las vas centrales

(fig.

53, g).

m) Estudio detallado de
n)

las clulas

de los focos del vestibular y

en ellas nacidas.

Encuentro de dos focos acsticos nuevos en


de los

te (focos preolivares interno


las clulas
al

la regin del pueny externo), y detalles de la morfologa de ganglios terminales del coclear y de los asociados

cuerpo trapezoide,

etc.

) Descubrimiento, en el tlamo de los roedores y carniceros, del

origen de los haces nerviosos designados por los autores fascictda

de la calota y cordn de Vicq d*Azyr, los cuales no fon sino ramas de bifurcacin de un cordn compacto brotado de las clulas nerviosas del cuerpo

mamilar
fig.

interno.

KoUiker). Era entonces creencia general

(Confirmado inmediatamente por la total independencia de

ambas

vas (vase la

53, B, C, V).

Con
el

286

el

designio de completar

precedente trabajo

sobre el bulbo, -dimos tambin la estampa, aos despus


(en 1897), otra comunicacin, donde se registran las
si-

guientes adquisiciones complementarias:

Fig.

54.

Corte transversal de la porcin posterior

subventricu-

bulbo raqudeo del ratn. A, foco comisural, cuyo nivel se cruzan las fibras de ambos fascculos solitarios; B, ncleo delhipogloso con las colaterales sensitivas ramificadas en l; D, fascculo solitario, es decir, la porcin descendente dlas
lar del

races sensitivas del

vago y glosofarngeo.
el

a)

La

revelacin, con

laterales nerviosas de las clulas del foco

mtodo de Golgi, de la morfologa y medular del espinal,


con

coas

como

del enlace de estos elementos

las colaterales sensitivas.


b)

287

La

diferenciacin de

un

foco efipecial del cordn lateral del

bulbo, foco relacionado con colaterales de la va cerebelosa ascendente.


c)

Descripcin detallada de

la

morfologa de

las clulas

de los

fo-

cos de Goll y de Burdach.

Fig. 55. Seccin sagital y lateral del tobrculo mamilar y porcin basal del tlamo. A, neoronas diminutas del cuerpo mamilar; B, haz eenitor, por bifurcacin, de los cordones de la ca> Iota le) y de Vicq d'Azyr (V); D, corteza blanca del tubrculo mamilar del que brotan colaterales (a).

d) Estudio del remate superior en el bulbo del fascculo reflejo-

motor de

las races posteriores.

e) Detalles

de las terminaciones sensitivas en los focos de Goll y

de Burdach, y demostracin de que una parte del cordn de Burdach se hace profundo en el bulbo, situndose longitudinalmente por delante de
la

substancia de Rolando.


f) Se describe

288

que
se asocia

un haz
la

del vagogloso-farngeo

las

fibras bulbares longitudinales del 5. par.


g)

Se demuestra

existencia de

una porcin cruzada

del nervio

vestibular.

K) Se detalla la estructura del foco de Roller, etc., etc.

Fig. 56.

Algunos elementos de la retina de las aves con la man* cha probable de las corrientes. a, fibra centrfuga llegada de los centros nerviosos; h, clula amacrina espongioblasto de asociacin; c, axon horizontal de estos elementos, relacionado mediante extensa arborizacin con el tallo de las clulas amacrinas comunes.

De

Otras conmnicaciones aparecidas en 1895 slo


el

men-

cionar

argumento una vers sobre


:

la estructura de los

ganglios centrales del cerebelo


del techo, etc.); otra,

(1) (oliva cerebelosa,

ganglio

de carcter iconogrfico, pero con

bastantes pormenores descriptivos nuevos, recay sobre la mdula espinal (2). Lo ms interesante de este ltimo tra(1)

Cajal: Gangrlions crblleux. Bihliographie anatomique, n1.,

mero
(2)

Enero de

1895.

Cajal: L' Anatomie fine de la moello epinire. Atlas der pathologische Histologie des Nervensystems (con 8 grandes lminas cromolitogrficas). Berln, 1895.

289

bajo fu la ejecucin de grandes lminas en colores, copia de mis mejores preparaciones.

Durante

el

ao 1896 mi actividad alcanz su mximo,

corriendo febril por varios y divergentes cauces y desparramndose alguna vez sobre temas anteriormente tratados. En uno de estos ritornellos ataqu con nuevos bros la retina, el ms antiguo y pertinaz de mis amores de Laboratorio.
ca,

Fu

la

nueva contribucin

(1)

de ndole polmi-

las teoras de Renaut y Dogiel) que pretendan resucitar, bajo formas especiales, la vieja y siempre retoante teora de las redes interneuronales. Fiel mi costumbre de no escribir artculos de pura controversia, acud al palenque, armado, ms que con los arreos de la dialctica, con observaciones nuevas dotadas de alguna fuerza persuasiva. As, despus de probar que los

enderezndose particularmente refutar

ciertos autores (Kallius,

rarsimos casos de fusin anastomtica entre dendritas,


entre ramas nerviosas

dendritas, alegados por dichos sa-

bios son meras apariencias pticas productos artificiales

de

nuevas y clarsimas disposiciones de contacto frecuentes en la retina de las aves.


los reactivos, seal

He aqu algunas
o)

particularmente significativas
las

Descubrimiento en

aves de un tipo singular de espongioel

blasto {capa de los granos internos),

cual,

adems de exhibir

al-

gunas dendritas cortas (vase

la fig. 56, j,
la

poseen cierto axon ro-

busto, dirigido horizontalmente por

frontera de la capa plexi-

forme interna para descomponerse en extensa y complicada arborizacin horizontal en contacto quiz con el tallo descendente de las
clulas amacrinas. Este singular elemento fu bautizado espongioblasto de asociacin.
b)

Adicin de nuevos detalles nuestras ya antiguas observacio-

(1) Cajal: Non valles contribations Ttude histologiqae de la retine et & la question des anastomoses des prolongements protoplasmiques. Journal de l'Anatomie et de la Physiol., 12 Nov. 1896. Avec 4 planches litographiques. 19

290

la

nes sobre las fibras cenirifvgas retinianas, con

prueba de que

lo

principal de las proyecciones finales varicosas de tales conductores

construye nido apretado dispuesto en torno del soma y groseras dendritas de los espongiohlastoa de asociacin (vase la figura 56, a).
c)

nica de los bastones, conos y

Exposicin de nuevos hechos relativos la evolucin ontogdems elementos de la retina.

Fig. 57.
a,

Clula
2>,

axon;

nerviosa de la mdula espinal del conejo. husos cromticos de Nissl, donde aparece cierta trad,

ma
en

esponjosa;

ncleo.

d) Descripcin de
la

un

tipo original de la clula nerviosa, hallado


las aves,

capa de

los

granos internos de

modalidad anloga

cierta variedad asteriforme referida ya con ocasin de la retina de


los peces (fig. 56, f).

La

estructura del protoplasma nervioso

la organiza-

cin del ncleo neuronal fu tambin objeto de algunas


entonces en todos los

291

Averiguada exac-

exploraciones durante 1896. Estas cuestiones palpitaban


laboratorios.

tamente

la

morfologa general de la neurona, urga escu-

driar su textura, precisar la urdimbre de que brota y por donde circula el impulso nervioso. Nissl, Dogiel, Levi,

Lenhossk, Marinesco, Held, Lugaro, Holmgrem, van

Oehuchten,
gos,
fijacin

etc., etc.,

haban realizado interesantes hallazde las anilinas bsicas, previa


Nissl), la

empleando

la tcnica

en alcohol (proceder de
con

combinacin
fin,

de

las anilinas acidas

las bsicas, ,

en

variantes

del antiguo mtodo de Altmann, etc. Poco pude recoger

en

este dominio,

metdicamente explotado por mis antealudida


(1) se

cesores.

En

la investigacin

consignan, empero,
la es-

algunas pequeas contribuciones al conocimiento de


tructura neuronal

) Demostracin de la organizacin esponjosa de los grumos cro'

mnticos de Nissl, y de la continuacin de esta esponja con

el

retculo

armazn revelado en
sicas (fig. 57).

el

resto del protoplasma por las anilinas b-

b)

Demostracin apremiante de

la

membrana de

las clulas ner-

viosas de loa vertebrados, rgano que haba sido sistemticamente

negado por los autores (fig. 58, a). c) Anlisis minucioso de la disposicin de la substancia basifla n diversos tipos de ncleos, tanto nerviosos como neurglicos. d) Exploracin comparativa de la cromatina protoplsmica (grrtmo8 de Nissl) en las neuronas de vertebrados invertebrados.

Mis funciones de profesor de Anatoma patolgica, en-

cargado de
terial

los anlisis oficiales de las Clnicas

del

ma-

de las autopsias, condujronme menudo

la ex-

ploracin y determinacin especfica de los tumores neo-

(1)

tral microgrfica, 1.

Cajal: Estructura del protoplasma nervioso. Bevista trimesMarzo 1896. Con 6 figuras.


plasias.

292

valio-

Los mtodos de coloracin entonces usados,


para
la

sos por

muchos conceptos, no me parecan suficientemenenseanza. Entregeme, pues,


reite-

te grficos

rados ensayos de tintorera histolgica, fruto de los cualea


fueron varias frmulas de teido tricrmico (amarillo,
azul y rojo) susceptibles de presentar con matiz diferente
los diversos factores histolgicos integrantes

de

los

tumo-

res

(1).

Una de

las

frmulas que tuvo ms aceptacin entre

Fig. 58.

Clulas del ganglio ventral del acstico (bulbo raqudeo). a, membrana celular.
llamada proceder tricrmico base de fu-

los sabios fu la

china bsica, cido picrico y carmn de ndigo. Con ella colranse, en rojo, los ncleos; en azul puro ligeramente
verdoso, los haces colgenos, y, de verde claro, matices
amarillentos anaranjados, segn los casos, las formacio-

nes epiteliales,

etc.

En

posesin de procederes tintreos singularmente ex-

presivos,

me

engolf en

el

estudio de algunos tumores,

particularmente en
epitelioma, etc.

el anlisis del

carcinoma, sarcoma,
este

Dos trabajos acerca de

argumento

(1)

Ciencias Mdicas de Barcelona, 10 de

Cajal: Mtodos de coloracin de las neoplasias. Revista de Marzo de 1896.


aparecieron en 1896
:

293

al es(1),

uno especialmente consagrado

tudio estructural de los tumores epiteliales

otro, desel

tinado mostrar las defensas locales desarrolladas por

organismo contra

la

invasin del carcinoma

epitelioma.

El primero encierra las siguientes contribuciones:


a) Se exponen detalles nuevos de estructnra del estroma del carcinoma y epitelioma (existencia de fibras de elacina, clulas conectivas gigantes, corpsculos cian/ilos, etc.).
b)

Se describe

la reparticin

en

los

tumores de

las clulas ceba-

das de Ehriich,
tosis.

se descubren sus atmsferas secretorias y se

tualizan sus fases de secrecin y excrecin. Selanse adems


c)

punmi-

Se consigna que

las clulas cianflas (clulas

plasmticas de

Unoa) no son
neoplasias

leucocitos emigrados sino corpsculos jvenes del teel

jido conectivo, de cuya proliferacin resultara


(fig.

estroma de

las

59, a,

b, c).

(Las clulas cianflas, que tanta importancia han adquirido despus, siendo objeto de numerossimas observaciones anatomo-pa-

m en 1890, con ocasin del estudio de la estructura del sifiloma y otras neoplasias (2), y por Unna en 1891, que las seal tambin, sin conocimiento de mis investitolgicas, fueron descubiertas por

gaciones).

d) Se prueba, contra las afirmaciones de

quienes tales clulas derivan de

la

muchos autores para sangre vendran ser priva-

tivas de las producciones patolgicas, que en realidad representan elementos normales y autctonos del tejido conectivo del hombre y mamferos superiores.
e)

Ed

fin, se

consignan nuevas observaciones sobre

los cuerpos

fuchin/ilos de Russel (inclusiones basifilas


lulas conectivas

enormes en

ciertas c-

tumores, singularmente del papiloma), refutndose la opinin de este autor y de otros, que las diputaban por parsitos, cuando no son otra cosa que granos de las clulas cebadas
de
los
(1) Cajal: Estadios histolgicos sobre los tumores epiteliales. Revitta trimestral microgrfica, nm. 2, Junio de 1896. Con tres figuras. (2)

Cajal:

Manual

de

Anatoma patolgica general,

I.*

edicin.

Barcelona, 1890.


tencias territoriales.

294

obra

de Ehrlich, patolgicamente hipertrofiados y alterados en sus ape-

En

el

segundo trabajo

se

hace un anlisis minucioso de


contra
las

la

destructora

de los leucocitos
(1),

clulas

epiteliales del

orcinoma y epitelioma
citos,

as

como

del

mecanismo formativo de

los globos epidrmicos, los cuales derivan de la accin de los leuco-

caso,

como

y constituyen un proceso necrobitico iusuficiente, en todo recurso defensivo eficaz. La llegada al tejido epitelial
el

de los leucocitos sera motivada por la diseminacin en ambiente de materias quimiotcticas elaboradas por el

plasma

epitelio.

Fi^. 59.

Clalas cianfilas de los tumores con sus fases


de multiplicacin.

En
las

este

mismo ao publiqu una pequea


los

nota,

donde
detersus-

se demuestra por primera vez la capacidad fagocitsica de

plaquetas de

vertebrados inferiores

(2).

En

minadas condiciones, estos corpsculos sanguneos son

ceptibles de englobar partculas de carmn, microbios, etc.


Cajal: Las defensas orgnicas en

(1)

el

epitelioma y carcinoma.

Boletn Oficial del Colegio de Mdicos de Madrid, nm. 1, 1896. (2) Cajal: La fagocitosis de las plaquetas. Revista trimestral microgrfica, nm. 4, Marzo de 1896. Con 2 fig;uras.


Y, en
fin,

295

(1),

para terminar esta fastidiosa relacin de tra-

bajos, har

mencin todava de otra comunicacin


conexiones establecidas entre

donde

se inquieren las

los

elementos nerviosos y neurglicos (plyades coronas de clulas de la glia, dispuestos alrededor del soma neuronal)

se aportan algunas observaciones originales.

Mi furia inquisitiva durante


los ltimos

el

susodicho ao de 1896 no

se saci todava con el estudio de los

temas referidos. En

meses de aqul, volv menudo con nuevos entusiasmos sobre asuntos anteriormente tratados; pero esta vez me serv de preferencia, como recurso revelador,
del valioso

mtodo de Ehrlich,

al cual tantos

y tan

bellos

descubrimientos debieron Retzius, Dogiel y sus discpulos.

Segn
fibras

es notorio, posee este proceder la inestimable ven-

taja de teir en vivo,

apenas ocurrida

la

muerte, las

clulas nerviosas, que aparecen rigurosamente se-

leccionadas de un color azul enrgico. Por desgracia, la


reaccin vital de Ehrlich es tan efmera y delicada, que
casi todos los agentes fijadores,
la decoloran. As

y desde luego

el

alcohol,

con ventaja tejidos frescos, disociados en fragmentos extendidos en capas


slo se aplica

que

delgadas. Por de contado,


casi inaplicable.

el

mtodo de

los cortes resulta

causa de tales limitaciones, hacia


la citada

la

poca que aludo,

reaccin slo se haba aplica-

do con ventaja

al anlisis histolgico

de

la retina,

de

las

terminaciones nerviosas perifricas, de los pequeos ganglios de vertebrados invertebrados, etc.

Ciertamente,

el

empleo del nuevo


la tcnica

fijador al molibdato

amnico, introducido en

por A. Bethe, haca

(1) Cajal: Sobre las relaciones de las clalas nerviosas con las nenrglicas. Revista trimestral microgrfiea, nm. 1, Marzo de 1896.

Con

8 figuras.


posible,

296

las

aunque con hartos inconvenientes,


;

manipula-

ciones microtmicas

pero exceptuados algunos ensayos

interesantes de Dogiel recados en el cerebelo de las aves,

nadie haba logrado ni por


el del

el

proceder de

los cortes ni

por

examen de

trozos disociados, preparaciones

trativas de los rganos centrales (cerebelo,


la espinal, etc.),

demoscerebro, mdu-

de los mamferos.
todo trance escudriar, mediante el azul

Yo me propuse
de metileno,
cerebro, asta de

la estructura

de

la

mdula

espinal, cerebelo,
los

Ammon,

etc.,

no slo de

pequeos verel

tebrados, sino de los mamferos. Y, en efecto, vueltas de

algunas tentativas, que


der de fijacin de Bethe

me
(1),

llevaron modificar

proce-

consegu corrientemente cor-

tes bastante demostrativos

de

la organizacin

de dichos

centros.

No
lo

fu solamente el estmulo de la curiosidad cientfica

que

me movi

estudiar fondo la tcnica de Ehrlich.


el

Entr por mucho en mi resolucin


tibles revelaciones

anhelo, dir ms, la


las indiscu-

apremiante necesidad, de contrastar, mediante

de un mtodo que impregna


las

las clulas

fibras casi

en vivo,

imgenes clarsimas y terminan-

tes,

pero algo caprichosas, del proceder de Golgi. Ciertael

mente,
la

valor analtico del cromato de plata, en orden

demostracin de la morfologa neuronal y al comportamiento de las fibras nerviosas, hallbase slidamente garantido por
el

hecho de que

all

donde mtodos de
el

muy
el

diversa ndole, por ejemplo,

el

de Ehrlich,

de Cox,

de

(1) La modificacin consista en indurar las piezas fijadas en molibdato, no en alcohol fro segn recomendara Bethe, sino en formol adicionado de cloruro platnico. Las secciones hacanse, ora en el microtomo de conpfeiacin, ora con el microtomo ordinario, previo endurecimiento rpido en alcohol saturado de la

combinacin azul*molbdica.


la disociacin, el

297

cloruro de oro, etc., son

de Golgi,

el del

fcilmente aplicables (retina, terminaciones nerviosas perifricas, etc.), la coincidencia

de

los resultados es casi per-

fecta.

Con todo
los

eso,

no faltaban escpticos (particularfaltos

mente entre
las

que,

de paciencia para dominar

tcnicas difciles

azarosas, slo trabajan con los

procederes llanos y constantes, aunque sean de mezquino

rendimiento) que se preguntaban, entre envidiosos

y mal

humorados,
tas

si al fin

morfolgicas producidas por

no resultara qne muchas de las silueel cromato argntico lle-

garan considerarse como depsitos metlicos caprichosos, algo as

latinosos

como cristalizaciones trepadoras en medios gecomo esas clulas artificiales provocadas por Ley
otros en determinadas soluciones inorgniel

duc, Traube
cas.

Hasta

mismo

Klliker, fervoroso creyente en los

milagros del admirable recurso aportado por la ciencia


italiana, haca reservas sobre la preexistencia

de ciertas

disposiciones exclusivamente advertidas en los prepara-

dos de Golgi

refirome especialmente las espinas cola-

terales, sealadas por ra

en

las dendritas
etc.).

neuronales (cereel

bro, cerebelo, asta de

Ammon,

Para

sabio de

Wrz-

burgo, tratarase, quizs, de un precipitado superficial,


specie de cristalizacin en agujas, sedimentado eventual-

mente sobre la superficie expansional. Por lo dems, parecidas dudas haba formulado el mismo Golgi sobre el objetivismo de estos apndices, llamados ser, andando el tiempo, objeto de muchas investigaciones fisio-patolgicas. Claro es que yo no participaba de semejantes recelos. Dilatada experiencia del mtodo habame trado la profunda conviccin de que las susodichas vellosidades, al igual de cuantas disposiciones aparecen en las buenas
preparaciones del cromato argntico (esto
es,

en las obte-

nidas sobre piezas frescas rpidamente fijadas

y cuya im-

298

pregnacin finsima y uniforme carece de precipitados irregulares) corresponden estrictamente la realidad. Huelga decir, empero, que mi confianza, [_fundada en quince aos de
trabajos incesantes efectuados con diversos mtodos,

no

poda ser sugestionada sabios poco afectos tcnicas no

4~

-1.

*'"'*'

'^'

299

mi campaa
el

este propsito respondi principalmente

tenaz de fines de 1896 y de casi todo

cuyo tiempo servme

casi

ao 1897, durante exclusivamente del mtodo de

Ehrlich al azul de metileno. Mis ensayos, coronados del mejor xito, fueron varios, versando, uno, sobre las contro-

vertidas espinas colaterales, otro sobre la estructura de


los

ganglios craneales, otro acerca de las neuronas de la


fin, el

capa molecular del cerebro, en


portante abarc
el cerebelo,

ms extenso

im-

corteza cerebral, asta de

Am-

mn, mdula

espinal, etc.
publicada en Junio de 1896, deel

En

la

primera comunicacin

(1),

mustrase perentoriamente, mediante


terminal de las pirmides del

cado, la existencia de las susodichas espinas en

mtodo de Ehrlich modifiel tallo y penacho cerebro (conejo y gato), donde se ex-

hiben teidas de azul claro, y provistas de cierto abultamiento final, intensamente impregnado (las tumefacciones piriformes, ulterior-

mente estudiadas por Demoor, Stefanowska, Manoumelian, Deyber, etc.) (g. 60, , d).

En
la

el

trabajo

ms extenso y comprensivo, consagrado


y adornado con algunas fototipias (2), losin la menor duda posible, la preexisetc.)

organizacin del cerebelo, cerebro, mdula espinal, asta

de

Ammon,
el

etc.,

gr consolidar,
tencia en

adulto (conejo, gato, perro, rana,

de las

ms importantes disposiciones reveladas en los embriones y animales jvenes por el mtodo de Golgi (colaterales de
la substancia

blanca con sus arborizaciones libres (figura

61, h), nidos nerviosos del cerebelo

bulbo, morfologa de

(1) Cajal: Las espinas colaterales de las clulas del cerebro te> idas con el azul de metileno. Revista trimestral microgrfiea, nmero 2, Junio de 1896. Con 8 grabados. (2) Cajal: El azul de metileno en los centros nerviosos. Revista trimestral microyrfica, nms. 3 y 4, 1896. Con 4 lminas fototipicas y 15 grabados intercalados en el texto.


los

300
etc.)

granos cerebelosos, fibras trepadoras y musgosas,

refutando as irrevocablemente los escpticos, para quienes tales hechos de morfologa


nerviosa seran acaso disposicio-

nes peculiares de la poca fetal


quizs depsitos artificiales del

cromato de plata. Adems de


tos resultados generales,

es-

de

inci-

cuestionable valor crtico, la

tada monografa encerraba

al-

gunas observaciones nuevas:


a)

La comprobacin de
radiculares

la divisin

en rama ascendente y descendente de


las

posteriores (mdula
(1), reptiles,

espinal) de los batracios

aves y mamferos, con la demostracin de que tales bifurcaciones se

producen

al nivel

de

las estrangula-

ciones, paraje en donde el

axon ofrece

un verdadero cemento (fig.


asimismo,
las

anillo

manguito de

62, a).

Demustranse,
substancia blan-

estrangulaciones de los
la

tubos nerviosos en

Fig. 61.

Nidos formados en torno de las garandes

ca y gris del cerebro y cerebelo (figu^* ^^' ' ^)' ^""^^^ presentan caracteres algo especiales.

clulas del asta posteor por las colaterales sensitivas. (Mtodo de Ehrlich).

m
,
,

Descubrimiento en
.,
^
.

el

espesor
,.
,

del cordn posterior

de radiculares

sensitivas trifurcadas (gato).

La rama

tema especial de las bifurcaciones y colaterales de mdula espinal de batracios y reptiles, publicamos, adems, cierta nota en una Revista profesional. Vase: Las colaterales y bifurcaciones de las races posteriores de la mdula espinal demostradas con el azul de metileno. Meviata
(1)

Sobre

el

las raices posteriores de la

de CHnica, de Teraputica y Farmacia, 10 de Octubre de 1896.

Tomo X.


nacida anticipadamente.
c)

301

sensitiva-motriz robusta,
las colaterales

intermedia representara una colateral

Confirmacin en diversos vertebrados de

de

la

substancia blanca y de su continuidad con arborizaciones pericelulares. El azul de metileno les presta aspecto varicoso y permite re-

Coloracin, mediante el mtodo de Ehrlich, en la mFig. 62. dula espinal del ^ato, de la bifarcin do las raices sensitivasfa) y de la existencia de las colaterales de la substancia blanca (B).

conocer que brotan tambin de un estrecliamiento de los tubos nerviosos


(fig.

62, B).

d) Coloracin de los granos del cerebelo, con su

axon en T, de

los

corpsculos de cesta estrellados de la capa molecular, etc., de las


arborizaciones finales de las fibras musgosas. Sobre estas rosceaa se

hace un estndio especial, probando que se relacionan, segn habla yo sospechado en 1894, mediante una especie de engranaje, con las

802

dendritas digitiformes de los granos (confirmado por Held, que tra-

baj sin conocer mis investigaciones).


e) Impregnacin de los clices de Held del cuerpo trapezoide (una forma especial de nido pericelular) y revelacin de sus proyec* cienes divergentes finas, demostradas tanto en las preparaciones de Ehrlich como en las de Golgi. f) En fin, teido de numerosas clulas y fibras del asta de Atnmon, fascia dentata, corteza cerebral^ etc., etc. (fig. 64, A).

La

tercera monografa, basada en las revelaciones del

azul de metileno, recay en la corteza cerebral de los pe-

queos mamferos (gato, conejo,

etc.),

ilustrando pre-

Fig.

63. Presentacin en la substancia blanca del cerebro, cerebelo, etc., de las estrangulaciones de la mielina y detalles de la forma variable del forro de cemento. (Mtodo de Ehrlich).

dilectamente

la

estructura de la capa primera pie-

xiforme, en la cual, adems de confirmar plenamente los


resultados del mtodo de Grolgi, descrbense numerosos
tipos nuevos de clulas de axon corto
(1),

por ejemplo:

(1) Cajal: Las clulas de cilindro-eje corto de la capa molecular del cerebro. Revista trimestral microgrfica. Junio IS?. Con 7

guras.


a) Clulas pequeas de
b) Clulas

808

prontamente ramificado.

axon

cortisirao y

de axon corto horizontal distribuido sobre mayor extensin dentro de la zona primera (fg. 65, A).

Fi|Er. 64.'

Pirmides grandes del asta de Ammon (mtodo de Ehr-

e, axon; 6, colaterales nerviosas recurrentes. (La morfologa coincide exactamente con la mostrada por el cromato de

lich).

plata).

c)

Clulas grandes, de largas dendritas, provistas de

un axon

horizontal largusimo, cuyo paradero no puede sorprenderse.


d) Corpsculo de

804

la

axon descendente, arborizado en

zona 2.*

Se prueba que

las clulas especiales

de la capa primera (clulas

de Cajal, segn Retzius) poseen verdaderas dendritas, que se reconocen por BUS varicosidades en presencia del azul de metileno.
f)

capa molecular,

Se descubren largusimas fibras meduladas horizontales en las cuales se dicotomizan menudo.

la

g) Se expone la conjetura de que los corpsculos de Golgi de axon corto son generadores de fuerza nerviosa, etc., etc.

Fig. 65.

Tipos de clulas de axon corto de la capa molecular


del cerebro.

h) Se seala en torno de las clulas nerviosas de axon corto una red especial no nerviosa, que, mejor investigada ms adelante por Golgi, Donagio, Held, Bethe, etc., fu punto de partida de grandes controversias. Tal es el retimlo pericelular, llamado de Golgi, por haber sido descrito exacta y minuciosamente por este sabio en 1898 (fig. 66, A, a).

En
sitivos

fin,

el

ltimo tema estudiado con


el

el

mtodo de

Ehrlieh fu la estructura en

adalto de los ganglios sen(1).

raqudeos y craneales
ttulo

En

esta investigacin

prestme su concurso,

de preparador, mi ayudante

(1)

Cajal y Olriz Ortega: Los ganglios sensitivos craneales de

los mamferos. Revista trimestral microgrfica,

tomo

II, 1897.

805

de entonces D. Federico Olriz Ortega, hijo del prestigioso maestro de Anatoma, de quien con merecido encomio he
hablado en anteriores captulos. La mencionada monografa, aparte de comprobar en los ganglios craneales algunos descubrimientos de Dogiel sobre la morfologa de las
clulas

monopolares de

los ganglios raqudeos, contiene

Fig. 66.

Clalas de axon corto de la corteza cerebral. a, red saperficial situada sobre la membrana protplsmica (azul de metileno de Ehr-

Fiff. 67.

Corpsculos

dispuestos alrededor de las csatlites

lich).

^an^lionares lulas sensitivas del ^ato (mtodo de Ehrlich).

a) El descubrimiento de ciertas clalas estrelladas intracapsalares, coloreables

por

el

azul de metileno, de naturaleza enigmtica,

y las cuales designamos provisionalmente clulas satlites perignglinicas (fig. 67, A, B). procesos patolgicos de
Bk, etc.).
b)

Semejantes elementos, que desempean importante papel en los la neurona sensitiva, han sido confirmados por numerosos autores (Nageotte, Marinesco, Rossi, v. Lenhos-

Reconocimiento de que

el

glomfulo

inicial del

axon de
20

las c-


de
la

306

lulas sensitivas carece de mielina, inicindose de ordinario por fuera

cpsula pericelular.

de origen exgeno distribuidas en torno de las revueltas del glomrulo inicial de la expansin nerviosa, as como de otras ramificaciones terminales mixtas ms complicadas, porque son la vez pericelulares y periglomerulares, etc. (fig. 68, a, ). (Conviene no confundir estas fibras

c) Descripcin de ciertas arborizaciones nerviosas

con

los ovillos

de Dogiel).

ri5

Fig. 68. Arborizaciones periglomerulares de las clalas gangliuicas del gato (mtodo de Ehrlich.).

transe tambin en

Estos curiosos sistemas de nidos y de fibras espiroideas encunel hombre, segn demostramos aos despus

(1905) con ayuda de

un mtodo

especial.

Las singulares variaciones

morfolgicas y las sorprendentes libraciones de distribucin en cada especie animal de los referidos nidos nerviosos constituyen

hoy, gracias los trabajos anatomo-patolgicos de Nageotte, Marinesco, Lugaro, Rossi, Pacheco, Schaffer, Expsito, Bielschowsky,

Minea, Dustjn, etc., y los de histologa comparada de Dogiel y Le* vis, Huber, Eanson, uno de los captulos ms interesantes de la biologa ganglionar.

CAPTULO XIV
Las
teoras y los hecho?. Firmeza y constancia de los hechos
histolgicos. Carcter instrunoenlal de lashiptesis.

-Con-

viene de cuando en cuando cultivarlas, pero sin fiarse mucho de ellas. Inducciones fisiolgicas socadas de la morfologa neuronal. Explicacin histolgica del hbito, del progreso mental en la escala zoolgica, del talento y del genio. Conjeturas sobre el mecanismo del sueo, atencin y asociacin. Exquisita economa reinante en las creaciones de la vida leyes de ahorro, de espacio, de materia y de tiempo de conduccin.
;

ANT08 cultivan, con ms menos fortuna, la histot logia, sus ramas afines, la bacteriologia y la embriologia, habrn oido alguna vez, atajando entusiasmos expositivos, comentarios tan desalentadores como
los siguientes

Magnfica lucubracin! Pero, ser verdad tanta belle-

za? Eso afirma la histologa de hoy; lo mantendr tam-

bin la histologa de

loga, quin se acordar,

maana? En plena evolucin dentro de un siglo, de las

la bio-

actua-

les doctrinas histolgicas?

frases,

Respondamos con franqueza. Quienes profieren tales adems de mostrar supina ignorancia acerca del
confunden lastimosamente
el

carcter esencialmente objetivo de las ciencias microgrficas,

hecho de observacin,


nocin
fija

308

terica, esen-

y perenne, con la interpretacin cialmente mudable y acomodaticia.


como suponer que
la especie

Desconfiar de la realidad de las adquisiciones histolgicas vale tanto

nueva descu-

bierta por el naturalista corre riesgo de inmediata desaparicin;

que
el

el

ganglio, la glndula

el

vaso discernido

por

el
fin,

anatmico, estn en trance de evaporarse; que,


astro sorprendido

en

por

el

astrnomo, hllase

amenazado de sbita extincin. La naturaleza del instrumento de observacin, puede cambiar la ndole de los
hechos ?

Se argir acaso que, pesar de todo, en

las ciencias

histolgicas los hechos se discuten alguna vez. Ciertamente, la

actitud revisionista y un poco escptica hallbase plenamente justificada hace cincuenta sesenta aos, cuando la fina anatoma, an en cierne, careca de mto-

fortuna, las cosas

dos de coloracin precisos y terminantes. Mas hoy, por han mejorado radicalmente. Sobre que

la crtica cientfica se
sa,

ha hecho ms exigente y escrupulo-

no concediendo su exequtur sino los hechos estructurales conjunta y concordantemente revelados por tcnicas muy diferentes, los mtodos actuales de coloracin, los llamados mtodos selectivos, proporcionan imgenes tan
claras, ntidas

y enrgicamente contrastadas con

el

fonda

incoloro,

que fuera absurdo abrigarla menor duda acerca


nuestra poca, los hechos morfolgicos aporta-

de s preexistencia.
No.

En

dos por investigadores serios y competentes, por quienes,, la hora de describir dibujar la imagen microscpica^
abstinense prudentemente de todo subjetivismo, no son

jams negados ni regateados. Naturalmente, andando el tiempo, podr variar su perspectiva ideal, as como el alcance fisiolgico de los mismos, pero sin menoscabo de su


objetivismo.

809

la

hora presente, disctanse de preferencia

(y se discutirn mientras la ciencia de la vida no alcance la plenitud ideal de sus datos ni se remonte la esfera de las
<iaasas eficientes) las hiptesis fisiolgicas

las teoras bio-

lgicas generales

(mecanismo de

la herencia,

de

la

adap-

tacin

variacin, de la sexualidad, del papel fisiolgico

de

rganos y tejidos, ete.) Pero, repito, el dato histolgico de primera mano, bien descrito y precisado, constilos
fijo

tuye algo
el

y absolutamente
los

estable, contra lo cual ni

tiempo ni

hombres podrn nada.


citar

Para dejar bien sentada esta doctrina,

un ejemplo

concreto tomado de mis modestas investigaciones neurolgicas. Aludo la concepcin neuronal defendida actualmente por la gran mayora de los histlogos. Imaginemos que se descubre un mtodo de coloracin exquisitamente selectivo, en cuya virtud aparece tendido ntre mis nidos, fibras trepadoras musgosas, de una parte, y el cuerpo y dendritas neuronales, de otra, un sistema sutilsimo de hebras anastomticas absolutamente
invisibles con los procederes actuales.

En

tal

supuesto, las

hojas no representaran las ltimas proyecciones del rbol las arborizaciones nerviosas
;

espinas dendrticas se-

aladas por m resultaran, en vez de terminales, preterminales.

Habrase perdido algo con este transcendental progreso? Evaporaranse por eso los nidos, las plculas
ces finales, las ramificaciones

cli-

de los axones, las espinas

de las dendritas y otras muchas disposiciones de contacto? De ninguna manera. Dichas formas conservaran ntegra-

mente su valor objetivo y su carcter de hechos anatmicos generales. Slo una cosa debera ser corregida: la interpretacin fisiolgica. Desde el punto de vista utilitario, tales disposiciones no podran justificarse ya por la nece


sidad de asegurar
las superficies
el

310

la hiptesis

paso de las corrientes, multiplicando

de contacto. Por consiguiente,

de

la

transmisin por contigidad sera reemplazada por

otra: la de la propagacin por continuidad.

se impon-i

dra la averiguacin, siguiendo otros derroteros, de la significacin dinmica de las

susodichas estructuras.

Una

vez ms harase patente


interpretaciones tericas

el

carcter provisorio de nuestras


la

necesidad inexcusable de re-

novarlas y perfeccionarlas al comps de los nuevos descubrimientos.

Precisamente por temor estas posibles decepciones


historia de la biologa est llena de ellas), soy adepto

(la

fer-

viente de la religin de los hechos. Se ha dicho infinitas veces,

y nosotros

lo

hemos repetido tambin

(1),

que

los he-

chos quedan y las teoras pasan; que todo investigador que, confiando harto en la solidez y excelencia de las concepciones generales, desdea la contemplacin directa de
la realidad, corre riesgo

de no dejar huella permanente de su.

actividad; que los hechos constituyen exclusivamente nuestro

haber positivo, nuestros bienes races y nuestra mejor

ejecutoria; que, en fin, en la eterna


ellos slo se

mudanza de

las cosas,
la

salvarn

y con

ellos

acaso una parte,

me-

jor de nuestra propia

personalidad de

los ultrajes del

tiempo y de

la indiferencia

de

la injusticia

de los hombres.

Todo

esto es evidente; pero tambin es cierto que, sin

teoras hiptesis, nuestro caudal de hechos positivos resultara harto mezquino, acrecentndose

muy lentamente.

La

hiptesis

el

dato objetivo estn ligados por estrecha


teora valor instrumental.

relacin etiolgica. Aparte su valor conceptual explicativo,

entraa

la

Observar sin

(1) Cajal: Beglas y consejos. sobre la investigacin biolgica Discurso de recepcin de la Academia de Ciencias, 1894.

311

pensar es tan peligroso como pensar sin observar. Ella es nuestra mejor herramienta intelectual herramienta, como

y de enmohecerse, necesireparaciones continuas tada de y sustituciones, pero sin la


todas, susceptible de mellarse

cual fuera casi imposible labrar honda brecha en

el

duro

bloque de

lo real.

Para el anatmico, el histlogo y el embrilogo, amarrados al duro banco del anlisis, la elaboracin doctrinal
obedece adems tendencias lgicas y sentimentales casi
irrefrenables. Dificilsimo es contrarrestar el impulso de la

imaginacin postergada, que reclama gritos su turno de

Nos la impone adems el juego mismo de nuestro mecanismo pensante, esencialmente prctico y finalista, el cual nos plantea diario el problema de las causas mecnicas y de los mviles utilitarios. Reconocida una disposicin
accin. estructural morfolgica, surge invariablemente en nuestra

mente esta interrogacin: Qu servicio fisiolgico psicolgico presta al organismo? En vano el buen sentido, en pugna con las citadas tendencias, ataja nuestra curiosidad, advirtindonos que el problema ha sido planteado

prematuramente, mucho antes de allegados todos los datos indispensables. Tan discreta reflexin, si nos vuelve acaso

ms circunspectos, no
Sigue impertrrita

paraliza, empero, el proceso terico.

la fantasa,

construyendo sobre arena,


fa-

como Todo
el

si

ignorase la irremediable caducidad de su obra.


esto es

profundamente contradictorio, pero es


la

talmente humano. Nunca fueroa buenos amigos


vos, conocen de sobra
la

razn y

sentimiento. Quienes sienten tales anhelos especulati-

cuan efmera suele

ser,

en biologa,

obra de los grandes sistematizadores.

Y no obstante

Todo

el

precedente prembulo, del cual pido perdn al

lector, se

encamina disculpar, en

lo posible,

mis escar-

812
ceos especulativos

pocos

por fortuna

explicar el

cmo un fantico

irreductible de la religin de los hechos,

ha cado, de vez en cuando, en la debilidad de sacrificar al dolo de la teora deslumbrante, no obstante hallarse ntimamente persuadido de su irreparable fugacidad, y despecho de haber declarado repetidamente que, si
por azares de
hiptesis,
ellas.
la

suerte, nos
al

procuremos

vemos compelidos forjar menos no creer demasiado en

Desahogada un poco mi conciencia con esta espontnea


confesin, pasar brevemente relatar algunas de las lu-

cubraciones imaginadas durante

el trienio

susodicho.

vaya por delante la declaracin de que entre las conjeturas hiptesis de mi cosecha las hay que me parecen estimables, y cmodamente defendibles an hoy, despus de veinte
aos de progresos incesantes
las
;

las hay,

en cambio, fran-

camente inverosmiles, temerarias


primeras
insistir,

inaceptables.

Sobre

naturalmente, ms que sobre las sela jerar-

gundas, merecedoras slo de olvido. Enn, algunas pocas

de

la

primera categora entran, juicio mo, en

qua de leyes empricas slidamente fundadas.

Mi primer trabajo de tendencia


ttulo

terica fu el que, con el

de Consideraciones generales sobre la morfologia de

la clula nerviosa, fu enviado al

Congreso internacional

de Medicina, celebrado en
las leyes

Eoma

(1894).

Tratbase, sobre todo, en esta comunicacin, de indagar

de

la evolucin del sistema nervioso

en

la serie

animal, y de marcar, en
te los

lo posible, cules centros,

duran-

innmeros incidentes del desarrollo, han conservado potencialmente la prstina plasticidad, siendo capaces de
adaptarse estructuralmente las de cada vez ms varia-

das y complejas condiciones del Cosmos, y cules son los centros, propiamente animales, como anquilosados por un

313
automatismo milenario y que, rebeldes toda acomodacin, cancelaron irrevocablemente su historia.

En

obsequio la brevedad enumeremos rpidamente las


(1).

principales conclusiones de esta comunicacin


o)

La

ontogenia del tejido nervioso reproduce, de

modo

abrevia-

do, con algunas simplificaciones y saltos, la filogenia del mismo, y 80 tanto con relacin la neuroglia como la clula nerviosa.
b)

Desde

el

punto de
la

vista del desarrollo filognico, se advierte

en

todo vertebrado
e\ sensorial

presencia simultnea de dos sistemas nerviosos:

sensitivo (ganglios perifricos, retina,

bulbo olfatorio,

mdula espinal, cerebelo, tlamo, cuerpo estriado, etc.), que ha terminado su desarrollo por diferenciacin, progresando slo por extensin
y el sistema nervioso cerebro-cortical (corteza gris y circunvoluciones cerebrales), que contina perfeccionndose en la serie
;

animal, tanto por extensin

como por

diferenciacin estructural y

morfolgica de sus elementos.


c)

La

ley del progreso morfolgico, asociada creciente

adap-

tacin funcional, se traduce en las neuronas por la creacin y esti-

ramiento de nuevos apndices,

y,

por consiguiente, por

la

multipli-

cacin y diversificacin de las conexiones intercelulares. d) Afirmacin, sobre la base de numerosas observaciones comparativas, de que la dimensin del cuerpo de la clula nerviosa y el dimetro del axon no guardan relacin con la especializacin fisiolgica, sino que son proporcionales la riqueza y extensin de la arborizacin nerviosa terminal, y por consiguiente, la amplitud y

diversidad de las conexiones.


e)

Comparando

la

morfologa y

la

rales nerviosas y protoplsmicas

de

abundancia relativa de colatelas pirmides cerebrales en la


el

escala de los vertebrados, llgase este resultado: la excelencia intelectual, y sus

ms nobles expresiones,

genio y

el

talento,

no de-

penden de
la

la talla

del caudal de las neuronas cerebrales, sino de


las vas

la copiosidad de sus apndices de conexin, en otros trminos,

complejidad de

de de asociacin cortas y largas distan

nerviosa.

Cajal : Consideraciones generales sobre la morfologa de la clula Comunicacin enviada al Congreso mdico internacional celebrado en Boma en 1894. Publicado en las Actas del Congreso y en la Veterinaria espaola, nm, 5, 2 de Junio de 1894.
(1)

-- 314
cias.

Que

la

abundancia de

la

substancia blanca denota riqueza de

conexin

y,

por tanto, superior jerarqua intelectual fu tesis de-

fendida ya hace tiempo por Meynert y Flechsig, quienes, naturalmente, no pudieron basarla, en ausencia de mtodos selectivos de
las

expansiones celulares, sino en

la

grosera estructura de la subs-

tancia gris y blanca, mostradas por procederes poco eficaces (mtoal carmn, hematoxilina, el de Weigert, etc.). /) Explicacin de la habilidad profesional, sea del perfeccionamiento funcional acarreado por el ejercicio (educacin fsica, acto

dos

tanto por

de hablar, escribir, tocar el piano, maestra en la esgrima, etc.),^ el robustecimiento progresivo de las vas nerviosas (conel

jetura sugerida por Tanzi y Lugaro) excitadas por

paso de la

onda, como por

la

creacin de nuevos apndices celulares (creci-

miento de nuevas dendritas y alargamiento y ramificacin de colano congnitas), susceptibles de mejorar el ajuste y la extensin de los contactos, y aun de organizar relaciones absolutamente nuevas entre neuronas primitivamente inconexas. Esta ltima hiptesis, bastante verosmil, y que se presta, segn
terales nerviosas,

adivinar

muy

el lector, desenvolvimientos retricos y psicolgicos agradables, fu tambin enunciada, y decorada con algunos

ejemplos y comparaciones, en nuestra conferencia de Londres del

mismo ao

"

(1).

Naturalmente,

al

administrar psicolgicamente

los pri-

mores de

la

morfologa celular, no excluamos, ni

muh-

cho menos,

la parte que,

andando

el

tiempo, habra de ser


el

atribuida, los efectos de explicar histolgicamente


bito, el talento

el

genio, la sutilsima urdimbre del

protoplasma nervioso, cuya complejidad, siempre en aumento, no haba llegado an


endocelular de Golgi, y estaba
la

soberana culminacin de
el

hoy. (Ignorbanse entonces las neur o fibrillas,

aparato

muy

fresco todava el des-

cubrimiento de los grrwmos de Nissl).

Animado de

igual espritu, lanc en 1897 la publicidad

otro trabajo sinttico,

encaminado inquirir

los

postulados

(1)

Cajal: Croonian Lectura, 1894.


de carcter
o, posicin
utilitario que,

815

en un ltimo esfuerzo inductivo,

de forma, tamay direccin de las neuronas y de las fibras conductrices. Digamos de pasada, que sobre el mismo asunto tuve la honra de pronunciar una conferencia en el Ateneo de Madrid. (Por cierto que, como premio esta di^ sertacin, as como de un curso completo explicado en 1897
las infinitas variantes

aparecen rigiendo

1898, sobre mis modestas investigaciones cientficas, el

ilustre Presidente del

Ateneo, D. Segismundo Moret, que

siempre

me

distingui con sus bondades, y, la

rectiva, celosa en estimular

Junta di' y honrar todo entusiasta


el ttulo

cultivador de la ciencia del arte, otorgronme

de socio de mrito).
El trabajo aludido
(1),

que lleva por

ttulo:

Leyes de la

morfologia y dinamismo de las clulas nerviosas, contiene, adems de la nueva frmula de la polarizacin dinmica, de que hemos tratado ya en
el

captulo IX,

una

in-

dagacin acerca del por qu


del

utilitario

de esas curiosas va-

punto de emergencia axon (recurdese que ste brota, en ocasiones, de una dendrita, ms menos distancia del soma). En sus pginas, procranse tambin dilucidar los mviles utilitarios perseguidos por el organismo con la dislocacin emigracin del soma, durante la ontogenia
es que, al estudiar

riantes, al parecer caprichosas, del

la filogenia.

Sabido

serie animal, sorprndense,

comparativamente un tipo celular en la no slo variaciones de confor-

macin, dependientes de la diversa riqueza de sus conexiones, sino notables mudanzas de posicin estratigrfica

(dislocacin de las clulas ganglionares raqudeas, emigracin hacia adelante hacia atrs de los elementos

(1) Cajal: Leyes de la morfologa y dinamismo de las clula nerviosas. Revista trimestral microgrfica, nm. 1, Marzo de 1897.

Con

14 grabados.


bipolares, amacrinos

316

la retina; altera-

y ganglinicos de

ciones topogrficas de ciertos corpsculos de la corteza cerebelosa, del bulbo olfatorio, etc.). Prescindiendo de la si-

tuacin de ambos factores de la articulacin interneuronal (dendritas y arborizacin nerviosa final), que representa

algo

fijo

constante, cabe afirmar que todo es variable


la actitud

acomodaticio en
viosas.

y topografa de las

clulas ner-

Ahora bien todas


;

las referidas libraciones

de situacin

morfologa,

hasta la frmula

axipeta, parecen regirse,

misma de la polarizacin cierto modo explicarse, en y

desde

el

punto de vista teleolgico, por estos tres postula:


.

dos econmicos

a) Ahorro de materia (construccin de la va


territorios asociados).
b)

ms

corta entre dos

Ahorro de tiempo de conduccin (consecuencia dinmica de

la ley anterior).

c)

Economa de
el

espacio. Evtanse todos los huecos intiles,

si-

ncleo y, por tanto, el soma neuronal, all donde hay escasez de arborizaciones protoplsmicas nerviosas. Con ayuda de estos principios com prndense tambin muchas

tnndose

singularidades de la posicin y direccin de las vas nerviosas (diversa topografa de la substancia blanca en la mdula y cerebro, forma y orientacin de las bifurcaciones axnicas, marcha de las colaterales, etc.).

Excusado

es decir que, lejos de excluirse, los prece-

dentes postulados, combnanse entre s, representando el producto estructural algo as como una transaccin amistosa entre los mismos. He aqu el problema arquitectnico que parece haberse planespacio posible, la

organismo construir, co7i el mnimo de materia y el menor mquina nerviosa ms ricamente diferenciada y de reacciones ms sbitas, enrgicas y eficaces : caso particular, en
teado
el
:

suma, de mnimo.

la ley fsica

tan conocida, del efecto

mximo con

el

esfuerzo

En
sigue

los trabajos anteriores, la elaboracin especulativa

muy

de cerca

al

hecho de observacin. Los mencio-

817

nados conceptos generales (ley del progreso morfolgico neuronal, hiptesis acerca de la adaptacin funcional, normas econmicas reguladoras de la disposicin del soma,
etctera),

representan legtimas inducciones hiptesis

plausibles.

Todas

ellas

son susceptibles de corroborarse

posteriori, confrontndolas con la infinita variedad de las

formas neuronales.
Esta severa

y saludable adaptacin

al

dato emprico no

resplandece, por desgracia, en otra comunicacin publi-

cada en 1895 acerca del mecanismo histolgico de la asociacin ideacin y atencin (1). Salvo algn concepto
,

que considero atinado, en toda esta aventuradsima lucubracin campea, muy su sabor y talante, la loca de
la casa.

Las ideas aprovechables son:


impresin y
vioso,

la

nocin de unidad de
la

muy

particularmente

ley del alud ner-

que se formula as: toda impresin perifrica, recogida por la arborizacin protoplsmica (sensitiva sensorial) de una sola clula, propgase en avalancha hacia
los centros; ,

en otros trminos,

el

nmero de neuronas

interesadas en la conduccin crece progresivamente desde


la periferia hasta el cerebro,

en cuyas circunvoluciones

(focos sensoriales terciarios) reside la base del cono con-

ductor.

De

esta ley anatomo-fisiolgica,

basada en nume-

rosas investigaciones sobre la organizacin de las vias vi-

(1) Cajal: Al^runas conjeturas sobre el mecanismo anatmico de la asociacin, ideacin y atencin. Revista de Medicina y Ciruga prcticas. Madrid, 1895. Se trata de probar en este opsculo la posibilidad de explicar, por cambios morfolgicos de las clulas neurglicas, el mecanismo (en lo orgnico) de algunos actos mentales. Se expone, adems, la teora del alud nervioso y la de la unidad

de sensacin.


sual,

818

el

acstica, olfativa, etc., sacaron excelente partido

Tanzi y Lugaro para esclarecer


la

mecanismo probable de alucinacin, asociacin de ideas y otros procesos psicolo contrario,

lgicos importantes.

Por

estimo hoy, de acuerdo con

el juicio

de

muchos autores de antao, como conjetura francamente


inadmisible
los actos
la

pretendida participacin de

la

neuroglia en

mentales de la atencin y asociacin de ideas (en la taz fisiolgica somtica, naturalmente de estos procesos).

fin

tan estrambtica, same

de comprender, y en cierto modo excusar, tesis lcito recordar que all por el

ao 1893, el ilustre profesor Mathias Duval imagin, fundndose en mis trabajos sobre las conexiones neuronales,
<iierta

ingeniosa hiptesis histolgica, explicativa del suela vigilia.

o y de

juicio del sabio francs, las

expanel

siones de las clulas nerviosas gozan de la propiedad de

contraerse, al

modo de

los

amibos, encogindose en

sen-

tido de la longitud. Durante la fase de actividad mental,


las ramillas nerviosas se estiraran,

entrando en contacto

soma neuronal; de este modo el impulso pasara fcilmente desde una clula otra. Lo
adhesin ntimos con
el

contrario ocurrira durante el sueo: desarticuladas las

proyecciones nerviosas causa de la retraccin de reposo,

suspenderase

la

actividad funcional.
fu acogida benvo-

La seductora concepcin de Duval

lamente por varios histologistas. Algunos patlogos, verbi


gratia, Mr. L'Epine, la aplicaron al esclarecimiento del

mecanismo
cin, etc.

histolgico de los estados hipnticos, distrac-

En fin, en algunas

escuelas (Demoor, Stephanows-

ka, Querton, Manoumelian, Deyber, etc.), procurse con-

trastar la hiptesis en el terreno experimental, explorando


las variaciones

de forma ofrecidas por

las dendritas (de las

spinas de stas, sobre todo) consecutivamente al en vene-


namiento con
cin del
fro,

319

etc.,

la

morfina, clorofoz'mo, ter,

la ac-

de

la fatiga, la excitacin elctrica, etc.


el

Por desgracia, en
hall

terreno de la observacin y experi-

mentacin, la concepcin del amiboidismo

nervioso no

apoyo
etc.

suficiente.

Con razn

la

criticaron diversos

autores (K511iker, Lugaro, Azoulay, nosotros, Soukhanoff,

Reusz,

En

vista del fracaso,

yo me pregunt

si la

referida acti-

vidad amiboide, encaminada reestablecer

los contactos

suspenderlos, no podra atribuirse


de
la

la neuroglia {glia

substancia gris, naturalmente), cuyas expansiones

irregulares, erizadas de espinas, ofrecen aspecto franca-

mente protoplsmico. Puesto que, segn


tamente verosmil, de mi hermano,
glicos

la opinin, al-

los astrocitos

neur-

desempean papel aislador


lo cual se

del impulso nervioso

para

interponen entre

deben entrar en contacto

las neuronas que no no cabra imaginar que, duetc.),

rante la fase de reposo (sueo, inactividad mental,

tales apndices se estiran relajan, impidiendo, por con-

siguiente, contactos,

al contrario,

durante

la fase

de ac-

tividad se retraen, facilitando la aplicacin ntima de las

ramillas nerviosas los somas

dendritas,

y por

tanto, el

paso de las corrientes? De este modo, reputaba posible el esclarecimiento histolgico, no slo del trnsito de
la vigilia al

sueo,

al revs, sino el

paso del estado de

reposo mental al de atencin expectante,

amn

del

com-

plicadsimo proceso de la asociacin de ideas.

me

Huelga decir que tan osada concepcin, cuya ingenuidad hace hoy sonrer, carece de fundamentos objetivos. Alegaba, sin embargo, como indicio harto deleznable, el
la glia cerebral,

hecho de apreciarse en

en relacin con

el

modo de muerte y

las

perturbaciones fisiolgicas prece-

dentes; notables variaciones en la riqueza, espesor

Ion-

320

(1).

gitud de las expansiones neurglicas

Empero, de

la

efectividad de estos cambios no se sigue necesariamente

sn conexin causal con las diversas fases de la actividad


pensante. Adems, al otorgar graciosamente la neuroglia
la jerarqua

gido por la

de aparato conmutador de los contactos, revoluntad por impulsos inconscientes, postusi-

lbase un hecho cardinal, todava no descubierto ni

quiera sospechable en

el

estado actual de la ciencia: la

existencia en la neuroglia de terminaciones nerviosas especficas

promotoras de

la contraccin

de

las

proyecciones

gliomatosas.

Nada ms acerca de mi

estrafalaria especulacin.

si,

faltando mi promesa de brevedad, he entrado aqu en

algunos desarrollos, ha sido para advertir al lector de los


peligros que lleva consigo la imitacin de las teoras la

moda,

la frivola

vanidad de forjar ultranza hiptesis

psicolgicas.

Tales concepciones caen rpidamente en merecido olvido, porque la ciencia slo se interesa por las ideas suscep-

de contraste experimental y sugerentes de accin. La ma, inspirada por la de Duval, corri la misma suerte
tibles

que la del sabio francs; peor an, ya que la teora del amiboidismo nervioso, plausible en principio, suscit algunos trabajos estimables, mientras que la del amiboidismo

(1) Estas variaciones, que constituyen fenmeno real, son fcilmente comprensibles dentro del concepto fisiolgico moderno de la glia. Actualmente, gracias las investigaciones de numerosos observadores, entre los cuales me complazco en citar al Dr. Achcarro, considrase la neuroglia de la substancia gris como una glndula vascular sangunea. Su protoplasma, lleno de granos se-

cretores (los gliosomas de Fieandt), sufre naturalmente esas oscilaciones de dimensin y forma propias de toda clula glandular, segn que se halle en fase de secrecin elaboracin, en fase de excrecin de expulsin.


neurglico,

821

no
dio

justamente

desdeada,

ocasin

ninguno.

Para cerrar este captulo, mencionar dos sucesos fecundos en consecuencias para el estmulo y prosecucin
de mi obra
cientfica.

Fu

el

primero

la creacin, costa

de no pocos

sacrifi(1),

cios pecuniarios,
al objeto

de mi Revista trimestral microgrfica

de publicar rpidamente, y sin hacer antesala en las Redacciones de las revistas nacionales y extranjeras,
los trabajos microgrficos del

Laboratorio de

la

Facultad

de Medicina, y de estimular al mismo tiempo los ensayos de mis discpulos. En dicha publicacin vieron la luz varias de las comunicaciones enumeradas en
el

presente captulo

casi todas las aparecidas despus, hasta 1901, fecha en


el

que, con recursos oficiales, fund

Anuario titulado Tra-

bajos del Laboratorio de investigaciones biolgicas.

presumir

el

lector,

xitos financieros.

Segn mi Revista trimestral no persegua Contaba, ciertamente, en Espaa con

algunos suscriptores generosos, que pusieron patritico

empeo en
sino porque

sostenerla; pero los abonados del extranjero

escaseaban, no slo por ignorancia de nuestro idioma,

yo regalaba mi publicacin
icha.

casi todos los

micrgrafos de nombrada.

Los primeros fascculos de

Revista fueron casi ex-

clusivamente redactados por su director. Poco despus,


creado un germen de escuela, ayudronme eficazmente,
entre otros discpulos entusiastas, mi

hermano Pedro Ra-

mn

Cajal, la sazn Catedrtico de Histologa de Cdiz,

que contribuy nada menos que con ocho extensas monografas, recadas sobre variados temas de neurologa com-

(1)

El primer fascculo vio la Inz en

Marzo de

1897.

21


parada (peces,
reptiles,

322

alumno interno R. Terrazas

aves y batracios); el malogrado (1), con sus interesantes estu-

dios de neur o gnesis cerebelosa

los referentes al tejido

cartilaginoso; el joven mallorqun Blanes Viale,

alumno

aventajadsimo (muerto tambin en

flor,

antes del trmino

de

la carrera),

con cierta concienzuda indagacin acerca del


la corteza cerebral

bulbo olfatorio; Sala Pons, antiguo discpulo de Barcelona,

con sus estudios relativos


y mdula espinal de

de las aves

los batracios; Olriz

Aguilera, cuya

colaboracin en mis indagaciones sobre la estructura ganglionar dejo ya consignada; Carlos Calleja, por entonces

ayudante de
acerca de
la

la

Facultad,

y autor de

valiosa comunicacin

corteza cerebral olfativa;

y en

fin,

Isidoro

La villa, actual Catedrtico de


estudios importantes
:

Valladolid, que aport dos


el

uno sobre

gran simptico

intesti-

nal y otro concerniente los focos acsticos de los mamferos.

El segundo acontecimiento,
eleccin espontnea de

muy lisonjero para m,


la

fu mi

miembro de

Real Academ,ia de

Ciencias, de Madrid. Esta designacin tiene su ancdota,

que referir, porque honra mucho al patriotismo independencia de la sabia Corporacin.

Uno de

los

ms conspicuos acadmicos,
el

la sazn reel

cin llegado de Berln, cont sus compaeros que

gran
res-

Virchow, entonces en todo


bale sorprendido con

resplandor de su gloria, ha-

una pregunta que no pudo

ponder: En qu se ocupa ahora Cajal? Contina sus


interesantes descubrimientos?

Confuso y algo avergonzado nuestro procer acadmico,

(1) Este brillante discpulo mari, apenas graduado de doctor, & consecuencia de una fiebre tifoidea contrada en el primer partido de que fu mdico titular.

paol de quien
l

828

la labor de un esno saba palabra, procur, de regreso la pennsula, satisfacer su curiosidad. Y de sus conversa<jiones con el sabio astrnomo D. Miguel Merino, el inolvi-

de que en Berln inspirara inters

dable secretario perpetuo, surgi

el

defender mi candidatura para cierta vacante,


litigio.

acuerdo de iniciar y la sazn en

Tengo, pues,

el

singular privilegio de ser acadmi-

co propuesta de R. Virchow y de D. Miguel Merino.

La redaccin
reglas

del discurso de ingreso, ocurrida en 1897 (1),


coris,

dime ocasin de exponer, ex abundantia

algunas

y consejos destinados despertar en nuestra distrada juventud docente el gusto y la pasin hacia la investigacin cientfica. Puse especial empeo en hacer amables
lo

y atractivas

las tareas del laboratorio,

y para

lograr-

emple un lenguaje llano, sincero y rebosante de entusiasmo comunicativo y de ferviente patriotismo. Y el xito

super mis esperanzas.

Tan

lisonjera acogida hall

mi

fo-

gosa arenga en
celente

el

pblico universitario

yen

la

prensa, que,

agotada rpidamente

la tirada oficial del discurso,

mi ex-

amigo

el

Dr. Lluria, supliendo mi dejadez, estim

necesario reeditarla por su cuenta, destinando generosa-

mente

la

nueva y copiossima tirada

ser gratuitamente

distribuida entre los estudiantes

diversos centros de en-

seanza. Aos

ms

tarde,

yo mismo, requerido vivamente

por algunas entidades docentes y ciertos lectores entusiastas, hube de publicar, con nuevas ampliaciones y mejoras,

(1) Cajal: Heglas y consejos sobre la investifjacin biolgica. Discurso de ingreso en la Real Academia de Ciencias, etc., 5 de Diciembre de 1897. Este discurso incluye la contestacin del doctor Calleja, decano de la Facultad de Medicina, quien, aparte elogios exagerados y amables de ritual acerca de m obra cientfica, expone en brillante forma algunas atinadas y prudentes reflexiones sobre el tema.

la tercera edicin (la


^

324

y
escrito exclusi-

cuarta hllase actualmente en prensa)v

si la

ndole de mi folleto, pensado

vamente para Espaa, y enderezado, por

tanto, corregir,,

acaso con excesiva viveza, vicios, rutinas y abandonos genuinamente espaoles, no me lo vedara, habra estas
fechas saboreado la satisfaccin de verlo traducido varios idiomas, por ser

muchas

las solicitudes

de versin
corrija el

lenguas extraas, cortesmente denegadas. Acaso algn


da, si

me

asisten salud

y vagares

suficientes,

texto, unlversalizndolo en lo posible


ciertos pasajes

y purgndolo de
estridentemente

que sonaran inoportuna

en
de

el

odo de franceses, ingleses alemanes, ciudadanos

felices

naciones donde la ciencia no requiere, para ser


cultivada, el empleo de ciertos

celosa

y abnegadamente

excitantes.

Ya en vena de enumerar

distinciones

y honores,
esta

recorla

dar tambin que en 1897 fui elegido numerario de

Eeat

Academia de Medicina, de Madrid; que


Corporacin

misma
el

ilustre

me

galardon, meses antes, con

premio Ru-

bio (1.000 pesetas), causa de la publicacin de

de texto, entonces reciente, Elementos de Histologa ;

una obra que

en 1896 la Socit de Biologie, de Pars, recompens espontneamente mis trabajos, adjudicndome el premio Fauvelle (1.500 francos); que por la misma poca, la famosa

Universidad de Wrzburgo

(1),

con ocasin de

la

inaugu-

(1) Sep;n registra la Neue Wrzburger Zeitung, diario que diocuenta detallada de la fiesta, la ceremonia de la inauguracin del suntuoso edificio del Alma Julia fu muy solemne. Asistieron varios Ministros de la Corona, el Kector, los Decanos de las cuatroFacultades y representantes de todas las Universidades alemanas. Pronuncironse muchos discursos, entre ellos uno muy elocuente del Rector, profesor von Leube. Al final del acto, fueron proclamados los doctores honorarios, participando conmigo de esta.

825

racin del nuevo Palacio Universitario, me otorg, en compaa de algunos Profesores ilustres, el grado de doctor honoris causa; que aos antes (1895), la Sociedad Fsico- Mdica de la misma ciudad bvara, por iniciativa, sin duda, de mi ilustre amigo el Dr. A. KOlliker, nombrme miembro corresponsal ; que, en fin, con igual distincin honrronme, por entonces, la Academia de Medicina de
Berln, la Sociedad de Psichatria de Viena, la Sociedad de

Biologa de Pars, la Sociedad Frentica Italiana, la Aca-

demia de Ciencias de Lisboa,

etc.

mo

honra, por la Facultad de Medicina, el ilustre maestro de StocolDr. G. Retzins y el ^ran renovador de la Qumica orgnica Dr. Fischer, de Leipzig.

CAPITULO XV
MI produccin en t895 y
colonial,
:

t 889.- Abatido por el desastre an>engua mi fuerza productiva. Literatura dla regeneracin su infecundidad en l correccin de los vicios nacionales. Teoria de los entrecruzainientos nerviosos y estructura del kiasma ptico en la serie animal. Otros tra-

bajos

menos importantes.

obra cientfica durante


tante parca

el

ao de 1898, fu bas-

y pobre en hechos nuevos. Comprndese fcilmente: fu el ao de la funesta

guerra con los Estados Unidos; guerra preparada por la


codicia de nuestros industriales exportadores, la rapaci-

dad de nuestros empleados ultramarinos y


egosmo de nuestros
polticos,

el

orgullo

ella dieron ocasin, sin

duda, defectos hereditarios del carcter nacional, entre


otros, un errado sentimiento del honor y cierta puntillosidad caballeresca, excusable en los individuos, absurda y antinacional en los pueblos; pero ms que nada nos arras-

tr la catstrofe la

vergonzosa ignorancia en que vivan

nuestros polticos de la magnitud


las propias

eficiencia reales

de

y de las ajenas fuerzas. Porque, aunque parezca absurdo, por entonces, diputados, periodistas, militares, etc.,

crean de

buena

fe

que nuestros instrumentos


,

blicos

buques de madera y ejrcito de enfermos

po-

dan medirse ventajosamente con los formidables de que


dispona
el

328

enemigo. Que

lo

malo de un pas no consiste

en su debilidad, sino en que sta sea ignorada de quienes tienen inexcusable obligacin de conocerla.
Justo, sin embargo, es reconocer que tan peligroso des-

conocimiento de

la realidad internacional

tuvo excepcio-

nes. Prescindiendo del pueblo

quien,

por haber vertido

estrilmente su sangre en dos cruelsimas campaas, anhe-

laba la paz todo trance

existan, hasta en el Ministerio, hombres, como Sagasta yMoret, que vieron el abismo que

el

egosmo de

los plutcratas

la inconsciencia

de

las au-

toridades militares nos conducan. Y, sin embargo...

Pena da recordar cmo


cultos

polticos tan perspicaces

y
la

como Moret, Sagasta y Canalejas, penetrados de


(1),

salvadora verdad

faltles

en

la

hora suprema

el

valor

cvico necesario para proclamarla, imponindose enrgica-

mente
Ejrcito

las opiniones

y sentimientos de como

la

Corona, del

y de

la

Prensa! Tan peligroso y arduo resultaba


lo hizo austera-

patentizar los ojos del pueblo,

mente P y Margall, que una nacin de 90 millones de habitantes, con riquezas inmensas, recursos industriales

aprestos blicos inagotables, haba de aplastar irremedia-

blemente un pas pobrsimo, de 17 millones de almas, y anemiado, adems, por cuatro asoladoras guerras civiles
Pero no renovemos
tro asunto.
tristes

recuerdos y volvamos nues-

jas,

El tan elocuente como malogrado estadista D. Jos Canaleacababa por entonces de regresar de un viaje de estudio por los Estados Unidos, de cuyos increbles progresos, asombroso poder y prosperidad industrial y financiera, hablaba en privado como de algo insuperable y monstruoso; y, sin embargo, llegada la hora del conflicto, inspirndose acaso en los escrpulos de Moret, reserv juicios y avisos que, proclamados pblica y solemnemente en la prensa, hubieran quizs logrado modificar los extra(1)

viados sentimientos de la opinin.

>

829-

El recuerdo del desastre colonial hllase vinculado en

mi memoria, por asociacin cronolgica, la redaccin de un trabajo de tendencias filosficas acerca de la organizacin fundamental de las vas pticas y la probable signifi' nacin de los entrecruzamientos nerviosos (1), una de las

Fig. 69.

El Dr. Olriz y el que escribe estas lneas,


sus ocios con
el

distrayendo
1898).

juego del ajedrez (verano de

disposiciones anatmicas
los vertebrados.

ms

singulares

y enigmticas de

Estbamos

la

sazn veraneando en compaa del inol-

(1) S. a. Cajal: Estructura del quiasma ptico y teora general de los entrecruzamientos nerviosos. Revista trimestral microgr' fica, tomo III, 1898, con 13 grabados.

830
vidable Olriz, en
el

pintoresco pueblo de Miraflores de la

Sierra. Vecinos eran los

pequeos hoteles en que nos

al-

bergbamos, y

as,

nuestras sendas familias formaban


fatigados de paliquear de leer,
al

como una
era

sola.

A menudo,
al

nos entregbamos

juego del ajedrez,

queD. Federico

muy

aficionado. (En recuerdo del llorado maestro, in-

serto aqu

una fotografa ntima, sacada por uno de mis


empeadsima)
el
(fig. 69).

hijos durante cierta partida

Al atar-

decer, ahitos de lecturas vibrantes con las peripecias del

juego, solamos descongestionar


la carretera que,

cerebro paseando por

serpenteando

al pie

de

la

Najarra, remn-

tase la Marcuera, para morir en el maravilloso


terio del Paular.

Monas-

Durante tan saludables correras, plael fruto

came comunicar mi compaero


ciones.

de mis medita-

alentado y autorizado con la aprobacin del


la

amigo, estaba punto de terminar


bajo,

redaccin de mi tra-

cuando en nuestro apacible retiro cay como una bomba la nueva infausta de la destruccin de la escuadra
de Cervera y de la inminente rendicin de Santiago de Cuba.

mi labor, amarga realidad. Ca en profundo desaliento. Cmo filosofar cuando la patria est en trance de morir?... Y mi flamante teora de los entrecruzamientos
trgica noticia interrumpi bruscamente
la

La

despertndome

pticos qued aplazada sine die.

Aquel desfallecimiento de
rio,

la

voluntad

entre las clases cultas de la nacin

sacme del
la

que fu general
laborato-

llevndome meses despus, cuando

conciencia na-

cional sacudi su estupor, la palestra poltica.


solicitaba

La prensa

apremiantemente

la

opinin de todos, grandes

chicos, acerca de las causas preparatorias de la dolorosa

cada, con la panacea de nuestros males.

yo, al igual

de

muchos, jvenes entonces, escuch


riodstica.

la

voz de

la sirena pe-

contribu modestamente la vibrante litera-


segn
es notorio, el

881

falange de los vete-

tura de la regeneracin, cayos elocuentes apstoles fueron,

gran Costa, Maclas Picavea, Paraso


la

y Alba. Ms adelante sumronse


Valle Incln, Azorin, etc.

ranos algunos literatos brillantes: Maeztu, Baroja, Bueno,

En

el

coro de lamentaciones patriticas, mis palabras

fueron acaso las ms estridentes y apasionadas. Slo lo

acerbo del desengao poda excusar mis vehemencias.

Haba soado con un renacimiento espiritual que incorporara definitivamente nuestra patria la comunidad de la&
grandes naciones europeas, colaborando con
ellas

en la
dolo-

magna empresa de
roso,

la civilizacin

y en mi despertar

encontrme con que Espaa continuaba,

sin posible

remedio, su desconsoladora secular decadencia. Qu amar-

go desencanto!... Creo sinceramente que mis declaraciones de El Liberal, Vida Nueva y de otros diarios (1), contenan algunascensuras justas y apuntaban tal cual remedio atinado. Sin embargo, hoy, la distancia de dieciocho aos, no

puedo releer aquellas ardientes soflamas


rubor.

sin sentir

algn

Me

disgustan algunas recriminaciones exageradas

injustas, el tono general declamatorio


triarcal

cierto aire pa-

y autoritario impropio de un humilde obrero de

la

(1) Como remedios morales apuntbamos: renunciar al matonismo internacional, la ilusin de tomar por progreso real la que no es ms que reflejo plido de la civilizacin extranjeraj desterrar el empleo de adjetivos hiperblicos, de que tan prdigos fuimos siempre con nuestras medianas; y en fin, croar toda trance cultura original. En el orden pedaggico, proponamos: el pensionado de profesores y doctores aventajados en el extran-

jero; la incorporacin nuestros claustros de investigadores de renombre mundial; el abandono del rgimen enervador del escalafn, sustituido por fesorado, etc., etc.
el

sistema alemn de reclutamiento del pro-


ciencia.

382

Qu autoridad tena un pobre profesor, ajeno sociales y polticos, para censurar y corregir? problemas los Fuera de que la retrica no detuvo nunca la decadencia de un pas. Los regeneradores del 98 slo fuimos ledos
por nosotros mismos:
al

modo de

los

sermones, las auste-

ras predicaciones polticas edifican tan slo convencidos.

La masa permanece

inerte.

Triste es reconocer que la

verdad no llega los perezosos, porque no leen ni sienten, y deja fros, cuando no irritados, los vividores y logreros
!

Advierto que recaigo en enfadosas digresiones. Anudan-

do

de mi narracin, repito que el desenlace de la tragedia colonial interrumpi mis meditacin es sobre la significacin del kiasma de los vertebrados. Mas, al fin, las
el hilo

aguas volvieron su cauce. Y recobrando el equilibrio me incorpor al tajo con sin igual ardor. Humillado mi patriotismo de espaol, qued vivo y pujante, y an dir que
exaltado, mi patriotismo de raza.

di cima, al fin, al alulo

dido trabajo, sin perjuicio de planear nueva labor para


futuro.

Encierra la susodicha Memoria sobre

el

kiasma dop par-

tes: la primera, exclusivamente anatmica, conservar

siempre su valor;
vas discusiones.

la otra,

de tendencias psicolgicas, sus-

tenta concepciones que fueron blanco,

lo

son an, de

vi-

La indagacin anatmica fu motivada por dos Memorias, radicalmente revolucionarias, entonces recientes, de
algo as como cansancio de
ror iconoclasta

Michel y de Kolliker. Prodcese veces entre los cientficos la verdad consagrada. El fu-

revisionista
el

tan tentador para

gana hasta los viejos. Es amor propio dejar mentirosas varias


el
lo,que

generaciones de sabios!... Algo de esto debi pasar por


espritu de Michel

cuando proclam, contra

desde 1^

388

poca de Newton era general creencia, imponen adems


el kiasma ptico hombre y vertebrados superiores (visin binocular de campo comn), consta exclusivamente de fibras pticas en-

postulados fisiolgicos indeclinables, que

del

trecruzadas; en consecuencia,

el clsico

cordn ptico ho'

molateral, que junta cada ojo con el hemisferio cerebral

de su mismo lado, sera mera ilusin anatmica

(1).

A pesar del aparato de pruebas histolgicas con


caus general estupefaccin. Pero
lo

que

el ci-

tado sabio autoriz sus osadas afirmaciones, la tesis de Miehel

ms grave

fu,

que

algunos investigadores de renombre, y sobre todo el venerable Kolliker (2), la ampararon con su prestigio y hasta procuraron fortalecerla con nuevas demostraciones anatmicas. Los dibujos del maestro de Wrzburgo, calcados so-

bre irreprochables preparaciones del mtodo de Weigert,

parecan concluyentes. Quedbamos, pues, privados del


indispensable cordn homolateral, y, por consiguiente, incapacitados para explicar cmo, recibiendo el cerebro dos

imgenes visuales casi idnticas (exigencia de


del relieve), slo percibimos una.

la

visin

Ocupado yo entonces en
les

el anlisis

de

los centros visua-

de los mamferos, tan inslita conclusin prodjome


la naturaleza,

invencible repugnancia. Ello no poda ser, no deba ser;

menos que

divorciada de toda ley de arlo

mona, se complazca en lo superfino en

absurdo. Y,

acudiendo
el

la

observacin,

me

propuse estudiar fonda

mtodos ms apropiame rondaban por la imaginacin algunas conjeturas encaminadas esclarecer


asunto, abordndolo con
los

dos; cuanto ms,

que por entonces

(1)

Miehel:

Lehrbnch der Aa^enheilkunde

2 Auf., 1890.

(2)^. Kolliker: Handbuch der Oewebelehre des Measchen. Bd. II, 1896.

884

enigma de los entrecruzamientos nerviosos. Claro es que antes de hilvanar mi teora necesitaba saber, punto fijo, si existan no en el kiasma del hombre y primates,
fibras homolaterales.

Puse, pues,

manos

la obra,

auxilindome de copioso

material de estudio (peces, batracios, reptiles, aves


mferos). Y, en sustitucin del

Kolliker (cortes finos

y mamtodo de Weigert usado por seriados en donde las fibras apare-

cen truncadas y difcilmente perseguibles), me serv del de Ehrlich, al azul de metileno, y del de Marchi (degeneraciones secundarias tras la ablacin de un
ojo).

Ambos
el

procederes permiten allegar datos decisivos para


clarecimiento del problema:
el
el

es-

primero,

por consentir

examen de

cortes

muy

espesos donde los axones del

kiasma pueden seguirse durante largusimos trayectos; y el segundo, porque revela con claridad en los cortes
seriados, favor de ristras de gotas grasicntas ennegreci-

das, el trayecto real de las fibras visuales nacidas en cada


retina.

El resultado de tales pesquisas fu absolutamente con-

forme con

la

doctrina tradicional. Entrambos recursos delos

mostraron en

mamferos de visin binocular

la exis

tencia de robustsima va ptica homolateral; en los ani-

males donde se indica apenas dicho campo visual comn (conejo, cavia, ratn, etc.), la presencia de algunas fibras
homolaterales, predominando enormemente las cruzadas;

campo visual diferente y aves, donde la visin es panormica), la existencia de un entrecruzamiento total. El error de Michel y de Kolliker naci, como nacen siempre
y, en fin, en los vertebrados de
(peces, batracios, reptiles
los errores histolgicos,

de haber exigido del jutodo

(el

/de Weigert)

ms de

lo

que buenamente poda dar, comple-

tando

lo

truncado de sus revelaciones con interpretado-


das las conclusiones.

885

nes aventuradsimas. Exactos eran los dibujos, pero erra-

De pasada y para hacer bueno el adagio de que en las ciencias experimentales cuando se busca con fe y perseverancia siempre se encuentra algo fuera de programa, tropec con un hecho interesante. El kiasma de algunos roedores (conejo, por ejemplo) encierra, adems de los conocidos conductores cruzados y directos, ciertos

tubos bifurcados, esto

es, fbras que,

brotabas en
(fig.

la retina (clulas

ganglinicas), divdense en dos ramas

70), destinadas en-

Fig

70. -Trozo del kiasma ptico del conejo. Mtodo de Ehrlich. A, nervio ptico; B, trozo de kiasma con el arranque de la cinta ptica; a, bifurcaciones de tubos nerviosos.

rectific

trambas cintas pticas. Para KoUiker (que en vista de mi trabajo despus noblemente su opinin) y para otros autores que
trataron de interpretar fisiolgicamente
el

inesperado hallazgo, las

citadas fibras bifurcadas provendran de la regin retiniana llamada

mcula

Itdea, territorio

correspondiente la foseta central del hombre

y primates. Por lo dems, tales dicotomas fueron confirmadas ulteriormente en el gato y ciertos animales por el maestro bvaro.

Fijado ya

el

primer punto importante, sea

la

realidad

indiscutible del cruce parcial de las vas pticas primarias,

886
era llegada la hora de ver cul de las conjeturas imagina-

das acerca de

la significacin

de

los

entrecruzamientos
los datos

cuadraba mejor con

las

variantes de organizacin del

kiasma y retina en

la serie

animal,

y con

y pos-

tulados de la fisiologa de la visin.

Planteemos el problema tal como lo planteaba entonce mi curiosidad. Notemos de pasada que para la ciencia anatmica de entonces cerrada de horizontes y atenida la mera descripcin morfolgica no haba tal problema. El anatmico puro, como el zoologista descriptivo, es ajeno toda inquietud filosfica. Con proclamar que el cru,

zamiento ptico constituye ley anatmica de


dos,

los vertebra-

queda plenamente
si la

satisfecho. Inercia mental incom-

prensible, porque

anatoma y

la histologa

deben as-

pirar la jerarqua de verdaderas ciencias, es fuerza que,


al

modo de

la

de

la evolucin

Qumica de la Astronoma, se preocupen de los fenmenos y se tornen de cada vez


causales.
esta suerte

ms dinmicas y ms
Por
sentir

pude abandonar esa conformidad pasiva y como beatfica, obra del hbito y apagadora de toda curiosidad etiolgica. Sorprendme profundamente
de una cosa de que nadie se mostraba
dido.
al

yo de

parecer sorpren-

el

kiasma ptico se

do

intil,

como algo absurque agravia nuestro sentido de la simetra y del


present
los centros in-

me

ahorro, puesto que merced aqul los conductores pticos

alargan intilmente su trayecto y crean en finitas complicaciones compensadoras.

No fuera ms sencillo me preguntaba que cada cordn ptico desembocara directamente en los centros cerebrales de su lado,

ya que

la

impresin recibida por cada

retina provoca predilectamente reacciones motrices en las

regiones correspondientes de la cabeza, tronco dad superior?

extremi-


Pero
falo
las

887

el

incongruencias aparentes continan en


la

enc-

y bulbo. Tambin
la

va piramidal del cerebro de


los cordones sensitivos llega-

los

movimientos voluntarios,

dos de

mdula y
el

del bulbo, los

manojos centrfugos na-

cidos en

cerebelo,

se entrecruzan total casi total-

mente.

Y luego,

la

absoluta generalidad, la irreductible perti,

nacia de tales decusaciones

iniciadas en los peces


el

pro-

seguidas tenazmente hasta


faltan en

hombre!...

En

realidad, no

ningn animal de visin

lenticular, es decir,

provisto de ojos sencillos, en los cuales la imagen sinttica


es proyectada por

una lente convergente. Recientemente, hemos reconocido dicho cruce hasta en los cefalpodos, cuyo ojo obedece tambin la norma estructural del vertebrado.

Quizs

discurra el cruce

fundamental de

las vas

pticas est fatalmente ligado al necanismo fsico de la


visin.

Busquemos, pues, en
que explicar,

este

mecanismo

la

razn

l-

gica de tal organizacin.

Una vez averiguada, nada


ttulo

ser

ms

fcil

de disposiciones compensa-

doras

correctoras, las decusaciones primordiales de las

vas motrices

y sensitivas. Y dando de mano otras


el

conjeturas, se apoder de m,

obsesionante,

siguiente

pensamiento: Todo tendra

llana explicacin, admitiendo que la percepcin correcta

de

un

objeto implica la

congruencia de las superficies cere-

brales de proyeccin representativas de

cada punto del

espacio. Por tanto, para

que la percepcin mental se unifique y concuerde exactamente con la realidad exterior, , en otros trminos, para que la imagen aportada por el ojo
derecho, se contine con la aportada por
es de todo
el ojo

izquierdo,

punto necesario

el

entrecruzamiento lateral de
los

las vas pticas: cruce total

en

animales de visin pa22


po
visivo

338
los

animales dotados de camla prece-

or rnica; cruce parcial en

comn.

Los siguientes esquemas explican claramente


dente teora.

El primer esquema (fig. 71) maestra la forma y direccin de la imagen ptica mental, en el supuesto de que no hubiese cruzamiento de los nervios pticos. La incongruencia de ambas imgenes salta

Fi^.

71. Esquema destinado mostrar la incongruencia de la proyeccin mental de las imgenes de ambos ojos, en el supuesto de que no existiera entrecruzamiento de los nervios pticos.L, lbulos pticos.

la vista

la

proyectada por

el

ojo derecho
el

izquierdo, y sera imposible que

no conviene con la del animal pudiera sintetizar ambas


:

imgenes en una representacin continua. El horizonte se le presentara como una vista panormica formada con dos fotografas
derecha izquierda, invertidas lateralmente.

Examinemos ahora la imagen mental resultante del entrecruzamiento de los nervios pticos, entrecruzamiento adoptado por la naturaleza en los ojos lenticulares. La figura 72, C revela con la mayor
evidencia que, gracias dicho cruce, ambas imgenes, derecha iz-


quierda, se corresponden,

839

los

componiendo un panorama continuo y


mamferos, en donde
la

desapareciendo la inversin lateral.

Las cosas pasan algo diversamente en

Fig. 72. Esquema destinado mostrar el efecto del entrecruzamiento total de los nervios pticos en un vertebrado inferior (pez, anfibio, reptil, ave mamfero de visin panormica). Obsrvese que, gracias este cruzamiento, las dos imgfenes mentales forman un todo continuo. O, nervios pticos cruzados; C, centros pticos primarios y secundarios; M, va motriz cruzada S, va sensitiva central cruzada ; R, races motrices de la mdula espinal; G, ganglios raqudeos y races sensitivas.

doble proyeccin visual copia


ra 73, d).

la

misma
la

regin del espacio.

En

di-

chos animales existe, segn es sabido,

el

cordn homolateral (figula

A causa de esta va ptica,


i

duplicidad de
visual

sensacin

visiva, inevitable

priori dado

el

campo

comn, ha sido inge-

340

el

nioBamente eludida, gracias

la

concurrencia en

mismo grupo de

pirmides cerebrales, de aquellas, fibras pticas homolaterales y oposito- laterales, correspondientes

puntos homlogos de am-

bas retinas, y portadoras, por consiguiente, del mismo detalle

de

la

imagen.

En
en
del
la

todo caso, segn aparece


figura 73, la aparicin

haz directo no supone abandono de los beneficios del entrecruzamiento


ten,
;

stos subsis-

porque decusada la va ptica principal, siempre resulta que la imagen proyectada


en
el

cerebro derecho se contila

na con

dibujada en

el iz-

quierdo (Rv).

En

fin,

en

la

figura 72,

mostramos que el reparto en ambos cerebros de la representacin visiva

mental

(el iz-

quierdo donde se proyectan los objetos situados nuestra de


recha, y
el

derecho donde se

Fig.

73.

Esquema

destinado

mostrar en
feros de

el hombre y mamcampo visual comn la

pintan los de la izquierda), ha motivado correlativamente el

entrecruzamiento de
triz principal

la va

mo-

imagen

mental formada por sntesis de las dos representaciones del objeto, transmitidas por ambos nervios pticos. d, fascculo ptico homolateral c, fasculo cruzado g, ganglio geniculado externo y pulvinar; i2u, regin visual del cerebro, con la forma de la proyeccin mental.
;
;

voluntaria, as

como

el de las vas sensitivaa y sensoriales primarias de la esto mdula y bulbo (S).

"

ocurre tanto en los animales de


visin

panormica como en

el

y primates. La mira, perseguida por el organismo ha

hombre
un

sido doble: primeramente coordinar en

solo hemisferio cerebral

las impresiones sensoriales (acstica, olfativa, visual, tctil, etc.) llegadas por el mismo lado del espacio, fin de abreviar las consiguin-

~
trices voluntarias,

341

merced
con
el

tes viaB de asociacin, y despus, y

al

cruce de las vas mo-

compensar

el

efecto de las decusaciones sensoria-

les para reaccionar predilectamente,

aparato muscular

corres'-

pondiente, por

el

lado de la excitacin perifrica.

En

fin,

como postulados

generales interpretativos de la organiza-

Pie:. 74.

Esquema destinado & mostrar las distintas especies de fibras de asociacin de la corteza y el camino tomado por losresiduos de la sensacin para confluir en el recuerdo. I, imagen mental en el centro cortical de la visin; R, recuerdo archivado en el foco correspondiente de representacin ;dy c, fibras directas y cruzadas, mediante las cuales la imagen sensorial bilateral es llevada una regin monolateral de la corteza; i?m, regin motriz dol cerebro; Ro, regin de representacin ptica; Ra, regin de representacin acstica; o, regin cortical olfativa; Ik, fibras de asociacin iconokinticas; Tm, fibras de asociacin ideokinticas; lioa, fibras de asociacin interideales acsticovisuales; liao, fibras de asociacin acstico-olfativas.

a) Unidad de funcin espacial, sea que cada grupo de neuronas cerebrales corresponde exclusivamente un punto del espacio y nunca dos. b) Simetria concntrica sensorial. Cada hemisferio simboliza una mitad vertical y lateral de

cin cerebral sealamos estos cuatro

cutnea sensible, incluyendo en ella los sentidos y los aparatos sensibles orgnicos y musculares, c) Ley de asimetra conla superficie

342

memorativa. Las esferas sensoriales y motrices de la corteza cerebraT son simtricas, pero no las zonas representativas ideales (centros^
de asociacin de Flechsig), las cuales residen ntegramente en cada hemisferio (fig. 74, R). Justifcase as la creacin del cuerpo calloso (c) y de otras vas comisurales intrahemisfricas, destinadas

concentrar en cada foco conmemorativo isodinmico y monolateral ios residuos sensoriales brotados de entrambos centros perceptivos.
Sirva de explicacin la figura 74, donde mostramos con la disposicin probable de los centros perceptivos la justificacin terica del

cuerpo calloso.

En

la

aludida

Memoria sobre

el

kiasma

ptico se desarrollan
el

tam-

bin, por incidencia, algunas consideraciones sobre

posible meca-

nismo cerebral de la percepcin del relieve; y ttulo de aplicacin de las mismas, descrbense algunas pequeas invenciones estereoscpicas, tales como: cierto aparato destinado contemplar distancia el relieve de la doble imagen proyectada por la linterna (aparata fundado en el principio de los prismas de Nicol y de la polarizacin por reflexin) ; y determinada disposicin mecnica, con igual fin concebida, y destinada producir eclipses alternativos de la imagen
estereoscpica, proyectada en

un

teln.

Mis ideas sobre

el

mvil utilitario de los entrecruza-

mientos alcanzaron xito lisonjero de publicidad. Extractadas reproducidas ntegramente por muchas revistas
extranjeras, merecieron

adems
la

la

honra de una buena


libro, del
el

traduccin alemana, bajo


1er; versin

forma de

Dr. Bress-

amablemente prologada por

clebre profe-

sor Pablo Flechsig, de Leipzig.

No

obstante sus defectos,

que no desconozco

(1),

mi

teora sugiri interesantes tra-

(1) La sinceridad me obliga confesar que en mi trabajo se contienen doctrinas de valor muy desigual. Hoy, la distancia de veinte aos y aparecidas numerosas investigaciones sobre el tema, estimo como concepcin slidamente fundada la explicacin del cruce fundamental de los nervios pticos; probable y plausible nada ms el corolario relativo la decasacin compensadora de las vas motrices y sensoriales, y francamente aventurados ciertos anlisis y conclusiones tocantes las condiciones histolgicas de la percepcin del relieve, etc.

de Kolliker
(1),

848

ya mentada
el

bajos. Entre otras investigaciones, provoc la

rectificadora de anteriores errores; la de

Havet

(2),

francamente confirmatoria, recada en


crustceos,

kias-

ma

de

los

la

muy

interesante del Dr. Mr-

quez

(3),

geniosa

donde los postulados de mi concepcin fueron iny afortunadamente aplicados al esclarecimiento de


de algunos nervios motores del globo ocular.

los cruces

Conforme era de presumir, los hechos positivos consignados en mi trabajo acogironse con aplauso y aprecironse en todo su valor por los sabios especialistas. Mas en

cuanto

la teora

propiamente dicha,

los

dictmenes

dis-

creparon. Ciertos sabios aprobaron provisoriamente la explicacin utilitaria de los entrecruzamientos, en espera de

mejor concepcin;

otros,

como Lugaro,
la

la criticaron

eon

respeto, aceptando, empero, algunos de sus postulados

proponiendo otra hiptesis; alguno


sin aducir razones serias ni
sible; cierto

rechaz de plano,

exponer concepcin ms plau-

mdico vienes la encomi hasta la hiprbole, alzando en su entusiasmo al modesto anatmico espaol
la altura

de los ms geniales pensadores; en

fin,

dos sa-

uno y alemn el otro, publicaron aos despus mi teora como fruto de propias meditaciones gnero de homenaje que, por involuntario impersonal, hall singularmente grato. De cualquier modo, repito, ninguno de mis impugnadores antiguos modernos ha logrado imaginar explicacin ms sencilla y satisfactoria del cruce
bios, ingls el
:

fundamental de

las vas pticas

en los vertebrados inferio-

(1)

Kolliker:

Nene Beobachtangen zur Anatomie des Chiasma

opticum. Wrzburf, 1899.

Havet: Mevista trimestral mierogrfica, tomo IV, 1899. Mrquez: Naevas consideraciones acerca de los entrecruzamientos motores del aparato de la visin. Revista trimestral micro(2)
(8)

grfica,

tomo X,

1900.

844
res

del cruce parcial de las

mismas en

el

hombre y macontentar con

mferos.

De

los

dems trabajos
los ttulos

del ao 1898,

me

exponer

las conclusiones

Algunos detalles ms sobre la anatoma del puente de Varolio (1). Contiene nuevos pormenores sobre las colaterales y bifurcaciones pontales de la via piramidal^ y cierta teora poco feliz acerca del

modo

de accin de este sistema vector de los movimientos volun-

tarios.

La estructura del cono terminal de la mdula espinal (2) encierra multitud de detalles descriptivos nuevos tocantes al comportamiento de la substancia blanca, races posteriores, substancia gris, etctera, al nivel
del extremo caudal del eje cerebro-raqudeo de los mamferos, detalles en cuya exposicin no podemos entrar. La red superficial de las clulas nerviosas centrales (3) confirma

en

los

mamferos favor del mtodo de Ehrlich modificado,


la

el

en-

cuentro de Golgi, reivindicando de pasada

prioridad esencial del


etc.

hecho y aadiendo algunas minucias descriptivas,

Algunos detalles ms sobre la anatoma del puente de Vay consideracionea acerca de la doble via motriz. Revista trimestral microgrfica, nm. 2, Junio de 1898. Con una figura. (2) Estructura fina del cono terminal de la mdula espinal. Revista trimestral microgrfica, Septiembre de 1898. Con tres gra(1)

rolio

bados.
(3)

La red

superficial de las clulas nerviosas centrales. Revista

trimestral microgrfica.

Con un grabado.

CAPITULO XVI
Mi labor durante los aos
1 S99 y 1 900. Nuevos estudios sobre la corteza cerebral, en los cuales se aborda el encfalo

humano. Klenoentos caractersticos


bre. Estructura de
la

del encfalo del

homcor-

regin visual. Estudios sobre

la

teza acstica, tctil y olfativa.

Ejo mencionados, en anteriores captulos, algunos


anlisis afortunados de la corteza cerebral de los

mamferos

inferiores.

Marchando por

este camino,

natural era que, tarde temprano, abordase la fina anato-

ma del cerebro humano, con razn considerado como


obra maestra de
la vida.

la

algo noveles por la enigmtica rgano del alma. ca organizacin del


Senta yo entonces vivsima curiosidad

Reina
la

el

hombre

me

deca

sobre

la

Naturaleza por

excelencia arquitectnica de su cerebro. Tal es su eje-

cutoria, su indiscutible ttulo de nobleza

bre los dems animales.

si

y de dominio somamfero tan ruin como el

roedor

el

ratn, por ejemplo

ostenta corteza cerebral


humano, singularmente

de

fino

y complicadsimo

tructura,

artificio, qu imponderable esqu asombroso mecanismo no deben de ofrecer

las circunvoluciones del encfalo

en

las razas civilizadas?

En mis
rectriz.

pesquisas guibame tambin cierta hiptesis diParecame improbable y hasta un poco atentatoria


por entonces de que entre
(gato, perro,

346

cerebro de los mamferos

la dignidad humana, la opinin generalmente aceptada


el

mono,

etc.)

el del

lbmbre median solamen-

te diferencias cuantitativas.

En

tal

supuesto, la excelencia del encfalo


el

sistira

exclusivamente en

humano conmayor nmero de pirmides


asociativas. Pero el lenla

y en la superior copiosidad de fibras


guaje articulado,
la

capacidad de abstraccin,
fin,

aptitud

de forjar conceptos y, en

el arte

de inventar instru-

mentos ingeniosos, especie de prolongacin de la mano y de los aparatos sensoriales, no parecen anunciar (aun admitiendo coincidencias fundamentales de estructura con
los

animales) la existencia de resortes originales, de algo,


fin,

en

cualitativamente nuevo

justificativo

de

la

nobleza

psicolgica del

homo sapiens ?

Microscopio en ristre lnceme, pues, con mi habitual ar-

dor la conquista de la pretendida caracterstica anat-

mica del rey de

la Creacin, la revelacin

de esas enig-

mticas neuronas estrictamente humanas, sobre que se

funda nuestra superioridad zoolgica. A decir verdad, y dada la insuficiencia de los mtodos en boga, la empresa se presentaba ardua y difcil, aun poniendo en
ella paciencia

y perseverancia
y arraigados.

infatigables.

Adems, era preciso vencer


sociales, harto difundidos

burlar prejuicios morales

Sabido es que

los

mtodos de coloracin ms exquisitael

mente
gi,

selectivos,

como

proceder de Ehrlich y

el

de Gol-

rinden solamente buenos resultados cuando se aplican

sobre piezas nerviosas fresqusimas, casi palpitantes.

Y por

exigencias de la ley, consagradora de aejos infundado


temores,

cadver humano no entra en la jurisdiccin del anatomista sino veinticuatro horas despus de la muerte, cuando las delicadsimas y susceptibles neuronas y cel


lulas neurglicas

847

han sufrido graves alteraciones y perdi-

do, por ende, su preciosa apetencia por los citados reacti-

vos (azul de metileno y cromato de plata).

pesar de todo, recordar

el lector

que

el

mtodo de

la

coloracin negra haba sido ya aplicado con xito en el

hombre por Golgi y sus


embargo, que

discpulos. Es fuerza convenir, sin


si

tales ensayos,

acrecieron singularmente

nuestro patrimonio neurolgico, no fueron poderosos, acaso en virtud de las consabidas limitaciones, esclarecer
los

rodages ms importantes de la mquina cerebral hula

mana, a saber:
pecficos en
las

determinacin de sus tipos celulares


la

es-

cada provincia enceflica,

forma general de

conexiones interneuronales, y en fin, el modo de terminar de los conductores sensitivos y sensoriales arribados de
la periferia, etc.

Mas por aquellos tiempos arredrbanme poco


culos.

los obst-

Decidido superarlos busqu material para mis

trabajos en la Inclusa

donde, por razones obvias,

y Casa de Maternidad, dominios la tirana de la ley y las preo-

cupaciones de las familias actan


Establecimientos benficos,
curso del Dr. Figueroa
(

muy laxamente.

Gracias

los buenos oficios del Cuerpo facultativo de los citados

sobre todo al decidido con-

mdico reputado arrebatado pre-

maturamente a la ciencia), amn de la complacencia conque me favorecieron las buensimas hermanas de la Caridad (quienes llevaron su amabilidad hasta convertirse en
ayudantes de autopsia), mis investigaciones marcharon

como sobre ruedas. Puedo afirmar que durante una labor de dos aos dispuse libremente de cientos de fetos y de
nios de diversas edades, que disecaba dos tres horas desla muerte y hasta en caliente. Mi tesn alcanz al fin su premio, y despecho de los muhos fracasos tcnicos (determinadas infecciones impiden

pus de


la reaccin

348

del cromato argntico), la colecta de hechos nuevos fu exuberante. Ante mi insistente curiosidad el

cerebro
secretos.

humano comenzaba

balbucear algunos de sus

Por desgracia, estas confidencias resultaban toda-

va harto fragmentarias.

Mas por algo


el

se empieza.

Slo grandes rasgos har

balance de mis ganancias

de entonces.
el

Citar, entre otros hechos de carcter general,

encuentro de varios tipos nuevos de neuronas de axon

corto, caractersticos del cerebro

humano;

la

averiguacin,

segn yo deseaba, de

las arborizaciones terminales

de los

conductores sensitivos y sensoriales; el hallazgo de cestas pericelulares legtimas comparables los elegantes ni-

dos del cerebelo y asta de Ammon la discriminacin de las varias especies neuronales de la capa molecular, etctera.
;

Pero mi principal objetivo consisti en desentraar


de proyeccin de Flechsig). En cada uno de
especfica
ellos,

la es-

tructura de los centros perceptivos sensoriales {centros

mis prepa-

raciones mostraron, con claridad absoluta, una urdimbre

y absolutamente inconfundible, quedando

as

asentada sobre bases histolgicas inconmovibles


na, a la sazn
brales.

la doctri-

muy
el

discutida, de las localizaciones cere-

Claro es que

anlisis

de

los citados centros efectuse la cual result

por etapas. Era labor de muchos aos,


explor
la

muy
(1)

incompleta, pesar de mi perseverancia. Primeramente

anatoma de

las circunvoluciones visuales

(fisura calcarina

territorios vecinos del lbulo occipital),

parajes cerebrales donde son proyectadas las imgenes re-

cogidas por la retina. Tiempo despus, escudri las esferas

Cajal: Estudios sobre la corteza cerebral humana. I Regin tomo IV, 1899. Con '23 grabados.
(1)

visual. Revista trimestral microgrfica,

^
auditiva
(1),

849

Y por causas que expie en el


el

motriz

(2)

olfativa (3).

pondr oportunamente, slo puse

umbral de

Fr. 75.

Diversos tipos de neuronas de axon corto encontrados en la corteza cerebral del nio de pocos meses. A, clula bipenachada; B, elemento enano de axon corto; C, clula de cestas; E, pirmide de ramas colaterales arciformes; D, elemento enano de axon descompuesto en penacho; F; clula de cilindro-eje ascendente dividido en ramas horizontales largusimas.

(1)

Cajal:

II.

?srHCMra

fZe

de

la nsula. Rev. rim.

III. Regin motriz del hombre y mamferos superiores. (2) Rev. trim. mic, tomo IV. 1899. Con 31 e:rabado3. IV. La corteza olfativa. Rev trim, mic, tomo V, 1899. Vase (8) el trabajo ms extenso en Trab. del Lab. de Inv. biol., tomo 1, 1901.

mic, tomo V,

a corteza acica y circunvoluciones 1900. Con 12 fg^uras.


las

as-

esferas

Flechsig), no obstante

conmemorativas {centros de asociacin de mi ardiente curiosidad alimentada


especficos

y sobreexcitada por el xito. En la figura 75 presento los tipos neuronales recogidos por m en casi todas las provincias

cerebrales

del hombre. Estos son: a, cierto corpsculo diminuto (A),

bipenachado, cuyo axon se descompone en plexos apretados de sentido radial, compuestos de hebras finsimas 6, un elemento enano, tambin de axon corto, de brevsi-

mas y delicadas dendritas, y cuya arborizacion nerviosa, apenas perceptible causa de su extrema sutilidad, construye urdimbre tupidsima (B, B') c, otra clula (C), provista de soma ms robusto, y cuyo cilindro-eje genera
;

soma de las pirmides; d, cierta pequea pirmide (E), caracterizada por exhibir un axon consumido casi del todo en generar largusimas colaterales
cestas que rodean el

arciformes y recurrentes; e, determinado corpsculo de talla exigua, cuyo axon ascendente se arboriza como en
zarzal en los confines de la zona molecular;
f,

en

fin,

nu-

merosas variedades neuronales relativamente robustas, de expansin funcional ascendente, generadoras, en diversos
pisos de la corteza, de largusimas

ramas horizontales
el

(F).

Los referidos elementos, singularmente

primero, se-

gundo, cuarto y sexto, son sumamente numerosos y pueden estimarse privativos del cerebro del hombre. Con lo cual no excluyo en absoluto la posibilidad de que algunos

de ellos inicien ya su aparicin, aunque afectando formas y tamaos ms groseros, en la corteza de los mamferos superiores, singularmente en la del perro y del mono.

En

todo caso, mis investigaciones demostraron que la ex-

celencia funcional del encfalo

humano

est

intimamente

ligada la prodigiosa abundancia inusitado lujo de for-

mas

de las llamadas neuronas de axon corto.


Para
los tcnicos

851

quienes interesen algo estas cosas, re-

Fig> 76. Esquema de los elementos y zonas principales de la corteza visual del hombre (fisura calcarina). A, capa molecular; B, zona de las pequeas y medianas pirmides; C, zona de los gruesos corpsculos estrellados; D, capa de los o:ranos de los diminutos elementos asteriformes; E, zona de las pirmides gigantes; F, capa de las pirmides de axon arciforme; G, zona de los corpsculos polimorfos; a, b, d, arborizaciones finales de las fibras visuales centrpetas.

ferir

brevemente algunos de mis hallazgos ms importanesquemas.

tes en los centros perceptivos, ilustrndolos con


Esfera visual.
geniculado externo).
b) Hallazgo,

352

de las arborizaciones termi-

a) Descubrimiento
En

nales de las fibras de la va ptica central (las llegadas del cuerpo


la figura 76, b, d,

mostramos una represenfibras,

tacin del conjunto del plexo terminal.

en

la

zona en que acaban dichas


la

de unas c-

lulas especiales, desprovistas de tallo radial y con figura estrellada.

El axon de tales elementos va


c)

substancia blanca despus de


(fig.

suministrar robustas colaterales ascendentes

76, C).

Encuentro, en las zonas profundas de la corteza visual, de ciertas diminutas clulas (granos profundos), cuyo axon descendente recoda

bruscamente, forniando arco, para distribuirse en


(figs.

las zo-

nas superpuestas

76, F, y 75, E).

d) Descubrimiento de

un

tipo

menudsimo de clula de axon corque se aplican


al ta-

to {clvlas bipenachadas), cuya expansin funcional, delicadsima, se

descompone en
cuerpo de
las

hacecillos radiales de hebras

llo y

pirmides

(figs. 76, e,

y 75, A).

Continuacin de

la anterior

fu la siguiente monografa,
la resolucin del

donde

se persigue

ms de cerca

problema

estructural de la corteza visual, aadiendo:


a)

Una nomenclatura y divisin racionales de las capas de la subsEl estudio detallado de las clulas horizontales (Cajalche zellen

tancia gris cerebral.


b) la zona plexiforme (fig. 76, A). Demostracin de la existencia en esta capa de numerosos elementos de axon corto. d) Hallazgo en las zonas segunda y tercera de varios tipos de corpsculos de axon corto, peculiares del cerebro humano (clulas de asociacin vertical, horizontal pequeas distancias, etc.). De ellos

de Retzius) de
c)

damos esqiaemas en
e)

la figura 75.

Sealamiento de fcirtas clulas cuyo axon fino y ascendente genera plexos tupidsimos pericelulares en la zona segunda. f) Anlisis detallado de la estria de Gennari y capa de las clulas estrelladas^ y demostracin de que en esta zona habitan varios tipos celulares de axon largo y de axon corto. {Subzona externa de las clulas estrelladas gigantes; subzona interna de los corpsculos estrellados enanos; clulas de axon corto ascendejite; clulas de axon
resuelto en arborizaciones

prximas y delicadsimas,

etc., etc.).

858

g) Descubrimiento de arborizaciones pericelulares de cestas semejantes las que rodean las clulas de Purkinje del cerebelo, en los cuerpos de pirmides de la corteza motriz y visual. h) Anlisis detallado del comportamiento de las fibras compo-

nentes del plexo estra deGennari, en cuya formacin participan:


a) plexo en

donde

se pa-

tentiza la existencia de
varias especies de fibras

terminales fibras pticas; b)

granos de

axones de la zona de

los las

clulas
queas
;

estrelladas pe-

c)

axones ascen-

dentes de los elementos

de cayado de las capas


subyacentes, etc.

l^Sf

De esta Memoria hay una buena traduccin alemana, en

forma de
El

folleto, del
(1).

Dr. Bressler

trabajo sobre

la corteza motriz en-

cierra

a)
llado,

Un

anlisis deta-

favor del mlas cir-

todo de Nissl, de

Conjunto de las arborizacioFig. 77. nes terminales de la va sensitiva en la corteza motriz del gato.

cunvoluciones centrales

con determinacin de sus analogas y diferencias y exposicin de

una nomenclatura racional de sus capas. Se demuestra, contra


sentir general,

el

que

la

circunvolucin parietal ascendente carece de


al

funcin motriz, perteneciendo estructuralmente


ra 78).

sistema de aso-

ciacin (dictamen confirmado por todos los autores modernos) (figu-

(1) Ccya ; Studien ber die Hirnrinde des Menschen. bersetzt von Dr. J. Bressler. Leipzig. Verlag von A. Barth, 1900.

98

354

J) La afirmacin de que las gruesas fibras tangenciales meduladas representan axones de clulas horizontales. c) Demostracin de los fenmenos de atrofia acaecidos en las dendritas] ascendentes de estas lti-

mas

clulas despus del nacimiento.

d) Hallazgo de diversos tipos de


corpsculos de axon corto, habitantes,

tanto en la capa plexiforme

como

en las zonas segunda y tercera, y descripcin de un elemento nervioso

menudsimo, parecido

las clulas

de neuroglia, de las cuales se distingue por exhibir un axon delicadsimo


y arborizado cortsima distancia.
e)

Demostracin de que todas

las

pirmides y clulas de tallo radial, aunque residan en las zonas ms profundas, envan un penacho fibra

protoplemicos

la

f) Hallazgo de varias clulas,

zona plexiforme. cuyo


las

axon forma, en torno de

pirmi-

des, nidos nerviosos terminales. g) Descripcin detallada de la morfologa de las pirmides gigantes.

h) Encuentro en

la

corteza motriz

Cortes comparaFig. 78. tivos de las dos circunvolacioues limitantes de la cisura de Kolando. Advirtase, que mientras la figura do la derecha, correspoD diente la corte-

de granos elementos pequeos semejantes los propios de la regin


visual.
i)

sitivas terminales,

Descubrimiento de las fibras sencuyas arborizaciola

nes forman un plexo tupidsimo alo-

mides (fig. 77). j) Sealamiento de estas mismas fibras terminales en la corteza de los mamferos de pequea talla y demostracin de su continuidad con tubos ciativa. perforantes del cuerpo estriado. k) Adopcin de un nuevo criterio para la determinacin de las esferas sensoriales de la corteza: la caracterstica de stas no sera, como se ha considerado hasta aqu,

za frontal ascendente, posee tipo motor, la de la izquierda, correspondiente la circunvolucin parietal ascendente, afecta estructura y estratigrafa de corteza conmemorativa aso-

jado en

zona de

las

medianas pir-

855
la

presencia de fibras de proyeccin, sino la existencia de plexos

constituidos por fibras exgenas, llegadas del cuerpo estriado y continuadas con las vas sensoriales de segundo orden.
/)

Se hace una

critica de la

conocida clasificacin de

las circun-

voluciones en centros de asociacin y de proyeccin, y se defiende

tambin para los pequeos mamferos la existencia de regiones de asociacin


conmemorativas.

|||||||||||^^miimiligim^

,^

,^

'i^^^^^H^

De

este trabajo existe

una traduccin alemana del Dr. J. Bressler. En otra comunicacin, aparecida en Marzo
de 1900
(1),

prosigo mis

exploraciones sobre la
corteza motriz del

homsupe-

bre

y mamferos

riores,

y aado algunos
Fig.

datos relativos las


fibras callosas,

de asociacor-

cin y proyeccin, etc.

Clulas estrelladas gigancon axon serpenteante dirigido la substancia blanca, situadas exclusivamente en el centro a, axon. acstico del cerebro.
79.

tes

Despus abord la
teza acstica

y las circunvoluciones de la nsula de Reil

(2).

Gomo

rasgos peculiares de la corteza acstica sealamos aparte

la existencia

de pormenores estructurales imposible de resumir:

a, la presencia constante de ciertas clulas gigantes estrelladas

de

axon largo

(fig.

79); y b, la forma especfica de las pirmides (fusi(fig. 80).

formes, bipenachadas, etc.)

(1) Cajal: Estudios sobre la corteza cerebral humana. II. Corteza motriz. Revista trimestral microgrfica, tomo V, Marzo de 1900. (2) Estructura de la corteza acstica, etc. Revista trimestral mi-

<rogrfiea,

tomo V, nm. 2. y

3.,

Septiembre de

1900.

856

Same permitido completar


cadas en 1900 y 1901
(1),

esta serie sistemtica de tra-

bajos mencionando todava, no obstante haber sido publi-

dos extensas monografas con-

Fig. 80.

Tipos de clulas

piramidales caractersticas de la sula de Reil, territorio que pasa por acstico.

in--

cernientes la corteza olfativa del

hombre y mamferos.

Citemos
1.

los

hechos esenciales en

ellas contenidos:

Confirmacin y ampliacin de algunos hallazgos hechos anla

tes

en

corteza olfativa frontal (regin subj'acente la raiz ex-

(1) Cajal: Estructura de la corteza olfativa del hombre y de lo mamferos superiores. Revista trimestral microgrfica, nm. 4, Diciembre de 1900. A esta monoe:rafa sigui, en 1901, otra complementaria, aparecida en mi nueva revista Trabajos del Laboratorio de Investigaciones biolgicas, tomo I.

357
terna del nervio olfatorio), singularmente en lo tocante la

manera

de terminar
la

las fibras olfativas

molecular del cerebro.

En

la

de segundo orden dentro de la zona figura 83, A, que reproduce un corte de

raz olfativa externa del gato y de la substancia gris subyacente, aparece este interesante plexo terminal, en contacto con el penacho
perifrico de las clulas piramidales (fig. 83, D).

Figf. 81.

Elefantes clulas piramidales caractersticas de la corteza olfativa del hombre, residentes en el lbalo piriforme y en la circunvolucin del hipocampo.

Demostracin de la existencia de tipos piramidales caractepenacho borla descendente) en la circunvolucin del hipocampo y lbulo piriforme del hombre (fig. 81, G), y
2.

rsticos (provistos de

sealamiento en otras regiones de


riedades neuronales especficas, asi

la

citada circunvolucin de va-

peculiares de agrupacin de pirmides enanas, alternando con elementos asteriformes gigantes (fig. 82, A). 8. Descubrimiento, en lo alto del lbulo olfativo piriforme de

como de sistemas


los

:^58

de un foco especial
(fig.

mamferos

leiencfalos y girencfalos,
al ctial

84) .

de textura singular,
del cual
al asta
la.

emana

la

viene parar importante va olfativa, y corriente principal de fibras exgenas destinada


virtud de este hallazgo, qued establecida,
el

de

Ammon. En

existencia de tres focos olfativos escalonados:

foco olfativo pri-:

mario corteza esfenoidl inferior (fig. 83, A), donde se terminan la fibras de la raz externa del bulbo olfatorio el foco olfativo secunda-;

Fig. 82. Trozo de un corte de la regin olfativa central principal de la circunvolucin del hipocampo humano. Reprense islotes de clulas menudas separados por fajas de neuronas gigantes.

(que hemos llamado angular esfeno- occipital), one SLC&\)B.n en el ncleo precedente; y e\ foco olfativo terciarioy representado por el asta de Ammon y fascia dentata, punto de arrio

fibras nacidas

borizacin final de las fibras emanadas del citado ncleo angular. 4." Se reconoce que la corriente importante brotada de este lti-

mo

foco y desembocada en el asta de Ammon, consta de varias vas^ y principalmente de estas dos a) Haz eafeno-amnico cruzado psalterio dorsal de los autores
:

el cual,

dirigindose al rafe por debajo del cuerpo calloso, se arbori-


za en
el

859

despus

asta de

Ammon

y fascia dentata del lado opuesto,


al

de suministrar no pocas fibras

presubculo.
,

h) El haz esfeno-amnico directo va perforante

cuyos axones
el

distribuidos en hacecillos escalonados de arriba abajo, cruzan

su-

biculo y se reparten por las capas moleculares del asta de

Ammon

y fascia dentata del mismo lado, ponindose, respectivamente, en contacto con el penacho de las pirmides y granos de estos centros.

En

la figura

85 mostramos un corte transversal del foco eafeno-occi-

pital angular (A) y de la regin contigua del asta de

Ammon

Fig. 88.

Seccin de la corteza olfativa frontal, segn la direccin de la raz externa olfativa. A, raz externa B, trozo de bulbo olfativo; D, plexo de colaterales olfativas; F, pirmides, etc.

subiculo. Advirtase en
fibras

B, D, E la importantsima corriente de que enlaza aquel ganglio con la capa molecular del asta de
y la de la fascia dentata.

Ammon

." Diferenciacin

de varias regiones de

la

corteza esfenoidal do-

tadas de peculiar estructura y en conexin con particulares sistemas de fibras. Tales son el foco presttbicular, situado por fuera del
subiculo, la regin esfenoidal central principal y la regin esfenoi-

dal externa.
6.

Descripcin en cada nno de estos focos de numerossimos

tipos de neuronas, y
tes y eferentes.

examen de sus plexos Muchos de estos estudios

especficos y vas aferense refieren al

hombre,

360

los

habiendo sido utilizados y Weigert.


7." Descripcin

al

efecto

mtodos de Nissl, Golgi

de la textura de la corteza interhemisfrica regin prxima


tical
al cuerpo calloso, esfera corcuya textura contrasta con la del resto

de

la

regin fisural.

8.

Determinacin precisa del origen y

terminacin de las fibras del cingulo, va de


proyeccin anteroposterior, provista de colaterales de asociacin.

,4*

estructural de las esy supra-callosas, de los nervios de Lancisio y del fornix longus de Forel, con muchos detalles nuevos referenfin, anlisis

9."

En

tras longitudinales

tes al origen

y marcha de
las

las fibras.

La reunin de
grafas constituy

citadas
libro

monotra-

un

que

dujo al alemn

el

Dr. Bressler,

y que
las

me
:#:
"*...'

vali halageos elogios de

grandes autoridades de
descriptivos,
lijos

la neurologa.

Quien desee conocer

los

detalles
lo

abrumadores por
el

pro-

Fisr. 84.

Corte del foco esfeno- occipital del gato. Coloracin de Niasl.

variados, recogidos paciente-

mente por m en

dominio de

la cor-

teza cerebral durante los aos 1899,

1900 y 1901, debe consultar dicha traduccin alemana, mejor an, mi Tratado en tres gruesos volmenes: Textura del sistema nervioso del hombre y de
los vertebrados,

en cuyo tercer tomo expongo ms ceida

y ordenadamente y con esquemas y figuras aclaratorias no contenidas en las memorias correspondientes, mis ideas

el plan estructural del encfalo del homy mamferos afines. Pero de este extenso libro la obra de mi vidacomenzado en 1899 y terminado en 1904, me

hallazgos sobre

bre

ocupar oportunamente.

CAPTULO XVII
C!on ocasin de

conmemorar el decenario de eu fundacin la Universidad de Clark (Estados Unidos), centro de estudios superiores, soy invitado, juntamente oon otros profesores europeos, daralgunas conferencias. TrridocalordeNueva York. Mi viaje Boston y Worcester (Mass.), donde se celebr la tiesta universitaria -El patriotismo anglo-sajn. Algunas causas njorales de la guerra suscitada ntrelos Estados Unidos y Espaa. Las instituciones docentes de Boston y de Nueva York.

ALLBAME,

all

por Junio de 1899, enfrascado en


exploraciones del
cerebro hucorts invilleg mis

las antedichas

^^/

mano, cuando

manos una

tacin de la Universidad americana de Worcester (Clark


University), Centro de investigaciones superiores,

compa-

rable con el Colegio de Francia, para dar varias conferencias acerca de mis investigaciones sobre la corteza cerebral. Tratbase de celebrar cierta fiesta

acadmica

so-

lemne, con asistencia de muchos sabios americanos y europeos, al objeto de conmemorar el ao de la fundacin

de

la citada

Universidad, obra de

la

generosidad privada,
las escuelas profesio-

como suelen serlo entre los yanquis nales y los Establecimientos de alta
gastos de viaje,
el

cultura. Para costear

oficio

de invitacin inclua un cheque

de 600

dlares.

862

Profundamente sorprendido y perplejo qued al recibir semejante mensaje. No me explicaba cmo en los Estados^ Unidos habanse acordado de un humilde investigador
espaol, de

un profesor perteneciente

la

raza vencida

humillada.

Corte horizontal del asta de Ammon y corteza esfenoiFig. 85. dal vecina. A, ncleo esfeno-occipital angular ; R, subculo; J, asta de Ammon; F, capa molecular de la fascia dentatOf B, seccin de la va esfeno- amnica cruzada; D, va esfeno-

amnica directa.

Asaltme una duda. Poda yo, razonablemente, poco meses despus de la guerra, vibrantes todava en Espaa
la

indignacin y Consult

el

encono por
el

el

inicuo despojo colonial,


?

aceptar tan comprometida misin


el

caso con

ministro de Fomento, Marqus

de Pidal, y con algunas personas cuyos consejos tena en mucho; y contra lo presumible, el Gobierno, los amigos y hasta la Prensa poltica (que coment el suceso con palabras

muy
la

halagadoras para m), aconsejronme unnimeaceptacin del delicado

mente

difcil

honor.


salud distaba

868

De buena gana lo habra declinado. Cuanto ms que m mucho de ser por aquella fecha floreciente. De resultas de gripe tenaz acaso por consecuencia de las
emociones excesivas del laboratorio (cada descubrimiento
interesante que
nio),

me

lo parece,

custame noches de insom-

padeca de palpitaciones y arritmias cardacas, con


los

las consiguientes preocupaciones inquietudes. Dcil, sin

embargo,
nistro,

que

me

ruegos de los amigos y alentado por el miseal decoroso vitico, pseme en camino,

acompaado de mi esposa, para que cuidase de mis achaques.

Despus de pasar por Pars, donde tuve

el

gusto de sa-

ludar los profesores M. Duval y M. Dejerine, y de abrazar mis buenos amigos M. Azoulay y M. Nageotte, nosembarcamos en el Havre con direccin Nueva York, en un buque de la Compaa Trasatlntica francesa. A bor-

do tuve

la

grata sorpresa de encontrar al ilustre Dr.


al

A.-

Mosso, profesor de Fisiologa de Turn,

gran matemti-

co francs M. E. Picard, profesor del Colegio de Francia^

famoso Dr. A. Forel, consagrado por entonces inte rosantes estudios sobre la psicologa de las hormigas. Toal

dos estos sabios haban sido invitados como yo para la

Clark Celebracin.

Excusado
res

es decir que,

en tan selecta compaa, se nos


el

hicieron brevsimos los doce das de travesa. Los profeso-

Mosso y Forel, con quienes intim mucho durante

viaje, se

como personas agradabilsimas, al par que conversadores deliciosos. En nuestros gratos coloquios de bordo discurrimos sobre todo lo divino y humano: filosofa, ciencia, artes, poltica, etc. Mediado el mes de Julio, arribbamos Nueva York, la
revelaron

me

estupenda ciudad de

los

rasca -cielos, de

los

multimillo-

narios, de los trusts avasalladores

del calor sofocan-


te.

364

Esto ltimo fu para m desagradable sorpresa. Crea


los

que

pases de hierba

las

ciudades martimas poseen


la cancula

el privilegio

de gozar durante

de moderada
ciudad

temperatura.
del sol

Y yo,

que en nuestro Madrid,

la tpica

y mmetro marca en las habitaciones 27 y 35 en la calle, tuve, mal de mi grado, que soportar 32 33 centgrados
en
el hotel

del cielo azul, sintome enervado cuando el ter-

45 46 en las ras.
los la

no obstante,

yanquis

lo

soportan como

si tal

cosa.

Aunque sudando
rada de
la raza
sol

gota gorda, veanse por las calles tra-

jinar afanosamente faquines

y
!

albailes. Oh. la fibra ace-

anglo sajona

Con aquel

de fuego y con
all el

la

profusin de instalacio-

nes domsticas de gas y electricidad, comprndese que los

pan nuestro de cada da. Mal de mi grado hube de presenciar uno de estos desagradables conincendios sean
tratiempos.
Cierto da,

y deshora,

inicise el fuego en el cuarto

de

un husped

del principal. Candi sbitamente la alarma

en los hombres y la nerviosidad y el terror en la mujeres. Algunos huan despavoridos hacia la escalera principal,
interceptada por densa

asfixiante humareda. Otros,

ms
dis-

avisados, nos dirigimos los balcones, donde la previsin

americana, aleccionada por trgica experiencia, ha


puesto ciertas grandes escaleras de salvamento.

Pero

quin hace bajar una seora tmida y nerviosa, como buena espaola, por aquellos areos peldaos? Por suerte,
los

bomberos acudieron tiempo, sofocando rpidamente


el susto,

1 incendio.

Pasado

consider los curiosos incidentes provo-

cados por el terror. Desde el punto de vista de la psicologa individual, nada hay ms instructivo que un siniestro.

Al

huir,

cada cual abraza su dolo:

las

madres sus


hijos, los recin

365

casados sus esposas, las cmicas sus

joyas
teras
ciar

y banqueros sus cary el maletines. espanto, para denunNo hay como y el verdadero carcter y valorar rpidamente los biepreseas, los comerciantes

nes de la vida.

Fiff, 86.

'

Al^nnos

rasca-cielos

de la calle ancha Broadway, de Nueva York.

No

caer en la tentacin de describir la gran metrpoli

americana.

Me

limitar expresar que admir la


el

famosa

estatua de la libertad de Bartholdi,

barrio comercial de

- 366 Brooklyng,
el

puente audaz sobre

el

East River.los suntuo-

sos palacios de la
tricio,

V Avenida, la famosa catedral de San Palos coin-

de que tom por cierto excelentes fotografas,

losales buildings albergadores

de fbricas, sociedades

dustriales y grandes rotativos, las deliciosas playas de Brigh-

ton y de Manhatan, el incomparable parque central salpicado de alcores coronados de rocas y cubierto de magnficos rboles, y, en
fin, los

explndidos comercios donde

todo se sirve mquina y en los cuales, favor de ingeniosos artificios, la mercanca demandada circula por carriles areos, al travs

de inacabables corredores y

pisos,

llegando en pocos segundos, convenientemente empaquetada, las

manos

del cliente.

En
lo

la figura

adjunta copio
las construc-

una

fotografa

que da idea de

enorme de

ciones de muchos pisos.

Por cierto que, con ocasin de estos curioseos por los grandes almacenes, hube de comprobar, con pena, cierta
sospecha que yo tena sobre
los sentimientos instigadores

de

la

agresin de los Estados Unidos Espaa. Por conse-

secuencia de la cruel, impoltica y contraproducente me-

dida de concentrar en campamentos toda


ral

la

poblacin ru-

de la gran Antilla, los cubanos supervivientes que, por

falta

ron en masa

de nimos, no engrosaron las huestes de Maceo, huyelos Estados Unidos (Cabo Hueso, Tampa,
Orleans,

Nueva

campos, fbricas

Nueva York, etc.), buscando trabajo en y comercios. Algunos de estos desventu-

rados, hembras en su mayora, con quienes conversamos

en
las

los

miserias

obradores y comercios de Nueva York, nos refirieron y crueldades desgarradoras. Huelga notar, que
lo inverosmil la vieja

lamentaciones de tantos millares de prfugos, prego-

nando y agravando hasta


anglosajona de
la

leyenda

crueldad espaola, crearon en los Esta-

dos Unidos un estado emocional, que fu hbilmente ex-


p] otado

367

el

por los laborantes cubanos y por


la

partido impe-

rialista intervencionista (1).

Aproximbase
cester. Di, pues, titutos cientficos

fecha de la fiesta acadmica de

Wor-

de

mano

mis callejeos

visitas Ins-

y Museos algo inferiores entonces los similares de Inglaterra y Alemania y pseme en camino para Boston, ciudad no lejana del trmino del viaje. Durante todo el trayecto, hecho en tren expreso, me acompa el mismo sofocante calor de Nueva York. Dicho
sea en alabanza de la cultura yanki, las empresas de
fe-

rrocarriles hacen lo posible para mitigar las molestias del


viajero.

este propsito

y entre

otras comodidades, cada

<^oche dispone de

un gran depsito de agua helada, servida gratuitamente los pasajeros, por camareros negros, muy amables y solcitos.

nuestro arribo Worcester la ola de calor, lejos de

ceder, habase hecho formidable. El hlito abrasador de la

atmsfera, apenas mitigado durante la noche, segn ocurre en los climas

muy hmedos,

no dejaba respirar. Yo
tal

es-

taba febricitante y semi-congestionado. Por

motivo y

por haber llegado deshora, no os avisar al Rector. Y as

pas la noche

toledana,

en verdad

tratando de aliviar
agua
fra.

mi angustiosa

cefalalgia con compresas de

Para colmo de contrariedad, celebrbase aquel da

la

(1) En descargo (\e esta inhbil conducta de las autoridades cubanas, se ha dicho que tambin fu empleada por la cultsima Inglaterra en su contienda con los boers. Pero sobre que una crueldad no se justifica jams con otra crueldad precedente subsiguiente, quienes asi discurren parecen olvidar que slo las naciones fuertes pueden cometer impunemente ciertos excesos. Nuestro Gobierno, autorizando en Cuba las referidas medidas, procedi como si Espaa viviera sola en el planeta, como si las naciones poderosas y dominantes, vecinas de los Estados dbiles, no hubieran en todo tiempo invocado para sus expoliaciones pretextos de humanidad y civilizacin.


suba de
las calles.

368

Fiesta de la Independencia,

y un estruendo ensordecedor

Oanse himnos patriticos, vivas exten-

treos, estallido de cohetes y, sobre todo, tiros, ya sueltos, ya en descarga cerrada. Asomadas ventanas y azoteas, descubr muchas personas como frenticas, disparando al

aire sus rifles.

En

la calle, hasta las

mujeres enarbolaban

banderas y gritaban desaforadamente. Dulces expansiones mongiles son nuestras castizas broncas de la Plaza de
Toros, comparadas con el estruendo y bullanga del pueblo americano durante el famoso Indepence day, en el cual, dicho sea de pasada, ocurren siempre lamentables desgracias. Triste cosa es que los hombres slo acierten mostrar su jbilo haciendo ruido
!

propsito de lo cual, ca-

bra preguntar: Alborota el pueblo porque est alegre,

alborota para alegrarse? Lo segundo parceme

ms

cierto

que lo primero. Porque, dgase


jador manual

lo

que

se quiera, el traba-

y an ms el intelectual son en el fonfin,

do animales tristes y soberanamente aburridos. Pero descartemos reflexiones impertinentes.

Con

el

alba pas, al

aquella racha de locura

y des-

maana, y aliviado un tanto de los enfreno. Ya efectos del insomnio, particip mi llegada al honorable
entrada
la

Eector de

la

Clark University,

el ilustre

psiclogo

y educa-

dor G. Stamley Hale. Poco despus vino saludarme y ponerse mis rdenes el simptico Secretario y profesor

de

la

Universidad, mozo de tanta cultura como bros, seel

gn demuestra

suceso siguiente

Encargada la busca de un carruaje y avisado el cochero para que, conforme usanza americana, acomodara el
equipaje en
el

vehculo, atajme cortsmente el elegante

Secretario con estas inesperadas frases:

No vale

la

pena de molestar
el

al cochero!

Aqu

es-

toy yo para cargar con

bal.

869

sin oir nuestros ruegos, el flamante funcionario lade

garbosamente su inmaculada chistera, y haciendo alarde de vigor y agilidad insospechables, baj en un santiamn el bal-mundo y la maleta (en junto pesaban cerca de 90
kilos)

y los acomod diestramente en el coche. Azorada estaba mi mujer al contemplar las manchas de polvo y los inelegantes pliegues que tan precipitada y ruda

faena haban producido en la irreprochable levita.

ex-

clam

Pero por qu se ha molestado usted? Eso es cosa del


camarero

No replic el atildado gentleman


manual. Aqu slo reconocemos
del saber
la

esto es obliga-

cin de todos. Vivimos en Amrica, patria de la democracia, donde nadie toma bochorno deshonra el trabajo

nobleza del talento

He aqu una
cracia.

excelente leccin de legtima

y sana demo-

Convengamos, empero, en que tan persuasiva propaganda no est al alcance de todo el mundo. No basta abandonar aristocrticos humos y seoriles melindres;
hacen
falta

tambin msculos de acero.


el Secretario, el

Guiado por
-del

carruaje nos condujo casa

husped, opulento procer, entusiasta protector de la

Universidad y prototipo de esa especie de filntropos patriotas de que solamente en Inglaterra y en los Estados

Unidos se dan perfectos ejemplares, quiero decir limpios de egosmo confesional y de sectarismo poltico.
Nuestro patrn M. Stephen Salisbury, viva casi modessi se tiene en cuenta su gran fortuna, que consagraba obras de civismo, cultura y beneficencia. Inspirndose en sentimientos de tolerancia y altruismo que

tamente,

sorprenderan nuestros orondos

fanticos ricachos,
:

fund dos hospitales con sendas iglesias

uno para

protesta


tantes
tlicos.
(l

370

profesaba la religin reformada) y otro para ca-

Adems, para deleite y enseanza de sus conciudadanos, erigi un suntuoso Museo de Arte, cuyo palacio, as como la mayora de los cuadros, regal al Municipio; don al pueblo cierto parque dilatado, valuado en millones, y, adems, pasaba por ser, segn dejo dicho, uno de los ms
devotos y generosos protectores de la Clark niversity, donde costeaba ctedras institua premios. Quhomibres!

El benemrito Mr. Salisbury descenda de un noble ingls arribado

Amrica con
villa,

los

primeros conquistadores, y

moraba en cmoda aloj y trat cuerpo de rey. Frisaba nuestro husped en los sesenta y cinco, y permaneca soltero, por horror, nos

donde, ocioso es decirlo, nos

deca, la mujer americana, cuyas tendencias varoniles

y excesiva

libertad de movimientos (la locura feminista

culminaba entonces) repugnbanle invenciblemente. Haba viajado por Espaa y chapurreaba algo el espaol. Por cierto, que al recordar las picantes aventuras de
sus viajes por Andaluca

y encarecer

la

gracia

y donaire

de las hembras de Cdiz, Sevilla y Granada, sola decirnos que en Espaa slo las mujeres tienen talento. A
sus ojos, nuestros hombres resultaban
insignificantes.

deplorablemente

Me complazco,

exclamaba veces, en alojar en mi


(1).

casa a un espaol dotado de sentido comn

(1) Por desgracia, este juicio despectivo hacia los espaoles no puede considerarse como chuscada de comensal amable y chancero. Traduce un sentimiento real, sumamente generalizado entre los pueblos anglosajones, sobre el cual debieran meditar mucho peninsulares hispano-americanos. De mis conversaciones con yanquis, ingleses y alemanes, he sacado la conviccin no descubro ningn secreto de que, . juicio de los enrgicos y la,


En
el

871

adjunto grabado

(fig.

87) reproduzco la fotografa

de M. Salisbury y de sus dos huspedes espaoles, hecha por un ayuda de cmara aficionado al arte de Daguerre.

En

su afn de sernos agradable y de que mi esposa pu-

home americano, M. Salisbury tuvo la bondad de presentarnos una de sus amigas, Mistress Lawton, seora viuda (uno de sus hijos se
diera penetrar en la grata intimidad del

haba batido en Cavite contra Espaa), dotada de


vos talentos musicales. Conoca algo
el

positi-

espaol y para poder intimar con mi mujer, reforz aquellos das su escaso
tidas en cordiales amigas, visitaron asilos, iglesias catli-

lxico merced trabajo supraintensivo. Juntas y conver-

cas
ton,

hospitales (en

uno de

los cuales la

madre de Mrs. Lawuna


sala), el

con ese noble altruismo tan general en Amrica, ha-

ba legado la renta necesaria para costear

Club de las seoras, con magnficos salones de conversacin

lectura, los grandes bazares de la ciudad, etc.


los deliciosos

Como

muestra de

y cmodos hoteles habitados por

boriosos hijos del Norte, las nacinos mediterrneas, y singularmente la portuguesa y la espaola, constituimos razas decadentes, degeneradas moral y fsicamente, quienes debe tratarse sin ninguna contemplacin. Por los americanos del Sud no sentimos ninguna especie de simpata, decame confidencialmente cierto profesor yanqui, poniendo en su pensamiento velos de

eufemismo. Creo sinceramente que somos calumniados; pero creo tambin que espaoles, portugueses hispano-americanos, con nuestras grotescas asonadas y pronunciamientos, nuestro desdn por la ciencia y las grandes iniciativas industriales que slo pros* peran cuando se apoyan en descubrimientos cientficos originales, nuestra secular ausencia de solidaridad poltica (rodeados de naciones de fuerza poderossima y unificadas vivimos fragmentados en 21 estaditos que se miran con recelo se odian cordialmente) hacemos cuanto es posible para justificar el desprecio y la codicia de las grandes nacionalidades.


la clase

372

la figura 88 la

media americana, reproduzco en


la citada seora.

mansin de

Yo encontr tambin para mis


pintorescas mentor

correras
solcito

artsticas

muy amable y

en cierto pro-

fesor ruso de matemticas, algo estrafalario,

que luca

Fig. 87.

Mr. Stephen Salisbury y sus huspedes espaoles.


la cintura.

esplndida melena rubia tendida hasta

Enamo-

rado de Espaa, se pereca por hablar nuestra lengua, de la que haca calurosos elogios. Su facilidad para los idio-

mas

era portentosa.

Con

slo dos

meses de estancia en Grael francs, el

nada, haba aprendido


ruso, el polaco, el

el

espaol sin olvidar


el italiano,

alemn y

que hablaba

la

perfeccin.
rejas con su fluvial

873

Su indumentaria, algo estrambtica, corra pay romntica melena; pero en aquel ambiente de amable tolerancia nada chocaba. Le amparaba, adems, su gran competencia en la teora de los nLos das 4 de Julio y siguientes hasta el 10, fueron conla Decennial Celebration. Consis-

meros.

sagrados las estas de

tieron en recepciones oficiales, banquetes, giras los Es-

Fig. 88. Hotel de Mirs. Lawton, en Worcester. Tipo de las deliciosas casitas habitadas por la clase media americana.

tablecimientos docentes

los alrededores pintorescos

ciudad y, en fin, en las Conferencias cientficas cargo de profesores americanos y extranjeros. Un pblide
la

co selecto, llegado de todos los Estados de la Unin, con-

gregse en

la

Clark University, asistiendo asiduamente


versaron sobre la Estruc-

las lecciones.

Las mas, en nmero de

tres,

tura de la corteza cerebral del hombre y mamferos supe-


riores,

37

los

tema que, segn dejo apuntado, haba sido objeto


aos 1898 y 1899.
pblico figuraban principalmente mdicos, natura-

de mis investigaciones durante

En mi
listas

psiclogos.

recientes hallazgos en tan difcil dominio,

Deseando demostrar grficamente mis aydeme, sela tcnica

gn costumbre, de grandes cuadros murales policromados.


Para
los iniciados

en

neurolgica, reserv algu-

nas sesiones de exhibicin'de preparaciones microgrficas.

Creo que acert satisfacer la expectacin de mis oyentes; en todo caso, fui bastante aplaudido.

875

La Sesin de clausura, celebrada el 10 de Julio, fu muy solemne. Leyronse en ella expresivas cartas de congratulacin del Presidente de la Repblica, Mr.
ley,

Mac Kiny,

de varios conspicuos miembros del Senado

en
;

fin,

de muchos sabios ilustres nacionales y extranjeros pronunci el Rector G. Stanley Hale, elocuente oracin, en la
cual, despus de narrar la historia de la Universidad, enu-

mer

los trabajos cientficos realizados los futuros desarrollos. Sigui

traz

el

progra-

ma
Dr.

de

luego una especie de


el

sermn de tonos elevados, pronunciado por

reverendo

De Vinton;
ritual,

y, por ltimo, previos los sendos encolos cinco profesores

mios de

fuimos

extranjeros in-

vestidos ceremoniosamente del grado de doctor honoris

causa (Doctor en Derecho, segn reza

el

diploma), acaban-

do

el

acto con breves discursos de gracias.

El papel de husped, ms menos ilustre, resulta en Amrica singularmente comprometido. Los yankis no se contentan con aprender del forastero; desean adems ser

juzgados por
gaciones:

l.

Velis nolis,

no tuvimos ms remedio que

improvisar respuestas las siguientes delicadas interro-

Qu

defectos halla usted en nuestras Instituciones do-

centes? Tendra usted la bondad de sealar las reformas

urgentes las medidas encaminadas perfeccionar

la

obra

de nuestra Universidad?
Claro es que rindiendo culto la cortesa y impulsos de
la gratitud,

nuestros jaicios fueron incondicionalmente en-

comisticos; sin embargo, al travs del follaje retrico,

apuntaban tambin algunas reformas tiles. Yo propuse para el cuadro de enseanza de la Universidad, dos novedades: la creacin de laboratorio de Investigaciones bacteriolgicas

la

de otro de Histologa y Patologa experi-

mentales.


Mas en

376

que mi

esto de las encuestas tuve peor suerte

compaeros. Mi calidad de espaol


sobre todo,

me

constitua en blan-

co preferente de los reporteros polticos. Las periodistas,

me asediaban da y noche. Queran saber de ah es nada los inconvenientes las ventajas m que para los Estados Unidos podran derivarse de la anexin de Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Era como mentar

la

soga en casa del ahorcado


Sal del paso

como pude de tan inoportunos entrometi-

mientos, no sin incurrir, causa quizs del mal humor, en


bastantes ligerezas. Espantado qued al leer en los peridicos locales mis declaraciones polticas!

Y menos mal
tos

que consegu evitar mi esposa

los asal-

de aquellas implacables reporteras (solteronas tpicas y genuinos representantes de lo que Perrero llam el tercer
sexo), resueltas sonsacar ultranza la opinin

de Mis-

tress Cajal, tanto sobre el


el

feminismo
la

terico,

como sobre

estado en que se encontraba en nuestra patria la camla

paa de

emancipacin de

mujer.

En

nuestro pas

les

respond

vivimos

por des-

gracia tan atrasados, que las mujeres se contentan todava

con ser femeninas y no feministas. Y basta para su felicidad y la del hogar.

al parecer, ello les

Por no abusar de

la

paciencia del lector, omitir los fes-

tejos, recepciones, festines

agasajos de todo gnero, de

que fuimos objeto, tanto


los representantes

los

huspedes extranjeros como

de las Universidades americanas, de

parte del ilustre Rector y de los simpticos profesores de la

Clark University. Por

lo

que m

toca, fuera, empero, in-

gratitud no consignar las atenciones


Fsica, en

delicadezas que

merec Mr. A. Gordon Webster, ilustrado profesor de

cuyo hogar tuve el honor de conocer la genuina mujer americana, culta, fuerte, hacendosa y exen-


ta de enfadosos

877

feminismos; y al Dr. A. Mayer, ferviente admirador y compatriota de A, Forel, en compaa del

cual gust el placer de visitar los principales establecimientos de beneficencia,


pital

y particularmente un magnfico Hostratamiento de las enfermedades nercierto,

consagrado

al

viosas

y mentales; Hospital donde, por

pude apre-

ciar los inestimables servicios prestados por las seoritas

enfermeras, jvenes bien educadas, instruidas en los ele-

mentos de la medicina, y que sustituyen all ventajosamente nuestras hermanas de la Caridad. Mi despedida de Worcester fu precedida de un episodio, vulgar sin duda en toda fiesta celebrada por jvenes en tierras anglosajonas, pero que m me produjo profunda impresin. Habamos pasado un da en el campo, la orilla de un lago pintoresco que sirve de depsito las aguas potables de la ciudad;

al final

de un banquete, que asistie-

ron profesores y estudiantes, para poner remate los brindis entusiastas, todos los comensales ingleses y americanos-

pasaban de 100 pusironse de pie y, con voz robusta y


vibrante entonaron acordes, primero
el

himno americano y
el silencio

despus

el

ingls

God save

the

Quen. En

y la

obs-

curidad de la noche, aquellas estrofas alzadas briosamente


las gargantas, sonronme sublime cntico reliProfundamente conmovido, mi corazn lata con violencia, un calofro sacudi mi piel y mis lgrimas es-

de todas
gioso.

tuvieron punto de correr!


El espectculo era tan emocionante

como

instructivo.

Aquellos mismos hombres, que momentos antes charlaban

y rean con esa sana alegra, inequvoco signo de fortaleza y optimismo, acordronse todos, antes de separarse, de que eran hijos de una misma madre, la noble Albin, y de
que deban, por
tanto, sentirse

hermanos en

espritu

co-


razn
hispana?

878

patritico de la raza

Quin conoce

el

himno

Entonces comprend muchas cosas.

decantado
la
fices

libro de

Y mejor que en el Des Moulins, advert en qu consiste


la

decantada superioridad del pueblo anglo-sajn. Artde su grandeza son, ciertamente,


robusta menta-

lidad

la rectitud

y energa de

carcter. Considero, sin

embargo, como principales resortes dos cosas totalmente

Fig.

90.

Las cataratas del Nigara vistas desde la orilla yanqui.

descuidadas en Espaa y en los pases de nuestra estirpe: la educacin del patriotismo y la inoculacin intensiva del espritu de solidaridad.
Ciencia, cultura superior, austeridad administrativa, or-

gullo ciudadano, herosmo militar, etc., representan trans-

formaciones de una misma energa primordial,


la raza.

el

amor de
el

En

los felices pases

de lengua inglesa aparece


mstico,

patriotismo

como algo profundamente


la la

como un

fanatismo religioso inoculado en

niez y fortalecido

despus por

educacin poltica.

379

visit

Antes de mi regreso Espaa

algunas ciudades

americanas, hice tambin, ttulo de turista y de cultivador del Kodak, la inevitable excursin las maravillosas cataratas del Nigara. Narradas, encomiadas

foto-

grafiadas hasta la saciedad, fuera ahora imperdonable

impertinencia detenerme describirlas.

Para amenizar y adornar

el texto,

doy aqu dos de


(figs.

las

instantneas de mi copiosa coleccin

90

91).

Entre las grandes urbes visitadas durante mi estancia

Fig.

91.

El brazo principal de la catarata contemplado


orilla canadiense.

desde la

en Amrica, guardo, sobre todo, vivo recuerdo de Boston,


capital del Estado de Massachusets, la regin

ms poblada

y exquisitamente

la

culta de los Estados Unidos.

Sincera admiracin y noble envidia prodjome la visita

Harvard University

el

Cautivronme sus maestros, alguno tan preclaro como profesor S. Minot, de renombre mundial y de quien,
el

dicho sea de pasada, tuve

honor de ser guiado

al

travs

del inacabable ddalo de los palacios universitarios. Estos

esplndidos edificios ocupan rea enorme de la populosa

880 barriada de Boston, llamada, en recuerdo de la clebre

Universidad inglesa, barrio de Cambridge.


Imposible describir aqu estas admirables Instituciones,
casi todas fundadas
jos preclaros las

y sostenidas por

los

donativos de

hi-

de

la

ciudad de discpulos agradecidos

enseanzas del Alma mater.

Me

limitar citar: la

magnfica Facultad de Medicina con sus ricas colecciones

Fig. 92. El Memorial Hall (Universidad de Harvard) donde lo estudiantes celebran sus reuniones. Fachada principal del

grandioso

edificio.

anatomo-patolgicas

(Wrren Anat. Museum) y


investigacin; la

sus ex-

celentes Laboratorios de

Facultad de

Ciencias^ con el bien organizado Jefferson Physical Labo^


el Museo de la Universidad, enorme construccin que contiene las colecciones donadas por los clebres naturalistas Agassiz, padre hijo el Peabody Museum, in-

ratory;

estimable coleccin arqueolgica

el

Hemenway Gymnalos estudiantes

sium, suntuosa construccin regalada

por

881

-,

un acaudalado ciudadano de Boston


tudiantes
los libros

la Biblioteca

de la Uni-

versidad {University Library), palacio grandioso donde es-

profesores se renen para consultar no slo


sino las revistas
los

cientficos,
el

ms importantes

publicadas en

mundo;

gios (pasan de 70),

numerosos y suntuosos Coledonde, usanza inglesa, moran los es-

tudiantes, vigilados por profesores instructores especia-

FipT. 93.

Librera

de loa Colegios (Gore Hall) de la Universidad do Boston.

les; los extensos campos de instruccin militar, de juegos de tennis, de balompi, etc., destinados no tanto la formacin fsica de los colegiales, cuanto la educacin de la

energa. Y, en

fin,

para acabar
el

la lista

(completa ocupara

varias pginas), citemos


tico

soberbio Memorial Hall, arts-

y monumental palacio cuajado de estatuas de hombres


adornado con retratos de bienhechores de
la

clebres,

Uni-

versidad

y de

inscripciones clsicas griegas, latinas in-

glesas, edificado en

memoria de

los estudiantes

muertos en

la terrible

382
:

en sus dilatadas salas ce-

guerra de Secesin

lbranse las Juntas de estudiantes, compran stos por

m-

dico precio sus refrigerios y reciben y esto es lo ms de-

licadamente espiritual

con

la

contemplacin de los h-

roes legendarios de la raza y la meditacin de sus dichos

y mximas,
patriotismo.

leccin

permanente de elevado y confortador

Particularmente instructiva fu tambin mi visita


la Biblioteca

de

la

ciudad de Boston, acaso

la

ms

co-

Fig. 94. Escuela mdica de Boston (Pabelln Central).

piosa

y mejor organizada
los libros;

del

mundo. A pesar

del ddalo

inacabable de salas, corredores, ferrocarriles areos por

donde circulan
despecho, en
ner, clasificar
tos

no obstante

la legin

de emetc.^

pleados, linotipistas, impresores


fin,

y encuadernadores,

del

mprobo trabajo que supone dispolibros, folle-

y catalogar varios millones de

peridicos, el servicio resulta tan rpido

y bien

or-

denado, que pocos minutos despus de hecho un pedido,


llega el

volumen

las

manos

del lector.

ruegos de mi


acompaante hice
la

888

cierto ejemplar
all

prueba,

demandando

de las primeras ediciones del Quijote, conservado

cual

joya inestimable. Trascurridos apenas tres minutos, entre-

gronme

el

precioso ejemplar. Advert tambin, contra

mis presunciones, que dicha Biblioteca es


bros espaoles, antiguos

muy

rica en li-

y modernos, conservndose has-

ta colecciones de nuestros principales peridicos.

Fig. 95.

Comedor de estudiantes del Memorial Hall, de Boston.


amargue
recuerdo, apuntar cierta observacin del amable

Y
algo

propsito de la Prensa espaola y aunque


el

Bibliotecario, por cierto persona cultsima, conocedora del

espaol y del tesoro de nuestros clsicos (haba estado dos aos pensionado en Madrid, escudriando nuestros archi-

vos y bibliotecas), que tuvo la bondad de mostrarme todas las dependencias del famoso Establecimiento.

Llegados

la sala

de los peridicos extranjeros, det-

884

vose de pronto, y haciendo una mueca de disgusto, sealme dos diarios espaoles de gran circulacin y cierto peridico satrico, extendidos sobre

una mesa.

responsables de la mitad de la culpa de la pasada guerra Nos provocaron imprudentemente, calificndonos de mercachifles, choriceros y cobardes!..... Telegrafiados, traducidos y comentados

Esos peridicos

exclam son

tan soeces insultos por nuestra Prensa, causaron profun-

Fig. 96.

Vista de conjunto de la Universidad de Colombia de Nueva York; el edificio central es la biblioteca.

<da indignacin hasta

en

los

paa, entre

los cuales tena oir tales

amigos y admiradores de Esyo la honra de contarme!

Qu pea
justicia!.....

censuras y tener que reconocer su


la vuelta

Terminadas mis excursiones, tom


York,
fin

de Nueva

de disponer

el viaje

de regreso. Debiendo aguarprocur aprove-

dar algunos das

la llegada del vapor,

charlos, estudiando mejor las Instituciones docentes

cu-


rioseando las novedades

886

industriales de la

y atracciones
la

grandiosa urbe neoyorquina.

Mi primera

visita fu

para

Columbia University, enor-

me

agrupacin de magnficas y amplias construcciones donde, aparte los edificios destinados la enseanza, figu-

ran: copiosa biblioteca, situada en el centro, segn aparece

en

el

dibujo adjunto; la capilla,

el

gimnasio,

el teatro

aca-

dmico, salones de lectura, colegios, Museo de Historia


natural,

campos de juegos,

etc.

En

otras barriadas de la

ciudad lzanse la Facultad de Medicina

y la de Farmacia, con admirables Laboratorios, bibliotecas, colegios, y en fin, la Universidad de Nueva York University Heights,

como

all la

llaman, ilustrada por

el

clebre profesor Mor-

se, inventor del telgrafo de su nombre.

Fuera intermina-

ble describir estas admirables fundaciones debidas,


la

como
la

mayora de

las Instituciones

docentes americanas,

munificencia particular.
Objetos de mi atencin fueron tambin los pintorescos

alrededores de

Nueva York y muy singularmente la famouna altura, con esplndido panorama sobre el Hudson. En esta Academia modelo, aislada y alejada de las distracciones y
sa Escuela militar de West Point, edificada en
vicios

de

la ciudad, llevan los cadetes austera

vida con-

ventual, de estudio intensivo y de recia vigorizacin mus-

cular
las

de muchas personas de de
la Escuela,

austeridad mitigada por la visita de sus familias y la buena sociedad neoyorquina,

que, en determinados das del mes,


tas ntimas

toman parte en

las fieslos

conversan amablemente con


la

jvenes oficiales

y les dan

impresin halagadora de que

son los hijos predilectos de la patria


futuro engrandecimiento.

la

esperanza de su

Quise conocer tambin las nuevas invenciones industriales del

pueblo ms genialmente dotado para

el cultivo

25

386

de la mecnica, y comprobar de paso los nuevos perfeccionamientos del fongrafo y graffono, con las mejoras introducidas en el genial invento de Edisson por el italiano Bettini. Segn se ver, mi curiosidad en este punto envolva algn inters personal.

Aunque

ello

parezca extrao,

quien esto escribe, incubaba tambin, por entonces, cierto


perfeccionamiento de la mquina parlante. Segn achaque

de todos

los inventores, seres


el

radicalmente egostas, dein-

seaba yo que mvil sobre

instrumento se mantuviera in variado


propuestos por
el

los principios

clebre

mago

de Mungo-Park.

Mas para

justificarme, necesito retroceder en

mi relato y
en

hacer una digresin que sabr dispensarme

el lector

gracia de la moraleja que encierra. All por los aos 1895

y 1896, el fongrafo de Edisson y sus variantes (el graffono de cierta casa de Washington y los famosos diafragmas
amplificadores de Bettini), hacan furor en Madrid. Gracias

la propaganda activa del francs M. Hugens, y sobre

todo
era

las facilidades
el

de venta de

la

casa Aramburo, que


afi-

como

casino de los cultivadores del cilindro, la

cin la fonografa cundi cual epidemia, atacando

aun

los que,

como

yo, fueron siempre refractarios los en-

cantos de la msica. El invento de Edisson nos proporcion, sin duda, deliciosas veladas invernales; pero nos llev

tambin cometer muchos abusos. Sin

acometamos
ciones

los artistas

menor aprensin eminentes, cuya bondad ponala

mos prueba obligndoles

impresionar romanzas, can-

y parlamentos cmicos. Recuerdo que en compaa un guila en el arte de sedel simptico Pepe Zahonero

llevamos nuesy parlamentarios tra impertinencia hasta abordar al famoso Romero Robleducir cmicos, poetas
,

do, quien lleno de

bondad honr nuestra bocina

decla-

mando

trozos de sus discursos, entre otros, uno pronunciado

por
l

887

(1).

en defensa de la Duquesa de Castro-Enrquez, considerado

como

el

mejor de sus xitos parlamentarios

Pero las mquinas parlantes de entonces adolecan de

un grave defecto. Los aficionados al fongrafo recordarn que, cuando se impresionaba dbilmente la cera del cilindro receptor,
la

voz se reproduca con timbre y modula-

cin casi naturales, pero con gran tenuidad de volumen,


justificndose la frase de Letamendi,

que llamaba

al fon-

grafo

el

conejo parlante. Si, por el contrario, deseando in-

tensificar la impresin, se

cantaba hablaba cerca de

la

bocina, la voz resultaba chirriante, estridente insoportable para todo odo delicado.

Previo anlisis minucioso de las condiciones fsicas de


tan desagradable defecto
(2),

ocurriseme

la

idea de que

(1) Por cierto qne habiendo cierto mdico forense odo en mi casa ste elocuente alegato, exclam: Asi se escribe la historia!... Cmo?... Sospecha usted acaso que la Duquesa maltrat real-

mente

la infeliz

De ello tengo absoluta certidumbre. Hice el examen de la victima, cuya piel estaba salpicada de cardenales y contusiones. En un rapto de clera la tal Duquesa la golpe y pate horrible-

nia?

mente.

Vaya oon
el tal

los

que

discurso, por

abogados !... Por algo deca el despierto Bomero cuya virtud qued la Duquesa absuelta

y limpia de toda sospecha de


sus triunfos
(2)

sevicia, fu el

ms resonante de
puramente mec-

La causa

del estridor es,


la

segn

es sabido,

nica.

Conforme revela

ms somera exploracin microscpica

de los surcos, depende de que el estilete grabador, en vez de labrar en la cera canal continuo, ondulado en el sentido de la profundidad, esculpe fosetas aisladas y profundas, separadas mediante espacios limpios de toda impresin. De donde se infiere que el diafragma, durante su enrgico vaivn, graba exclusivamente la mitad, y veces menos, de la ondulacin sonora, sin las curvas secundarias de las notas armnicas indispensables la buena traduccin del timbre. Y tal defecto resulta irremediable causa de la dureza del material de inscripcin. 1 empleo de amplio cilindro atena algo, pero no corrige, el referido defecto.


si el zfiro

888

la

grabador, en vez de inscribir

ondulacin so-

nora en

el

sentido de la profundidad, pudiera desarro-

llarla en plano, trazando sobre placa de cristal metal raya continua sinuosa, sera dable intensificar poderosamente el sonido, mejorar la pureza del timbre y, en fin,

descartar aminorar al menos

el

desapacible estridor.
in-

Entusiasmado con

la idea

encargu un maquinista

hbil ( falta de mecnico de precisin) la construccin de

mi fongrafo de disco, mientras ensayaba mtodos prcticos de moldear en gelatina, cera celuloide. Por desgracia, el aparato, si confirm plenamente el nuevo principio
plorablemente.

de inscripcin y las ventajas presupuestas, funcionaba deY solicitado por ms apremiantes ocupa-

ciones, olvid el desdichado artefacto, que arrumb en el desvn en espera de un mecnico capaz de compren-

derme (1). Pues bien;

el

aparato imaginado por m, y en parte

construido durante los aos 1895

1896,

me
el

lo

encontr

flamante y recin lanzado al pblico con

nombre de

gramfono en cierto comercio de Nueva York. Divulgado despus por el mundo entero y explotado por la Sociedad

Americana del Gramophone y sus

hijuelas de Europa, di-

Slo en disposiciones cinemticas accesorias y en el matensado para el moldeamiento de los discos (ebonita) diferia mi aparato del lanzado por la Gramophone Company. Yo comenzaba por grabar sobre metal cristal recubiertos por capa de cera, y proceda despus obtener un galvano del que tomaba copias en gelatina celoidina. El movimiento del diafragma reproductor, inclinado naturalmente en ngulo recto sobre el disco impresionado, era movido, no por el disco mismo segn ocurre en el gramfono de aguja, sino mediante mecanismo de relojera; disposicin, sin duda, menos elegante y sencilla, pero que tiene la venteja de conservar mejor los finos trozos de la inscripcin. Posteriormente, imagin otro invento fonogrfico ms complicado y de difcil ejecucin, el fotofongrafo amplificador, cuya, des(1)

rial

889

cho aparato sirvi de base un negocio esplndido, cifrado en muchsimos millones. No por vanidad pueril refiero estas cosas, sino para que
mis lectores bilogos, mdicos naturalistas, aprendan

mi costa no malgastar
nes fuera del crculo de

el

tiempo persiguiendo invenciopropia competencia. Al abandoel escollo

la

nar

el

tajo habitual

chocamos siempre con

de

ig-

norar de conocer somera incompletamente los antecedentes bibliogrficos industriales (patentes de invencin
registradas, etc.) del asunto, as

como

la labor intensa

sigilosa desarrollada por hbiles ingenieros sueldo

de

los

grandes establecimientos industriales de Europa y de Amrica.

En condiciones

tales

agravadas

todava en nuestro

pas por la casi imposibilidad de hallar talleres

donde se

construyan instrumentos delicados y de gran precisin el invento acariciado, caso de realizarse plenamente, suele
llegar al

mercado con deplorable

retraso,

y siempre con

mengua de

nuestras energas intereses.

cripcin podr ver el lector carioso en La Naturaleza, ao 1903. El registro de la ondulacin del sonido hacase sobre placa fotogrfica merced doble espejo fijo en membrana vibrante. de esta especie de prueba negativa se sacaba una positiva sobre cristal gelatinado y sensibilizado, siguiendo el proceder clsico de Poitevin para la obtencin de pruebas al carbn dotadas de relieve. La sensibilidad del diafragma era tal (el rayo de luz hacia veces de palanca), que podan registrarse distancia normal discursos y obras musicales. Disponame ya ejecutar este nuevo aparato cuando lleg mi noticia que el mismo Edisson haba obtenido patente, poco tiempo ante?, para un invento, si no igual, fundado ai menos en el mismo principio. Mi mala estrella, por mejor decir, mi crasa ignorancia de las patentes fonogrficas registradas durante los ltimos aos, me arrebataron, sin remedio, el mrito de la prioridad.

890

las inven-

Por otra parte, conviene desconfiar mucho de

ciones de sentido comn. La lgica es don tan corriente,

tan generosamente repartido

aunque sea humillante

para

el

orgullo del investigador, fuerza es confesar que

slo los hallazgos casuales son completa

nuestros. Precisamente aquellos en que

y absolutamente menos parte he-

mos tomado!

CAPTULO XVI
Aquejado de una crisis cardiaca, resuelvo vivir en el campo, donde organizo miljaboratorio. En mi casita de Amaniel sorprndeme la noticia de la concesin del premio internado'
nal llamado de Afoscoa. Felicitaciones calurosas de los amigos y compaeros, homenajes entusiastas de los discipulos

y fiesta conmemorativa en la Universidad. MI discurso la juventud en la solemnidad acadmica. Por iniciativas dla Prensa, el Gobierno acuerda crear un Laboratorio de investigaciones biolgicas. Algunos trabajos emprendidos durante el bienio de 1 0OO y 1 901.

L afio de 1900 ocurri nn suceso que tuvo capital


influencia en

mi porvenir

cientfico. El

Congreso

internacional de Medicina, reunido en Pars, tuvo

bondad de adjudicarme el importante y codiciado premio internacional (6.000 francos). Instituido por la ciudad de Moscou para conmemorar el Congreso mdico celebrala

do pocos aos antes en


publicado en
el

tal

ciudad, dicho galardn deba

otorgarse al trabajo mdico biolgico

ms importante
propuesta del

mundo

entero, durante cada trienio in-

tervalo entre dos Asambleas mdicas.

Dr. Albrecht, de Viena,

y con

el

voto unnime de los

miembros del Comit


con
l

directivo, se

convino en galardonar
la

mis modestas investigaciones. En


el

misma

sesin

acordse tambin celebrar en Madrid


so de 1903.

siguiente Congre-

Segn
los

892

entusiasmo de

refirieron testigos presenciales, el

delegados y congresistas de los pases latinos fu gran-

de y sincero. Los plcemes nuestros representantes oficiales y los vivas Espaa atronaban la sala. En nombre de nuestro pas y de
discurso de gracias.
del
la ciencia espaola, el

Dr. Calleja,
sentidsimo

balbuciente de emocin, pronunci elocuente

Fu casi permtaseme lo excesivo comentario una fiesta cordial de la raza hispana;

porque del inesperado triunfo se congratularon, con noble

y generosa unanimidad, todos los congresistas de Espaa y de las Repblicas hispano-americanas. Cuando all por el mes de Agosto de dicho ao, suceda esto en Pars, hallbame yo veraneando en mi recin construida casita de los Cuatro Caminos, prosiguiendo tranqui-

lamente mis atrayentes exploraciones sobre


cerebral.

la estructura

Aunque

el

hecho carezca de importancia, permtaseme

explicar por qu escog para la edificacin de

mi casa de

campo un barrio pobre, habitado


obreros.

casi exclusivamente por

Durante

el

otoo invierno de 1899, mi salud dejaba

harto que desear. Invadime la neurastenia,

acompaada
etc.,

de palpitaciones, arritmas cardacas, insomnios,


el

con

consiguiente abatimiento de nimo. Semejantes crisis

cardacas atacan frecuentemente las personas nerviosas


fatigadas, sobre todo durante esa fase de la vida en que declina la

madurez y asoman los primeros desfallecimientos precursores de la vejez. Fuera de que mi carcter, aun en
las

pocas de salud floreciente, propendi siempre, segn

dejo dicho, la soledad

al

recogimiento.

Yo he

sido
ale-

siempre un melanclico, empeado en conquistar la


gra

el

sueo con

la

chachara jovial del caf y con las

fatigas

y emociones

del Laboratorio. Naturalmente, mis

893

dolencias agriaron ann mi natural triste hipocondraco.

Y, por reaccin fisiolgica y moral, acometime violenta


pasin por
el

de quinta modesta y

campo. Todo mi afn cifrbase en disponer solitaria, rodeada de jardn, y de culas

yas ventanas se descubrieran, de da,

ingentes cimas

del Guadarrama, y de noche, sector celeste dilatadsimo, no mermado por aleros ni empaado por chimeneas. Aparte la ansiada racin de infinito, deseaba oponer mi spleen,

guisa de contraste sentimental, la oleada de bulliciosa alegra que se desborda los domingos
las guardillas

tardes soleadas desde

de Madrid hasta

los

democrticos merenderos

de Amaniel.

All, lejos del

tumulto cortesano, trabajara

mi sabor durante los meses estivales, rodeado de rboles y flores y en medio de un vivero de animales de Laboratorio

las pobres vctimas de la Ciencia


en
fin,

amn de

los hu-

mildes seres que gratuita y prdigamente nos ofrece cualquier cercado (lagartijas, lombrices, orugas, caracoles, etctera). All,

sumergido en aquella calma sedante,

aplacaranse mis nervios y tejera en paz la tela de mis


ideas.

Poco hay que escoger en

los alrededores

de Madrid para
las vertientes

nido de un espritu romntico, enamorado de cuadros pintorescos. Slo las frondosas

hondonadas y

vecinas del puente de Amaniel, con esplndidas vistas la

Moncloa,

al

Guadarrama y
casita,

El Escorial, prometan ade-

cuado marco mi
zado en

que ser posible hubiera empla-

lo alto del Guadarrama. Compr, pues, en dicha barriada de los Cuatro Caminos huerta no muy extensa, y mand construir modesta quinta, circundada de jardn, emparrado invernadero lilipu-

tienses, escalonados en cuesta

y expuestos

al sol del

medio-

da.

procediendo

lo

temerario puse todos mis ahorros


el

en

la

obra Los libros de texto, tan maldecidos por

pa-

dre de familia,
Uaviciosa

894

del

y obsesin permanente

Marqus de Vi30 reales,

conste que los mos se vendan

transfigurronse en ladrillos y baldosas y sublimronse

despus en ores, frutas, abejas y palomas. Mi curacin honr poco la Farmacopea.


triunf el mejor de los mdicos
:

Una

vez

ms
in-

el instinto, es decir, la

cansable vis medicatrix. Porque luego de instalado con la


familia en la campestre residencia,

mi salud mejor nota'


silvestres, alentador

blemente. Al
via,

fln

albore en mi espritu, con la nueva sa-

hecha de

sol,

oxgeno y aromas

optimismo. Y, por aadidura, llovieron sobre m impensa-

das satisfacciones y venturas. Fu, pues, como deca antes, en mi modesto cigarral de

Amaniel, situado en
nalillo (que

la calle

de Almansa y frontero del ca-

con sus puentes rsticos y algo de imaginacin evocan los romnticos canales de Venecia), donde me sorprendieron
Calleja
el

sentido telegrama de felicitacin del doctor

las

benvolas y esperadas ampliaciones notice-

nles de la Prensa.

Grande fu mi alegra
al advertir
les

al recibir la fausta nueva y ms que la honra vena acompaada de algunos mide francos, ddiva no despreciable para un bolsillo ex-

hausto.

Y quedaran

*Ge que ne gte rien como dicen colmadas las medidas del deseo,

los franceses.
si

deberes

ele-

mentales de cortesa no

me

hubieran obligado contestar

miles de telegramas de felicitacin, tarjetas postales y cartas congratulatorias. Aquel chaparrn de plcemes

cordialmente agradecidos, naturalmente dur ms de un mes, obligndome aplazar sine die mis favoritas ocupaciones y exprimir mi pobre magn casi vaco de frmulas corteses aderezar en y matizar en lo posible las

obligadas expresiones de agradecimiento y las inevitables

manifestaciones de modestia.

895

Entre las felicitaciones, debo recordar, por la calidad de


sus autores, el sentido telegrama de S. M. la Reina Cristila carta

na;
tros,

afectuosa del Presidente del Consejo de Minisla

D. Francisco Silvela;

no menos cariosa del Mi-

nistro de

Fomento,

el

Mensaje del Ayuntamiento de Zaralcito

goza,

etc., etc.

Ni es

pasar por alto los artculos en-

comisticos de la Prensa poltica

profesional.
la

En mi meel

moria viven, con rasgos indelebles,


escrita para el

elocuente biografa

Heraldo por mi eminente compaero,

Dr. Amallo
cial

Gimeno; la primorosa Crnica de El Imparofrendada por Mariano de Cavia, el maestro del buen

decir
JEl
fin,

del patritico pensar; los artculos laudatorios de

Liberal,

La poca y La
el

Correspondencia,

etc.

y,

en

cierto panegrico, tan entusiasta

to por

mi amigo

como carioso, inserDr. Mrquez en un peridico mdico.


de Comisiones,
(1), los

Y
los

omito

la visita

los

banquetes
los

oficiales,

homenajes privados

gapes de

amigos.
to-

Aun pecando de

prolijo,

same permitido mencionar

dava algunas distinciones y consagraciones oficiales. S. M. la Reina me agraci, por iniciativa del Gobierno,

con

la

Oran Cruz

de Isabel la Catlica, cuyas insignias


la

costearon generosos los estudiantes de

Facultad de Me-

dicina, en la cual, dicho sea de pasada, se celebr solem-

ne sesin conmemorativa. Meses despus se


la

Gran Cruz

de Alfonso

XII y

se

me conceda me nombraba Consejero

de Instruccin pblica.

(1) No qnisiera dejarme en el tintero el delicado y tiernisimo rasgo de los esposos Tolosa Latoar, ngeles tutelares de la infancia, quienes, despus de consultar los gustos de mis hijos, obsequironles con lindos juguetes y hasta con objetos de valor (un kodak, las obras de Campoamor, caja de msica, etc.), para que asociaran en su memoria el recuerdo del impensado triunfo ^1 padre con las dulzuras de un deseo satisfecho.


Pero
el

896

homenaje de que guardo ms profundo agradecimiento fu la fiesta acadmica celebrada, meses despus, en el paraninfo de la Universidad, con asistencia de los
profesores

y alumnos. En
el el

ella

pronunciaron elocuentes y

sentidsimos discursos

Ministro de Fomento, que se dig-

n honrar

acto con su presencia; el Rector, Sr. Fernny,

dez y Gonzlez; dro San Martn.

en

fin,

D. Julin Calleja y D. Alejan-

Mi ingnita cortedad

sufri entonces

dursima prueba.

Aquel chaparrn de elogios exagerados, en cuyo fondo lata noble sentimiento de patritico regocijo, me emocion
profundamente. Previendo que, en tan
cias,
las gracias
difciles circunstan-

mi corazn habra de paralizar mi pobre palabra,


la

di

en discurso escrito, que fu bastante celebrado

y mereci
sional.

honra de ser reproducido, acompaado de

agradables comentarios, por la Prensa poltica y profe-

He aqu los principales prrafos de esta oracin, que reproduzco porque, adems de contener algunos datos
autobiogrficos (motivos de
reflejan

mi actuacin
los
el

cientfica, etc.),

con bastante fidelidad

anhelos fervientes de

resurgimiento intelectual que

reciente infortunio nacio-

nal haba despertado en la juventud universitaria espaola:


Seores: El homenaje tan carioso

como

sincero que el Claustro

Universidad de Madrid, presidido por el jefe supremo de la enseanza y dignsimo representante del Gobierno de S. M., ha querido rendirme en el da de hoy, me coloca en un trance apuradsimo. La ms elemental cortesa me obliga mostrarme agradede
la ilustre

cido la inusitada honra que

me dispensis;

pero

me impone tamespritu y
la

bin, con la obligacin de contestaros,

un sosiego de

una

quietud del corazn, de todo punto incompatibles con

solemni-

dad del acto y su extraordinaria significacin en mi vida profesional. Permitidme, pues, que en esta ocasin, rompiendo con la eos-


como

897

ste

tnmbre, para evitar la emocin paralizante de la palabra hablada, recurra la palabra escrita. El cerebro turbado por la emocin es
el

lago agitado por la tormenta

no

refleja

bien las estre-

llas del cielo y los

rboles de sus orillas; aqul no acierta traducir


la

las ideas y los

sentimientos surgidos en

mente. Existen sin duda

temple, que saben sentir y pensar un tiempo; yo tengo, desgraciadamente, el cerebro esclavo del corazn, y slo me

nimos de

tal

permito pensar hurtadillas de ste.

demudado descompuesto. Parapetado ms prembulos, que vuestros sinceros llegan lo ms vivo ntimo del alma,
monios de consideracin

Srvanme, pues, estas cuartillas de antifaz que oculta semblante tras de ellas, os dir sin y entusiastas plcemes me
y simpata con

y que los inusitados testique os habis complacido

en enaltecerme y confundirme, quedarn grabados perennemente en mi memoria, en el archivo de los recuerdos sagrados, junto las
placenteras memorias de
la

edad juvenil, y entretejidos con


el

la

ima-

gen adorada de mi madre. Exageris sin duda


de mi obra
cientfica.

alcance de mis trabajos y


ni

la

fortuna
vues-

No

rayan tan alto

van tan

lejos

como

tra benevolencia imagina.

Aunque bien

se

me

alcanza que lo extre-

de vuestros encomios encamnase fin ms alto: al premiar modesto investigador de hoy, habis querido sobre todo estimular la investigacin cientfica del maana. Con patritica previsin os proponis, sin duda, lo que podramos llamar la ejemplaridad del aplauso. Patente hoy los ojos de la juventud estudiosa la generosidad del Gobierno y de la Universidad para conmigo, cuantos sientan en si el acicate de la emulacin, podrn decir: Si esto se hace con Cajal, humilde explorador de la naturaleza viva, qu no harn con nosotros si alcanzamos la fortuna de igualar algn da
al

mado

ms eminentes impulsores del progreso cientfico?. Habis cariosamente aludido lo singular de mis facultades y lo peregrino de mis aptitudes para el cultivo de la Ciencia; y en todo ello habis mostrado ms bondad que justicia. No soy en realidad un sabio, sino un patriota; tengo ms de obrero infatigable La historia de mis mritos es muy que de arquitecto calculador
loe

sencilla: es la vulgarbima historia de

suelta triunfar toda costa.

una voluntad indomable reAl considerar melanclicamente, all en mis mocedades, cunto haban decado la Anatoma y Biologa
en Espaa y cuan escasos haban sido los compatriotas que haban pasado la historia de la Medicina cientfica, form el firme pro-


ternacional de
la

398

al

psito de abandonar para siempre mis ambiciones artisticas, dorado

ensueo de mi juventud, y lanzarme osadamente


investigacin biolgica.
',

palenque
el

in-

Mi

fuerza fu

senti-

miento patritico mi norte el enaltecimiento de la toga universitaria; mi ideal, aumentar el caudal de ideas espaolas circulantes por el mundo, granjeando respeto y simpata para nuestra Ciencia, colaborando, en fin, en la grandiosa empresa de descubrir la Naturaleza, que es tanto como descubrirnos nosotros mismos. Lo conseguido constituye, por tanto, ofrenda de amor mi pas, fruto del culto ferviente la gloriosa aula espaola; pero obra incompleta, mezquina, que deploro sinceramente sea tan inferior vuestros homenajes, tan desproporcionada con las tradiciones de la Universidad, y tan indigna de los merecimientos de nuestro infortunado pas.

Harto modestos son


los estimis, brindlos

los lauros

conquistados;
la

mas

si

en algo

Universidad espaola, como ofrenda del discpulo reverente al alma mater, y con ese noble orgullo con que el soldado consagra la Virgen, que le ampar en trances difciles, el humilde trofeo ganado en playas remotas. bien miradas las cosas, os devuelvo lo que en justicia os pertenece. Hijo soy de la Universidad; ella le debo lo que s y todo lo
de todo corazn

que valgo

ella

me

ense amar

la

Ciencia y reverenciar sus

cultivadores; ella

gui y alent en mis primeros ensayos experimentales, ofrecindome generosamente, en la medida de sus pobres recursos, los medios materiales para mis trabajos;
al
ella,

me

en

fin,

mostrarme un pasado esplndido y glorioso al travs de un presente poco consolador, despert en mi nimo juvenil la fibra del
patriotismo, sugirindome la inquebrantable resolucin de consa-

grar mi vida las tareas redentoras del Laboratorio, para reanudar

en snma, hasta donde mis fuerzas alcanzaran, la casi olvidada dicin de originalidad de la Medicina espaola.

tra-

Afortunadamente,
sias
la

la

Universidad espaola de hoy siente ya an-

de vida y de renovacin, y desea caminar resueltamente por va del progreso. Revlase en algunos de sus maestros, atenidos

antes su misin

meramente docente,

loable emulacin por sacu-

dir la tutela intelectual extranjera, y por cooperar,

con propio y

personal esfuerzo, la conquista pacfica de la naturaleza y del arte. Por fortuna, nuestras aulas, calificadas ms de una vez de
fortalezas de la autoridad de los textos y de la rutina del pensa-

miento. Be han abierto ya

al

oreo vivificador del espritu critico y

del pensar universal,

899

y en ellas brilla con luz propia lucida plyade de estadistas, cientficos, humanistas y literatos ilustres. Prosigamos todos con ardor creciente en esta tarea salvadora;
trabajemos para que la Universidad sea
lo

que debe

ser, tanto f-

brica de ideas

como

foco de educacin y cultura nacionales.


este

Hoy ms que nunca urge


del pensar

supremo llamamiento

al

herosmo

hondo y

del esfuerzo viril.

Me

dirijo vosotros, los jve-

maana. En estos ltimos luctuosos tiempos la ha achicado pero vosotros debis decir A patria chica, alma grande. El territorio de Espaa ha menguado; juremos todos dilatar su geografa moral intelectual. Combatamos al extranjero con ideas, con hechos nuevos, con invenciones originales y tiles. Y cuando los hombres de las naciones ms civilizadas no puedan discurrir ni hablar en materias filosficas, cientficas, literarias industriales, sin tropezar cada paso con expresiones conceptos
nes, esperanza del

patria se

espaoles, la defensa de la patria llegar ser cosa superfina; su

honor, su podero y su prestigio estarn firmemente garantidos, porque nadie atropella lo que ama, ni insulta menosprecia lo

que admira

y respeta.

He 'nombrado

la patria

sea sta la lltima palabra de

y deseo que, en tan solemne ocasin, mi desaliado discurso. Amemos la

patria, aunque no sea ms que por sus inmerecidas desgracias. Porque el dolor une ms que la alegra, ha dicho Renn. Inculquemos reiteradamente la juventud que la cultura superior, la pro-

duccin artstica y cientfica originales constituyen labor de elevado patriotismo. Tan digno de loa es quien se bate con el fusil como
el
i

que esgrime
al

la

pluma

del pensador, la retorta el microscopio,


el

Honremos

guerrero que nos ha conservado

solar
al

fundado
filsofo,

por nuestros mayores!


al literato, al jurista, al
el

Pero enaltezcamos tambin


el

naturalista y al mdico, que defienden en

noble palenque de

la

cultura internacional

sagrado depsito de

nuestra tradicin intelectual, de nuestra lengua y cultura, en fin, de nuestra personalidad histrica y moral, tan discutida y veces tan agraviada entre los extraos.

En aquella

ocasin, la prensa, siempre bnensima conmi-

go, prestme servicio inestimable.


gios, exager, sin

En

sus bondadosos elo-

duda,

la

penuria de mis medios instru-

mentales,

la

desproporcin entre mis recursos econmi-

eos

400

sus campafias,

los resultados obtenidos.

En todo caso,

tanto

ms agradecidas cuanto ms espontneas, crearon


y generosaGobierno de D. Francisco Silvela, quien proConsejo de Ministros, despus de amable consulta
el
el

cierto estado de opinin, recogido diligente

mente por
puso
con
al
el

interesado, la fundacin de un Instituto de investi-

gaciones cientficas^ donde

humilde laureado de Pars

pudiera desarrollar ampliamente y sin cortapisas econmicas sus trabajos biolgicos. Singularmente entusiastas
del pensamiento mostrronse,

as

me lo

manifestaron,

el

Ministro de Instruccin pblica, Garca Alix, y F. Villaverde, la sazn encargado de la cartera de Hacienda.

Decidido

el

Gobierno realizar prontamente

el

pensa-

miento, tramitse inmediatamente la indispensable consulta al Consejo de Estado

las Cortes estaban cerradas


instalacin

se consignaron para la

compra de material

del Laboratorio 80.000 pesetas, dejando para las Cortes la

legalizacin del proyecto, as


crditos de material
cia
fij el

como la aprobacin de los y personal. Con verdadera munificenen 10.000

Sr. Silvela la gratificacin del Director

pesetas, cifra excesiva que, mis ruegos, fu rebajada

Conde de Romanones, sucesor del Sr. Garca Alix, cuando en 1901 subi al Poder la situacin liberal. Obtenida la sancin de los Cuerpos Colegisladores, el nuevo
por
el

Centro de estudios, designado Laboratorio de Investiga-

dones
de

biolgicas, instalse provisionalmente

en un hotel

la Vega. Meses despus, y por nuevo Ministro de Instruccin pblica, trasladse definitivamente al Museo del Dr, Velasco. A ttulo
la calle

de Ventura de

iniciativa del

de ayudante,

prestme su concurso

el

Dr. Sala Pons,

alumno

brillante de la escuela de Barcelona, del cual he

hablado ya, con ocasin de enumerar los colaboradores de mi Revista trimestral microgrfica. En fin, transcurridos

401

las artes del dibujo.

dos tres aos, aumentse la plantilla con otro ayudante

y un preparador competente en

i;tK.-iaisi.

Fif

97. Conjunto de la arborizacin terminal del nervio coclear en los ganglios acsticos del ^ato. A, tronco del nervio; B, rama ascendente; O, rama descendente y posterior. Ntese
.

el

diverso comportamiento de cada rama.


es decir

Excusado

torio satisfizo

que la creacin del referido Laboraplenamente mis aspiraciones. Sobre propor-

cionarme instrumental copioso y modernsimo, hizo desaparecer el dficit, que, no obstante los recursos de la Fa96


cuitad

402

me ocasionaban
y sobre todo
del
la
la

la

generosidad del Dr. Busto,


libros

compra de

y Archivos

cientficos,

publicacin de mi Revista trimestral, de que vino ser

continuacin

el

nuevo Anuario titulado Trabajos

La-

boratorio de Investigaciones biolgicas. Excelente papel,

grabados y litografas sin tasa, extensin ilimitada del texto en proporcin con el original disponible, fueron las ganancias materiales logradas y como provechos docen;

tes la colaboracin

de cada da ms intensa y reiterada de Same lcito notar que en los discpulos. mis ayudantes y citados Trabajos, creados en 1902, han visto la luz hasta

hoy ms de 140 monografas


recho
el

originales, lo

que me da

el de-

la satisfaccin

de pensar que
para
el

el sacrificio

hecho por

Estado no ha sido
el

estril

progreso de la Ciencia

Espaa en el extranjero. demuestra algo que tengo manifestado ya en otra parte (1), saber: que no hay pas en donde el trabajo honrado y los esfuerzos en pro de la Investigacin sean ms cordial y prcticamente agradecidos que en Espaa. Estoy por decir, si se me apura, que nuestro calumniado pas es acaso la nacin europea en donde el cultivo
crdito de

Todo

lo cual

de

la

Ciencia constituye
el

Durante

nos trabajos

ms saneado y decoroso negocio. y 1901, di la estampa algudignos de ser notados, adems de las ya menbienio de 1900

tadas comunicaciones sobre la corteza acstica y olfativa.

He aqu
1.

algunos de ellos

(figura 97).

Disposicin terminal de las fibras acsticas del nervio coclear (2) Se demuestra en este trabajo que las fibras del coclear

exhiben dos clases de arborizaciones

las terminales

conos de Held,

(1)

R. Cajal: Eeglas y Consejos sobre la Investi^racin biol-

gica, 4." edicin, 1916.


(2) Cajal: Disposicin terminal de las fibras del nervio coclear. Bevista trimestral microgrfica, nms. 2, 3 y 4. Con 2 figuras, 1900.

408

espesas y pobres en ramas, que se aplican sobre las clulas del foco ventral; y las colaterales^ representadas por ramitas finas, que constituyen plexos delicados, situados entre las clulas. Se sealan,

tambin, diferencias en la disposicin de las ramas terminales, segn la profundidad en el foco ventral (B y C), y se consignan algunas in-

Fig. 98. Corte que muestra la terminacin de la va central sensitiva en el ratn. A, foco sensitivo lateral del tlamo; B, va sensitiva; E, cuerpo de Luya; G, pednculo cerebral; F, fascculo lenticular de Forel; J, campo de Forel; a, arborizaciones terminales de las fibras sensitivas.

dncciones fisiolgicas sacadas de los nuevos hechos de estructura de


los ganglios acsticos.

En

la figura

97 puede verse

el

conjunto de

la

arborizacin terminal del citado nervio.


2." Contribucin al estudio

tructura del tlamo ptico

(1).

de la via sensitiva central y de la esAlgunos autores (Monakov, Deje-

(1) Cajal: Contribucin al estudio de la via sensitiva central y de la estruotura del tlamo ptico. (Con 4 grabados). Beviata tri' mettral mierogrdfica, tomo V, 1900.

404

rie, Mahaim, etc.)> haban sospechado que las fibras del lemnisco interno va sensitiva posean una estacin intermediaria en el t-

lamo; pero la existencia de semejante interrupcin no haba podido ser anatmicamente demostrada. Nuestras observaciones en el tlamo de ratas y ratones probaron definitivamente que las fibras del lemnisco interno se terminan todas, favor de arborizaciones libres complicadas, en el espesor del
foco tlmico ventral (Nissl) ncleo lateral (Kolliker) (A).

Dentro
dir-

de cada arborizacin jace un islote de clulas, cuyos axones gense hacia


hallazgos.
el cerebro,

mico-cortical.

En

la

engendrando la va sensitiva superior talfigura 98, A, B, mostramos estos interesantes

Por primera vez


cia

se demuestra tambin en este trabajo la presende fibras centrfugas cortico-talmicas, que, naciendo en la
el

corteza cerebral y cruzando

cuerpo estriado, se arborizan en los

susodichos islotes talmicos.

Otro hecho nuevo se consigna adems La mayora de los autoque se han ocupado del cordn de Forel lo reputan nacido en el cuerpo estriado (Dejerine, etc.) de procedencia ptica (Kolliker). Nuestras investigaciones probaron incontestablemente que sus
:

res

fibras representan colaterales de la va piramidal, nacidas detrs del

cuerpo de Luys, y dirigidas, por encima de la substancia nigra y en sentido anteroposterior, la regin de la calota (vase la fig. 98, F).

En fin, se precisa adems el origen y la terminacin de las fibras exgenas del ncleo de Luys^ sealadas por Mirto y Kolliker (E). Textura del lbulo olfativo accesorio (1). Gudden, Gansen y Kolliker descubrieron en los roedores un departamento superior del bulbo olfatorio que consideraron como un lbulo peculiar de este centro, pero sin asignarle propiedades estructurales especficas. Nuestras investigaciones probaron que dicho foco posee una estructura propia distinta de la del resto del lbulo y que en l penetra un manojo particular de fibras olfativas. Prescindiendo de pormenores descriptivos, nos concretaremos decir que dicho lbulo,

por

lo fino

foseta central de la retina; es decir,

y delicado de su organizacin, podra compararse con que representara el lugar de


olfativa de los roedores.
se ve penetrar
el

la la

mxima acuidad

En

la figura 99,

D, repro-

ducimos un corte donde

fascculo olfativo especial.

(1)

ras). Trab, del

Cajal: Textura del lbulo olfativo acceaorio. (Con 5 figuLab. de invest. biol., tomo I, 1901.

405

axon corto
(1).

Significacin probable de las clulas de

Despus de

revisar la reparticin y conexiones de tales neuronas en los diver-

sos focos nerviosos, se concluye que


llos intercalares

no pueden estimarse como ani-

obligados entre las fibras aferentes y las neuronas de axon largo, sino como cadenas laterales anejas las vas principales, quienes proporcionaran energa nerviosa

almacenada.

En

suma,

tales

elementos vendran ser algo as como condensadores


la

de potencial destinado aumentar

tensin del impulso nervioso

Fier. 99.

Seccin en el cavia del lbulo olfativo accesorio; D, cordn especial destinado . este ncleo ; a, arborizacioues de estas fibras olfativas; b y c, clulas especiales de esta regin del
bulbo.

en las vas principales aferentes y eferentes. Trabajos ulteriores recados sobre la retina de vertebrados invertebrados (insectos, cefalpodos, etc.) nos confirman en tal opinin.

Estructura del tubrculo cuadrigmino posterior


hallazgos comunicados en este trabajo, tengo por
los siguientes
:

(2).

Entre

los

ms importantes

(1) Ca/oL' Significacin probable de las clulas de axon corto. Trab. del Lab. de inveat. biol., tomo I, (Con 3 esquemas), 1901. (2) Cajal: Estructura del tubrculo cuadrigmino posterior, cuerpo geniculado interno y vias acsticas centrales. Trab. del Lab. de invest. biol., tomo I. (Con 6 grabados), 1901,

I.'

406

una buena parte de

La demostracin de que, en

los roedores,

las fibras del lemnisco externo

va acstica central se bifurcan, suministrando una rama posterior arborizada en el ncleo del tubrculo distal y otra anterior ramificada en el cuerpo geniculado interno posterior (fig. 100,
2."

A,

a, b).

Descubrimiento de que la va acstica central descripta por diversos autores, y sobre todo por Held, no-marcha directamente al

Fig.

100. Figura esquemtica encaminada mostrar el comportamiento en los roeflores del lemnisco externo, va acstica secundaria. A, lemnisco externo; B, tubrculo cuadrisrmino posterior; O, cuerpo geniculado interno; D, cuerpo geniculado

externo; e, va acstica tlamo-cortical terminal; cin de la via acstica secundaria.

6,

bifurca-

cerebro, sino que se termina en el cuerpo geniculado interno, fa-

vor de arborizaciones libres en contacto con neuronas, cuyos axones

forman la va acstica superior tlamo cortical (fig. 100, C). 8." Aportacin de nuevos datos estructurales acerca del cuerpo geniculado interno y corteza del tubrculo cuadrigmino posterior (ncleo, corteza lateral, comisuras, etc.). Imposible dar aqu detalles

de estas aportaciones.

En

la figura 1(X)

reproducimos cierto esquema


donde aparecen

407

cuerpo geniculado interno, tu-

]&s vias esencialeB del

brculo cnadrigmino posterior y otros centros del tlamo.

En

fin,

en 1901 di

la

estampa otras comunicaciones de menor

Fi^f. 101.

Corte del cuerpo mamilar y regiones limtrofes del A, foco mamilar externo; B, pednbulbo y protuberancia. culo del cuerpo mamilar; C, via sensitiva lemnisco interno; D, va olfativa de proyeccin; P, protuberancia.

envergadura: una de carcter tcnico (1), en donde se describen vamtodos destinados teir el disco de cemento de los tubos nerviosos centrales, la mielina y los cilindros -ejes; y otra de asunto
rios

(1)

Cajal: Pequeas comunicaciones tcnicas. Revista trimestral

microgrfica^

tomo Y,

fase. 8, 1901.


fotogrfico,

408

(1).

con
el

la

presentacin de dos aparatos estereoscpicos ima-

ginados para

examen de grandes pruebas panormicas


el

Las investigaciones efectuadas durante


1901, tuvieron desarrollo

bienio 1900-

y complemento en

las

emprendi-

das en 1902 y 1903. Preocupado de la organizacin de los ganglios centrales del cerebro, y codicioso de aumentar mi

haber con nuevos hallazgos en esta trra ignota, prosegu

con mi habitual ardor

la tarea analtica

que recay

muy

sealadamente sobre
fina

la

textura del septum lucidum


(3),

(2), la

anatoma del tlamo ptico

con particular considecierto foco enigmtico,

racin de la estructura de los cuerpos de Luys, tubrculos

mamilares y tuber cinereum, y de


anejo de la cinta ptica
Corri
(4).

mi actividad despus por

los

dominios de los pe-

dnculos cerebelosos, dilucidando algunos puntos obscuros

de sus conexiones y vas secundarias (5); abord, mediante los mtodos de Marchi y Golgi, las relaciones entre el
cerebro y
geminal),
el

tubrculo cuadrigmino anterior y tlamo p-

tico (6) (existencia

de una va especial llamada crtico-bi-

aport, finalmente, algunas

menudas contribu-

tografia, 1901.

Ca^ai; Recreaciones estereoscpicas y binocaiares. La Fo' (Con 5 grabados). (2) CajaJ : Estructura del septum lucidum, Trab. del Lab. de inveat. biol., tomo I. (Con 19 grabados), 1902. (3) Cajal: Estudios talmicos. Trab. del Lab. de invest. biol., tomo II. (Con 20 grabados), 1903. (4) Cajal: Sobre un foco gris especial relacionado con la cinta ptica. Trab. del Lab. de invest. ioZ., tomo II. (Con 2 grabados),
(1)

1903.
(5) Cajal: La doble va descendente nacida del pednculo cerebeloso superior. Trab. del Lab. de invest. biol., tomo II. (Con 4 grabados), 1903. (6) Cajal: Las fibras nerviosas de origen cerebral del tubrculo cuadrigmino anterior y tlamo ptico. Trab. del Lab. de invest. hiol., tomo II. (Con 10 grabados), 1903.

409
ciones metodolgicas tocantes la coloracin de los tubos

nerviosos medulados (1) y manipulacin de los cortes (2), Har gracia al lector del contenido de estos trabajos,
que, dada su aridez descriptiva, ni aun en resumen

me

Fi^. 102.

Esquema destinado k mostrar, en direccin sagital, las A, foco mamilar exconexiones de algunos focos del tlamo. terno B, ncleo dorsal del tlamo D, ganglio de la habnula E, cuerpo intorpeduncular; /", haz de Vicq d'Azyr; g, fascculo de Meynert; e, pednculo del cuerpo mamilar; h, fascculo de la calota de Gudden; i, atria thalami; F, ncleo segmeutsl

dorsal.

atrevo referir. Baste, por ahora, declarar que las cita-

das comunicaciones sobre

el

septo lucido

y regiones basa-

(1)

del

Cajal: Mtodo para colorear la mielina en las preparaciones mtodo de Marchi. Trah. del Lab. de invest, biol., tomo II, 1908.

(2) Cajal: Un consejo til para evitar los inconvenientes de la friabilidad y arrollamiento de los cortes en los preparados de Golgi y Marchi. Trah. del Lab. de inveat. biol., tomo II, IQQB.


les del

410

el

tlamo, BBto
etc.,

es, los

cuerpos mamilares,

tuber

ci-

nereum,

contienen

la descripcin

de numerosos focos

vas nerviosas inadvertidos de los neurlogos,

amn

del

esclarecimiento de bastantes problemas de conexin interfocal.

Uno de

ellos

aparece dilucidado en la figura 101, B,

donde mostramos que el pednculo del cuerpo mamilar (B) no nace, sino que se termina mediante arborizaciones libres en ambos focos mamilares.
El conjunto de las conexiones de los cuerpos mamilares (A)

con

los

dems ncleos
bulbo olfativo de

del tlamo

y bulbo,

as

como

las relaciones del ncleo dorsal del

tlamo (B) con

el cere-

bro fm, n) y

el

(b, i)

han sido reproducidos


cerebro puse

en

la figura 102.
el anlisis

Con

los focos centrales del

que podramos llamar mi programa de morfoy de roturacin de las tierras enceflicas y medulares, ms menos cultivadas. En la segunda mitad de 1903 abrise para m nuevo ciclo de investigaciones. En
remate
lo

loga neuronal

adelante,

mi atencin fu

atrada, de

manera

predilecta,

por

el

seductor problema de la organizacin ntima de la

clula nerviosa

del cilindro-eje.

CAPITULO XVII
Participacin de los histlogos espaoles en el Congreso mdico internacional de 1 003 celebrado en Madrid. Gomunioaciones de algunos profesores extranjeros y nacionales. Demostracin hecha por Simarro de un mtodo nuevo de coloracin de las neurobrillas. Partiendo de este inte-

resante proceder, doy casualmente con una frmula sencillsima y constante de impregnacin de las neurobrillas, de los axones y terminaciones nerviosas centrales y perifricas. Historia de las tentativas encaminadas al hallazgo dla nueva frmula y ulteriores perfeccionamientos de la misma. -Gracias al nuevo recurso tcnico, consigo conflrmar y consolidar definitivamente descubrimientos anteriores y cosechar numerosos hallazgos.

^^U el

ao 1003 uno de

los

de mayor actividad del

recin creado Laboratorio de Investigaciones biolgicas.


la sufrida

Una

iebre

de trabajo, slo comparable con

en 1889 y 1890, se apoder de m, embargando todas mis facultades. Nada menos que 14 comunicaciones,
algunas equiparables por su volumen
libros, di

la es-

tampa en dicho ao, cuya segunda mitad considero como la cspide de mi actividad inquisitiva. Y todava pude,
durante
la cancula,

disponer de tiempo bastante para em-

prender, en compaa de mi mujer y hermanas, un viaje

de turista por

la

encantadora

Italia,

con acompaamiento

412

del indispensable aparato fotogrfico, y haciendo escala

en Genova, Miln, Turn, Pava, Veneeia, Florencia,

Roma,

Pisa, aples

otras admirables ciudades de la

patria del arte,

tan inusitado alarde de energas contri:

buyeron poderosamente dos sucesos afortunados


ramente,
las sesiones del

Prime-

Congreso internacional de Medila

cina, celebrado en

Madrid durante

primavera del citado

ao; y despus, all por el mes de Octubre, el encuentro fortuito de cierta frmula de impregnacin de las clulas

fibras nerviosas,

singularmente fecunda en nuevas reve-

laciones.

El mencionado Congreso internacional oblig, natural-

mente, movilizar todas las fuerzas de

los aficionados es-

paoles las tareas del Laboratorio. Importaba desempe-

ar un papel
se el resto,

lo menos desairado como suele decirse.

posible

y hubo de echar-

Al certamen de Madrid concurrieron numerosos sabios


extranjeros
Veratti,

(Behring,

Metchnikoff,

Waldeyer, Frank,

Van Gehuchten, Henschen, Unna, Donaggio, etc.) y no pocos mdicos nacionales hispano-americanos. Encargado de la presidencia de la Seccin de Anatoma
y Antropologa, tuve harto trabajo, durante aquellos das

de incesante ajetreo, con organizar y dirigir las sesiones,


ultimar las comunicaciones de los discpulos y mas, dis-

poner veladas de demostraciones microscpicas, concurrir


banquetes

otros festejos oficiales, etc.

Procuramos to-

dos, en fin, hacer grata los forasteros ilustres la estancia

entre nosotros.

Entre

los congresistas

eminentes que tomaron parte en


inters de sus

los trabajos

de mi seccin, merecen mencin especial, no

slo por su

renombre mundial, sino por

el

comunicaciones, Mr. Henschen, profesor de Estocolmo,

que

disert,

en una de las ctedras de San Carlos, sobre

418

y
las lesiones

casos clnicos de ceguera mental

concomi-

tantes del lbulo occipital (tema ntimamente relacionado

el

con mis estudios histolgicos acerca de la fisura clcarina); profesor Unna, de Hamburgo, dermatlogo insigne,

creador de notables mtodos de coloracin de los tejidos


epitelial

y conjuntivo,
las

el

cual en brillante conferencia p-

blica tuvo la galantera de atribuirme la prioridad del des-

plasma (mis corpsculos maestro de Lovaina Mr. A. Van Gehuchten, antiguo amigo, que present al Concubrimiento de
clulas del
cianfilos hallados en los sifilomasj ,' el

greso las primicias de cierto proceder de demostracin del


trayecto de las races motrices (proceder de la degeneracin retrgrada tarda);
talento, discpulo
el

Dr. E. Veratti, joven de

mucho
y

y ayudante de

Golgi, de cuyas ideas

mtodos se confes en varias notas y discusiones entusiasta defensor; el joven profesor de Mdena A. Donaggio,

que impresion agradablemente en


tivas,

las sesiones

demostra-

exhibiendo bellsimas preparaciones del armazn

interior de las neuronas (las neurofibrillas de Bethe) colo-

reado mediante tcnica de su invencin, que no crey prudente divulgar; y, en fin, otros varios concurrentes distinguidos de que no guardo memoria.

Entre
te
,

los congresistas espaoles

aludo,

naturalmen-

la Seccin anatmica y antropolgica


el

merecen

mencin especial:
gicos

profesor Antn, que pronunci elo-

cuente conferencia acerca de algunos problemas antropol;

muy sealadamente

el

Dr. L. Simarro, quien en


el

presencia de numerosos sabios extranjeros mostr, en

Laboratorio de Investigaciones biolgicas, magnficas preparaciones de la red neurofibrillar impregnadas con un

mtodo original de que trataremos ulteriormente. De menos inters fueron las comunicaciones presentadas por
otros congresistas, incluyendo las mas,

una de

las cua-


les (1),

414

las

de ndole polmica, vers sobre

aventuradas

teoras reticularistas de A. Bethe (cuyo

mtodo acababa

yo de ensayar). Con ella me propuse, sobre todo, promover y animar la discusin sobre el importante proble-

ma

conexiones interneuronales y la fina estructura del protoplasma nervioso, cuestiones por entonces de pallas

de

pitante actualidad.

En

las sesiones

de demostracin exhib muchas prepa-

raciones escogidas, concernientes la estructura de la m-

dula espinal, cerebro y cerebelo; preparaciones teidas

concordantemente por

los

dos mtodos de Golgi

y Ehrlich

(cestas nerviosas pericelulares, colaterales

bifurcaciones

nerviosas, etc.) fin de persuadir los congresistas de la

absoluta objetividad de mis interpretaciones referentes al

modo de terminar
gris.

las fibras nerviosas

en

la substancia

En

fin,

para ser completo, por

lo

que hace mi personal

intervencin en dicho certamen, mencionar todava mi


conferencia, pronunciada en
los
el

gran anfiteatro de San Car-

con asistencia de numerosos sabios extranjeros, y hon-

rada, adems, con la presencia del Presidente del Consejo

(1) Cajl: Consideracioneg criticas sobre la teora de Bethe acerca de la estructura y conexiones de las clulas nerviosas. Trah. del Lab. de invest. biol., tomo II, 1903. (Con 8 figuras). En esta comunicacin se exponen (y los trabajos posteriores de numerosos sabios nos han dado la razn] dos asertos crticos de cierto inters, saber: aj Que, dadas las conexiones reales y la morfologa de las neuronas, las neur o fibrillas no pueden ser estimadas, segn piensan Bethe y Apathy, como la nica substancia conductriz del proto-

plasma nervioso. b) Que el mtodo de Bethe, por no colorear las arborizaoiones pericelulares y colaterales nerviosas, es improcedente para el
estudio de las conexiones interneuronales.

415

(1).

de Ministros, Sr. Fernndez Villaverde. Vers mi leccin


sobre el^iaw estructural del tlamo ptico

El segundo acontecimiento aludido no puede referirse


sin retroceder algo

en

el

curso del tiempo

y exponer

algu-

nos antecedentes tcnicos.


Notorio es que, en ciencia como en arte, cada poca
tie-

ne su preocupacin dominante,
traerse. Ultimado, al

la

cual pocos logran susel

menos notablemente impulsado

conocimiento de

la

morfologa neuronal y del comportalos

miento genrico de
la
la

mirada de

la

mayora de

apndices axnicos y dendrticos, los neurlogos volvise hacia

ntima estructura del protoplasma nervioso. Al par de

otros observadores,
rriente.

yo

fui

tambin arrastrado por

la co-

Ciertamente,

el

problema estructural y

la solucin pro-

puesta por los aos de 1900 1903 eran cosas viejas. Des-

de haca muchos lustros,

Max Schutze,

Schwalbe, Ranvier,

y, en ms recientes tiempos, A. Dogiel (1898), hubieron de percibir, dentro del cuerpo de las clulas nerviosas, cierta

enigmtica urdimbre compuesta de finas y granulosas hebras, prolongadas hasta las expansiones protoplsmicas.

(1) Cajal: Plan de estructura del tlamo ptico. Conferencia dada en la Facultad de Medicina de Madrid el 28 de Abril de 1903 con ocasin del Congreso mdico internacional. Madrid, 1903. (Con 5 esquemas, copias de las tablas murales dibujadas al efecto). Contiene este trabajo una sntesis de nuestros estudios sobre el t&lamo con la interpretacin fisiolgica general de los nuevos

hallazgos.

Entre otros conceptos, se afirma que el tlamo encierra dos rdenes de focos nerviosos estaciones intermediarias los focos motores centrfugos residentes, por lo comn, en el plano inferior (cuerpo de Luyi, substancia nigra, etc.), que reciben colaterales de la via piramidal y cuerpo estriado y los focos sensoriales centrpetos, situados en el piso superior y en relacin con las vas sen:

sitivas sensoriales aferentes, etc.

416
Pero
los

mtodos de

la

poca eran insuficientes para

escla-^

recer satisfactoriamente el comportamiento de dicho esqueleto intraprotoplsmico.

Semejantes sutilsimos filamentos,

constituyen red marchan independientes? Prolnganse

dentro de los axones hasta las arborizaciones terminales

mismas? En

fin,

existen motivos para estimarlos

como

vas intracelulares, especialmente diferenciadas para la

propagacin del impulso nervioso?

La respuesta

definitiva estas preguntas implicaba in-

excusablemente

el encuentro de algn proceder de teido intensamente selectivo del referido esqueleto. Con rela-

cin las clulas nerviosas de algunos invertebrados fhi-

rudo, pontobdella,

etc.),

un sabio hngaro, Mr. Apathy


la

(1),

de Clausenburg, tuvo

fortuna de tropezar (1897) con

este ansiado recurso analtico (frmula especial de fijacin

asociada al cloruro de oro) y de percibir y demostrar por primera vez, intensa y vigorosamente teidas en violado, las consabidas neurofihrillas fibrillas elementales conductrices. Intensa

emocin produjeron
al fin se

las bellsimas pre-

paraciones mostradas por dicho sabio en diversos Congresos.

Todos cremos que


de
el

haba esclarecido

el enig-

ma

la fina estructura neuronal.

Desgraciadamente,

do por Apathy no era aplicable

mtodo complicadsimo imaginalos vertebrados. Su in-

constancia, adems, dejaba tamaitas las frmulas

ms

azarosas de la tcnica histolgica. Cuantos neurlogos lo

emplearon, fracasaron lamentablemente.

Y cuando

ya, en descenso la ola del entusiasmo, pens-

base que aquellas elegantes redes intracelulares eran qui-

(1) S. Apathy: Das leitende Element der Nervensyatems und seine topo^raphischen Beziehun^en zu den Zellen. Mittheil. a. d. Zool. Station zu Neapel. Bd. 12. H. 4, 1897.


otro

417

el

z al^o privativo de los vermes, apareci en

palenque

investigador de grandes arrestos.


(1),

Fu

el fisilogo

A. Bethe

la sazn profesor de Strasburgo, quien puso


la

la cuestin

nuevamente

orden del da, sorprendindo-

nos con importante Memoria, donde, auxiliado por un

mtodo especial (combinacin de un mordiente, el molibdato amnico, con un colorante, el azul de toluidinaj, demostr
las fibrillas neurofibrlas
las

de

los

vertebrados, se-

aladamente
la

contenidas en las voluminosas clulas de


etc.

mdula, ganglios, cerebelo,

Fascinados por

la

im-

portancia

y novedad de
la

las revelaciones

de Bethe, todos

quisimos colaborar en

empresa, esperanzados de nuevas

y estupendas conquistas. Mas el sino adverso continuaba influyendo. El enrevesado proceder de A. Bethe no estaba
al

alcance de todo
el

el

mundo. Como
rio

el

de Apathy, slo floreci en

Laborato-

de su autor

en las manos de poqusimos iniciados.

En

cuanto m, logr fuerza de paciencia algunas mediocres insuficientes coloraciones.


la

Y atribuyendo

el fiasco

impericia del principiante,

demand cortsmente

al in-

genioso creador del mtodo alguna preparacin tpica

para confrontarla con las mas.

Semanas despus
otra,

reciba,

cuidadosamente embaladas,

cual objeto precioso, dos preparaciones: una, del cerebelo;

de

la

mdula espinal
el

del conejo.

Estos
escribame
tados por
el

preparados son excepcionalmente buenos


profesor de Strasburgo

Han

sido ejecu-

ms aventajado de mis discpulos. Ponga usted cuidado en su manejo y devulvamelos lo antes posible,

porque no dispongo de otros por ahora

f.

(1)

A. Bethe: Ueber dio Neurofibrillen u. der Gaiie:lieDzoIleti von


mikros.

Wibelthieren und Boziehungen zu Golginelzen, Arch.


Anat., etc. Bd. 55, 1900.

97


Oh decepcin!

418

Las joyas tcnicas, aquellos prepara-

dos inestimables desembalados con emocin y examinados con el corazn palpitante, no sobrepujaban los mos!
Ciertamente, dentro del protoplasma nervioso advertanse
las neurofibrillas

impregnadas de violado
la

pero tan pli-

das en

el

seno granuloso de

ganga

del citoplasma,

que

resultaba imposible reconocer netamente su disposicin


real

res. Y sobre tales

y sus conexiones con las dems texturas extracelulaimgenes haba construido Bethe formidable edificio terico! En vano me afanaba en buscar el
trayecto exterior de tan sutiles filamentos. Sin embargo

de

lo cual, el

sabio de Strasburgo nos hablaba, con sor-

prendente aplomo, del enlace substancial de aqullos con la red pericelular de Golgi, red su vez caprichosamente
interpretada (con olvido menosprecio de todas las termi-

nantes revelaciones de

los

mtodos de Golgi y Ehrlich)

como

la

porcin terminal de las fibras nerviosas.


el fisilogo

la ver-

dad, poco exigente se mostraba

cuanto

al objetivismo

de

los

alemn en datos sobre qu asentar mag-

nas conclusiones.

fibrillas

Arda yo en deseos de contemplar las susodichas neuroen preparaciones irreprochables. Desilusionado de


de Apathy y Bethe;

las tcnicas aleatorias insuficientes

imposibilitado, adems, de ensayar la de Donaggio, con-

servada en secreto, y persuadido, en fin, de que para la coloracin vigorosa de tan sutiles hebras era inexcusable
recurrir las reducciones metlicas, entregeme porfiada-

mente, desde 1901, numerosos ensayos de impregnacin;

aprovechando unas veces la reaccin del xido de plata amoniacal, descubierta por Fajersztajn (1901); otras, la
en presencia del tanino y del cido piroglico; algunas, en fin, las sales haloides de plata y los redel cloruro de oro

ductores fotogrficos introducidos en la tcnica por Sima-

419
rro (1900). Fruto inicial,
lla

aunque poco importante, de aquela

obstinada labor, fueron ciertas frmulas de coloracin


los cilindros-ejes

y de

mielina

(1).

Pero

el

esqueleto

neurofibrillar

las

terminaciones

nerviosas centrales,

objetivo principal de mis afanes, resistanse obstinada-

mente.

A
la

tan empeadas probaturas incitbame, no tanto la esfcil

peranza de topar con un proceder

de demostracin de
ansia de descubrir

urdimbre intraneuronal, cuanto

el

frmula de impregnacin susceptible de provocar coloraciones intensas, al par que perfectamente transparentes,

de
las

las clulas

fibras nerviosas.

Anhelaba contrastar una


el

vez ms

las bellas revelaciones del cromato de plata con


al

de otro recurso

que no pudiera reprocharse


celular

desi-

fecto de traducir el

soma

sus expansiones en

En fin, me iluarma la esperanza de procurarme un poderosa sionaba <iue esgrimir contra muchos novadores tcnicos, inclinados irresistiblemente al vicio anrquico de negar, en nombre de una nueva verdad, las verdades descubiertas por
luetas opacas, sin vislumbre de estructura.
otros.

Despus de infructuosas tentativas con


del Dr. Simarro
flbrillas

las tcnicas pre-

cedentes, consagr en 1903 particular atencin al mtodo


(2),

primer autor que logr teir

las neuro-

mediante

las sales

de plata.
neurlogo espaol de
seis operacio-

Consta
das,

la tcnica del ilustre


1.*

nes esenciales:

con dosis

Envenenamiento de los animales, dnrante varios crecientes de bromuro de yoduro de potasio.

(1)

Cajal:

Pequeas comunicaciones tcnicas,

etc. Mevista tri'

V, 1900. (2) L. Simarro: Nuevo mtodo histolgico de impregnacin por las sales fotogrficas de plata. Reviata trimestral microgrfica^
mestral microgrfica.

Tomo

tomo

7, 1900.


2* InmerBin por

420

mdula espi-

varios das (dos diez) de trozos de


al

nal en solucin al 1 por 100 de nitrato de plata,


otras combinaciones argntico -orgnicas.

objeto de provo-

car en los tejidos la formacin de yoduro bromuro argnticos

son envenenados, el albuminatos argnticos.

animales no nitrato slo produce, naturalmente, cloruro y


los
3."

Cuando

Induracin rpida de

las piezas

en

al-

cohol inclusin subsiguiente en celoidina para efectuar seccio-

nes microtmicas, operaciones que se practican en la obscuridad. 4.* Exposicin de los cortes la luz como si fueran papeles fotogrficos. 5.* Revelacin

de

las secciones

en

el

cuarto obscuro, me-

diante

un reductor

fotogrfico, por ejemplo; el cido piroglico, la

hidroquinona,
enrgico.

etc.,

En

fin, fijado

adicionados de sulfito sdico y de un lcali en hiposulfito de sosa.


el

El haloide argntico (bromuro, yoduro simplemente


ro), seleccionado

cloru

y fibras nerviosas, convirtese por reduccin en depsito metlico finsimo, de matiz pardo rojo. Se-

por

las clulas

gn

el

autor del mtodo,

las neurofibrillas

apareceran solamente en

las piezas

hromuradas yoduradas. En

las

simplemente clorurada

parece no haberlas visto.

Por desgracia, y por lo que toca la presentacin de las neurofiingenioso mtodo del sabio espaol dista mucho de ser constante. Y, cuando por raro caso, lgranee resultados excelentes, el depsito argntico escoge de manera casi exclusiva el armazn de las grandes y medianas clulas de la mdula espinal y bulbo raqubrillas, el

deo. Imposible obtener coloraciones neurofibrillares en


cerebelo, ganglios y terminaciones nerviosas.

el

cerebro,

Los axones mismos

imprgnanse con gran irregularidad. Mis primeras tentativas, pues, siguiendo la tcnica puntualizada por el Dr. Simarro, fueron poco afortunadas. Estbamos, al parecer, condenados no disponer jams de un recurso analtico constante y general para el teido del esqueleto neurofibrillar. Recurdense los azarossimos resultados
de
las tcnicas de Apathy y Bethe. Antes de abandonar dicho mtodo,

resolv analizarlo escrupulosa-

mente, variando sus momentos operatorios y determinando, si ello era posible, las causas de su desalentadora inconstancia. este propsito, comenc por modificar una de las condiciones, sea el envenenamiento de los animales. En vez de yoduros y bromuros, us diversas sales metlicas, slo venenosas dosis casi masivas

(ferrocianuro de potasio, ferricianuro, sulfato de cobre, etc.)

vari

metdicamente

el

tiempo de permanencia de

las piezas

en la estufa.


Bf

421

la

como
la

la

proporcin del nitrato de plata; prescind de

acciD

de

luz y de los reveladores alcalinos, usando los llamados por


este

tratadistas de fotografa reductores fsicos, etc.

De

esmerado
1.

anlisis experimental
la

obtuve ya tres ensean-

zas valiosas.
ver con
el

Que

coloracin neurofibrillar no tiene nada que

lo

envenenamiento de los animales, puesto que se obtiene los envenenados con sales de cobre y hierro que en los no intoxicados. 2. Que se precisa el concurso del calor, no bastan-

mismo en
la

do

inmersin de

las piezas

en

el

nitrato de plata, por veinticuatro

cuarenta y ocho horas, sino el uso de la estufa 37" durante cuatro das, con temperatura del verano (-227) por ocho nueve. (Esta
influencia del calor fu ya sospechada,

imarro, cuando mentaba

la

madures de

aunque no precisada, por la emulsin de bromuros y

yoduros). 8. Que, en fin, en las preparaciones de Simarro (solariaadas y reveladas como placas fotogrficas) existen entremezcladas perjudicndose mutuamente, dos reacciones, de natumleza diferente

una constante, y poco instructiva, la provocada por la luz sobre cloruros y dems combinaciones argntico -proteicas (teido en negro
l^ranuloso pardo de las estrangulaciones de Ranvier, estras de

Fromman,

coloracin parcial de los gruesos axones, etc.); y otra

eventual, afotognica,

muy

instructiva, consistente en la impregna-

cin en tono rojo caf de las neurofibrillas y nuclolos y motivada probablemente por el depsito selectivo de plata coloidal.

Pero
eficaz?

si los

yoduros y bromuros impresionados por

la luz

no con-

curren

la

reaccin neurofibrillar^ cul es la combinacin argntica


el cloruro de plata? Ello pareca improbable, porque en presencia de los reductores alcalinos, no generan

Ser

los cloruros,

plata coloidal, sino precipitaciones groseras. Cul es, pues, esta

materia enigmtica y en qu condiciones se produce?

Todos estos ensayos

inducciones produjeron

un

solo

efecto: simplificar la tcnica del sabio espaol, descartan-

do

enfadosa operacin del envenenamiento de los animales y evitando la accin perturbadora de la luz. Mas, pesar de todo, malogrronse mis esperanzas de prestar
la
la coloracin neurofibrillar

constancia, vigor
las

generali-

dad. Comparables en principio con


preparaciones no decan nada nuevo.

de Simarro, mis

422

Por entonces (Agosto de 1903) y guisa de sedante del cerebro sobreexcitado, emprend el citado viaje de placer
por
la

seductora Italia. Aquellas nobles


;

y excelsas

visio-

nes de arte causronme vivo deleite

pero, de vez en cuan-

do retornaban, distrayndome de mis contemplaciones, inquietudes de Laboratorio. Ante los cuadros de un Mur seo al pie de ruinas gloriosas, acometanme obsesionantes hiptesis necesitadas de contraste experimental^
proyectos tcnicos, al parecer, henchidos de promesas. Cierto da, ya iniciado el viaje de regreso y vibrante el
cerebro por
el el recio

trepidar del tren, apoderse de m, con


cierta sencillsima hiptesis

imperio de idea

fija,

que ex-

plicaba satisfactoriamente las irregularidades del mtodo

de Simarro y encerraba en germen, caso de confirmarse, un recurso analtico tan simple como eficaz. Hoy no acier-

comprender cmo tan trivial pensamiento tard tanto en ocurrrseme. Cunta verdad es que las ms sencillas soluciones acuden siempre las ltimas y que la imaginato

buen camino, la ansiada frmula econmica que dira Mach, comienza por perderse en lo complicado! He aqu la idea elemental y fecunda que tanto coquete
cin constructiva, antes de hallar el

antes de entregarse

La

substancia enigmtica generado-

ra de la reaccin neurofibrillar, debe de ser pura y sencillamente el nitrato de plata caliente incorporado los
coloides del protoplasm,a y susceptible de precipitarse

en
es-

estado coloidal y en virtud de procesos fsicos sobre


queleto neurofibrillar. Cosa rara,

el

una vez surgida en mi present como verdad inconcusa y necesaria. Ni por un momento recel que el
mente, la citada concepcin se

me

laboratorio pudiera desmentirme.

Es que

la hiptesis

explicaba llana

satisfactoriamente

todos los hechos contradictorios

resolva todas las difi

de

423

y caprichoso
el

cnltades prcticas. Por ejemplo: lo irregular


la reaccin neurofibrillar,

en

proceder de Simarro,

comprendase bien, recordando que el alcohol primero, la mezcla de ter y alcohol despus, la celoidina ms tarde,

y en

fin, los

baos reveladores, sustraan casi del todo

el

nitrato de plata indispensable d la reaccin, slo retenido

de vez en cuando y accidentalmente por el cuerpo de las neuronas ms voluminosas, por los cortes notablemente
espesos. Pero lo mejor de la susodicha hiptesis consista

en que sealaba comodsimo remedio


irregularidades del teido.
los cortes el nitrato

las

mencionadas

Todo

se reduca reponer en

de plata perdido, mejor an, reducir


la

en masa las piezas recin sacadas del nitrato, evitando

accin perturbadora del alcohol y la influencia acaso noci-

va tambin de

la luz (1).

(1) Con las reflexiones y conjeturas precedentes no pretendo sentar doctrina definitiva acerca del mecanismo Intimo de la reaccin neurofibrillar, que, aun hoy y pesar de los penetrantes anlisis quimico- fsicos de Liese^an^, permanece en gran parte enigmtica. Me limito solamente sealar el camino seguido por

mi pensamiento hasta caer, ms menos casualmente, en la nueva frmula de impregnacin. Por lo dems, mi concepcin acerca del ntimo mecanismo de la coloracin neurofibrillar en los procederes de Simarro y mo, ha sufrido variaciones al comps de las nuevas investigaciones tcnicas. Al principio, cre que haba perfeccionado decisivamente el mtodo del sabio espaol, dicho ms exactamente, sacado luz y desarrollado un germen fecundo, casi ahogado por otras reacciones poco tiles y aun perjudiciales (las acciones fotognicas sobre los haloides argnticos). Pero, despus, ca en la cuenta de que el proceso de la coloracin es muy complicado, entrando en l principios de orden fsico, por entonces indeterminables. A corregir mi juicio, contribuy el reconocer que era imposible conseguir en los cortes una coloracin neurofibrillar comparable, ni aun de lejos, con las logradas sobre los bloques nerviosos, no obstante adicionar las secciones del mtodo de Simarro la


Dejo dicho que
la

424

la

precedente hiptesis perseguame


impaciencia.

como una

obsesin.
el

Devorbame

ansia-

ba hallarme en
tes

Laboratorio para poner en prctica mis


prestigiosa Cote d'azur

proyectos. Genova, Niza, Monaco, Marsella, todas las rien-

y luminosas ciudades de
mi retina

la

desfilaron por
pritu,

sin dejar huella

apenas en mi

es-

mi llegada Madrid

ca sobre los animales de expeel

rimentacin guardados en mi Laboratorio como

len

sobre su presa. Varios eran mis proyectos, no todos viables,

segn se vio despus. Contra mis previsiones,

la adi-

cin de nitrato de plata los cortes del


rro (despus de la celoidina, etc.)

mtodo de Simano mejor nada los re-

sal

argntica perdida, seccionar las piezas, recin extradas del

bao argntico, mediante el microtomo de congelacin. Sin duda actan en el proceso fenmenos de atraccin selectiva entre los gel de las neuronas, de una parte, y los corpsculos ambientes
de plata coloidal atracciones slo posibles, slo prcticamente vigorosas, al abrigo del aire y en el seno de gruesas masas nerviosas formadas de protenas en estado coloide. Parecida opinin, con desarrollos y puntos de vista interesan tes que no puedo detallar aqu, sostiene Liesegang, gran autoridad en fotoqumica, quien ha consagrado dos profundos anlisis al mecanismo fsico de accin de mi frmula de impregnacin. En tales estudios, adems de demostrar palmariamente que el principio de mi proceder nada tiene de comn con el de la reaccin de Simarro, expone cierta luminosa hiptesis sobre la accin de los que l llama grmenes de reduccin. Con el concurso de los fijadores, ciertas substancias reductrices residentes en el proto' plasma nervioso, formaran, expensas del nitrato de plata ambiente, grmenes infinitesimales de plata reducida, los cuales atraeran vivamente el metal coloidal producido por la accin del revelador. Vanse los notables trabajos de Liesegang, singularmente el titulado Die Kolloidchemie der histologischen Silverfrbungen. SonderabdrucTcder Kolloidchemische Beiheften. Bd. III. Dresden, 1911.
;
;


saltados
(1).

425

de mis

En cambio,

los dio excelentes otro

proyectos, encaminado reforzar


plata libre de las piezas, saber
los trozos nerviosos
:

y
a,

retener el nitrato de

inmersin directa de
b,

en nitrato de plata;

estufa cuatro

das;

c,

reduccin, en bloque

y en
e,

la obscuridad,

de

la sal

argntica mediante bao de cido piroglico, con sin


adicin de formol;
d,

lavado;

alcohol; encastramiento

en celoidina y, en fin, secciones microtmicas. Como se ve, en lugar del desarrollo qumico usado por Simarro, susceptible de actuar solamente sobre las sales
haloides argnticas, previa accin de la luz, yo

me

serv

de un reductor fsico (segn el lenguaje de los tratadistas de fotografa) incapaz de ennegrecer los cloruros, pero capaz de provocar en el seno de las neuronas la formacin de plata coloidal naciente. Grandes fueron mi emocin y sorpresa. Desde los primeros ensayos, las neuroflbrillas de casi todas las clulas
nerviosas de la mdula, bulbo, ganglios, cerebro y cerebelo, sin contar

numerosos tipos de arborizaciones axni rojo


ladrillo,

cas terminales, aparecieron esplndidamente impregnadas

con matiz pardo, negro


transparente.
travs de la

perfectamente

Muchas dendritas perseguanse placer al enmaraada urdimbre de la substancia gris,


Segn era de prever,
la

gracias al intenso tono pardo obscuro de sus hacecillos


neurofibrillares.

inoportuna re-

duccin de cloruros y albuminatos argnticos (estrias de

Fromman,

estrangulaciones, etc.) brillaba por su ausen-

(1) Aun hoy, no obstante reiterados ensayos, no he conseg^uido teir regularmente las neurufbrillas en las secciones, cualquiera quesea el fijador empleado, , menos de recurrir, la frmula de

adicin

Bielschowaky. Modernamente, ha indicado Liese^an^ un medio de un coloide (solucin espesa de goma, por ejemplo) con el cual se obtienen algunos resultados, al reductor fsico aunque de ningn modo comparables los conseguidos segn el modus operandi comn.


ca.

426

En

racin,

y sta era la ms valiosa ventaja, dicha coloadems de lograrse en todos los centros nerviosos,
fin,

resultaba absolutamente constante condicin de ajustarse

severamente mi formulario.

Eecuerdo todava

la

exclamacin admirativa con que,

semanas despus
el

del hallazgo, recin publicada

una nota

explicativa de la frmula,

me

participaba van Gehuchten


el

resultado de su primer ensayo sobre

cerebro del co-

nejo.
das,

ne pas dormi! Tampoco yo dorm en varios vibrante el cerebro con la concepcin de nuevos plaJ'ai
la

nes de trabajo y afanado adems con

ingrata tarea de

precisar, fuerza de experimentos, las condiciones pti-

mas de

la reaccin.

Cierta nota preventiva precipitadamente redactada (1)

para unos Archivos mdicos, recientemente fundados por


Dr. Cortezo

el

el

Dr. Pittaluga, completada despus por ex(2), di-

tensa

y reposada monografa cuajada de grabados


los resultados obtenidos,

vulgaron rpidamente

que fueron

confirmados y ampliados notablemente por multitud de sabios extranjeros. Entre los confirmadores de la primera
hora, quienes el

mtodo rindi pinge cosecha de hechos

nuevos, recordamos van der Stricht, van Gehuchten,


Michotte, Besta, Azoulay, Nageotte, Lugaro,
Retzius, V. Lenhossk, Schaffer,
Rossi, Levi, Pighini, Legendre,

Holmgrem,

Humberto

Rossi, Ottorino

Medea, Perroncito, Lonla

don, G. Sala,

etc., etc.

Con singular fortuna aplicaron en Espaa


(1;

nueva

fr-

Cajal: Sobre un sencillo procedimiento de impregnacin de protoplasma nervioso. Archivos latinos de Medicina y Ciruga, nm. 20, Octubre de 1903. (2) Cajal: Un sencillo mtodo de coloracin del retculo protoplsmico y sus efectos en diversos centros nerviosos. Trab. del Lab. de Invest. biol., 1903. (Con 88 grabados). De este trabajo sali luz, en forma de libro, una traduccin francesa del Dr. Azoulay, con algunas adiciones importantes.
las fibrillas interiores del

427

mua mi hermano, R. Hiera, Dalmacio Garca y muy singularmente mi ayudante el Dr. Tello (1), quien en la exploracin que someti los centros de los vertebrados inferiores,

ms de recoger copiosa cosecha de hechos nuevos^


el

descubri

curioso fenmeno de la alteracin neurofibrietc.).

Uar por invernacin {transformacin fusiforme,

No

obstante sus excelencias


hasta en los
el

el retculo

y su capacidad de revelar ms pequeos elementos del cere-

bro y cerebelo,

nas. El nitrato de plata posee


el

mtodo adoleca an de algunas lagumediana aptitud fijadora, y modus operandi primeramente adoptado tie muy
plida

menudo
fijado,

y desigualmente

los

axones. Pero, hacien-

do preceder

la nitratacin

argntica de las piezas de

un

por veinticuatro horas, en alcohol slo, en formol y mejor an en el alcohol adicionado de algunas gotas de

amonaco, corrgese tan grave defecto, logrndose coloraciones enrgicas

finos, as

y regulares de los cilindros-ejes gruesos como de la mayora de las arborizaciones nery


perifricas. Esta

viosas centrales

nueva frmula
los

tiene,

adems,
dos

la

ventaja de ser aplicable todos los vertebra-

y de producr imgenes excelentes en

animales re-

cin nacidos en fase embrionaria.

He
1.

aqu

la

frmula definitiva

Fijacin de las piezas en alcohol amoniacal. (Para 50 cent-

metros cbicos de alcohol de 40" aadanse 5 10 gotas de amoniaco).

(1) Tello: Sobre la existencia de nearofbrillas colosales en la neuronas de los reptiles. Trab. del Lab. de Invest, biol., tomo II, Diciembre de 1903. dem: Las nearofbrillas en los vertebrados inferiores. Trab,

del Lab. de Inveat. biol.,


(2)

tomo

III, 1904.

Cajal: Altanos mtodos de coloracin de los cilindros-ejes, neurofibrillas y nidos nerviosos. Trab. del Lab. de Invest. biol.^

tomo

III, 1904.


2.

428

seis das,

Inmersin de

las

mismas, durante cinco

en nitra-

to de plata al 8 por 100 ( al 1 Vji segn los casos) conservado en stufa 37 y en la obscuridad durante cuatro seis das.
3.

Despus de lavado
el

superficial de los trozos nerviosos, reducla

cin por veinticuatro horas, tambin en nue, en


4."

obscuridad bajo luz te-

siguiente reductor fsico (incapaz de desarrollar los clo;

ruros): cido piroglico, 1

agua, 90; formol, 10.

Lavado rpido de

las piezas

que se induran en alcohol.

En

y secciones microtmicas. Ms adelante aconsejamos todava otras frmulas, simples variantes de la anterior, con aplicacin casos especiales.
fin, celoidina

Confo en que perdonar

el lector los prolijos detalles

ex-

puestos sobre las indagaciones metodolgicas de 1903, Pero


el

asunto

justifica la extensin.

Sobre que

la

nueva tcnica

fu la seal de larga serie de trabajos de laboratorio pu-

blicados durante ocho diez aos, al escribir estos re-

cuerdos no puedo olvidar que soy preferentemente ledo por aficionados las tareas del Laboratorio. Ellos sabrn

disculparme y acaso agradecerme ciertas minucias descriptivas. Creo,

adems, que nada anima tanto


la narracin sincera

al

novel inves*

tigador

como

de

las tentativas pracla labor experiel

ticadas, de las sinuosidades

y extravos de

mental, en

fin,

de

los ardides puestos

en juego durante

largo proceso inquisitivo hasta alcanzar la solucin anhe-

lada

ver que aun las ms infelices conjeturas contienen

veces grmenes de accin provechosa


las

y suelen recordar

hazaas del Cid, ganando batallas despus de muertas observar, en fin, que el xito representa casi siempre
funcin y premio de la atencin ahincada y del trabajo perseverante. Cuando sepa hasta qu punto influye el azar
el

azar bien aprovechado, naturalmente

en

los

ventu-

rosos hallazgos, repetir sin duda, lleno de orgullosa confianza, la conocida exclamacin de Corregi ante un cuadro de Rafael .AnchHo son'pittore


En
el

429

logrado debise entera-

caso mencionado

el fruto

mente

al

esfuerzo analtico insistente

ciencia. Naturalmente,
las invenciones,

y infatigable paconforme suele ocurrir con todas


parti de los hechos

mi modesto hallazgo
(1),

experimentales sealados por mis antecesores: de los ensa-

yos de Fajersztajn
de
la

que

me

proporcionaron

el

uso del
lquido

formol como coadyuvante reductor del cido piroglico;

frmula colorante de Bethe, de quien tom

el

amoniacal) y, sobre todo, del proceder fotogrfico de Simarro, punto de partida de mis investigafijador (alcohol

ciones,

y cuyo autor
haber probado

se

deben estos dos progresos cardila posibilidad

nales

el

primero

de teir las
intro-

neurofibrillas con los

compuestos argnticos y haber

ducido en la tcnica histolgica los reductores fotogrficos.


Singular coincidencia. Poco despus de publicada mi
frmula, obtenida, segn dejo dicho mediante
el anlisis

experimental de

la reaccin

de Simarro,

el

alemn

Biels-

chowsky
partida

(2)

arribaba parecidos resultados, sirvindose

tambin del nitrato de plata, pero tomando como punto de


el

mtodo de Fajersztajn. En adelante,

la tcnica

neurolgica cont, pues, con dos recursos analticos, igual-

mente fciles y fecundos: el de Bielschowsky, especialmente aplicable al encfalo humano y sealadamente sus
lesiones

anatomo-patolgicas, y
la

el

mo,

singularmente

apropiado para
glios sensitivos

exploracin estructural de los centroa

nerviosos de los mamferos y vertebrados inferiores, gan-

simpticos, terminaciones nerviosas

desarrollo embrionario.

(1) Fajersztajn : Ein nenes Silberimprepfnationverfahrem ais Mittel zur Frbung der Axencylinder. Neurol. Centralbl., nm. 5, 1. Febr. 1901. (2) Bieltchowsky : Die Silberimpregnation der Neurofibrillen.

Neurol. Centralbl. H. 22, 1. Nov. 1903.

T^yfeTTiSc^rfro/G^fcSCSTc^^o!

CAPTULO XVI II
Mi8 hallazgos con
tica
la nueva frmula de impregnacin argndurante los aos 1 905, 1 Q04 y 1 G05. Real disposicin del esqueleto neurobrillar en el protoplasma nervioso y en las arborizaclones percelulares. Con la colaboracin de Tello, sealo curiosas variaciones isiolgicas del retculo neuroflbrlllar bajo la accin de la temperatura; y ayudado de D. D. Garca, las variaciones neurofibrillares de la rabia. Aplicacin del mtodo a los embriones y fetos, y Btudio en las aves y mamiferos de la estructura de los focos bulbares y origen de los nervios acsticos, motoree y sensitivos. Las neurofibrillas de los vermes, singularmente del Lum6rcws. Anlisis estructural de las placas motrices, de las neuronas de la retina y de otros rganos sensoriales perifricos. Interesantes revelaciones morfolgicas conseguidas en los ganglios sensitivos y simpticos

del

hombre, etc.

\-K

UGAR comn en que

los

descubrimientos cientficos

[3/ son funcin de los mtodos. Aparecida

una

tcni-

ca rigurosamente diferenciadora

sguense inme-

diatamente, en serie lgica y casi de modo automtico, impensados esclarecimientos problemas antes inaccesibles, insuficientemente resueltos.

Y si

esto es verdad con

relacin todas las ciencias naturales, lo es de sealadsi-

ma manera
as

en

los

dominios de

la histologa.

Para

el hist-

logo cada progreso de la tcnica tintorial viene ser algo

como

la adquisicin

de nuevo sentido abierto hacia

lo

desconocido.

432

maravilloso artificio de la

Como

si la

naturaleza hubirase propuesto


el

ocultar nuestras miradas

organizacin, la clula,

el

misterioso protagonista de la

vida, se recata obstinado en la doble invisibilidad de lo

homogneo. Texturas formidablemente complejas presntanse al microscopio con la albura, igualdad de ndice de refraccin y virginidad' estructural de

pequeo y de

lo

una masa

gelatinosa.
al

Ms afortunadas,

las

dems ciencia

naturales tienen,

menos, su objeto de estudio directalos

mente accesible

sentidos. Slo la histologa debe

cumplir, antes de lanzarse la labor analtica, la previa

difcil

tarea de patentizar su objeto propio.

en tan

rigurosa

campaa ha de luchar
:

lo
el

con dos grandes adversarios


tejidos,

lo

hemos dicho ya pequeo y lo incoloro.

El histlogo slo podr avanzar en

conocimiento de lo

incrustndolos tindolos selectivamente con

matices variados, capaces de hacer resaltar las clulas

con gran energa del fondo incoloro. De esta suerte,

la col-

mena

celular se nos ofrece sin velos; dirase que el en invisibles infusorios se

jambre de difanos

transforma

en bandada de pintadas mariposas.

Por eso, cuando el azar permite un investigador crear un nuevo mtodo tintorial- selectivo, perfeccionar felizmente alguno de los conocidos, la histologa ensancha su.
horizonte sensible.

la

cosecha de hechos nuevos y signi-

ficativos, la catalogacin

se llana
trigal

de formas y estructuras, efectay descansadamente, como quien siega placer en sembrado por otros.
al

Algo de esto me ocurri

explotar sistemticamente la

frmula de impregnacin del nitrato de plata reducido,,

cuyas principales ventajas son, segn dejo dicho:


ralidad de sus efectos

la

gene-

su extraordinaria simplicidad.

Esta simplicidad de manipulaciones hizo posible concen-

488

tiempo
;

trar formidable labor en brevsimo

con que logr

adelantarme Bielschowsky, Donaggio y otros ilustres introductores de tcnicas valiossimas, pero menos expeditas

y cmodas para

la colecta

de hechos nuevos. Las

preparaciones clarsimas y terminantes logradas tan

Fig. 103.
das.

Dos clulas de la mdula espinal del conejo de pocos Advirtanse en a j b indiscutibles ramificaciones de los filamentos intraprotoplsmicos y legitimas disposiciones en
origi-

red.

poca costa, sobre revelar disposiciones morfolgicas


nales en diversas provincias nerviosas,
otra estirpe,

y aun en

tejidos

de

me

consintieron confirmar datos anatmicos

antes inseguros, y fortalecer

y consolidar doctrinas harto

controvertidas. Excusado es decir que durante los ltimos

meses de 1903, y en

los

aos siguientes,

me entregu
28

la


tarea,

484

absorbente, que

no ya con actividad, sino con ese celo impetuoso me ha valido ms de una antipata entre

mis mulos.

Fijaras semiesquem&ticas destinadas mostrar el Fi^. 104. efecto de la invernacin en las neurofbrillas de los reptiles A, neurona motriz tomada del lagarto en(mdula espinal). torpecido por el fro B, la misma clula despus d9 la excitacin provocada por el calor.

Ya en

el

primer trabajo aparecido en mi Revista

(1), la

cosecha de hechos nuevos de consolidacin de los poco


(1) Cajal: n sencillo mtodo de coloracin del retculo protoplsmico y sus efectos en diversos centros nerviosos. Trb. del Lab. de invest. biol., 1903.


mente
1.

485

ms breve-

conocidos, fu considerable. Citemos aqu, lo

posible, las
la

ms

salientes conquistas:

neurofibrillar, al

primera al problema general de la arquitectura que hemos aludido ya en el anterior capitulo, con ocasin de extractar las ideas de Apatliy y Betlie. Mi frmula presello,

Atae

tbase ventajosamente
llas,

causa de impregnar las neurofibri-

sobre todo en los animales jvenes, de intenso color negro

caf obscuro.

Y con

efecto,

cerebro, cerebelo, ganglios, etc., lo

en la mdula espinal^ bulbo raqudeo^ mismo en las neuronas volumi-

Fier. 105.

Efectos de la temperatura en la disposicin del retculo de las clulas nerviosas (mdula espinal) del conejo de A, temperatura de 25; C, temperatura de 10 pocos das. mantenida algunas horas; B, temperatura de 15.

osas que en

las

pequeas, mostrse claramente

la real

configura-

cin del esqueleto del protoplasma nervioso.

Conforme mostramos en la figura 108 y siguientes, dicho armazn se compone, no de un conjunto de hilos independientes que pasaran desde el soma las expansiones, segn pensaban Apathy, Bethe y Belschowsky, y en parte tambin Donaggio, sino de un
retculo en

primarias

se destacan dos clases de hebras: las gruesas intensamente coloreables en caf rojo pardo, y las finas y secundarias (b), ms dbilmente teidas y enlazadas entre s y con las precedentes. Los detalles de las figuras 108 y 104, B nos dispensan de entrar aqu en prolijidades descriptivas. Por lo dems, la
(a),

donde


nmero de

436

prontamente confirmada por buen la nueva frmula de impregnacin: van Gehuchten, Michotte, G. Sala, L. Azoulay, Nageotte, Dogiel, Marinesco, Medea, Lugaro, Tello, R. Illera^
referida disposicin reticular fu

autores, que emplearon asiduamente

V.

Lenhossk,

etc.
el

Mis estudios mostraron, adems, que


brillar exhibe,

citado esqueleto neurofi-

segn

los tipos celulares estudiados, algunas varian-

tes dispositivas. Denso y rico en hebras dispuestas en haces apreta* dos entre los grumos de Nissl,en las colosales neuronas dla mdula, bulbo y ganglios, consta de escasas hebras, separadas por amplio espacios, en las diminutas clulas nerviosas. En fin, en algunos elementos de mediana talla se contienen dos redes intraprotoplsmi-

cas: perinuclear compacta,

formada por
;

las neurofibrillas centrales

y cortical floja, generada por los filamentos superficiales del axon y dendritas (fig. 108, A).

amibadas de

las

expansiones

2. Mis observaciones revelaron luego un hecho interesante cuyo encuentro contribuy tambin mi ayudante el Dr. Tello, k saber que las neurofibrillas no forman un armazn estable y rgido^ sino que representan algo vivo, mudable y susceptible de reaccionar^
:

cambiando de aspecto en presencia de estmulos


gicos (1).

fisiolgicos

y patol-

mente

prueba de esta transformacin mostramos comparativade las neuronas espinales del lagarto en estado de entorpecimiento invernal (accin de fro) y en estado de actividad (accin del calor de la estufa), ponindose de manifiesto que el fro produce coalescencia de las neurofibrillas, que se funden en gruesos cordones, y aumento de la materia argentfila (fig. 104). Ms adelante apareci una extensa monografa (2), describiendo
los retculos

Como

menudamente

muy
En

las referidas variaciones, no slo en los reptiles, sino especialmente en los mamferos jvenes y hasta en el hirudo^ la figura 105 podr notar el lector las sorprendentes mutaciones s-

que sufre el retculo en los mamferos jvenes (conejo) cuando tos son sometidos la accin de bajas temperaturas.

(1) Cajal: Variaciones morfolgicas normales y patolgicaa del retculo neurofibrillar. Trab. del Lab. de Invest. biol., tomo III, cuadernos 1 y 2. (Con 4 grabados). (2) dem: Variaciones morfolgicas del retculo nervioso de vertebrados invertebrados. Trab. del Lab. de Invest. biol., tomo III, 190. (Con 5 grabados).


8.

487

Casi contemporneamente descubr que la nueva frmula su-

ministra tambin, en determinadas condiciones, imgenes excelen-

llamado aparato reticular de Golgi de los epitelios (1). Este poder revelador, que se acredit ms tarde en los invertebrados, me permiti discutir con datos objetivos terminantes las teoras la
tes del

--^
_.


fibras

438

etc.) (fig. 106).

clulas motrices, cestas pericelulares de los corpsculos de Purlcinje^

musgosas y trepadoras del cerebelo,

Esta propiedad result tanto ms preciosa cuanto que

carecamos por entonces de mtodo regular susceptible de

comprobar y contrastar corrientemente en el cerebelo y mdula espinal las arborizaciones nerviosas pericelulares reveladas por el cromato de plata. En presencia de las elegantsimas preparaciones del cerebelo, donde las cestas, las fibras musgosas y trepadoras aparecan ntidas, trans-

Fiff. 107.

Aparato endocelular de Golgi demostrado en las neuronas de la lombriz de tierra.

Fig. 108. Clulas del intestino de la lombriz con su caracterstico aparato endocelular.

parentes, con matices enrgicos y variados, y teidas por completo sin la menor laguna tintorial, mi alegra fu in-

mensa. Haban quedado para siempre pulverizadas las objeciones de los adustos impugnadores del mtodo de Golgi, siempre recelosos, de que las siluetas del cromato de plata no tradujeran disposiciones preexistentes.
la figura 106, la plata coloidal no slo reproformas clsicas de' los preparados golgianos, sino que aporta por aadidura interesantsimos impensados detalles es-

Segn mostramos en
las

duce

tructurales. Reprense los anillos terminales de las colaterales re-


axon de
las clulas

489

^
propiamente dichas (B);

currentes de los axones de Purkinje(),- la estrangulacin inicial del

de cesta (a);

las cestas

la arborizacin serpenteante

de las fibras trepadoras (D), etc.

Como
5.

hallazgos accesorios mencionar todava:

Confirmacin, con nuevos detalles, del sistema neurofibrillar

hallado en los invertebrados (AiVmco) por


la teora

Apathy y refutacin de
,

de

las redes intercelulares

de este autor.

6. Descripcin de las fases evolutivas del retculo neurofibrillar en los embriones y animales recin nacidos (clulas del cerebro, ce-

rebelo, ganglios, etc.).


7.

Encuentro y descripcin por primera vez en

los invertebrados

(lumbricus) del aparato reticialar de Golgi, que aparece, tanto en las

como en las epiteliales, localizado en un polo del soma, no lejos del ncleo (figs. 107 y 108). 8. Descubrimiento en las clulas epiteliales del intestino del hirudo, de un sistema de fibras libremente terminadas y comunicantes con espacios linfticos subyacentes. Estos conductos constituyen una disposicin aparte del aparato tubular de Golgi, Negri y Holmgren. Confirmado por Holmgren en el hirudo, por Snchez curvarlos crustceos y recientemente por Ro Hortega, que aade
clulas nerviosas

interesantes detalles.
9.

teradamente

Mi ansiosa curiosidad llevme despus ensayar reiel nuevo recurso analtico en los embriones
recin nacidos
;

y animales
lucin con
adulto.

y advert que

la

coloracin se

obtiene en los elementos

fibras nerviosas

en vas de evo-

ms constancia intensidad todava que en el Adems, la relativa simplicidad estructural y bre-

vedad de las distancias en los embriones permite resolver problemas de organizacin casi inabordables en los animales llegados pleno desarrollo.
Entre los hechos recogidos en esta indagacin
(1) citar

(1) Cajal: Aaociacin del mtodo del nitrato de plata al embrionario para el estudio de loa focos motores y sensitivos. Trab. del Lab. de invest. biol tomo III, fascculos 2 y 3, Junio y Septiembre. (Con 12 grabados). Sobre el mismo tema se exponen algunas consideraciones en una Bevista estudiantil, Revista escolar de Medicina, 15 Diciem bre 1903.
,

440

fundamental

los siguientes, referentes la organizacin

del bulbo raqudeo, protuberancia, etc.


a) Descripcin exacta del foco superior descendente del trigmi-

no, en

el

cual distingu

una porcin superior de

clulas multipola-

res y otra porcin inferior de neuronas piriformes voluminosas.

(Confirmado por P. Ramn en batracios, reptiles y aves). b) Observacin precisa de los ncleos motores oculares y singularmente el del motor ocular comn de las aves, con sus diversos subncleos, y la
c)

marcha de sus axones.


los ganglios raqudeos embrionarios.

Impregnacin de
el

En

ellos

se analiza la transformacin sufrida por el retculo protoplsmico

durante

trnsito de la fase bipolar la monopolar. (Confirmado

por Besta, que trabaj con este mismo mtodo).


d) Descripcin de los focos del coclear y vestibular en los embriones, donde se manifiesta que la primera aparicin del retculo dife-

renciado tiene lugar en torno del ncleo.


e)

Reconocimiento de

las

terminaciones nerviosas en

las crestas

acsticas de los embriones de pollo (existencia de fibras colosales y

ramas libres horizontaConfirmado en diversos mamferos, y ampliado con la adicin de hechos interesantes, por London, Kolmer y Bielschowsky. f) Determinacin en las aves del foco intersticial del fascculo longitudinal posterior, cuyos axones gigantes son descendentes, ingresando en dicha va.
fibras finas, terminaciones en cabos y por
les, etc.).

g) Localizacin del ncleo rojo de las aves, as como sealamiento del origen y decusacin del haz de Monakow, slo conocido en
los

mamferos.

h) Descripcin del origen de la va ptico-refleja descendente del

tubrculo cuadrigmino anterior, etc.

10.

Con

la

esperanza de recolectar nuevos pormenores

estructurales, abord

ms

tarde

el anlisis

de las placas
cierta

motrices de los mamferos

y aves, y publiqu

nota

(1)

acompaada de expresivos grabados.

(1) Cajal: Contribucin al estudio de la estructura de las placas motrices. Trah. del Lab. de inveat. biol., tomo III, cuadernos 2 y 3, 1901. (Con 3 grabados).


En
liar

441

armazn
neurofibri-

este trabajo se seala por vez primera el

de las placas motrices de aves y mamferos, reconocindose la estructura reticulada de los ensanchamientos de la arborizacin
nerviosa y
la

disposicin ansiforme de las neurofibrillas de las

ms

(Confirmado y ampliado por Dogiel, Botezat (terminaciones sensitivas), y sobre todo por Tello y Boeke, que han hecho un buen estudio de las placas motrices de los mamferos).
finas ramificaciones.

Fig. 109. Hipertrofia y simplificacin de las neurofibrillas en las clulas de la mdula espinal de los animales rbicos.

11.

El descubrimiento de las cariosas transformaciones


las neurofibrillas

experimentadas por

bajo la accin de
del retculo

estmulos fisiolgicos, condjome al

examen

en diversos estados patolgicos. Esperaba hallar alguna


variacin,

ms

menos

tpica,

de

los procesos infecciosos

del sistema nervioso, susceptible de ser aprovechada en el


diagnstico. Estas esperanzas confirmronse plenamente

por

lo

que toca

los centros nerviosos

de los animales r-

bicos (perro, conejo, hombre, etc.), exploracin en que fui

celosamente ayudado por D. Dalraacio Garca, Jefe de la Seccin de Veterinaria del Instituto Nacional de Higiene.

442

En la extensa monografa (1) consagrada al referido argumento hago constar que, bajo la influencia del virus rbico, las clulas nerviosas de los ganglios, mdula, bulbo, cerebelo, cerebro, etc., del
conejo, cavia, perro, etc., pasan por las siguientes fases: a) aproxi-

macin de \&A neurofibrillas, que se disponen en haces apretados, dejando libres grandes espacios b) desaparicin de los filamentos secundarios y fusin de los haces en cordones macizos, sucesiva;

mente ms gruesos y menos numerosos;


del protoplasma,

c)

en

fin,

vacuolizacin

lateralizacin del ncleo, formacin


irritativo del
,

de nuevas

dendritas (estado

retculo)

multiplicacin de los

corpsculos satlites alteracin varicosa y destruccin de los axones, transformacin de los nidos nerviosos (cerebelo, mdula,
etctera)
(fig.

109).

Las citadas alteraciones del retculo se consideran como una reaccin de este rgano celular bajo el estmulo de las toxinas lsicas, reaccin comparable la desarrollada por el retculo de los reptiles sometido la accin del fro.

En

fin,

considerando

precocidad de dicha alteracin neurofi-

brillar, la

constancia absoluta de su presentacin en la rabia y su ausencia en otras enfermedades infecciosas, se estima la susodicha
hipertrofia neurofibrillar

hidrofobia del

estim

la

como un seguro signo diagnstico de la hombre y animales. (Confirmado por Marinesco, que mencionada lesin como excelente medio de diagnosticar

la rabia).

12.

En

fin,

citemos an, para completar la serie de los

trabajos de 1904,

una investigacin sobre

las neurofibrillas
(3),

de la retina

(2),

de que se public traduccin alemana

(1) Cajal y D. Garda: Las lesiones del retculo de las clulas nerviosas en la rabia. Trab. del Lab. de invest, biol., cuaderno 4, 1904. (Con 28 grabados). (2) Cajal: El retculo neurofibrillar de las clulas de la retina. Trab. del Lab. de invest. biol., tomo III, fascculo 4, 1904. (Con 1

1 lmina litografiada). dem: Das Neurofibrillennetz der Retina. Intern. Monatsch f. Anal. u. PysioL, Bd. 21, H. 418. Nmero extraordinario destinado conmemorar el 50 aniversario del Doctorado del ilustre histlogo W. Krause.
(3)

grabado y

448

gan-

otra indagacin, de igual carcter, acerca de los

glios de la lombriz de tierra (1).

En

este ltimo trabajo se

exponen dos mtodos de impregnacin


(fija-

aplicables al estudio de los ganglios del Lumbricus. El primero,

simple modificacin del proceder del nitrato de plata redncido

cin en formol solo con amonaco), impregna exclusivamente la

trama neurglica de los invertebrados, de que se da sucinta descripsegundo proceder, combinacin de la impregnacin argntica y urica, tie de violeta rojo las neurofibrillas, que se presentan dispuestas en redes tupidas, extendidas por todo el protoplasma, reproduciendo en principio la disposicin del armazn neuro"
cin. El
fibrillar

de los vertebrados,

etc.

No

sera completo el inventario de la labor


feliz

recordara que, en dicho ao, di

de 1904 si no acabamiento mi obra

magna en
1904)
(2).

tres

volmenes, titulada: Histologa del sistema


cantidad de trabajo puesto en
la

nervioso del hombre y de los vertebrados. (Madrid, 1899

De

la

ella,

durante

los cinco

aos que dur

impresin, darn idea sus 1.800

pginas de texto en 4. mayor y sus 887 grabados originales,


casi todos

de gran tamao. Comprender

el lector,

que

al

redactar tan voluminoso libro, donde se resuma

y com-

pletaba una obstinada labor de quince aos, antes busqu

honra que provecho. Y sin pecar de inmodesto petulante, puedo decir que no erraron mis clculos. Hay trabajos para
los cuales

no existe ms galardn que

el

sentimiento de la

propia estima y la aprobacin de los doctos.

En

aquella

(1) Cajal: Nearoglia y neurofibrillas del Lumbricus. Trab. del Lab. de invett. biol., tomo III, cuaderno 4. (Con 4 grabados). (2) Para animar , los suscriptores, fijse para los libreros el

importe de los tres tomo en poco ms de 10 pesetas (15 para los abonados). Adems, teniendo en cuenta el carcter esencialmente monogrfico de la obra, slo se tiraron 8(X) ejemplares. Al liquidar y, vendida la edicin, hall que mis prdidas excedan de
8.000 pesetas.


ocasin, mis esfuerzos

444

y desvelos alcanzaron la nica recompensa que yo aspiraba los elogios respetuosos de la crtica y los lisonjeros juicios de los sabios ms presti:

giosos.

Escrito en lengua poco conocida de los sabios,

presu-

puesto

el

carcter original

descriptivos,

mi

libro fu

y abundancia de pormenores honrado con varias solicitudes de


la

traduccin. Entre ellas, recuerdo la que fume dirigida por


la casa J. A. Barth,

de Leipzig, y
fin,

formulada por

la

casa

A. Maloine, de Pars. Al

acced una versin francesa,

cargo de mi amigo el Dr. Len Azoulay, versin que por haber visto la luz en 1911, debe estimarse cual obra nueva (1), ya que en ella inclu todo el fruto de las investigaciones realizadas hasta dicha fecha.

Lo he dicho en
seguro de que
des. El objeto de

otra parte

y me complazco en

repetirlo,

el lector

benvolo disculpar mis debilida-

mi obra fu, desde luego, crearme permanente estmulo para el trabajo intensivo; en previsin de posibles horas de desaliento y de fatiga, quise atar deliberadamente mi voluntad mediante formal compromiso de honor contrado con el pblico. Respondi, adems, el citado libro un egosmo harto humano para ser inexcusable:

temeroso del olvido y poco seguro de dejar continua-

dores capaces de recordar y defender ante los extraos mis modestas adquisiciones cientficas, tuve empeo en reunir en un todo orgnico las monografas neurolgicas publicadas durante tres lustros en Revistas nacionales
tranjeras,

exlos

amn de

rellenar, con

nuevas indagaciones,

puntos antes no tratados. Pero, ante todo y sobre todo,


(1) Cajal: Histologie du Systme nerveux de Vhomme et de vertebr, Edition fraDQaise revue et miase a jour par l'auteur. Traduite de l'espagnol par le Dr. L. Azoulay, 1909 , 1911. Esta obra apareci6 en dos gruesos volmenes de cerca de 1.000 pginas cada uno.


deseaba que mi libro fuera

445

el

y perdnese

orgullo

el
y
la

trofeo puesto los pies de la decada ciencia nacional

ofrenda de fervoroso amor rendida por un espaol su

menospreciado

pas!...

Durante
cipal la

ao 1905, mi actividad tuvo por cauce prinarquitectura de los ganglios sensitivos y simptico
el

del

hombre adulto y de algunos mamferos de gran

talla.

Hasta entonces, los dos mtodos reveladores de la morfologa de las neuronas ganglinicas, es decir, el de Golgi y
el de Ehrlich, apenas se haban aplicado mente desarrollado. Por tanto, las descripciones clsicas de Golgi,

al

hombre plena-

Ehrlich,

de Retzius, Dogiel,

etc.,

aludan casi exclusivamente embriones mamferos jvenes y de pequeo volumen (ratn, conejo,
gato, etc., entre los mamferos; el
pollo, entre las aves).

Y al considesufridas
'is- 110.

rar las grandes *'

mudanzas

sitiva humana con


dendritas nacientes.

Clula

sen-

por todos

los centros

nerviosos en

su trnsito de

la fase fetal al

estado
si

de plena madurez, preguntbase uno


llo post-fetal

durante

el

desarro-

no habran acaso

los

ganglios sensitivos

simpticos
rales

humanos experimentado mutaciones estructude importancia. Mas para esclarecer este punto, la

tcnica histolgica anterior 1903 no ofreca ningn re-

curso seguro

eficaz.

Esta laguna metodolgica fu felizmente colmada por la

nueva frmula de impregnacin,

la cual

posee la inestima-

ble ventaja de colorear intensamente las clulas sensitivas

y simpticas del hombre adulto, aun en cadveres poco


frescos.

Tamaa

excelencia,

amn de

la

constancia

y vigor

del


teido,

446

(1),

me

permitieron, en la primera tentativa explorarecolectar los siguien-

toria de los ganglios sensitivos


tes datos originales:

a) Existencia, aparte los tipos monopolares conocidos, de nearonas sensitivas provistas de axon y de dendritas intracapsulares rematadas en abultamientos libres (fig. 110, b).

mo

b) Hallazgo, relativamente frecuente en los viejos y frecuentsien determinados estados patolgicos, de corpsculos de cuyo

Fig. 111.

Otra clula cuyas expansiones han


para terminarse en bolas.

cruzado Ja cpsula

soma

de cuya expansin principal emanan hebras finsimas sucesivamente engruesadas y acabadas por bolas capsuladas situadas
la

sobre la clula, es decir, bajo

membrana

endoelial.

c) Encuentro de neuronas anlogas las anteriores, pero cuyos

les

Cajal: Nota leda en la sesin del 1." de Marzo de 1905. Anade la Sociedad espaola de Historia Natural, 1905. Sigue el ms extenso trabajo titulado: Tipos celulares de los ganglios sensitivos del hombre y mamferos. Trab. del Lab. de invest. biol.,
(1)

tomo IV,

fascculos 1 y 2. (Con 20 grabados). despus se public una traduccin alemana con importantes adiciones. Vase: Structur der sensiblen Ganglien des Menschen und der Tiere. Ergebnisse der Anal. u. Entwickelungsges. van Fr. Merkel u. B. Bonnet. Bd. XVI, 1906, Wiesbadon.

Un ao


filamentos,

447

provistos de gruesas esferas finales, se terminan fuera

de

la cpsula,

entre los manojos de tubos nerviosos intersticiales

(figura 111).

d) Descubrimiento, en los ganglios craneales (del vago sobre todo) del hombre y grandes mamferos, de un singular tipo celular cuya expansin nerviosa, en vez de poseer un glomrulo inicial intracapsular, exhibe cierto curioso sistema de asas anastomticas

Fig. 112.

Clulas fenestradas del ganglio del vago en el perro.

Fig. 113 Curiosos tipos de clalas fenestradas en los ganglios sensitivos del carnero.
y con espacios mallas

nacidas en diferentes puntos de

la clula

rellenas por corpsculos satlites (figs. 112 y 113).


e) Se demuestra que la morfologa de este elemento singular, que llamamos corpsculo fenestrado, vara mucho, as en morfologa

como en abundancia, en

las diversas especies

animales estudiadas

(perro, gato, asno, caballo, buey, cerdo, carnero, etc.). (Confirma-

do por Athias en el raposo y ms tarde por Levi, Bogiel y otros sabios, en gran nmero de vertebrados).

/)

448

de la enbstancia blanca de ios

Se describen

las colaterales

ganglios y los nidos nerviosos pericelulares del hombre y mamferos superiores.

g)

En

fin,

se descubre en los ganglios de los ancianos

un tipo

especial de clula avejentada, la clula desgarrada, cuya superficie

est erizada de apndices neurofibrillares, en cuyos intervalos yacen

infinidad de corpsculos satlites

(fig.

114).

Los extraos tipos de neuronas y


de retoamiento descriptos en
los

los curiosos

fenmenos
lla-

ganglios humanos,

maron poderosamente

la

atencin de histlogos

anato-

Fig. 114.

Clulas

sensitivas desgarradas.
c,

tos satlites;

a, axon; apndices cortos.

&,

elemen-

mopatlogos, singularmente de J. Nageotte, quien, mer-

ced penetrantes exploraciones efectuadas con

el

tantas

veces aludido mtodo en los ganglios de los tabticos, advirti,

adems de notable incremento de

ciertas disposi-

ciones sealadas por nosotros en personas normales, nue-

vas formas de regeneracin patolgica. Abierto el camino, avanzaron despus por l con gran fortuna multitud de
neurlogos, entre los que citaremos: Levi, Marinesco,

H. Eossi, L. Sala, Pacheco, Besta, Schaffer, Dustin, Ranson, Minea, Bielschowsky, Achcarro, etc.;

animados unos
;

del deseo de encontrar formas normales nuevas

instiga-

dos otros por la esperanza de sorprender alteraciones es-


pecflcas concomitantes de

449

determinados procesos patollos he-

gicos.
13.

No menos

inslitos
al

y desconcertantes fueron

chos observados
nos, segn

explorar los ganglios simpticos huma-

dan testimonio algunas de las adjuntas figuras. Resumiendo esta indagacin, una de las ms importande aquel ao, recordaremos aqu:

tes

Fig. 115. Clulas del f^ran simptico del hombre. Tipo mixto a, axon; c, 6, dendritas provisto de cortas y largas dendritas. cortas.

las clulas simpticas del hombre, de de dendritas hasta entonces no vistas: las dendritas cortas subcapsulares, que proceden de todo el contorno celular y se terminan libremente entre los corpsculos eatlites pericelulares. Estos singulares elementos se han llamado despus neuronas en corona. Caracterzanse, sobre todo, por carecer ofrecer excepcionalmente dendritas largas extracapsulares. En cnanto al axoT, responde los rasgos conocidos en las neuronas simpticas de los mamferos. ) La presencia de corpsculos que, ms de la corona de finas

a) El deBcubrimiento, en
especial

una categora

29

450

dendritas sealada, ofrecen recias expansiones protoplsmicas descompuestas en un plexo difuso terminal. En la figura 115 presentamos dos de estos tipos simpticos, que son bastante abundantes. Algunas de estas clulas exhiben una morfologa especial

en zurrn cometa sumamente caracterstica. (Vase tan curioso tipo cometario en la figura 116).
c) Descripcin de glomrulos de conexin, es decir, de plexos

dendrticos

apretadsimos,

perfectamente limitados, donde se entrelazan y convergen expansiones llegadas de varias


neuronas.

d) Reconocimiento en el hombre de nidos nerviosos periextremadamente celulares


,

complicados y en conexin quizs con las dendritas cortas


subcapsulares. Las ramas finas
-B

de que tales nidos se engendran son continuacin de tu-

bos mielnicos llegados de

la

mdula espinal

(fig.

116,

h).

e) Descripcin de nidos ner-

viosos peridendrticos, etc., etc.


/)

En

fin,

existencia en

el

hombre de
comiin
Fig. 116.
tico

la clula

simptica
provista

(1), es decir,

Clula de tipo n zurrn cometa del gran simphumano.

de axon y un solo sistema de


largas y ramificadas dendritas.

Estos trabajos sobre la morfologa de las clulas simpti-

cas fueron

comprobados y ampliados por numerosos sabios que

aplicaron nuestra tcnica gran


nesco, Lenhossk, Biondi,

Guido

Sala,

nmero de vertebrados (MariMUer, Pitzorno, Riquier,

Achcarro, Arcante,

etc.).

(1) Cajal: Las clulas del gran simptico del hombre adulto. Trab. del Lab. de invest. biol., tomo IV, fasoioulos 1 y 2. (Con 14 grabados).

451
14.

Por ltimo, para cerrar esta

lista

harto pesada de

afortunados hallazgos, mencionemos an cierto trabajo


sobre las neurofibrlas del cerebelo
los efectos del
(1)

y un ensayo

sobre

nuevo mtodo sobre


(2).

la estructura de la fibra

muscular estriada

En

el

primer trabajo, harto ms interesante que

el

se-

gundo, se da cuenta de el nuevo mtodo sobre

las observaciones recolectadas


las clulas estrelladas de la

con capa

plexiforme cerebelosa, cuyo axon y conocidas colaterales terminadas en cesta pericelular, tense esplndidamente.

Entre

los datos

ms

salientes cuntanse los siguientes

a) Que el axon de dichas clulas, compuesto en su cono de origen de algunas neurofibrillas, se condensa en una sola sumamente delgada, que ulteriormente se multiplica hasta engendrar un

robusto fascculo, repartido en las colaterales de los nidos nerviosos.

Semejante hecho milita en contra de

la hiptesis

de Bethe

y Bielschowsky, para quienes las neurofibrillas no se ramificaran

nnnca, mantenindose independientes. (Vase la fig. 106, a). b) Se descubren ciertas fibras horizontales de la capa molecular

cabadas en maza (fibras atascadas). c) Se confirma con los nuevos mtodos

la existencia de determinadas fibras ansiformes del cerebelo joven, hace tiempo descriptas por mi. d) En fin, abordando el estudio del bulbo, se ponen de manifies-

to errores de itinerario de los nervios motores, incongruencias evolutivas especialmente significativas para la teora del crecimiento

de

los

axones

(fibras radiculares extraviadas del pattico

en

el co-

nejo, etc.).

(1) Cajal: Las clalas estrelladas de la capa molecular del cerebelo y alrunos hechos contrarios la funcin exclusivamente conductriz de las neurofibrillas. Trab. del Lab. de invtst, bioL, tomo IV, fascculos 1 y 2, 1905. (Con 2 g^rabados). (2) dem: Coloracin de la fibra muscular por el proceder del nitrato de plata reducido. Trab. del Lab. de invest. biol., tomo IV, fasoculos 1 y 2, 1935.

CAPTULO XIX
Trabajos del trienio I 905, 1 906 y 1 907. - Investigaciones sobre la regeneracin de los nervios y las vas centrales. Controversia entre los monogenistas y poligenistas. Gl neuronlsmo sale triunfante de la prueba a que fu sometido por los adeptos de la teora catenaria. Nuevos estudios sobre la gnesis de las vas nerviosas eu el embrin, tambin fortalecedores de la concepcin neuronal. Hechos demostrativos de que las neuroflbrillas de la clula nerviosa constan de unidades vivientes relativamente autnomas.

oiNCiDEN

los

aos de 1905 y 1906 con


el

el cnit

de mi

carrera cientfica. Durante ellos sonrime la for-

tuna hasta

punto de alcanzar lo? ms altos ga-

lardones que un hombre de ciencia puede aspirar; y n dicho perodo, aparte comunicaciones de menor cuanta,

efectu observaciones decisivas para la consolida-

cin de la concepcin neuronal, la sazn


tida.

muy

discu-

Comencemos por referir sucintamente lo ms granado de mi labor de Laboratorio durante el citado bienio.
Cediendo estmulos de que luego hablar, consagr primeramente mi atencin dilucidar el siempre controvertido problema del mecanismo regenerativo de los nervios

vas nerviosas centrales interrumpidas

y despus

454

(y sta fu tarea ejecutada en la segunda mitad de 1906) . explorar con la nueva tcnica la gnesis de las fibras nerviosas del embrin,

tema ntimamente relacionado con

el

precedente.

Ambos

estudios respondieron cierto estado circuns-

tancial de opinin. Tras largo perodo de plcido

casi

indisputado seoro de
la fortuna

la doctrina

neurnal, cuyas prin-

cipales pruebas objetivas tuve, segn recordar el lector,

de aportar, renaci con increble pujanza, en


el

determinadas escuelas,
reticularismo

viejo

casi olvidado error del

otras similares extravagancias especulatietc.).

vas {teora catenaria,

Dirase que ciertos espritus,,

propensos
sencillas
tivos,

al

misticismo, son molestados por las verdades

patentes.

Temperamentos exageradamente

al-

parecen obstinados en conquistar la fama, no por

el

honroso y difcil camino del hallazgo de nuevos hechos, sino por el harto ms cmodo y expedito de negar desconceptuar, en nombre de prejuicios aventuradsimos, loa

hechos ms rigurosamente demostrados. Tan anrquica

y desdichada

pasin,

nunca

del todo desterrada de los doele-

minios biolgicos, tuvo, segn acabo de decir, su ms

vada culminacin
tctica.

all por los

aos de 1900 1904. Pero


la victoria

entonces los fanticos del reticularismo adoptaron nueva

Confiando poco, sin duda, en alcanzar

en

el

terreno franco de la morfologa neurnal adulta, escoel

gieron para impugnar

neuronismo

el

campo,

al

parecer

ms

propicio, de la regeneracin de los nervios

y de

la

neurognesis embrionaria.

Muchos fueron los arriscados aventureros deseosos de combatir la sombra de la vieja bandera desplegada ya
en 1867 por Gerlach y Meynert. Discordes, y hasta antagnicos en muchas de sus afirmaciones, coincidan solamente en un extrao y unnime sentimiento de aversin

los

455

contra la doctrina del contacto y de la independencia de

corpsculos nerviosos; doctrina demostrada hasta la

saciedad, segn es sabido, haca lustros, por His, Forel,


nosotros, Lenhossk, Retzius, Kolliker,

van Gehuchten,
el

Lugaro, Waldeyer, Harrison,

etc.,
;

en

terreno de la

histologa histogenia normales

y por Waller, Mnzer, Ranvier, Vanlair, Ziegler, Stroebe, Forssmann, Marinesco,


Langley, Mott, Halliburton, Segale, Purpura y otros muchos en la esfera de la degeneracin y regeneracin de los
nervios. Exceptuado el prestigioso profesor Nissl
otro,

y algn

en

las filas del reticularismo

formaban jvenes entu-

siastas, tan ansiosos

de reputacin como candorosos obser-

vadores. Recordemos, entre ellos: Bngner, Joris, Huber,

Sedgwig, Ballance, Wietting, Marchand, Galeotti y


en pocas anteriores 1900.
el

Levi, Monckeberg, Durante, O. Schultze, etc., algunos de


los cuales trabajaron

Caudillo y estratega, por

doble derecho del talento

de

la gallarda crtica,

de esta lcida hueste, vino ser

Alfredo Bethe, docente de la Universidad de Estrasburgo, quien hicieron justamente

famoso sus impresionande


la

tes estudios sobre las neurofibrillas

los vertebrados.

Aparte

la indiscutible

autoridad del citado sabio, contri-

buyeron poderosamente fascinar


taria tudesca italiana (en

juventud universi-

Francia Inglaterra la teora

reticular conquist pocos adeptos), su insuperable habili-

dad polmica,
mulas

la

hasta la brillantez de su estilo.

ingeniosidad de sus recursos tcnicos y Aunque defendiendo fr-

muy

diferentes

y personales

del reticularismo, con-

tribuyeron autorizar esta hiptesis aventurada H. Held,

de Leipzig;
lla

el

profesor Dogiel, de

San Petersburgo, y

el

eximio Golgi, de Pava. Con tales fiadores no fu maraviconcepcin neuronista y del postulado de

que se pusiera en moda execrar y hasta sonrer de la la conexin por

456

contacto, no obstante constituir, segn dejamos dicho, la

expresin fidelsima de innumerables observaciones con-

cordantes

(1).

Tan fulminante y

difusivo lleg ser en 1903 el conta-

gio del reticularismo, gracias, sobre todo, los sugestivos

alegatos de A. Bethe, que titube en su fe neuronista el


ilustre

Waldeyer, se pas temporalmente

al

bando con-

trario el profesor Marinesco,

flaque, quin lo dijera!,


las

hasta

el ilustre

van Gehuchten, una de

columnas del

neuronismo;

el cual, sin

renunciar enteramente la doc-

trina ortodoxa, hizo los disidentes la siguiente humillante concesin:

En

el

adulto la clula nerviosa represen-

ta individualidad perfecta, producto de


tD;

un

solo neuroblasel

mas en

el

estado patolgico, por ejemplo durante

proceso de la regeneracin nerviosa, los nuevos cilindrosejes resultan de la fusin

y diferenciacin de una cadena

de neuroblastos perifricos

nistas

Hasta en Espaa repercuti la enconada lucha entre neuroy antineuronistas. Habiendo, sin duda, tenido noticia de ella por alguna iZewisa francesa, dos comprofesores de provincias, echaron las campanas vuelo, declarando con mal disimulado regocijo que la concepcin neuronal haba pasado la historia. T hasta hubo otro querido compaero que, resguardado tras la visera del annimo, se permiti dirigirme algunas tarjetas postales zafiamente insultantes. Crean candorosamente que con la
(1)

cada de la doctrina neuronal quedara definitivamente desacreditada mi modesta obra cientfica. Si los aludidos catedrticos se hubieran tomado el trabajo de leerme, habran sabido que la referida concepcin fu creada por His y Forel de mi cosecha slo puse los hechos demostrativos de su legitimidad. El estudio imparcial de mis libros y numerosas monografas neurolgicas habrales tambin enseado que si yo fuera capaz de sentir el fatuo orgullo del inventor, lo cifrara, no en haber forjado tales cuales hiptesis, sino en haber descubierto algunas centenas de hechos universalmente comprobados. Y estos hechos, pese al fervoroso jporioismo de mis detractores espaoles, perdurarn mientras no cambie radicalmente y ello es algo difcil la organizacin intima del hombre y de los animales.
;

1 peligro.

457

Lo expuesto har ver al lector hasta qu punto arreciaba Autor hubo que dio por definitivamente ente-

rrada la genial concepcin de His y Forel. En fin, la quimera reticularista mostrse tan invasora y emple en sus
objeciones inconsistentes lenguaje tan arrogante y desco-

medido, que
te.

la

paciencia de los neuronistas toc a su lmila

Era preciso poner un correctivo ipn. Algunos sabios, extraados de mi

general aberra-

silencio

conside-

^ndome acaso como

el

ms obligado

volver por los fue-

ros de la verdad, escribanme en son de reproche:

Qu

hace usted? Cmo no se defiende?

He

sentido siempre invencible repugnancia hacia las

Con ello pirdese un tiempo precioso que podra emplearse provechosamente en allegar hechos nuevos. Quin ignora, adems, que la verdad, aun indefensa, acaba por prevalecer? Mas ante la arrolladora marea del error y ante los reiterados requerimientos de mis amigos, vme obligado hacer alto en mi camino y descender la palestra, dolindome mucho tener que gastar
ociosas polmicas.

quiz dos tres aos en investigaciones anatomo-patolgicas,

cuyo fruto no poda ser otro que confirmar verdades 4emostradas haca tiempo por Waller, Ranvier, Vanlair,
Stroebe y otros muchos sabios. Al final de la campaa tuve, sin embargo, el consuelo de ver que no se haba perdido

enteramente

el

tiempo. Sobre fortalecer varias conclusio-

nes clsicas, algo inseguras causa de insuficiencias metodolgicas, consegu recoger algunas observaciones ori-

ginales no desprovistas de valor.

la

Fuera injusto olvidar que en esta ruda batalla en pro de verdad no fui un solitario; acomparonme tambin va-

rios prestigiosos investigadores quienes,

como m,

so-

liviantaron las jactancias


tas.

y temeridades de

los reticularis-

Mencionemos en primer trmino Perroncito, discpulo favorito de Golgi, que aplic tambin al tema el nue-

458

vo mtodo; Lugaro, Medea, Marinesco y Minea, Tello, Nageotte, Krassin, etc., etc. Excusado es decir que al triunfo de la^buena causa contribuy decisivamente el proceder del nitrato de plata reducido,
al
tal
el cual,

con relacin

tema debatido, posee

la

inestimable ventaja de teir to-

y vigorosamente

los brotes

renuevos de

los

axones

mutilados (cabo central), brotes que es dable perseguir

cmodamente en secciones espesas al travs de la cicatriz y dentro del cabo perifrico hasta los mismos aparatos
terminales.

Recordemos ahora algunos antecedentes del problema de


la

regeneracin de

los nervios.

Los patlogos y fisilogos de la primera mitad del sigla pasado (Waller, Vulpian, Ranvier, Brown-Sequard, Mnzer, etc.) pusieron

de manifiesto el siguiente hecho: cuando en un mamfero joven se corta un cordn nervioso, la


porcin de ste situada

ms

all

de

la seccin (el

cabo pe-

rifrico)

degenera y muere rpidamente, reabsorbindose progresivamente las reliquias del axon y mielina; mientras que,

meses despus, tanto

la cicatriz

intermediaria 6

internerviosa,
fibras

como

el

cabo perifrico, ofrecen numerosas


total

neoformadas que restablecen

parcialmente la

sensibilidad

y motilidad del miembro paralizado. En virtud de qu mecanismo histolgico se restaura

el

cabo perifrico destruido y se regeneran las terminaciones nerviosas en msculos y superficies sensibles? Las soluciones propuestas giraban todas en torno de estas dos
:

la teoria de la

continuidad monogenista, sosteni-

da por Waller, Mnzer, Ziegler, Ranvier, Vanlair, Stroebe, KOUiker, Mott, Halliburton, Harrison, Lugaro, etc.; y la teora de la discontinuidad poligenista, proclamada por algunos fisilogos (Vulpian, Brown-Sequard, Bethe) y por

buen golpe de anatomo- patlogos y patlogos (Bngner,


Wietting, Ballance, Stewart, Marchand, Medea,
etc.).


Los mantenedores de
las
la.

459

primera solucin sostenan que

fibras

neoformadas del cabo perifrico representan


la

simplemente
los cuales

prolongacin, por va de brote y crecilos cilindros -ejes del

miento progresivo, de

cabo central,

conservaran plena vitalidad gracias su conadeptos del poligenismo, de

tinuidad con la neurona de origen centro trfico; mientras


ra,

que

los

la

segunda

teo-

afirmaban resueltamente que las fibras regenerada

resultan de la diferenciacin
las clulas

y sucesiva transformacin de
los

de revestimiento de

tubos nerviosos viejos

(ncleo
los

y protoplasma en vas de divisin de los corpscude Schwann). Estas clulas dispondranse al principio

en cadena cordn protoplsmico macizo, dentro de cu-

yos anillos surgiran progresivamente, por un acto de diferenciacin, sendos trozos axnicos ulteriormente fundi-'

dos en filamento continuo y, al fin, reunidos con los extremos axnicos libres del cabo central.

Excusado

es decir que,

no

slo

por mi conviccin neuroirresistibles,

nista, sino hasta por el imperio

de tendencias

repugnme invenciblemente
de que
za que
la

esta

explicacin. Creyente

fervoroso en la unidad de las leyes biolgicas

y persuadido

Naturaleza procede siempre en sus operaciones

con espritu de estricta economa, no


el

me caba en la cabeorganismo empleara para la construccin de los nervios, segn la fase evolutiva, dos mecanismos diversos
y
casi antagnicos. Porque, de ser cierto el poligenismo en

relacin con la regeneracin nerviosa, resultara que du-

rante la neurognesis embrionaria

el axon representa la obra individual de un neuroblasto clula nerviosa joven"; en tanto que, en la regeneracin patolgica, el axon neofor-

mado constituye el producto de innumerables clulas de Schwann neuroblastos perifricos, como algunos los llaman, amn del trozo axnico central, hechura de un neu-,
roblasto embrionario. Claro es que para ciertos histlogo


tamaa contradiccin no
ris,

460

mismo en
la

exista: para ellos (Fragnito, Jo-

Besta, Capobianco, Bethe, etc.), lo

regeneel

racin nerviosa que en la neurognesis embrionaria,

axon prodcese mediante

la fusin

de innumerables clulas
se-

primitivamente independientes {teora catenaria). Pero

mejante asercin (aceptable para histlogos que slo haban


explorado
silueta de
las fases

tempranas de

la

neurogenia con m-

todos fciles impotentes de dar limpia

y rigurosamente

la

un

cilindro-eje en vas de formacin) era incav.

paz de persuadir quienes como

Lenhossk, Retzius,

Edinger, Lugaro, Athias y nosotros, habamos contemplado, merced las insuperables revelaciones del mtodo de

Oolgi, imgenes clarsimas irreprochables de los neuroblastos


lutivos;

y de

los

axones durante todos sus momentos evo-

imgenes perentoriamente demostrativas, segn dejamos expuesto en otro captulo, de la unidad gentica

de las citadas expansiones. Entremos ahora en algunos desarrollos acerca de


pales corifeos.

las

pretendidas pruebas presentadas por Bethe y sus princi-

bus investigaciones reproduciendo ntegranaente experimentos de Phylippeaux y Vulpian, esto es, resecando en mamferos de pocos das trozos de nervio citico y apartando y ocultando los cabos de suerte que toda reunin y, por tanto, todo
.

Comenz Bethe

los

restablecimiento de la continuidad fisiolgica, fuera imposible.

Trabajando en las referidas condiciones, declar dicho sabio que en un cierto nmero de casos (no en todos, limitacin muy signi-

examen macromicroscpico de la cicatriz revel inteal mismo tiempo que una regeneracin ms menos avanzada del perifrico, como lo denot
ficativa), el

rrupcin absoluta de los segmentos,

el

como
las

hecho de su excitabilidad fisiolgica. Estas observaciones, as la comprobacin de todas las fases intermedias entre las clu-

de Schwann y los tubos nerviosos jvenes, fases ya sealadas por Bngner, condujronle suponer, semejanza de ste, que los nervios separados radical y definitivamente de su centro trfico son capaces de autorregenerarse. Cada axon, pues, representara la obra

461

comn de muchas clnlas de Schwann, en cuyo protoplasma, arribado madurez, se diferenciaran ulteriormente las neurofibrillaa, signo positivo de la aparicin de la conductibilidad nerviosa. Funda Bethe tan radical poligenismo, ms que sobre observaciones histolgicas precisas, en los resultados de los experimentos
lgicos. As,
fisio-

cuando en cualquiera de
el

los casos

de seccin nerviosa

citados se excita elctricamente


el

cabo perifrico autorregenerado,

animal, insensible
los

al

dolor (indicio de incomunicacin sensitiva),


la

; mientras que no se obtienen segmento estimulado es el central. Las excepciones de esta regla interprtalas Bethe suponiendo que, pesar de sus precauciones, hanse creado comunicaciones eventua-

mueve

msculos de

pierna y pie
si el

contracciones musculares

les

entre los dos cabos.

Comprobaciones ms menos completas de estas conclusiones fueron publicadas no slo por los afiliados al reticularismo, sino, segn dejo apuntado, hasta por neuronistas tan convencidos

En

esta situacin

como Marinesco y van Gehuchten. del ambiente moral emprendimos en

1905 nuestras investigaciones sobre la regeneracin de lo


nervios
(1).

gran nmero de animales (conejo, gato, perro,

Duraron cerca de dos aos, y recayeron sobre etc.). La&

(1) una extensa relacin de nuestras observaciones, ilustrada con profusin de grabados, fu publicada, bajo el ttulo de Meca' nismo de la degeneracin y regeneracin de los nervios, en Irabajos del Lab. de Investig. biol., tomo IV, 1905. Bajo la forma de resumen, aparocioron tambin estos trabajos en el Boletn del Instituto de Alfonso XIII, nmeros 2 y 3 de 1905. En fin, otra comunicacin complementaria cierra nuestra investigacin sobre el argumen-

saber: Les metamorphoses precoces des neurofibrilles dans la ret la dgn/ration des nerfs. Trab. del Lab. de Investig. biol., tomo V, fase. 2, 1907. Aadamos an que de los referidos estudios sali luz una traduccin alemana, bajo la forma de libro; y que, en fin, acerca del tema de la Regeneracin de los nervios vers tambin nuestro discurso de ingreso en la Academia de Medicina de Madrid. Esta oracin, leda en 80 de Junio de 1907, fu honrada y enaltecida con un bellsimo discurso de contestacin de D. Federico Olriz,^ el ilnstre anatmico de San Carlos.
to,

gnrafion

462

principales conclusiones de estos estudios

van condensa-

bas en
1.

las siguientes proposiciones:


ee corta el nervio citico de

Cuando

un mamfero joven
el

y se

animal varios das despus de la operasacrifica

cin, advirtese en los pre-

parados efectuados
el

segn

citado proceder de im-

pregnacin, que gran n-

mero de
to

los cilindros- ejes

del cabo central son asien-

de un fenmeno

muy

activo

de retoamiento.

Este retoamiento se efecta de dos maneras: a, la fibra fibras nuevas poseen

de terminales y brotan del cabo ensanchado


carcter
del

axon

viejo; ,

los

nuena-

vos conductores represen-

tan ramas colaterales

cidas en ngulo recto agu-

do del antiguo

cilindro-eje.

ramas neoformadas afectan aspecto semejante las fibras de Remak, es decir, que carecen de vaina medular, invaden el exudado intercasos, las

En ambos

puesto entre los cabos nerviosos, se ramifican


fifi:. 117.

meen
fater-

Cabo central y comienzo de la cicatriz intermediaria del nervio citico seccionado y examinado tres das despus de la operacin. Gato de pocos das. P, fibra del cabo central a, rama terminal nacida del axon preexistente; C, 6, botones finales de las fibras que marchan por la cicatriz; d, botn de que brotan nuevas ramas.

nudo en su camino,
fin,

y,

acaban libremente
especie

vor de una maza botn


minal,

de ariete,

destinado empujar las cdulas mesodrmicas y fra-

guar una ruta al travs de la futura trama cicatricial


(fig.

117, C,

b).

463

El descubrimiento de esta excrecencia terminal, confirmada despus por las investigaciones de Perroncito, Marinesco, Nageotte, Sala, Tello, Dustin, Eossi, etctera, reviste cierta importancia para la resolucin del pro-

blema debatido, pues gracias dicho botn protoplsmico final, cabe precisar en los cortes, no slo el nivel que ha
llegado vo,
el

proceso regeneratiel

sino

origen y orienta-

cin de los cilindros -ejes neo-

formados.
2. les,

Durante sus
las

fases inicia-

fibras

nerviosas

neo-

formadas, as

como

sus boto-

nes terminales, carecen de ncleos de clulas de

Schwann
corpscu-

pero desde
dar

el

tercero cuarto
los

en adelante,

los conectivos

embrionarios

son atrados, y aparecen en torno de los axones desnudos ncleos marginales. Esta precedencia formativadelos axones
regenerados sobre los corpsculos de Schwann,
tenaria, pues

compromeFig^. 118.

te singularmente la teora ca-

demuestra que durante las primeras fases de la evolucin de las fibras, faltan por completo las cadenas
celulares (vanse las figs. 117

Cabo central del ner