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La esencia del neoliberalismo

Pierre Bourdieu
Professor at the Collge de France Pierre Bourdieu Le Monde, diciembre de 1998 Traducido del ingls por Roberto ern!nde" #onto$a

Como lo pretende el discurso dominante, el mundo econmico es un orden puro y perfecto, que implacablemente desarrolla la lgica de sus consecuencias predecibles y atento a reprimir todas las violaciones mediante las sanciones que inflige, sea automticamente o ms desusadamente a travs de sus extensiones armadas, el Fondo Monetario Internacional FMI! y la "rgani#acin para la Cooperacin y el $esarrollo %conmico "C$%! y las pol&ticas que imponen' reduccin de los costos laborales, reduccin del gasto p(blico y )acer ms flexible el traba*o+ ,-iene ra#n el discurso dominante. ,/ qu pasar&a si, en realidad, este orden econmico no fuera ms que la instrumentacin de una utop&a la utop&a del neoliberalismo convertida as& en un problema poltico? ,0n problema que, con la ayuda de la teor&a econmica que proclama, lograra concebirse como una descripcin cient&fica de la realidad. %sta teor&a tutelar es pura ficcin matemtica+ 1e fund desde el comien#o sobre una abstraccin formidable+ 2ues, en nombre de la concepcin estrec)a y estricta de la racionalidad como racionalidad individual, enmarca las condiciones econmicas y sociales de las orientaciones racionales y las estructuras econmicas y sociales que condicionan su aplicacin+ 2ara dar la medida de esta omisin, basta pensar precisamente en el sistema educativo+ 3a educacin no es tomada nunca en cuenta como tal en una poca en que *uega un papel determinante en la produccin de bienes y servicios tanto como en la produccin de los productores mismos+ $e esta suerte de pecado original, inscrito en el mito 4alrasiano 5! de la 6teor&a pura7, proceden todas las deficiencias y fallas de la disciplina econmica y la obstinacin fatal con que se afilia a la oposicin arbitraria que induce, mediante su mera existencia, entre una lgica propiamente econmica, basada en la competencia y la eficiencia, y la lgica social, que est su*eta al dominio de la *usticia+ $ic)o esto, esta 6teor&a7 desociali#ada y des)istori#ada en sus ra&ces tiene, )oy ms que nunca, los medios de comprobarse a s misma y de )acerse a s& misma emp&ricamente verificable+ %n efecto, el discurso neoliberal no es simplemente un discurso ms+ %s ms bien un 6discurso fuerte7 tal como el discurso siquitrico lo es en un manicomio, en el anlisis de %rving 8offman 9!+ %s tan fuerte y dif&cil de combatir solo porque tiene a su lado todas las fuer#as de las relaciones de fuer#as, un mundo que contribuye a ser como es+ %sto lo )ace muy notoriamente al orientar las decisiones econmicas de los que dominan las relaciones econmicas+ :s&, a;ade su propia fuer#a simblica a estas relaciones de fuer#as+ %n nombre de este programa cient&fico, convertido en un plan de accin pol&tica, est en desarrollo un inmenso proyecto poltico, aunque su condicin de tal es negada porque luce como puramente negativa+ %ste proyecto se propone crear las condiciones ba*o las cuales la 6teor&a7 puede reali#arse y funcionar' un programa de destruccin metdica de los colectivos.

%l movimiento )acia la utop&a neoliberal de un mercado puro y perfecto es posible mediante la pol&tica de derregulacin financiera+ / se logra mediante la accin transformadora y, debo decirlo, destructiva de todas las medidas pol&ticas de las cuales la ms reciente es el :cuerdo Multilateral de Inversiones, dise;ado para proteger las corporaciones extran*eras y sus inversiones en los estados nacionales! que apuntan a cuestionar cualquiera y todas las estructuras que podr&an servir de obstculo a la lgica del mercado puro' la nacin, cuyo espacio de maniobra decrece continuamente< las asociaciones laborales, por e*emplo, a travs de la individuali#acin de los salarios y de las carreras como una funcin de las competencias individuales, con la consiguiente atomi#acin de los traba*adores< los colectivos para la defensa de los derec)os de los traba*adores, sindicatos, asociaciones, cooperativas< incluso la familia, que pierde parte de su control del consumo a travs de la constitucin de mercados por grupos de edad+ %l programa neoliberal deriva su poder social del poder pol&tico y econmico de aquellos cuyos intereses expresa' accionistas, operadores financieros, industriales, pol&ticos conservadores y socialdemcratas que )an sido convertidos en los subproductos tranquili#antes del laissez faire, altos funcionarios financieros decididos a imponer pol&ticas que buscan su propia extincin, pues, a diferencia de los gerentes de empresas, no corren ning(n riesgo de tener que eventualmente pagar las consecuencias+ %l neoliberalismo tiende como un todo a favorecer la separacin de la econom&a de las realidades sociales y por tanto a la construccin, en la realidad, de un sistema econmico que se conforma a su descripcin en teor&a pura, que es una suerte de mquina lgica que se presenta como una cadena de restricciones que regulan a los agentes econmicos+ 3a globali#acin de los mercados financieros, cuando se unen con el progreso de la tecnolog&a de la informacin, asegura una movilidad sin precedentes del capital+ $a a los inversores preocupados por la rentabilidad a corto pla#o de sus inversiones la posibilidad de comparar permanentemente la rentabilidad de las ms grandes corporaciones y, en consecuencia, penali#ar las relativas derrotas de estas firmas+ 1u*etas a este desaf&o permanente, las corporaciones mismas tienen que a*ustarse cada ve# ms rpidamente a las exigencias de los mercados, so pena de 6perder la confian#a del mercado7, como dicen, as& como respaldar a sus accionistas+ %stos (ltimos, ansiosos de obtener ganancias a corto pla#o, son cada ve# ms capaces de imponer su voluntad a los gerentes, usando comits financieros para establecer las reglas ba*o las cuales los gerentes operan y para conformar sus pol&ticas de reclutamiento, empleo y salarios+ :s& se establece el reino absoluto de la flexibilidad, con empleados por contratos a pla#o fi*o o temporales y repetidas reestructuraciones corporativas y estableciendo, dentro de la misma firma, la competencia entre divisiones autnomas as& como entre equipos for#ados a e*ecutar m(ltiples funciones+ Finalmente, esta competencia se extiende a los individuos mismos, a travs de la individuali#acin de la relacin de salario' establecimiento de ob*etivos de rendimiento individual, evaluacin del rendimiento individual, evaluacin permanente, incrementos salariales individuales o la concesin de bonos en funcin de la competencia y del mrito individual< carreras individuali#adas< estrategias de 6delegacin de responsabilidad7 tendientes a asegurar la autoexplotacin del personal, como asalariados en relaciones de fuerte dependencia *errquica, que son al mismo tiempo responsabili#ados de sus ventas, sus productos, su sucursal, su tienda, etc+, como si fueran contratistas independientes+ %sta presin )acia el 6autocontrol7 extiende el 6compromiso7 de los traba*adores de acuerdo con tcnicas de 6gerencia participativa7 considerablemente ms all del nivel gerencial+ -odas estas son tcnicas de dominacin racional que imponen el sobrecompromiso en el traba*o y

no solo entre gerentes! y en el traba*o en emergencia y ba*o condiciones de alto estrs+ / convergen en el debilitamiento o abolicin de los estndares y solidaridades colectivos =!+ $e esta forma emerge un mundo dar4iniano es la luc)a de todos contra todos en todos los niveles de la *erarqu&a, que encuentra apoyo a travs de todo el que se aferra a su puesto y organi#acin ba*o condiciones de inseguridad, sufrimiento y estrs+ 1in duda, el establecimiento prctico de este mundo de luc)a no triunfar&a tan completamente sin la complicidad de arreglos precarios que producen inseguridad y de la existencia de un ejrcito de reserva de empleados domesticados por estos procesos sociales que hacen precaria su situacin, as& como por la amena#a permanente de desempleo+ %ste e*rcito de reserva existe en todos los niveles de la *erarqu&a, incluso en los niveles ms altos, especialmente entre los gerentes+ 3a fundacin definitiva de todo este orden econmico colocado ba*o el signo de la libertad es en efecto la violencia estructural del desempleo, de la inseguridad de la estabilidad laboral y la amena#a de despido que ella implica+ 3a condicin de funcionamiento 6armnico7 del modelo microeconmico individualista es un fenmeno masivo, la existencia de un e*rcito de reserva de desempleados+ 3a violencia estructural pesa tambin en lo que se )a llamado el contrato laboral sabiamente racionali#ado y convertido en irreal por 6la teor&a de los contratos7!+ %l discurso organi#acional nunca )abl tanto de confian#a, cooperacin, lealtad y cultura organi#acional en una era en que la ad)esin a la organi#acin se obtiene en cada momento por la eliminacin de todas las garant&as temporales tres cuartas partes de los empleos tienen duracin fi*a, la proporcin de los empleados temporales contin(a aumentando, el empleo 6a voluntad7 y el derec)o de despedir un individuo tienden a liberarse de toda restriccin!+ :s&, vemos cmo la utop&a neoliberal tiende a encarnarse en la realidad en una suerte de mquina infernal, cuya necesidad se impone incluso sobre los gobernantes+ Como el marxismo en un tiempo anterior, con el que en este aspecto tiene muc)o en com(n, esta utop&a evoca la creencia poderosa la fe del libre comercio no solo entre quienes viven de ella, como los financistas, los due;os y gerentes de grandes corporaciones, etc+, sino tambin entre aquellos que, como altos funcionarios gubernamentales y pol&ticos, derivan su *ustificacin viviendo de ella+ %llos santifican el poder de los mercados en nombre de la eficiencia econmica, que requiere de la eliminacin de barreras administrativas y pol&ticas capaces de obstaculi#ar a los due;os del capital en su procura de la maximi#acin del lucro individual, que se )a vuelto un modelo de racionalidad+ >uieren bancos centrales independientes+ / predican la subordinacin de los estados nacionales a los requerimientos de la libertad econmica para los mercados, la pro)ibicin de los dficits y la inflacin, la privati#acin general de los servicios p(blicos y la reduccin de los gastos p(blicos y sociales+ 3os economistas pueden no necesariamente compartir los intereses econmicos y sociales de los devotos verdaderos y pueden tener diversos estados s&quicos individuales en relacin con los efectos econmicos y sociales de la utop&a, que disimulan so capa de ra#n matemtica+ 1in embargo, tienen intereses espec&ficos suficientes en el campo de la ciencia econmica como para contribuir decisivamente a la produccin y reproduccin de la devocin por la utop&a neoliberal+ 1eparados de las realidades del mundo econmico y social por su existencia y sobre todo por su formacin intelectual, las ms de las veces abstracta, libresca y terica, estn particularmente inclinados a confundir las cosas de la lgica con la lgica de las cosas+

%stos economistas conf&an en modelos que casi nunca tienen oportunidad de someter a la verificacin experimental y son conducidos a despreciar los resultados de otras ciencias )istricas, en las que no reconocen la pure#a y transparencia cristalina de sus *uegos matemticos y cuya necesidad real y profunda comple*idad con frecuencia no son capaces de comprender+ :un si algunas de sus consecuencias los )orrori#an pueden afiliarse a un partido socialista y dar conse*os instruidos a sus representantes en la estructura de poder!, esta utop&a no puede molestarlos porque, a riesgo de unas pocas fallas, imputadas a lo que a veces llaman 6burbu*as especulativas7, tiende a dar realidad a la utop&a ultralgica ultralgica como ciertas formas de locura! a la que consagran sus vidas+ / sin embargo el mundo est a)&, con los efectos inmediatamente visibles de la implementacin de la gran utop&a neoliberal' no solo la pobre#a de un segmento cada ve# ms grande de las sociedades econmicamente ms avan#adas, el crecimiento extraordinario de las diferencias de ingresos, la desaparicin progresiva de universos autnomos de produccin cultural, tales como el cine, la produccin editorial, etc+, a travs de la intrusin de valores comerciales, pero tambin y sobre todo a travs de dos grandes tendencias+ 2rimero la destruccin de todas las instituciones colectivas capaces de contrarrestar los efectos de la mquina infernal, primariamente las del %stado, repositorio de todos los valores universales asociados con la idea del reino de lo p blico. 1egundo la imposicin en todas partes, en las altas esferas de la econom&a y del %stado tanto como en el cora#n de las corporaciones, de esa suerte de dar4inismo moral que, con el culto del triunfador, educado en las altas matemticas y en el salto de altura bungee jumping!, instituye la luc)a de todos contra todos y el cinismo como la norma de todas las acciones y conductas+ ,2uede esperarse que la extraordinaria masa de sufrimiento producida por esta suerte de rgimen pol&tico?econmico pueda servir alg(n d&a como punto de partida de un movimiento capa# de detener la carrera )acia el abismo. Ciertamente, estamos frente a una parado*a extraordinaria+ 3os obstculos encontrados en el camino )acia la reali#acin del nuevo orden de individuo solitario pero libre pueden imputarse )oy a rigideces y vestigios+ -oda intervencin directa y consciente de cualquier tipo, al menos en lo que concierne al %stado, es desacreditada anticipadamente y por tanto condenada a borrarse en beneficio de un mecanismo puro y annimo' el mercado, cuya naturale#a como sitio donde se e*ercen los intereses es olvidada+ 2ero en realidad lo que evita que el orden social se disuelva en el caos, a pesar del creciente volumen de poblaciones en peligro, es la continuidad o supervivencia de las propias instituciones y representantes del vie*o orden que est en proceso de desmantelamiento, y el traba*o de todas las categor&as de traba*adores sociales, as& como todas las formas de solidaridad social y familiar+ " si no+++ 3a transicin )acia el 6liberalismo7 tiene lugar de una manera imperceptible, como la deriva continental, escondiendo de la vista sus efectos+ 1us consecuencias ms terribles son a largo pla#o+ %stos efectos se esconden, parad*icamente, por la resistencia que a esta transicin estn dando actualmente los que defienden el vie*o orden, alimentndose de los recursos que conten&an, en las vie*as solidaridades, en las reservas del capital social que protegen una porcin entera del presente orden social de caer en la anomia+ %ste capital social est condenado a marc)itarse aunque no a corto pla#o si no es renovado y reproducido+ 2ero estas fuer#as de 6conservacin7, que es demasiado fcil de tratar como conservadoras, son tambin, desde otro punto de vista, fuer#as de resistencia al establecimiento del nuevo orden y pueden convertirse en fuer#as subversivas+ 1i todav&a

)ay motivo de abrigar alguna esperan#a, es que todas las fuer#as que actualmente existen, tanto en las instituciones del %stado como en las orientaciones de los actores sociales notablemente los individuos y grupos ms ligados a esas instituciones, los que poseen una tradicin de servicio p(blico y civil! que, ba*o la apariencia de defender simplemente un orden que )a desaparecido con sus correspondientes 6privilegios7 que es de lo que se les acusa de inmediato!, sern capaces de resistir el desaf&o solo traba*ando para inventar y construir un nuevo orden social+ 0no que no tenga como (nica ley la b(squeda de intereses ego&stas y la pasin individual por la ganancia y que cree espacios para los colectivos orientados )acia la b squeda racional de fines colectivamente logrados y colectivamente ratificados. ,Cmo podr&amos no reservar un espacio especial en esos colectivos, asociaciones, uniones y partidos al %stado' el %stado nacin, o, todav&a, me*or, al %stado supranacional un %stado europeo, camino a un %stado mundial capa# de controlar efectivamente y gravar con impuestos las ganancias obtenidas en los mercados financieros y, sobre todo, contrarrestar el impacto destructivo que estos tienen sobre el mercado laboral+ %sto puede lograrse con la ayuda de las confederaciones sindicales organi#ando la elaboracin y defensa del inters p blico. >uermoslo o no, el inters p(blico no emerger nunca, aun a costa de unos cuantos errores matemticos, de la visin de los contabilistas en un per&odo anterior podr&amos )aber dic)o de los 6tenderos7! que el nuevo sistema de creencias presenta como la suprema forma de reali#acin )umana+ Notas 5+ :uguste @alras 5ABB?CC!, economista francs, autor de !e la nature de la richesse et de l"origine de la valeur Dsobre la naturale#a de la rique#a y el origen del valor! 5AEA!+ Fue uno de los primeros que intentaron aplicar las matemticas a la investigacin econmica+ 9+ %rving 8offman+ 5FC5+ #sylums$ %ssays &n 'he (ocial (ituation &f )ental *atients #nd &ther +nmates DManicomios' ensayos sobre la situacin de los pacientes mentales y otros reclusosG+ Hueva /orI' :ldine de 8ruyter+ =+ Jer los dos n(meros dedicados a 6 Houvelles formes de domination dans le travail 7 Dnuevas formas de dominacin en el traba*oG, #ctes de la recherche en sciences sociales, HK 55E, setiembre de 5FFC, y 55L, diciembre de 5FFC, especialmente la introduccin por 8abrielle Mala#s y Mic)el 2ialoux, 6 Crise du travail et crise du politique 7 Dcrisis del traba*o y crisis pol&ticaG, HK 55E' p+ =?E+
Traducido por Roberto ern!nde" #onto$a La globali"aci%n en La BitBlioteca &n 'nglish( The 'ssence of )eoliberalism La nou*elle *ulgate plantaire +au Monde diplomatique,