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Investigar en educacin en tiempos de globalizacin: el canto del cisne?

Rivas Flores, Jos Ignacio


Departamento Didctica y Organizacin Escolar, Universidad de Mlaga
nachorivas57@hotmail.com

Palabras clave: investigacin, poltica, prctica educativa, neoliberalismo, sistema educativo.

El canto del cisne se refiere a la ltima obra o actuacin de una persona. A pesar de que el cisne no canta nunca lo ms emite un ronquido sordo existe una leyenda antigua que afirma que emite el canto ms melodioso como premonicin a su propia muerte, segn relata Marcial y el poeta Virgilio1.

Keywords: research, policy, educational practice, neoliberalism, educational system.

Resumen La investigacin educativa ha contribuido en algo a la mejora de la educacin? A partir de esta pregunta se realiza una revisin de la incidencia de las polticas neoliberales en la investigacin en educacin. Se hace hincapi en dos procesos: la instrumentalizacin poltica y la revisin de los paradigmas. El resultado es un alejamiento de las prcticas pedaggicas respecto de la investigacin. Se analizan 3 ejes: la poltica educativa, que busca la validacin de las reformas educativas en marcha; la investigacin educativa, cada vez ms dependiente de la sociedad de mercado y de la necesidad de legitimar las acciones polticas; y las prcticas educativas, enfrentadas a un cambio de valores de la cotidianidad social y cultural. Se apuntan algunas propuestas de cambio desde una revalorizacin epistemolgica, social y poltica de la investigacin.

mpiezo este trabajo con una preocupacin: La investigacin educativa de los ltimos aos ha contribuido en algo a la mejora de la educacin? Mi preocupacin crece si esta pregunta la circunscribo al mbito de la educacin pblica y mucho ms an si me focalizo en los

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mbitos sociales de exclusin y pobreza. Intencionalmente dejo abierta la cuestin del intervalo temporal que utilizo, si bien podramos abrir la pregunta en un sentido ms amplio: La investigacin educativa contribuye a la mejora de la educacin (pblica y de los colectivos menos favorecidos socialmente)? Alguna vez lo hizo? No quisiera ser maximalista en la respuesta. De hecho, no creo que se pueda responder a esta pregunta ms all de los lmites de la inquietud que despierta. De cualquier modo, se podran apuntar algunas cuestiones que puedan ayudar a dilucidar su alcance. Por un lado, si entendemos que el objetivo de la investigacin es contribuir a la generacin de conocimiento, podramos pensar que este va calando en los mbitos de la prctica educativa de algn modo. En este caso la respuesta sera positiva, pero no dejara de ser una obviedad o una vaga generalizacin. Sin embargo, si buscamos una relacin ms directa de la investigacin en el cambio de la prctica educativa la cuestin se nos vuelve ms opaca. Si hubiera habido tal implicacin, dado el cmulo de investigacin realizada en nuestro mbito, el desarrollo de la educacin sera comparable al de la carrera espacial, cuanto menos. Dicho esto, establezco algunas limitaciones a la irona: nunca se ha invertido la misma cantidad de recursos en la investigacin educativa como en la investigacin encaminada a situar el ser humano fuera de los lmites del globo terrqueo. Puede ser que el problema no se encuentre en este planteamiento, sino en el significado mismo del objeto de investigacin y sus condiciones de aplicacin: la educacin es una realidad poltica, social, cultural e histrica. Significa esto que no es posible investigar en educacin ms all de la mera descripcin o de la evaluacin de los procesos? Sin duda una buena parte de la investigacin educativa se ha decantado por esta orientacin. Especialmente esto es as en los ltimos tiempos, como defiendo en este artculo, en que el avance de las polticas neoliberales en educacin ha marcado fuertemente el sentido de lo que es investigable en nuestro campo, sealando un camino que nos puede conducir a este canto del cisne que aventuro en el ttulo. Esta situacin que estoy apuntando me lleva a hablar del canto del cisne en dos sentidos. El primero est en relacin con la separacin evi-

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dente, segn manifest antes, entre investigacin y prctica educativa. Como luego desarrollar con ms detenimiento, la prctica educativa cada vez ms est siendo objeto de fuertes regulaciones desde la accin poltica o administrativa. La investigacin no est entrando en la vida de las aulas de una forma clara. En muchos casos, los resultados de los trabajos de los grupos de investigadores, de los tesistas y doctorandos, incluso con fuerte financiacin de sectores pblicos y privados, se mueren en los anaqueles y archivos de las universidades y de las agencias de investigacin. Se podra decir que el objetivo de esta investigacin no es otro que la propia investigacin, la financiacin que pueda aportar para el funcionamiento de las universidades e institutos de investigacin o la obtencin de grados acadmicos necesarios para la carrera docente universitaria. Esta es una queja popularmente asumida y casi me atrevera a decir que aceptada. Paradjicamente, en muchos casos estas investigaciones, dadas las condiciones en que son realizadas (exigencias acadmicas, grupos estables de investigacin, etc.), presentan unas bases tericas y metodolgicas serias e incluso diseos avanzados en el terreno epistemolgico y educativo. Tambin es verdad que, como dice Hargreaves (1996), representan exclusivamente los intereses de los investigadores y del mundo acadmico y se alejan de las preocupaciones y necesidades cotidianas de las escuelas. El segundo canto del cisne se produce en relacin con el cambio en el contenido de las investigaciones que se estn haciendo en educacin en los ltimos diez aos como fruto del giro de las orientaciones polticas que est teniendo lugar. Me atrevera a decir que se est produciendo una extincin de una investigacin centrada en lo netamente pedaggico2 a favor de otra mucho ms dependiente de los nuevos compromisos econmicos, sociales y polticos de los Estados y de los organismos internacionales implicados. Se est dando una fuerte instrumentalizacin de la investigacin, que se encamina a fundamentar las decisiones polticas de los organismos que gestionan los sistemas educativos, tanto en los niveles estatales como supraestatales. En este caso, los resultados de las investigaciones languidecen y, en ltima instancia, se volatizan en los documentos oficiales de los proyec-

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tos orgnicos y hegemnicos de los diversas instituciones que regulan la educacin, tanto pblicos como privados. Es relevante observar el giro que en este sentido estn dando las publicaciones ms prestigiosas en educacin y los contenidos que ahora constituyen los focos ms importantes3. Los nuevos ejes de discusin en los foros de investigacin gravitan por los sistemas de acreditacin del profesorado (no en los modelos y estrategias de formacin), los estndares y las competencias educativas (no sobre las estrategias de trabajo en el aula) y el liderazgo educativo de los administradores y gestores de la educacin (no sobre los procesos de cambio y de transformacin de las instituciones escolares)4. En la cuota local de globalizacin que nos corresponde a cada Estado, entiendo que los efectos del No Child Left Behind Act5, elaborada por el gobierno Bush y que orienta la poltica educativa estadounidense actual, est muy presente en este cambio de tendencia, ya que establece las prioridades en investigacin y, por tanto, la poltica de subvenciones, con un fuerte eco en el nivel internacional. La Unin Europea, sin duda, y la necesidad de configurar una poltica educativa compartida, adecuada para la integracin de mltiples nacionalidades, se sita tambin al frente de esta poltica. En este marco, la tradicional controversia entre investigadores acerca de los paradigmas de investigacin toma una nueva perspectiva. Si bien siempre hemos sido conscientes del trasfondo ideolgico y poltico de cada uno de ellos, el debate se ha planteado casi siempre en trminos epistemolgicos y estratgicos. Ahora, en cambio, la instrumentalizacin de la que hablaba ms arriba tambin ha llevado a un cambio en este discurso, aduendose del debate metodolgico desde una perspectiva eclctica y un claro inters prctico. Entiendo que esta posicin desnaturaliza las lgicas de investigacin y las diferentes posiciones que cada una defiende acerca de la realidad y el conocimiento, actuando a favor de las posiciones dominantes (Rivas, 1990). Por otro lado, hay otro importante giro en la orientacin metodolgica de la investigacin hacia posiciones ms positivistas, revestidas de posmodernidad en algunos casos, de acuerdo con el eclecticismo reinante. Las preocupaciones que rigen ahora la investigacin educativa,

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que antes nombr, refuerzan esta lgica, ya que favorecen este tipo de estrategias metodolgicas. Lo sustantivo, la comprensin en profundidad, deja de ser relevante y cede posiciones en relacin con la descripcin. Particularmente interpreto este cambio por el inters en la eficacia poltica de los resultados de la investigacin y no por la cotidianidad de la relacin educativa. Se hace necesario, desde una posicin crtica, disponer las condiciones socio-polticas actuales de la investigacin educativa para poder establecer algunas salidas congruentes con una posicin ideolgica que quiera alejarse de las exigencias neoliberales actuales y evitar la muerte del cisne. Para ello voy a esbozar, a continuacin, una reflexin sobre las relaciones entre prctica, investigacin y poltica educativa en el marco de la sociedad actual (Rivas, 2004). Desde los presupuestos que se establezcan en este anlisis quisiera plantear algunas alternativas posibles para dar un giro a esta situacin que no puedo por menos que calificar, de nuevo, como preocupante.

Poltica, investigacin y prctica educativa


Una premisa importante para empezar esta reflexin es situar la educacin en el mbito de la actividad pblica y, por tanto, poltica. Independientemente de las tendencias liberalizadoras de los sistemas educativos que se estn iniciando en diversos mbitos, an nos encontramos bajo los parmetros del mandato modernista de la escuela y de su dependencia del Estado. Ms all de las teoras educativas y curriculares, la enseanza est regulada desde el Estado y los diversos consensos sociales y polticos que se generan en torno a los grupos de influencia en el mismo6. Las diversas leyes y reglamentos que las desarrollan cada vez ms incrementan su intervencin en el trabajo de los docentes y en los modos de relacin educativa entre los miembros de la comunidad escolar. De hecho, la sucesin de reformas educativas como prctica repetida en los ltimos aos en un buen nmero de pases no deja de ser sino una celebracin ritual del control de la actividad de los centros educativos, de acuerdo con los intereses que cada nuevo gobernante pone en juego en su mandato (Popkewitz, 1983 y 1994).

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Resulta relevante observar cmo este proceso de reformas generalmente viene acompaado de una poderosa argumentacin basada en la investigacin educativa. De alguna forma se busca legitimacin de las decisiones polticas desde el campo de las teoras educativas. Si bien, paradjicamente, no se estn produciendo cambios relevantes en las prcticas derivadas de dichas reformas, sino un incremento de la regulacin del trabajo del profesor para hacerle partcipe de los nuevos modelos educativos que se generan de este modo (Robertson, 1996). Una primera lectura de este hecho nos llevara a pensar en una ineficacia de las estrategias de cambio promovidas desde el Estado, as como de las teoras educativas en que se sustentan. De hecho, una buena parte de las crticas que popularmente reciben estos procesos de reforma se consideran desde esta posicin. Una segunda mirada posiblemente nos llevara a pensar que la prctica educativa es pertinaz en sus planteamientos y acaba por fagocitar cualquier intento de cambiar. En ltima instancia, esta posicin acaba por responsabilizar a los docentes de su falta de compromiso con la mejora de la escuela. La posicin que defiendo, en cambio, se orienta ms a una congruencia profunda entre las tres dimensiones de las que estoy hablando. Es decir, la prctica de la educacin, de la poltica y de la investigacin est ligada al proyecto social, cultural y poltico que caracteriza la sociedad actual, especialmente desde las posiciones ms hegemnicas. Bien es cierto que los mrgenes de lo aceptable en este proyecto pueden ser amplios, lo que motiva la diatriba poltica, pero esto no elimina el hecho de que las tres dimensiones son construcciones socio-histricas en el mismo contexto. A continuacin voy a dar un repaso por ellas.

Poltica educativa
En relacin con la poltica educativa contina vigente la funcionalidad de la institucin escolar en la formacin de la ciudadana, de acuerdo con los valores que configura el Estado Moderno. El problema est en que este concepto de ciudadana est modificando sus presupuestos y ahora actan otros intereses y otro sentido de lo pblico. Sin entrar en muchos detalles, ya que no es objeto de esta reflexin, quisiera resaltar algunos aspectos que considero relevantes.

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Uno primero supone destacar cmo la lgica de mercado est invadiendo los mbitos educativos, tanto en cuanto a la oferta como a la gestin. Paradjicamente, al incremento de la regulacin que explicaba antes se une la consideracin de la educacin como una empresa de servicios. Es decir, se somete a la lgica propia del sistema de mercado: sujetos como usuarios, diversidad de ofertas educativas, libre competencia (incluyendo tanto el mbito pblico como privado), etc. El Estado regula el mercado educativo y los diversos centros ofertan sus productos, buscando el valor aadido que los diferencia7. Esta situacin plantea necesidades particulares de conocimiento y, por tanto, de investigacin, por parte de los sistemas educativos. Desde esta lgica los aspectos pedaggicos dejan de ser los relevantes. La oferta abarca otras cuestiones tales como recursos tcnicos, actividades formativas diversas, atencin al alumno, recursos humanos, entre otras. Siendo perverso en la postura se podra decir que lo pedaggico queda reducido a la galera de servicios que se brindan en una oferta educativa determinada. La suma de todos ellos garantiza la eficacia y la calidad. En estas condiciones los Estados buscan que sus centros participen de dicha lgica para hacerse competitivos en el mercado, renunciando a valores importantes relacionados, por ejemplo, con la participacin, la colegialidad, la construccin de comunidad, etc. La investigacin, pues, se orienta hacia la evaluacin del servicio educativo y las diversas variaciones tcnicas que compiten en el mercado, de acuerdo con los parmetros que present anteriormente: estandarizacin, acreditacin y gestin, ya que se han convertido en los ejes de las polticas educativas.

Investigacin educativa
Centrndome ahora en la propia investigacin educativa, son varios los aspectos significativos que entiendo hay que tomar en consideracin. El primero tiene que ver con los actores que tienen en sus manos el desarrollo de los proyectos de investigacin. Como ya apuntaba en otro momento (Rivas, 2004, p. 40):
Podemos afirmar [] que en esta dialctica entre praxis econmica y social y pensamiento, este ltimo acta como elemento

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de justificacin de la primera. En el aspecto poltico esto es mucho ms evidente en la medida en que los intelectuales juegan un papel fundamental en la consolidacin y justificacin de los proyectos hegemnicos que propugna toda propuesta que se haga desde posiciones polticas concretas.

La investigacin se encuentra en manos casi exclusivamente de acadmicos e intelectuales que desarrollan sus actividades desde las necesidades propias de su posicin acadmica o desde su orientacin terica, por un lado, o desde la necesidad de conseguir recursos financieros para desarrollar sus proyectos, ponindose en manos, entonces, de los intereses particulares de los sponsors, pblicos y privados, por otro. En este sentido se puede decir que los investigadores actan como factores de legitimacin de las prcticas polticas y econmicas, ya que dotan de categora cientfica y racionalidad a los intereses particulares8. La investigacin generada desde las propias realidades educativas llevando adelante modelos centrados en la prctica (Cochram-Smith y Lyttle, 2003) ocupa posiciones muy marginales en la coyuntura actual y en algunos sentidos claramente en retroceso, como puede percibirse por el bajo nivel de produccin de los ltimos cuatro aos. Este orden de cosas sita la investigacin, de nuevo, en el inters prctico y tecnolgico: se busca generar conocimiento que tenga su aplicacin en la innovacin tecnolgica y en el cambio social. No obstante, las actuales polticas relativas a la universidad y a la investigacin fomentan y potencian esta situacin al hacer depender la investigacin de la bsqueda de recursos externos. Por tanto, los focos se definen desde intereses particulares9. Sealo tres ejes de reflexin sobre esta dinmica de investigacin que ponen de relieve por dnde se desenvuelve la lgica institucional de la produccin acadmica, la cual, en definitiva, es congruente con el proyecto liberal-racional sobre el que se construye el modelo social imperante: la sociedad de mercado y la creencia en una verdad racional inmanente. El primero lo definira como la legitimacin cientfica de las decisiones polticas, que ya ha aparecido anteriormente. En definitiva, de acuerdo con la lgica racionalista, las verdades descubiertas por la

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investigacin son utilizadas como justificacin y amparo de las decisiones de los Estados y de los Organismos Internacionales que regulan la educacin. A menudo este amparo es meramente nominal sin que realmente exista el correlato necesario entre la teora y la toma de decisiones. Administrativamente se regula para la prctica lo que en un inicio no es sino un principio terico. Las lgicas cientfica y burocrtica se cruzan, pero casi nunca con mucho xito. La poltica que se est llevando a cabo en la Unin Europea en relacin con la investigacin es paradigmtica de este planteamiento. Segn afirma Agalianos (2003), miembro de la Comisin para la Investigacin en Ciencias Sociales y Humanidades de la Unin Europea, se buscan redes que integren los esfuerzos de investigadores y desarrollen la capacidad de manejar los problemas complejos en modos eficientes y comprensivos [] que desarrollen la excelencia en sus reas. Este objetivo se basa en el acuerdo del Consejo Europeo de Lisboa, de 2000, que estableca como nuevo objetivo estratgico para la investigacin en Europa: Hacer de Europa la economa basada en el conocimiento ms dinmica y competitiva en el mundo, capaz de que la economa sostenible crezca con ms y mejores trabajos y una cohesin social mayor. Sin negarle su matiz social, que la diferencia de otras propuestas ms radicalmente neoliberales, hay elementos claros que sitan la investigacin en funcin de la lgica de mercado y de la hegemona poltica y productiva en el nivel mundial, al mismo tiempo que la vinculan con el mbito de las decisiones polticas y del proyecto europeo gestado en la dinmica de mercado comn. La estrategia de establecer lneas prioritarias basadas en las necesidades de integracin europea es un claro exponente de este vnculo. Quin define estas necesidades y en funcin de qu criterios se establecen, orienta claramente los fines y su valor. De hecho, los documentos emanados de las diferentes comisiones en materia de investigacin establecen la necesidad de que la investigacin ilumine las decisiones que se tomen en este sentido. En tal caso, resulta relevante que la unidad administrativa en la que se inscribe la investigacin educativa en la Unin Europea, Research in the social Sciences and Humanities, se encuentre dentro de la directiva denominada Knowledge-based economy and society10. A su vez, las

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acciones clave (lneas prioritarias) son: Improving the Socio-Economic Knowledge Base y Citizens and Gevernance in the Knowledge Based Society11. Entre las orientaciones de la investigacin destacan el uso de las TICs en el aprendizaje, la relacin entre educacin y trabajo, la formacin a lo largo de la vida, la capacitacin de los docentes y los nuevos problemas sociales en Europa: la inmigracin y la construccin de una ciudadana comn. Como vemos, se produce un cambio en la orientacin tradicional de las disciplinas cientficas a favor de los grandes problemas polticos, sociales y econmicos. Este cambio es importante ya que supera el conocimiento parcial disciplinar, pero traslada la atencin a las relaciones de poder y a la accin de los grupos de influencia que actan en los foros polticos. Si la definicin de estos grandes problemas viniera determinada por su relevancia social, su vinculacin con la realidad de los ciudadanos y ciudadanas que los sufren y con la atencin a los colectivos ms desfavorecidos, en una apuesta ideolgica por la equidad y la solidaridad, estaramos ante una situacin realmente transformadora y emancipadora. Pero en este caso, por el contrario, la relevancia de los problemas viene establecida, como indiqu antes, por las necesidades de integracin poltica y de predominio internacional de Europa frente a las otras potencias mundiales. El segundo eje de reflexin est en relacin con el eclecticismo metodolgico al que ya me refiriera. Las diferentes posturas metodolgicas aparentemente pugnan en un rgimen de libre competencia de acuerdo con una supuesta neutralidad racional de las distintas prcticas de investigacin. Esta posicin, en definitiva, oculta la diversidad de lgicas que subyacen en cada orientacin, las cuales representan posiciones distintas en cuanto a la naturaleza de la realidad, el conocimiento y los sujetos. En definitiva, son socialmente construidas y forman parte de las luchas de la humanidad a lo largo de los siglos, en torno a su emancipacin. Cuando hablamos de lgicas de investigacin estamos hablando de la coherencia del enfoque general que orienta un proceso de investigacin de acuerdo con el conjunto de opciones metodolgicas que el investigador va tomando. Dicho enfoque general est construido, a su vez, en

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el seno de un sistema de pensamiento ms global que se corresponde con marcos ideolgicos y culturales. La ciencia occidental, positivista y pragmtica, se ha gestado en una tradicin cultural determinada que la diferencia de las ciencias que se han originado en otras tradiciones distintas. A su vez, dentro de la civilizacin occidental, el sistema social hegemnico y dominante a lo largo de los siglos es el que ha impuesto su lgica de pensamiento, marginando a otras posibles. De este modo, la ideologa individualista y utilitarista que ha dominado en nuestra historia es la que ha impuesto sus modos de analizar y conocer la realidad. En la poca actual no es muy difcil observar cmo determinados modelos de conocimiento han surgido en sistemas polticos concretos y de alguna forma sus trayectorias se vinculan. Las tendencias neoliberales, polticamente hablando, han sido ms propicias para el desarrollo de modelos positivistas y tecnolgicos; mientras, contextos ms socialdemcratas han visto el auge de otros modelos alternativos; por su parte, los movimientos antisistemas o ms crticos desarrollan otros sistemas para analizar la realidad totalmente distintos. En definitiva, ni el pensamiento ni la ciencia son nicos ni universales, sino que son tambin social y polticamente construidos. En este sentido, las lgicas de investigacin tienen tambin, a mi modo de entender, un sentido poltico y social. Se definen por la formulacin de los problemas de investigacin, diferentes en funcin de los nichos cognoscitivos donde se originan. Igualmente, se definen por los modos de acceder al conocimiento de este problema. Por ltimo, tambin se diferencian por el valor que le dan a este conocimiento y su uso social. En el eclecticismo actual esta diferencia profunda entre las lgicas es ignorada, actuando en consecuencia siempre a favor de los posicionamientos hegemnicos imperantes. El tercer eje de reflexin lo planteo en relacin con la exigencia tecnolgica que domina la investigacin en la actualidad. En definitiva, me refiero de nuevo al predominio del inters prctico sobre el epistemolgico. Resulta interesante ver el cambio sucesivo de la denominacin de los programas que en un principio fueron de investigacin (I), para luego convertirse en Investigacin y Desarrollo (I+D) y que actualmente han pasado a llamarse Investigacin, Desarrollo e Innovacin

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(I+D+I). La investigacin polticamente vlida en todos los terrenos es la que tiene un vnculo con el sistema productivo y tecnolgico produciendo un conocimiento til para el desarrollo y la innovacin en la rama del saber que sea. En general, este sistema implica la existencia de una institucin exterior a la propia de investigacin, la cual asume el desarrollo tecnolgico y prctico de los resultados que se obtienen. En el mbito educativo, claramente, esta necesidad se complica, ya que es el propio Estado el que genera las necesidades de innovacin en los sistemas educativos, a menos que estemos pensando en la existencia de patentes, franquicias o empresas educativas que reclamen la asistencia de la investigacin educativa para el desarrollo de sus tcnicas y estrategias educativas. En definitiva, la innovacin de los servicios que prestan, en el sentido ya apuntado. El crculo, de alguna manera, se cierra, ya que el desarrollo de la investigacin educativa queda vinculado, en su mayor parte, con las necesidades de los Estados, los cuales, en buena medida, son congruentes con las polticas hegemnicas de los colectivos de influencia. La otra opcin para llevar adelante esta orientacin de la investigacin es la liberalizacin del mercado educativo, permitiendo la libre competencia de ofertas distintas; lo cual, salvo excepciones muy contadas, no parece que sea la poltica global. En definitiva, las directrices para el desarrollo de los diferentes sistemas educativos estn ya establecidas desde los acuerdos internacionales y las polticas que representan.

Prctica educativa
Concluyo con una tercera dimensin en la que, al final, confluyen todas las anteriores: la prctica educativa. Parto de la conciencia de una situacin complicada de la cotidianidad de la vida escolar, reflejada en los medios de comunicacin, diariamente, y en otros foros sociales y educativos. En general, las respuestas a esta situacin se sitan en el terreno de la gestin y pocas veces en la comprensin del significado de la escuela en la sociedad actual. Se acta sobre los efectos, pero no se cuestiona el papel que juega el modelo modernista sobre el que se asienta la escuela,

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en un momento de transformacin profunda de los modelos sociales y culturales que cuestiona el valor de las verdades inmanentes. Resulta revelador de la situacin actual que se vive en los centros de enseanza este comentario de un profesor de Literatura, citado en Rivas (2003, p. 220):
T no puedes hablar ahora, por ejemplo de Romanticismo y describir al hroe romntico, con el que antes a lo mejor se sensibilizaban. Ahora si hablas de esto eres un imbcil. O hablas de autonoma, independencia, emancipacin del individuo, etc. y la respuesta es que para qu.

Los valores que se ponen en juego en la escuela estn en conflicto con los de la sociedad generando una situacin compleja. El conocimiento, entendido como tradicin, como verdades establecidas o simplemente como saberes legtimos, est cuestionado desde la cultura social. Por otro lado, la dinmica poltica y acadmica descrita anteriormente refuerza la orientacin tecnolgica en el quehacer de la escuela. Esto hace que la regulacin de la vida escolar venga establecida por los agentes encargados de desarrollar la aplicacin de las directrices polticas, legitimadas, a su vez, por la investigacin y las teoras educativas. Sin duda, no son los docentes los que en este momento asumen esta tarea, en una clara desvalorizacin de su trabajo, sino las instancias mediadoras de carcter tcnico: editoriales, mandos de la administracin educativa, medios de comunicacin, etc. El resultado es que la enseanza se convierte, casi en exclusiva, en la gestin de este conocimiento, generado desde fuera de la escuela y polticamente orientado12. La investigacin sobre la prctica escolar se orienta, en su mayor parte, hacia los modos de gestin en torno a este tipo de contenidos desde los supuestos tradicionales sobre los que se sostiene el aparato ideolgico de la escuela: el aprendizaje como un producto individual (que genera unas determinadas prcticas de evaluacin, de organizacin, de agrupamiento, etc.) y la realidad como inmanente e independiente del sujeto (que genera a su vez un repertorio particular de prcticas curriculares). Estos principios, junto con otros que se derivan de ellos, actan como a prioris, explcitos o no, de la investigacin educativa. Es notable, en tal sentido, el incremento de publicaciones que se

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estn dando de carcter tcnico o normativo. Estas adoptan la forma de manuales de actuacin para docentes en diferentes reas y dimensiones del currculum escolar. En definitiva, con esta forma de proceder se refuerza la ideologa predominantemente individualista que subyace en los modelos sociales, polticos y culturales hegemnicos en la sociedad actual, que se reproducen, a su vez, en la vida escolar. El racionalismo, el liberalismo, la democracia representativa, etc., se basan en la idea de individuo como centro y fin de la sociedad, frente a las ideologas de tipo ms colectivo y constructivista. Entiendo que se hace necesaria una revisin de los postulados de la investigacin sobre la prctica educativa que ponga en cuestin los principios profundos sobre los que se sustenta, y no solo se la piense a partir de estos principios previos. De otro modo, la investigacin se convierte (de hecho se est convirtiendo como vengo defendiendo a lo largo de todo el trabajo) en un instrumento de legitimacin de las prcticas establecidas que son funcionales para el sistema poltico y social neoliberal actual. Ello confirmara que el canto del cisne es algo ms que una metfora para orientar esta reflexin y que podramos estar languideciendo en un proceso terminal irremediable.

Algunas posibilidades de cambio


Mantengo, al llegar al final del artculo, la preocupacin inicial con la que abra mi reflexin. La situacin descrita pone sobre el tapete una inquietud mayor por cuestiones procedimentales y normativas, por un lado, y descriptivas y evaluativas, por otro. No significa esto que no existan prcticas de investigacin que rompen con esta tendencia y buscan modos de transformacin de la realidad desde modelos ms participativos y colaborativos. La investigacin accin participativa, las investigaciones de corte narrativo y biogrfico, la investigacin hecha por el profesorado sobre su propia prctica, entre otras, suponen modelos alternativos que perviven y sobreviven a pesar de la fuerte presin neoliberal. Quiero terminar, por tanto, apuntando algunos presupuestos alternativos que podran servir de agenda de investigacin para la transforma-

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cin de la escuela. Parto, para ello, de una visin de sociedad fundada en un concepto de comunidad entendido como proyecto poltico, de tipo participativo y deliberativo, basado en la aceptacin de las diferencias como valor social irrenunciable. No puedo concebir la investigacin como independiente del compromiso social y moral y definido desde una lgica que defiende el conocimiento como construccin colectiva e histrica y la realidad como el producto de las interacciones sociales. Algunos de estos presupuestos que defiendo seran los siguientes: La ruptura de la jerarqua acadmica y profesional en el desarrollo de la investigacin educativa. Las necesidades de la investigacin y, por tanto, los focos y objetivos de esta deberan estar definidos desde los propios actores educativos, en sus distintos estamentos. En todo caso, se debera explicitar la bsqueda de un consenso con las necesidades de tipo poltico y productivo, establecido desde un debate pblico necesario. Los docentes, en este sentido, deben asumir un mayor protagonismo e iniciativa y vincular las prcticas de investigacin de los estamentos universitarios con las prcticas escolares. La democratizacin del conocimiento. El conocimiento profesional de los docentes es tambin un conocimiento vlido y puede constituir, sin ninguna duda, la base para una agenda de investigacin educativa distinta. Esto supone buscar estrategias con una mayor horizontalidad. La construccin compartida como estrategia bsica. La investigacin debe ser el fruto de proyectos colectivos y estar vinculada con las realidades concretas de la escuela y de las instituciones educativas. As pues, hay que elaborar propuestas de investigacin que incorporen metodologas de tipo colaborativo y deliberativo. No se pueden orientar los resultados desde estrategias metodolgicas cerradas en las que las categoras vienen predefinidas desde posicionamientos exgenos; bien se trate de formulaciones propias de los investigadores o basadas en las construcciones tericas.

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La visin problemtica del conocimiento. La investigacin debe buscar el cuestionamiento y la crtica de la realidad y no solo su descripcin. El conocimiento no debe servir como elemento de diferenciacin entre los sujetos implicados en la educacin, ya se trate de docentes, padres y madres o acadmicos, sino que debe permitir un debate abierto y paritario. En este sentido me parece importante construir comunidades de investigacin, en las que se integren todos los sujetos implicados en un debate abierto sobre la realidad educativa. Esto supone elaborar unos acuerdos compartidos que garanticen la colaboracin igualitaria, as como la bsqueda de un lenguaje comn entre tericos y prcticos, si se me permite la expresin. Ello implica, a su vez, un continuo proceso de negociacin entre ambos sectores acerca de los contextos de conocimiento profesional de los docentes que modifique la comprensin que cada uno tiene del otro y, a su vez, la que ambos tienen sobre la realidad. Parto de la necesidad de modificar los prejuicios actuales y pensar que todos formamos parte del mismo proyecto educativo, en sentido amplio. Desde estas premisas, podemos revertir el proceso y pensar en una posibilidad real de que la investigacin y la prctica educativa miren hacia el mismo lado y compartan intereses, preocupaciones y objetivos.

Notas
1 http://www.aplicaciones.info/utiles/ frase11.htm. 2 Entiendo en este caso como netamente pedaggico lo que tiene que ver con los procesos de enseanza y de aprendizaje en contextos educativos determinados. 3 Hay que entender mis palabras como una generalizacin y no como una norma universal. Hablo de tendencias que se estn viendo claramente reflejadas en las revistas internacionales de relevancia, sin que ello no signifique que afortunadamente sigan apareciendo referencias a cuestiones pedaggicas de relevancia. 4 Esta valoracin responde ms a una intuicin personal, compartida con colegas de diversas nacionalidades, que a un estudio preciso sobre el contenido de las publicaciones. Si bien no puedo hablar, por tanto, de una significacin estadstica de este hecho, s creo que hay base emprica. 5 Ningn nio se quede atrs. Ley de educacin actualmente en vigor en Estados Unidos, aprobada el 2 de enero de 2002, que en sntesis pretende mejorar las

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Investigar en educacin en tiempos de globalizacin: el canto del cisne?

escuelas mediante la focalizacin sobre la medicin de resultados (accountability), libertad de los estados y de las comunidades, el uso de mtodos educativos validados y la libre eleccin de los padres. Puede consultarse el sitio Web: http://www.ed.gov/nclb/landing.jhtml. 6 En el programa electoral del presidente electo en los recientes comicios para la presidencia en Francia, Sarkosy propona implementar el tratamiento de usted en todos los centros escolares a partir de los 5 aos como modo de reforzar la autoridad de los docentes. Independientemente del valor que le queramos dar a esta medida, representa un ejemplo de la regulacin de la cotidianidad de la escuela desde la administracin del Estado. Curiosamente, es una de las primeras decisiones que est dispuesto a tomar como presidente. 7 Los acuerdos GATS, especialmente en el mbito de pases en vas de desarrollo son relevantes en este sentido (Verger, 2006), pero tambin se percibe cmo esta poltica est entrando claramente en los planes de convergencia de la Unin Europa en el No Child Left Behind Act, a la que me refer antes. 8 De nuevo insisto que hablo de tendencias y no de una situacin universal. Entiendo que existe y seguir existiendo, a pesar de todo, investigacin independiente y con un inters de comprensin, transformacin y emancipacin. Desgraciadamente, tambin pienso que esta

es minoritaria en este momento, ya que desde el eclecticismo social reinante es fcil encontrar modos de integrar tendencias dispares, en una estrategia que a la larga se convierte en domesticadora, sin que no siempre haya conciencia de ello. 9 No quiero negar con esto la necesidad de una investigacin ligada a la innovacin tecnolgica y a las necesidades del mundo productivo, pero entiendo que ello no puede significar la muerte de una investigacin de tipo comprensivo centrada en el conocimiento. 10 Economa y sociedad del conocimiento. 11 Mejorar el conocimiento base socio econmico y Ciudadanos y Gobierno en la sociedad del conocimiento. 12 Una de las luchas ms duras en el terreno de la educacin se dirime en torno al conocimiento escolar. La definicin de qu se debe ensear en la escuela y con qu orientacin se est colocando en el punto de mira de la confrontacin poltica educativa. As, se est desarrollando con fuerza una teora cientfica de la creacin, apoyada por las diversas iglesias, por ejemplo, reclamando su espacio en la escuela, o se pretende reducir la enseanza de las ciencias sociales, en particular la historia, a una simple relacin de acontecimientos y fechas, alejada de cualquier mirada interpretativa, como vivimos en Espaa hace solo 5 aos.

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