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LAS PROFESIONES EN LAS ACTUALES RELACIONES ESTADO-SOCIEDAD: EL CASO DEL TRABAJO SOCIAL

INFORME FINAL 2008

INTEGRANTES: Directora: Nora Aqun Codirectora: Patricia Acevedo Investigadoras principales: Esther Custo Gabriela Rotondi Alicia Zamarbide Investigadores auxiliares: Gabriela Artazo Mara Eugenia Brarda Florencia Cocha Eliana Lpez Yohana Lucero Ezequiel Torres Natalia Veyrand

II. CONSIDERACIONES TEORICAS

1.- Las teoras de las profesiones aportan al conocimiento del modo en que se construyen los objetos y campos de intervencin profesional, lo cual es particularmente relevante para el Trabajo Social, en tanto una de las profesiones que vehiculiza polticas sociales, en las conflictivas condiciones de la sociedad contempornea. Si bien resulta imposible una definicin nica y unvoca del concepto de profesin, encontramos en general consenso en la identificacin de los elementos que la constituyen: formacin educativa de nivel superior, reconocimiento pblico, organizacin corporativa, remuneracin, autonoma y la regulacin de la actividad a travs de un cdigo de tica. De estos elementos, resulta fundamental para nuestro estudio el atributo de la autonoma profesional y el monopolio de la actividad, que se alcanzaran a partir de articulaciones diferenciadas entre la posesin de saber especializado certificado por instituciones legitimadas por el Estado, la capacidad de invocacin de un ideal de servicio al que se liga la actividad, el volumen del capital simblico de la profesin y el inters individual y colectivo por el prestigio social1 En la perspectiva funcionalista, estos atributos son el resultado de un proceso de adicin evolutiva que adquieren carcter universal. En contraste con el funcionalismo, y desde un enfoque denominado de poder2, se considera que los procesos de profesionalizacin estn ntimamente ligados con la capacidad de una ocupacin para controlar su propio trabajo, para definir el objeto de su actividad esto es, autonoma- y para organizarse en un conjunto de instituciones en contextos histricos particulares. En estos contextos particulares adquiere importancia la relacin profesinEstado, una relacin de poder que se establece sobre dos ejes: visto desde la profesin, se trata del poder de controlar su propio trabajo, como as tambin sociales y econmicos, aspectos financieros y estructuras institucionales visto desde el segundo eje, es el Estado el que, conforme con criterios pol ticos, otorga ubicaciones diferenciales a los profesionales en el mercado ocupacional3 . En suma, una conflictiva relacin de poder en el proceso de construccin de la profesin4, en el que se juegan procesos de exclusin, subordinacin, hegemona y usurpacin que
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Esta posicin es sostenida por Collins R. (1989): La sociedad credencialista. Akal, Madrid. Y por Larson M.

(1988): Estudios. El poder de los expertos. Ciencia y educacin de masas como fundamento de una ideologa. Revista de la Educacin N 285, Madrid.
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Schapira, M. V.: La odontologa en Argentina: historia de una profesin subordinada. Histria, Ciencias, Sade. Manguinhos vol 19, set-dez 2003..
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Friedson E. (1978): La profesin mdica. Pennsula, Barcelona.

Expresin ligada al concepto de construccin social, que afirma el carcter relacional, histrico, complejo y construido de los fenmenos sociales y culturales. (Bourdieu, P, 1986: El oficio de socilogo. Siglo XXI, Espaa.

los grupos profesionales despliegan hacia otras profesiones y ocupaciones, a fin de asegurarse un nicho exclusivo del mercado5. Se trata de procesos especficos para cada profesin, no universalizables, considerando adems que el Estado, en distintos marcos sociopolticos, ha participado de manera diferente en los procesos de legitimacin y organizacin de las profesiones Se podran establecer como expresin de los procesos especficos de construccin de las profesiones, la existencia de unas hegemnicas y otras subalternas, y la pertenencia a una u otra de estas categoras incide fuertemente en el tipo de insercin en el concierto universitario, en la capacidad de accionar de las organizaciones gremiales, en las relaciones que se entablan con el Estado y con otras profesiones. A su vez, este conjunto de relaciones permite situar y comprender las tensiones que se producen en el proceso de consolidacin de una profesin (intereses en juego, relaciones de poder, alianzas, conflictos, concepciones tericas y polticas sobre la profesin, sus relaciones con la sociedad, con el Estado, con otras profesiones)6 . 2.- . La relacin de poder en el proceso de construccin de las distintas profesiones, resulta en distribuciones diferenciales, tanto materiales como simblicas, y las razones deben ser estudiadas de manera situada. Ya Adam Smith7 lo adverta, y lo atribua a la capacidad de competencia de cada grupo profesional, aunque no explicara y en muchos aspectos la cuestin sigue inexplorada- por qu varan los niveles de competencia, por qu algunas profesiones tienen monopolios y poderes ms efectivos para obtener legitimidad. Podramos ubicar al Trabajo Social en el plano de las profesiones subordinadas, que no ha completado an el proceso de autonoma y de construccin de un monopolio profesional, lo cual puede comprenderse apelando brevemente a su gnesis, pero tambin a la constitucin actual de su campo. En relacin al origen, En concreto el Trabajo Social nace recuperando elementos del ejercicio de la caridady de la filantropaEstas prcticas, que pueden resumirse en la beneficencia como la virtud de hacer el bien, consistan en una serie de actividades que pueden desarrollarse en base a la fe, la experiencia, la intuicin y el compromiso8. De donde la necesidad de sustento tericometodolgico queda relegada en los orgenes, y juega fuertemente en el proceso de constitucin del campo, adoptando la forma de una extrema divisin entre quienes organizan, estudian y elaboran y quienes hacen las cosas. El Trabajo Social nace con el presente siglo, como producto de la
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Gonzlez Leandri R. (1996): La profesin mdica en Buenos Aires. 1852-1870 . En Lobato M. (comp.), (1996): Poltica, mdicos y enfermedades. Buenos Aires, Biblos. 6 Larson M. (1988): Obra citada. 7 Smith A. (2002) : La riqueza de las naciones. Alianza, Madrid.
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Garca Salord S. (1986): La especificidad del Trabajo Social. UNAM, Mxico. Pg. 28.

articulacin de la institucionalizacin de la beneficencia privada, la ampliacin de las funciones del Estado y el desarrollo de las Ciencias Sociales. Del primero hereda un pseudo-saber especializado, una forma de hacer las cosas, una identidad y un lugar; el segundo, lo recupera y lo impulsa, al legitimar su lugar como trabajador asalariado, lo signa, en cuanto lo impulsa y reconoce en la medida en que se desarrolla para colaborar con la sustentacin de su poder; y el tercero, las Ciencias Sociales, se dejan extraer en prstamo sus productos sin cobrarse intereses y, por ende, no reconociendo filiacin alguna9. Ello genera una relacin ambivalente con otras profesiones, una lucha permanente de persecucin contra la intrusin en el campo producto de la porosidad de sus fronteras-, de denuncia de los ejercientes irregulares, y dificultades especiales en el proceso de consolidacin de un espacio acadmico y poltico propio. La lucha contra la intrusin est inacabada, carece de la energa necesaria, de modo que an coexisten en el campo ejercientes idneos, punteros polticos que dicen desarrollar la profesin de trabajo social, voluntarios y tambin religiosos. La incorporacin de personas no profesionales en la ejecucin de servicios sociales lleva a una progresiva degradacin de la intervencin y consecuentemente, de su imagen, legitimacin y credibilidad social, en la medida que su trabajo responder a las buenas intenciones personales, y no a un proceso metodolgico y de acumulacin de conocimientos y experiencias que garanticen un mayor nivel de eficacia en la intervencin. La filantropa como fantasma del pasado se cierne sobre la profesin10.. El colectivo profesional, salvo el grupo dirigente de la organizacin corporativa, no compromete su participacin en esta lucha. En relacin a la importancia de la consolidacin de un espacio acadmico y poltico propio, Larson11 asocia la base del poder poltico de las profesiones con dos aspectos: por un lado, con la configuracin de un mercado profesional; por otro, la capacidad de la profesin de demostrar la superioridad en el manejo de la cuestin que aborda 12. La autora sostiene que la normatizacin del proceso de produccin de productores permite a las profesiones ser reconocidas por la poblacin y alcanzar una clara diferenciacin en el mercado de servicios a partir de lo que ella denomina la negociacin de la exclusividad cognitiva. Desde una perspectiva genealgica, Alvarez Ura sostiene la ambigedad del Trabajo Social en los siguientes trminos: En qu consiste esa ambigedad a la vez constitutiva y constituyente? Se trata de una ambigedad mltiple, posicional y funcional, ya que el trabajo social naci en una especie de tierra de nadie, en un espacio neutro, entre la econom a y la poltica, es decir, en el
Garca Salord S. (1986): Obra citada. Pg. 50. Warde I. (1999): Los ricos entre la filantropa y el arrepentimiento. En Servicio Social y Movimiento Social N 1. Universidad Federal de Maranhao, Brasil. 11 Larson M. (1988): Obra citada. 12 Si bien Larson se refiere a la medicina, entendemos que es posible extender su afirmacin a otras profesiones.
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denominado espacio social. La intervencin social tena por objeto reparar las fracturas sociales fracturas asignadas a individuos de determinadas clases y grupos socialmente relegados- pero sin alterar en profundidad la lgica de fondo que las generaba. En fin, el trabajo social se sustent, a su vez, en un principio, de unos cdigos tericos de intervencin bastante ambiguos que fluctuaban entre los saberes de las ciencias sociales y los valores propios de la filantropa. Es como si el trabajo social se hubiera movido desde su institucionalizacin, en el ltimo tercio del siglo XIX, en el interior de una ambivalencia de fondo que se ha perpetuado hasta la actualidad: era preciso promover el cambio pero sin alterar el orden; era necesario intervenir pero sin que los especialistas de la prctica llegasen nunca a poseer las claves ltimas de su intervencin. Estos especialistas han recibido para el ejercicio de sus funciones un mandato social que responde al imperativo constitucional de la igualdad, pero a la vez no pueden en realidad ir m s all de unos lmites preestablecidos que implican de hecho el reconocimiento de las desigualdades13. A esta nota de ambigedad estructural se suma una muy importante, que es la ausencia casi completa de demanda solvente de los servicios profesionales: Organizado como un sector del mercado de bienes simblicos, este campo debe su especificidad a la ausencia casi completa de una demanda social solvente a cambio de los servicios que ofrece. El dinamismo de este campo, enaltecido por el medio, se debe a la naturaleza de las tareas que le han sido atribuidas y al mandato que le es conferido los cuales no pueden ser enteramente definidos, ni codificados, y dejan a los profesionales, una parte de autonoma y de iniciativa en la produccin que de ellos se espera. Tal dinamismo es producto de agentes concretos y su origen no se encuentra en la intervencin explcitamente organizadora de la instancia de direccin (los poderes pblicos) sino ms bien espontneamente en las vastas posibilidades de reconversin que la propia imprecisin de objetivos, el arbitrio de los mtodos y la ausencia de sanciones ofrecen a ciertas fracciones de clase. En el plano material, ellas encuentran un mercado de trabajo poco estructurado en el que ocupar una posicin equivale ampliamente a crearla y, en el plano simblico, un sector de recuperacin, donde pueden aplicarse disposiciones y un capital cultural que no encontraron curso en el interior del sector dominante14. Los aspectos sealados configuran una complejidad particular de los procesos de legitimacin del Trabajo Social, entendida como el reconocimiento pblico de un campo de saberes que resultan efectivos para la intervencin social, y que producen una clausura del campo frente a otras prcticas, sean stas profesionales o no profesionales como por ejemplo, el voluntariado-.
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Alvarez Ura F. et al (1995): En torno a la crisis de los modelos de intervenci n social. En AA.VV.: Desigualdad y pobreza hoy. Talasa, Madrid. Pg. 37. 14 Verds-Leroux J. (1986): Trabalhador Social. Prtica. Hbitos. Ethos. Formas de intervenao. Cortez, Sao Paulo. Pg. 9. Traduccin nuestra.

Complejidad a la que se aade la insercin laboral generalmente en organizaciones de distintas dimensiones, estatales o pblico-societales y ms recientemente tambin del sector comercialpara realizar ciertos tipos de tareas caracterizadas por un elevado nmero de casos problemticos y por un modo relativamente poco estructurado de buscar una solucin para tales casos. La tendencia a la burocratizacin profesional en las organizaciones de pertenencia, produce lo que Derber15 define como proletarizacin tcnica (que implica la prdida de control sobre el conocimiento y el proceso de trabajo) y como proletarizacin ideolgica (que supone prdida del control sobre los objetivos del trabajo). El autor considera es el ltimo de estos procesos el que est afectando a los trabajadores, al ritmo de la prdida de control sobre su propio de trabajo. Nuestra posicin es que al Trabajo Social tambin le afecta la denominada proletarizacin tcnica. Por su parte, Freidson16 reflexiona en los siguientes trminos: :Puede una ocupacin ser verdaderamente autnoma, una profesin libre, si debe someterse a la custodia del Estado? . Y a partir del anlisis de contexto socio-polticos muy diferentes, sostiene que es una constante que el Estado deposite en la profesin el control sobre los aspectos tcnicos de su trabajo, a diferencia del control sobre la organizacin social y econmica del mismo: Propondr que la prdida de control sobre tal organizacin no afecta al elemento ms importante y crtico de la autonoma profesional, y que la prdida de este control no implica necesariamente la disminucin del estatus profesional. El acento ser puesto sobre lo que parece tener importancia analtica fundamental en las relaciones que se establecen entre las profesiones y el Estado: mientras que una profesin se libere de la evaluacin tcnica y del control por parte de otras ocupaciones en la divisin del trabajo, su carencia de independencia esencial con respecto al Estado, y an su falta de control sobre los trminos socioeconmicos del trabajo, no cambian significativamente su carcter esencial como profesin. Una profesin no necesita ser empresaria en un mercado libre para ser libre17.

4.- Para el caso que analizamos, el del Trabajo Social, no podramos adherir de manera sencilla a la propuesta de Freidson, y ello por razones de distinto orden. En primer trmino, los objetos que interviene la profesin poseen determinaciones que desbordan la capacidad de los agentes para resolverlos a pesar de que pueden ser capturadas tericamente. Por lo tanto, en este aspecto tambin se recrea la ambigedad a la que hacamos referencia ms arriba, ambigedad que ahora se juega entre la gran distancia que se instala entre los propsitos enunciados y los resultados de la accin. Puede ocurrir que, como respuesta a esta ambigedad, los profesionales caigan en una
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Derber Ch. et al (1992): Nuevos mandarines o nuevo proletariado? Poder profesional en el trabajo. R.E.I.S. 59. Friedson E. (1978): Obra citada, pg. 39. 17 Friedson E. (1978): Obra citada, pg. 40.

insensibilizacin ideolgica (o disociacin respecto al contexto de la organizacin), o bien en una cooptacin ideolgica, que equivale a una nueva definicin de objetivos adaptados y coherentes con los de la organizacin. O tambin, como sostiene Yolanda Guerra18 (1999) se produzca la dificultad de establecer las mediaciones entre las teoras sociales macroscpicas, las prcticas sociales y profesionales y las singularidades de la intervencin profesional del trabajador social, nos lleva a incurrir a dos concepciones errneas de teora: o como modelo de intervencin o como justificacin de la prctica, ambas apartadas de la realidad. Lo cual resulta de particular importancia si se tiene en cuenta que la posibilidad de control del conocimiento abstracto y complejo es una de las cuestiones crticas que interviene en la construccin de demarcaciones y particularmente en el alcance de la autonoma y en la conformacin de mercados laborales clausurados a la intervencin de otros19 . En trminos de Isela Firpo20 parece una constante en los enunciados de gran parte del colectivo profesional, la atraccin que ejerce la nocin de imposibilidad... en el decir de muchos trabajadores sociales, la queja parece ser el modo ms idneo de traducir imposibilidad la queja es una apelacin al sistema, pero abortada, un puerto seguro que nos sustrae de la confrontacin. Constituye una especie de martirio y tiene por objeto encontrar en ese martirio lo que no se encuentra en la propia accin. Distrae la atencin sobre nuestra propia responsabilidad depositndola en el afuera La variable gnero tambin ejerce influencia en el modo en que se han construido y adquirido autoridad los saberes.. El Trabajo Social junto con el magisterio y la enfermera, son profesiones apreciadas socialmente pero menospreciadas acadmicamente. Las tres se ubican en el mbito de la asistencia y proteccin que garantizan la reproduccin social. En esta perspectiva, no resulta menor que Etzioni21 calificara a estas tres ocupaciones mayoritariamente femeninas como semiprofesiones, en tanto ocupaciones que no han completado su proceso de profesionalizacin, y por lo tanto su prctica y conocimiento requieren de la supervisin de profesiones de status superior. De manera que lo incompleto se inscribe en lo femenino, y expresa igualmente la desvalorizacin de la cultura de la reproduccin en la que se sitan las actividades de asistencia y proteccin. La ayuda
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Guerra Y. (1999): Elementos para la comprensin de la instrumentalizad del Trabajo Social. En Revista Electrnica Sur. Publicacin de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Costa Rica. Disponible en http://www.ts.ucr.ac.cr 19 Larson M. (1988): Obra citada. 20 Firpo I. (2003): Discurso de trabajadores sociales en el mbito acadmico: Sentidos polticos de fuga. En AA.VV.: Trabajo Social y las nuevas configuraciones de lo social. Espacio, Buenos Aires. Pg. 147 y 148.
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Citado por Lorente Molina B. (2002): La feminizacin, lo religioso y la profesionalizacin del cuidado. Elementos para el estudio de las llamadas profesiones femeninas. El caso del Trabajo Social. En Lorente Molina B. (editora) (2002): El hecho religioso y la ayuda social. Estudios sobre su historia, epistemolog a y prctica. HUMANIZAR, Colombia.

social ofrecida desde la mujer profesional se connota de una cualidad paliativa y reparadora, se desprovee del sentido reflexivo e induce en su representacin a lo inmediato. Como parte de esa accin social se ubica en el imaginario de las sociedades modernas capitalistas como una actividad improductiva, como antes eran las actividades benficasCuando la mujer a travs de sus saberes irrumpe en el escenario laboral y tiene que ser compensada econmicamente por actividades que hasta haca muy poco eran voluntarias y benficas, se traslada por parte del Estado el capital simblico de la buena accin a otras instancias sociales e institucionales 22. Lo cual implica un plus de vulnerabilidad de la profesin en relacin a las instituciones contratantes, relacin que generalmente es de tipo salarial. Este desprecio y desvalorizacin es histrico y transversal a los colectivos que han desarrollado funciones profesionales en el amplio campo de la accin social. Y hay sin dudas una interiorizacin hecha cuerpo en los trabajadores sociales. La institucin y los trabajadores sociales parecen entonces jugar un juego circular en el que la tarea primordial es la ayuda, ofrecida por profesionales en su mayora mujeres, que connotan una cualidad paliativa y reparadora, con representaciones ancladas en la inmediatez, y con bajo sentido reflexivo. La inmediatez, la urgencia, la buena accin, reducen la abstraccin, el poder y la competitividad, tres atributos actualmente instalados como fundamento intelectual y confianza social a las autnticas profesiones23. Susana Cazzaniga coincide al respecto: Es probable que la fuerte presencia de otras prcticas de asistencia y el encomendar preponderantemente a las mujeres esta misin, por los atributos construidos respecto de las mismas en la sociedad patriarcal (abnegacin, sensibilidad, instinto maternal, entre otros) produzcan una especial operacin de sentido hacia la profesin. En el propio imaginario del Trabajo Social estas imgenes se van resignificando incluso entre los profesionales que intentan romper con las figuras del buen samaritano y de esta manera vemos a menudo cmo el necesario compromiso social se convierte en la imposibilidad de poner los lmites a la multiplicidad de demandas, y la aceptacin medianamente pasiva de bajos salarios o la incorporacin a una institucin en carcter de ad honorem se reinterpretan en una suerte de identificacin con los que menos tienen. Vistas desde afuera, estas identificaciones suponen una homologacin de prcticas y la posibilidad de pensar que cualquier persona de buena voluntad puede ocupar ese lugar. Aqu el punto de debate tiene
Lorente Molina B . (2002): Obra citada, pgs. 148 y 149. Si el valor, y consiguientemente el poder otorgado a una ocupacin son histricamente construidos, la produccin del conocimiento forma parte de la subordinacin sostenida y estructurada en el tiempo, porduciendo, de este modo, dos tipos de saberes: dominados y subalternizados. La subalternizacin produce una especie de produccin terica autnoma, silenciada, no centralizada, por lo tanto abierta, tales condiciones hacen que su propia validez se site en su funcin prctica, sin el beneplcito, pero con anuencia, del sistema de normas fundadas en la produccin abstracta dominante. Sin embargo, tal conocimiento se asimila a los saberes sometidos . (Beln Lorente Molina, obra citada., pg. 141).
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que ver cono una diferenciacin clara entre tica y voluntariado o moral sacrificial24. Toda una serie de saberes descalificados como incompetentes, o insuficientemente elaborados: saberes ingenuos, inferiores jerrquicamente al nivel del conocimiento o de la cientificidad ejercida...un saber diferencial incapaz de unanimidad, que debe su fuerza a la dureza que le opone lo que le rodea; y es mediante la aparicin de este saber, de estos saberes locales de la gente, como se ha operado la crtica25. Como sostiene Perrow26 el problema no consiste en determinar si el profesional trabaja por cuenta propia o ajena, sino en establecer de cunto poder dispone. Las instituciones que ocupan a numerosos profesionales desarrollan estrategias tendientes a la limitacin de la discrecionalidad profesional y al desarrollo de la lealtad, para hacer ms predecible sus comportamientos. Es de suponer una mayor labilidad de las profesiones feminizadas y tambin marcadas por el antecedente religioso de la ayuda social- devaluadas en cuanto est extendida su significacin como trabajo no productivo, frente a las estrategias de control institucional y un mayor ajuste a la burocracia de la organizacin, una mayor standarizacin de su trabajo y como consecuencia una menor autonoma relativa. 5.- En relacin a la autonoma, digamos que resulta un elemento clave para la definicin de las profesiones. Entendemos a la autonoma, siguiendo a Freidson27 como la posibilidad de las profesiones de controlar su propio trabajo, sostenida en parte por una ideologa de pericia y servicio social y organizada a partir de un conjunto de instituciones. De manera que una profesi n es autnoma cuando es capaz de definir y transformar la esencia de su propio trabajo. Y precisamente la mayor o menor autonoma, el modo en que las profesiones alcanzan, consolidan o pierden el control sobre las condiciones y el contenido de su propia actividad, es un analizador central para comprender los distintos procesos de profesionalizacin, y las relaciones de poder entre las distintas profesiones. Para Mario Heler28 la autonoma implica la capacidad que significa el poder, de actuar por uno mismo. La autonoma es una capacidad , como capacidad es tambin un poder. Pero el poder se
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Cazzaniga S. (2003): Introduccin al libro Trabajo Social y nuevas configuraciones de lo social. Espacio Editorial, Bs. As. Pg. 9.
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Foucault M. (1992): Microfsica del poder. Ediciones La Piqueta, Madrid. Pg. 122. Perrow C. (1990): Sociologa de las organizaciones. McGraw- Hill, New York.

Friedson E. (1978): Obra citada. Heler ,M. (2001) La toma de decisiones responsables en la prctica del Trabajo Social; la reflexin tica como recurso. En Revista Conciencia Social. Nueva poca . N 1. Publicacin de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Nacional de Crdoba. Diciembre .

conquista , tambin se conquista la autonoma . La autonoma necesita ser

producida y su

produccin requiere tener en cuenta todas las dimensiones de la practica epistemolgica, tcnica, poltica, tica , institucional , grupal, personal!. "l profesional considerado indi#idualmente, tambin es un producto social, sociali$ado en un campo profesional en medio de relaciones de fuer$a que se fueron estableciendo en el proceso de profesionali$acin, proceso en el que se fueron estructurando leyes interiori$adas por los miembros de la profesin, a tra#s de la formacin y el desempe%o profesional. "stos procesos &an generado tambin e'pectati#as de comportamiento tanto al interior como fuera del campo profesional, que tambin (uegan un papel importante a la &ora de definir la autonoma o &eteronoma en el e(ercicio profesional. )s, las leyes instituidas del campo profesional se reproducen, conser#*ndose o transform*ndose, como resultado de las acciones de sus miembros, de acuerdo a la relacin de fuer$as del campo y en #inculacin con el resto de la sociedad. +in embargo, el profesional debe asumir su responsabilidad, que si bien es compartida con el resto del colecti#o, e'ige responder por su accionar como si actuara personalmente en forma autnoma2,. Para el caso del Trabajo Social, considerando los aportes ya apuntados de Verds- Leroux30 en relacin a la condicin casi excluyente de demanda insolvente para nuestra profesin, resulta de ello que Trabajo Social se desenvuelve en su amplia mayora en situacin de dependencia funcional, por lo tanto con mayor propensin a la heteronoma. Sin embargo, ello no impide el desarrollo de estrategias para ampliar la autonoma relativa31. En los ltimos aos, y segn Benito y Chinchilla 32 la flexibilizacin laboral ha producido desprofesionalizacin en el Trabajo Social, entendida como un proceso premeditado de descalificacin del rango y competencia profesional, que disminuye paulatinamente las calidades y cualidades que caracterizan a una profesin de formacin y trayectoria universitaria. En trminos de estos autores, la flexibilidad laboral se enmarca en los principios de competitividad y bajo costo de mano de obra, de modo que quien produzca el trabajo profesional a costos ms bajos, ser quien tenga la certeza de poder vender su producto. Lo cual constituye, a nuestro criterio, un cerco al desarrollo de la autonoma. La flexibilizacin opera como control y disciplinamiento. Dado que la precaridad acrecienta la heteronoma, la necesidad de renovar crditos ya no se juega en la
Heler, M., (2001) Obra citada.. Verds-Leroux J. (1986): Obra citada. 31 Bentura P. (2006): Trabajo Social, legitimidad y ampliacin de la ciudadana. En Cazzaniga S. (coordinadora) (2006): Intervencin profesional: legitimidades en debate. Espacio, Buenos Aires. 32 Benito L., Chinchilla M. (2005): Flexibilizacin laboral y desprofesionalizacin del Trabajo Socia. Revista Electrnica Sura N 104. Publicacin de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Costa Rica. Disponible en http://www.ts.ucr.ac.cr
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competencia sino en la obediencia a los imperativos de quienes dirigen la organizacin. Por otra parte, la autonoma se refiere originalmente a la categora profesional, es de carcter colectivo, y su grado relativo de autonoma es la resultante de las relaciones de fuerza que han constituido histricamente al campo. Pero el mayor o menor grado de autonoma alcanzado por el campo profesional, no se traslada mecnicamente a los individuos que representan a la profesin y la ejercen en distintos mbitos.

6.- Nos detenemos en la consideracin de un aspecto muy importante para el Trabajo Social, cual es el de los sujetos con los que trabajamos. Los sujetos con los que trabaja nuestra profesi n siempre emergen al interior de una categora analtica determinada: mujer golpeada, cesante, menor en situacin irregular, organizacin de base, etc. Por tanto, el ncleo del Trabajo Social es una interseccin, un cruce entre los sujetos y el fenmeno social que los convoca. Consecuentemente, si la categorizacin social se realiza en trminos estigmatizadores, esos sujetos llevarn esa marca en forma persistente. Siendo un trabajo de servicios, se produce y se consume frente a otro diferente. Al decir de Isela Firpo, En referencia a "lo dicho" podra aventurarse que el dolor, el estupor, la conmiseracin, el paternalismo benevolente, la indignacin, la rebelda o an cierta resignacin sufriente y abnegada, han signado al Trabajo Social desde su gnesis, impregnando su palabra, su decir, su referencia nomenclativa "al otro" y a las crudas desigualdades y antagonismos sociales -base constitutiva de su intervencin profesional- de una retrica humanista Especficamente en el mbito acadmico, las adjetivaciones al otroen tanto cliente, desposedo, explotado, popular, protagonista, vulnerado, han estado atravesadas por el conjunto de sobredeterminaciones de cada momento histrico, del posicionamiento profesional en virtud del mismo, la apelacin a los aportes subsidiarios de otras disciplinas y de determinadas teoras sociales, tanto como del propio esfuerzo intelectual en procura de una interpretacin heurstica33. En la toma de decisin de la actividad cientfica, o profesional, adems de las exigencias propias del campo profesional, operan las exigencias del ethos moderno respecto al trato con los otros. Y si en las ciencias naturales pueden encontrarse coartadas, en las profesiones vinculadas a las ciencias sociales no puede negarse que en cualquier momento de las intervenciones profesionales, las decisiones afectan a los profanos,34 a los seres humanos que se estudian y sobre los que se aplica
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Firpo I. (2004): Los hilos invisibles entre una retrica humanista y reivindicativa y visos conservadores en la prctica acadmica del Trabajo Social. En Cuadernillos Temticos Desde el Fondo N 18. Publicacin de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad Nacional de Entre Ros. Disponible en http://www.fts.uner.edu.ar 3433 Giddens A (1994): , Consecuencias de la modernidad, Madrid, Alianza,

el saber profesional. Estas exigencias del ethos moderno, que la prctica profesional no debe eludir, pueden resumirse en el imperativo kantiano de tratar siempre al otro no slo como medio sino tambin como fin en s mismo, es decir, como un ser autnomo que tiene el derecho y el deber de dar libremente su consentimiento a la interaccin. Y en tanto la modernidad postula una libertad e igualdad que consiente la desigualdad y falta de libertad de muchos, el trato de respeto y reconocimiento del otro no resulta fcil, ni tiene garantas. El recurso de la reflexin tica constituye entonces una herramienta para que nuestras decisiones y el desempeo profesional se guen por el ideal del respeto y el reconocimiento, promoviendo la autonoma de todos. Pero dado que toda decisin humana no puede evadir nuestro horizonte de falibilidad, la vigilancia epistemolgica que recomienda Bachelard, requiere ser acompaada por la vigilancia tica. Por tanto, entendemos que nombrar a los sujetos es, de alguna manera, conferirles identidad y al mismo tiempo posicionarse desde un punto de vista que condensa los marcos tericos referenciales y la perspectiva tico-moral que define la intervencin. Los modo de caracterizar a los sujetos y a los problemas por los que demandan a Trabajo Social, de aportar explicaciones, de comunicar a otros acerca de sus situaciones de vida, de proponer cursos de accin, entre otras actividades que constituyen el ejercicio profesional, son intervenciones que expresan el saber profesional, podramos decir, la puesta en acto del discurso de los expertos. -mo se construye ese discurso, en qu medida se orienta a .reproducir/ las actuales relaciones sociales o en qu medida contribuye a posicionar .al otro/ como su(eto diferente, respetado, con derec&os, con capacidades pero tambin con limitaciones que se deri#an de la posicin que ocupa en una sociedad desigual, ser* una muestra del grado de subordinacin o autonoma respecto del discurso dominante.

6.- Finalizamos este captulo con la consideracin del campo del Trabajo Social, que nos permitir mirar tericamente y analizar los componentes del subsector mercantil, que actualmente ocupa a trabajadores sociales. Este tema ha generado intensos debates al interior del equipo, para dilucidar si estas actividades se mantienen dentro de los lmites del campo profesional. Ello es as porque los servicios sociales comerciales o mercantiles, regidos por la lgica del costo-beneficio, persiguen fines de lucro por parte de las empresas privadas35, enfrentando una demanda solvente nota que no define al campo del Trabajo Social- y tienden a la activacin del consumo de servicios, tomando

Seguimos en este punto a Britos N. (2006): Ambito profesional y mundo del trabajo . Poltics sociales y Trabajo Social en los noventa. Espacio, Buenos Aires.
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como parmetro fundamental de evaluacin la satisfaccin retencin- del cliente. Consideramos por nuestra parte el campo del Trabajo Social, siguiendo a Faleiros 36, quien ubica al Servicio Social37 en la mediacin entre la produccin material y la reproduccin del sujeto para esta produccin, y en la mediacin de la representacin del sujeto en esta relacin, en tanto se destinan recursos por fuera del proceso de retribucin salarial del trabajo, apareciendo como manutencin del no trabajo, esto es, del excluido de la produccin. La supervivencia del excluido del mercado de trabajo no se realiza en el mercado de trabajo y de consumo, sino en el mercado poltico, que somete a los sujetos a la obtencin de recursos a travs de diversas instituciones. Se trata de un mercado poltico complejo, en el que se combinan beneficios y coerciones, que avanzan y retroceden en un proceso de relaciones de fuerzas, que unas veces son de otorgamiento y otras de conquistas. El autor sostiene que es el trabajador social el intelectual que conecta al no trabajador o al temporariamente excluido de la produccin con el Estado y los organismos de asistencia, a travs de la recepcin, informacin, seleccin, derivacin, aceptacin, rechazo, administrando lugares, recursos, informaciones y procedimientos. A su vez el profesional se encuentra tambin sometido al mercado poltico y no controla las principales decisiones sobre recursos. Esto en cuanto a la reproduccin. En cuanto a la representacin, sta envuelve manifestaciones de la cultura, de la ideologa, de la vida cotidiana y de las relaciones con otros, y lo hace de manera herognea y compleja. Es en el campo de la poltica de lo cotidiano que se procesa la relacin entre trabajador social y poblacin, en la mediacin ya analizada de reproduccin y representacin. La articulacin entre el cambio en lo cotidiano y el cambio global se hace en la relacin entre poder y saber para la alteracin de la condicin general y superacin de un problema. La relacin de poder y saber es una lucha por posiciones, recursos, derechos, organizacin, que interfieren en las posiciones, recursos, derechos y organizaciones existentes. Las cuestiones que llevan a una intervencin de trabajo social se encuentran articuladas estructural, coyuntural y situacionalmente. En las diferentes situaciones, los sujetos que se relacionan con el trabajador social, buscan alguna forma de organizar su inters ms o menos conscientemente. La concientizacin y la organizacin de ese inters pasa por un proceso que puede ser facilitado y coadyuvado por el Trabajo Social, a travs de tres mecanismos que no son opuestos, sino que

Faleiros, V. de P. (2000): La cuestin de la metodologa en Servicio Social: reproducirse y representarse. En Borgianni E. y Montao C. (2002): Metodologa y Servicio Social. Hoy en debate. Cortez, Sao Paulo. 37 El Brasil, a diferencia de otros pases, se mantiene la denominacin Servicio Social para nuestra profesin.
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constituyen un conjunto de combinaciones a ser accionadas: la presin38, la legitimacin39 y la competencia40. Estos tres mecanismos exigen el desarrollo de la mayor autonoma posible siempre relativa- en el seno de las instituciones en que se inserta la profesin. Y demos finalizado este captulo con algo ya planteado desde la introduccin: una profesin, en tanto prctica social, est estructurada por una situacin macro estructurante, pero es al mismo tiempo resultante de la accin de sus agentes profesionales. Dicho en otros trminos, la profesin es una actividad socialmente determinada, pero es al mismo tiempo una estrategia que produce el agente social. Considerar para nuestro caso al profesional como un sujeto activo, producto y a la vez productor, equivale a afirmar que nuestra prctica profesional concreta es expresin y resultado tanto de las estructuras en que se inscribe como de la accin conciente de sus agentes. Pero adems, la labor de los trabajadores sociales se debate permanentemente entre aquello que les es instituido desde las estructuras de dominacin Estado, iglesia o los organismos multinacionales, por una parte-, y la relacin con los sujetos junto a los cuales ejerce la intervencin, interpretando y mediando para contribuir a la resolucin de los problemas que se presentan.

Por la presin se forma la concesin, se moviliza el grupo y se construyen aliados, se producen denuncias, etc. Se trata del uso del reconocimiento legal, del discurso oficial, de las normas vigentes y de los liderazgos. 40 Implica el uso del saber especfico, terico, metodolgico e instrumental.
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