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La globalizacin: consecuencias humanas Zygmunt Bauman Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999

Juan David Delgado C. / Leydy J. Diossa J


uscando aportar claridad a la sociologa sobre un proceso ambiguo e impreciso, Zygmunt Bauman aborda la globalizacin, no como el trmino de moda que se invoca para dar cuenta de cualquier suceso contemporneo, sino como un fenmeno abarcante y complejo que trae consecuencias a menudo olvidadas o ignoradas. El socilogo polaco entiende que la "compresin tiempo/espacio" es uno de los procesos que permite explicar ms fielmente las continuas transformaciones que produce la globalizacin en sus consecuencias humanas. En este sentido, el autor no ofrece nuevas teoras o postulados tericos para entender el problema; ms bien se esfuerza por mostrar las tensiones, las contradicciones y los efectos "antinmicos" del mencionado proceso, teniendo como norte una de las preocupaciones clsicas de la sociologa: la pregunta por el origen de las divisiones, las diferenciaciones y las jerarquas sociales.

El planteamiento principal con el cual abre Bauman la discusin sobre la actualidad y la posicin que ocupa la globalizacin, gira en torno al espacio de lo global y lo local, asumiendo que para algunos el primero se presenta como una "nueva libertad", mientras para otros el segundo se expresa como un "halo cruel e inesperado". De ah su inters en las implicaciones que estas dimensiones juegan en torno a la construccin de significados y valores, y a la condicin de ventaja y desventaja que implica la participacin en alguno de esos dos "extremos". La obra de Bauman est conformada por 5 ensayos, "Tiempo y Clase" abre el panorama. En este captulo el escritor de ascendencia juda busca explicar por qu ser local en el escenario de la mundializacin se convierte en una "seal de penuria y degradacin social" (p.9). La reflexin se sita en la nueva libertad del capital encarnada en los propietarios ausentes o "ausentistas" que, al no estar sujetos al espacio ni a ninguna otra determinacin geogrfica, se encuentran en libertad para trasladarse all donde anticipen la probabilidad de mejorar sus utilidades, despojndose al mismo tiempo de todas sus obligaciones laborales, fiscales, contradas tradicionalmente con la comunidad, la nacin o el lugar en donde se inverta.
REVISTA COLOMBIANA DE SOClOLOgA

ISSN 0120-159X No. 23 2UU4 pp. 299-3U4

De este modo, y dado que los centros donde se toman las decisiones se han liberado de las limitaciones del territorio y la localidad, la movilidad adquirida por los inversionistas da lugar a una indita autonoma del poder extraterritorial, que por esa va se despreocupa de las devastadoras consecuencias producidas, esas s, territorialmente. Por esto, este socilogo puede afirmar que la movilidad se ha convertido en el "factor estratificador ms poderoso y codiciado de todos" (p. 16); para l es el referente a partir del cual se construyen y reconstruyen, a escala mundial, nuevas jerarquas sociales, polticas, econmicas y culturales. En Li actualidad, las nicas posibilidades de controlar esta evasin de las responsabilidades sociales de la produccin estaran a cargo de los poderes administrativos, los cuales sin embargo -nos recuerda Bauman- son cada vez ms dbiles. Dadas las presiones que sobre ellos se ejercen desde fuera, se elimina la posibilidad de la discusin y se pasa a una negacin de la alteridad, a una aplicacin forzosa de las decisiones que permite fcilmente la fuga del capital, como una solucin ms cmoda. Si bien es cierto que hemos venido presenciando una disminucin de las distancias espaciales y temporales ("el fin de la geografa"), tambin es cierto que los lmites geogrficos, que se hacen incontenibles en la actualidad, estn definidos en funcin de su produccin social especfica; su significado depende de la forma a travs de la cual se los considera y se intenta superarlos. Bauman expone cmo esta tendencia hacia la indiferenciacin entre el "aqu" y el "all", el "interior" y el "exterior", se ha mantenido tanto en el presente como en el pasado: las elites de todos los tiempos se inclinaron a despreciar las fronteras teniendo mayor relacin con las elites de otros lugares que con la misma poblacin, mientras que por otro lado, las clases inferiores mantenan y mantienen un gran inters por los lazos locales que se crean. Sin embargo, contina Bauman, la "comunidad local" naca y se alimentaba de estas delimitaciones, su naturaleza estaba dada por la separacin entre "10 cercano", entendido como lo habitual, lo familiar, lo conocido y lo certero; anttesis de "lo lejano", caracterizado como lo inusual, lo difcil, lo extrao y lo incierto. La desaparicin de las totalidades socioculturales y polticas ha sido, y est siendo posible, debido al desvanecimiento del contraste entre el tiempo utilizado en la comunicacin instantnea al interior de la comunidad, y la magnitud de tiempo empleado en la comunicacin otrora demorada al exterior de la colectividad. En este sentido, para el autor de "Modernidad Liquida", la fragilidad y el resquebrajamiento de las comunidades parece tener su origen en la desaparicin de ese contraste: "la comunicacin intracomunitaria no tiene ventaja alguna sobre la intercomunal, si ambas son instantneas" (p. 24). A su vez, esta prdida de valor y de significado que padecen las comunidades trae nuevas consecuencias, la nueva velocidad, origen de este proceso, tambin da lugar a una nueva polarizacin. La incorporeidad del poder, su ingravidez, asegura a unos la
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libertad de crear nuevos valores y significados, mientras que para otros augura el estar condenados a la insignificancia, a la incapacidad de generar y mantener identidades. En este orden de ideas, se argumenta que este poder busca mantener aislada de s a la localidad, consiguiendo, a travs de los "espacios prohibitorios", esa seguridad del aislamiento que le otorga inmunidad a quienes lo ejercen. As no slo se logra una infalibilidad del poder extraterritorializado, sino que tambin se debilitan y desintegran las "formas locales de solidaridad y vida comunitaria". Por esto, para Bauman, la oposicin entre la creciente territorializacin y la progresiva desterritorializacin constituye una contradiccin "antinmica", dado que -como hemos visto- "la desterritorializacin del poder va de la mano con la estructuracin cada vez ms estricta del territorio" (p. 30). "Guerras por el Espacio" constituye el segundo ensayo de la obra de Bauman. En este aparte, el socilogo muestra cmo en la poca moderna el Estado fue el agente encargado de unificar el espacio como una estrategia de dominacin nacional que, al tiempo que agrupaba, eliminaba las distinciones espaciales locales. As, la legibilidad y transparencia del espacio se convirti en uno de los objetivos principales de este aparato moderno para imponer la soberana y la exclusividad de su poder. El fin ltimo del Estado moderno, estuvo orientado a lograr enmarcar la estructura espacial de poder que le perteneca, y a eliminar cualquier tipo de resistencia o interpretacin alternativa que se convirtiera en una propuesta ilegible para las autoridades; se intentaba principalmente convertir el mundo en un lugar cuya administracin fuera menos incierta para el Estado, en la medida que fuera lo ms legible y transparente posible a sus intereses. Con la invencin de la perspectiva, que trasladaba la concepcin del espacio a la situacin relativa del punto de apreciacin, el centro de gravedad de la organizacin espacial se desplaz hacia la bsqueda del punto privilegiado de observacin desde el cual se pudiera obtener el mayor control. Con esto estuvieron sentadas las bases del panptico que manipulando la incertidumbre de estar vigilado, fundada en la constante visibilidad de los vigilados por contraposicin a la total invisibilidad de los supervisores, imprima la nueva dinmica del control y el poder estatal. De otro lado -asegura Bauman-, el modelo Panptico vino a reforzarse an ms como consecuencia de haber pretendido "reformar el espacio" a partir de los mapas uniformes y uniformadores que haban sido trazados de acuerdo con los patrones de funcionalidad, homogeneidad y, por lo tanto, permutabilidad de los arquitectos. Estos proyectistas y urbanistas planteaban una ciudad utpica que ms que representar a las ciudades reales, parecan sacarlas de sus sueos, en los cuales se negaban las influencias de los accidentes histricos, donde reinaba la racionalidad y se negaban "las contingencias ingobernables de la historia". La guerra contra la contingencia histrica del espacio, efectuada con las armas de la planificacin estricta, detallada y

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exhaustiva, trajo resultados tan aterradores como irreversibles: Los miedos urbanos contemporneos crecieron alrededor de la idea del "enemigo interior" al cual se deba aislar fortificando las barreras del propio hogar. En este sentido experimentamos hoy, como lo expone Bauman, una especie de apaciguamiento del hombre en la ciudad, una eliminacin de los espacios pblicos: las ciudades se convierten en un espacio de intolerancia e indiferencia, tanto para nativos como para forneos, donde crece el miedo al tiempo que aumentan los sistemas de seguridad. El enemigo se traslada del exterior al propio interior, no hay una preocupacin por la seguridad en toda la ciudad, sino una mayor intranquilidad por la seguridad individual o individualizada; evitar el encuentro con el otro se convierte en la mejor estrategia para sobrevivir en las megalpolis modernas. Para concluir el captulo, Bauman emprende la bsqueda de una alternativa contempornea al modelo Panptico. En su concepcin -como decamos-, el Panptico se funda en una asimetra de la vigilancia donde "los menos vigilan a los ms" para inculcar la disciplina y los patrones de conducta aceptados socialmente. Sin embargo, con esto se ha dejado de lado el proceso moderno paralelo: el Sinptico. Con este trmino el autor busca retratar una nueva tcnica del poder mediante la cual "muchos observan a pocos", all los vigilados se transforman en vigilantes, al mismo tiempo que son transportados al espacio virtual. El Sinptico, personificado en los medios de comunicacin de masas, no necesita ser coercitivo, su lgica es la de seduccin para convertirse en observadores. No obstante, el Sinptico no es el paraso de la igualdad y la equidad, para Bauman, significa ms bien una sofisticacin del poder y la dominacin. En el tercer captulo de su libro "Despus del Estado nacional ... Qu?"-, Bauman aborda el problema de] Estado nacional en la era de la Globalizacin. En este lugar se pone de manifiesto cmo las fuerzas transnacionales, o ms bien, la "trasnacionalidad" de las fuerzas, erosionaron las bases polticas de los Estados nacionales. Con la cada del bloque comunista se hizo explcita la imagen del mundo, no como una totalidad compuesta de dos grandes potencias, sino como un campo de fuerzas desiguales, dispersas, ingobernables y descentradas, a lo cual se llam globalizacin. De ah surge la pregunta obligada: Cmo surgi este estado de cosas que hoy se nos impone? Para Bauman, el Estado fue la agencia moderna que reclamaba el derecho legtimo de formular e imponer las normas que regulaban los asuntos dentro de un territorio determinado. As, la soberana del Estado nacional se sustentaba en el "trpode" de las soberanas militar, econmica y cultural. Sin embargo, esta autosuficiencia y autonoma estatal, construidas sobre estos 3 pilares, dej de ser una perspectiva viable ante la increble movilidad de las fuerzas transnacionales. En el escenario de la mundializacin, la capacidad organizadora del Estado moderno se centr en el desarrollo de polticas de desregulacin, liberalizacin y fluidez que fueron minando su propio poder decisorio.
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El capital financiero se mueve por el mundo con la velocidad de un correo electrnico, es decir, se mantiene libre de cualquier restriccin territorial, no tiene domicilio y se mantiene fuera del control de los gobiernos nacionales y de sus polticas econmicas. El Estado nacional se ve cada vez ms desvanecido gracias a las consecuencias de la transnacionalizacin del capital financiero, el cual se mantiene progresivamente ms annimo. La diferenciacin entre el interior y el exterior del Estado se hace cada vez menos notoria, ya que no puede distinguirse entre el mercado interno y el global, dadas las nuevas condiciones externas al Estado. El control mundial se evapora, y sin embargo, se siguen manteniendo localizadas las formas de control y de imposicin del orden que resuelven problemas igualmente locales, Cmo puede explicarse esto? Segn Bauman, en la actualidad, al Estado se le asigna la funcin de mantener el "presupuesto equilibrado" frente a las intervenciones que tiene la aplicacin de polticas de anarqua en el mercado. Lo anterior muestra entonces cmo el comercio global y sus finanzas, antes que buscar una unidad mundial, se sustentan sobre la fragmentacin poltica del globo, pero no en la fragmentacin de cualquier Estado, sino de aquellos ms dbiles que pueden ser reducidos a una funcin de administracin local de polica que mantenga las condiciones necesarias para que los inversionistas extraterritoriales hagan sus negocios sin ningn tipo de temor. El Estado nacional ha quedado reducido a ser una instancia "policial" y "coercitiva" que se desvela por los intereses del capital transnacional, a quien tiene que asegurarle "proteccin" y "confianza" para invertir. En esta lnea, globalizacin y territorializacin son procesos recprocamente complementarios, son las dos caras de una misma moneda: "la redistribucin mundial de la soberana, el poder y la libertad para actuar" (p. 94). En lo que hemos venido exponiendo, est de fondo, una marcada orientacin hacia la liberacin de las posibilidades de "libre comercio" (obviamente restringido slo para algunos), unida al progresivo control y restriccin en los pases cuyos Estados se han debilitado. Contrario a lo que se cree comnmente, Bauman nos muestra cmo los trminos globalizacin y territorializacin son expresiones que denotan "procesos recprocamente complementarios", cuya principal consecuencia se expresa en la reestratificacin mundial, que crea jerarquas no slo a nivel comunitario, sino tambin mundial, y no slo referidas a la esfera econmica sino tambin en relacin con la libertad de movilizacin de los individuos. El desarrollo expositivo que muestra Bauman, nos lleva a definir el trmino globalizacin en funcin de la movilidad espacial, y la relativizacin del tiempo. Segn el autor vivimos en una poca donde "ningn individuo" (por lo menos el que quiera estar "actualizado"), debe ni puede estar quieto. La relativizacin del tiempo convierte la movilidad en casi instantnea, las acciones se comprimen, es decir, se pierde la nocin de lmite tanto espacial como temporal.

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La sociedad contempornea crea individuos orientados hacia el consumo y se les presenta como norma cumplir esta funcin. Ahora no existe ya el dilema antes planteado por muchos pensadores: El ser humano vive para trabajar o trabaja para vivir?; sino que se cambia por: El ser humano vive para consumir o consume para vivir?, pero en el fondo de esta pregunta est la indagacin acerca de la capacidad de la persona para diferenciar esferas como el consumo y la supervivencia, tan ntimamente relacionadas en la actualidad. Los objetos no se presentan a las personas como medios duraderos para satisfaccin de necesidades, sino que por el contrario, se les exige hacer uso de dichos objetos de forma rpida permitiendo que se desvanezca de forma fugaz el deseo que ste satisface. En sntesis, esta es una obra que por su estilo podra aparentar sencillez en el tratamiento terico del problema, sin embargo, vista ms de cerca, se observa una descripcin profunda y completa de los principales problemas y paradojas de la globalizacin, analizada desde sus diferentes implicaciones. En su desarrollo, el autor -como acostumbra- no se detiene en la prescripcin de recetas y "solucionarios" a las encrucijadas creadas por la mundializacin, ms bien se preocupa por una clara descripcin de los efectos, aparentemente, contradictorios de la globalizacin, derivados a su vez de las principales tensiones que la gobiernan. As regulacin/ desregulacin, territorializacin/'desterritorializacin, localizacin/globalizacin, turistas/vagabundos, movilidad/inmovilidad, libertad/prohibicin, slo vendran siendo caras de la misma moneda; efectos tan dismiles como interrelacionados y no por eso menos catastrficos ni desigualadores que los de antao.

JUAN DAVID DELGADO C. LEYDY J. DIOSSAJ.


E-mail: jddelgadoc@unaLedu.co ljdiossaj@unal.edu.co

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