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OS NMEROS DE CONTAR

A humanidade defronta-se cotidianamente com os nmeros: no horrio de trabalho, na velocidade e consumo dos automveis, salrios a receber, impostos, taxas e servios a pagar, contagem de um jogo de futebol, recordes em competies, etc. Portanto os nmeros desempenham papel indispensvel. Mas como surgiram os nmeros?

Evidente que o conceito de nmero, nos seus primeiros dias de aparecimento e formao, se achava intimamente ligado ou identificado com os prprios objetos a que dizia respeito. Isto se deve ao fato de tais nmeros aparecerem de forma implcita no ato de contar1 e de medir2.
1 Um excelente referencial bibliogrfico sobre este assunto a obra de Bernard H. Gundlach: Histria dos Nmeros e Numerais, da coleo Tpicos de Histria da Matemtica em Sala de Aula. 2 Um bom referencial bibliogrfico que discute tal aspecto a tese de Doutorado do professor Antnio Carlos Brolezzi, intitulada A Tenso entre o Discreto e o Contnuo na Histria da Matemtica e no Ensino de Matemtica da Universidade de So Paulo (1996).

Parece-nos certo afirmar que nesta etapa histrica, chamada idade da pedra, no longo caminho de constituio do conceito de nmero a Enumerao antecedeu a Numerao e a numerao antecedeu o Nmero.
Por Enumerao manter-se a par dos elementos de um conjunto por meio de uma associao, um a um, entre esses elementos e os objetos usados como marcadores.

Esse osso de guia entalhado foi encontrado por arquelogos em Le Placard, Frana. Acredita-se que seja um calendrio lunar feito aproximadamente em 11.000 a.C.

Na maior parte das civilizaes primitivas, o cotejo biunvoco era ordenado de acordo com uma seqncia de partes do corpo humano.

A exemplo desta prtica tem-se a tribo dos Bugilai, da Nova Guin, que usavam a seguinte seqncia para contagem: 1. Dedo mnimo da mo esquerda 2. Dedo anular da mo esquerda 3. Dedo mdio da mo esquerda 4. Dedo indicador da mo esquerda 5. Dedo polegar da mo esquerda 6. Pulso esquerdo 7. Cotovelo esquerdo 8. Ombro esquerdo 9. Lado esquerdo do peito 10. Lado direito do peito

O conceito de Numerao surge com a transio da fase de enumerao para a criao de uma linguagem que atribua palavras a cada elemento de uma seqncia de contagem. Tais palavras podem ser chamadas de palavras-nmero. Segundo os Bugilai, tinha-se a seguinte seqncia: 1. Tarangesa 2. Meta Kina 3. Guigineta 4. Topea 5. Manda 6. Gaben 7. Trankgimbe 8. Podei 9. Ngama 10.Dala Dedo mnimo da mo esquerda Dedo anular da mo esquerda Dedo mdio da mo esquerda Dedo indicador da mo esquerda Dedo polegar da mo esquerda Pulso esquerdo Cotovelo esquerdo Ombro esquerdo Lado esquerdo do peito Lado direito do peito

A noo de Nmero surge quando as antigas civilizaes perceberam que a ordem dos objetos a serem contados era irrelevante, ou seja, quando se atribua um nome ao ltimo nmero ordinal, no s se atribua uma nomenclatura ao ltimo objeto do conjunto, como tambm informava quantos objetos havia nesse conjunto. O processo de contagem, por agrupamentos, deu origem ao que ns chamamos de Bases ou Sistemas de Numerao. De posse da idia de nmero e de sistemas de numerao, o homem primitivo deu um novo passo, procurando representar, por meio de smbolos, tais idias. Talvez, a primeira tentativa neste sentido tenha sido feita pictoricamente, isto , por meio de figuras gravadas ou pintadas nas paredes das cavernas ou em pedras. A maneira mais simples que o homem primitivo percebeu para representar os nmeros foi a de atribuir a cada idia um smbolo. Exemplo disto encontra-se nas numeraes babilnica, egpcia e romana.

OS NMEROS BABILNICOS
O sistema de numerao utilizado pelos babilnios era o sistema de agrupamento simples de base 10 para nmeros menores do que 60 e um sistema posicional que podia ter base 10 ou base 60 para nmeros maiores. interessante que muitas vezes se simplificava a escrita dos nmeros pelo uso de um smbolo subtrativo. O smbolo subtrativo e os smbolos para o 1 e o 10 eram respectivamente:

Como exemplos de nmeros escritos com o emprego desses smbolos tem-se: 25 = 2(10) + 5 = 38 = 40 2 =

OS NMEROS EGPCIOS
No sistema primitivo egpcio usavase base dez, mas no se tinha smbolo para o zero. Utilizavamse traos para representar os nmeros de 1 a 9 e smbolos individuais para as potncias sucessivas de 10 at 1 000. Tais smbolos eram combinados da forma que fosse necessria para expressar qualquer nmero.

Uma das principais preocupaes dos egpcios era a questo posicional de seus numerais, isto se dava pelo princpio aditivo de construo dos nmeros. Assim, por exemplo, o nmero 103 representava-se por ||| ou ||| . Esse problema foi solucionado com o desenvolvimento dos hierglifos para os hierticos, onde se reviram os princpios de formao do sistema e se criaram representaes mais simples para os numerais. Com um sinal caracterstico para cada um dos nmeros de 1 a 9 era possvel representar qualquer nmero menor que 1 000 apenas com trs smbolos, por exemplo. Tal configurao sistmica no necessitava do zero.

OS NMEROS ROMANOS
Foi em uma Roma de misria e luxo que se desenvolveu e se aperfeioou o nmero concreto, que vinha sendo usado desde a poca das cavernas. Os romanos foram muito perspicazes, no inventaram nenhum smbolo novo para representar os nmeros; usaram as prprias letras do alfabeto. I - V - X - L - C - D - M. O sistema de numerao romano baseava-se em sete nmeros-chave: I tem o valor 1 V vale 5 X representa 10 unidades L indica 50 unidades C vale 100 D vale 500 M vale 1000 Denominao dada noo de nmero ao se utilizar objetos para contar elementos de um conjunto.

Quando apareciam vrios nmeros iguais juntos, os romanos somavam os seus valores. (II = 1 + 1 = 2), (XX = 10 + 10 = 20), (XXX = 10 + 10 + 10 = 30). O princpio subtrativo constituiu-se em um avano considervel na escrita dos nmeros do sistema romano. Um exemplo desta evoluo percebe-se ao comparar-se a notao de um nmero antes do emprego do princpio subtrativo e depois de sua utilizao, em tempos mais modernos. 1944 = MDCCCCXXXXIIII 1944 = MCMXLIV antes do princpio subtrativo depois do princpio subtrativo

Quando dois nmeros diferentes vinham juntos, e o menor vinha antes do maior, subtraam os seus valores. IV = 4, porque 5 - 1 = 4. IX = 9, porque 10 - 1 = 9. XC = 90, porque 100 - 10 = 90. Mas se o nmero maior vinha antes do menor, eles somavam os seus valores. VI = 6, porque 5 + 1 = 6. XXV = 25, porque 20 + 5 = 25. XXXVI = 36, porque 30 + 5 + 1 = 36. LX = 60, porque 50 + 10 = 60. A leitura de um nmero romano muitas vezes exige alguns clculos. Veja como os romanos faziam para ler, por exemplo, o nmero XCVI: Primeiro determinavam a letra de maior valor. C = 100. Depois subtraam de C o valor da letra que vem antes. XC = 100 - 10 = 90. Por fim, somavam ao resultado os valores das letras que vm depois de C. XCVI = 90 + 5 + 1 = 96

Como vimos anteriormente, o nmero 1000 representado pela letra M. Assim, MM corresponde a 2000 e MMM a 3000. Para escrever 4000 ou nmeros maiores que ele, os romanos usavam um trao horizontal sobre as letras que representavam esses nmeros.

Um trao multiplica o nmero representado abaixo dele por 1000; dois traos multiplicam o nmero abaixo deles por 1 milho.

O sistema de numerao romano foi adotado por muitos povos, mas sua utilizao era difcil, principalmente se desejassem efetuar clculos com este sistema. Como por exemplo: DCCVII XCVIII ou MCDXVII + DCCIX ou ainda MMDCLVI : DLXVII Voc arriscaria efetuar essas operaes?

Outro ponto interessante a descrio dos smbolos dos nmeros romanos, que tem sido causa de muitas investigaes e especulaes. Dentre as explicaes mais aceitas por historiadores e epgrafes est a de que os romanos faziam uma contagem digital, onde o I, II, III e IIII procederam dos dedos das mos. Como os cinco dedos formam a mo, deduz-se que o polegar e o dedo mnimo formam um V. Um smbolo bem mais fcil em relao ao desenho de uma mo.

O smbolo X pode ter surgido da composio de dois "Vs" (em sentidos opostos) ou da prtica comum, quando da contagem, de cruzar grupos de dez.

ou

Existem evidncias de que os smbolos para 50, 100 e 1000 podem ter sido evolues de (psi), (theta) e (phi), respectivamente. Foram formas mais antigas de psi:

todas usadas para o nmero 50 em inscries primitivas. O smbolo , representativo de 100, certamente evoluiu para o smbolo C por este se tratar da inicial de centum (cem), uma palavra latina. Um smbolo muito utilizado em tempos primitivos para o 1000 , que podia ser uma variante de . O M tornou-se o smbolo para 1000 por se tratar da inicial da palavra latina Mille (mil). O nmero 500, por se tratar da metade de 1000, era representado por , que se transformou mais tarde em D.

Tal foi sua consistncia, que o emprego do sistema dos nmeros romanos foi utilizado na contabilidade de alguns pases europeus, em depreciao ao sistema indo-arbico, at o sculo XII.

Mas essa uma outra histria...

Continua