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Act 3 : Reconocimiento Unidad 1 Respetados estudiantes.

Esta es la leccin de reconocimiento de la Unidad 1, la cual tiene el propsito de que cada uno de ustedes conozca, de forma general, la temtica tratada en la Unidad 1 del curso. Para ello deben realizar una lectura detenida del texto titulado "Ingeniera y medio ambiente" y ver el video "Biodiversidad en Colombia". Ambos materiales se encuentran a continuacin. Posteriormente proceda acontestar un cuestionario de seis (6) preguntas. Mucha atencin: el tiempo lmite para presentar esta prueba es de 60 minutos, si usted sobrepasa este tiempo el sistema se cerrar automticamente, le colocar una nota de cero (0.0) y sta no se habilitar de nuevo. Buena suerte! Cordialmente Director del curso

1. Ingeniera y medio ambiente La intervencin humana en la naturaleza ha generado impactos que afectan negativamente la integridad de los ecosistemas, de los cuales depende en gran parte el bienestar de la humanidad, y que, en algunos casos, han llegado a amenazar la integridad de la vida misma en nuestro planeta, tal como se evidencia en forma dramtica con el calentamiento global. La situacin es alarmante, como lo han subrayado diferentes estudios. As se concluye en la Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio, publicado en 2005 y en el cual participaron cerca de 1300 cientficos del mundo, que tuvo como objetivo evaluar las consecuencias de los cambios en los ecosistemas sobre el bienestar humano, y las bases cientficas para las acciones que se necesita emprender a fin de reforzar la conservacin y el uso sostenible de esos sistemas y su contribucin al bienestar humano. El informe nos seala que, de las veintitrs subcategoras de servicios prestados por los ecosistemas a la humanidad, quince estn en declive. En otras palabras, desde una perspectiva global, la destruccin y degradacin de los ecosistemas ha tenido como consecuencia que ellos, cada vez ms, estn en menor capacidad de prestar parte de los servicios de aprovisionamiento (agua dulce, pesqueras de captura, alimentos silvestres, combustible, medicinas y productos bioqumicos, recursos genticos), de regulacin (del clima, el agua, la erosin, las pestes, los desastres naturales, purificacin del aire, purificacin de las aguas, polinizacin), y culturales (espirituales, estticos). Si bien produccin global de alimentos correspondiente a la agricultura y la ganadera se encuentra en ascenso, el estudio muestra que parte de los agroecosistemas que proveen estos servicios se encuentra en procesos de degradacin. Estamos, entonces, frente a una paradoja, tal como se subraya en la mencionada Evaluacin: Los cambios en la naturaleza han ayudado a mejorar la vida de miles de millones de personas, pero al mismo tiempo han debilitado su capacidad para brindar otros servicios clave, tales como la purificacin del aire y del agua, la proteccin contra los desastres y la provisin de medicinas. Precisamente, la ingeniera ha contribuido a generar muchos de esos cambios en la naturaleza, entre los cuales se encuentran aquellos de gran beneficio para la poblacin, pero tambin aquellos que se consideran insostenibles desde la perspectiva ambiental y social. La insostenibilidad ambiental, entendida como el desbordamiento de los lmites impuestos por la naturaleza, en muchos casos tiene su origen en los patrones de produccin y de consumo en s mismos.

Pero, como sabemos, ni los profesionales de la ingeniera que participaron en la creacin e implementacin de tecnologas que han sido crticas para resolver diversas necesidades humanas, ni los beneficiarios de las mismas, se imaginaron en su momento que muchas de ellas pudieran traer consigo las negativas consecuencias que hoy conocemos. Tales son los casos, por ejemplo, del transporte -a partir de los motores de combustin- y de la termoelctrica que, basados en la combustin del petrleo y el carbn, son dos desarrollos extraordinarios del ingenio humano con positivos impactos para la sociedad. Pero, despus de utilizar estos combustibles en forma intensa durante cerca de doscientos aos, slo recientemente se identific -hace escasas tres dcadas- que sus emisiones son causantes mayores del calentamiento global -la principal amenaza hoy existente sobre el planeta-, as como de diversas contaminaciones del aire que respiramos -con graves consecuencias para la salud humana. Una historia similar a la de los dos casos mencionados se ha repetido con cientos de tecnologas que han sido objeto de desarrollo por parte de las ciencias de la ingeniera y de aplicacin por parte de los contingentes de profesionales educados en sus centros de formacin. Adems, los patrones de consumo del transporte, basado ste en los motores de combustin, y de la energa elctrica procedente de las termoelctricas, y otras fuentes, han agravado en forma sustantiva el problema del calentamiento global. As, el predominio del automvil privado sobre el transporte pblico y el uso irrefrenado de la energa elctrica son causa de una acumulacin adicional de gases de efecto invernadero, en comparacin con un escenario hipottico caracterizado por uno patrones de consumo de estos bienes y servicios que privilegiaran el transporte colectivo, en el primer caso, y el ahorro de la electricidad, en el segundo caso. En otras palabras, con estos ejemplos estamos recordando aqu que las tecnologas no son neutras en su aplicacin y que sus beneficios e impactos estn profundamente vinculados con la organizacin social de su uso; lo cual, en ltima instancia, es un asunto de naturaleza poltica. Con frecuencia, las intervenciones humanas en el medio natural, incluyendo las efectuadas mediante la ingeniera, se han hecho a partir de la visin predominante de que los bosques, la fauna, las aguas y los suelos, son recursos renovables. En esta perspectiva, cada uno de estos recursos se concibe como un bien para ser modelado en un producto material o como un recipiente para la disposicin de desperdicios. Se trata, entonces, de administrar racionalmente los recursos naturales renovables como u n medio para asegurar un flujo continuo de los productos de la naturaleza. Pero, esa administracin racional ha acentuado, en muchos casos, la optimizacin del uso de los recursos mismos sin entrar a establecer las consecuencias de ese propsito para los ecosistemas que los producen. Es una visin que se expresa, por ejemplo, en el ejercicio profesional de muchas generaciones de ingenieros forestales que han estado concentrados en la extraccin de la madera, sin un adecuado miramiento por la salud del bosque, lo que ha ocasionado la degradacin o destruccin de valiosos ecosistemas boscosos. En forma similar, son bien conocidas las evaluaciones efectuadas a posteriori de muchas de las grandes represas construidas en el siglo pasado, verdaderos monumentos de la creatividad de la ingeniera civil, que a la postre mostraron un balance negativo desde la perspectiva del funcionamiento e integridad de los ecosistemas, como se tipifica en la represa de Assuan, en Egipto. Justamente a partir de experiencias como sta, la ingeniera ha replanteado el diseo y construccin de esas necesarias obras con el fin de establecer medidas de prevencin y mitigacin del dao ambiental. En el caso de los pases de la Amrica Tropical, una regin prodigiosamente rica en diversidad biolgica y recursos hdricos, esta visin de la renovabilidad infinita de los recursos naturales ha estado muy arraigada y an parecemos resistirnos a cambiarla. As nos la ensearon a los miembros de mi generacin justamente la nacida despus de la segunda guerra mundial- quienes aprendimos, tambin, que Colombia era un pas prdigo en recursos naturales y que stos tenan un potencial inimaginable para su desarrollo. Ni en los colegios de los aos cincuenta ni en la Universidad de los aos sesenta, nos sealaron nunca que estuviera ocurriendo algo anmalo en nuestra relacin con el medio ambiente, como consecuencia de

las presiones propias del crecimiento poblacional y del desarrollo econmico y social que el pas buscaba. Y no nos lo sealaron simplemente porque se conoca muy poco, no obstante que en nuestro pas, ya en los sesenta, se comenzaban a or las voces de instituciones, cientficos y lderes de la sociedad civil que mostraban acciones pioneras en pro de la conservacin de la naturaleza, las cuales se constituiran en antecedentes del ambientalismo, como hoy lo conocemos. Adems, ya a finales de esa dcada, alcanzamos a escuchar los ecos del nacimiento del ambientalismo en el fragor de la Revolucin de Mayo Paris, 1968-, y de los impetuosos movimientos estudiantiles que estallaron en los pases del mundo desarrollado para cuestionar los fundamentos y consecuencias de la sociedad afluente. Lo cierto es que en Colombia, a similitud de otros pases y slo recientemente, las intervenciones en el medio natural -que estn expresadas en la apertura de nueva frontera agrcola, la construccin de las diversas obras de infraestructura y la conformacin de los asentamientos humanos y del aparato industrial, entre otras- se hicieron sin que se contara en su momento con el conocimiento cientfico y tcnico que permitiera evaluar sus consecuencias. Pero era un asunto que, de todas formas, no pareca importar mucho puesto que, como se subray, se parta del supuesto de que contbamos con un pas rico e inagotable en recursos naturales renovables; una idea que en los aos cincuenta y sesenta del siglo pasado pareca estar respaldada por la existencia de vastas zonas de frontera, representadas por la costa Pacfica, los llanos orientales y la Amazonia, entre otras. En este contexto, la ciencia y la tecnologa se han visto en el imperativo de buscar soluciones a los diversos problemas ambientales, muchos de los cuales fueron generados por las tecnologas de su propio cuo. As que la ingeniera de hoy, desde sus mltiples ramas, busca contribuir a enfrentar los diversos problemas ambientales, entre los cuales se mencionan: el calentamiento global, la contaminacin del aire, el declive de la capa de ozono, el deterioro de los recursos de agua dulce, el deterioro del medio ambiente marino, el declive de la biodiversidad, el empobrecimiento y la prdida de suelos y los contaminantes orgnicos persistentes. En ltimas, la ingeniera ms avanzada busca producir tecnologas, no solamente para prever y mitigar los impactos ambientales, sino tambin para ofrecer orientacin al gobierno, al sector privado y al tercer sector, sobre las diferentes alternativas que permitiran crear un futuro que sea ms sostenible desde la perspectiva ambiental. En el caso de Colombia, el cumplimiento de ese propsito debe realizarse en un contexto que le genera retos suigeneris a la ingeniera nacional. En efecto, hoy sabemos, gracias a los avances de la ciencia, que Colombia es uno de los pases ms complejos del globo desde el punto de vista biolgico y geogrfico, un hecho que exige que desarrollemos el conocimiento requerido para intervenir los ecosistemas en forma ambiental y socialmente sostenible. [Extrado de Rodrguez-Becerra, M. (2007). Ingeniera y medio ambiente. Revista de ingeniera, 26. Universidad de los Andes: Facultad de ingeniera]

2. Video: Biodiversidad en Colombia

Act 4: Leccin evaluativa Unidad 1


Estimados estudiantes. La presente leccin evaluativa consta de una lectura y de un corto video que tratan sobre algunas temticas tratadas en la Unidad 1. A partir de estos materiales se formulan 10 preguntas. Por favor revise con detenimientos los archivos y proceda a contestar las preguntas.

Mucha atencin: el tiempo lmite para presentar esta prueba es de 60 minutos, si usted sobrepasa este tiempo el sistema se cerrar automticamente, le colocar una nota de cero (0.0) y sta no se habilitar de nuevo. Muchos xitos! Cordialmente Director de curso

1. Informe anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables en Colombia - 2009 Colombia es uno de los pases con mayor biodiversidad del planeta y un caso excepcional de diversidad tnica y cultural, caractersticas que lo ubican en una situacin privilegiada con respecto al resto del mundo, lo que implica por igual el tener que satisfacer mltiples necesidades de una sociedad heterognea y con demandas crecientes en el uso de servicios y recursos naturales. Los bosques proveen bienes y servicios ambientales fundamentales para la sostenibilidad del desarrollo, relacionados con la regulacin del ciclo del agua y del carbono, conservacin de suelos, diversidad de especies y ecosistemas, mitigacin y adaptacin del cambio climtico, provisin de productos forestales maderables y no maderables, entre otros. El sector forestal colombiano presenta una serie de atributos y ventajas comparativas que permiten prever a futuro una opcin importante de crecimiento y bienestar socioeconmico. En tal sentido, el primer principio de la Poltica de Bosques (MinAmbiente y DNP, 1996), los reconoce como un recurso estratgico de la nacin, al ser parte integrante y soporte de la diversidad biolgica, tnica y de la oferta ambiental, por lo que su conocimiento y manejo son tarea esencial del Estado con apoyo de la sociedad civil. La gestin forestal en el pas busca mantener la provisin de bienes y servicios de estos ecosistemas a la sociedad, garantizando a largo plazo la conservacin, uso, manejo y aprovechamiento de los bosques. Las iniciativas para la organizacin y manejo de reas boscosas y de aptitud forestal parten de necesidades internacionales, nacionales y locales. En Colombia, gran parte de los bosques estn ubicados en resguardos indgenas o en territorios colectivos de comunidades afrodescendientes, para los cuales la Constitucin Poltica de 1991 reconoci la propiedad colectiva de estos territorios a dichas comunidades, situacin que implica manejos especiales de consulta y concertacin en la formulacin y adopcin de polticas que tengan incidencia en dichos territorios. A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD) celebrada en Ro de Janeiro en 1992, en la que se llam la atencin por la desaparicin, degradacin y mal uso de los bosques naturales, y la necesidad de protegerlos, conservarlos y someterlos a procesos de manejo forestal sostenible, se impuls y promovi la adopcin de actividades internacionales en los bosques mundiales. Colombia tiene una superficie total de 2.070.408 km (207.040.800 hectreas), repartidos en un rea continental de 1.141.748 km (114.174.800 hectreas) y un rea martima de 928.660 km (92.866.000 hectreas) que representa el 44,5% de la superficie total del pas (IGAC, 2009). A partir del mapa de Ecosistemas Continentales, Costeros y Marinos de Colombia, escala 1:500.000, y su leyenda tcnica (IDEAM et al., 2007), se document la informacin concerniente al tema de cobertura de la tierra, teniendo en cuenta las siguientes consideraciones:

a) Los bosques plantados de latifoliadas y conferas se sitan dentro de las coberturas de agroecosistemas, los cuales corresponden a las reas que presentan diferentes arreglos espaciales de vegetacin sembrada y manejada por el hombre pero sin considerar el tipo de uso que se hace de ellas; y

b) las coberturas mayormente naturales, es decir aquellas que no han sufrido mayores transformaciones por accin antrpica o que, habiendo sido transformadas, responden a una dinmica de regeneracin natural, incluyen a los bosques naturales y a la vegetacin secundaria (las cuales se consideraron por separado).

De acuerdo con el Mapa de Ecosistemas Continentales, Costeros y Marinos de Colombia (IDEAM, et al., 2007), el total de coberturas boscosas naturales corresponde a 69.394.812 hectreas, que representan el 60,78% de la superficie continental del pas, las cuales

incluyen ecosistemas de bosques naturales, manglares y vegetacin secundaria. Adicionalmente, dentro de las coberturas de agroecosistemas se registra una superficie de 161.161 hectreas de bosques plantados, que representan el 0,14 % de la superficie continental del pas. Los departamentos de Amazonas, Caquet, Guaina, Guaviare y Vaups son los que poseen la mayor rea de bosques naturales del pas con 35.184.675 hectreas que representan aproximadamente el 50% del total nacional, lo que evidencia que la mayora de las coberturas boscosas se encuentra en la zona suroriental del pas. Antioquia, Cesar, Magdalena, Valle del Cauca y Cundinamarca tienen la mayor superficie de bosques plantados del pas, la cual asciende a 92.039 hectreas y corresponde al 57,15% del total nacional. Cinco departamentos, Antioquia, Choc, Cesar, Nario y Santander, representan aproximadamente el 53% del rea de vegetacin secundaria del pas y corresponden a 4.258.870 hectreas.

De acuerdo con el Mapa de Ecosistemas Continentales, Costeros y Marinos de Colombia (IDEAM et al., 2007), los territorios de las comunidades afrodescendientes representan el 5% de la superficie continental nacional; poseen en total 3.361.645 hectreas de bosques naturales que corresponden al 5% de este tipo de cobertura para el pas y 973.030 hectreas de vegetacin secundaria que representan el 12% del total nacional; no se registran bosques plantados. La extensin de los resguardos indgenas representa el 27% de la superficie continental del pas con 30.571.640 hectreas y contiene el 43% de los bosques naturales de la nacin (26.485.028 hectreas); el 1% de los bosques plantados (819 hectreas) y el 7% de la vegetacin secundaria, esto es 583.347 hectreas (IDEAM et al., 2007). Ocho resguardos (Witoto, Cubeo, Curripaco, Puinave Nuk, Cubeo-Curripaco-Piapoco-Piaroa- Puinave, Yucuna-Tanimuka-MatapiMakuna-Cubeo,Embera-Katio y Tanimuca) contienen el 75% del rea total de bosques naturales que poseen los resguardos. Diez resguardos no poseen este tipo de cobertura los cuales son: Guambiano, Pez-Guambiano, Tamas, Chimilas, Yukpa (yuko), EperaraSiapidara-Trua, Kamsa, Pijao-Coyai, Pasto y Tamas-Pez.

Por su parte, el bosque plantado en los resguardos indgenas tiene un rea de 819 hectreas (1% del total nacional), distribuidos nicamente en cincoresguardos: Embera, Embera-Chami, Guahibo, Pez y Wayuu que corresponden al 1% del total nacional. La vegetacin secundaria tiene un rea de 583.347 hectreas (7% del total nacional); en los resguardos Eperara-Siapidara-Trua, Yukpa y Wiwa-Arzario esta cobertura abarca ms del 95% de su rea. [Texto extrado de IDEAM (2010). Informe anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables en Colombia. Bosques 2009. Bogot: IDEAM]