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PROYECTO CERRO JABONCILLO, COMPONENTE ECOLOGICO/AMBIENTAL

Para: Corporacin Ciudad Alfaro Por: Ecloga Humana Deirdre Alexandra Platt INFORME PRELIMINAR
Fecha inicial: 19 de Mayo 2010; Fecha actual: sept. 2012

INTRODUCCION El Cerro Jaboncillo en la parte Picoaz est siendo investigado desde Marzo 2010 por un equipo de arquelogos, topgrafos, arquitectos y otros contratados por Corporacin Ciudad Alfaro, con la finalidad de conocer el recurso arqueolgico y ponerlo en valor. Adems, el proyecto tiene un componente ambiental, por la belleza paisajstica y la presencia de bosque nativo y especies asociadas de fauna y flora, prestndole al sitio un potencial eco turstico. Ese componente ecolgico se debe tambin a la importancia y necesidad de evitar deterioro ambiental en el sector y determinar en qu estado se encuentra actualmente el recurso natural, considerando entre otras cosas la cercana de canteras, y cules son los beneficios que brinda el bosque natural, servicios de ecosistema y otros. El equipo incluy por ende a un Eclogo encargado inicialmente de un estudio ambiental durante los primeros meses del trabajo arqueolgico, principalmente para registrar especies de fauna y flora en y alrededor del circuito arqueolgico, e indicar cmo poner en valor la Naturaleza del sector para visitantes. Por otro lado, tambin, el rol de un Eclogo es percatarse de y sealar daos ambientales que ocurran por cualquier ndole, controlables y evitables o no, por lo tanto el reporte incluye mencin de deterioro, y da recomendaciones de mitigacin para evitar, minimizar, o reparar aquello. El presente reporte preliminar fue escrito inicialmente en base a pocos meses de trabajo de campo, con detalles de otras observaciones de fauna, flora y condiciones ambientales indicadas a posterior hasta fines del 2011. Incluye especulacin sobre la manera de qu los habitantes precolombinos del sector utilizaban los recursos ecolgicos para sustento, medicina, materiales de confeccin y construccin, y otras necesidades, de la relacin que ellos sentan hacia su entorno natural, y de cmo evitaban provocar desequilibrio ecolgico por sus inevitables impactos en el Cerro Jaboncillo. OBJETIVOS

Los objetivos principales del estudio ecolgico/ambiental fueron: -proceder al inventario rpido de hbitats y especies en el sector bajo del estudio arqueolgico inicial (zonas A-E) en el sector Picoaz. -Explicar interrelaciones ecolgicas en el sitio incluyendo el rol del bosque en el ciclo de agua. -Describir impactos ambientales observados -Indicar elementos ambientales notables y cmo interpretar aquellos para sealarlos a los turistas en el circuito arqueolgico. -Proveer archivo fotogrfico de la Naturaleza del sector, complementando la lista de especies y proveyendo material visual para fines tursticos/didcticos/cientficos y de difusin y promocin. - Intercambiar informacin con los guas locales, para aportar a su capacitacin en el aspecto ecolgico. METODOLOGIA El trabajo de campo consisti generalmente en descubrir y registrar las principales especies presentes de flora y fauna en Cerro Jaboncillo en y alrededor de las zonas arqueolgicas A-E, y en documentar su presencia en lo posible con fotografa digital. Las herramientas de trabajo fueron binoculares, cmara, funditas para muestras botnicas, y libreta de campo. En cada salida al campo se llevaba adems algunos libros y listas de especies para la identificacin de especies desconocidas y tambin para ensear a los trabajadores de Picoaz. Los recorridos se desarrollaban desde el momento de llegar (en el vehculo disponible) al rea de trabajo, hasta que volviera el chofer en la tarde. En cada da de campo se recorra por lo menos una vez el sector entero del circuito arqueolgico, incluyendo a veces otros sitios en los alrededores, por ejemplo la quebrada por debajo del mirador (E), y el sendero que sube la montaa hacia otras estructuras arqueolgicas. La zona estudiada est comprendida entre unos 150msnm y 400msnm, correspondiendo al piso ecolgico del Bosque Seco Tropical. En varias ocasiones, debido al lodo invernal, para acceder al sector de trabajo result necesario caminar desde donde llegaba el vehculo hasta el sitio, entonces tambin se recolectaron datos y fotos en lo que concierna las orillas del camino. Algunas veces tambin, al entrar o salir en vehculo, se distingua algn animal o ave en el camino, y generalmente el carro se detena, para permitir mirar bien y registrar la especie vista. El chofer mismo aportaba con sus propias observaciones y fotos de especies vistas yendo y viniendo varias veces al da.

La colaboracin de los guas locales de Picoaz fue valiosa. A veces el recorrido de la Ecloga se realizaba en compaa de uno o dos de ellos, y otras veces no. Por otro lado, los trabajadores de Picoaz contribuan al registro de especies animales mientras desmontaban los sitios arqueolgicos, al avisar cada vez que encontraban alguna especie interesante. Frecuentemente, al eliminar el hbitat natural con sus machetes, desalojaban invertebrados y reptiles, otras veces las hallaban debajo de grandes piedras. Generalmente evitaban matarlas y buscaban a la investigadora ecolgica para enserselas, luego las liberaban. Otras veces ellos mismos tomaban la foto y se la indicaban despus. En lo posible, durante el recorrido o en el campo mismo despus del recorrido, se identificaban las especies vistas, en base a experiencia propia, o en base a los libros (las guas de campo de aves, de reptiles, y otra literatura), adems valindose de los conocimientos de gente local de Picoaz (en cuanto nombres comunes) y del arquelogo fitobotnico del equipo para ciertas plantas. Gran parte de la identificacin de especies de flora y fauna debi realizarse fuera de das de campo, en base a las fotos y notas tomadas en el campo, sirvindose de otros libros, o del internet eventualmente; para la identificacin de ciertas especies desconocidas, las fotos deban enviarse a expertos en la rama correspondiente. El propsito de dicho estudio no era identificar toda especie, sino cumplir con un inventario rpido; sin embargo se identific todas hasta el nivel posible de poder lograrlo en el tiempo y con los recursos disponibles, y al final por trabajo voluntario. Se consigui para Cerro Jaboncillo a un estudiante de EEUU es una pasanta, quien bajo la direccin de la Ecloga, y recorriendo solo o con uno de los guas locales, hiciera un estudio detallado del Perro de Monte, en base a un grupo de animales que lleg a familiarizarse con el equipo de trabajo y con facilidad se dejaban observar. El registro de especies detectadas en los recorridos consiste en su gran mayora en especies observadas en el sector por la investigadora, pero incluye ciertas aves cuya presencia se detect por su canto, y especies animales reconocidas por sus huellas u otras seas que dejen. Tambin se incluyen en la lista de especies registradas en estos meses, aquellas fotografiadas por los guas locales u otros empleados de la CCA laborando en el sector, y luego identificadas por la investigadora. En el campo otra actividad realizada fue la de consultar a los trabajadores locales de Picoaz, capacitados ya en algo para ser guas, sobre sus conocimientos de la fauna y flora e historia de la zona, los cambios que puedan haber notado en las ltimas dcadas, su opinin sobre causas de deterioro ecolgico o desaparicin de cierta especie, en breve una recopilacin de la experiencia local sobre ese ecosistema. Para eso, la metodologa inclua entrevistarles sobre las especies conocidas ahora y en tiempos pasados, sus usos culturales, y ensearles fotos y lminas en los libros para que sealaran las especies reconocidas. Desde luego los nombres que as se consiguen son nombres locales para las especies, y es necesario para evitar confusin

asociar al nombre local el nombre cientfico, ya que en distintas regiones los nombres locales varan mucho. El trabajo de oficina de la Ecloga en Ciudad Alfaro consista principalmente en seguir con la identificacin de nuevas especies vistas, organizar las muy numerosas fotos de especies y de hbitats para el anexo al informe, redactar informes, y coordinar con el equipo para intercambiar informacin tcnica. Tambin hubo reuniones generales sobre el trabajo y reuniones sobre el entonces proyectado centro de interpretacin, y la participacin en un taller de capacitacin sobre arqueologa y ecologa con una pequea charla para los guas locales. Tambin se observaba las especies de flora y fauna que existen naturalmente en las faldas del Cerro Montecristi, en los alrededores de la Ciudad Alfaro a unos 400msnm, para comparar la presencia y abundancia de especies en este ecosistema (que se ve en buen estado de conservacin), con lo que se encuentre desde los 200msnm hasta 400 en el cercano Cerro Jaboncillo, posiblemente impactado por varios factores.

Limitaciones y comentario La lista de especies de aves y otros animales del sector no pretende ser completa. Existian ciertas limitaciones para lograr encontrar e identificar una mayor cantidad de especies durante este estudio. Lo ideal para los inventarios de aves es estar muy de maana en el sector, lo cual no fue factible dado que se dependa de un equipo y de un vehculo con un da laboral normal de trabajo, y el acceso al lugar de otra manera era muy complicado, debido al estado del camino, a la distancia, a las condiciones (sobre todo en invierno), y al clima diario. Sin embargo, dado que el propsito principal no era hacer un inventario profundizado sino sealar las especies ms comnmente vistas o escuchadas, con fines turistas, el mtodo y horario disponible fueron adecuados para este breve estudio. Sera factible agregar una lista indicando todas las especies que potencialmente existan en la regin tales datos existen para el sur de Manab, por ejemplo especies del Parque Nacional Machalilla pero lo interesante y relevante en Cerro Jaboncillo era indicar cules son las especies que en realidad se ven o se escuchan en este sitio. Una lista terica de las especies que generalmente existan en este ecosistema de Bosque Seco Tropical, no necesariamente reflejara lo que en la actualidad se encontraba ah, por la posibilidad de que la fauna hubiera sufrido algn impacto por cualquier motivo. Otras limitaciones fueron por las condiciones del fuerte invierno (aunque tambin tuviera sus ventajas investigar la flora y fauna en aquellos meses de abundancia). La cantidad de exuberante vegetacin en los meses de lluvia dificultaba la observacin y fotografa de animales dentro de ella: stos fcilmente escapaban de vista y se escondan. Sin embargo, eso se

compensaba por el hecho de que en invierno siempre aumente tremendamente el nmero de especies en general, y tambin es mayor su actividad, especialmente reproductiva, dado que stos son los meses donde crecen las plantas que son la base productiva de todo ecosistema, brindando a los animales (todos consumidores) una abundancia de alimento y de escondites para hacer nido o esconder a su cra. La limitacin ms fuerte debida a la espesa vegetacin invernal fue l no poder recorrer bien los alrededores del sector arqueolgico y expandir ms el estudio ecolgico, por no poder meterse sin peligro y dificultad en la densa vegetacin. En estos meses estn muy activas las culebras equis, y aunque no sean agresivas, si se las pisa sin querer por no verlas en la vegetacin densa, pueden morder. Haba tambin el problema de las coloraditas, un caro diminuto que se mete bajo la piel, puesto que ese parsito se encontraba abundante en la vegetacin. Me hubiera gustado llegar ms arriba en la montaa desde el inicio del estudio, pero solamente se pudo llegar hasta los 400msnm hasta donde los trabajadores abran camino para otras estructuras y rasgos (los muros y la cantera y otras) fuera del circuito arqueolgico A-E. Aunque no fuese parte del requerimiento para este inventario, donde slo se abarcaba los alrededores del circuito, yo sub un par de veces hasta mayor altura, con la finalidad de conocer y fotografiar los ecosistemas de bosque de transicin y bosque de garua, y las especies distintas ah presentes. Las condiciones invernales no permitan aquello, pero en verano s. Aunque el recorrido arqueolgico contemplado abarcaba solamente los sectores A-E, la parte de arriba es muy interesante para quienes deseen caminar mucho, y valdra tener informacin ecolgica detallada correspondiente a estos otros hbitats. Ped la colaboracin de los guas en algunas ocasiones para acompaarme con machete o para abrirme un camino de algunos metros para poder acceder a un sitio de inters ecolgico, pero generalmente me limit para este estudio a lo inmediatamente accesible. Existen desde luego otros animales ms de las especies que pude registrar por mi propia observacin. No todas las especies presentes se acercan a lugares desmontados, algunas se asustan y se alejan de donde se est trabajando. Al momento que se efectuara el desmonte, se notaban numerosos invertebrados y reptiles huyendo por el suelo. Algunos mamferos, aves y reptiles, luego evitaban volver a las reas abiertas y se quedaban en la espesa vegetacin. Al ritmo que avanzaba la excavacin arqueolgica, y en especial el levantamiento topogrfico, se desbrozaba el matorral y bosque del sector, y menos especies se dejaban ver; incluso se alteraban en el sitio afectado las condiciones de luz, de temperatura, de viento, de suelo y de polvo, a tal punto que el calor que radiaba de los espacios desmontados hacia huir a la mayora de especies que anteriormente aun se vean por el sitio mismo.

Aparte de las especies registradas esos meses, solamente podemos especular de la existencia todava de algunos animales cuya presencia se conozca en la regin ms amplia del centro de Manab. Si no se dejan ver ni escuchar, ni tampoco dejan huellas en el sector, estas especies no aparecen en mis listas. Una limitacin existe en cuanto los conocimientos ecolgicos de los guas locales. Pese a que hubieran recibido alguna capacitacin, era aparente que muchos de ellos desconocan los nombres de rboles, aves y otras especies vistas por el circuito. Entre todos ellos, ms saban quines desde nios haban andado por la montana, por conocimientos que adquirieron de sus padres, pero aquellos representaban una minora en el grupo. Cualquier gua, llevando a turistas por el circuito, debera de saber un poco de todo, en cuanto la naturaleza local, para que la curiosidad del visitante sea satisfecha. Por lo tanto, de manera informal, momentnea y espontanea en periodos de descanso, yo conversaba con uno y otro de las guas en el sector, indicndoles cierta especie en el campo o en uno de los libros, para que aprendieran el nombre y alguna informacin ms para comunicar a los turistas, por ejemplo si es endmica la especie y qu significa que sea endmica. Mostraban mucho inters en aprender, y algunos tomaban notas. Sin embargo, nunca pude tenerlos reunidos a todos para una enseanza estructurada como me hubiera gustado, aunque siguieron un curso turstico general en algn momento con varios capacitadores. Lo interesante para m, como Ecloga ah, hubiera sido realizar con todos ellos caminatas por el circuito y sus alrededores y de manera formal darles mayor capacitacin en el campo, antes de que empezaran a llegar muchos visitantes. Siempre el enfoque mayor ser el recurso arqueolgico, sin embargo creo que la Naturaleza constituye otro aspecto fundamental, porque quienes vivan sobre esa montaa y la transformaron en algo como gran pirmide, seguan dependiendo totalmente de lo que la flora y fauna les brindaba, y del agua que el lugar captaba y liberaba. No se puede comunicar cmo era la forma de vivir y de pensar de esa gente precolombina sin bien indicar el medio natural en que desempeaban sus actividades. Es un lugar que se presta para hacer reflexionar sobre la necesidad de mantener un estado de armona con la Naturaleza, y sobre los daos e impactos ocasionados por las sociedades modernas y todas las consecuencias negativas. Un componente de futura capacitacin de los guas podra ser incluso el tema del deterioro ecolgico, las consecuencias de la deforestacin, como sucede la desertizacin, y otros asuntos variados que influyan mucho en la vida y su salud de la poblacin local, como es el tema de los pesticidas.

Convers un poco un da con 3 o 4 de ellos sobre la erosin del suelo, y abordamos el problema de los qumicos txicos, y cules son las alternativas naturales que antes se usaban o que ahora se conocen en la zona. Todos estos temas son buenos para comunicar a los turistas segn la curiosidad e inquietudes que tenga cada visitante. Hay quienes expresen inters por ejemplo en saber de plantas medicinales, de usos tradicionales de plantas para jabones, confeccin de canastas, sogas, etc. El rescate y la comunicacin al turista de conocimientos tradicionales de Picoaz podra ser, para la visita, otro complemento ms de lo arqueolgico, y reforzara el patrimonio cultural de la gente local. En todo caso, recomiendo que se realice una capacitacin prctica ms extensa para los guas locales para corregir cualquiera deficiencia en lo ambiental que aun persistiera. RESULTADOS y ANALISIS Se realizaron numerosos recorridos durante los das de campo, enfocando principalmente los sitios A, B, C, D y E, y sus alrededores. La lista de especie, la descripcin del hbitat, los principales cambios en el ecosistema segn las estaciones, y tambin ciertos ciclos y procesos naturales en el sector (especialmente el ciclo de agua), incluyendo la observacin de procesos de deterioro ecolgico (la escasez de ciertas especies animales y los procesos de erosin de suelo en sitios desmontados), se encontraran dentro de este informe. Incluye informacin cultural e histrica proporcionada por los guas locales, y en los archivos de Ciudad Alfaro existen cientos de fotos digitales de especies y de paisajes del sector. Proporcion informacin a la oficina y redact una serie de leyendas para letreros, y ahora algunos rboles llevan informacin escrita al respecto para los visitantes leer durante su visita al circuito arqueolgico (sealando rboles ms prominentes de varias especies y fauna que posiblemente vean ah), y fotos que se colocaron en el centro de visitantes del sector. Mi registro fotogrfico, extenso y completo, tiene varias aplicaciones. Muchas de las especies vistas y fotografiadas no estn presentes o activas entre junio y diciembre. Turistas que lleguen a este mismo sitio, en la zona del Bosque Seco, en invierno y en verano, ven algo muy distinto en cuanto paisaje y vida silvestre: en marzo todo verde y lleno de vida y movimiento animal, en octubre un paisaje muy seco y con poca vida silvestre visible. En cambio si llegan a la parte alta, al pequeo sector de bosque de garua, no ven tanta diferencia entre un mes y otro, ah la vegetacin permanece verde, y la mayora de las aves y otros animales de tal ecosistema se ven en cualquier mes del ao.

La explicacin es que de mayo a noviembre, llamado comnmente meses de verano, la brisa o garua cae en la parte alta, mas no cae sobre las faldas este/noreste del Cerro Jaboncillo, ni la parte baja del mismo cerro. Sucede que las nubes vienen empujadas por vientos del suroeste, trayendo humedad desde el mar, y al chocar contra el bosque de altura, liberan su agua en forma de una fina precipitacin. La vegetacin de la parte alta tiene adaptaciones que le permitan extraer la mxima humedad de una simple neblina, produciendo su condensacin en gotas que se queden en las hojas o caen al suelo. Y gran parte del resto del ao, se mantiene verde por las lluvias del invierno. As no se seca la cumbre de los cerros (en especial por encima de los 550-600msnm) de la regin centro sur de Manab y Santa Elena, y vienen entonces a ser importantes fuentes de agua para los ros costaneros. Mientras tanto, en el sector que ms concierna el presente informe (200-400msnm), los meses de verano se caracterizan por abarcar largas semanas de fuertes soles con vientos desecantes. Se producen das de brisa tambin, pero son relativamente pocos, y no abastecen, con la alta tasa de evaporacin que hay, para evitar que muy rpido despus del invierno, toda la vegetacin decidua quede sin hojas, los abundantes bejucos se sequen, las plantas herbceas desaparezcan, y el suelo quede bajo una alfombra de hojarasca. Pocos animales se ven activos (de da) salvo lagartijas y unas pocas aves. En realidad hay ms fauna de lo que parezca, pero queda, por lo menos de da, abrigo de la vista y del sol, o bajo tierra, o dentro de hojas cadas, o en fisuras en la corteza de rbol. Todavia permanecen verdes ciertos arboles cuyas hojas permitan soportar las duras condiciones del verano, entre ellos el Barbasco, el Sapote de Perro, y el Sebastin. Surge sorprendemente del suelo seco una flor roja conocida como Cebollita o Pata de Gallinazo a la cual llegan colibrs y abejones. Y tambin, aunque se vean secos, algunos rboles florecen entre junio y octubre, incluyendo el Bototillo, el Madero Negro, y la Caraca (Pepito Colorado), cuyas copas se llenan solamente de flores. Pero la apariencia dominante del paisaje de Matorral y Bosque Seco hasta fin de ao y principios del ao siguiente, es color gris y descanso general de la naturaleza. En cambio, despus de que empiecen las lluvias, en enero o febrero, se produce un tremendo contraste, desde enero o febrero, por el rpido crecimiento de plantas anuales (monte, rastreras), y bejucos de varias familias. Entonces aparecen muy numerosos invertebrados los cuales han estado esperando en forma de pupa o sino hibernando durante los meses secos, bajo rocas o tierra o en los huecos de rboles. La mayora se alimentan del follaje (ej. saltamontes, orugas), y otros (ej. araas, mantis religiosa) los cazan a los anteriores. Toda una red alimenticia de especies animales depende de la vegetacin de invierno y de los insectos que se alimentan del nuevo follaje. Para los animales herbvoros, nectarvoros, frugvoros e insectvoros, en especial, el invierno en la costa seca de Manab es el momento esperado para tener cra, ya que no faltar

alimento. Llegan inclusive especies migratorias de aves desde el frio Norte (Canad, EEUU) para anidar, aprovechando tanta bonanza invernal, entre diciembre y abril/mayo. Entonces, a pesar de la falta de visibilidad por la vegetacin, se pudo reportar abundantes especies animales solamente presentes y activas en estos meses. Obviamente tambin, se pudo registrar y fotografiar numerosas especies de plantas asimismo nicamente aparentes en el invierno: plantas herbceas, trepadoras y rastreras, que en otros meses se secan completamente. Adems, ya que los muchos arbustos y rboles deciduos solamente en el invierno producen hojas, son ms fciles de identificar en los meses de lluvias. Tambin es buena temporada para la fotografa debido a que todo se vea verde, y los bejucos y rastreras con flores, pues son fotos ms llamativas para por ejemplo afiches o postales. El archivo fotogrfico incluye fotos tanto de la temporada de invierno como de la de verano, indicando el contraste y las caractersticas de cada temporada. Las fotos incluyen muchas tomas de especies invertebradas, especialmente mariposas, escarabajos, y otros insectos vistosos, que poco se fotografan, por lo general porque llaman menos la atencin (a primera vista) que un animal grande. Sin embargo, la fauna ms pequea incluye bellezas y maravillas, y provee fotos con las cuales se puede armar una exposicin nica, muy representativa de la biodiversidad del sector, haciendo conocer a los visitantes la belleza y la utilidad ecolgica de los invertebrados, y sealando que la gran mayora son completamente inofensivas para nosotros y desempean su papel en el medio ambiente. Se podra incluso contrastar las pocas fotos que representan especies potencialmente peligrosas (tengan cuidado con estas especies pueden tener veneno! Djenlas en paz para que no reaccionen) con las mucho ms numerosas especies inofensivas (Estas no les van a hacer ningn dao, disfruten observndolas!) para desmentir la idea comn en la gente que la gran mayora de animales silvestres son nuestros enemigos. Se propuso aquella idea como componente del centro de interpretacin en la parte ambiental. En un seminario sobre museos el 18 de mayo en Manta, se hablaba entre otras cosas del rol de los museos en promover armona con la Naturaleza, y creo que lo mismo puede hacer un Centro de Interpretacin. Las especies de fauna registradas hasta Mayo 2010 con evidencias de su presencia eran 6 mamferos, 9 reptiles, mas de 45 aves, un anfibio, y un alto nmero de invertebrados, la mayora insectos y araas. En cuanto flora, se registr una abundancia de especies, desde las lianas de la temporada lluviosa hasta los rboles de posiblemente cientos de aos. Algunos de los arboles comunes son ceibo, jaile, palo santo, porotillo, negrito, laurel blanco, cacique, machetillo, uita, chala, barbasco (nombres comunes). Para todos, se propuso dar informacin a los turistas respeto usos culturales o beneficios ecolgicos. Las listas de especies se siguieron completando despus de cada da de campo, por hallar otras especies, incluyendo ms rboles, reptiles y aves, aunque obviamente cada vez encontraba

menos especies nuevas porque la mayora de las comunes ya estaban registradas. Estas listas estn agregadas al informe. Se hall que las especies de inters para el turismo ecolgico son muchas (atractivo esttico, importancia ecolgica y cultural, y endemismo). En el caso por ejemplo de los aficionados de aves, aqu encuentran algunas especies endmicas de la zona tumbesina. Tambin cabe notar que el valor paisajstico es muy alto: se observa todo el bosque en los alrededores del circuito, y tambin son excelentes las vistas desde el cerro hacia abajo el valle de Portoviejo y hacia arriba la montaa con bosque seco, bosque de transicin, y en lo ms alto bosque de garua. Del punto de vista natural, es un sitio espectacular. Sin embargo, sorprende la poca abundancia de aves en relacin a lo que se esperara encontrar dado el hbitat, y dada la cantidad de invertebrados y reptiles. Es posible que las explosiones en otras partes de la montaa (parte normal de las operaciones para sacar materia ptrea) hayan causado el xodo del Cerro Jaboncillo de muchas aves y mamferos. As pensaban algunos guas de Picoaz, quienes expresaron haber vivido la experiencia de la dinamita resonando muy cerca, la cual hace vibrar la tierra, y, aparentemente, volarse asustadas las aves, salindose de las copas de los rboles y huyendo hacia otros cerros cercanos. Una similar queja existe en el Guayas donde cuentan que Cerro Blanco ha perdido aves por las cercanas explosiones. Si se compara tambin la actividad de avifauna en el sector del actual estudio con la presencia de aves cualquier da en los alrededores de Ciudad Alfaro, en las faldas del Cerro Montecristi, se nota indudablemente mayor cantidad de aves en Montecristi. Entre otras cosas, las llamadas guacharacas cantan mucho ms a menudo en el cerro Montecristi, donde a veces 3 o 4 grupos llaman al mismo momento, a varias horas del da, mientras que muy poco se oyen en el Cerro Jaboncillo. Las dos localidades tiene similar orientacin hacia el este, y a los 400msnm tienen hbitat parecido y bueno, sin embargo, la cantidad y actividad de aves en Cerro Jaboncillo no es tan impresionante: hubiera esperado hallar el doble de especies ahi, y ver con frecuencia bandadas mixtas. En un estudio parecido, en 1990, con los mismos mtodos, en el pequeo sector del Bosque Protector de Puyango en el Oro, registr ms de 100 especies de aves en el Bosque Seco Tropical, a bajo altura sobre el mar, en plena Regin Tumbesina. Aqu en el sur de Manab nos encontramos en el extremo norte de esa Regin Tumbesina, caracterizada por el clima semi rido y una gran diversidad de especies, las cuales estn tericamente presentes, dado el excelente hbitat en el Cerro Jaboncillo. Adems, aqu se une la Regin Tumbesina con la Regin de Choc de la costa norte, cuya biodiversidad es aun ms alta, y cuyas especies llegan a las partes ms hmedas del sur de Manab, tales como las quebradas y la alta montaa. Es decir que hay un potencial para que exista una muy alta biodiversidad en el Cerro Jaboncillo, pero no es tan evidente que en la actualmente sea as. Los guas locales de Picoaz contaban de especies animales que antes haba, que habrn

desaparecido entre 50 y 15 aos atrs, y otras que anteriormente abundaban, pero que muy raras veces ahora aparecen. Las desaparecidas incluyen los monos aulladores, los jaguares, y las muy escasas incluyen los sanos, los tigrillos (vale notar que un tigrillo fue observado cerca del centro turstico hacia fines del 2011). Los animales ms grandes, desaparecidos localmente, son especies que requieren de sectores boscosos ms amplios, menos perturbados, para perdurar. Dado que el hbitat mismo se encuentra en buen estado, con gran diversidad de arboles y otra vegetacin, con buena cobertura forestal, es probable que la prdida de especies se deba a factores que no sean la tala de bosque. El exceso de cacera puede haber contribuido, causando mucha presin sobre las especies cazadas. Sin embargo, lo que ms llama la atencin, al dar la vuelta al Cerro Jaboncillo desde Picoaz por la carretera de la Sequita que conduce a Montecristi mediante la va desde Crucita, es la presencia de una serie de canteras activas, sacando piedra de todos lados del cerro con el uso de pesada maquinaria y de dinamita (a veces se escucha una explosin cuando estamos en el trabajo de campo, aunque no he sido testigo de una que haga vibrar la tierra y provoque que las aves se vuelen). Pocos animales, en especial aves y mamferos, se han de sentir seguros, percibiendo que la montaa se est minando, lo cual empez aos atrs, y se puede especular que aquellas especies capaces de desplazarse a otro cerro puedan haberse ido por este motivo. Me explicaron tambin que vino una compaa maderera y hubo deforestacin selectiva unos 30 aos atrs por la cual se talaron todos los jaboncillos, secas, cedros, y otros buenos rboles. Los guas locales cuentan tambin de riachuelos y manantiales que se han secado porque el agua se ha desviado o la fuente misma se ha secado debido a la actividad de alguna cantera. En efecto, una explosin de dinamita puede causar que algn tnel natural, conducto de agua dentro del cerro, quede tapado, y deje de haber agua en el manantial. Las canteras consumen agua para sus labores y tambin aprovechan algn manantial, y es difcil que el agua quede limpia. Los animales silvestres que dependen de esas aguas para sobrevivir en meses secos se tienen que ir o morir. Se debe de mencionar tambin, en cuanto impactos y deterioro, que las laderas del cerro son vulnerables a erosin hdrica y elica si no estn con cobertura boscosa u otra vegetacin que proteja la tierra de la lluvia, del sol, y del viento. Mientras mayor la inclinacin, y mayor el rea desmontado, mayor el riesgo de erosin. El sol endurece la tierra, luego no absorbe agua y se parte, y el viento transforma en polvo la superficie seca. Los aguaceros rompen la tierra y el agua por escorrenta superficial se lleva el lodo hacia abajo. En sitios donde el agua escurre ms, se abren surcos de erosin que con el tiempo y ms lluvia se hacen barrancos, llevndose la tierra de ambos lados y cavando ms profundo cada invierno. Tal erosin conlleva eventualmente inundaciones en la parte baja, deslaves, contaminacin de los ros

con mucho sedimento, entre otras consecuencias generales. En el sector del trabajo, las consecuencias de la prdida del suelo incluyen posible deterioro de los sitios arqueolgicos. Desafortunadamente, en algunos sitios vulnerables a la erosin en el sector, y a pesar de que los trabajadores suelen dejar arbolitos, se elimin la cobertura vegetal por completo, hasta las races superficiales que ayudan a amarrar y retener la tierra. Se procedi incluso a barrer la superficie eliminando toda hojita y restos orgnicos en general, lo cual tuvo como consecuencia que el suelo se secara y se hiciera polvo en los largos meses sin lluvia. Donde ya se evidenci la erosin, es en los sitios inclinados, que en algunos casos se han desmontado, especialmente entre las zonas B, C y D, y de B para arriba, dejando muy pocos y aislados arbolitos y rboles. El desmonte fue para dar mayor visibilidad y para buscar eventuales estructuras y piezas antiguas en la tierra, sin embargo, hubiera sido prudente dejar ms vegetacin natural, dada la topografa accidentada de este sector, que se presenta muy ondulada verticalmente, y tiene canales naturales o elaborados por donde baje el agua de lluvia. Se observ deterioro durante las lluvias de la superficie del suelo en los lados de estos canales, por haber quedado sin proteccin alguna de los elementos en este sitio. Se recomend despus al equipo arqueolgico dejar las ramas cortadas puestas en el fondo de los canales, para romper la velocidad del agua que baje en un aguacero y para retener el lodo, caso contrario la erosin hdrica hubiera generado la formacin de verdaderos barrancos causando la prdida de las estructuras arqueolgicas de ambos lados de este sector ms frgil. Es evidente que para poder ver y estudiar las estructuras arqueolgicas, es necesario desmontar, incluso lo ideal es tener el sitio arqueolgico bien barrido, libre de toda planta y hojita cada, eliminadas las races superficiales, as se trabaja. La tierra queda vulnerable al sol, viento, y lluvia, inevitablemente, si no se hace techo a las estructuras. Afortunadamente las estructuras antiguas se encuentran principalmente en terrazas planas, hechas por los habitantes precolombinos, posiblemente con la idea entre otras de minimizar la erosin. Entonces existe relativamente poco riesgo actual de erosin inmediatamente alrededor de las estructuras descubiertas, aunque habr que monitorear y evitar el pisoteo de los visitantes en las estructuras mismas. Pero existe muy gran riesgo de erosin en toda la parte inclinada. Expliqu a los trabajadores porqu es preciso tener mucho cuidado al exponer de tal manera la tierra, y los de Picoaz entendan la necesidad de proceder dejando vegetacin protectora. En cambio los trabajadores contratados en el 2011, de La Sequita (sector muy desertificado por deforestacin), seguan aplicando su acostumbrado desbroce total, sin escuchar a nadie hasta que ya fuese demasiado tarde. De manera general lo que se podra recomendar es que al desmontar no se quite la vegetacin trepadora que se encuentra actualmente viva sobre los arbolitos y arbustos, ya que su presencia ayuda en minimizar el impacto de la lluvia sobre el suelo al pie de estas plantas

aisladas que queden en y alrededor de las estructuras. Incluso, cumplen con un rol ecolgico valioso en dar mayor proteccin a las aves para hacer sus nidos en estos arbolitos, y se llenan de flores en el invierno que a la vez son hermosas por sus colores (hay celeste, blanco, rojo, anaranjado, morado segn la especie de planta trepadora) y proveen nctar a mariposas y colibrs. A veces por temor a las culebras la gente local destruye toda liana, sin embargo, la equis que es la especie venenosa ms comn es una especie que se queda en el suelo y la vegetacin herbcea, y no est al acecho en la copa de arbolitos para atacar a la persona que pase cerca. Es evidente que existan culebras venenosas en el sector, notamente las quises, pues el Bosque Seco es su hbitat natural. En algunas ocasiones los trabajadores capturaban la equis endmica de la zona tumbesina, Porthidium arcosae, mientras estuvieron desmontando. Tambin hubo tarntulas y alacranes, cuyo veneno es menor, aunque preferible evitar la mordedura o picadura. Eso no significa que sea peligroso recorrer el circuito arqueolgico, especialmente en horas normales de visita diaria. Todos estos animales prefieren huir, antes de atacar, y solamente muerden o pican si estn arrinconados o se los pise o acerque la mano sin querer. Adems, generalmente se quedan en la vegetacin y salen solamente desde el atardecer, si es que se atreven a salir en los sitios abiertos. Obviamente, siempre hay que estar atentos en la naturaleza (aunque menos peligro exista que en la calle de la ciudad) para evitar cualquiera desgracia. A los turistas se les debe mantener en los caminos, no permitir que salgan a meterse en la vegetacin, ni tampoco que se acerquen demasiado a los grandes ceibos, sino que se hagan tomar las fotos a unos 50 cm de estos, porque entre las races tabulares pueden estar animales y adems porque los ceibos estn vestidos de muchas espinas. Es una gran pena que los turistas busquen tanto desfigurar a los hermosos ceibos grabando sus nombres en la corteza verde, dejando feas cicatrices. Por ms que yo recomendaba no permitir que se acercaran tanto, controlar mucho a los grupos ah, cada vez se notaba nuevas inscripciones, grafiti que nunca desaparece del tronco. Resulta necesario ante esta situacin establecer sencillas barreras para cuidar a los grandes ceibos, y dejar que la vegetacin vuelva a crecer alrededor de su base, pues fue a partir del momento que los trabajadores eliminaron todas estas plantas que se acercaron ms los visitantes a los dems ceibos del circuito, hasta arriba en la zona los muros. Mi recomendacin en mayo fue prohibir e impedir tal grafiti. Otro deterioro por visitantes que se puede observar, aunque relativamente poco, es la presencia de restos de platos desechables y botellitas de plstico, dejados. Y para concientizar sobre los desechos inorgnicos que suelen contaminar sitios naturales, sugiero un letrerito que diga algo as: donde encuentres hermosura, no dejes basura. Los guas tendrn que insistir mucho con los grupos que recorran que no boten nada en los caminos, y ser necesario instalar tachos (para basura orgnica y para basura inorgnica) en el Centro de Interpretacin y en el

parqueadero, para luego disponer de manera apropiada de lo que se eche ah (llevar a la ciudad lo inorgnico, no quemarlo; enterrar lo orgnico). CONCLUSIONES La prdida de bosques naturales en la Costa Ecuatoriana ha sido muy drstica en los ltimos 100 aos. La extensin total ahora en pie de Bosques Tropicales Hmedos, Bosques Nublados, y Bosques Secos, juntos, no representara ya ni un 4% de lo que haba a fines del siglo XIX, con consecuencias muy graves para la estabilidad ecolgica, y graves para la sociedad por todos los servicios de ecosistema que provean. Especialmente vulnerable es la parte semi rida (centro y sur) de Manab frente al avance del gran Desierto de Atacama (Per y Chile). Se estima que del Bosque Seco Tropical solamente queden fragmentos representando menos del 1% de su cobertura original. Algunas reas quedan con matorrales secos donde hace medio siglo existan impresionantes bosques con buena variedad de maderas finas. Estas fueron explotadas en exceso, dejando nicamente los ceibos como testigo de la vegetacin anterior, exuberante, donde vivan abundantes aves desde tucanes a pavas de monte, y animales grandes tales los monos, sanos, jaguares y mucho ms. Dos consecuencias evidentes de tanta deforestacin han sido la desertificacin y la prdida de biodiversidad. Las lluvias y garuas son mucho menores a comparar con dcadas anteriores: el nivel de las capas freticas cae, se han secado algunos ros, los campesinos pierden sus cosechas, el ganado sufre, y la vegetacin cambia hacia la xeroftica por la baja precipitacin anual. Es muy significante hoy en da poder proteger aunque sean mnimas reas naturales para conservar remanentes del Patrimonio Natural y para frenar el cambio climtico y la paulatina desertificacin. Si no fuera por los ocasionales Fenmenos del Nino, podra ya existir una situacin catastrfica por falta de agua dulce en el sur de Manab. Hace poco ya lleg a ser crtico, por los malos inviernos. Existe un vnculo estrecho entre destruccin de bosques y sequa, y siempre es ms fcil y preferible, y ms efectivo (y econmico), conservar los bosques naturales que ponerse a reforestar. Por otro lado, en Manab los ros no nacen en los Andes sino en la parte alta de las cordilleras locales y de los cerros, gracias en un 50% a la captacin de la bruma en la cumbre, efectuada por la presencia del Bosque de Garua. Recuerden que entre los meses de mayo y diciembre, por la presencia de la corriente marina fra de Humboldt, vienen masas de aire cargadas de humedad desde el ocano hacia la tierra, tradas por los vientos prevalentes del suroeste. Llegando al litoral, como ya vimos,al elevarse ese aire hmedo debido a la topografa de los cerros, se enfra, y forma nubes sobre la parte alta de las montaas.

Los bosques nublados generalmente se encuentran a ms de 2000msnm, sin embargo en la costa ecuatoriana es a partir de unos 600msnm que esa misma vegetacin se encuentra, por la permanencia de neblina en la cumbre de los cerros y cordilleras. El mecanismo de sustraer el agua que se encuentra en las nubes incluye la influencia sobre las molculas de agua atmosfricas de unas sustancias qumicas voltiles emanadas por las copas de los rboles, y la estructura fsica de la densa y compleja vegetacin del bosque de altura, en donde cada rbol se encuentra revestido de una diversidad de plantas epifitas como son las bromelias, las orqudeas, los musgos y helechos y otras. Es prcticamente una red de captacin de la humedad de la bruma, provocando su condensacin y precipitacin al suelo. Efectivamente, si se elimina esa vegetacin de bosque natural, la precipitacin total anual disminuye del 50% en el sitio. Como consecuencia, cuando se pierda o se degrade el Bosque de Garua, se secan los riachuelos que bajan del cerro, salvo en el invierno donde vuelvan a tener agua por temporada. La masa verde del bosque con toda su flora asociada constituye adems una esponja que absorbe humedad en tiempo de garua o lluvias, y se mantiene verde durante las semanas o meses secos, as proveyendo frescura al suelo y evitando que todo quede seco. De hecho cuando llueve torrencialmente, esa esponja detiene y capta mucha agua en su cada hacia el suelo. Guarda humedad para aguantar las sequias, e impide a la vez que el aguacero caiga muy dura. Sin tal barrera de hojas, ramas, y musgos, las gotas chocan con fuerza la superficie de la tierra, y el impacto de una fuerte precipitacin en suelo descubierto es destructor. La consecuente erosin hdrica es ms grave mientras ms inclinada la superficie. La presencia de buen bosque en tiempo de invierno protege entonces los suelos del exceso de lluvia, interrumpe y amortigua la cada del agua, y regulariza la llegada de esa agua a los caudales de los ros de manera ms suave y no todo de golpe Se informa mucho en las noticias sobre desastres naturales en el pas y en el mundo, incluidas las sequas y las inundaciones, sin relacionar ambas tragedias sociales con la deforestacin, causa principal de aquellas. Por otro lado, se escucha que pronto el agua dulce escasear tanto en el planeta que tendr mayor valor que el petrleo y habr guerras por el agua. Proteger y mantener las fuentes de agua debera ya de ser una mxima prioridad. El Cerro Jaboncillo puede ensear mucho sobre estos dos mensajes mediante la informacin que den los guas locales y tambin el Centro de Interpretacin. Tambin puede demostrar buenas prcticas en la revelacin de los sitios arqueolgicos para investigacin y para turismo, dejando en pie todo rbol que no cause estorbo, y cuidando en especial las partes inclinadas vulnerables a la erosin.

Si la flora y fauna en s no es nica en la regin, y existen otros sitios naturales muy atractivos para turismo internacional y para investigadores biolgicos, sin embargo combinada con el tremendo valor de las ruinas arqueolgicas que constituyen algo hasta ahora sin paralelo en el pas, el ecosistema natural del Cerro Jaboncillo puede agregar algo significante e inolvidable a la visita de turistas y cientficos. Su puesto en valor, para que se aprecie al mximo, requiere de que los guas tengan muchos conocimientos para compartir, y que el Centro de Interpretacin resalte lo impresionante e importante que es.

Matriz del Proyecto

AUTOR DEL INFORME

Deirdre Platt, MSc Eclogo del Proyecto Cerro de Hojas - Jaboncillo APROBACIN INFORME

Dr. Jorge G. Marcos P. Director del Proyecto Cerro Hojas - Jaboncillo / Encargado del rea de Difusin de la Memoria, Investigacin y Patrimonio. AUTORIZACIN PAGO

Dra. Mara Isabel Silva Gerente General Corporacin Ciudad Alfaro