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INTRODUO

Todos, em alguma ocasio, passam a fazer as grandes perguntas da vida: Quem sou eu? Por que estou aqui? So perguntas para as quais todo cristo encontra resposta. Pela f, nossa verdadeira identidade encontra-se em Cristo. Por meio do seu sacrifcio na cruz do Calvrio, fomos reconciliados com Deus e somos, agora, adotados na famlia de Deus. Nosso propsito, sempre, viver para o louvor da glria de Deus. Entender e viver a vida crist aquilo que a Escritura menciona sob o ttulo de santicao estava no cerne da pregao de Jonathan Edwards. Sendo o caso, sua obra continua produzindo impacto sobre crentes de todas as geraes. O desenvolvimento prtico das questes tem a base rme do entendimento teolgico. Em nossa gerao, so poucas as coisas mais necessrias do que compreender novamente a grande doutrina da santicao. Nos trs sermes contidos no presente volume, temos a unio da verdade com a aplicao responsvel do telogo e pastor, de maneira a dar obra uma qualidade que transpe o tempo. Por experincia prpria, Edwards sabia que amar a Jesus est no corao do modo como nossa obedincia prtica desenvolvida. Isso o que transforma a vida crist em vida de amor, no simplesmente de dever. Edwards escreveu com eloquncia sobre isso em sua Narrativa pessoal:
A santidade, conforme escrevi em algumas de minhas contemplaes, pareceu-me de natureza doce, agradvel, serena, e calma. Parecia trazer-me pureza, clareza, paz e deslumbramento de alma, tornando a alma como um campo ou jardim de Deus, com toda

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espcie de ores agradveis, tudo o que prazeroso, deleitoso e tranquilo, gozando doce calma e os amenos raios vivicadores do sol. A alma do verdadeiro cristo, conforme escrevi, ento, em minhas meditaes, parecia uma pequena or branca que vemos na primavera, humilde e junto ao cho, abrindo seu boto para receber os raios agradveis da glria do sol, regozijando-se como em calmo enlevo, difundindo doce fragrncia em sua volta, parada pacicamente, com amor, em meio s outras ores, que, de igual modo, abrem os seios para sorver a luz do sol. Nada havia, em nenhuma parte da santidade da criatura, que eu, naquela ocasio e em outras ocasies, enxergasse com to grande senso de beleza como a humildade, o quebrantamento de corao e a pobreza de esprito: nada havia pelo que eu ansiasse mais. Meu corao suspirava por isso: estar humilde diante de Deus, no p: que eu nada fosse e que Deus fosse tudo, que eu me tornasse como uma criancinha.1

Em cada uma das obras includas neste terceiro volume da srie, vemos esclarecidas algumas verdades importantes sobre a doutrina da santicao. Edwards nos lembra com clara acuidade que a santicao prtica ntima e indispensavelmente dependente da unio do crente com Cristo. Assim como o apstolo Paulo, Edwards deixa claro que toda a nossa vida espiritual, tanto sua origem quanto sua continuao, surge da unio espiritual com Jesus Cristo. Edwards escreveu em seu dirio, no sbado, 22 de dezembro de 1722: Neste dia, reavivado pelo Esprito Santo de Deus, tocado pelo senso da excelncia da santidade, senti maior exerccio de amor a Cristo do que estava acostumado. Tambm senti sensvel arrependimento por meu pecado, por ter sido cometido contra um Deus de tal modo misericordioso e bom.

1 Samuel Hopkins, The Life and Character of the Late Reverend Mr. Jonathan Edwards (Boston, 1765), pgs. 29-30.

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A gratido pela vida em Cristo faz surgir no crente um desejo de santidade, ao mesmo tempo em que cria um sadio dio ao pecado, que nos macula e desgura a vida. por que Jesus Cristo viveu a vida que deveramos ter vivido vida de obedincia lei de Deus e porque ele morreu a morte que ns merecamos por causa de nossa transgresso dos mandamentos de Deus que somos aceitos por Deus. O tema constante de toda a Escritura o evangelho. A Escritura deixa claro, tambm, que nossa f no uma obra. Nosso novo status totalmente baseado nos mritos de Cristo e no em ns mesmos. Conquanto um pincel possa ser a causa instrumental de uma obra de arte, a causa real e eciente , claro, o pintor. Da mesma forma, embora a f seja a causa instrumental de nossa unio com Cristo o que nos traz a salvao a causa real ou eciente que , nalmente, responsvel por nossa salvao Deus. No sermo: O carter de Paulo como exemplo para os cristos, Edwards mostra a importncia de se buscar a salvao da alma somente em Jesus Cristo. A urgncia e intensidade com que buscamos este alvo jamais obscurecem o fato de que em Cristo, no em nossos mritos ou esforos, que a salvao assegurada. De fato, Edwards insta-nos a seguir o exemplo de Paulo, no olhando para nossas obras. Ser cristo exige uma mudana de atitude no apenas quanto ao nosso pecado, mas tambm para com nossa justia. O evangelho, e somente ele, nossa fonte de vida e segurana. Como o grande apstolo, devemos ser inexveis a qualquer mudana no evangelho, por menor que seja, pois resultar em enormes distores de compreenso e experincia espiritual. Na verdade, qualquer outro evangelho no ser, de modo nenhum, evangelho. Edwards aponta para o cerne daquilo em que cremos. Edwards tambm deixa claro que o evangelho no coisa morta: ele vivo e teremos de aplic-lo nossa vida em todo tempo e ocasio. Tendo tal nfase, ele nos ajuda a reconhecer e evitar os perigos duplos do racionalismo e do misticismo. Muitos cristos facilmente se afastam de um relacionamento vivo com Cristo para uma nfase na preservao da verdade. Sem dvida, o

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evangelho doutrina profunda, mas tambm a verdade sobre a graa; vivo e no pode ser connado apenas ao mbito intelectual. O evangelho no mero exerccio no pensamento racional. Outros crentes vo ao outro extremo, em que o relacionamento com Jesus Cristo entendido apenas em termos msticos e a f divorciada do contedo e da ao, connada apenas ao mbito da experincia. Neste sermo, Edwards nos mostra que o evangelho vivo. No o aprendemos apenas quando nos convertemos para, ento, movermo-nos da. O exemplo fornecido por Paulo aos lipenses, foi o do esforo de uma f surgida do amor por Cristo, uma f que se manifesta em orao, louvor e contentamento com os atos misteriosos da providncia na vida. Edwards nos mostra que o evangelho necessidade contnua do crente. A santicao trata da operao do evangelho na vida, experincia e testemunho do crente. Ele demonstra a falcia de se restringir o evangelho apenas converso. Contudo, hoje, h muitos que, na prtica, veem o evangelho como necessrio para encontrar Cristo e, depois disso, veem a vida crist como um rduo trabalho de obedincia. Conquanto arme claramente o lugar e o uso da lei na vida do crente, Edwards jamais confunde justicao com santicao, embora arme a impossibilidade de separar a justicao da santicao. Ele demonstra como a santicao ui de nossa justicao. Nisto, Edwards faz uma advertncia contra grande parte do pensamento moderno, em que a justicao enfatizada custa da santicao, levando ao antinomianismo, e a santicao enfatizada custa da justicao, levando ao moralismo. O grande Tertuliano escreveu: Assim como Cristo foi crucicado entre dois ladres, a doutrina da justicao est, sempre, sendo crucicada entre dois erros opostos. Os erros a que Tertuliano se refere, que roubam o evangelho da experincia do crente, so o legalismo e o antinomianismo, ou, na descrio contempornea, o moralismo e o relativismo. Ambos destroem a vida crist e ambos seduzem, cada um a seu modo. O moralista tender a enfatizar a verdade sem a graa, sugerindo que tenhamos de obedecer verdade a m de sermos salvos. O relativista

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enfatizar a graa sem a verdade, sugerindo que seremos todos aceitos por Deus, e argumentando que cada um tem que decidir qual a verdade certa para si mesmo. Edwards nos mostra que a verdade sem a graa no realmente verdade e a graa sem a verdade no realmente graa. No segundo sermo aqui includo, Esperana e consolo geralmente seguem humilhao e arrependimento genunos, Edwards continua a desenvolver o tema, lembrando-nos da grande realidade contra a qual lutamos: o pecado. Muitas pessoas no esto cnscias da seriedade, profundidade e poder do pecado, razo pela qual a ideia do sacrifcio de Cristo e da graa gratuita de Deus tem to pouco efeito sobre elas. Edwards fornece uma saudvel dose de exposio da lei e uma poderosa viso da santidade ofendida de Deus que servem para nos trazer realidade do convencimento do pecado. Para muitos de ns, que temos uma viso demasiadamente altiva de ns mesmos, esse ser um necessrio corretivo. Outros, porm, tm um enorme senso de sua prpria incapacidade, vendo apenas os prprios fracassos. A esses, Edwards traz a doura da experincia crist do conforto de Deus. Ele nos lembra que, quando nos aproximamos do evangelho, h arrependimento e dependncia de Cristo. O arrependimento bblico a que Edwards nos conduz marcado por sua natureza compreensiva. Arrependemo-nos no somente de nossos pecados, mas tambm de nossas justias, pois vemos que at mesmo nossas melhores obras so inaceitveis. Descansando em Cristo, vendo-nos como sendo totalmente aceitos por ele, a sua obra torna-se nossa e nossa obra se torna dele. Suas bnos, bem como a recompensa de seu sacrifcio, tornam-se nossas e nosso pecado imputado a ele. A consequncia disso uma intensa humildade em nossa vida, e, com ela, uma bno de consolo e senso de perdo. Paradoxalmente, descobrimos que, quanto mais nos vemos pecadores, mais radical nos parece a natureza da graa de Deus e mais doce o fruto do arrependimento em nossa vida. O arrependimento autntico ocorre no em funo do medo das consequncias do pecado nem por causa do medo de rejeio, mas como ministrio

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