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ENFOQUES CUANTITATIVO Y CUALITATIVO EN LA INVESTIGACIN CIENTFICA Resumen del captulo 1 Han surgido diversas corrientes de pensamiento tales como

el empirismo, el materialismo dialectico, el positivismo la fenomenologa, el estructuralismo, as como diversos marcos interpretativos tales como la etnografa y el constructivismo, que han originado diferentes rutas en la bsqueda del conocimiento. Tales corrientes se han polarizado en dos enfoques principales o aproximaciones al conocimiento: el enfoque cuantitativo y el enfoque cualitativo de la investigacin. Forman parte de un mismo estudio o de una misma aplicacin del proceso investigativo. Lo cual denominamos enfoque integrado multimodal, tambin conocido en plural como enfoques mixtos. Los dos enfoques son paradigmas de la investigacin cientfica, pues ambos emplean procesos cuidadosos, sistemticos y empricos en su esfuerzo por generar conocimiento y utilizan en general, cinco fases similares y relacionadas entre s. a) Llevan a cabo observacin y evaluacin de fenmenos. b) Establecen suposiciones o ideas como consecuencia de la observacin y evaluacin realizadas. c) Demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamento. d) Revisan tales suposiciones o ideas sobre la base de las prueba o del anlisis. e) Proponen nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer, modificar y fundamentar las suposiciones e ideas; o incluso para generar otras. El enfoque cuantitativo tiene las siguientes caractersticas: 1. Que el investigador realice los siguientes pasos: a) Plantea un problema de estudio delimitado y concreto. Sus preguntas de investigacin versan sobre cuestiones especficas. b) Una vez plateado el problema de estudio, revisa lo que se ha investigado anteriormente. A esta actividad se le conoce como la revisin de la literatura. c) Sobre la base de la revisin de la literatura construye un marco terico (la teora que habr de guiar su estudio). d) De esta teora deriva hiptesis (cuestiones que va a probar si son ciertas o no). e) Somete a prueba las hiptesis mediante el empleo de los diseos de investigacin apropiados. Si los resultados corroboran las hiptesis o son congruentes con estas se aporta evidencia en su favor. Si se refutan, se descartan en busca de mejores explicaciones y nuevas hiptesis f) Para obtener tales resultados el investigador recolecta datos numricos de los objetos, fenmenos o participaciones, que estudia y analiza mediante procedimientos estadsticos. Este conjunto de pasos, denominado proceso de investigacin cuantitativo. 2. Las hiptesis (creencias) se generan antes de recolectar y analizar los datos. 3. La recoleccin de datos se fundamenta en la medicin (se miden variables o conceptos contenidos en las hiptesis). Esta recoleccin o medicin se lleva a cabo al utilizar procedimientos estandarizados y aceptados por una comunidad cientfica. Como en este enfoque se pretende medir los fenmenos estudiados deben poder observarse o medirse en el mundo real. 4. Debido a que los datos son producto de mediciones, se representan mediante nmeros (cantidades) y se deben analizar a travs de mtodos estadsticos. Las mediciones se transforman en valores numricos (datos cuantificables) que se

analizaran por medio de la estadstica. 5. En el proceso se busca el mximo control para lograr que otras explicaciones posibles distintas (rivales) a la propuesta del estudio (hiptesis) sean desechadas y se excluya la incertidumbre y minimice el error. Se confa en la experimentacin y los anlisis de causa efecto. 6. Fragmentan los datos en partes para responder al planteamiento del problema. Tales anlisis se interpretan a la luz de las predicciones inciales (hiptesis) y de estudios previos (teora)constituye una explicacin de cmo los resultados encajan en el conocimiento existente, 7. La investigacin cuantitativa debe ser lo ms objetiva posible. Los fenmenos que se observan o miden no deben ser afectados de ninguna forma por el investigador. Este debe evitar que sus temores, creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados del estudio o interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las tendencias de otros. 8. Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el proceso) y se debe tener en cuenta que las decisiones criticas son efectuadas antes de recolectar los datos 9. En una investigacin cuantitativa se pretende generalizar los resultados encontrados en un grupo (muestra) a una colectividad mayor (universo o poblacin) 10. Al final con los estudios cuantitativos se pretende explicar y predecir los fenmenos investigados, buscando regularidades y relaciones causales entre elementos 11. Para este enfoque si se sigue rigurosamente el proceso y de acuerdo con ciertas reglas lgicas los datos generados poseen los estndares de validez y confiabilidad, las conclusiones derivadas contribuirn a la generacin de conocimiento. 12. Este enfoque utiliza la lgica o razonamiento deductivo que comienza con la teora y de esta se derivan expresiones lgicas denominadas hiptesis que el investigador busca someter a prueba. 13. La bsqueda cuantitativa ocurre en realidad externa al individuo. Esto nos conduce a una explicacin sobre cmo se concibe la realidad con esta aproximacin ala investigacin. Hay dos realidades: la primera consiste en las creencias, presuposiciones y experiencias subjetivas de las personas. Estas llegan a variar: desde ser muy vagas o generales (intuiciones) hasta ser creencias bien organizadas y desarrolladas lgicamente a travs de teoras formales. La segunda realidad es objetiva e independiente de las creencias que tengamos sobre ella (la autoestima, una ley, los mensajes televisivos, una presa, el sida, etc., ocurren, es decir constituyen realidades en forma independiente de lo que pensemos de ellas). Esta realidad objetiva (o realidades) es (son) susceptible(s) de conocerse. Bajo esta premisa, resulta posible conocer una realidad externa e independiente del investigador. Se necesita conocer o tener mayor cantidad de informacin sobre la realidad objetiva. Conocemos la realidad del fenmeno y tambin los eventos que nos rodean a travs de sus manifestaciones, para entender nuestra realidad (el por qu de las cosas), es necesario registrar y analizar dichos eventos Cuando las investigaciones crebles establezcan que la realidad objetiva es diferente de nuestras creencias, estas deben modificarse o adaptarse a tal realidad (la realidad no cambia es la misma, lo que se ajusta es el conjunto de creencias o hiptesis del

investigador y en consecuencia, la teora). El enfoque cualitativo tiene las siguientes caractersticas: A veces referido como investigacin naturalista fenomenolgica, interpretativa o etnogrfica es una especie de paraguas en el cual se incluye una variedad de concepciones visiones tcnicas y estudios no cuantitativos. Sus caractersticas ms relevantes son: 1. El investigador plantea un problema pero no sigue un proceso claramente definido. Sus planteamientos no son tan especficos como en el enfoque cuantitativo. 2. Se utiliza primero para descubrir y refinar preguntas de investigacin 3. Bajo la bsqueda cualitativa en lugar de iniciar con una teora particular y luego voltear al mundo emprico para afirmar si esta es apoyada por los hechos , el investigador comienza examinando el mundo social y en este proceso desarrolla una teora coherente con lo que observa que ocurre con frecuencia denominada teora fundamentada 4. En la mayora de los estudios cualitativos no se prueban hiptesis estas se generan durante el proceso y van refinndose conforme se recaban mas datos o son un resultado del estudio. 5. El enfoque se basa en mtodos de recoleccin de datos no estandarizados. No se efecta una medicin numrica por lo cual el anlisis no es estadstico. La recoleccin de los datos consiste en obtener las perspectivas y puntos de vista de los participantes (sus emociones, experiencias, significados y otros aspectos subjetivos). El investigador pregunta cuestiones generales y abiertas recaba datos expresados a travs del lenguaje escrito, verbal y no verbal a si como visual, los cuales describe y analiza y los convierte en temas. 6. El investigador cualitativo utiliza tcnicas para recolectar datos como la observacin no estructurada, entrevistas abiertas, revisin de documentos, discusin en grupo, evaluacin de experiencias personales, registro de historias de vida, interaccin e introspeccin con grupos o comunidades. 7. El proceso de indagacin es flexible y se mueve entre los eventos y su interpretacin, entre las respuestas y el desarrollo de la teora. Su propsito consiste en reconstruir la realidad. 8. El enfoque cualitativo evala el desarrollo natural de sucesos es decir no hay manipulacin ni estimulacin con respecto a la realidad. 9. La investigacin cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa centrada en el entendimiento del significado de las acciones de los seres vivos, principalmente los humanos y sus instituciones. 10. Postula que la realidad se define a travs de las interpretaciones de los participantes en la investigacin respecto de sus propias realidades .son realidades que van modificndose conforme transcurre el estudio. Estas realidades son las fuentes de datos. 11. El investigador se introduce en las experiencias individuales de los participantes y construye el conocimiento, siempre consciente de que es parte del fenmeno estudiado. 12. Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera probabilstica los resultados a poblaciones ms amplias ni necesariamente obtener muestras representativas incluso no buscan que sus estudios lleguen a replicarse. 13. El enfoque cualitativo puede definirse como un conjunto de prcticas interpretativas que hacen al mundo visible lo transforman y convierten en una serie de

representaciones en forma de observaciones anotaciones grabaciones y documentos. Es naturista porque estudia a los objetos y seres vivos en sus contextos o ambiente natural e interpretativo pues intenta encontrar sentido a los fenmenos en trminos de los significados que las personas le otorguen. El enfoque cualitativo busca principalmente dispersin o expansin de los datos e informacin mientras que el enfoque cuantitativo pretende intencionalmente acotar la informacin. En las investigaciones cualitativas la reflexin es el puente que vincula al investigador y a los participantes. As como un estudio cuantitativo se basa en otros previos el estudio cualitativo se fundamenta en s mismo. El primero utiliza para consolidar las creencias y establecer con exactitud patrones de comportamiento en una poblacin y el segundo para construs creencias propias sobre el fenmeno estudiado como lo sera un grupo de personas nicas. El proceso cuantitativo es secuencial y probatorio. Cada etapa precede a la siguiente y no podemos brincar o eludir pasos el orden es riguroso aunque desde luego podemos redefinir alguna fase. Parte de una idea que va acotndose y una vez delimitada se derivan objetivos y preguntas de investigacin, se revisa la literatura y se construye un marco o una perspectiva terica. De las preguntas se establecen hiptesis y determinan variables se desarrolla un plan para aprobarlas se miden las variables en un determinado contexto se analizan las mediciones obtenidas y se establece una serie de conclusiones respecto de las hiptesis. Fase1: idea. Fase2: planteamiento del problema. Fase3: revisin de la literatura y desarrollo del marco terico. Fase4: visualizacin del alcance del estudio. Fase5: elaboracin de hiptesis y definicin de variables. Fase6: desarrollo del diseo de investigacin. Fase7: definicin y seleccin de muestra Fase8: recoleccin de los datos Fase9: anlisis de los datos. Fase10: elaboracin del reporte de resultados. El proceso cualitativo es en espiral o circular las etapas a realizar interactan entre si y no siguen una secuencia rigurosa. Tambin se gua por reas o temas significativos de investigacin .sin embargo en lugar de que la claridad sobre las preguntas de investigacin e hiptesis preceda como en la mayora de los estudios cuantitativos ala recoleccin y el anlisis de los datos los estudios cualitativos pueden desarrollar preguntas e hiptesis antes durante o despus de la recoleccin y el anlisis de los datos. Estas actividades sirven primero para descubrir cules son las presuntas de investigacin ms importantes y despus para refinarlas y responderlas. El proceso se mueve de manera dinmica en ambos sentidos entre los hechos y su interpretacin. Ambos procesos son empricos pues recolectan datos de una realidad objetiva o construida. Fase1: idea. Fase2: planteamiento del problema. Fase3: inmersin inicial en el campo. Fase4: concepcin del diseo del estudio. Fase5: definicin de la muestra inicial del estudio y acceso a esta. Fase6: recoleccin de los datos.

Fase7: anlisis de los datos. Fase8: interpretacin de resultados. Fase9: elaboracin del reporte de resultados.