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RETRASO MENTAL

Hablamos de retraso mental (o debilidad mental) cuando hallamos un nivel de inteligencia inferior a lo normal. El cociente intelectual, medido con pruebas estandarizadas y de aplicacin individual, debe estar por debajo de 7 (la nota normal de !" se considera entre #$ y %%$). El d&ficit, para ser considerado un retraso mental, debe provocar adem's importantes problemas adaptativos. Es posible (ue algunas personas con un !.". levemente inferior al 7 no presenten d&ficits notables en su conducta adaptativa, lo cual hace aconsejable no considerarles como retrasados. )no de los problemas al efectuar el diagnstico de retraso mental estriba en definir cu'l deber' ser el punto l*mite. +oner el 7 tiene una e,plicacin estad*stica- la mayor parte de pruebas estandarizadas para medir la inteligencia ofrecen sus resultados en !.!"E/0E1 "/0E2E!0)32E1 /.4532"637.1 (!.".), una escala con una nota media de % y desviacin est'ndar de %$. El punto del 7 significa 8 desviaciones est'ndar por debajo del promedio. 7e todas formas, conviene ser prudente y aceptar un margen de error de 9 $ puntos para compensar los defectos debidos a la administracin y evaluacin de las pruebas psicom&tricas. En el ap&ndice : e,ponemos las mejores pruebas psicom&tricas editadas en Espa;a, y su forma de evaluacin. +or lo general se emplea el t&rmino de capacidad intelectual l*mite cuando el !.". est' entre 7 y #$. 0al criterio diagnstico estaba definido en el 715<"""<4 como una codificacin = de >factores no atribu*bles a trastorno mental y (ue merece atencin o tratamiento>. 0al codificacin est' tomada del !"E<?<!5, aun(ue no persiste en el !"E % . /o es especialmente relevante salvo en el caso de coe,istencia de trastornos mentales deteriorativos (por ejemplo, es(uizofrenia), donde el deterioro causado por el proceso delirante podr*a confundirse con un retraso mental m's grave. "nsistimos en (ue cual(uier evaluacin debe comprender las medidas del !."., y la valoracin de la capacidad adaptativa del ni;o, y (ue un ni;o con un !.". levemente superior al 7 , pero con notable discapacidad adaptativa, puede ser eti(uetado como retrasado. En la tabla %.%. se e,ponen los criterios de retraso mental seg@n la cifra !.". 2os retrasos mentales pueden derivar de factores gen&ticos (s*ndrome de 7oAn, s*ndrome de fragilidad del cromosoma B, retraso mental con macrogenitalidad etc.), errores cong&nitos del metabolismo (fenilcetonuria, enfermedad de tay 1achss, etc.), alteraciones del desarrollo embrionario (lesiones prenatales, etc), de problemas perinatales, de enfermedades infantiles (traumatismos, infecciones) y de graves d&ficits ambientales.

TABLA Nivel intelectual segn la cifra de C.I. - Grados de retraso mental segn C.I. Cifra de C.I. inferior a 20-25 20-25 a 35-40 35-40 a 50-55 50-55 a 0- 5 0- 5 a !0-!5 Calificacin Retraso mental profundo Retraso mental grave Retraso mental moderado Retraso mental leve Retraso mental l"mite Educacin aconsejable Tcnicas conductuales muy simples Adiestramiento conductual Tcnicas educativas especiales Tcnicas educativas especiales Tcnicas educativas especiales

!0-!5 a ##0-##5 $ivel intelectual normal %ducaci&n normal ##0-##5 a #45#50 superior a #45#50 'uperior a la normalidad 'uperdotado %ducaci&n normal Tcnicas educativas espec"ficas

El hecho de no dar cifras @nicas deriva de la fle,ibilidad (ue es necesario manifestar, en relacin a las posibilidades adaptativas de cada ni;o. El curso del proceso est' muy relacionado con el nivel de gravedad, con el origen del retraso, y con las posibilidades de tratamiento e,istentes en el medio donde el ni;o se desenvuelve. Ceneralmente si las oportunidades (ue el medio provee son buenas, mejor ser' el pronstico (siempre (ue no se trate de retrasos mentales progresivos).

INSTRUMENTOS PARA LA DETECCION DEL RETRASO MENTAL


1i aceptamos como bueno el criterio diagnstico comentado, la deteccin del retraso mental e,ige la realizacin de una prueba psicom&trica estandarizada. En el ap&ndice : e,ponemos las escalas psicom&tricas m's e,tendidas, sus ventajas, sus inconvenientes y los criterios (ue hay (ue tener en cuenta para su correcta administracin.

+ara ni;os menores de 8 a;os e,isten pocas pruebas estandarizadas (ue no sean los denominados baby<tests, cuya utilidad es medir el grado de desarrollo madurativo (lo (ue no es e,actamente superponible al concepto de inteligencia, aun(ue resulta muy orientativo). 3 partir de los 8 a;os disponemos del test de Dinet< 1imon y de sus adaptaciones (6azzo, 0erman<5errill) y a partir de : a;os, de la escala de Eechsler para ni;os en edad preescolar (E++1"). /o es sino a partir de los F a;os cuando disponemos de pruebas muy trabajadas y estandarizadas, como la escala de Eechsler para ni;os en edad escolar (E"1!).

Medicin de la inteligencia
2a inteligencia no es algo tangible, por lo (ue no se puede pesar o medir de forma directa. !uando (ueremos medir la inteligencia de un chico o de un adulto, le planteamos diferentes problemas ((ue ponen en juego diferentes capacidades). )na vez e,aminadas estas capacidades, >medimos> al individuo en relacin con los resultados (ue obtienen otras personas de su mismo nivel en cuanto a edad, educacin, etc. 2as notas m's corrientes en (ue medimos la inteligencia son

COCIENTE INTELECTUAL (C.I.): Es la nota m's abundantemente empleada y es la (ue (ueda definida en la 0ablaanterior. PERCENTILES (o Centiles): Es otra escala de medida, en la (ue los sujetos normales obtienen resultados entre %F y #:, con una nota m*nima de % y m',ima de ??. Emplear +ercentil o bien !ociente "ntelectual es indiferente. 1er*a como e,presar la misma distancia en metros o en millas. )n !.". de % corresponder*a a un +ercentil de $ .

2as pruebas para medir la inteligencia se suelen llamar >0E10> o >test> mentales. 0est es una palabra inglesa (ue significa precisamente >prueba>. En psicolog*a llamamos >test> a las pruebas (ue permiten medir, de una manera objetiva, aspectos psicolgicos de las personas, tales como la inteligencia o la personalidad. En el >mercado psicolgico> e,isten diferentes pruebas para medir la inteligencia. Hay varias empresas de material psicolgico (ue comercializan toda clase de pruebas. Hay bastantes para elegir. +ara (ue sean verdaderamente @tiles, las pruebas de inteligencia deben cumplir una serie de condiciones 7eben ser v'lidas, en el sentido de medir a(uello (ue pretenden medir. 7eben ser fiables, y dar unos resultados ciertos.

7eben ser sensibles, es decir, capaces de discernir al m',imo los pe(ue;os o no tan pe(ue;os d&ficit de cada persona. 7eben e,plorar diferentes capacidades intelectuales, para ver el >perfil> de una persona, es decir, una comparacin entre diversas habilidades relacionadas con la inteligencia. 3lguien puede tener una e,celente memoria verbal a la par (ue dificultades para la aritm&tica. 2as buenas pruebas de inteligencia suelen e,plorar entre F y %8 habilidades espec*ficas. 1u aplicacin debe ser individual, para (ue el psiclogo analice los comportamientos del chico durante la prueba. 2as pruebas m's com@nmente empleadas, (ue son las escalas de Eechsler, miden la inteligencia a partir de dos grandes grupos de pruebas- verbales y no verbales. 3s* es posible llegar a un !.". verbal y a un !.". ejecutivo. 1i hay diferencias entre ambas notas, pensaremos en un d&ficit espec*fico en alguna de las cualidades de la inteligencia, a(u&lla en (ue se obtiene la nota m's baja. En otras palabras, si un chico obtiene un !.". verbal de F? y un !.". ejecutivo de %% , diagnosticaremos un d&ficit de lenguaje en relacin a sus posibilidades reales. Empleemos la prueba (ue empleemos, lo (ue hemos de tener muy claro es (ue lo de menos suele ser la cifra final (el n@mero (ue e,presa el !.". o el percentil). )n buen test de inteligencia suele tardar en aplicarse entre una hora y media, y tres horas. 2a simple cifra final no debe ser la @nica consecuencia (ue sa(uemos al cabo de todo este trabajo. 2os importante no es la cifra final de !."., sino determinar cu'les son los mecanismos mentales (ue el chico es capaz de poner en marcha, y cu'les no, para poder llegar a dicha cifra. 3 veces la cifra final puede ser tremendamente enga;osa. "maginemos dos chicos, uno de ellos miope y el otro sordo. 3l administrar la prueba de inteligencia, el chico miope, podr*a obtener una nota !.". normal (digamos %% ) en pruebas verbales, en tanto (ue sus dificultades visuales le provocar*an bajos rendimientos en las pruebas ejecutivas, lo (ue provocar*a un !.". bajo, pongamos de F?. El !.". total ser*a m's o menos el promedio de ambos, o sea, de #$. El chico sordo, en cambio, fracasar*a en las pruebas verbales (podr*a sacar un !.". verbal de F$) y rendir*a normalmente en las pruebas ejecutivas (supongamos (ue en estas obtiene un !.". de %% ). El !.". total del chico sordo ser*a de #$, igual (ue el del chico miope. G ambos chicos, con un mismo !.". global, tendr*an problemas radicalmente distintos. 7e ah* la necesidad de (ue los test sean aplicados y analizados por profesionales e,perimentados, y de (ue se empleen las mejores

pruebas e,istentes en el mundo psicolgico. Ello permitir' el estudio del m',imo n@mero de capacidades para cada individuo. 2os errores en medidas de inteligencia se pagan muy caros. 2os paga caros el chico, mejor dicho. 2os yerros m's frecuentemente cometidos por los incompetentes son dos- diagnosticar un d&bil mental como normal, y su inverso, diagnosticar un normal como retrasado. El primero de dichos errores da lugar a lo (ue conocemos como debilidad mental oculta. El segundo, provoca el falso d&bil mental.

Qu es la debilidad

ental !culta"

1ucede a veces (ue algunos d&biles mentales tienen alguna aptitud concreta (ue les puede dar un cierto brillo e,terno si los e,ploramos a la ligera. 3lgunos d&biles mentales memoriones pueden obtener notas m's o menos normales si son e,plorados mediante pruebas poco e,igentes, en las (ue el recurso a la memoria puede facilitar la resolucin de algunos problemas mec'nicos. 2a forma de (ue no se nos escape un d&bil mental oculto consiste en la administracin de varias pruebas distintas de inteligencia antes de emitir un juicio. 3ntes cit'bamos las escalas de EechslerF como ejemplo de buen test- sus %8 subtest y sus dos escalas, verbal y ejecutiva, permiten ver las discrepancias entre los rendimientos del sujeto en unas u otras pruebas. 2as hay (ue, por medir capacidades poco complejas, pueden ser bien contestadas por d&biles mentales m's o menos ma;osos7 en seg@n (u& parcelas mec'nicas del pensamiento. +ero en las pruebas estrictamente conceptuales, (ue ponen a prueba la capacidad del individuo para establecer relaciones complejas, los d&biles, por m's ocultos (ue sean, (uedan desenmascarados con relativa facilidad.

Qu es un #als! dbil ental $c%ic! &ue es c!n#undid! c!n un 'et'asad!( siend! n!' al( ! inclus! su)e'd!tad!*"
El caso diametralmente opuesto al d&bil mental oculto, es el del falso d&bil mental. Es alguien (ue ha sido diagnosticado como d&bil mental, sin serlo. 2os ejemplos anteriores, del chico miope y del chico sordo, son dos claros e,ponentes. 1i el chico miope es e,plorado mediante test muy saturados en componentes visuales, puede obtener unos resultados penosos. /o menos decepcionantes pueden ser los resultados del chico sordo en pruebas lingH*sticas. 0anto uno como otro chico, si son estudiados superficialmente, pueden ser tildados de subnormales, y tratados como tales.

Entre mis pacientes cuento con seis falsos d&biles mentales. 0odos ellos hab*an sido eti(uetados como d&biles mediante pruebas psicolgicas realizadas por profesionales incompetentes, durante la primera infancia. Hab*an sido llevados a consulta a causa de algunos problemas concretos (ue simulaban un retraso (por ejemplodificultades de concentracin, bajo nivel de lenguaje, sordera, etc.) /inguno de los seis fue diagnosticado en forma pertinente. 5arcados como subnormales a causa de una deficiente e,ploracin, fueron acomodados en centros especiales para chicos subnormales. 1olamente uno de ellos cay en un centro con personal lo suficientemente preparado como para detectar (ue all* pasaba algo raro y recomendar una ree,ploracin (ue puso las cosas en su sitio. 2os otros $, educados como subnormales en colegios para subnormales, aprendieron abundantes rasgos de subnormalidad. !uando, hacia los %F a;os, el colegio de cada cual se los sacaba de encima y los dirig*a hacia talleres de deficientes, algunos de esos chicos fueron ree,plorados por alguien competente (ue diagnostic el desaguisado.

! detecta' l!s #als!s dbiles"

2a respuesta es- igual (ue en el caso de los d&biles ocultos. !on personas entendidas aplicando diferentes pruebas de inteligencia y observando el perfil obtenido por el chico en el conjunto de ellas. El falso d&bil puede tener una mala nota global a causa de alguna ineficiencia marcada y puntual, pero da rendimientos normales al serle administradas pruebas (ue e,ploran sus capacidades >buenas>. 2a evaluacin de las conductas adaptativas puede hacerse en forma est'ndar (por ejemplo, escala de conducta adaptativa de =ineland), o basarse en un juicio cl*nico emitido tras considerar el grado de normalidad funcional (ue es capaz de alcanzar el individuo en el ambiente donde se desenvuelve. 3l efectuar el diagnstico diferencial hay (ue considerar los d&ficits espec*ficos del desarrollo (ej- un retraso de lenguaje puede aparentar un retraso mental), los trastornos generalizados del desarrollo como el autismo (en los cuales hay un trastorno de la interaccin social y de la comunicacin interpersonal, pero no necesariamente retraso mental), y sobre todo los casos de falsos d&biles mentales por errores de medicin del !.".

CONDUCTA A SE+UIR $RETRASO MENTAL*


%. 3nte la sospecha de retraso mental hay (ue efectuar una evaluacin psicom&trica.

1i el ni;o es menor de 8 a;os se realizar' mediante escalas del tipo de los >baby<tests> (escala de 7enver, escala de Cessell, escala de Drunet<2&zine). 3lgunas de estas escalas (test de 7enver, por ejemplo) est'n espec*ficamente concebidas para ser efectuadas por el pediatra. En ni;os mayores ser' pertinente contar con e,ploraciones efectuadas por personal especializado. 1i el ni;o es mayor de 8 a;os y menor de F, debe administrarse la escala de 0erman<5errill o la escala de Eechsler en su forma E++1" (esta @ltima a partir de los : a;os). 1i el ni;o es mayor de F a;os, hay (ue administrar la escala E"1!, el test de 0erman<5errill o la >/ueva escala m&trica> de 6azzo (/E5") 8. 1i la sospecha sigue (es decir, si se obtiene un !.". inferior a 7 <7$), no debe ser aceptada sin confirmarla mediante la administracin de alg@n test sustancialmente distinto del (ue ya hemos hecho. Es prudente completar la e,ploracin mediante una bater*a madurativa y una evaluacin del nivel de lenguaje. I. Es pertinente agotar las e,ploraciones (biolgicas, gen&ticas, neurolgicas) para investigar, si es posible, la etiolog*a. :. 1i se comprueba el retraso mental, es pertinente poner a los padres en contacto con alguna asociacin (ue integre a padres de ni;os con retraso mental. 0ales asociaciones (3spanias, por ejemplo), sin af'n de lucro, poseen una e,celente asistencia social (ue puede orientar a los padres acerca de las posibilidades de tratamiento, educacin especial, etc., (ue mejor se ajusten a sus necesidades y a sus circunstancias. $. En casos con capacidad intelectual l*mite (!.". entre F$<7$ y # <#$), y en retrasos mentales leves (F <7 ), es viable la educacin integrada en una escuela normal. 1obre el papel la integracin es una hiptesis impecable, pero no olvidemos (ue m's de una escuela ya tiene dificultades para programar la educacin de ni;os normales, por lo (ue mal puede integrar casos especiales. )na escuela con posibilidades de integracin no deber*a tener m's de 8$ ni;os por clase, as* como contar con el pertinente apoyo de maestros dedicados a la educacin especial (pedagog*a terap&utica). 2a 2ey de Educacin permite un m',imo de I ni;os por clase, teniendo en cuenta (ue cada ni;o con retraso mental o de desarrollo, integrado, cuenta como I ni;os normales.