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TRES ESTILOS DE TRABAJO EN LAS CIENCIAS SOCIALES

Comentarios a propsito del artculo: "Conocimiento e Inters", de Jrgen Habermas. Versin preliminar. Tomado de: VASCO, Carlos Eduardo. Tres Estilos de Trabajo en las Ciencias Sociales. Santaf de Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1985.

INTRODUCCIN
El presente trabajo trata de sintetizar y sistematizar una larga serie de reflexiones sobre el tema de la "Libertad de Valores" en las ciencias sociales, la disputa con el positivismo adelantada por la Escuela de Frankfurt, y la posible clasificacin de las disciplinas cientficas segn el tipo de inters terico que gua a quienes las practican. Estas reflexiones han sido presentadas en numerosos cursillos y seminarios, y estn todava en proceso de debate y clarificacin entre los aficionados a la epistemologa de las ciencias sociales. Pero estimo que ha llegado el momento de consignarlas por escrito, para darle base documental a este debate, producir reacciones y polmicas, y as progresar en la formulacin de una posicin terica coherente sobre el quehacer de los cientficos sociales. [...]

UNA CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS


No mencionamos la expresin "ciencia social" para evitarnos una discusin sobre si la sicologa, que es ciencia de un individuo dentro de la sociedad, es ciencia social o no. [...] La denominacin de "Ciencias Humanas" parece tener para algunas personas una connotacin de tipo humanstico, filantrpico, en el sentido negativo de la palabra; se habla de "Ciencias Humanas" como cuestin tal vez de tipo ideolgico. Queremos evitar este tipo de connotaciones. Tampoco podramos hablar de "Ciencias del Espritu" ("Geisteswissenschaften") porque esto tambin ocasiona una serie de reacciones para las personas que no estn familiarizadas con la idea de "espritu" de la filosofa alemana de alrededor de 1800; entonces proponemos que se hable de una forma un poco ms "neutral" sobre la divisin de las ciencias utilizando races griegas: ciencias abiticas y biticas, preantrpicas y antrpicas. Cuadro 1. Clasificacin de las ciencias. CIENCIAS FORMALES CIENCIAS FCTICAS Matemticas, lgica, teora general de sistemas... Fsica, qumica, geologa, astronoma... NIVEL Biologa, bioqumica, etologa... PREANTRPICO NIVEL ANTRPICO Historia, economa, sociologa, sicologa...

NIVEL ABITICO NIVEL BITICO

LOS INTERESES INTRATERICOS


A lo que la Escuela de Frankfurt ha querido contribuir ms es a la manera como se identifican tipos, maneras y metodologas de hacer ciencia, no ya por aquellos intereses que pudiramos llamar extrnsecos al trabajo terico, sino por intereses de tipo intrnseco al trabajo terico mismo.

Llamemos a estos ltimos, Intereses Intratericos, y a los otros Intereses Extratericos. Los extratericos se refieren a los intereses de tipo afectivo o de decisin tica, o a la cosmovisin que uno tenga y que lo hace embarcarse en una empresa que exige mucha energa, mucha dedicacin. Vamos a analizar ahora un poco ms despacio los intereses intratericos del quehacer cientfico.

LOS INTERESES INTRATERICOS EN LAS CIENCIAS ANTRPICAS


Todava no hemos empezado a ver dnde surge una nueva diferenciacin a nivel de las ciencias antrpicas, que es lo que nos interesa en este trabajo. Cmo surge una nueva diferenciacin a partir del inters terico con el cual se hace ciencia? En esto la Escuela de Frankfurt no es muy clara: ellos no dicen si esos intereses tericos se aplican tambin a los niveles abitico y preantrpico. Pero ciertamente se aplican al nivel antrpico. Yo me atrevo a extrapolar y a proponer una interpretacin del artculo de Jrgen Habermas "Conocimiento e Inters", para no entrar a discutir sobre los niveles abitico y preantrpico. Propongo ubicar todas las ciencias de estos niveles inferiores en los que ellos llaman "Ciencias Emprico-Analticas". Vamos a estudiar en primer lugar los intereses de tipo terico que rigen la manera de hacer ciencia, luego caracterizaremos esos intereses con unas pocas palabras y despus precisaremos el tipo de ciencia correspondiente. (De paso, anuncio de una vez que no quiero hablar de "ciencias" sino de "disciplinas"). [...]

Presupuestos:
En primer lugar quiero dar dos presupuestos breves: el primero es que yo parto de que los intereses con los cuales se hace ciencia son todos concreciones de un inters mucho ms amplio por el cual el trabajo social ha adoptado el aspecto cientfico, y es que hacer ciencia tiene un inters de supervivencia de la especie. El trabajo cientfico es evolutivamente orientado por un inters de supervivencia; el que tome el "rodeo terico" no es una simple cuestin de gustos o una simple cuestin de ser "ms inteligente" que el que hace trabajo manual: es una simple cuestin de ciertas desventajas genticas de nuestras especie. Yo creo que nuestra especie s viene de las especies previas a los monos, y precisamente viene de algunas subespecies que podemos llamar de "monos tarados", que no podan competir con los otros monos ms fuertes en dientes, en garras, en msculos o en otro tipo de energas vitales; la supervivencia obliga a estas especies que estn en desventaja a adoptar rodeos tericos para sobrevivir. Yo ubico pues las races del inters cientfico dentro de la supervivencia de las especies y subespecies en un perodo anterior a la divisin entre hombres y monos. La segunda aclaracin es que la palabra "ciencia" no es inocente. Se ha vuelto un arma de lucha, un martillo con el cual yo golpeo a alguien cuando le digo "anticientfico", y un incensario con el cual lo ensalzo cuando le digo "cientfico". Se vuelve un arma de lucha y pierde mucho de lo que podra ser un concepto terico. Para no entrar ahora en la discusin de qu es ciencia y qu no es ciencia, y hasta qu punto algo es ciencia y hasta qu punto es ideologa, propongo que nos reduzcamos a hablar simplemente de "disciplinas" en el sentido de un cierto cuerpo de conocimientos, de tesis, de datos organizados, en cuanto estn siendo sostenidos por una comunidad que cultiva ese mismo cuerpo terico, instrumental e informativo, como una comunidad cientfica unidisciplinaria. Esta nocin de lo que es una comunidad cientfica naci a raz del libro de Thomas Kuhn "La Estructura de la Revoluciones Cientficas". Ese libro es uno de los primeros tomos de la "Enciclopedia de Ciencia Unificada" de la Universidad de Chicago, pero fue prcticamente el que derrumb la misma concepcin terica de "ciencia unificada". Lo que pretendi ser una enciclopedia de reconstruccin de la ciencia a partir de una concepcin unificada, llev, a partir del libro de Thomas Kuhn, a romper precisamente esa idea de "Ciencia" en singular y con mayscula. l adopta la nocin de "paradigma" para mostrar cmo durante un tiempo un grupo de cientficos hace ciencia de una manera muy especfica. En el post-scriptum de la segunda edicin precisa ms lo que l quiere decir con "paradigma" y desva la atencin hacia la nocin de "comunidad cientfica", en el sentido unidisciplinario: la que lleva histricamente, como 2

subsistema social, esa disciplina. No hablemos pues de una "Ciencia" en el sentido de descalificar a las que no lo son; hablemos ms bien de una "disciplina" en el sentido de ese cuerpo terico de datos, de tesis, de libros, de instrumentos, que est siendo producido, reproducido y enriquecido por una comunidad cientfica en un momento histrico dado.

Inters de prediccin y control:


Con estas dos aclaraciones empecemos a analizar los tres tipos de inters de que nos habla la Escuela de Frankfurt. En primer lugar, a partir del inters de supervivencia que la ciencia ha tenido -sobre todo la llamada "Ciencia Moderna" a partir del siglo XVI y XVII- es bastante clara su trabazn con un modo de produccin y con unos intereses econmicos. Se puede decir que, si se trata de superar la mera descripcin, para llegar a una explicacin, el principal inters de las disciplinas cientficas es predecir lo que va a pasar, para poderlo controlar si es posible; ese inters que busca el dominio de la naturaleza es lo que llama la Escuela de Frankfurt el "INTERS TCNICO", derivando el adjetivo de la "techn" de los griegos. No significa "tcnico" en el sentido de la tecnologa aplicada; es el INTERS POR LA PREDICCIN Y EL CONTROL. La astronoma que trata de superar la descripcin y busca explicar lo descrito, se queda nicamente en la prediccin. Es muy difcil controlar un eclipse o controlar una conjuncin de planetas! Pero ya el lanzamiento de satlites artificiales permite no slo predecir sino controlar la rbita de algunos aparatos que a veces vuelven a la tierra y otras veces se queman en la atmsfera. Hay pues inters por la prediccin, que preside este inters tcnico. La geologa y la geofsica por ejemplo ni siquiera llegan al nivel de prediccin; no se puede predecir todava un terremoto. Hay que tener cuidado de no decir que el inters tcnico logra predecir y busca poder controlar, aunque ese rodeo terico exija an varios siglos. As, aunque la geofsica no pueda an predecir terremotos, sin embargo, busca poderlos predecir, y se es el inters que gua gran cantidad del trabajo cientfico en geofsica. Ntese que uno dira fcilmente que este tipo de inters terico es ms bien "prctico" en el sentido usual de la palabra. No podemos desorientarnos por la palabra "prctico" que va a surgir ms adelante en el contexto del artculo de una manera algo difcil de interpretar. Este tipo de inters tcnico produce las DISCIPLINAS EMPRICO-ANALTICAS: empricas en el sentido de su intermediacin directa con el mundo de lo observable y analticas en el sentido de que su manera de funcionar es predominantemente la de desagregar los sistemas con los que trabaja, para que al desmontarlos aparezca alguna manera de predecir, controlar, explicar por relaciones causales internas o externas. Se nota inmediatamente que cuando est guiada por este tipo de inters, la disciplina en cuestin as sea de tipo bitico, abitico o antrpico, claramente tiene ese estilo de ruptura del sistema objeto de estudio en sus componentes para reconstruir despus ese mismo sistema por medio de relaciones y transformaciones. Es claro adems que este primer tipo de inters que hemos llamado "tcnico" est directamente ligado con el trabajo humano. Mi impresin es que todas las disciplinas de los niveles abitico y bitico preantrpico buscan este inters tcnico, no en el sentido tecnicista de hacer mquinas, sino en el sentido tcnico terico de explicar para predecir y controlar la realidad. (Ntese que hablo de explicar en un sentido restringido: todos los tipos de inters pretenden de alguna manera explicar. Lo que pasa es que el tipo de explicacin que se busca con el inters tcnico es distinto: es una explicacin de tipo causal muy especfica). A nivel antrpico hay una buena parte del trabajo cientfico que se lleva a cabo tambin con este inters tcnico, y que por lo tanto produce disciplinas antrpicas de tipo emprico-analtico muy importantes y muy tiles.

El inters de ubicacin y orientacin:


En la lucha de tipo ideolgico-poltico en que se mueve el trabajo cientfico, hay un fuerte inters en afirmar que las disciplinas emprico-analticas son las nicas ciencias, las nicas disciplinas que merecen el calificativo de cientficas, y que todo el trabajo a nivel antrpico que no siga este modelo es anticientfico. Es fcil encontrar en las facultades de sicologa personas que dicen que todo lo que no sea sicologa de tipo emprico-analtico segn el modelo preantrpico, no es cientfico, es especulacin. Tambin se encontrarn socilogos muy serios, con famosas publicaciones 3

internacionales que afirman que cualquier otro tipo de sociologa que no se reduzca ascticamente a este nivel, ya no es cientfica sino ideolgica. Se encontrarn economistas que descalifican a los colegas que tratan de romper la barrera de lo tcnico, dicindoles que ya dejaron de hacer economa, y que lo que estn haciendo es filosofa -tomando "filosofa" en ese sentido peyorativo que le dan algunas personas-. Se encontrarn antroplogos que al tratarse de la reconstruccin de una cultura, sea contempornea o primitiva, exigen que su disciplina se reduzca a una descripcin sumamente objetiva de los datos observables sin intentar pasar el nivel de explicacin por metas y significados. Sin embargo, Habermas sostiene que, dentro de esta lucha en el interior del trabajo cientfico, se es slo uno de los posibles intereses que legtimamente deben llamarse cientficos, y que hay un inters que no busca ya la prediccin y el control sino que busca ubicar la prctica personal y social dentro del contexto histrico que se vive. Hay pues un inters legtimamente cientfico, serio y disciplinado, que busca comprender ms profundamente las situaciones para orientar la prctica social, la prctica personal, la prctica de grupo o de la clase dentro del proceso histrico. Ntese los verbos "ubicar" y "orientar". Los sealo como ms importantes que la palabra que utiliza Habermas, porque esa palabra puede ser desorientadora en cuanto a sus connotaciones. Debemos afirmar que s hay un inters de hacer ciencia que, ms que la prediccin y el control, busca la ubicacin y la orientacin de la praxis. se tipo de inters tambin produce reflexin cientfica seria y disciplinada. A este inters lo llama la Escuela de Frankfurt "Inters Prctico". Si uno empieza por mencionar la palabra "prctico", generalmente est desorientando al auditorio desde el principio, porque cuando uno habla de "cosas prcticas" est hablando de cosas muy fciles de manejar, que sean muy tiles y que funcionen bien: "es una grabadora muy prctica". Entonces es claro que la sola consideracin de la palabra "prctico" puede llevar en una direccin equivocada. Se trata es de UBICAR LA PRAXIS SOCIAL Y PERSONAL DENTRO DE LA HISTORIA Y DE ORIENTAR ESA PRAXIS; por lo tanto, este inters, por ms que sea terico, no est alejado de la praxis; tan poco alejado est que Habermas decidi llamarlo "Inters Prctico", a pesar de que todo el que oiga la palabra "prctico" la entienda mal. Tal vez podra sugerirse hablar del inters "prxico", para que la palabra extraa obligue a pensar la diferencia. Este nivel de reflexin, guiado por el inters prctico en el sentido de la Escuela de Frankfurt, lleva a disciplinas que ellos llaman histrico-hermenuticas. Estas DISCIPLINAS HISTRICO-HERMENUTICAS tienen pues dos aspectos. En primer lugar, trabajan con la HISTORIA como eje: se ha llegado a decir que no hay sino una sola ciencia antrpica que es la historia; y si vamos a analizar disciplinas de este nivel antrpico, efectivamente debemos decir que hay una ciencia privilegiada de la cual las otras son aspectos: la historia econmica, la historia poltica, la historia jurdica, la historia social, etc. El objeto de cada disciplina lleva a privilegiar facetas de la historia; pero si esas disciplinas dejan de ser historia, dejan de ser tambin ciencia, o bajan al tipo que busca solamente la prediccin y el control. No hay que entender la historia como una mera reconstruccin del pasado; tan histrico es el momento actual como el tiempo pasado y tan histricas son las decisiones del presente gobierno de modificar los impuestos y de subir la gasolina como las que tom Simn Bolvar de irse para Hait y de subir por el pramo de Pisba. Dicho de otra manera, no tenemos que dejarnos llevar por la idea de que lo histrico son las casas coloniales. Lo histrico significa tambin sentirse hacedor de historia en este momento. Por eso se trata de ubicar y orientar la prctica actual de los grupos y las personas dentro de esta historia que estamos haciendo y empezando a hacer, y de la que todava somos ms bien vctimas que actores. En segundo lugar, se acenta el aspecto HERMENUTICO, es decir, el deseo de interpretar la situacin. El "hermeneuta" en griego es el intrprete, el traductor. La hermenutica se origin como un intento de reconstruir esos momentos en los cuales surgieron los diversos libros del Antiguo y Nuevo Testamento. Los estudios exegticos llevaron a que se avanzara muchsimo en aprender a leer entre lneas y a recuperar toda la informacin arqueolgica, artstica y literaria para reconstruir el momento en el cual una comunidad produce un texto, la situacin en que se encuentra ese texto en la comunidad, su funcin de sentido en el interior de ella, el "Stiz im leben" de que hablan los estudiosos de la Biblia, o sea, el sitio que ocupa un texto en la vida de la comunidad. A partir de este origen en los estudios bblicos se pas despus a la hermenutica de textos literarios; se vio que la hermenutica bblica era slo una parte de una disciplina naciente a comienzos de este siglo, que culmina con algunas hermenuticas ms refinadas como la de Gadamer y las hermenuticas de tipo crtico. Se trata de dar una interpretacin global a un hecho, de comprenderlo, de darle el sentido que tiene para el grupo que est comprometido en esa praxis social. Pero el estilo ya no es predominantemente analtico en el sentido de tratar de desbaratar un 4

sistema y de dejarlo separado para poderlo ver claro. La historia y la hermenutica tratan precisamente de reconstruir todas esas piezas aisladas que aparecen en las diversas interpretaciones de los hechos, en los diversos textos, en las diversas versiones, en los diversos hallazgos arqueolgicos, literarios, lingsticos, para recapturar un "todo-consentido". Ese "todo-con-sentido" es el que da la clave hermenutica. Por ejemplo, si se trata de reconstruir el ambiente de la familia campesina del siglo pasado, se tiene una gran cantidad de datos arqueolgicos, de datos histricos, de datos biogrficos, periodsticos, lingsticos, econmicos, etc. El inters de ubicar el campesinado de ayer y de hoy, y tal vez el inters de orientar la prctica del trabajo campesino de hoy y de maana, lleva a los investigadores a tratar de reconstruir el todo-con-sentido que era una familia campesina del siglo pasado, de una de las cuales descendemos muchos de nosotros. Este estilo de hacer ciencia tiene ms bien un SENTIDO SINTTICO que analtico, por ms que tenga necesidad de un momento analtico para descomponer diversos aspectos del cuadro para recuperar la totalidad. En diversas disciplinas del nivel antrpico encontramos este inters especfico en accin. Por ejemplo, si usted est trabajando en economa y trata de reconstruir el sentido de las palabras "oferta" y "demanda", de conceptualizar lo que significa la preferencia del consumidor, lo que significa el costo de produccin en una sociedad dada, etc., ya no est usted tratando de cuantificar, sino que est tratando de discutir el concepto mismo que se quiere cuantificar, de entender por qu se seleccion ese concepto, etc.; se es un trabajo de tipo hermenutico. Una sicologa de tipo fenomenolgico de corte Rogeriano, muy comn en nuestras facultades de sicologa en los cursos de sico-orientacin y consejera, lleva a que la sicologa se tome como un intento de analizar globalmente la situacin de la persona, de dejar que ella misma descubra el sentido de su situacin histrica; es pues un trabajo de tipo histricohermenutico guiado por un inters prctico. Buena parte del trabajo sicoanaltico es tambin un trabajo de tipo histrico-hermenutico; una reconstruccin de la biografa del paciente, tal vez desde el seno materno o el trauma del nacimiento; un reconstruccin de todos los influjos que tuvo en lo que se llama "el entrenamiento de toilette", para decirlo con un eufemismo; una recordacin del perodo edpico; de todos los problemas de adolescencia, etc., para que el paciente adquiera un sentido global de lo que es su problema, para que l mismo pueda reconstruir y orientar su vida de una manera "adaptada a la realidad" como dicen los siquiatras; es practicar una disciplina de corte histricohermenutico. As podramos precisar cmo se hace ciencia guiada por el inters prctico con mucha dedicacin, con mucho rigor, con un trabajo serio de una comunidad cientfica. As tambin podramos precisar cmo este estilo de hacer ciencia est directamente ligado con la interaccin social y en particular con el lenguaje y la comunicacin.

El inters de liberacin:
Habermas identifica un tercer inters que busca la liberacin, la emancipacin, y conduce a las DISCIPLINAS CRTICOSOCIALES. Lo llama INTERS EMANCIPATORIO. Est caracterizado, para subrayar tambin dos verbos, por "DESVELAR" LAS DEPENDENCIAS, en el sentido de quitar el velo que oculta las ataduras, y por " ROMPERLAS". El inters emancipatorio busca descubrir todas aquellas ataduras de la realidad, todas aquellas esclavitudes de las que somos todos vctimas ms o menos inconscientes, y busca la mejor manera de romper esas cadenas. Busca entonces, liberar, emancipar, y podra llamarse tambin "inters liberador". El estudio del quehacer cientfico correspondiente produce disciplinas llamadas crticas o crtico-sociales. Este inters emancipatorio de las disciplinas crticas es desacreditado como anticientfico por las personas que se ubican en los dos tipos anteriores. Las personas que manejan muy bien el estilo emprico-analtico dicen que estas disciplinas son slo charlatanera, y que no son ciencias sino ideologas. Los que manejan bien el estilo histricohermenutico dicen tambin que las disciplinas emprico-analticas son slo instrumentos que ellos necesitan para hacer la verdadera ciencia, y que las disciplinas crticas son "mera ideologa". Sin embargo, desde el punto de vista crtico es perfectamente explicable por qu estas personas tienen que desacreditar este estilo de hacer ciencia, mientras que ellos no pueden ver, desde su punto de vista ms estrecho, que este estilo s es cientfico; tienen que verlo necesariamente como no cientfico pues es una amenaza a su propia manera de hacer ciencia. Podramos decir pues que hay un tipo de hacer ciencia, de practicar disciplinas sociales con un inters diferente, que no hay por qu descalificar como no cientfico, que busca desvelar aquellas cadenas veladas u ocultas con las cuales nos encontramos atados en nuestra praxis histrica, y busca encontrar la manera de romperlas, de liberarnos de ellas. No tiene un inters meramente especulativo, simplemente de ver lo que hay ah, describirlo, explicarlo y comprenderlo, sino de proporcionar las armas tericas para romper esas cadenas que ha mostrado que existen. 5

Este estilo de hacer ciencia que lleva a las disciplinas crtico-sociales, est directamente relacionado con el factor de PODER QUE ESTRUCTURA LA INTERACCIN SOCIAL. DESCUBRE EN EL TRABAJO LOS ASPECTOS QUE LLEVAN A LA ALIENACIN Y EN EL LENGUAJE LOS ASPECTOS QUE LO CONVIERTEN EN INSTRUMENTOS DE MANIPULACIN. Analiza la comunicacin falseada que se da en una sociedad dividida y los factores que impiden una verdadera comunicacin liberadora. Estudia los aspectos afectivos que ocultan con flores las cadenas y que se convierten en ataduras invisibles, y los aspectos de poder que se convierten en DOMINACIN. No puede pues decirse en forma anti-dialctica que el estilo emprico-analtico tiene que ver slo con el trabajo, que el estilo histrico-hermenutico slo con el lenguaje y que el estilo crtico-social slo con la interaccin o slo con el poder. Si se analizan las relaciones sociales como trabajo e interaccin, o como trabajo, lenguaje e interaccin, o si se analiza la interaccin en su aspecto comunicativo, su aspecto afectivo y su aspecto de poder, puede verse que la relacin entre los estilos de hacer ciencia social y esa esquematizacin de las relaciones sociales es ms compleja y requiere un anlisis ms especfico, que no es del caso profundizar en este trabajo. Cuadro 2. Clasificacin de las ciencias fcticas de nivel antrpico.
INTERS EMANCIPATORIO de liberar : desvelar y romper cadenas de comprender : ubicar orientar la praxis de explicar : predecir y controlar procesos (de describir fenmenos) LGICA DIALCTICA DISCIPLINA CRTICOSOCIAL ENFOQUE

Poder

Dominacin

PRXICO

INDUCTIVA

HISTRICOHERMENUTICA

Lenguaje

Manipulacin

TCNICO

HIPOTTICODEDUCTIVA

EMPRICOANALTICA

Trabajo

Alienacin

[...]

EPLOGO
[...] quiero que no se me interprete en el sentido de que yo estoy tratando de descalificar el estilo emprico-analtico. Lo que quiero decir es que estas disciplinas guiadas por el inters tcnico, que son la mayor parte de la ciencia moderna, la parte que produce ms resultados, ms llamativa y ms brillante, sigue siendo muy importante; ms an, que la prctica seria de las disciplinas emprico-analticas es imprescindible y bsica, en el sentido de que la persona que quiere hacer ciencia al estilo histrico-hermenutico sin tener grandes bases emprico-analticas, est buscando probablemente una ubicacin y una orientacin puramente ideolgicas, o est tratando de encubrir su toma de posicin ideolgica previa con un ropaje cientfico; y que la persona que quiera hacer ciencia crtica sin tener un dominio serio y sistemtico de los estilos anteriores, probablemente no est siendo un verdadero crtico cientfico sino un "criticn" totalmente anarquizante, arriesgndose as a que su bien intencionada crtica, por ignorar precisamente la seriedad cientfica de los estilos "inferiores", se quede casi siempre totalmente estril, o se torne en muchos casos contraproducente.