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Del poder

Del Poder
Marvin Harris Bertrand Russell Michael Foucault

Rafael Gonzlez fRanco de la Peza - prlogo. Ral BeRea nez - edicin. feRnando RoBles oteRo - produccin. Ciudad de Mxico, 2009

Prlogo
Henri Lefebvre (1901-1991) refiere cmo, de acuerdo con el pensamiento de San Agustn (354-430), al caer en el pecado, el hombre es separado de su objeto infinito y arrojado al mundo donde el deseo se apodera de objetos finitos, pero no encuentra en ellos ms que angustia y frustracin en lugar de la alegra infinita que pese a todo sigue presintiendo 1. As, en el ser cado, el deseo frustrado se transforma en tres libidos a un tiempo inseparables y distintas: La libido sciendi (la curiosidad, el saber y la necesidad de saber, necesidad siempre frustrada y siempre renaciente, que va hacia las cosas en vez de sondear su propio abismo y su propio fracaso).
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Lefebre, Henri (1982). Hegel, Marx, Nietzche. Siglo XXI editores, Mxico,

p. 29.
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La libido sentiendi (la concupiscencia de la carne, la necesidad de gozar, la persecucin sin fin y siempre decepcionada de la voluptuosidad, parodia del amor infinito). La libido dominandi (la ambicin, la necesidad de mandar y de dominar: la voluntad de poder). Segn esta lgica, el poder tiene su origen en una necesidad; en un impulso al que el ser humano no puede renunciar. Se trata de algo similar a lo que siglos despus el psicoanlisis llam pulsin. Pas mucho tiempo hasta que, alejado del horizonte teolgico en que San Agustn se explicaba esta tendencia humana, Thomas Hobbes (1588-1679), a partir de su idea de que la felicidad es un continuo progreso del deseo desde un objeto a otro, donde la obtencin del anterior no es sino camino hacia el siguiente2, escribi: Por eso mismo sito en un primer lu2

Hobbes, Thomas (2003). Leviatn. Editorial Losada, Buenos Aires, p. 105.


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gar, como inclinacin general de toda la humanidad, un deseo perpetuo e insaciable de poder tras poder, que slo cesa con la muerte3. Ya en el siglo xx, Bertrand Russell (1872-1970) dijo que el amor al poder es la causa de las actividades que importan en los asuntos sociales4; por eso el amor al poder es el motivo principal que produce los cambios que debe estudiar la ciencia social5. Tanto la libido dominandi (San Agustn) como el deseo perpetuo e insaciable de poder tras poder (Hobbes) o el amor al poder (Russell) nos hablan de una necesidad imperiosa del ser humano de ejercer dominio en su entorno para la satisfaccin de sus deseos, sin distinguir entre las cosas y los otros seres humanos que constituyen ese entorno. Richard Adams (n. 1924),
Ibd., p. 106. Russell, Bertrand (1939). El poder en los hombres y en los pueblos. Editorial Losada, Buenos Aires, p. 9. 5 Ibd., p. 11.
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antroplogo estadunidense con fuerte influencia en Mxico, asimilar esta necesidad a la estrategia misma de la especie y de los individuos para su supervivencia6. Otros tericos lo plantean como la continua e inevitable disputa por la energa, condicin necesaria para el mantenimiento y la reproduccin de la vida, a lo que los seres humanos no escapamos7. Es esto as? Estamos los seres humanos fatalmente impelidos a dominarnos los unos a los otros? Para algunas corrientes de la biologa, concretamente las que estudian el comportamiento animal, la explicacin es muy simple: los seres humanos no hacemos ms que comportarnos como muchos otros animales que viven en manadas y cuya supervivencia y reproduccin dependen de un jefe del grupo que ocupa esa posicin solamente tras disputar la jefatura a otros de
Adams, Richard (1978). La red de la expansin humana. CIESAS (Ediciones de la Casa Chata), Ciudad de Mxico. 7 Cfr. Gregori, Waldemar de (1984). Ciberntica social. Cortez Editora, Sao Paulo, Brasil, p. 32.
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sus miembros e imponindoseles por la fuerza; la supervivencia depende tambin de la delimitacin de territorios, para lo cual se hace necesario mantener fuera a otras manadas o individuos de la misma y otras especies, por la va del enfrentamiento fsico. Muchos comportamientos de personas que imponen su voluntad sobre otras personas son explicados por su personalidad, que es equiparada con la de los llamados machos alfa, es decir los que tienen propensin a disputar la jefatura de la manada. El poder se explica entonces como un proceso animal. Quienes sostienen tales explicaciones pretenden con ello simplemente zanjar la discusin: hay proclividad al poder porque no dejamos de ser animales. Sin embargo, sta no deja de ser una explicacin que elude ir al fondo de la cuestin; es optar por una salida falsa que nos deja ayunos de entendimiento de lo que es el poder. La cuestin del poder no es, ciertamente, sencilla. Niklas Luhmann (1927-1998) seala que ha habido numerosos intentos y conflictos para conceptualizar satisfactoriamente el poder, tan11

to de modo terico como emprico8, y coincidimos con l cuando dice que una teora del poder no puede satisfacerse con una declaracin descriptiva9, pero no cuando afirma quelos intentos de analizar el concepto en s mismo y de llegar a un acuerdo con respectos a sus diferentes significados no nos llevan a nada10. Disentimos de Luhman pues estamos convencidos de que es necesario partir de analizar el concepto en s mismo y sus diferentes significados para discernir lo que es el poder en cuanto tal. No obstante, hay que advertir que con la palabra poder sucede lo que San Agustn afirmaba del tiempo:
Qu es, pues, el tiempo? Quin podr explicar esto fcil y brevemente? Quin podr comprenderlo con el pensamiento, para hablar luego de l? Y, sin embargo, qu cosa ms familiar y conocida mentamos en nuestras conversaciones que el tiem8 9

Luhmann, Niklas (2005) Poder. UIA (Antrophos), Santiago de Chile, p. 3. Ibd., p. 3. 10 dem.
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po? Y cuando hablamos de l, sabemos sin duda qu es, como sabemos o entendemos lo que es cuando lo omos pronunciar a otro. Qu es, pues, el tiempo? Si nadie me lo pregunta, lo s; pero si quiero explicrselo al que me lo pregunta, no lo s11.

Qu es, pues, el poder? Si nadie me lo pregunta, lo s; pero si quiero explicrselo al que me lo pregunta, no lo s. Una primera dificultad al emprender la tarea de responder esta pregunta reside en lo equvoco del vocablo poder. Como dice Xavier Zubiri (1898-1983) La palabra poder, que traduce lo que los griegos llamaban dnamis, es muy rica en aspectos. Desdichadamente, no fueron distinguidos con rigor metafsico ni, por tanto, conceptuados adecuadamente12.
San Agustn (1963). Obras. Las Confesiones. Edicin crtica y anotada por el padre ngel Custodio Vega, Editorial Catlica (Biblioteca de autores cristianos), Madrid, cap. XIV. 12 Zubiri, Xavier (1982). Siete ensayos de Antropologa Filosfica. Universidad Santo Toms, Bogot, p. 153.
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La reflexin sobre el concepto de poder pasa necesariamente por el reconocimiento del carcter polismico de la palabra. Algunas de las definiciones que da el Diccionario de la Lengua Espaola13 son: Tener expedita la facultad o potencia de hacer algo. Tener facilidad, tiempo o lugar de hacer algo. Ser ms fuerte que alguien, ser capaz de vencerle. Fuerza, vigor, capacidad, posibilidad, podero. Ser contingente o posible que suceda algo. Dominio, imperio, facultad y jurisdiccin que alguien tiene para mandar o ejecutar algo. Acto o instrumento en que consta la facultad que alguien da a otra persona para que en lugar suyo y representndole pueda ejecutar algo. Posesin actual o tenencia de algo (en poder de)
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Diccionario de la lengua espaola. www.rae.es/rae.html/.


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Gobierno de algunas comunidades polticas. Suprema potestad rectora y coactiva del Estado. La palabra poder es, entonces, tanto un verbo como un sustantivo, y se aplica lo mismo a las personas, individual y colectivamente, como a las distintas formas de imposicin, dominacin, representacin y gobierno, incluido el Estado. En el ingls existe una diferencia significativa entre el can y el be able to como verbo y el power como sustantivo, mas no encontramos tal diferencia en el espaol. No obstante, en su libro Las tres caras del poder14, Kenneth E. Boulding (1910-1993) muestra una situacin similar a lo que ya mencionamos respeto de los diversos significados de la palabra poder en espaol, pero en el caso del ingls, con las diversas acepciones que aparecen en el Oxford English Dictonary y con una clasificacin que dis14 Boulding, Keneth (1993). Las tres caras del poder. Ediciones Paids, Buenos Aires, p. 39.

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tingue entre power como cualidad o propiedad, por una parte, y como persona, grupo o cosa, por la otra. Como cualidad o propiedad: La capacidad para hacer o efectuar algo o influir sobre una persona o cosa; facultad particular del cuerpo o la mente. La capacidad para influir en algo o afectarlo profundamente; fuerza, vigor, energa fsica o mental; fuerza de carcter; fuerza eficaz, efecto De cosas inanimadas: propiedad activa; capacidad de producir algn efecto; el principio activo o la virtud de una hierba Posesin de autoridad o mando sobre otros; dominio, autoridad; gobierno predominio mando influencia a veces libertad o permiso para actuar Capacidad o aptitudes legales o autoridad para actuar documento, o la clusula de un documento, que da autoridad legal.
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Como persona, grupo o cosa: Persona o cosa que posee o ejerce poder, influencia o autoridad; persona, grupo o cosa influyente o dirigente soberano, gobernante Ser celestial o espiritual que tiene dominio o influencias; deidad, divinidad Grupo de hombres armados; fuerza de combate, hueste, ejrcito. Esta polisemia se expresa en la diversidad de significados y formas como se usa la palabra, as como las muchas posibilidades de su aplicacin, de manera que en la mayora de los casos, tanto en su uso coloquial como cientfico, es el contexto el que le asigna un significado particular. La palabra poder deriva del latn posere que es poder como sustantivo, al que corresponde el infinitivo latino posse, de la raz po que en latn significa tener capacidad de, y esse que es el verbo estar, as que poder es estar en capacidad de (poder ha17

cer, etctera). Algunas de sus declinaciones son: possum potis: yo puedo; potest: l puede, origen de la palabra potestad 15. A propsito de las dificultades que presenta el concepto poder, Max Weber (1864-1920) afirm, cuando quiso dar cuenta de l, que el concepto de poder es sociolgicamente amorfo16. Por su parte, Michel Crozier (n. 1922) y Erhard Friedberg (n.1942) nos dicen: El fenmeno del poder es simple y universal, pero el concepto de poder es vago y multiforme17. Al respecto, Michel Foucault (1926-1984) haba dicho:
despus de todo ha sido necesario llegar al siglo xix para saber lo que era la explotacin, pero no se sabe quiz siempre
Informacin personal dada por Ral. H. Mora S.J. Weber, Max (1981). Economa y sociedad. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, p. 43. 17 Crozier, Michel y Erhard Friedberg (1990). El actor y el sistema. Las restricciones de la accin colectiva. Alianza Editorial Mexicana, Ciudad de Mxico, p. 55.
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qu es el poder esa cosa tan enigmtica, a la vez visible e invisible, presente y oculta, investida en todas partes18 .

La condicin polismica del concepto poder y su carcter evanescente, incluso solamente como sustantivo, se pone de manifiesto tanto en las ciencias sociales como en la filosofa, y en ocasiones genera ambigedad y provoca confusin. Existe una vasta literatura en los campos de las ciencias sociales y polticas, la educacin e incluso la psicologa, que aborda la cuestin del poder utilizando el concepto sin precisarlo ni atender a su carcter polismico. Hasta podemos encontrar obras que incluyen en su ttulo la palabra poder sin que se dedique algn apartado a explicar cmo se entiende y cmo se utilizar el concepto, aunque sea utilizado como parte de conceptos ms complejos, como pueden ser: ejercicio del poder;
18 Foucault, Michel (1992). Microfsica del poder. Las Ediciones de la Piqueta, Madrid, p. 83.

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relaciones de poder, relaciones sociales de poder o relaciones de poder familiares; estrategias, mecnica y procedimientos del poder; lugar del poder, lgica o lgicas del poder, etctera. O bien manejndolo como sinnimo de dominio o dominacin o relacionado con otros conceptos como hegemona o resistencia. Tambin se presenta el caso de que, sin hacer referencia exclusivamente al poder poltico, la nocin de poder se relaciona con ste en una lnea de continuidad sin clarificacin alguna sobre las diferencias entre tal poder y otro poder distinto, aunque sea porque no se le pueda llamar propiamente poder poltico, como sera el poder econmico o el poder del maestro sobre el alumno. El caso ms extremo es cuando, sin ninguna precisin ni clarificacin, se considera a todo tipo de poder como una modalidad, componente o extensin del poder poltico, como sucede con Norberto Bobbio (1909-2004) y otros tericos de la filosofa poltica y las ciencias polticas y sociales.
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El antroplogo social estadounidense Richard Adams nos dice que su preocupacin es con el poder mismo, por lo que sus consideraciones sobre el poder de ninguna manera se encuentran restringidas a la poltica, a la ciencia poltica ni a la economa poltica. Al tratar del poder, afirma:
Si se insiste en descubrir los factores y las consecuencias que operan, el entrelazamiento que se encuentra lleva a cuestiones de adaptacin humana y a la gama completa de las relaciones sociales humanas. El poder opera de manera tan cierta en la familia como en el estado, y el papel de la familia es claramente un asunto de poder, tanto en las sociedades ms primitivas como en las ms complejas19.

Para los socilogos Crozier y Friedberg:

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Adams, op. cit., p. 70.


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Cualquier anlisis serio de la accin colectiva debe [] considerar el poder como un centro de sus reflexiones, pues la accin colectiva finalmente no es otra cosa que la poltica cotidiana y el poder su materia prima. [] la impresin confunde. La omnipresencia de la palabra esconde, de hecho escamotea del anlisis el fenmeno que encubre. O bien el poder se excluye completamente del campo de investigacin y de reflexin, ya sea porque no constituye ms que un comodn para desarrollar un racionamiento, por dems determinista una especie de categora residual a la que se acude para explicar lo que no se ha podido mediante otros procedimientos o porque su empleo equivalga, de hecho, a un verdadero abuso del lenguaje como en las versiones estructuralistas y ultra deterministas del marxismo de Althusser o de Poulantzas; o bien se incluye en este campo y se toma en cuenta en el anlisis, pero bajo una forma totalmente inerte que prohbe el estudio. El poder est conceptuado como un atributo, como una propiedad que opone a los que tienen
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con los que no tienen. Como un mecanismo impersonal, una cosa que se impone a actores sociales del exterior sin que por otro lado jams se precise de dnde viene. Segn la orientacin ideolgica y normativa del analista, aqu se destaca algo diferente: lo que para el conservador no es ms que el ejercicio de una autoridad legtima y necesaria, para el crtico es abuso de poder, dominacin y represin de las potencialidades humanas. Pero en ambos lados encontramos la misma tendencia a identificar el poder con la autoridad, con el Estado, con el orden establecido, y el mismo rechazo a enfocarlo desde el punto de vista de su riqueza y su dinmica contradictoria y analizarlo como lo que realmente es: una dimensin irreductible e ineluctable tanto del instituyente como del instituido, y tanto del movimiento como de la estabilidad; en resumen de la accin social20.

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Crozier y Friedberg, op. cit., pp. 22-24.


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Lhumann, lo dice ms sucintamente: El poder es un factor universal para la existencia societal, establecido en el mundo de la experiencia viviente21. En este contexto abigarrado de lo que se dice del poder, al reunir obras de Marvin Harris, Bertrand Rusell y Michel Foucault, este libro nos ofrece una mirada fresca, desligada de teoras y ataduras conceptuales, que nos permite tener una aproximacin distinta al concepto del poder y a las relaciones de poder; a partir de tres escritos que no pretenden ser tratados abstractos sobre el poder, sino mostrarnos algunas de sus facetas, de manera tal que ponen en cuestin los supuestos que suelen sustentar muchas de las teoras del poder. Como dice Harris
[] no se hable ms de la necesidad innata que siente nuestra especie de formar grupos jerrquicos. El observador que hubiera contemplado la vida humana al poco de arrancar el
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Lhumann, op. cit., p. 127.


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despegue cultural habra concluido fcilmente que nuestra especie estaba irremediablemente destinada al igualitarismo salvo en las distinciones de sexo y edad. Que un da el mundo iba a verse dividido en aristcratas y plebeyos, amos y esclavos, millonarios y mendigos, le habra parecido algo totalmente contrario a la naturaleza humana a juzgar por el estado de cosas imperantes en las sociedades humanas que por aquel entonces poblaban la tierra.

Marvin Harris (1927-2001), en Jefes y cabecillas, nos explica los lazos del intercambio recproco y cmo stos constituan y todava lo hacen en algunos grupos humanos la cohesin comunitaria. Nos describe a los cabecillas de organizaciones sociales simples ejerciendo un liderazgo parecido a la fervorosa actuacin de los jefes de tropa de los boy scouts durante una acampada de fin de semana, un liderazgo que carece de poder para obligar a otros a obedecer rdenes; es decir, al cabecilla como no otra cosa que la figura ms prestigiosa entre un grupo de iguales.
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A continuacin, Harris nos muestra una forma ms sofisticada que el intercambio recproco, en comunidades ms numerosas y relativamente ms complejas; sta es otra forma de intercambio conocida como redistribucin, en la que el cabecilla es un factor fundamental, como antecedente de los grandes abastecedores que luego devienen grandes acaparadores y de ah a jefes. En este proceso, Harris explica la guerra como factor determinante para detentar poder y de ah el origen de los Estados. De lectura fluida y entretenida, esta obra de Harris es una excelente puerta de acceso a entender los orgenes del poder poltico tal y como lo vivimos en el presente, a partir de antecedentes que nada tienen que ver con una inclinacin natural al poder por el poder mismo. Bertrand Rusell, en La cohesin social y el gobierno, nos permite entender el papel que juega el gobierno de una comunidad en su cohesin social, y la forma como esto ha cambiado en el tiempo hasta llegar al Estado moderno. Plantea cmo se vean algunos de los grandes desafos para la cohesin social a inicios
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de la segunda mitad del siglo pasado, y concluye dicindonos, optimista, que:


[] no hay nada en la naturaleza humana que nos obligue a conformarnos con un estado de salvajismo prolongado. Nuestros impulsos menos serenos son peligrosos nicamente cuando son negados o incomprendidos. Cuando este error se evita, el problema de acoplarlos a un buen sistema social puede resolverse con la ayuda de la inteligencia y de la buena voluntad.

Finalmente, Michel Foucault, autor de la clebre microfsica del poder, nos ofrece, en la que puede ser considerada su ltima disertacin sobre el poder, nuevas claves para entenderlo como relaciones de poder: el poder existe solamente cuando es puesto en accin, es acciones sobre otras acciones, es un modo en que ciertas acciones modifican otras. El ejercicio del poder nos dice Foucault consiste en guiar la posibilidad de conducta y poner en orden sus efectos posibles. Y en ese tenor,
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nos explica que el poder no es violencia y tiene como condicin la libertad. Esto no significa que las relaciones de poder excluyan siempre a la violencia; pero sta no es ms que un medio, como lo es el consentimiento, del ejercicio del poder; mientras que el poder afirma slo se ejerce sobre sujetos libres, y slo en tanto ellos sean libres. Con tales argumentos, Foucault replantea, matiza y focaliza lo que haba dicho antes sobre el poder, y nos obliga a ir ms all de los lugares comunes en los que solemos caer la hablar de las nociones del poder que nos ha legado. Feliz presencia de estos tres trabajos en un mismo libro, que nos brindan perspectivas distintas y arrojan luces sobre diversos huecos y aristas del poder; pero que se complementan, retan y dialogan; llevndonos a las preguntas ms radicales sobre tan escurridizo vocablo. Rafael Gonzlez Franco de la Peza Diciembre 2012

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Jefes y cabecillas
Marvin Harris

Marvin Harris (1927-2001) Partes del libro: Our Kind: Who We Are, Where We Came From, and Where We Are Going. Harper Collins, New York, 1989.

Haba vida antes de los jefes


Puede existir la humanidad sin gobernantes ni gobernados? Los fundadores de la ciencia poltica crean que no. Creo que existe una inclinacin general en todo el gnero humano, un perpetuo y desazonador deseo de poder por el poder, que slo cesa con la muerte declar Hobbes, quien crea que, debido a este innato anhelo de poder, la vida anterior (o posterior) al Estado constitua una guerra de todos contra todos, solitaria, pobre, srdida, bestial y breve. Tena razn Hobbes? Ani31

da en el hombre una insaciable sed de poder que, a falta de un jefe fuerte, conduce inevitablemente a una guerra de todos contra todos? A juzgar por los ejemplos de bandas y aldeas que sobreviven en nuestros das, durante la mayor parte de la prehistoria nuestra especie se manej bastante bien sin jefe supremo, y menos aun ese todopoderoso y leviatnico Rey Dios Mortal de Inglaterra, que Hobbes crea necesario para el mantenimiento de la ley y el orden entre sus dscolos compatriotas. Los Estados modernos organizados en gobiernos democrticos prescinden de leviatanes hereditarios, pero no han encontrado la manera de prescindir de las desigualdades de riqueza y poder respaldadas por un sistema penal de enorme complejidad. Con todo, la vida del hombre transcurri durante treinta mil aos sin necesidad de reyes ni reinas, primeros ministros, presidentes, parlamentos, congresos, gabinetes, gobernadores, alguaciles, jueces, fiscales, secretarios de juzgado, coches patrulla, furgones celulares, crceles ni penitenciaras. Cmo se las arreglaron nuestros antepasados sin todo esto?
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Las poblaciones de tamao reducido nos dan parte de la respuesta. Con 50 personas por banda o 150 por aldea, todo el mundo se conoca ntimamente, y as los lazos del intercambio recproco vinculaban a la gente. La gente ofreca porque esperaba recibir y reciba porque esperaba ofrecer. Dado que el azar intervena de forma tan importante en la captura de animales, en la recolecta de alimentos silvestres y en el xito de las rudimentarias formas de agricultura, los individuos que estaban de suerte un da, al da siguiente necesitaban pedir. As, la mejor manera de asegurarse contra el inevitable da adverso consista en ser generoso. El antroplogo Richard Gould lo expresa as: Cuanto mayor sea el ndice de riesgo, tanto ms se comparte. La reciprocidad es la banca de las sociedades pequeas. En el intercambio recproco no se especifica cunto o qu exactamente se espera recibir a cambio ni cundo se espera conseguirlo, cosa que enturbiara la calidad de la transaccin, equiparndola al trueque o a la compra y venta. Esta distincin sigue subyaciendo en sociedades dominadas por otras formas de in33

tercambio, incluso las capitalistas, pues entre parientes cercanos y amigos es habitual dar y tomar de forma desinteresada y sin ceremonia, en un espritu de generosidad. Los jvenes no pagan con dinero por sus comidas en casa ni por el uso del coche familiar, las mujeres no pasan factura a sus maridos por cocinar, y los amigos se intercambian regalos de cumpleaos y Navidad. No obstante, hay en ello un lado sombro, la expectativa de que nuestra generosidad sea reconocida con muestras de agradecimiento. All donde la reciprocidad prevalece realmente en la vida cotidiana, la etiqueta exige que la generosidad se d por sentada. Como descubri Roben Dentan en sus trabajos de campo entre los semais de Malasia central, nadie da jams las gracias por la carne recibida de otro cazador. Despus de arrastrar durante todo un da el cuerpo de un cerdo muerto a travs del calor de la jungla para llevarlo a la aldea, el cazador permite que su captura sea dividida en partes iguales que luego distribuye entre todo el grupo. Dentan explica que expresar agradecimiento por la racin recibida indica que se es el tipo de persona mezquina que cal34

cula lo que da y lo que recibe. En este contexto resulta ofensivo dar las gracias, pues se da a entender que se ha calculado el valor de lo recibido y, por aadidura, que no se esperaba del donante tanta generosidad. Llamar la atencin sobre la generosidad propia equivale a indicar que otros estn en deuda contigo y que esperas resarcimiento. A los pueblos igualitarios les repugna sugerir siquiera que han sido tratados con generosidad. Richard Lee nos cuenta cmo se percat de este aspecto de la reciprocidad a travs de un incidente muy revelador. Para complacer a los !kung, decidi comprar un buey de gran tamao y sacrificarlo como regalo. Despus de pasar varios das buscando por las aldeas rurales bantes el buey ms grande y hermoso de la regin, adquiri uno que le pareca un espcimen perfecto. Pero sus amigos le llevaron aparte y le aseguraron que se haba dejado engaar al comprar un animal sin valor alguno. Por supuesto que vamos a comerlo le dijeron, pero no nos va a saciar, comeremos y regresaremos a nuestras casas con rugir de tripas. Pero cuando sacrificaron la res de Lee, result estar re35

cubierta de una gruesa capa de grasa. Ms tarde sus amigos le explicaron la razn por la cual haban manifestado menosprecio por su regalo, aun cuando saban mejor que l lo que haba bajo el pellejo del animal: S, cuando un hombre joven sacrifica mucha carne llega a creerse un gran jefe o gran hombre, y se imagina al resto de nosotros como servidores o inferiores suyos. No podemos aceptar esto, rechazamos al que alardea, pues algn da su orgullo le llevar a matar a alguien. Por esto siempre decimos que su carne no vale nada. De esta manera atemperamos su corazn y hacemos de l un hombre pacfico. Lee observ a grupos de hombres y mujeres regresar a casa todas las tardes con los animales y las frutas y plantas silvestres que haban cazado y recolectado. Lo compartan todo por un igual, incluso con los compaeros que se haban quedado en el campamento o haban pasado el da durmiendo o reparando sus armas y herramientas. No slo las familias juntan la produccin del da, sino que todo el campamento, tanto residentes como visitantes, partici36

pan a partes iguales del total de comida disponible. La cena de todas las familias se compone de porciones de comida de cada una de las otras familias residentes. Los alimentos se distribuyen crudos o son preparados por los recolectores y repartidos despus. Hay un trasiego constante de nueces, bayas, races y melones de un hogar a otro hasta que cada habitante ha recibido una porcin equitativa. Al da siguiente son otros los que salen en busca de comida, y cuando regresan al campamento al final de da, se repite la distribucin de alimentos. Lo que Hobbes no comprendi fue que en las sociedades pequeas y preestatales redundaba en inters de todos mantener abierto a todo el mundo el acceso al hbitat natural. Supongamos que un !kung con un ansia de poder como la descrita por Hobbes se levantara un buen da y le dijera al campamento: A partir de ahora, todas estas tierras y todo lo que hay en ellas es mo. Os dejar usarlo, pero slo con mi permiso y a condicin de que yo reciba lo ms selecto de todo lo que capturis, recolectis o cultivis.
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Sus compaeros, pensando que seguramente se habra vuelto loco, recogeran sus escasas pertenencias, se pondran en camino y, cuarenta o cincuenta kilmetros ms all, erigiran un nuevo campamento para reanudar su vida habitual de reciprocidad igualitaria, dejando al hombre que quera ser rey ejercer su intil soberana a solas. Si en las simples sociedades del nivel de las bandas y las aldeas existe algn tipo de liderazgo poltico, ste es ejercido por individuos llamados cabecillas que carecen de poder para obligar a otros a obedecer sus rdenes. Pero, puede un lder carecer de poder y aun as dirigir?

Cmo ser cabecilla


Cuando un cabecilla da una orden, no dispone de medio fsicos certeros para castigar a quienes lo desobedecen. Por consiguiente, si quiere mantener su puesto, dar pocas rdenes. Su verdadero poder poltico depende de su capacidad para impedir o desbaratar cualquier alianza de individuos o grupos insumisos.
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Entre los esquimales, un grupo seguir a un cazador destacado y acatar su opinin con respecto a la seleccin de cazaderos; pero en todos los dems asuntos, la opinin del lder no pesar ms que la de cualquier otro hombre. De manera similar, entre los !kung cada banda tiene sus lderes reconocidos, en su mayora varones. Estos hombres toman la palabra con mayor frecuencia que los dems y son escuchados con algo ms de deferencia, pero no poseen ninguna autoridad explcita y slo pueden usar su fuerza de persuasin, nunca dar rdenes. Cuando Lee pregunt a los !kung si tenan cabecillas en el sentido de jefes poderosos, le respondieron: Naturalmente que tenemos cabecillas. De hecho, somos todos cabecillas cada uno es su propio cabecilla. Ser cabecilla puede resultar una responsabilidad frustrante y tediosa. Los cabecillas de los grupos indios brasileos como los mehinacus del Parque Nacional de Xingu nos recuerdan la fervorosa actuacin de los jefes de tropa de los boy-scouts durante una acampada de fin de semana. El cabecilla es el primero
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en levantarse por la maana e intenta despabilar a sus compaeros gritndoles desde el centro de la aldea. Si hay que hacer algo, es l quien acomete la tarea y trabaja en ella con ms ahnco que nadie. Da ejemplo no slo de trabajador infatigable, sino tambin de generosidad. Al retornar de una expedicin de pesca o de caza, cede una mayor porcin de la captura que cualquier otro, y cuando comercia con otros grupos, pone gran cuidado en no quedarse con lo mejor. Al anochecer rene a la gente en el centro de la aldea y los exhorta a ser buenos. Hace llamamientos para que controlen sus apetitos sexuales, se esfuercen en el cultivo de sus huertos y tomen frecuentes baos en el ro. Les dice que no duerman durante el da y que no sean rencorosos. Y siempre evitar formular acusaciones contra individuos en particular. Robert Dentan describe un modelo de liderazgo parecido entre los semais de Malasia. Pese a los intentos por parte de forasteros de reforzar el poder del lder semai, su cabecilla no dejaba de ser otra cosa que la figura ms prestigiosa entre un grupo
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de iguales. En palabras de Dentan, el cabecilla mantiene la paz mediante la conciliacin antes que recurrir a la coercin. Tiene que ser una persona respetada [] de lo contrario, la gente se aparta de l o deja de prestarle atencin [] Adems, la mayora de las veces un buen cabecilla evala el sentimiento generalizado sobre un asunto y basa en ello sus decisiones, de manera que es ms portavoz que formador de la opinin pblica. As pues, no se hable ms de la necesidad innata que siente nuestra especie de formar grupos jerrquicos. El observador que hubiera contemplado la vida humana al poco de arrancar el despegue cultural habra concluido fcilmente que nuestra especie estaba irremediablemente destinada al igualitarismo salvo en las distinciones de sexo y edad. Que un da el mundo iba a verse dividido en aristcratas y plebeyos, amos y esclavos, millonarios y mendigos, le habra parecido algo totalmente contrario a la naturaleza humana, a juzgar por el estado de cosas imperantes en las sociedades humanas que por aquel entonces poblaban la Tierra.
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Hacer frente a los abusones


Cuando prevalecan el intercambio recproco y los cabecillas igualitarios, ningn individuo, familia u otro grupo de menor tamao que la banda o la aldea poda controlar el acceso a los ros, los lagos, las playas, los mares, las plantas y los animales, o al suelo y el subsuelo. Los datos que sugieren lo contrario nunca han resistido un anlisis detallado. Ciertas investigaciones antropolgicas han descubierto que hubo un tiempo en que entre los cazadores-recolectores canadienses haba familias e incluso individuos que posean territorios de caza privados, pero estos modelos de propiedad resultaron estar relacionados con el comercio colonial de pieles y no existan originariamente. Entre los !kung, un ncleo de personas nacidas en un territorio particular afirma ser dueo de las charcas de agua y los derechos de caza, pero esta circunstancia no tiene ningn efecto sobre la gente que est de visita o convive con ellos en cualquier momento dado. Puesto que los !kung de bandas vecinas se hallan emparentados por matrimonio, a menudo se hacen visitas
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que pueden durar meses; sin necesidad de pedir permiso, pueden hacer libre uso de todos los recursos que necesiten. Si bien las gentes pertenecientes a bandas distantes entre s tienen que pedir permiso para usar el territorio de otra banda, los dueos raramente les niegan este permiso. La ausencia de posesiones particulares en forma de tierras y otros recursos bsicos significa que entre las bandas y pequeas aldeas cazadoras y recolectoras de la prehistoria probablemente exista alguna forma de comunismo. Quiz debera sealar que ello no exclua del todo la existencia de propiedad privada. Las gentes de las sociedades sencillas del nivel de las bandas y aldeas poseen efectos personales tales como armas, ropa, vasijas o adornos. Qu sentido puede tener apropiarse de objetos de este tipo? Los pueblos que viven en campamentos al aire libre y se trasladan con frecuencia no necesitan posesiones adicionales. Adems, al ser pocos y conocerse todo el mundo, los objetos robados no se pueden utilizar de manera annima. Si se quiere algo, resulta preferible pedirlo abiertamente, puesto que,
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en razn de las normas de reciprocidad, tales peticiones no se pueden denegar. No quiero dar la impresin de que la vida en las sociedades igualitarias del nivel de las bandas y aldeas se desarrollaba sin asomo de disputas sobre las posesiones. Como en cualquier grupo social, haba inconformistas y descontentos que intentaban utilizar el sistema en provecho propio a costa de sus compaeros. Era inevitable que hubiera individuos aprovechados que sistemticamente tomaban ms de lo que daban y que permanecan echados en sus hamacas mientras los dems realizaban el trabajo. A pesar de no existir un sistema penal, a la larga este tipo de comportamiento acababa siendo castigado. Una creencia muy extendida entre los pueblos del nivel de las bandas y aldeas atribuye la muerte y el infortunio a la conspiracin malvola de los brujos. El cometido de identificar a estos malhechores recaa en un grupo de chamanes que en sus trances adivinatorios se hacan eco de la opinin pblica. Los individuos que gozaban de la estima y del apoyo firme de sus familiares no deban temer las
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acusaciones del chamn. Pero los individuos pendencieros y tacaos, ms dados a tomar que a ofrecer, o los agresivos e insolentes, deban de andar con cuidado.

De los cabecillas a los grandes hombres


La reciprocidad no era la nica forma de intercambio practicada por los pueblos igualitarios organizados en bandas y aldeas. Hace tiempo que nuestra especie encontr otras formas de dar y recibir. Entre ellas, la forma de intercambio conocida como redistribucin desempe un papel fundamental en la creacin de distinciones de rango en el marco de la evolucin de las jefaturas y los Estados. Se habla de redistribucin cuando las gentes entregan alimentos y otros objetos de valor a una figura de prestigio como, por ejemplo, el cabecilla, para que sean juntados, divididos en porciones y vueltos a distribuir. En su forma primordial probablemente iba emparejada con las caceras y cosechas estacionales, cuando se dispona de ms alimentos que de costumbre.
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Como ilustra la prctica de los aborgenes australianos, cuando maduraban las semillas silvestres y abundaba la caza, las bandas vecinas se juntaban para celebrar sus festividades nocturnas, que eran ocasiones para cantar, bailar y renovar ritualmente la identidad del grupo. Es posible que al entrar en el campamento ms gente, ms carne y ms manjares, los cauces habituales del intercambio recproco no bastaran para garantizar un trato equitativo para todos. Tal vez los varones de ms edad se encargaran de dividir y repartir las porciones consumidas por la gente. Slo un paso muy pequeo separa a estos redistribuidores rudimentarios de los afanosos cabecillas de tipo jefe de boy-scouts que exhortan a sus compaeros y parientes a cazar y cosechar con mayor intensidad para que todos puedan celebrar festines mayores y mejores. Fieles a su vocacin, los cabecillas-redistribuidores no slo trabajan ms duro que sus seguidores, sino que tambin dan con mayor generosidad y reservan para s mismos las raciones ms modestas y menos deseables. Por consiguiente, en un principio la redistribucin serva estrictamente para con46

solidar la igualdad poltica asociada al intercambio recproco. La compensacin de los redistribuidores resida meramente en la admiracin de sus congneres, la cual estaba en proporcin con su xito a la hora de organizar los ms grandes festines y fiestas, contribuir personalmente ms que cualquier otro y pedir poco o nada a cambio de sus esfuerzos; todo ello pareca, inicialmente, una extensin inocente del principio bsico de reciprocidad. Poco imaginaban nuestros antepasados las consecuencias que ello iba a acarrear! Si es buena cosa que un cabecilla ofrezca festines, por qu no hacer que varios cabecillas organicen festines? O, mejor an, por qu no hacer que su xito en la organizacin y donacin de festines constituya la medida de su legitimidad como cabecillas? Muy pronto, all donde las condiciones lo permiten o favorecen ms adelante explicar lo que quiero decir con esto, una serie de individuos deseosos de ser cabecillas compiten entre s para celebrar los festines ms esplndidos y redistribuir la mayor cantidad de viandas y otros bienes preciados. De esta forma se desa47

rroll la amenaza contra la que haban advertido los informantes de Richard Lee: el joven que quiere ser un gran hombre. Douglas Oliver realiz un estudio antropolgico clsico sobre el gran hombre entre los siuais, un pueblo del nivel de aldea que vive en la isla de Bougainville, una de las islas Salomn, situadas en el Pacfico Sur. En el idioma siuai el gran hombre se denominaba mumi. La mayor aspiracin de todo muchacho siuai era convertirse en mumi. Empezaba casndose, trabajando muy duramente y limitando su consumo de carne y nueces de coco. Su esposa y sus padres, impresionados por la seriedad de sus intenciones, se comprometan a ayudarlo en la preparacin de su primer festn. El crculo de sus partidarios se ampliaba rpidamente, y el aspirante a mumi empezaba a construir un local donde sus seguidores de sexo masculino pudieran entretener sus ratos de ocio y donde pudiera recibir y agasajar a los invitados. Luego daba una fiesta de inauguracin del club y, si sta constitua un xito, creca el crculo de personas dispuestas a colaborar con l y se empezaba a hablar de l como de un mumi.
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La organizacin de festines cada vez ms aparatosos significaba que crecan las exigencias impuestas por el mumi a sus partidarios. stos, aunque se quejaban de lo duro que los haca trabajar, le seguan siendo fieles mientras continuara manteniendo o acrecentando su renombre como gran abastecedor. Por ltimo, llegaba el momento en que el nuevo mumi deba desafiar a los ms veteranos. Para ello organizaba un festn, el denominado muminai, en el que ambas partes llevaban un registro de los cerdos, las tortas de coco y los dulces de sag y almendra ofrecidos por cada mumi y sus seguidores al mumi invitado y a los seguidores de ste. Si en el plazo de un ao los invitados no podan corresponder con un festn tan esplndido como el de sus retadores, su mumi sufra una gran humillacin social y perda de inmediato su calidad de mumi. Al final de un festn coronado por el xito, a los mumis ms grandes an les esperaba una vida de esfuerzo personal y dependencia de los humores y las inclinaciones de sus seguidores. Ser mumi no confera la facultad de obligar a los dems a cumplir sus
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deseos ni situaba su nivel de vida por encima del de los dems. De hecho, puesto que desprenderse de cosas constitua la esencia misma de la condicin de mumi, los grandes mumis consuman menos carne y otros manjares que los hombres comunes. H. Ian Hogbin relata que entre los kaokas, habitantes de otro grupo de las islas Salomn, el hombre que ofrece el banquete se queda con loshuesos y los pasteles secos; la carne y el tocino son para los dems. Con ocasin de un gran festn con mil cien invitados, el mumi anfitrin, de nombre Soni, ofreci treinta y dos cerdos y gran nmero de pasteles de sag y almendra. Soni y algunos de sus seguidores ms inmediatos se quedaron con hambre. Nos alimentar la fama de Soni, dijeron.

El nacimiento de los grandes abastecedores


Nada caracteriza mejor la diferencia que existe entre reciprocidad y redistribucin que la aceptacin de la jactancia como atributo del liderazgo. Quebrantando de manera flagrante los preceptos de modestia que rigen en el intercambio recproco, el intercambio
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redistributivo va asociado a proclamaciones pblicas de la generosidad del redistribuidor y de su calidad como abastecedor. La jactancia fue llevada a su grado mximo por los kwakiutl, habitantes de la isla de Vancouver, durante los banquetes competitivos llamados potlatch. Aparentemente obsesionados con su propia importancia, los jefes redistribuidores kwakiutl decan cosas como stas: Soy el gran jefe que avergenza a la gente [] Llevo la envidia a sus miradas. Hago que las gentes se cubran las caras al ver lo que continuamente hago en este mundo. Una y otra vez invito a todas las tribus a fiestas de aceite [de pescado], soy el nico rbol grande [] Tribus, me debis obediencia [] Tribus, regalando propiedades soy el primero. Tribus, soy vuestra guila. Traed a vuestro contador de la propiedad, tribus, para que trate en vano de contar las propiedades que entrega el gran hacedor de cobres, el jefe. La redistribucin no es en absoluto un estilo econmico arbitrario que la gente elige por capricho, puesto que la carrera de un redistribuidor se funda en su capacidad para aumentar
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la produccin. La seleccin que lleva al rgimen de redistribucin slo tiene lugar cuando las condiciones reinantes son tales que el esfuerzo suplementario realmente aporta alguna ventaja. Pero poner a la gente a trabajar ms duro puede tener un efecto negativo en la produccin. En las simples sociedades cazadorasrecolectoras, como la !kung, quienes intentan intensificar la captura de animales y la recolecta de plantas silvestres aumentan el riesgo de agotamiento de los recursos animales y vegetales. Invitar a un cazador !kung a actuar como un mumi significara ponerlo a l y a sus seguidores en inminente peligro de inanicin. En cambio, en sociedades agrarias como la siuai o la kaoka, el agotamiento de los recursos no constituye un peligro tan inminente. Los cultivos a menudo se pueden plantar en superficies bastante extensas, laborear y escardar ms a fondo y favorecer con un mayor aporte de agua y fertilizante sin que ello suponga un peligro inmediato de agotamiento de los recursos. Ahora bien, no deseo conceder ms importancia de la debida a la distincin categrica entre los modos de produccin ca52

zadores-recolectores y los agrarios. Los kwakiutl no eran agricultores y, sin embargo, su modo de produccin se poda intensificar en gran medida. La mayor parte de su alimento proceda de las prodigiosas migraciones anuales ro arriba de salmones y lucios y, mientras se limitaran a utilizar sus salabardos aborgenes, no podan agotar realmente estas especies. As pues, en su forma primitiva los potlatch constituan una forma eficaz de impulsar la produccin. Al igual que los kwakiutl, muchas sociedades que carecan de agricultura vivan, con todo, en comunidades estables con marcadas desigualdades de rango. Algunas de ellas, como los kwakiutl, incluso contaban con plebeyos cuya condicin asemejaba a la de esclavos. La mayora de estas sociedades cazadoras-recolectoras no igualitarias parecen haberse desarrollado a lo largo de las costas martimas y los cursos fluviales, donde abundaban los bancos de moluscos, se concentraban las migraciones pisccolas o las colonias de mamferos marinos favorecan la construccin de asentamientos estables, y donde la mano de obra excedente se poda aprovechar para aumentar la productividad del hbitat.
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No obstante, el mayor margen para la intensificacin sola darse entre las sociedades agrarias. Por lo general, cuanto ms intensificable sea la base agraria de un sistema redistributivo, tanto mayor es su potencial para dar origen a divisiones marcadas de rango, riqueza y poder. Pero antes de pasar a relatar cmo aquellos que eran servidos por los mumis se convirtieron en siervos de los mumis, quiero intercalar una pausa para dar consideracin a otro tema. Si la institucin del mumi era positiva para la produccin, por qu haba de serlo tambin para los mumis? Qu impulsaba a la gente a no escatimar esfuerzos con tal de poder vanagloriarse de lo mucho que regalaban?

Por qu ansiamos prestigio?


Antes plante que tenemos necesidad gentica de amor, aprobacin y apoyo emocional. Para obtener recompensas en la moneda del amor, nuestra especie limita las satisfacciones expresadas en las monedas de otras necesidades y otros impulsos. Ahora planteo que esta misma necesidad explica los mprobos esfuer54

zos que hacen cabecillas y mumis por aumentar el bienestar general de los suyos. La sociedad no les paga con alimentos, sexo o un mayor nmero de comodidades fsicas sino con aprobacin, admiracin y respeto; en suma, con prestigio. Las diferencias de personalidad hacen que en algunos seres humanos la ansiedad de afecto sea mayor que en otros (una verdad de Perogrullo que se aplica a todas nuestras necesidades e impulsos). Parece verosmil, pues, que los cabecillas y mumis sean individuos con una necesidad de aprobacin especialmente fuerte (probablemente como resultado de la conjuncin de experiencias infantiles y factores hereditarios). Adems de poseer un gran talento para la organizacin, la oratoria y la retrica, los lderes igualitarios descuellan como personas con un enorme apetito de alabanzas, recompensa que otros no tienen reparos en ofrecer a cambio de manjares exquisitos en abundancia y una existencia ms segura, ms sana y ms amena. En un principio, la recompensa de servicios tiles para la sociedad mediante prestigio pareca, como la redistribucin,
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oponerse al progreso de las distinciones de rango basadas en la riqueza y el poder. Si Soni hubiera intentado quedarse con la carne y la grasa o pretendido conseguir la realizacin de tareas mediante rdenes en lugar de ruegos, la admiracin y el apoyo del pueblo se hubieran dirigido a un gran hombre ms autntico; pues lo intrnseco a las sociedades igualitarias es la generosidad del gran hombre y no la naturaleza del prestigio. En la evolucin de las distinciones de rango en jefaturas avanzadas y Estados, junto a la acumulacin de riquezas y poder se siguen manteniendo las expectativas de aprobacin y apoyo. Ser rico y poderoso no excluye ser amado y admirado mientras no se den muestras de un talante egosta y tirnico. Los jefes supremos y los reyes desean el amor de sus sbditos y a menudo lo reciben, pero al contrario de los mumis, recibe su recompensa en todas las monedas que suscribe la naturaleza humana. El pensamiento actual sobre la importancia del prestigio en el quehacer humano sigue los pasos de Thorstein Veblen, cuyo clsico Teora de la clase ociosa no ha perdido un pice de su
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atractivo como comentario mordaz sobre los puntos flacos del consumismo. Sealando la frecuencia con que los consumidores corrientes intentan emular el intercambio, la exhibicin y la destruccin de bienes y servicios de lujo de los miembros de las clases sociales superiores, Veblen acu la expresin consumo conspicuo. A las agencias de publicidad y a sus clientes les ha venido muy bien, pues han integrado este concepto en sus estrategias para la venta de emplazamientos prestigiosos para edificios de oficinas y residencias, automviles de produccin limitada, trajes de alta costura y vinos y alimentos selectos. No obstante, debo expresar mis reservas al abordar el intento que hace Veblen de contestar a la pregunta de por qu la gente atribuye valor a la vestimenta, las joyas, las casas, los muebles, los alimentos y las bebidas, el cutis e incluso los olores corporales que emulan las exigencias de las personas de rango superior. Su respuesta fue que ansiamos prestigio debido a nuestra necesidad innata de sentirnos superiores. Al imitar a la clase ociosa esperamos satisfacer esta ansia. En palabras de Veblen: Con excep57

cin del instinto de conservacin, la propensin a la emulacin probablemente constituya la motivacin econmica ms fuerte, alerta y persistente. Esta propensin es tan poderosa, arguye, que nos induce una y otra vez a caer en comportamientos disparatados, despilfarradores y dolorosos. Veblen cita a modo de ejemplo la costumbre de vendar los pies entre las mujeres chinas y de encorsetarse entre las americanas, prcticas que incapacitaban de forma conspicua a las mujeres para el trabajo y, por consiguiente, las convertan en candidatas a miembros de la clase privilegiada. Tambin relata la historia (evidentemente apcrifa) de cierto rey de Francia que, a fin de evitar rebajarse en ausencia del funcionario encargado de correr la silla de su seor, permaneci sentado delante del fuego sin emitir queja alguna y soportaba el tueste de su real persona ms all de cualquier recuperacin posible. Este impulso universal por imitar a la clase ociosa preconizado por Veblen presupone la existencia universal de una clase ociosa, cosa que no se da en la realidad. Los !kung, los semais y los mehinacus se las arreglaron bastante bien sin manifestar ninguna
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propensin especial a mostrarse superiores. En lugar de alardear de su grandeza, procuran restar importancia a sus mritos con el fin de garantizar, precisamente, un trato igual para todos. En cuanto al instinto emulador que motiva pautas de comportamiento desquiciado, lo que podra parecer absurdo desde determinado punto de vista, desde otro tiene una razn de orden econmico y pblico. Sin duda alguna, el consumo conspicuo satisface nuestro deseo de sentirnos superiores, incluso si por ello hemos de pagar un precio elevado. Pero nuestra susceptibilidad a tales deseos es de origen social y alberga motivos y consecuencias que van ms all de la mera pretensin o apariencia de un rango elevado. En la perspectiva de la evolucin, era parte integrante y prctica del proceso de formacin de las clases dirigentes, del acceso a las esferas sociales ms elevadas y de la permanencia en ellas.

Por qu consumimos de forma conspicua?


El intercambio, la exhibicin y la destruccin conspicuas de objetos de valor implcito todo ello en el concepto de consumo
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conspicuo formulado por Veblen son estrategias de base cultural para alcanzar y proteger el poder y la riqueza. Surgieron porque aportaban la prueba simblica de que los jefes supremos y los reyes eran en efecto superiores y, en consecuencia, ms ricos y poderosos por derecho propio que el comn de los mortales. Los redistribuidores generosos como Soni no tienen necesidad de impresionar a sus seguidores con un modo de vida suntuoso; al carecer de poder, no necesitan justificarlo y perderan la admiracin de sus seguidores si as lo hicieran. Pero los redistribuidores que se recompensan a s mismos en primer lugar y en mayor medida siempre han precisado echar mano de ideologas y rituales para legitimar su apropiacin de la riqueza social. Entre las jefaturas avanzadas y los primeros Estados, la justificacin de las prerrogativas regias que mayor influencia han tenido desde el punto de vista ideolgico era la reivindicacin de la descendencia divina. Los jefes supremos de Hawai, los emperadores del antiguo Per, la China y el Japn, as como los faraones de Egipto, se decan todos, de manera independiente, descen60

dientes directos del Sol, dios creador del universo. De conformidad con leyes de filiacin y sucesin convenientemente concebidas para sacar las mximas ventajas de esa relacin de parentesco, los monarcas reinantes se convirtieron en seres con atributos divinos y dueos legtimos de un mundo creado para ellos y legado por su antepasado incandescente. Ahora bien, no hay que esperar de los dioses y sus familiares inmediatos un aspecto y un comportamiento propios del comn de los mortales (a no ser que se pongan de parte del comn de los mortales para afrentarse al rico y poderoso). Sobre todo, sus hbitos de consumo tienen que estar a la altura de sus orgenes celestiales, en un nivel situado muy por encima de las capacidades de sus sbditos, a fin de demostrar el infranqueable abismo que los separa. Atavindose con vestiduras bordadas y confeccionadas con los tejidos ms delicados, turbantes cuajados de joyas, sombreros y coronas, sentndose en tronos de arte intrincado, alimentndose nicamente de majares de exquisita elaboracin servidos en vajillas de metales preciosos, residiendo en vida en suntuosos palacios y en tumbas y pirmides
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igualmente suntuosas despus de la muerte, los grandes y poderosos crearon un modo de vida destinado a atemorizar e intimidar tanto a sus sbditos como a cualquier posible rival. En buena medida, el consumo conspicuo se centra en un tipo de bienes muebles que los arquelogos califican de objetos suntuarios: copas de oro, estatuillas de jade, cetros con incrustaciones de piedras preciosas, espadas, as como coronas, trajes y vestidos de seda, pulseras de marfil, collares de diamantes, anillos de rubes y zafiros, pendientes de perlas y otros ejemplos de joyera fina. Por qu tenan tanto valor estos objetos? Acaso por sus cualidades intrnsecas como color, dureza, brillo y duracin? No lo creo. Como dicen los poetas, igual belleza albergan una brizna de hierba, la hoja de un rbol o un guijarro de playa. Y, sin embargo, a nadie se le ha ocurrido nunca consumir de forma conspicua hojas, briznas de hierba o guijarros. Los objetos suntuarios adquirieron su valor porque eran exponentes de acumulacin de riqueza y poder, encarnacin y manifestacin de la capacidad de unos seres humanos con atributos divinos para ha62

cer cosas divinas. Para que algo fuera considerado como objeto suntuario, deba ser muy escaso o extraordinariamente difcil de conseguir para la gente normal, estar oculto en las entraas de la tierra o los fondos marinos, proceder de tierras lejanas o ser de difcil y aventurado acceso, o constituir prueba material de labor concentrada, habilidad y genio de grandes artesanos y artistas. Por ejemplo, durante las dinastas Shang y Chou de la antigua China, los emperadores eran grandes mecenas de los artesanos del metal, cuyos logros supremos fueron algunas vasijas rituales de bronce de decoracin sumamente complicada. En un escrito fechado en 522 a. C., el erudito Tso Chiu-ming elogia la funcin de estas obras maestras de bronce: cuando los poderosos han conquistado a los dbiles, hacen uso del botn para encargar vasijas rituales con inscripciones que dejan constancia del hecho, para mostrarlo a sus descendientes, para proclamar su esplendor y virtud, para castigar a los que no observan rituales. Con el consumo conspicuo nuestra especie hizo una reinvencin cultural de los plumajes de brillantes colores, los alari63

dos, las danzas giratorias, la exhibicin de dientes y las pesadas cornamentas que los individuos de las especies no culturales utilizan para intimidar a sus rivales. He ledo que entre los grillos los machos dominantes son los que chirrian ms alto. Cuando se les aplica cera en las patas para silenciarlos, siguen aparendose ms que sus rivales, pero aumenta notablemente el tiempo que gastan en combate. En otras palabras observa Adrian Forsyth, hacer publicidad de fuerza ante los rivales sale a cuenta, de lo contrario se malgastan muchas energas para afirmar tal fuerza. En las pocas preindustriales, los objetos suntuarios funcionaban como proclamas, anuncios publicitarios para captar la atencin, advertencias que significaban: como podis ver, somos seres extraordinarios. Los mejores artistas y artesanos trabajan a nuestras rdenes. Enviamos mineros a las entraas de la tierra, buceadores a los fondos del mar, caravanas a travs de los desiertos y barcos a travs de los mares. Obedeced nuestras rdenes porque quien es capaz de poseer tales cosas tiene poder suficiente para destruiros.
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Hasta nuestros das los objetos suntuarios siguen conservando su importancia crucial en la construccin y el mantenimiento del rango social. Pero su mensaje ya no es el mismo, como veremos a continuacin.

Yuppies, por qu?


El consumo conspicuo en las economas de consumo contemporneas difiere del consumo conspicuo de los primeros Estados e imperios. Al carecer de clases hereditarias cerradas, las modernas economas de mercado incitan a la gente a adquirir objetos suntuarios si pueden permitrselos. Dado que la fuente de riqueza y poder de las modernas clases altas reside en el aumento del consumo, todo el mundo se siente alentado a ceder en grado mximo a sus inclinaciones emuladoras. Cuantos ms automviles exclusivos y trajes de alta costura, mejor, siempre y cuando, por supuesto, salgan al mercado nuevas marcas an ms exclusivas una vez que las primeras se hayan convertido en algo demasiado comn.
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Pero en los primeros Estados e imperios, cualquier intento por parte de los comunes de emular a la clase dirigente sin el consentimiento de sta se consideraba como amenaza subversiva. Para evitar que esto ocurriera, las lites instauraron leyes suntuarias segn las cuales constitua delito que los comunes emularan a sus superiores. Algunas de las restricciones suntuarias ms exquisitamente detalladas son las que se aplican en el sistema de castas de la India. Los rajputs que dominaban en el norte de la India, por ejemplo, prohiban a los hombres chamar, de casta inferior, usar sandalias o cualquier prenda de vestir por encima de la cintura o por debajo de las rodillas. Los hombres chamar tambin tenan prohibido cortarse el cabello y usar paraguas o sombrillas. Las mujeres chamar deban llevar los senos al descubierto, no podan maquillarse con pasta de azafrn ni adornarse con flores, y en sus casas no se les permita usar vasijas que no fueran de barro. Si alguien an duda del poder de la cultura para hacer y deshacer el mundo en que vivimos, que reflexione sobre lo si66

guiente: mientras que en Occidente las feministas han estado luchando por liberarse apareciendo en pblico con el pecho descubierto, las mujeres de la India se han liberado negndose a hacerlo. Veamos otro ejemplo de legislacin suntuaria dentro de un contexto poltico menos conocido. Segn relata Diego Durn, una de las primeras fuentes importantes de informacin sobre el Mxico precolombino, los plebeyos no podan llevar prendas de algodn, plumas ni flores, ni tampoco podan beber chocolate o comer manjares refinados. En otras palabras, una de las principales lneas de fuerza de las antiguas formas de consumo conspicuo consista en frustrar cualquier intento del populacho por emular a las clases superiores. La emulacin, que Veblen considera el primer motor econmico despus de la supervivencia, no se convirti en una fuerza econmica importante hasta que las clases dirigentes dejaron de estar constituidas por lites endgamas y hereditarias. Sin embargo, las teoras de Veblen se pueden aplicar con nota67

ble precisin a la transicin europea de las monarquas feudales a las democracias parlamentarias capitalistas, con sus clases altas mercantiles e industriales que, efectivamente, derrochaban sus recin amasadas fortunas en mansiones, tumbas y objetos suntuarios para demostrar que estaban a la altura de sus antiguos superiores. No puedo aceptar, empero, la caricatura que Veblen hace de los burgueses ansiosos por subir en la escala social y cuya sed de prestigio los induce a caer en un consumismo necio y no utilitario. Las nacientes lites capitalistas no pretendan destruir a los aristcratas sino unirse a ellos, y para esto no tenan ms remedio que imitar los cnones de consumo aristocrticos. Se trata tal vez de uno de esos ejemplos en que las cosas siguen igual por muchos que sean los cambios que atraviesan? Muy al contrario, las nuevas minoras selectas del capitalismo trastornaron las vinculaciones tradicionales entre los objetos suntuarios y el mantenimiento de la riqueza y el poder. En las sociedades capitalistas las altas esferas no estn reservadas a
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aquellos que insisten en ser los nicos con derecho a posesiones raras y exticas. Como acabo de mencionar, el poder y la riqueza proceden del comercio en mercados abiertos y, salvo algunas excepciones (como las joyas de la corona de Inglaterra?), todo se puede comprar. No slo no hay ninguna ley que impida que una persona normal adquiera un Rolls-Royce, fincas en el campo, caballos de carreras, yates, gemas y metales preciosos de toda clase, raros perfumes, las obras de grandes artistas y artesanos, o lo ltimo en alta costura y cocina, sino que la riqueza y el poder de la gente que se encuentra en la cima aumentan en proporcin con el volumen de tales compras. Y esto me lleva a la situacin de los vilipendiados yuppies, acaso los consumidores de objetos suntuarios ms voraces y depredadores que el mundo haya visto jams. La mala fama de los yuppies se debe a que su afn por comprar smbolos de riqueza y poder no constituye un caso ms de propensin extraa a la emulacin a cualquier precio. Se trata ms bien de una implacable condicin del xito, impuesta desde arriba por una sociedad
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en la que la riqueza y el poder dependen del consumismo masivo. Slo los que pueden dar prueba de su lealtad al ethos consumista encuentran admisin en los crculos ms selectos de la sociedad de consumo. Para el joven que asciende en la escala social (o incluso el joven que simplemente no quiere bajar en la escala social), el consumo conspicuo es no tanto el premio como el precio del xito. La ropa de marca, los coches deportivos italianos, los discos lser, los equipos de alta fidelidad, las frecuentes expediciones de compra a esos bazares orientales de vidrio y acero que son los grandes almacenes, los fines de semana en la costa, los almuerzos en Maxims: sin todo ello resulta imposible entrar en contacto con las personas que hay que conocer, imposible encontrar el empleo idneo. Si esto implica endeudarse con tarjetas de crdito, retrasar el matrimonio y vivir en apartamentos libres de nios en lugar de hacerlo en una casa de las afueras, cabe imaginar mejor prueba de lealtad hacia los superiores? Pero volvamos al mundo tal como era antes de que hubiera clases dirigentes y grandes almacenes.
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Del gran hombre al jefe


El progresivo deslizamiento (o escalada?) hacia la estratificacin social ganaba impulso cada vez que era posible almacenar los excedentes de alimentos producidos por la inspirada diligencia de los redistribuidores en espera de los festines muminai, los potlatch y dems ocasiones de redistribucin. Cuanto ms concentrada y abundante sea la cosecha y menos perecedero el cultivo, tanto ms crecen las posibilidades de grandes hombres de adquirir poder sobre el pueblo. Mientras que otros solamente almacenaban cierta cantidad de alimentos para s mismos, los graneros de los redistribuidores eran los ms nutridos. En tiempos de escasez la gente acuda a ellos en busca de comida y ellos, a cambio, pedan a los individuos con aptitudes especiales que fabricaran ropa, vasijas, canoas o viviendas de calidad destinadas a su uso personal. Al final el redistribuidor ya no necesitaba trabajar en los campos para alcanzar y superar el rango de gran hombre. La gestin de los excedentes de cosecha, que en parte segua recibiendo para su consumo en festines comunales y otras
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empresas de la comunidad, tales como expediciones comerciales y blicas, bastaban para legitimar su rango. De forma creciente, este rango era considerado por la gente como un cargo, un deber sagrado transmitido de una generacin a otra con arreglo a normas de sucesin hereditaria. El gran hombre se haba convertido en jefe, y sus dominios ya no se limitaban a una sola aldea autnoma de pequeo tamao sino que formaban una gran comunidad poltica, la jefatura. Si volvemos al Pacfico Sur y a las islas Trobriand, podremos hacernos una idea de cmo encajaban estos elementos de paulatina estratificacin. Los pobladores de las Trobriand tenan jefes hereditarios que dominaban ms de una docena de aldeas con varios miles de personas. Slo a los jefes les estaba permitido adornarse con ciertas conchas como insignias de su rango elevado, y los comunes no podan permanecer de pie o sentados a una altura que sobrepasara la de la cabeza del jefe. Cuenta Malinowski que fue testigo de cmo la gente presente en la aldea de Bwoytalu se desplomaba como derribada por
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un rayo al or la llamada que anunciaba la llegada de un jefe importante. El ame era el cultivo en que se basaba el modo de vida de los habitantes de las islas Trobriand. Los jefes daban validez a su posicin social mediante el almacenamiento y la redistribucin de cantidades generosas de ame que posean gracias a las contribuciones de sus cuados hechas con ocasin de la cosecha. Los maridos plebeyos recibanregalossimilares, pero los jefes eran polgamos y, al poseer hasta una docena de esposas, reciban mucho ms ame que nadie. Los jefes exhiban su provisin de ame junto a sus casas, en armazones construidos al efecto. Las gentes de la plebe hacan lo mismo, pero las despensas de los jefes descollaban sobre todas las dems. stos recurran al ame para agasajar a sus invitados, ofrecer suntuosos banquetes y alimentar a los constructores de canoas, artesanos, magos y sirvientes de la familia. En otros tiempos, el ame tambin proporcionaba la base alimenticia que permita emprender expediciones de larga distancia para el comercio con grupos amigos o las incursiones contra los enemigos.
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Esta costumbre de regalar alimentos a jefes hereditarios que los almacenan, exhiben y redistribuyen no constitua una singularidad de los mares del Sur, sino que aparece una y otra vez, con ligeras variantes, en distintos continentes. As, por ejemplo, se han observado paralelismos sorprendentes a 20 mil kilmetros de las islas Trobriand, entre las tribus que florecieron en el sureste de los Estados Unidos. Pienso especialmente en los cherokees, los antiguos habitantes de Tennessee, a quienes describi en el siglo XVII el naturalista William Bartram. En el centro de los principales asentamientos cherokee se eriga una gran casa circular en la que un consejo de jefes debata los asuntos relativos a sus poblados y donde se celebraban festines redistributivos. Encabezaba el consejo de jefes un jefe supremo, figura central de la red de redistribucin. Durante la cosecha se dispona en cada campo un arca que denominaban granero del jefe, en la que cada familia deposita cierta cantidad segn sus posibilidades o inclinacin, o incluso nada en absoluto si as lo desea. Los graneros de los jefes funcionaban a
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modo de tesoro pblico [] al que se poda acudir en busca de auxilio cuando se malograba la cosecha, como reserva alimenticia para atender a extranjeros o viajeros, o bien como depsito militar de alimentos al emprender expediciones hostiles. Aunque cada habitante tena derecho de acceso libre y pblico, los miembros del comn deban reconocer que el almacn realmente perteneca al jefe supremo que ostentaba el derecho y la facultad exclusiva [] para socorrer y aliviar a los necesitados. Sustentados por prestaciones voluntarias, los jefes y sus familias podan entonces embarcarse en un tren de vida que los distanciaba cada vez ms de sus seguidores. Podan construirse casas mayores y mejores, comer y vestir con mayor suntuosidad, y disfrutar de los favores sexuales y del servicio personal de varias esposas. A pesar de estos presagios, la gente prestaba voluntariamente su trabajo personal para proyectos comunales, a una escala sin precedentes. Cavaban fosos y levantaban terraplenes defensivos y grandes empalizadas de troncos alrededor de sus poblados. Amontonaban cascotes y tierra para for75

mar plataformas y montculos, donde construan templos y casas espaciosas para sus jefes. Trabajando en equipo y sirvindose nicamente de palancas y rodillos, trasladaban rocas de ms de cincuenta toneladas y las colocaban en lneas precisas y crculos perfectos para formar recintos sagrados, donde celebraban rituales comunales que marcaban los cambios de estacin. Fueron trabajadores voluntarios quienes crearon las alineaciones megalticas de Stonehenge y Carnac, levantaron las grandes estatuas de la isla de Pascua, dieron forma a las inmensas cabezas ptreas de los olmecas en Veracruz, sembraron Polinesia de recintos rituales sobre grandes plataformas de piedra, y llenaron los valles de Ohio, Tennessee y Mississippi de cientos de tmulos, el mayor de los cuales, situado en Cahokia, cerca de St. Louis, cubra una superficie de 5,5 kilmetros cuadrados y alcanzaban una altura de ms de 30 metros. Demasiado tarde se dieron cuenta estos hombres de que sus jactanciosos jefes iban a quedarse con la carne y la grasa y no dejar para sus seguidores ms que huesos y tortas secas.
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El poder, se tomaba o se otorgaba?


El poder para dar rdenes y ser obedecido, tan ajeno a los cabecillas mehinacus o semais, se incub, al igual que el poder de los hombres sobre las mujeres, en las guerras libradas por grandes hombres y jefes. Si no hubiera sido por la guerra, el potencial de control latente en la semilla de la redistribucin nunca hubiera llegado a fructificar. Los grandes hombres eran hombres violentos, y los jefes lo eran todava ms. Los mumis eran tan conocidos por su capacidad para incitar a los hombres a la lucha como para incitarlos al trabajo. Aunque las guerras haban sido suprimidas por las autoridades coloniales mucho antes de que Douglas Oliver realizara su estudio, an segua viva la memoria de los mumis como caudillos guerreros. En otros tiempos deca un anciano haba mumis ms grandes que los de hoy. Entonces haba caudillos feroces e implacables. Asolaban los campos, y las paredes de sus casas comunales estaban recubiertas de las calaveras de los hombres que haban matado. Al cantar las alabanzas de
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sus mumis la generacin sinai pacificada los llamaba guerreros y matadores de hombres y cerdos. Los informantes de Oliver le contaron que los mumis tenan mayor autoridad en los tiempos en que an se practicaba la guerra. Los caudillos mumis incluso mantenan uno o dos prisioneros, a quienes obligaban a trabajar en sus huertos. Y la gente no poda hablar en voz alta ni calumniosa de sus mumis sin exponerse a ser castigados. Sin embargo, el poder de los mumis sigui siendo rudimentario, como demuestra el hecho de que estaban obligados a prodigar regalos suntuosos a sus seguidores, incluso carne y mujeres, para conservar su lealtad. Cuando los mumis no nos daban mujeres, estbamos enojados [] Copulbamos toda la noche y an seguamos queriendo ms. Lo mismo ocurra con la comida. En la casa comunal sola haber grandes provisiones de comida, y comamos sin parar y nunca tenamos bastante. Eran tiempos maravillosos. Adems, los mumis deseosos de dirigir una escaramuza tenan que estar dispuestos a pagar, a expensas propias, una indemnizacin por cada uno de sus hombres
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cados en accin de guerra y a donar un cerdo para su banquete fnebre. Los jefes kwakiutl tambin eran caudillos guerreros y sus alardes y sus potlaches servan para reclutar hombres de las aldeas vecinas que lucharan a su lado en expediciones comerciales y hostiles. Los jefes trobriandeses sentan el mismo ardor blico. Malinowski cuenta que guerreaban de manera sistemtica e implacable, aventurndose a cruzar el mar abierto en sus canoas para comerciar o, en caso necesario, librar combates en islas situadas a ms de cien kilmetros de distancia. Tambin los cherokees emprendan expediciones blicas y comerciales de larga distancia organizadas bajo los auspicios del consejo de jefes. Segn indica la cita de Bartram, los jefes cherokees echaban mano de las reservas de sus graneros para alimentar a los miembros de estas expediciones. No afirmo que la guerra fuera la causa directa de la forma cualitativamente nueva de la jerarqua materializada en el Estado. En un principio, cuando sus dominios eran pequeos, los je79

fes no podan recurrir a la fuerza de las armas para obligar a la gente a cumplir sus rdenes. En las sociedades del nivel de las bandas y aldeas, prcticamente todos los hombres estaban familiarizados con las artes de la guerra y posean las armas y la destreza necesarias en medida ms o menos igual. Adems, las luchas intestinas podan exponer a una jefatura a la derrota a manos de sus enemigos extranjeros. No obstante, la oportunidad de apartarse de las restricciones tradicionales al poder aumentaba a medida que las jefaturas expandan sus territorios y se hacan ms populosas, y crecan en igual proporcin las reservas de comestibles y otros objetos de valor disponibles para la redistribucin. Al asignar participaciones diferentes a los hombres ms cooperativos, leales y eficaces en el campo de batalla, los jefes podan empezar a construir el ncleo de una clase noble, respaldados por una fuerza de polica y un ejrcito permanente. Los hombres del comn que se zafaban de su obligacin de hacer donaciones a sus jefes, no cubran las cuotas de produccin o se negaban a prestar su trabajo personal para la construccin de
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monumentos y otras obras pblicas eran amenazados con daos fsicos. Una de las escuelas de pensamiento que estudian el origen del Estado rechaza la idea de que las clases dominantes ganaran control sobre el comn como consecuencia de una conspiracin violenta de los jefes y su milicia. Para ella, por el contrario, las gentes del comn se sometieron pacficamente, en agradecimiento por los servicios que les prestaba la clase gobernante. Entre estos servicios figuraba la distribucin de las reservas de vveres en tiempos de escasez, la proteccin contra ataques enemigos, as como la construccin y gestin de infraestructuras agrcolas como embalses y canales de riego. La gente tambin crea que los rituales ejecutados por los jefes y sacerdotes eran fundamentales para la supervivencia de todos. Adems, no haca falta instaurar un rgimen de terror para obligar a la gente a obedecer las rdenes procedentes de arriba porque los sacerdotes reconocan a sus gobernantes como dioses en la Tierra.
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Mi postura en esta cuestin es que haba tanto sumisin voluntaria como opresin violenta. Las jefaturas avanzadas y los Estados incipientes documentados por la etnografa y la arqueologa se cuentan entre las sociedades ms violentas que jams hayan existido. Las incesantes hostilidades, a menudo asociadas a la aniquilacin de aldeas rebeldes y a la tortura y el sacrificio de prisioneros de guerra, acompaaron la aparicin de jefaturas avanzadas en la Europa cltica y prerromana, la Grecia homrica, la India vdica, la China shang y la Polinesia anterior al contacto con el mundo occidental. Las murallas de Jeric dan testimonio de prcticas blicas en el Medio Oriente que datan desde 6 mil aos antes de nuestra era. En Egipto aparecen ya ciudades fortificadas durante los periodos pre y postdinsticos, y los monumentos egipcios ms antiguos de finales del geerzense y la primera dinasta (3330 a 2900 a.C.) ensalzan las proezas militares de unificadores, que respondan a nombres tan belicosos como Escorpin, Cobra, Lancero y Luchador. En las excavaciones predinsticas de Hieracmpolis se han hallado nu82

merosos garrotes y un cuchillo con representaciones de escenas de batalla donde aparecen hombres blandiendo puales, mazos y garrotes, as como barcos cargados de hombres en trance de armas y gente combatiendo en el agua. Slo hay un caso importante de transicin desde jefatura avanzada a Estado en que carecemos de pruebas documentales sobre prcticas blicas: el de la llanura de Susiana, en el suroeste de Irn. Pero esta conjetura se basa en la ausencia de fortificaciones, artefactos y elementos pictricos. Durante mucho tiempo se han alegado pruebas negativas similares para negar la incidencia del factor blico en la evolucin de los Estados mayas, pero despus de los ltimos descubrimientos y la interpretacin de los glifos, esta posicin se ha revelado de todo punto insostenible. Dado el papel fundamental que la guerra ha desempeado en la formacin de las jefaturas avanzadas y los Estados primigenios, parece altamente improbable que no se recurriera al ejercicio de la violencia o a la amenaza de violencia contra la gente del comn con el fin de instituir y consolidar la hegemona de las pri83

meras clases dirigentes. Esto no quiere decir que las sociedades estratificadas sean el resultado exclusivo de la fuerza. El arquelogo Antonio Gillman sostiene que en la Europa de la Edad del Bronce el surgimiento de una lite no tiene nada que ver con el bien comn, y las ventajas que para el comn se derivan de las actividades de gestin y redistribucin llevadas a cabo por sus dirigentes podran haberse conseguido a un coste menor. Estas observaciones llevaron a un comentarista a proponer lo que se podra dar en llamar la teora de la formacin mafiosa del Estado, que implica [] un campesinado industrioso pero oprimido, incapaz de negarse a pagar el tributo exigido por una banda de chantajistas de vestimenta ostentosa, por temor a la mutilacin de sus bueyes de tiro, el asalto de sus piraguas y la destruccin de sus olivos. No veo ninguna razn por la cual no pudieran haberse beneficiado de las actividades de gestin y redistribucin del Estado tanto el comn como la clase privilegiada, aunque estoy seguro de que esta ltima se llevara la parte del len.
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Ya sea por la espada, la recompensa o la religin, muchas fueron las jefaturas que sintieron la llamada, pero pocas las que lograron la transicin hacia el Estado. Antes que obedecer las rdenes de trabajar y pagar tributos, las gentes del comn intentaban huir a tierras de nadie o territorios sin explorar. Otros se resistan e intentaban luchar contra la milicia, ocasin que otros jefes aprovechaban para invadirlos y hacerse con el poder. Independientemente del curso concreto que tomara la rebelin, la gran mayora de las jefaturas que intentaron imponer sobre una clase plebeya cuotas agrarias, impuestos, prestaciones de trabajo personal y otras formas de redistribucin coercitiva y asimtrica, volvieron a formas de redistribucin ms igualitarias o fueron totalmente destruidas. Por qu unas triunfaron mientras otras fracasaron?

El umbral del Estado


Los primeros Estados evolucionaron a partir de jefaturas, pero no todas las jefaturas pudieron evolucionar hasta convertirse en
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Estados. Para que tuviera lugar la transicin tenan que cumplirse dos condiciones. La poblacin no slo tena que ser numerosa (de unas 10 mil a 30 mil personas), sino que tambin tena que estar circunscrita, esto es, estar confrontada a una falta de tierras no utilizadas a donde pudiera huir la gente que no estaba dispuesta a soportar impuestos, reclutamientos y rdenes. La circunscripcin no estaba slo en funcin de la cantidad de territorio disponible, sino que tambin dependa de la calidad de los suelos o los recursos naturales, y de si los grupos de refugiados podan mantenerse con un nivel de vida no inferior, bsicamente, del que cupiera esperar bajo sus jefes opresores. Si las nicas salidas para una faccin disidente eran altas montaas, desiertos, selvas tropicales u otros hbitats indeseables, sta tendra pocos incentivos para emigrar. La segunda condicin estaba relacionada con la naturaleza de los alimentos con los que deban contribuir al almacn central de redistribucin. Cuando el depsito del jefe estaba lleno de tubrculos perecederos como ames y batatas, su potencial
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coercitivo era mucho menor que si lo estaba de arroz, trigo, maz u otros cereales domsticos que se podan conservar sin problemas de una cosecha a otra. Las jefaturas no circunscritas o que carecan de reservas alimenticias almacenables a menudo estuvieron a punto de convertirse en reinos, para luego desintegrarse como consecuencia de xodos masivos o sublevaciones de plebeyos desafectos. Las islas Hawai de los tiempos que precedieron la llegada de los europeos nos proporcionan el ejemplo de una sociedad que se desarroll hasta alcanzar el umbral del reino, aunque sin llegar nunca a franquearlo realmente. Todas las islas del archipilago hawaiano estuvieron deshabitadas hasta que los navegantes polinesios arribaron a ellas cruzando los mares en canoas durante el primer milenio de nuestra era. Estos primeros pobladores probablemente procedan de las islas Marquesas, situadas a unos 3,200 kilmetros al sureste. De ser as, es muy posible que estuvieran familiarizados con el sistema de organizacin social del gran hombre o la jefatura igualitaria. Mil aos ms tar87

de, cuando los observaron los primeros europeos que entraron en contacto con ellos, los hawaianos vivan en sociedades sumamente estratificadas que presentaban todas las caractersticas del Estado, salvo que la rebelin y la usurpacin estaban tan a la orden del da como la guerra contra el enemigo del exterior. La poblacin de estos Estados o protoestados variaba entre 10 mil y 100 mil habitantes. Cada uno de ellos estaba dividido en varios distritos, y cada distrito se compona, a su vez, de varias comunidades de aldeas. En la cumbre de la jerarqua poltica haba un rey o aspirante al trono llamado ali nui. Los jefes llamados ali nu gobernaban distritos y sus agentes, jefes menores llamados konohiki, estaban a cargo de las comunidades locales. La mayor parte de la poblacin, es decir las gentes dedicadas a la pesca, agricultura y artesana, perteneca al comn. Poco antes de que llegaran los primeros europeos, el sistema redistributivo hawaiano pas el umbral que separa la donacin desigual de regalos de la pura y simple tributacin. El comn se vea despojado de alimentos y productos artesanales,
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que pasaban a manos de los jefes de distrito y los ali nui. Los konohiki estaban encargados de velar por que cada aldea produjera lo suficiente para satisfacer al jefe de distrito, quien a su vez, tena que satisfacer al ali nui. Ellos usaban los alimentos y los productos artesanales que circulaban por su red de redistribucin para alimentar y mantener squitos de sacerdotes y guerreros. Estos productos llegaban al comn en cantidades escassimas, salvo en tiempo de sequa y hambruna, cuando las aldeas ms industriosas y leales podan esperar verse favorecidas con los vveres de reserva que distribuan los ali nui y los jefes de distrito. Como dijo David Malo, un jefe hawaiano que vivi en el siglo pasado, los almacenes de los ali nui estaban pensados para tener contenta a la gente y asegurar su lealtad: as como la rata no abandonar la despensa, la gente no abandonar al rey mientras crea en la existencia de la comida en su almacn. Cmo lleg a formarse este sistema? Las pruebas arqueolgicas muestran que, a medida que creca la poblacin, los asentamientos se fueron extendiendo de una isla a otra. Durante casi
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un milenio las principales zonas pobladas se hallaban cerca del litoral, cuyos recursos marinos podan aportar un suplemento al ame, la batata y el taro plantados en los terrenos ms frtiles. Por ltimo, en el siglo XV, los asentamientos empezaron a extenderse tierra adentro, hacia ecozonas ms elevadas, donde predominaban los terrenos pobres y escaseaban las lluvias. A medida que segua aumentando la poblacin se talaron o quemaron los bosques del interior y extensas zonas se perdieron por la erosin o se convirtieron en pastizales. Atrapada entre el mar, por un lado, y las laderas peladas, por otro, la poblacin ya no tena escapatoria de los jefes que queran ser reyes. Haba llegado la circunscripcin. La tradicin oral y las leyendas cuentan el resto de la historia. A partir del ao 1600 varios distritos sostuvieron entre s incesantes guerras y como consecuencia determinados jefes llegaron a controlar todas las islas durante un cierto tiempo. Si bien estos ali nu tenan un gran poder sobre el comn, su relacin con los jefes supremos, sacerdotes y guerreros era muy inestable, como ya se ha dicho con anterioridad. Las
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facciones disidentes fomentaban rebeliones o trababan guerras, destruyendo la frgil unidad poltica hasta que una nueva coalicin de aspirantes a reyes instauraban una nueva configuracin de alianzas igual de inestables. sta era ms o menos la situacin cuando el capitn James Cook entr en el puerto de Waimea en 1778, e inici la venta de armas de fuego a los jefes hawaianos. El ali nui Kamehameha I obtuvo el monopolio de la compra de estas nuevas armas y las utiliz de inmediato contra sus rivales, que blandan lanzas. Tras derrotarlos de una vez por todas, en 1810 se erigi como el primer rey de todo el archipilago hawaiano. Cabe preguntarse si los hawaianos hubieran llegado a crear una sociedad de nivel estatal si hubieran permanecido aislados. Yo lo dudo. Tenan agricultura, grandes excedentes agrcolas, redes distributivas complejas y muy jerarquizadas, tributacin, cuotas de trabajo, densas poblaciones circunscritas y guerras externas. Pero les faltaba algo: un cultivo cuyo fruto pudiera almacenarse de un ao a otro. El ame, la batata y el taro son alimentos
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ricos en caloras pero perecederos. Slo se podan almacenar durante unos meses, de manera que no se poda contar con los almacenes de los jefes para alimentar a gran nmero de seguidores en tiempos de escasez como consecuencia de sequas o por los estragos causados por las guerras ininterrumpidas. En trminos de David Malo, la despensa estaba vaca con demasiada frecuencia como para que los jefes pudieran convertirse en reyes. Y ahora ha llegado el momento de contar qu pasaba en otros sitios cuando la despensa estaba vaca.

Los primeros Estados


Fue en el Medio Oriente donde por primera vez una jefatura se convirti en Estado. Ocurri en Sumer, en el sur de Irn e Irak, entre los aos 3500 y 3200 a.C. Por qu en el Medio Oriente? Probablemente porque esta regin estaba mejor dotada de gramneas silvestres y especies salvajes de animales aptas para la domesticacin que otros antiguos centros de formacin del Estado. Los antecesores del trigo, la cebada, el ganado ovino, capri92

no, vacuno y porcino crecan en las tierras altas de Levante y las estribaciones de la cordillera del Zagros, lo que facilit el abandono temprano de los modos de subsistencia de caza y recoleccin en favor de la vida sedentaria en aldeas. La razn que impuls al hombre de finales del periodo glaciar a abandonar su existencia de cazador-recolector sigue siendo objeto de debate entre los arquelogos. Sin embargo, parece probable que el calentamiento de la Tierra despus de 12000 a.C., la combinacin de cambios ambientales y la caza excesiva provocaron la extincin de numerosas especies de caza mayor y redujeron el atractivo de los medios de subsistencia tradicionales. En varias regiones del Viejo y el Nuevo Mundo, los hombres compensaron la prdida de especies de caza mayor yendo en busca de una mayor variedad de plantas y animales, entre los que figuraban los antepasados silvestres de nuestros cereales y animales de corral actuales. En el Medio Oriente, donde nunca abund la caza mayor como en otras regiones durante el periodo glaciar, los cazadores93

recolectores comenzaron hace ms de trece milenios a explotar las variedades silvestres de trigo y cebada que all crecan. A medida que aumentaba su dependencia de estas plantas, se vieron obligados a disminuir su nomadismo porque todas las semillas maduraban a un tiempo y haba que almacenarlas para el resto del ao. Puesto que la cosecha de semillas silvestres no se poda transportar de campamento en campamento, algunos pueblos como los natufienses, que tuvieron su apogeo en el Levante hacia el dcimo milenio a.C., se establecieron, construyeron almacenes y fundaron aldeas de carcter permanente. Entre el asentamiento junto a matas prcticamente silvestres de trigo y cebada, y la propagacin de las semillas de mayor tamao y que no se desprendan al menor roce, slo medi un paso relativamente corto. Y a medida que las variedades silvestres cedan terreno a campos cultivados, atraan a animales como ovejas y cabras hacia una asociacin cada vez ms estrecha con los seres humanos, quienes pronto reconocieron que resultaba ms prctico encerrar a estos animales en rediles, alimentarlos y criar aquellos que
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reunieran las caractersticas ms deseables, que limitarse a cazarlos hasta que no quedara ninguno. Y as comenz lo que los arquelogos denominan el Neoltico. Los primeros asentamientos rebasaron con gran rapidez el nivel de las aldeas de los cabecillas o grandes hombres para convertirse en jefaturas sencillas. Por ejemplo, 8 mil aos antes de nuestra era, Jeric, situada en un oasis de la Jordania actual, ya ocupaba una superficie de 40 kilmetros cuadrados y contaba con 2,000 habitantes. Dos milenios ms tarde, atal Hyk, situada al sur de Turqua, tena una superficie de 128 kilmetros cuadrados y una poblacin de 6,000 habitantes. Sus ruinas albergan una imponente coleccin de objetos de arte, tejidos, pinturas y relieves murales. Las pinturas murales (las ms antiguas que se conocen en el interior de edificios) representan un enorme toro, escenas de caza, hombres danzando y aves de rapia atacando cuerpos humanos de color rojo, rosado, malva, negro y amarillo. Los hombres de atal Hyk cultivaban cebada y tres variedades de trigo, criaban ovejas, vacas, cabras y perros, y vivan en casas
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adosadas con patio. No haba puertas, slo se poda entrar en las casas a travs de aberturas practicadas en los techos planos. Al igual que todas las jefaturas, los primeros pueblos neolticos parecan preocupados por la amenaza de ataques de merodeadores venidos de lejos. Jeric estaba rodeada de fosos y murallas (muy anteriores a las bblicas) y contaba con una torre de vigilancia en lo alto de una de sus murallas. Otros asentamientos neolticos antiguos como Tell-es-Sawwan y Maghzaliyah en Irak, tambin estaban rodeados de murallas. Hay que sealar que al menos un arquelogo sostiene que las primeras murallas construidas en Jeric estaban destinadas ante todo a la proteccin contra corrimientos de tierra ms que contra ataques armados. No obstante, la torre con sus estrechas rendijas de vigilancia serva para funciones claramente defensivas. Tampoco cabe la menor duda de que las murallas que guardaban Tell-es-Sawwan y Maghzaliyah eran el equivalente de las empalizadas de madera caractersticas de las jefaturas situadas en tierras de bosques abundantes. No se trataba de agricultores pacficos, armoniosos
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e inofensivos preocupados tan slo por el cultivo de sus tierras y el cuidado de su ganado. En Caytin, en la Turqua meridional, no lejos de atal Hyk, James Mellaart excav una gran losa de piedra con restos de sangre humana. Cerca de all encontr varios centenares de calaveras humanas, sin el resto de sus esqueletos. Para qu haban de construir los hombres de atal Hyk casas sin aberturas al nivel del suelo, sino para protegerse contra merodeadores forasteros? Al igual que todas las jefaturas, las sociedades neolticas entablaron comercio de larga distancia. Sus objetos de intercambio favoritos eran la cermica y la obsidiana, una especie de vidrio volcnico que serva para fabricar cuchillos y otras herramientas de corte. atal Hyk parece haber sido un centro de domesticacin, cra y exportacin de ganado vacuno, que importaba a cambio gran variedad de artefactos y materias primas (entre stas, cincuenta y cinco minerales diferentes). El grado de especializacin observado dentro y entre los distintos asentamientos neolticos tambin es indicativo de una
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gran actividad comercial y de otras formas de intercambio. En Beidha, Jordania, haba una casa dedicada a la fabricacin de cuentas, mientras que otras se concentraban a la confeccin de hachas de slex y otras en el sacrificio de animales. En atal Hyk se descubri todo un grupo de talleres de fabricacin de cuentas. En Umm Dabajioua, en el norte de Irak, parece que la aldea se dedicaba por entero al curtido de pieles de animales, mientras que los habitantes de Yarim Tepe y Tell-es-Sawwan se especializaron en la produccin en masa de cermica. Tambin se han encontrado indicios de redistribucin y de distinciones de rango. As, por ejemplo, en Bougras, Siria, la mayor casa de la aldea tiene adosada una estructura de almacenamiento, y en Tell-es-Sawwan, las cmaras mortuorias difieren en tamao y en la cuanta del ajuar funerario enterrado con los diferentes individuos. Los primeros centros agrcolas y ganaderos dependan de las lluvias para la aportacin de agua a sus cultivos. Al crecer la poblacin comenzaron a experimentar con el regado, con el fin
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de ganar y colonizar tierras ms secas. Sumer, situada en el delta, de escasas lluvias pero pantanoso y propenso a inundaciones frecuentes de los ros Tigris y ufrates, se fund de esta manera. Limitados en un principio a permanecer en las mrgenes de una corriente de agua natural, los sumerios pronto llegaron a depender totalmente del regado para abastecer de agua sus campos de trigo y cebada, quedando as inadvertidamente atrapados en la condicin final para la transicin hacia el Estado. Cuando los aspirantes a reyes empezaron a ejercer presiones para exigirles ms impuestos y mano de obra para la realizacin de obras pblicas, los plebeyos de Sumer vieron que haban perdido la opcin de marcharse a otro lugar. Cmo iban a llevarse consigo sus acequias, sus campos irrigados, jardines y huertas, en las que haban invertido el trabajo de generaciones? Para vivir alejados de los ros hubieran tenido que adoptar modos de vida pastorales y nmadas en los que carecan de la experiencia y la tecnologa necesarias. Los arquelogos no han podido determinar con exactitud dnde y cundo tuvo lugar la transicin sumeria, pero en 4350
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a.C. empezaron a erigirse en los asentamientos de mayor tamao unas estructuras de adobe con rampas y terrazas, llamadas zigurat, que reunan las funciones de fortaleza y templo. Al igual que los tmulos, las tumbas, los megalitos y las pirmides repartidas por todo el mundo, los zigurat atestiguan la presencia de jefaturas avanzadas capaces de organizar prestaciones laborales a gran escala, y fueron precursores de la gran torre de Babilonia, de ms de 90 metros de altura, y de la torre de Babel bblica. Hacia 3500 a.C., calles, casas, templos, palacios y fortificaciones ocupaban varias decenas de kilmetros cuadrados en Uruk, Irak. Acaso fue all donde se produjo la transicin; y si no, fue en Lagash, Eridu, Ur o Nippur, que en el ao 3200 a.C. florecan como reinos independientes. Impulsado por las mismas presiones internas que enviaron a la guerra a las jefaturas, el reino sumerio tena a su favor una ventaja importante. Las jefaturas eran propensas a intentar exterminar a sus enemigos, y a matar y comerse a sus prisioneros de guerra. Slo los Estados posean la capacidad de gestin y el
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podero militar necesarios para arrancar trabajos forzados y recursos de los pueblos sometidos. Al integrar a las poblaciones derrotadas en la clase campesina, los Estados alimentaron una ola creciente de expansin territorial. Cuanto ms populosos y productivos se hacan, tanto ms aumentaba su capacidad para derrotar y explotar a otros pueblos y territorios. En varios momentos despus del tercer milenio a.C., Sumer dominaba uno u otro de los reinos sumerios. Pero no tardaron en formarse otros Estados en el curso alto del ufrates. Durante el reinado de Sargn I, en 2350 a.C., uno de estos Estados conquist toda Mesopotamia, incluida Sumer, as como territorios que se extendan desde el ufrates hasta el Mediterrneo. Durante los siguientes 43 siglos se sucedieron los imperios babilonio, asirio, hicso, egipcio, persa, griego, romano, rabe, otomano y britnico. Nuestra especie haba creado y montado una bestia salvaje que devoraba continentes. Seremos alguna vez capaces de domar esta creacin del hombre de la misma manera que domamos las ovejas y las cabras de la naturaleza?
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La cohesin social y el gobierno


Bertrand Russell

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el mecanismo oRiGinal de cohesin social, tal como todava se conserva entre las tribus ms primitivas, obraba a travs de la sicologa individual sin necesidad de nada que pudiera ser llamado gobierno. Sin duda, haba costumbres tribales que todos tenan que obedecer, pero es de suponer que no exista la tendencia a desobedecer esas costumbres, y que no hacan falta magistrados ni policas para que se cumplieran. Durante el Paleoltico, en lo que se refiere a autoridad, parece que la tribu vivi en un estado que ahora calificaramos de anrquico. Pero se diferenciaba de
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lo que la anarqua representara en una comunidad moderna en que los impulsos sociales moderaban suficientemente los actos de los individuos. Los hombres del Neoltico ya fueron bastante diferentes. Contaban con una organizacin de gobierno, con autoridades capaces de imponer obediencia y con una cooperacin obligatoria en gran escala. Sus obras lo demuestran de un modo evidente; el tipo primitivo de cohesin de las pequeas tribus no podra haber producido los monumentos de piedras de los celtas, ni menos an las pirmides. El desarrollo de la unidad social seguramente fue, ante todo, una consecuencia de la guerra. Si dos tribus se lanzaban a una lucha de exterminio, la tribu victoriosa, gracias a la adquisicin de nuevos territorios, podra aumentar su nmero. Por otra parte, en tiempo de guerra exista una ventaja evidente en la alianza de dos o ms tribus. Si persista el peligro que produjo la alianza, con el tiempo sta llegaba a convertirse en una unin. Cuando una unidad alcanzaba a ser demasiado grande para que todos sus miembros se conocieran, surga la nece106

sidad de algn mecanismo para adoptar decisiones colectivas, y este mecanismo se desarrollaba inevitablemente, por etapas sucesivas, hasta convertirse en algo que el hombre moderno reconocera como un gobierno. En cuanto existe una organizacin de gobierno, algunos hombres tienen ms poder que otros, y el poder que tienen depende, hablando en trminos generales, del tamao de la unidad que gobiernan. Por lo tanto, el afn de poder impulsa a los gobernantes a desear conquistas. Este mvil se ve reforzado cuando los vencidos son convertidos en esclavos en lugar de ser exterminados. De esta manera, en poca muy temprana, surgieron comunidades en las cuales los impulsos primitivos hacia la cooperacin social, que ya existan, estaban enormemente reforzados por el poder del gobierno para castigar a aquellos que lo desobedecieran. En la primera comunidad plenamente histrica, el antiguo Egipto, encontramos un rey cuyo poder sobre un extenso territorio con excepcin de alguna limitacin impuesta por los sa107

cerdotes era absoluto, y tambin una numerosa poblacin de esclavos que el rey poda utilizar a voluntad en empresas estatales como las pirmides. En una comunidad de esta naturaleza, la minora que encabezaba la escala social el rey, la aristocracia y los sacerdotes slo necesitaba un mecanismo sicolgico para la cohesin social; todos los dems se limitaban a obedecer. Grandes sectores de la poblacin eran, sin duda, desgraciados. Los primeros captulos del xodo nos dan idea de su situacin; no obstante, mientras no haba enemigos externos a quienes temer, esta condicin de sufrimiento general no impeda la prosperidad del Estado, ni estorbaba a los poderosos en el goce de la vida. Ese estado de cosas debi de existir durante largo tiempo en todo lo que hoy llamamos el Medio Oriente. Su estabilidad dependa de la religin y de la naturaleza divina del rey. La desobediencia era impa, y la rebelin poda provocar la ira de los dioses. Mientras las capas sociales superiores lo creyeran sinceramente, bastaba con someter a los dems a una disciplina, tal como hoy da hacemos con los animales domsticos.
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Es curioso que la conquista militar produca frecuentemente en los conquistados una autntica lealtad hacia sus dominadores. Tal ocurri, en pocas posteriores, en la mayora de las conquistas realizadas por los romanos. En el siglo v, cuando Roma ya no poda imponer la obediencia, la Galia permaneci totalmente leal al Imperio. Los grandes estados de la Antigedad deban sus existencia al poder militar, pero la mayor parte de ellos, cuando duraban lo bastante, eran capaces de crear un sentido de cohesin en el todo, a pesar de la resistencia violenta de muchas de las partes en el momento de su incorporacin. Lo mismo volvi a suceder con la formacin de los estados modernos durante la Edad Media. Inglaterra, Francia y Espaa lograron la unidad como resultado de la victoria militar del gobernante de una de la regiones de lo que haba de convertirse posteriormente en una sola nacin. En la Antigedad, los grandes Estados, salvo Egipto, padecan de cierta falta de estabilidad por causas principalmente tcnicas. Cuando no exista nada que pudiera moverse ms aprisa que un caballo, era difcil para el gobierno central mantener una
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mano firme sobre los strapas o procnsules de territorios distantes, siempre dispuestos a rebelarse, quienes algunas veces lograban conquistar todo el imperio y otras llegaban a convertirse en soberanos independientes de una parte de l. Alejandro, Atila y Gengis Kan tuvieron grandes imperios que se deshicieron tras su muerte; en stos, la unidad haba dependido por completo del prestigio de un gran conquistador. Estos diversos imperios no tenan unidad psicolgica, sino solamente la unidad de la fuerza. Roma alcanz ms xito, porque la civilizacin grecorromana era algo que las personas cultas apreciaban y que contrastaba fuertemente con la barbarie de las tribus de ms all de las fronteras. Hasta la invencin de las tcnicas modernas, apenas fue posible mantener un gran imperio unido, a no ser que las capas superiores de la sociedad en todo l tuvieran algn sentimiento comn que las uniera. Y los mtodos de crear un sentimiento comn de esta naturaleza se conocan mucho menos que en la actualidad. El fundamento sicolgico de la cohesin social, por lo tanto, ya haba adquirido importancia, aunque era necesario so110

lamente entre la minora gobernante. En las comunidades antiguas, la ventaja primordial de ser muy numerosas, y por ende la posibilidad de disponer de ejrcitos grandes, quedaba equilibrada por la desventaja del tiempo que se tardaba en trasladar un ejrcito desde una parte del imperio hasta otra y tambin por el hecho de que los gobiernos civiles no haban descubierto la manera de evitar las insurrecciones militares. Estas condiciones perduraron en cierto grado hasta los tiempos modernos. Fue principalmente la falta de movilidad la que hizo que Inglaterra, Espaa y Portugal perdieran sus posesiones en el hemisferio occidental. Pero desde la aparicin del vapor y el telgrafo, se hizo mucho ms fcil que en otros tiempos conservar un territorio extenso, y desde la implantacin de la educacin universal se ha vuelto ms sencillo inculcar una lealtad ms o menos artificial en un nmero muy grande de personas. La tcnica moderna no solamente ha facilitado la sicologa de la cohesin en grupos grandes, tambin ha hecho que los grupos grandes sean necesarios tanto desde el punto de vista eco111

nmico como del militar. Las ventajas de la produccin en masa constituyen un tema trillado sobre el que no quiero extenderme. Como es bien sabido, estas ventajas se han presentado como una de las razones para la mayor unidad entre las naciones de la Europa Occidental. Desde los tiempos ms remotos, el Nilo facilit la cohesin de Egipto, puesto que un gobierno que dominase nicamente el Nilo superior poda destruir la fertilidad del bajo Egipto. En ese caso no intervino ninguna tcnica avanzada, pero el Tennessee Valley Authority y el St. Lawrence Water Way, que est en proyecto, son ampliaciones cientficas del mismo efecto cohesivo de los ros. Las centrales de energa elctrica que distribuyen electricidad a amplias zonas tienen cada vez mayor importancia y son mucho ms ventajosas cuando la zona es grande que cuando es pequea. Si se logra como parece probable utilizar la energa atmica en gran escala, se ampliara enormemente la zona de distribucin til. Todas estas creaciones modernas aumentan el dominio que tienen los que gobiernan grandes organizaciones sobre las vidas de los individuos y, al mismo tiempo,
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hacen que unas cuantas organizaciones grandes sean mucho ms productivas que un nmero mayor de organizaciones ms pequeas. Ni las organizaciones econmicas ni las polticas conocen lmite aparente en cuanto a las ventajas de un gran tamao, a no ser el que constituye la totalidad de nuestro planeta. Pasemos ahora al examen de aspectos semejantes en cuanto al desarrollo de la organizacin gubernamental, pero desde otro punto de vista. El dominio de los gobiernos sobre la vida de los miembros de la comunidad ha variado a lo largo de la historia, no solamente por la extensin de la zona gobernada, sino tambin por el grado de intervencin en la vida de los individuos. Lo que puede llamarse civilizacin comenz con imperios de un tipo bien definido, de los cuales Egipto, Babilonia y Nnive son los ms notables; los imperios azteca e inca fueron en esencia del mismo tipo. En estos imperios, la casta superior tuvo al principio un grado considerable de iniciativa personal, pero el gran sector de poblacin esclava, adquirida por conquistas en el extranjero, no posea ninguna. El sacerdocio intervena considerablemente
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en la vida diaria. Excepto en lo concerniente a la religin, el rey tena poder absoluto y poda obligar a sus sbditos a combatir en sus guerras. La divinidad del rey y la reverencia por la clase sacerdotal produjeron una sociedad estable; en el caso de Egipto, la ms estable de las que se conocen. Dicha estabilidad se consigui a cambio de rigidez, y aquellos antiguos imperios llegaron a ser estereotipados hasta el extremo de no poder resistir la agresin extranjera; fueron absorbidos por Persia, y por ltimo, sta fue derrotada por los griegos. Los griegos perfeccionaron un nuevo tipo de civilizacin que fue iniciada por los fenicios: el de la ciudad-Estado, basada en el comercio y en el podero naval. Las ciudades griegas diferan mucho en cuanto al grado de libertad individual concedido a los ciudadanos; en la mayor parte de ellas, era bastante alto, pero en Esparta era un mnimo absoluto. Muchas, sin embargo, acusaban la tendencia a caer bajo el dominio de tiranos, y durante largos periodos tuvieron un rgimen de despotismo moderado por revoluciones. En una ciudad-Estado, la revolucin era fcil. Los
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descontentos slo tenan que atravesar unas cuantas millas para salir del territorio del gobierno contra el cual deseaban rebelarse, y siempre haba ciudades hostiles dispuestas a ayudarlos. Durante toda la gran poca de Grecia, existi un grado de anarqua que hubiera resultado intolerable para la mentalidad moderna. Pero los ciudadanos de una ciudad griega, incluso aquellos que se encontraban en rebelin contra el gobierno existente, conservaban una sicologa de lealtad primitiva, y amaban a su propia ciudad con una devocin muchas veces imprudente, pero casi siempre apasionada. La grandeza de los griegos en lo que respecta a realizaciones individuales se encontraba en mi opinin ntimamente ligada a su incompetencia poltica, puesto que la fuerza de la pasin personal era la fuente tanto de las realizaciones individuales como de la imposibilidad de lograr la unidad griega. Y as Grecia cay bajo la dominacin primero de Macedonia y luego de Roma. Durante su fase de expansin, el imperio romano permiti un grado bastante alto de autonoma individual y tambin a nivel
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local en las provincias, pero a partir de Augusto, el gobierno poco a poco adquiri un grado de dominio cada vez mayor, y al final motiv el derrumbe del sistema en la mayor parte del territorio, principalmente a causa de la carga de los impuestos. Sin embargo, la intervencin no disminuy en lo que qued del imperio. La oposicin a esta intervencin minuciosa fue la causa principal de que la reconquista de Italia y frica por Justiniano fuera transitoria. Pues quienes al principio recibieron a sus legiones como liberadoras de los godos y de los vndalos, cambiaron de modo de pensar cuando a las legiones sigui un enjambre de recaudadores de contribuciones. El esfuerzo de Roma por unificar al mundo civilizado fracas principalmente porque, adems de ser ajeno y extrao, no logr proporcionar cierta felicidad instintiva ni siquiera a los ciudadanos acomodados. En los ltimos siglos del imperio, prevalecieron un pesimismo y una falta de vigor universales. Los hombres sentan que la vida terrenal tena poco que ofrecer, y este sentimiento ayud a la cristiandad a enfocar los pensamientos de los hombres en el mundo venidero.
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Con el eclipse de Roma, el hemisferio occidental sufri una transformacin completa. El comercio casi desapareci y los grandes caminos romanos cayeron en desuso. Los reyezuelos libraban constantes guerras entre s y gobernaban territorios pequeos lo mejor que podan, mientras que hacan frente a la anarqua de una turbulenta aristocracia teutnica y a la hosca aversin de la antigua poblacin romanizada. La esclavitud en gran escala desapareci casi por completo en toda la cristiandad occidental, pero fue reemplazada por la servidumbre. Las pequeas comunidades, con pocos y raros contactos con el exterior, en lugar de ser mantenidas por las grandes flotas que traan grano de frica a Roma, subsistan como podan con los productos de su propio territorio. La vida era dura y spera, pero ya no tena ese carcter de indiferencia y desesperanza que haba tenido en los ltimos das de Roma. Durante la Edad Media rein el desorden, con el resultado de que todos los hombres de criterio mantuvieron el culto a la ley. Poco a poco, el vigor a que haba dado lugar el desorden restableci cierta medida de orden y
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permiti que una serie de grandes hombres edificara una nueva civilizacin. Desde el siglo xv hasta la poca presente, el poder del Estado frente al individuo ha aumentado constantemente; al principio, esto se debi sobre todo a la invencin de la plvora. As como en los primitivos tiempos de anarqua los hombres de ms criterio profesaron el culto a la ley, as durante el periodo de poder creciente del Estado hubo una tendencia cada vez ms acusada a profesar el culto a la libertad. Los siglos xviii y xix tuvieron un xito notable en lo que se refiere al aumento del poder del Estado al grado necesario para conservar el orden, dejando no obstante un gran margen de libertad a los ciudadanos que no pertenecan a las capas sociales inferiores. Sin embargo, el impulso hacia la libertad parece haber perdido actualmente gran parte de su fuerza entre los reformadores. Ha sido sustituido por el amor a la igualdad, estimulado principalmente por la ascensin a la riqueza y el poder de los nuevos magnates industriales que no tienen ningn derecho tradicional
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a la superioridad. Y las exigencias de la guerra total han convencido a casi todo el mundo de que es necesario un sistema social mucho ms rgido que el que satisfizo a nuestros abuelos. Existe en gran parte de la superficie terrestre algo como una vuelta al antiguo sistema egipcio de monarqua divina, regida por una nueva casta sacerdotal. Aunque esta tendencia no ha avanzado tanto en Occidente como en Oriente, ha llegado, no obstante, a extremos que en los siglos xviii y xix habran asombrado tanto a Inglaterra como a Amrica del Norte. La iniciativa individual est limitada por el Estado o por poderosas corporaciones, y existe gran peligro de que esto ocasione, como en la antigua Roma, una especie de indiferencia y fatalismo desastrosos para la vida vigorosa. Recibo constantemente cartas que dicen: Veo que el mundo atraviesa una mala poca, pero qu puede hacer sola una persona humilde? La vida y la propiedad estn a merced de unos cuantos individuos que deciden respecto a la guerra y la paz. Las actividades econmicas en gran escala se determinan por los que rigen
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el Estado o las grandes corporaciones. Aun cuando nominalmente existe una democracia, la parte que un ciudadano puede conseguir en lo que se refiere al dominio de la poltica suele ser infinitesimal. En estas circunstancias, no sera mejor olvidar los asuntos pblicos y gozar todo lo posible en la forma que permitan los tiempos?. Encuentro que estas cartas son muy difciles de contestar, y estoy seguro de que el estado de nimo que conduce a que sean escritas es muy perjudicial para una vida social sana. Como consecuencia de su magnitud, el gobierno se aleja cada vez ms de los gobernados y tiende, incluso dentro de una democracia, a tener una vida propia independiente. No pretendo saber cmo se podra curar completamente este mal, pero creo que es importante reconocer su existencia y buscar la forma de aminorarlo. El mecanismo instintivo de la cohesin social, es decir la lealtad a una tribu pequea cuyos miembros se conocen todos entre s, es algo muy distinto de la lealtad a un Estado grande que la ha sustituido en la vida moderna, e inclusive lo que queda de la forma ms primitiva de lealtad est expuesto a desapa120

recer en la nueva organizacin del mundo requerida por los peligros actuales. Un ingls o un escocs puede sentir una lealtad instintiva hacia la Gran Bretaa; es posible que conozca lo que dice Shakespeare acerca de ello; sabe que es una isla cuyas fronteras son todas naturales; conoce la historia inglesa, al menos en lo que tiene de gloriosa, y no ignora que los habitantes de Europa hablan idiomas extranjeros. Pero si ha de sustituirse la lealtad a la Gran Bretaa por la lealtad a la Unin Occidental, ser necesaria una conciencia de la cultura occidental como una especie de unidad que traspase las fronteras nacionales; pues aparte de esto slo existe un mvil sicolgico capaz de cumplir este fin, y es el temor a los enemigos externos. Pero el temor es un mvil negativo, que deja de serlo en el momento de la victoria. Si se compara con el amor de un griego por su ciudad natal, es evidente cuan insignificante es la influencia que ejerce la lealtad fundada nicamente en el miedo sobre los instintos y pasiones de los hombres y mujeres en general, cuando no existen peligros inmediatos y amenazadores.
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Los gobiernos, desde que empezaron a existir, desempearon dos funciones, una negativa y otra positiva. La funcin negativa ha consistido en evitar la violencia ejercida por particulares, proteger la vida y la propiedad, establecer las leyes penales y ponerlas en vigor. Adems de esto, han tenido un fin positivo: el de facilitar la realizacin de las aspiraciones que se estiman comunes a la gran mayora de los ciudadanos. Las funciones positivas de los gobiernos se limitaron, por lo general, a la guerra. Si se poda vencer a un enemigo y conquistar su territorio, todos los habitantes de la nacin victoriosa participaban de los beneficios en mayor o menor grado. Pero ahora, las funciones positivas de los gobiernos han aumentado considerablemente. En primer lugar, est la educacin, que consiste no slo en la adquisicin de conocimientos, sino tambin en inculcar ciertas lealtades y creencias. Entre stas se encuentran las que el Estado estima convenientes y en menor grado y en algunos casos las que reclama alguna corporacin religiosa. Existen adems grandes empresas industriales. Incluso en los Estados Unidos, que intentan limitar todo
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lo posible las actividades econmicas del Estado, la intervencin gubernamental en estas empresas aumenta rpidamente. Y respecto a las empresas industriales hay poca diferencia, desde el punto de vista sicolgico, entre las que dirige el Estado y las dirigidas por grandes corporaciones particulares. En ambos casos existe un gobierno que, de hecho, si no intencionalmente, est alejado de aquellos sobre quienes ejerce una intervencin. Slo los miembros del gobierno, pertenezcan a un Estado o a una gran corporacin, pueden conservar el sentido de la iniciativa individual, e inevitablemente, entre los gobiernos existe una tendencia a considerar a quienes trabajan para ellos ms o menos como consideran a las mquinas, es decir simplemente como medios necesarios. La conveniencia de una cooperacin eficaz tiende constantemente a aumentar el tamao de las unidades y, por consiguiente, a disminuir el nmero de aquellos que poseen la capacidad de iniciativa. Lo peor, desde nuestro punto de vista actual, es el sistema que existe en la Gran Bretaa en muchas actividades, don123

de quienes tienen una iniciativa nominal estn perpetuamente sometidos al dominio de una burocracia que posee solamente la facultad del veto y ningn deber activo y que, por lo tanto, adquiere una sicologa negativa con tendencia insistente a las prohibiciones. Bajo un sistema de tal naturaleza, las personas enrgicas se encuentran reducidas a la desesperacin, y las que podan haber llegado a ser enrgicas en un ambiente ms alentador tienden a la indiferencia y a la frivolidad. As no es probable que las funciones positivas del Estado se desenvuelvan en una forma vigorosa y competente. Por ejemplo, es posible que la entomologa econmica pudiera producir ganancias muy superiores a las obtenidas en la actualidad, pero para ello sera necesario que se aprobasen los salarios de un nmero considerable de entomlogos, y en la actualidad el gobierno sostiene que una poltica tan emprendedora como la que representa contratar a entomlogos debe aplicarse con precauciones. Esto, naturalmente, es la opinin de hombres que han adquirido la costumbre de esos padres imprudentes
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que se limitan a decir no hagas eso, sin detenerse a considerar si eso es perjudicial o no. Estos males son muy difciles de evitar cuando la direccin se ejerce desde lejos, que es lo que probablemente ocurra en cualquier organizacin muy grande. Puede ser que las tendencias actuales hacia la centralizacin sean demasiado fuertes para ser combatidas antes de que hayan llevado al desastre y que, como sucedi en el siglo v, el sistema deba derrumbarse totalmente, con todos los resultados inevitables de anarqua y pobreza, antes de que los seres humanos puedan adquirir de nuevo ese grado de libertad personal sin el cual la vida pierde su encanto. Espero que no sea ste el caso, pero no cabe duda de que as ser si no se comprende el peligro y no se toman medidas enrgicas para combatirlo. En este breve bosquejo de los cambios que, respecto a la cohesin social, se han producido durante los tiempos histricos, podemos observar un doble movimiento. Por una parte, tiene lugar un desarrollo peridico, que va de una organizacin de tipo flexible y primitivo a un gobierno cada vez ms reglamentado,
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que abarca una zona cada vez mayor, y que cada vez reglamenta una parte mayor de la vida de los individuos. En cierto momento de este desarrollo, cuando acaba de producirse un gran aumento en la riqueza y la seguridad, sin que el vigor y el espritu de empresa de pocas ms salvajes hayan decado, pueden realizarse grandes avances en el progreso de la civilizacin. Pero cuando la civilizacin se vuelve estereotipada, cuando el gobierno tuvo tiempo para consolidar su poder, cuando las costumbres, las tradiciones y las leyes han establecido normas lo bastante minuciosas para ahogar el espritu de empresa, la sociedad en cuestin entra en una etapa de estancamiento: los hombres ensalzan las hazaas de sus antepasados, pero ya no pueden igualarlas; el arte se convierte en algo convencional, y la ciencia se asfixia por respeto a la autoridad. Este tipo de desarrollo, seguido por un proceso de osificacin, puede apreciarse en China y en la India, en Mesopotamia y en Egipto, y en el mundo grecorromano. Generalmente termina con una conquista llevada a cabo por pueblos extranjeros. Exis126

ten antiguas mximas para combatir a enemigos antiguos, pero cuando surge un enemigo de un tipo nuevo la comunidad debilitada carece de la capacidad necesaria para adoptar las nuevas mximas que seran las nicas que podran salvarla. Si, como ocurre con frecuencia, los conquistadores son menos civilizados que los conquistados, es muy posible que no se encuentren capacitados para gobernar un gran imperio, o para mantener el comercio dentro de una zona extensa. El resultado es una disminucin de la poblacin, del tamao de las unidades de gobierno y de la intensidad de la intervencin gubernamental. Poco a poco, en las nuevas condiciones ms o menos anrquicas, va renaciendo el vigor y se inicia un nuevo ciclo. Adems de este movimiento peridico, existe otro. En el momento culminante de cada ciclo, la zona gobernada por un solo Estado es mayor que en cualquier otro tiempo, y el grado de intervencin ejercido por la autoridad sobre el individuo es ms intenso que en cualquier otro momento culminante. El imperio romano fue mayor que los imperios babilnico y egipcio,
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y los imperios de la actualidad son mayores que el de Roma. Jams ha existido en el transcurso de la historia ningn gran Estado que haya ejercido un dominio tan completo sobre sus ciudadanos como el que ejerce la Unin Sovitica sobre los suyos, ni tan siquiera como el que se ejerce en los pases de Europa Occidental. Puesto que la Tierra tiene una extensin finita, esta tendencia, si no se reprime, culminar con la creacin de un Estado mundial nico. Pero como entonces no habr ningn enemigo externo que provoque la cohesin social por medio del temor, los antiguos mecanismos sicolgicos ya no sern adecuados. No habr razn para el patriotismo en los problemas del gobierno mundial; la fuerza impulsora tendr que buscarse en el inters particular y en la benevolencia, sin los poderosos incentivos del odio y el temor. Puede persistir una sociedad de esta naturaleza? Y si persiste, ser capaz de progresar? He hablado de un doble movimiento en el transcurso de la historia, pero no considero que exista nada que sea ineluctable en las leyes de los procesos histricos que podamos descubrir.
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Nuevos conocimientos pueden cambiar el curso de la historia hacindola totalmente distinta a como hubiera sido. sta fue, por ejemplo, una de las consecuencias del descubrimiento de Amrica. Nuevas instituciones tambin pueden causar efectos imprevisibles: no creo posible que ningn romano de la poca de Julio Csar hubiera podido predecir nada parecido a la Iglesia catlica. Y nadie, en el siglo xix, ni siquiera Marx, pudo prever la Unin Sovitica. Por estas razones, todas las profecas sobre el futuro de la humanidad deberan ser consideradas simplemente como hiptesis que pueden ser tomadas en consideracin. Opino que, aunque toda profeca definitiva es temeraria, existen ciertas posibilidades nocivas que es prudente tener en cuenta. Por una parte, una guerra prolongada y destructora puede provocar un derrumbamiento de la industria en todos los Estados civilizados, que conducira a una situacin de anarqua en pequea escala como la que prevaleci en la Europa Occidental despus de la cada de Roma. Esto implicara una disminucin enorme en la poblacin y, durante algn tiempo por lo menos, la suspensin
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de las actividades que consideramos como caractersticas de una forma de vida civilizada. Pero parecera razonable abrigar la esperanza de que, como ocurri en la Edad Media, un mnimo suficiente de cohesin social ser restablecido con el tiempo, y que poco a poco se recuperar el terreno perdido. Existe, sin embargo, otro peligro que quizs se comprenda mejor. Las tcnicas modernas hacen posible una nueva intensificacin de la intervencin gubernamental, y esta posibilidad ha sido explotada muy ampliamente en los estados totalitarios. Puede ser que bajo la tensin de la guerra, o por el temor a ella, o como consecuencia de la conquista por los totalitarios, las partes del mundo donde sobreviva en cierto grado la libertad individual vayan siendo cada vez menores y que, incluso en estos pases, la libertad se restrinja cada vez ms. No hay muchos motivos para suponer que resulte una situacin inestable, pero es casi seguro que sera esttica y no progresiva. Y traera consigo un recrudecimeinto de males antiguos; la esclavitud, el fanatismo, la intolerancia y una miseria abyecta para la mayora de la humanidad.
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En mi opinin, ste es un mal contra el cual es fundamental estar prevenidos. Por tal motivo, subrayar el valor del individuo es ms necesario hoy que en cualquier tiempo pasado. Existe otra falacia que es importante evitar. Creo que es cierto, como lo he sostenido, que lo que es congnito a la naturaleza humana ha cambiado poco durante cientos de miles de aos, pero lo congnito constituye slo una pequea parte de la estructura mental del ser humano moderno. No quisiera que nadie infiriese de lo que he dicho que en un mundo sin guerras tendra necesariamente que haber una sensacin de frustracin de los instintos. Suecia no ha estado en guerra desde 1814, es decir durante un periodo de cuatro generaciones, pero no creo que nadie pueda sostener que los suecos hayan sufrido en su vida instintiva como consecuencia de esta inmunidad. Si la humanidad logra abolir la guerra, no debera ser muy difcil encontrar otros escapes para el afn de aventuras y peligros. Los escapes antiguos que en un tiempo sirvieron para un fin biolgico ya no sirven, y por lo tanto, es necesario hallar otros nuevos. Pero no hay nada en la
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naturaleza humana que nos obligue a conformarnos con un estado de salvajismo prolongado. Nuestros impulsos menos serenos son peligrosos nicamente cuando son negados o incomprendidos. Cuando este error se evita, el problema de acoplarlos a un buen sistema social puede resolverse con ayuda de la inteligencia y de la buena voluntad.

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El sujeto y el poder
Michel Foucault

Este trabajo de Foucault constitua el eplogo a la segunda edicin del libro: Hubert L. Dreyfus y Paul Rabinow, Michel Foucault: beyond structuralism and hermeneutics, Chicago University Press, 1983.

Por qu estudiamos el poder: la cuestin del sujeto.


Las ideas que deseara discutir aqu no representan ni una teora, ni una metodologa. En primer trmino me gustara decir cul ha sido el propsito de mi trabajo durante los ltimos veinte aos. Mi propsito no ha sido analizar el fenmeno del poder, ni tampoco elaborar los fundamentos de tal anlisis, por el contrario mi
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objetivo ha sido elaborar una historia de los diferentes modos por los cuales los seres humanos son constituidos en sujetos. Mi trabajo ha lidiado con tres formas de objetivaciones, las cuales transforman a los seres humanos en sujetos. El primero, el modo de investigacin que trata de darse a s mismo el estatus de ciencia, por ejemplo la objetivacin del sujeto hablante en la Grammaire Gnrale, la filologa y la lingstica, o incluso en este primer modo de objetivacin del sujeto productivo, que trabaja, en el anlisis de la riqueza y la economa, o un tercer ejemplo, la objetivacin del hecho puro de estar vivo en historia natural o biologa. En la segunda parte de mi trabajo he estudiado los modos de objetivacin a los que yo llamara prcticas divisorias. El sujeto est dividido tanto en su interior como dividido de los otros. Este proceso lo objetiva. Los ejemplos son, el loco y el cuerdo, el enfermo y el sano, los criminales y los buenos chicos. Finalmente, he pretendido estudiar es mi trabajo actual los modos en que los seres humanos se transforman a s mis136

mos en sujetos. Por ejemplo, he elegido el dominio de la sexualidad: cmo los hombres han aprendido a reconocerse a s mismos como sujetos de la sexualidad. Por lo tanto, no es el poder sino el sujeto, el tema general de mi investigacin. Es cierto que me he visto un tanto implicado en el tema del poder, y podra inferirse fcilmente que en tanto que el sujeto se encuentra en relaciones de produccin y significacin, se encontrara igualmente en relaciones de poder, las cuales son a su vez sumamente complejas. Si bien la teora y la historia econmica proveen de buenos instrumentos para las relaciones de produccin as como la lingstica y la semitica ofrecen buenos instrumentos para el estudio de las relaciones de significacin, no sucede lo mismo en el caso de las relaciones de poder. Tradicionalmente, se ha recurrido a formas de pensar en el poder basadas en modelos legales, esto es: qu legitima al poder?; o se ha recurrido a formas de pensar el poder basadas en modelos institucionales, esto es: qu es el Estado?
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Por lo tanto considero que es necesario ampliar las dimensiones de la definicin de poder, si se quisiera usar esta definicin para estudiar la objetivacin del sujeto. Necesitamos entonces una teora sobre el poder? Desde el momento en que una teora presupone una objetivacin dada, no puede ser tomada como la base de un trabajo anlitico. Pero este trabajo analtico no puede proceder sin una conceptualizacin permanente, la cual implica un pensamiento crtico, una revisin constante. La primera cuestin a revisar es la que yo llamara, las necesidades conceptuales, lo cual significa que la conceptualizacin no debera estar fundada en una teora del objeto, ya que el objeto conceptualizado no es el nico criterio para una buena conceptualizacin. Deberamos tener en cuenta las condiciones histricas que motivan nuestra conceptualizacin. Es necesaria una conciencia histrica de nuestras circunstancias actuales. La segunda cuestin a revisar es el tipo de realidad con la que tratamos. Un escritor de un conocido diario francs expre138

saba su sorpresa diciendo: por qu la nocin de poder es tema creciente para tanta gente hoy en da?, es un tema tan importante?, es un tema tan independiente que puede ser discutido sin tomar en consideracin otros problemas?. La sorpresa de este escritor me sorprendi aun ms. Soy escptico respecto de la presuncin de que la problemtica del poder haya emergido recin en el siglo xx. Para nosotros, la problemtica del poder no slo configura una cuestin terica sino que es parte de nuestras experiencias. Me gustara referirme solamente a dos formas patolgicas de estas experiencia, aquellas dos enfermedades de poder, el fascismo y el estalinismo. Una de las numerosas razones por las cuales estas enfermedades nos resultan tan desconcertantes es porque, a pesar de su unicidad histrica, no terminan de ser originales. Ellas usaron y extendieron mecanismos ya presentes en muchas otras sociedades. Es ms, a pesar de su propia locura interna, se valieron de ideas y mecanismos de nuestra racionalidad poltica.
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Entonces, lo que necesitamos es una economa de las relaciones de poder, la palabra economa usada en su sentido teortico y prctico. En otras palabras, desde Kant, el rol de la filosofa es prevenir a la Razn de ir ms all de los lmites de lo que es dado en la experiencia, pero desde esta poca es decir con el desarrollo de los Estados modernos y la organizacin poltica de la sociedad, el rol de la filosofa tambin ha sido mantenerse atenta a los abusos del poder de la racionalidad poltica, lo cual es una pretensin bastante alta. Todo el mundo es consciente de hechos tan banales, pero el hecho de que sean banales no significa que no existan. Lo que debemos hacer con los hechos banales es descubrir qu problemas especficos y quizs originales estn conectados con ellos. La relacin entre racionalizacin y excesos de poder poltico es evidente. No necesitamos remitirnos a la burocracia o a los campos de concentracin para reconocer tales relaciones; el problema entonces es: qu hacer con un hecho tan evidente? Debemos juzgar a la Razn? Desde mi punto de vista, nada sera ms estril. En primer lugar, porque este mbito nada
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tiene que ver con la culpabilidad o la inocencia. En segundo lugar, porque no tiene sentido referirse a la Razn como entidad contraria a la no-Razn. Por ltimo, porque tal juicio nos inducira a engao, a adoptar el papel arbitrario y aburrido tanto del racionalista como del irracionalista. Deberamos investigar entonces esta forma de racionalismo que parece especfico de nuestra cultura moderna, y que tuvo su origen en la Ilustracin?. Esta fue la aproximacin de algunos de los miembros de la Escuela de Frankfurt. Sin embargo, mi propsito no consiste en entablar una discusin acerca de sus trabajos, ms all de que sean de los ms importantes e invaluables. En todo caso, sugerira otra manera de investigar la relacin entre racionalizacin y poder. Sera conveniente no tomar como un todo la racionalizacin de la sociedad o de la cultura, sino analizar tales procesos en diversos campos, cada uno en referencia a una experiencia fundamental: locura, enfermedad, muerte, crimen, sexualidad, y as sucesivamente.
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Creo que la palabra racionalizacin es peligrosa. Lo que debemos hacer es analizar racionalidades especficas, ms que invocar constantemente al Progreso y a la racionalizacin en general. Ms all de que la Ilustracin haya sido una etapa importante de nuestra historia y del desarrollo de la tecnologa poltica, creo que deberamos referirnos a una serie de procesos ms alejados si deseamos entender cmo hemos sido atrapados en nuestra propia historia. Me gustara sugerir otra va para ir ms lejos hacia un nueva economa de las relaciones de poder, una va ms emprica, ms directamente relacionada con nuestra situacin actual, la cual implica una mayor relacin entre la teora y la prctica. Esta consiste en tomar como punto de partida las formas de resistencia contra las diferentes formas de poder. Para usar otra metfora, consiste en usar la resistencia como un catalizador qumico, como forma de traer a luz las relaciones de poder, ubicar su posicin, encontrar sus puntos de aplicacin y los mtodos usados. Ms que analizar el poder desde el punto de vista de su racionalidad interna,
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consiste en analizar las relaciones de poder a travs del antagonismo de estrategias. Por ejemplo, para encontrar lo que nuestra sociedad entiende por sanidad, tal vez deberamos investigar lo que est aconteciendo en el campo de la insanidad. Y lo que entendemos por legalidad en el campo de la ilegalidad. Con el propsito de entender de qu se tratan las relaciones de poder, tal vez deberamos investigar las formas de resistencia y los intentos hechos para disociar estas relaciones. Como punto de partida, tomemos una serie de oposiciones que se han desarrollado en los ltimos aos: la oposicin del poder del hombre sobre la mujer, la de los padres sobre los nios, la de la psiquiatra sobre la enfermedad mental, la de la medicina sobre la poblacin, la de la administracin sobre la forma de vivir de la gente. Sin embargo, no es suficiente con decir que estas son luchas antiautoritarias, sino que debemos tratar de definir ms precisamente qu tienen ellas en comn.
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1. Son luchas transversales; esto es, no estn limitadas a un pas. Es evidente que se desarrollan ms fcilmente y ms extensamente en determinados pases, pero no por esta razn estn confinadas a un forma poltica o econmica particular de gobierno. 2. El objetivo de estas luchas son los efectos del poder en s. Por ejemplo, la profesin mdica no es en primera instancia criticada por su provecho econmico, sino porque ejerce un poder no controlado sobre los cuerpos de la gente, su salud, su vida y su muerte. 3. Son luchas inmediatas por dos razones. En tales luchas la gente cuestiona las instancias de poder que estn ms cercanas a ella, aquellas que ejercen su accin sobre los individuos. Estas luchas, no se refieren al enemigo principal sino al enemigo inmediato, como tampoco esperan solucionar los problemas en un futuro preciso (esto es liberaciones, revoluciones, fin de la lucha de clases). En contraste con una escala teortica de explicaciones o un orden revolucionario que polariza la historia, ellas son luchas anarquistas.
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Pero estos no son los puntos ms originales, en cambio los puntos siguientes parecen ser los ms especficos. 4. Son luchas que cuestionan el estatus del individuo. Por un lado, afirman el derecho a ser diferentes y subrayan todo lo que hace a los individuos verdaderamente individuos. Por otro lado, atacan lo que separa a los individuos entre ellos, lo que rompe los lazos con otros, lo que rompe con la vida comunitaria, y fuerza al individuo a volver a s mismo y lo ata a su propia identidad de forma constrictiva. Estas luchas no estn a favor o en contra del individuo, pero s son luchas en contra de el gobierno de la individualizacin. 5. Estas luchas en oposicin a los efectos del poder, ligados al conocimiento, a la competencia, la calificacin luchan contra los privilegios del conocimiento. Pero son tambin una oposicin contra el secreto, la deformacin y las representaciones mistificadas impuestas a la gente. No hay nada cientificista en esto (es decir, una creencia dogmtica en el valor del conocimiento cientfico), pero tampoco es un rechazo escptico, relativista de
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cualquier verdad verificada. Lo que se cuestiona es el modo en que el conocimiento circula y funciona, sus relaciones con el poder. En otras palabras, el rgime du savoir (rgimen del saber). 6. Finalmente todas estas luchas giran en torno a la pregunta: quines somos nosotros? Son un rechazo a las abstracciones de la violencia econmica e ideolgica, que ignoran quienes somos individualmente, como tambin son un rechazo a la inquisicin cientfica y administrativa que determina quin es uno. Para concluir, el objetivo principal de estas luchas no es tanto atacar a tal o cual institucin de poder, grupo, elite o clase, sino ms bien a una tcnica, a una forma de poder. Esta forma de poder emerge en nuestra vida cotidiana, categoriza al individuo, lo marca por su propia individualidad, lo une a su propia identidad, le impone una ley de verdad que l tiene que reconocer y al mismo tiempo otros deben reconocer en l. Es una forma de poder que construye sujetos individuales. Hay dos significados de la palabra sujeto: sujeto a otro por control y dependencia, y sujeto como constreido a su propia
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identidad, a la conciencia y a su propio autoconocimiento. Ambos significados sugieren una forma de poder que sojuzga y constituye al sujeto. Generalmente puede decirse que hay tres tipos de luchas: contra las formas de dominacin (tnicas, sociales y religiosas); contra formas de explotacin que separan a los individuos de aquello que ellos mismos producen; o contra aquello que ata al individuo a s mismo y lo subsume a otros de esta forma (luchas contra la sujecin, contra formas de subjetividad y sumisin). Creo que en la historia se pueden encontrar muchos ejemplos de estos tres tipos de luchas sociales, tanto separadas unas de otras como mezcladas entre ellas. Pero incluso cuando aparecen mezcladas, una prevalece. Por ejemplo, en las sociedades feudales, las luchas contra las formas de dominacin tnicas y sociales fueron las prevalecientes, aun cuando la explotacin econmica pudo haber sido muy importante entre las causas de las revueltas. En el siglo xix, la lucha contra la explotacin pas al frente. Hoy en da, la lucha contra las formas de sujecin contra la su147

misin de la subjetividad se est volviendo cada vez ms importante, incluso cuando las luchas contra las formas de dominacin y explotacin no han desaparecido, sino ms bien lo contrario. Sospecho que no es la primera vez que nuestra sociedad ha sido confrontada a este tipo de luchas. Todos aquellos movimientos que tuvieron lugar en los siglos xv y xvi, y que tuvieron en la Reforma su mxima expresin y resultado, deberan ser analizados como una gran crisis de la experiencia occidental de la subjetividad y una revuelta contra las formas de poder religioso y moral que dieron forma, durante la Edad Media, a esta subjetividad. La necesidad de tomar parte directa en la vida espiritual, en el trabajo de la salvacin, en la verdad que habita en el Libro, todo eso fue una lucha por una nueva subjetividad. Conozco las objeciones que se pueden hacer. Podemos decir que todos los tipos de sujecin son fenmenos derivados, meras consecuencias de otros procesos econmicos y sociales: fuerzas de produccin, luchas de clases y estructura ideolgica que determinan las formas de subjetividad.
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Es cierto que los mecanismos de sujecin no pueden ser estudiados por fuera de su relacin con los mecanismos de dominacin y explotacin. Pero ellos no constituyen lo terminal de muchos de los mecanismos fundamentales. Ellos conforman relaciones complejas y circulares con otras formas. La razn por la cual este tipo de lucha tiende a prevalecer en nuestra sociedad es debido al hecho que desde el siglo xvi una nueva forma de poder poltico se ha desarrollado de forma continua. Esta nueva estructura poltica, como todo el mundo sabe, es el Estado. La mayor parte del tiempo el Estado es percibido como un tipo de poder poltico que ignora a los individuos, que mira slo los intereses de la totalidad, yo dira, de una clase o de un grupo de ciudadanos. Eso es bastante cierto, pero me gustara subrayar el hecho de que el poder estatal (y esta es una de las razones de su fortaleza) es una forma de poder, al mismo tiempo individualizante y totalizante. Creo que en la historia de las sociedades humanas incluso en la antigua sociedad china nunca ha habido una combinacin tan tramposa en la misma estructura
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poltica de las tcnicas de individualizacin y de los procedimientos de totalizacin. Esto se debe a que el Estado occidental moderno ha integrado en una nueva forma poltica una vieja tcnica de poder, que tiene su origen en las instituciones cristianas. A esta tcnica de poder podemos llamarla poder pastoral. En primera instancia, dir algunas palabras acerca del poder pastoral. Se ha dicho que la cristiandad dio a luz un cdigo de tica fundamentalmente diferente al del Mundo Antiguo. Menos nfasis se ha otorgado al hecho de que este cdigo de tica propone y difunde nuevas relaciones de poder a travs de todo el mundo antiguo. El cristianismo es la nica religin que se ha organizado a s misma como Iglesia, y como tal postula en principio que ciertos individuos pueden, por su cualidad religiosa, servir a los otros, no como prncipes, magistrados, profetas, adivinadores, benefactores, educadores y dems, sino como pastores. De cualquier manera esta palabra designa una forma especial de poder.
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1. Es una forma de poder que tiene como ltimo objetivo la salvacin individual en el otro mundo. 2. El poder pastoral no es meramente una forma de poder que gua, sino que debe ser preparado para sacrificarse a s mismo por la vida y la salvacin de la carne. Es ms, este poder es diferente al poder real que demanda un sacrificio de sus sujetos para salvar el trono. 3. Es una forma de poder que no atiende solamente a la comunidad en su globalidad, sino a cada individuo en particular durante su vida entera. 4. Finalmente, esta forma de poder no puede ser ejercida sin el conocimiento de las mentes humanas, sin explorar sus almas, sin hacerles revelar sus ms ntimos secretos. Esto implica un conocimiento de la conciencia y la habilidad para dirigirla. Esta forma de poder est orientada a la salvacin (como opuesta al poder poltico). Esta es oblativa (opuesta al principio de soberana); es individualizante (opuesta al poder legal); es coextensiva y continua a la vida; est ligada a la produccin de
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verdad, la verdad del individuo en s mismo. Podra decirse que todo esto es parte de la historia; el poder pastoral, si no ha desaparecido al menos ha perdido gran parte de su eficiencia. Esto es verdad, pero creo que podramos distinguir dos aspectos del poder pastoral, el de la institucionalizacin eclesistica, la cual ha desaparecido o al menos ha perdido su propia vitalidad a partir del siglo xviii, y el de su propia funcin, la cual se ha diseminado y multiplicado ms all de la institucin eclesistica. Un fenmeno importante tuvo lugar alrededor del siglo xviii; este fue una nueva distribucin, una nueva organizacin de este tipo de poder individualizante. No creo que podamos considerar al Estado moderno como una entidad desarrollada por encima de los individuos, ignorando lo que son e incluso su propia existencia; sino por el contrario, como una estructura muy sofisticada a la cual los individuos pueden ser integrados bajo una condicin: que esa individualidad pude ser moldeada de otra forma y sometida a una serie de patrones muy especficos.
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De cierto modo, podemos ver al Estado como a una moderna matriz de individualizacin, o una nueva forma de poder pastoral. Dir algunas palabras sobre este nuevo poder pastoral. 1. Podemos observar cambios en su objetivo. Dej de ser una cuestin de guiar a la gente para su salvacin en el ms all, para pasar a ser una cuestin de asegurar su salvacin en este mundo. Entonces, en este contexto la palabra salvacin toma significados diferentes: salud, bienestar (riqueza suficiente, nivel de vida) seguridad y proteccin contra accidentes. Una serie de propsitos terrenales tomaron el lugar de los propsitos religiosos propios del poder pastoral tradicional, todava ms fcilmente porque este ltimo por varias razones haba seguido de forma accesoria un cierto nmero de estos objetivos. Slo tenemos que pensar en el rol que ha jugado la medicina y su funcin de bienestar asegurada por largo tiempo por las iglesias catlica y protestante. 2. Al mismo tiempo, los oficiales del poder pastoral se multiplicaban. Alguna vez esta forma de poder fue ejercida por los
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aparatos del Estado, o por una institucin pblica cualquiera, como la polica. (No debemos olvidar que en el siglo xviii la fuerza policial no fue inventada slo para garantizar la ley y el orden, para asistir a los gobiernos en su lucha contra los enemigos, sino en todo caso para asegurar los recursos urbanos, la higiene, la salud y los niveles considerados necesarios para la artesana y el comercio). En cierto momento, el poder fue ejercido por iniciativas privadas, sociedades de bienestar, benefactoras y filntropas. Incluso antiguas instituciones, como la familia, fueron movilizadas para llevar adelante funciones pastorales. Tambin fue ejercido por estructuras complejas como la medicina, que incluye iniciativas privadas como las ventas de servicios basadas en los principios de una economa de mercado, adems de instituciones pblicas como los hospitales. 3. Finalmente, la multiplicacin de los objetivos y los agentes del poder pastoral focalizaba el desarrollo del conocimiento humano alrededor de dos roles: uno, globalizante y cualitativo, concerniente a la poblacin; otro, analtico, concerniente al individuo.
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Esto implica el tipo de poder pastoral, que durante ms de un milenio ha estado ligado a una institucin religiosa definida, a menudo diseminada por todo el cuerpo social y que encontr apoyo en una multiplicidad de instituciones. En lugar del poder pastoral o el poder poltico, relativamente ligados el uno al otro, relativamente rivales, haba una tctica individualizante que caracteriz a series de poder: las de la familia, la medicina, la psiquiatra, la educacin y el trabajo. A fines del siglo xviii, Kant public en un peridico alemn el Berliner Monatschrift un texto breve titulado Was heisst Aufklrung? Durante mucho tiempo, incluso hoy, este texto es considerado un trabajo de relativa poca importancia. Yo no puedo dejar de considerar este texto interesante y desestructurante, porque en l por primera vez un filsofo propone como tarea filosfica a investigar, no slo al sistema metafsico o a los pilares del conocimiento cientfico, sino a un evento histrico, un evento reciente, incluso contemporneo. Cuando en 1784, Kant preguntaba Was heisst Aufklrung?, se refera a: qu est ocurriendo
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en este preciso momento?, qu nos est sucediendo?, cul es el mundo, el periodo, este preciso momento en el que estamos viviendo? O en otras palabras: Qu somos?, como Aufklrer, como parte del Iluminismo (Enlightment)? Comparara esto con la pregunta cartesiana: quin soy?, yo, como nico pero universal y ahistrico sujeto? Para Descartes, Yo es cada uno de nosotros, en cualquier sitio y en cualquier momento? Pero Kant pregunta algo ms: qu somos nosotros? en un momento muy preciso de la historia. La pregunta kantiana aparece como un anlisis en dos sentidos, del nosotros y de nuestro presente. Creo que este aspecto de la filosofa tom luego cada vez ms importancia: Hegel, Nietzsche El otro aspecto de la filosofa universal no desapareci, pero la tarea de una filosofa como anlisis crtico de nuestro mundo es algo cada vez ms importante. Es probable que el ms certero problema filosfico sea el problema del presente y lo que nosotros somos en este preciso momento. Es probable que hoy en da el objetivo ms importante no sea descubrir qu somos sino rehusarnos a lo que somos. Debe156

mos imaginarnos y construir lo que podramos ser para librarnos de este tipo de doble vnculo poltico que es la simultnea individualizacin y totalizacin de las modernas estructuras de poder. La conclusin podra ser que el problema poltico, tico, social y filosfico de nuestros das no es tratar de liberar al individuo del Estado y de las instituciones del Estado, sino liberarnos de ambas, del Estado y del tipo de individualizacin que est ligada a ste. Debemos promover nuevas formas de subjetividad a travs del rechazo de este tipo de individualidad que nos ha sido impuesta durante siglos.

Cmo es ejercido el poder?


Para algunos, preguntar sobre el cmo del poder nos limitara a describir sus efectos sin siquiera relacionar estos efectos con sus causas y su naturaleza bsica. Hara del poder una sustancia misteriosa, sobre la cual ellos deberan dudar en preguntar, seguramente porque preferiran no traerla a consideracin. Proceder de esta forma, la cual nunca est explcitamente justifica157

da, parece suponer la presencia de una forma de fatalismo. Pero acaso su descreimiento no indica la presuposicin de que el poder es algo que existe con tres cualidades distintivas: su origen, su naturaleza bsica y sus manifestaciones? Si desde hace tiempo he otorgado una cierta posicin privilegiada a la cuestin del cmo no es porque haya decidido eliminar las cuestiones referidas al qu y al por qu. En todo caso, pretendo presentar estas cuestiones de forma diferente, o mejor aun, saber si es legtimo imaginar un poder que unifique en l un qu, un por qu y un cmo. Para decirlo de forma sencilla, dira que plantear el anlisis del cmo es sugerir que este poder como tal no existe. Al menos es preguntarse a uno mismo qu tiene en mente cuando usa ese trmino abarcador y reificante, es sospechar que una configuracin extremadamente compleja de realidades se diluye cuando caemos reiteradamente en el doble cuestionamiento de qu es el poder? y de dnde viene? Por otra parte, la simple interrogante qu sucede?, aunque llana y emprica, una vez planteada evita la acusacin de ser una meta158

fsica u ontologa fraudulenta del poder. Por lo tanto, es plantear el cmo, no en el sentido de cmo se manifiesta, sino de por qu medios es ejercido y qu sucede cuando los individuos ejercen como ellos dicen el poder sobre otros?. En lo que concierne a este poder, en primera instancia es necesario distinguir aqul que se ejerce sobre las cosas y da a su vez la habilidad de modificar, usar, consumir y destruirlas un poder que procede de aptitudes directamente inherentes al cuerpo o apoyadas en instrumentos externos. Dira que aqu hay una cuestin de capacidad. Por otro lado, lo que caracteriza al poder que estamos analizando es que ste pone en juego las relaciones entre los individuos o entre grupos. Para no engaarnos a nosotros mismos, si hablamos de las estructuras o los mecanismos del poder, es slo en la medida que suponemos que ciertas personas ejercen el poder sobre otros. El trmino poder designa los relacionamientos entre compaeros (y con esto no estoy pensando en juego de suma-cero, sino que simplemente y por el momento permanezco en trminos generales en un entrama159

do de acciones que inducen a otras acciones y que se concatenan entre s). Es tambin necesario distinguir las relaciones de poder de las relaciones comunicacionales que transmiten informacin por medio del lenguaje, un sistema de signos o cualquier otro sistema simblico. Sin duda, comunicar es siempre una cierta forma de actuar sobre otra persona o personas. Pero la produccin y circulacin de los elementos de significado pueden tener como objetivo o como su consecuencia ciertos resultados en el reino terreno del poder, los ltimos no son simplemente un aspecto de los primeros. Ms all de que pasen o no a travs de sistemas de comunicacin, las relaciones de poder tienen una naturaleza especfica. Las relaciones de poder, las relaciones de comunicacin y las capacidades objetivas no deben ser confundidas. Esto no equivale a decir que existen tres dominios separados: por un lado un campo de cosas, de tcnicas perfeccionadas, de trabajo y transformacin de lo real; por otro lado uno de los signos, de la co160

municacin, de la reciprocidad, de la produccin del significado; y finalmente, un campo de la dominacin, de los medios de sujecin, de la desigualdad y la accin de los hombres sobre otros hombres. Es ms bien, en todo caso, una cuestin de tres tipos de relacione, las cuales, de hecho, siempre se superponen una sobre otra, se mantienen recprocamente y se usan mutuamente como medios para un fin. La aplicacin de capacidades objetivas en sus formas ms elementales implica relaciones de comunicacin (tanto en forma de informacin previamente adquirida como de trabajo compartido), est tambin unida a las relaciones de poder (tanto si consisten en tareas obligatorias, de gestos impuestos por la tradicin o el aprendizaje, como de subdivisiones y de una distribucin ms o menos obligatoria del trabajo). Las relaciones de comunicacin implican actividades teleolgicas (incluso en la correcta puesta en funcionamiento de los elementos de significado), y por efecto de la modificacin del campo de la informacin entre jugadores producen efectos de poder. Difcilmente puedan ser di161

sociadas de las actividades teleolgicas, las cuales tambin permiten el ejercicio de ese poder (tales como tcnicas de entrenamiento, procesos de dominacin, o aquellos medios por los cuales se consigue obediencia), y que con el propsito de desarrollar su potencial sugieren las relaciones de poder (la divisin del trabajo y la jerarqua de tareas). Es evidente que la coordinacin entre estos tres tipos de relaciones no es ni uniforme ni constante. En una sociedad dada no hay un tipo general de equilibrio entre las actividades teleolgicas, los sistemas de comunicacin y las relaciones de poder. En todo caso, existen diversas formas, diversos lugares, diversas circunstancias u ocasiones en las que estas relaciones se establecen a s mismas de acuerdo con un modelo especfico. Pero tambin existen espacios en los cuales el ajuste de las habilidades, los recursos de comunicacin y las relaciones de poder constituyen sistemas regulados y concertados. Tomemos, como ejemplo, una institucin educativa: la disposicin de su espacio, las regulaciones meticulosas que gobiernan su vida interna, las diferentes ac162

tividades organizadas ah, las diversas personas que viven o se encuentran, cada una con su funcin, o su carcter bien definido; todas esas cosas constituyen un entramado de capacidad-comunicacin-poder. La actividad que garantiza el aprendizaje y la adquisicin de actitudes o tipos de comportamientos, es desarrollada all por medio de series de comunicaciones reguladas (lecciones, preguntas y respuestas, rdenes, exhortaciones, signos codificados de obediencia, calificaciones diferenciales del valor de cada persona y los niveles de conocimiento, o por medio de series completas de procesos de poder, encierro, vigilancia, recompensa y castigo, y jerarquas piramidales). Estos entramados, que constituyen la puesta en marcha de las capacidades tcnicas, el juego de las comunicaciones y las relaciones de poder, que estn ajustados conforme a frmulas establecidas, constituyen lo que uno podra llamar ampliando un poco el sentido de la palabra disciplinas. El anlisis emprico de cmo se han constituido histricamente ciertas disciplinas presenta un cierto inters, debido a que stas muestran la forma en
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que pueden ser ensamblados los sistemas de finalidad objetiva (o teleolgicos), los sistemas de comunicacin y los de poder primero, de acuerdo con sistemas artificialmente claros y decantados. Mas estos sistemas tambin exhiben diferentes modos de articulacin, algunas veces dando preeminencia a las relaciones de poder y obediencia (como en aquellas disciplinas de tipo monstico y penitencial), otras veces a las actividades teleolgicas (como en las disciplinas de los lugares de trabajo u hospitales), otras ms a las relaciones de comunicacin (como en las disciplinas de aprendizaje), algunas tambin a la saturacin de los tres tipos de relaciones (como puede ser en la disciplina militar, donde una pltora de signos indica rigurosas relaciones de poder, calculadas con vistas a producir un cierto nmero de efectos tcnicos). Aquello que debe ser entendido por disciplinamiento de las sociedades europeas desde el siglo xviii, no es por supuesto que los individuos que forman parte de ellas se hayan vuelto cada vez ms obedientes, o que ellos comenzaran a juntarse en barracas, escuelas o prisiones; sino que se ha buscado un incontrolado
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proceso de ajuste crecientemente mejorado, cada vez ms racional y econmico, entre las actividades productivas, los recursos de comunicacin y el papel de las relaciones de poder. Para aproximarnos al tema del poder a travs de un anlisis del cmo, debemos presentar algunas crticas en relacin a la suposicin de un poder fundamental. O sea considerar como objeto de anlisis no el poder en s mismo sino las relaciones de poder, que son distintas de las habilidades objetivas, as como de las relaciones de comunicacin. Lo que equivale a decir que las relaciones de poder deben ser tomadas en la diversidad de su secuencia lgica, sus habilidades y sus interrelaciones.

Cul es la naturaleza especfica del poder?


El ejercicio del poder no es simplemente la relacin entre jugadores individuales o colectivos, es ms bien un modo en que ciertas acciones modifican otras. Lo que por supuesto significa que no existe algo llamado Poder, con o sin maysculas, considerado universalmente, ya sea de forma concentrada o difusa. El
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Poder existe solamente cuando es puesto en accin, incluso si l est integrado a un campo disperso de posibilidades relacionadas con estructuras permanentes. Esto tambin significa que el poder no es una funcin de consentimiento. En s mismo no es una renuncia a la libertad, una transferencia de derechos, el poder de cada uno y de todos delegado a unos pocos (que no preveen la posibilidad de que el consentimiento pueda ser una condicin para la existencia o el mantenimiento del poder). La relacin de poder puede ser el resultado de un consentimiento ms importante o permanente, pero no es por naturaleza la manifestacin de un consenso. Quiere decir esto que uno debe indagar el carcter propio de las relaciones de poder en la violencia que debe haber existido en su forma primitiva, su secreto permanente y su ltimo recurso, que en el anlisis final aparece como su naturaleza real, en cuanto es forzado a dejar a un lado su mscara y a mostrarse a s mismo tal cual es? En efecto, lo que define una relacin de poder es que es un modo de accin que no opera directa o inmediatamente sobre los
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otros. En cambio, el poder acta sobre las acciones de los otros: una accin sobre otra accin, en aquellas acciones existentes o en aquellas que pueden generarse en el presente o en el futuro. Una relacin de violencia acta sobre un cuerpo o cosas, ella fuerza, doblega, destruye, o cierra la puerta a todas las posibilidades. Su polo opuesto slo puede ser la pasividad, y si ella se encuentra con cualquier resistencia no tiene otra opcin que tratar de minimizarla. Por otro lado, una relacin de poder slo puede ser articulada con base en dos elementos, cada uno de ellos indispensable si es realmente una relacin de poder: el otro (aquel sobre quien es ejercido el poder) ampliamente reconocido y mantenido hasta el final como la persona que acta; y un campo entero de respuestas, reacciones, resultados y posibilidades, al que se enfrenta la relacin de poder. Obviamente la puesta en escena de las relaciones de poder no excluye el uso de la violencia como tampoco la obtencin del consentimiento; no hay duda que el ejercicio del poder no puede existir sin uno u otro, e incluso a menudo con la presencia de
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ambos. Pero a pesar de que el consenso y la violencia son los instrumentos o los resultados, ellos no constituyen el principio o la naturaleza bsica del poder. El ejercicio del poder puede producir aceptacin al punto de ser deseado: puede acumular muerte y cubrirse a s mismo detrs de cualquier amenaza imaginable. En s mismo, el ejercicio del poder no es violencia, tampoco es consentimiento, que implcitamente es renovable. Es una estructura total de acciones tradas para alimentar posibles acciones. El poder incita, induce, seduce, hace ms fcil o ms difcil; en el extremo, constrie o prohibe absolutamente. Pese a todo, es siempre una forma de actuar sobre un sujeto o sujetos actuantes en virtud de sus actuaciones o de su capacidad de actuacin. Es un conjunto de acciones sobre otras acciones. Seguramente la naturaleza equvoca del trmino conducta es una de las mejores ayudas para arribar a trminos especifcos de las relaciones de poder.Conducir es al mismo tiempo liderar a otros (de acuerdo con mecanismos de coercin que son estrictos en diferente grado) y un modo de comportarse con un campo ms
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o menos abierto de posibilidades. El ejercicio del poder consiste en guiar la posibilidad de conducta y poner en orden sus efectos posibles. Bsicamente el poder es ms un asunto de gobierno que una confrontacin entre dos adversarios o la unin de uno con otro. La palabra gobierno debe considerarse en su ms amplio significado, el que tuvo en el siglo xvi, el cual no haca referencia slo a las estructuras polticas o la direccin de los Estados, sino que designaba la forma en que la conducta de los individuos o de los grupos debera ser dirigida: el gobierno de los nios, de las almas, las comunidades, las familias, la enfermedad. Gobernar no slo cubre las formas legtimamente constituidas de sujecin poltica o econmica, sino tambin otras modalidades de accin ms o menos consideradas y calculadas, orientadas a actuar sobre las posibilidades de accin de los otros. Gobernar, en este sentido, es estructurar el posible campo de accin de los otros. En todo caso, las relaciones propias del poder no se encuentran en el campo de la violencia o de la lucha, tampoco en el campo de la unin voluntaria (todas las cuales son, en el mejor de los casos,
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instrumentos del poder) sino en el rea de los modos de accin singulares que constituyen el gobierno; modos de accin que no son necesariamente ni jurdicos ni de guerra. Cuando se define el ejercicio del poder como un modo de accin sobre las acciones de los otros, cuando se caracterizan esas acciones como el gobierno de los hombres por otros hombres en el sentido ms amplio del trmino, se incluye un elemento muy importante: la libertad. El poder slo se ejerce sobre sujetos libres, y slo en la medida en que ellos sean libres. Y con esto entendemos sujetos individuales o colectivos que estn enfrentados a un campo de posibilidades en el cual diversas reacciones y formas de comportamiento pueden ser realizados. Cuando los factores determinantes saturan la totalidad, no hay relaciones de poder. La esclavitud no es una relacin de poder dado que los hombres estn encadenados; en este caso se trata de un asunto de relaciones de constreimiento fsico. Consecuentemente, no existe la confrontacin cara a cara entre el poder y la libertad, los cuales se excluyen mutuamente
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(la libertad desaparece en todo lugar donde es ejercido el poder), sino un juego mucho ms complicado. En este juego, la libertad bien puede aparecer como la condicin para ejercer el poder al mismo tiempo que es su precondicin, ya que la libertad debe existir para que el poder pueda ser ejercido, y a la vez ser su apoyo permanente, ya que sin la posibilidad de resistencia, el poder podra ser equivalente a la imposicin fsica. No puede separarse la relacin entre el poder y el rechazo de la libertad a someterse. El problema crucial del poder no es el de la servidumbre voluntaria, pues cmo podramos desear ser esclavos? En el corazn mismo de las relaciones de poder y constantemente provocndolas, estn la resistencia de la voluntad y la intransigencia de la libertad. En vez de hablar de una libertad esencial, sera mejor hablar de un agonismo, de una relacin que es al mismo tiempo recprocamente incitacin y lucha; es una provocacin permanente, en vez de una confrontacin cara a cara que paraliza a ambas partes. Cmo entonces se pueden analizar las relaciones de poder?
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Se puede analizar tales relaciones de poder e incluso dira que es perfectamente legtimo hacerlo focalizando cuidadosamente determinadas instituciones. Estas ltimas constituyen un punto de observacin privilegiado, diversificado, concentrado, puesto en orden y llevado al punto ms alto de su eficacia. Es aqu donde, como una primera aproximacin, uno puede esperar ver la apariencia de sus formas y la lgica de sus mecanismos elementales. De todas maneras, el anlisis de las relaciones de poder circunscritas a ciertas instituciones, presenta un cierto nmero de problemas. En primer lugar, el hecho de que una parte importante de los mecanismos puestos en funcionamiento por una institucin sean designados para preservar su propia conservacin, trae consigo el riesgo de funciones descifrantes que son esencialmente reproductivas, especialmente en relaciones de poder entre instituciones. Segundo, el anlisis de las relaciones de poder desde el punto de vista de las instituciones permite abrir la explicacin y el origen del primero en el ltimo; es decir, explicar el po172

der por el poder. Finalmente, dado que las instituciones actan esencialmente mediante la prctica de dos elementos: regulaciones explcitas o tcitas y un aparato institucional, se corre el riesgo de dar a uno u otro un privilegio exagerado en las relaciones de poder, y por lo tanto ver en el ltimo slo modulaciones de la ley y la coercin. Esto no niega la importancia de las instituciones en la constitucin de las relaciones de poder. Por el contrario, yo sugerira que se deben analizar las instituciones a partir de las relaciones de poder y no a la inversa, y por tanto el punto fundamental de anclaje de las relaciones incluso si ellas estn corporizadas y cristalizadas en una institucin debe ser encontrado fuera de una institucin. Volvamos a la definicin del ejercicio del poder como el modo en que ciertas acciones pueden estructurar el campo de otras acciones posibles. Lo que sera propio de una relacin de poder es que sta es un modo de accin sobre otras acciones. Es decir, que las relaciones de poder estn profundamente enraiza173

das en el nexo social, y no constituidas sobre la sociedad como una estructura suplementaria de la que podamos imaginar su desaparicin radical. En todo caso, vivir en sociedad es vivir de tal modo que la accin sobre las acciones de los otros sea posible, y de hecho as sucede. Una sociedad sin relaciones de poder slo puede ser una abstraccin. Por lo cual, cada vez es polticamente ms necesario el anlisis de las relaciones de poder en una sociedad dada, sus formaciones histricas, sus fuentes de fortaleza o fragilidad, las condiciones necesarias para transformar algunas o abolir otras. Decir que no puede existir una sociedad sin relaciones de poder no significa que aqullas que estn establecidas son necesarias o, en todo caso, que el poder constituye una fatalidad en el corazn de las sociedades de modo tal que no pueda ser minado. En cambio, yo dira que el anlisis, la elaboracin y la puesta en duda de las relaciones de poder y del agonismo entre las relaciones de poder y la intransitividad de la libertad es un tarea poltica permanente inherente a toda existencia social.
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Concretamente, el anlisis de las relaciones de poder exige establecer un cierto nmero de puntos: 1. El sistema de las diferenciaciones, que permite actuar sobre las acciones de los otros: diferenciaciones determinadas por la ley o por las tradiciones de estatus y privilegio, diferencias econmicas en la apropiacin de riquezas y mercancas, diferencias en los procesos de produccin, diferencias culturales y lingsticas, diferencias en el saber hacer (know how) y la competencia, y as sucesivamente. Cada relacin de poder pone en funcionamiento diferenciaciones que son al mismo tiempo sus condiciones y sus resultados. 2. Los tipos de objetivos impulsados por quienes actan sobre las acciones de los dems: el mantenimiento de los privilegios, la acumulacin de beneficios, la puesta en funcionamiento de la autoridad estatutaria, el ejercicio de una funcin o de un comercio. 3. Los medios de hacer existir las relaciones de poder, segn cmo sea ejercido el poder, por la amenaza de las armas, por los
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efectos de la palabra, por medio de las disparidades econmicas, por medios ms o menos complejos de control, por sistemas de vigilancia con o sin archivos, de acuerdo con reglas explcitas o no, fijas o modificables, con o sin los medios tecnolgicos para poner todas estas cosas en accin. 4. Formas de institucionalizacin, que pueden combinar predisposiciones tradicionales, estructuras legales o fenmenos relacionados con la costumbre o la moda como los que se ven en instituciones como la familia; stas tambin pueden tomar la forma de un aparato cerrado en s mismo, con su loci especfico, sus propias estructuras jerrquicas cuidadosamente definidas o una autonoma relativa en su funcionamiento, como las instituciones de enseanza o militares; tambin pueden formar complejos sistemas provistos de mltiples aparatos, como en el caso del Estado, cuya funcin es poner todo bajo su gida, la existencia de una vigilancia general, el principio de regulacin y en cierta medida tambin la distribucin de todas las relaciones de poder en un entramado social dado.
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5. Los grados de racionalizacin, o sea la puesta en juego de las relaciones de poder como acciones en un campo de posibilidades puede ser ms o menos elaborada en relacin con la efectividad de los instrumentos y la certeza de los resultados (mayores o menores refinamientos tecnolgicos empleados en el ejercicio del poder) o incluso en proporcin al posible costo (sea este el costo econmico de los medios puestos en funcionamiento, o el costo en trminos de la reaccin constituida por la resistencia que se encuentra). El ejercicio del poder no es un hecho desnudo, un derecho institucional o una estructura que se mantiene o se destruye, sino que es elaborado, transformado, organizado y se asume con procesos que estn ms o menos ajustados a una situacin. Se ve por qu el anlisis de las relaciones de poder dentro de una sociedad no puede ser reducido al estudio de una serie de instituciones, ni siquiera al estudio de aquellas instituciones que podran merecer el nombre de polticas. Las relaciones de poder estn enraizadas en el sistema de las redes sociales. Sin embargo, esto no es decir que existe un principio de poder primario y fun177

damental que domina a la sociedad hasta en su ltimo detalle. Si se toma como punto de partida la posibilidad de la accin sobre la accin de los otros (la cual es coextensiva a cada relacionamiento social), uno puede definir distintas formas de poder, mltiples formas de disparidad individual, de objetivos, de la aplicacin de poder sobre nosotros mismos u otros, de institucionalizacin parcial o universal, o de una organizacin ms o menos deliberada. Las formas y las situaciones especficas de gobierno de unos hombres por otros en una sociedad dada, son mltiples: ellas estn superimpuestas, se cruzan, imponen sus propios lmites, algunas veces se cancelan entre ellas, otras veces se refuerzan entre s. Es cierto que, en las sociedades contemporneas, el Estado no es simplemente una de las formas o situacin especfica del ejercicio del poder, pues en cierto sentido todas las dems formas de relaciones de poder deben referirse a l. Esto no es as porque las dems deriven de l, sino porque las dems relaciones de poder han quedado cada vez ms bajo su control, a pesar de que el control estatal no ha tomado la misma forma en los siste178

mas pedaggico, judicial, econmico o familiar. Al refirirnos aqu al sentido restrictivo de la palabra gobierno, uno podra decir que las relaciones de poder han sido progresivamente gubernamentalizadas; es decir, elaboradas, racionalizadas y centralizadas en la forma de o bajo los auspicios de instituciones del Estado.

Relaciones de poder y relaciones de estrategia


La palabra estrategia se usa corrientemente en tres formas. Primero, para designar los medios empleados en la consecucion de un cierto fin; es por lo tanto una cuestin de racionalidad orientada a un objetivo. Segundo, para designar la manera en la cual una persona acta en un cierto juego de acuerdo con lo que piensa que sera la accin de los dems y lo que considera que los dems piensan que sera su accin; esta es la forma en que uno busca tener ventajas sobre los otros. Tercero, para designar los procedimientos usados en una situacin de confrontacin a fin de privar al oponente de sus medios de lucha y obligarlo a abandonar el combate; es una cuestin entonces de los medios destinados a
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obtener una victoria. Estos tres significados van juntos en situaciones de confrontacin guerra o juego donde el objetivo es actuar sobre el adversario de forma que la batalla se vuelva imposible para el otro. Por tanto, la estrategia se define por la eleccin de soluciones ganadoras. Pero debe tenerse en cuenta que es un tipo de situacin muy especial, y que hay otras situaciones en las cuales es preciso mantener las distinciones entre los diferentes sentidos de la palabra estrategia. Referido al primer sentido, he indicado que uno puede llamar estrategia de poder a la totalidad de los medios puestos en funcionamiento para implementar o mantener el poder de forma efectiva. Se puede tambin hablar de estrategias de poder en la medida en que constituyen modelos de accin sobre posibles acciones, las acciones de los otros. Se pueden entonces interpretar los mecanismos usados en las relaciones de poder en trminos de estrategias. Pero obviamente es ms importante la conjuncin entre las relaciones de poder y las estrategias de confrontacin. Por lo que, si es verdad que en el corazn de las relaciones de po180

der y como una condicin permanente de su existencia hay una insubordinacin y una cierta obstinacin esencial de parte de los principios de la libertad, no hay entonces relacin de poder sin los medios de escapatoria o fuga posibles. En ltima instancia, cada relacin de poder implica en potencia una estrategia de lucha, en la cual las fuerzas no estn superimpuestas, no pierden su naturaleza especfica, no se vuelven confusas. Cada una constituye para la otra un tipo de lmite permanente, un punto de posible revs. Una relacin de confrontacin alcanza su trmino, su momento final (y la victoria de uno de los dos adversarios) cuando ciertos mecanismos estables reemplazan el libre juego de reacciones antagnicas. A travs de tales mecanismos, uno puede dirigir de forma justa y constante, y con una certeza razonable, la conducta de los otros. Para una relacin de confrontacin, desde el momento en que no es una lucha a muerte, la fijacin de una relacin de poder se vuelve un objetivo, al mismo tiempo que su cumplimiento y su suspensin. Como contrapartida, la estrategia de lucha tam181

bin constituye una frontera para las relaciones de poder, la lnea en la cual, en vez de manipular e inducir acciones de forma calculada, se debe estar satisfecho con la reaccin a ellas luego de un evento. No sera posible para las relaciones de poder existir sin los puntos de insubordinacin, que por definicin son medios de escapatoria. Cada intensificacin o cada extensin de las relaciones de poder para someter al insubordinado puede slo resultar en los lmites del poder. El poder alcanza su lmite tanto en el tipo de accin que reduce al otro a la impotencia total (en este caso la victoria sobre el adversario reemplaza al ejercicio del poder) como en la confrontacin con aquellos que no gobierna y su transformacin en adversarios. Esto equivale a decir que cada estrategia de confrontacin suea con transformarse en una relacin de poder, y que cada relacin de poder se vuelca hacia la idea de que, si sigue su propia lnea de desarrollo y encuentra la confrontacin directa, puede transformarse en una estrategia ganadora. En efecto, entre una relacin de poder y una estrategia de lucha hay una atraccin recproca, una unin perpetua y un per182

petuo revs. En cada momento, una relacin de poder puede transformarse en una confrontacin entre adversarios. Igualmente, la relacin entre adversarios en una sociedad puede, en cada momento, dar lugar a la puesta en funcionamiento de mecanismos de poder. La consecuencia de esta inestabilidad es la capacidad de descifrar los mismos eventos y las mismas transformaciones tanto desde el interior de la historia de las luchas o desde el punto de partida de las relaciones de poder. Las interpretaciones que resultan no se constituyen de los mismos elementos de significado o de las mismas uniones o de los mismos tipos de inteligibilidad, a pesar de que se refieran a las misma fbrica histrica, y cada uno de los anlisis debe referirse al otro. De hecho, las disparidades entre las dos lecturas son precisamente las que hacen visibles aquellos fenmenos fundamentales de dominacin que estn presentes en un gran nmero de sociedades. La dominacin es de hecho una estructura general de poder de la cual sus ramificaciones y consecuencias pueden, a veces, aparecer descendiendo a las ms recalcitrantes fibras de la socie183

dad. Pero al mismo tiempo, es una situacin estratgica ms o menos consolidada por medio de una confrontacin a largo plazo entre adversarios. Ciertamente puede ocurrir que el hecho de la dominacin sea slo la transcripcin de mecanismos de poder resultantes de la confrontacin y sus consecuencias (por ejemplo, una estructura poltica resultante de la invasin), y puede ser tambin que una relacin de lucha entre dos adversarios sea el resultado de relaciones de poder con los conflictos y clivajes que implica. Pero lo que constituye a la dominacin de un grupo, una casta o una clase, junto a la resistencia y las revueltas que esta dominacin encuentra un fenmeno central de la historia de las sociedades es que el entrecruzamiento entre las relaciones de poder con relaciones de estrategias y los resultados procedentes de su interaccin se manifiestan en una forma masiva y universalizada.

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Contenido
Prlogo Rafael Gonzlez Franco de la Peza Jefes y cabecillas Marvin Harris La cohesin socialy el gobierno Bertrand Russell El sujeto y el poder Michel Foucault

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La antologa Del Poder se termin en la Ciudad de Mxico en 2009. En su composicin se usaron tipos de la familia Palatino.