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Terapia racional emotiva: aplicaciones en el currculo escolar

Ann Vernon, Ph D

Diariamente los profesores y otros profesionales del colegio estn llamados a ayudar a los nios a abordar y afrontar no solamente preocupaciones normales de su desarrollo, sino tambin problemas ms serios que pueden resultar en desajustes comportamentales o emocionales. En aos recientes, ha llegado a ser ms aparente que los programas preventivos de salud emocional deberan ser implementados en los colegios como medio de asegurar que todos los nios aprendan habilidades que resuelvan, superen el desarrollo socioemocional y minimicen o prevengan los trastornos (Vernon 1983) Uno de los programas emocionales educativos que ha sido efectivo con nios, es la educacin racionalemotiva. REE deriva de la terapia racional-emotiva (RET), un sistema de terapia cognitivo, emotivo y comportamental. De acuerdo con la teora de RET (Ellis, 1962; Ellis & Dryden, 1987) los trastornos emocionales ocurren cuando la gente intenta llenar sus objetivos y encuentran una situacin activadora que bloquea el objetivo. La gente tiene pensamientos sobre estos eventos activadores que influyen en cmo sienten y actan. A dems, el evento activante no crea el sentimiento, sino que los pensamientos sobre el evento contribuyen a la consecuencia emocional. Estos pensamientos pueden ser racionales y por tanto resulta en emociones saludables moderadas, o pensamientos irracionales que conducen a emociones, trastornos emocionales e inhiben la consecucin de objetivos y la satisfaccin. Pensamientos irracionales derivan de un "tendra" bsico. Ellos representan percepciones demandantes y no realistas de cmo las cosas deberan ser afirmaciones de queja dirigida a uno mismo, a los otros, quejas de "terribilizacin" que reflejan una exageracin del suceso, y la inhabilidad de tolerar frustraciones
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(Vernon, 1983). Eliminar esos patrones de pensamientos se inicia en un proceso conocido como "disputing". El disputar incluye retar los pensamientos irracionales a travs de un cuestionamiento riguroso con el objetivo de conseguir un punto de vista ms flexible y no absolutista. La situacin injusta disputa algo como por qu la gente te trata injustamente, por qu la gente debera hacer lo que quieres que haga todo el tiempo y cmo te ayuda el enfadarte por el comportamiento de alguien que no puedes controlar? Esas disputas ayudan a cambiar los pensamientos irracionales y capacitan a la persona para abordar ms eficazmente sus molestias. Adicionalmente a las disputas verbales los trabajos comportamentales y el uso de la imaginacin son tambin maneras de eliminar los pensamientos irracionales. RET est designada como una terapia educativa de autoayuda. Ayuda a la gente a cmo ponerse bien mucho mas que simplemente sentirse bien, ese es su objetivo primordial (Knaus 1974). Por su naturaleza educativa, RET rpidamente en si misma conduce a un modelo preventivo de salud emocional a travs de la educacin racional emotiva. REE esta basada en la asuncin de que es posible y deseable ensear a los nios cmo ayudarse a s mismo a manejar su vida mas eficazmente. El objetivo es "ayudar a los nios a entender, a una edad temprana, y ensearles los principios generales de salud emocional y aplicar esos principios consigo mismo y con los dems" (p.xiii). El uso en la clase de la educacin racional-emotiva es tpicamente implementado a travs de una serie de lecciones emocionales educativas estructurales, basadas en la experiencia permitiendo la involucracin del estudiante y la interaccin del grupo. Varios programas REE se

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han desarrollado y las lecciones se han utilizado extensamente en los Estados Unidos (Gerald & Eyman, 1981; Knaus 1974; Vernon 1989a, 1989b, 1989c) El contenido de estos programas enfatiza los siguientes conceptos racionales: 1- SENTIMIENTOS: Entender la conexin entre pensamientos, sentimientos y comportamientos es un componente crtico. Es importante Desarrollar un vocabulario de sentimientos, trabajar sobre las reacciones emocionales, valorando la intensidad de los sentimientos y desarrollando apropiadas maneras de expresar los sentimientos. REE subraya (a) la importancia de reconocer que los sentimientos cambian, (b) que la misma situacin puede resultar en diferentes sentimientos dependiendo de quin los experimenta y cmo los percibe y (c) tener sentimientos es natural. 2- PENSAMIENTOS Y COMPORTAMIENTOS: Diferenciar entre pensamientos racionales e irracionales, entender la conexin entre pensamientos y comportamientos y enfatizar el discriminar entre los hechos y creencias. La clave es ensear a los nios a abordar y disputar los pensamientos irracionales. 3- AUTOACEPTACION: Principalmente las ideas integradas en las lecciones de educacin emocional incluye el desarrollo del conocimiento de los propias virtudes y defectos o debilidades y puntos fuertes o dbiles, aceptando la imperfeccin y aprendiendo que "lo que soy" no tiene que estar asociado con lo que hago, "quien soy yo es diferente de lo que hago". 4- SOLUCION DE PROBLEMAS: Ensaar a los nios a pensar objetivamente, a tolerar las frustraciones, examinar el impacto de los pensamientos y los comportamientos, renunciar a las gratificaciones inmediatas; y aprender maneras alternativas de solucionar los problemas, retando pensamientos irracionales, reconociendo las consecuencias, identificando pensamientos alternativos y empleando nuevas estrategias comportamentales. El formato de las lecciones incluye una actividad

corta como estmulo tal como biblioterapia, juegos de simulacin, escritura de historias o cuentos racionales, juegos de rol, actividades artsticas o juegos de mesa. Esta actividad estmulo diseada para introducir el concepto especificado en el objetivo dura entre 15-25 minutos dependiendo de la edad del nio y del tiempo utilizado. Despus de la actividad, los estudiantes se involucran en una discusin dirigida sobre el contenido de la actividad estmulo. La discusin es la parte ms importante de la leccin. Est organizada alrededor de dos tipos de preguntas: preguntas del contenido, que enfatiza el aprendizaje del cognitivo de la actividad y preguntas de personalizacin que ayuda a que el estudiante aplique lo que ha aprendido a sus propias experiencias. La discusin normalmente dura entre 15-25 minutos, una vez ms dependiendo de la edad de los nios y del tiempo que disponemos. A los nios se les estimula a mirarse a s mismos y compartir y aprender de los compaeros de clase con respecto y en relacin con el ajuste emocional. As conduciendo lecciones de educacin emocional, debera existir una atmsfera de honestidad y de cohesin de grupo. Debido a que muchos de los contenidos se presentan a travs del juego de rol, simulacin o discusiones dirigidas, la sensibilidad debe aplicarse al escuchar cuidadosamente las contestaciones de los nios, apoyando su lucha por ganar nueva introspeccin y estimulando sus intentos de adquirir los conceptos racionales emotivos REE. Las lecciones de la REE, pueden ser rpidamente desarrolladas creando experiencias de aprendizaje basadas en los componentes mas importantes REE previamente identificados: sentimientos, pensamientos y comportamientos, auto aceptacin y resolucin de problemas. Es aconsejable hacer una progresin secuencial para que los conceptos puedan ser introducidos y desarrollados. Por ejemplo, en unidad de sentimientos, darse cuenta de que todo el mundo tiene sentimientos y que es normal tenerlos precede a un concepto ms difcil de conocer de dnde provienen esos sentimientos. As mismo cuando trabaja mos con pensamientos, un primer nivel debera ser distinguir entre los hechos de los pensamientos, antes de pasar
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a las nociones de pensamientos racionales e irracionales. Lo siguiente es un ejemplo de una leccin basada en el concepto de sentimientos. La leccin est diseada para nios de grados intermedios. En un juego similar al bingo, estudiantes en grupos de cuatro a seis se les da una pizarra con nueve cartones blancos y un grupo de cartas con uno de las siguientes palabras sentimiento: enfadado, preocupado, asustado, celoso, triste, feliz, herido, excitado Los jugadores dejan las cartas boca arriba en las pizarras, una persona cuenta las celdas y el/ella selecciona un sentimiento. A los otros jugadores se les pregunta que compartan una experiencia con ese sentimiento y entonces vuelven la carta hacia abajo. Por ejemplo, si "preocupado" es la palabra sentimiento, un jugador puede decir "Estaba preocupado porque llegaba tarde a la escuela", otro puede responder "yo estaba preocupado cuando mi madre estaba enferma". Aunque el objetivo es no ganar el juego, la primera persona que vuelve todas las cartas, sale del juego. Despus que acaba el juego, la discusin con toda la clase debera enfocarse en las diferentes experiencias que todos tienen y que han tenido con el mismo sentimiento, lo cual es importante para darse cuenta que la gente puede sentir de la misma manera con diferentes experiencias y que tener sentimientos y expresarlos es normal. Las lecciones de seguimiento deberan enfocarse en la conexin entre sentimientos y pensamientos y cmo los sentimientos cambian. Una de las ventajas de los programas de educacin emocional es que la informacin aprendida de esas lecciones puede ser aplicada a problemas corrientes y actuales y as puede proporcionar fundamentos de conocimiento e introspeccin para usar cuando futuras dificultades aparezcan. Para ilustrar, Mike, de tercer grado, haba participado en un juego de simulacin con el objetivo de dar a los nios a distinguir entre hechos y pensamientos. Semanas ms tarde l le cont a su profesor que un compaero de clase le haba insultado, l dijo que se siti fatal porque era tonto y estpido al referirse a la
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actividad, el profesor le ayud a Mike a ver que era un hecho que alguien le haba insultado pero no era un hecho que eso significase que l era tonto, Mike se sinti mejor igual que su profesor porque haban sido capaces de aprovechar una informacin previa para trabajar juntos en el problema. Una vez que los conceptos bsicos de REE (sentimientos, pensamientos y comportamientos, autoaceptacin y resolucin del problema) se entienden estos bsicos se pueden extender. Lecciones especficas pueden ser desarrolladas en tpicos pertinentes a nios y a etapas determinadas de su desarrollo. Por ejemplo, los adolescentes pueden beneficiarse de aplicar la RET a las relaciones chico-chica o a la aceptacin de los padres con relaciones de ahora si, ahora no, de ruptura o no ruptura, una fuente de frustracin y ansiedad con los padres. Cuando los estudiantes expresan preocupacin de rechazo de los amigos, se les recuerda que la aceptacin hacia uno mismo no est basada en la aceptacin por los otros. A travs de cuestiones que les permite dar una oportunidad a sus pensamientos, los estudiantes empiezan a ver que es innecesario ser crtico consigo mismo si alguien no les acepta. El concepto de sobregeneralizacin de cmo resulta frecuentemente en conflicto tambin es algo que se discute. El juego se juega y permite y facilita a los participantes que se den cuenta que las pariencias pueden ser decepcionantes o engaosas, as cuando alguien no saluda o sonre eso no necesariamente significa que la persona no le guste el otro individuo sino que simplemente puede significar que la otra persona puede estar preocupada o no se dio cuenta o no lo vio, etc. El hecho es que asumir algo sin contrastar los hechos resulta en sentimientos y comportamientos negativos. Adems de las lecciones de educacin emocional, los conceptos REE pueden ser integrados en materias sujetas a currculum vitae. Cuando se ensea literatura, los profesores pueden seleccionar y discutir argumentos, historias, cuentos que presenten caracteres que resuelven racionalmente sus problemas o expresan sentimientos de manera saludable.

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Tpicos por temas pueden ser discutidos en relacin a la autoaceptacin tales como cometer errores, debilidades y fortalezas, y no equipararse con una actuacin. Vocabulario y lecciones de deletreo pueden incluir vocabulario de palabras de sentimiento y definiciones. Lecciones sobre estudios sociales pueden focalizarse en el entendimiento racional del concepto de justicia y cmo se aplica a los grupos sociales o a la ley y orden, o a pensamientos culturales y la manera en cmo afectan a los sentimientos. Los estudiantes que experimentan ansiedad a las matemticas se les puede ayudar a resolverla a travs de disputar pensamientos irracionales asociados con la ansiedad. Mientras que la integracin de los conceptos dentro del currculum es menos directo, que una leccin estructurada, proporciona una manera excelente de aumentar el desarrollo emocional a travs de aplicar los conceptos de la REE. La REE es un programa emocional preventivo de salud que puede ser implementado en el currculo escolar para equipar a los nios con "herramientas" emocionales y racionales que pueden usar en abordar diferentes situaciones a travs de su vida.

Thinking, Feeling, Behaving: An Emotional Education Curriculum for children (Vernon, 1989b). Thinking, Feeling, Behaving: An Emotional Education Curriculum for Adolescents (Vernon, 1989c). Help Yourself to a Healthier You (Venon, 1989a). Feeling Good about Yourself (Pincus, 1990). Rational-Emotive Education: A Manual for Elementary School Teachers (Knaus, 1974).

BIBLIOGRAFIA

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