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D. R. 2013. Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Jurdicas.

Revista Mexicana de Derecho Electoral, nm. 3, enero-junio de 2013, pp. 531-539,


Mxico, D. F.
Downs, Anthony, Teora econmica
de la democracia, trad. de Luis Adolfo Martn
Merino, Madrid, Aguilar, 1973, 339 pp.
El modelo econmico de la democracia propuesto por Downs se de-
sarrolla en cuatro partes.
Parte I. Estructura bsica del modelo
Nuestro autor inicia con una estructura bsica para explicar su mode-
lo, seala como objetivo descubrir una regla general realista del com-
portamiento racional del gobierno y def inir sus consecuencias, for-
mando en paralelo a los esquemas que tradicionalmente sirven para
def inir el comportamiento de los consumidores y productores.
Su modelo se funda en el supuesto de que todo gobierno trata de
maximizar su base de apoyo poltico, lo calif ica como un estudio de la
racionalidad poltica desde el punto de vista econmico. Supone que el
objetivo de todo gobierno es la reeleccin entendiendo por gobierno
al partido gobernante, en todos los niveles. Operando en una socie-
dad democrtica en la que las elecciones se celebran peridicamente.
El partido en el poder goza de una libertad limitada de accin dentro
de las normas marcadas por la Constitucin. Siendo la ms importan-
te, el no poner trabas a la libertad de accin de los dems partidos po-
lticos. A la oposicin no se puede restringir la libertad de expresin,
ni la posibilidad de montar campaas en su favor o la libertad de los
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ciudadanos para manifestarse en contra de cualquier partido. Tampo-
co puede alterar los plazos de las elecciones, que han de celebrarse a
intervalos regulares.
En cambio desde el punto de vista econmico, su poder carece de
limitaciones, puede nacionalizarlo todo, privatizarlo todo o elegir un
punto intermedio entre ambos extremos. Puede crear cualquier im-
puesto y llevar a cabo cualquier gasto que desee. La nica restriccin
que se le impone es la de mantener la libertad poltica; no debe anu-
lar la oposicin con medidas econmicas expresamente destinadas a
perjudicarla. Adems, es su obligacin sostener econmicamente el
derecho al voto de sus ciudadanos.
Asevera que la racionalidad econmica no calif ica los objetivos del
sujeto, sino slo sus medios. Se def ine como racionalidad ef iciente a
la que maximiza el producto como un insumo dado o que minimiza
el insumo para un producto dado. El hombre racional en def inicin
econmica incluye solamente al hombre que aspira a sus objetivos de
tal manera que, de acuerdo con sus conocimientos, usa la menor can-
tidad posible de recursos escasos por unidad de ese producto.
Por accin racional entiende aquella que est ef icientemente ideada
para lograr los objetivos polticos o econmicos deliberadamente ele-
gidos por el sujeto. En su modelo el gobierno persigue su objetivo bajo
tres condiciones: una estructura poltica democrtica que permite la
existencia de partidos de oposicin, una atmsfera con diversos gra-
dos de incertidumbre y un electorado de votantes racionales. Pretende
descubrir la forma racional de comportamiento poltico del gobierno
y de los ciudadanos en las democracias.
Respecto a la motivacin de los partidos y funcin del gobierno en
la sociedad, def ine al gobierno como una agencia especializada dentro
de la divisin del trabajo, capaz de obligar al cumplimiento de sus de-
cisiones a todas las dems agencias de la zona. Gobierno democrtico
es el seleccionado peridicamente mediante elecciones populares en
la que dos o ms partidos compiten por los votos de todos los adultos.
Partido es un equipo de individuos que tratan de controlar el aparato
de gobierno ganando el poder mediante las elecciones. Sin el xito
en las elecciones no se obtiene cargo alguno, por lo tanto, el objetivo
de todo partido es ganarlas. De ah que todas sus acciones se dirijan
a maximizar el nmero de votos en su favor y que la poltica slo in-
terese como simple medio para este f in. En este sentido su modelo
propone la hiptesis de maximizacin de votos como explicacin del
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comportamiento poltico democrtico y elabora una norma positiva
que sirve para distinguir entre el comportamiento poltico y el com-
portamiento racional.
Sobre la lgica para la votacin, esgrime que en un mundo donde
se disponga de informacin perfecta, el ciudadano racional adopta su
decisin de votacin de acuerdo con lo siguiente:
A. Comparando el f lujo actual de renta de utilidad que le propor-
ciona la actividad del gobierno actual.
B. En el sistema bipartidista el votante vota por el partido que
pref iere. En el sistema multipartidista hace una estimacin de las que a
su juicio, son las preferencias de los dems votantes:
a) Si el partido de su preferencia parece contar con oportunidades
razonables para ganar, vota en su favor.
b) Si no se da el supuesto anterior, vota por un partido que tenga
oportunidad de triunfar, a f in de impedir la victoria del partido
que menos le agrada.
c) Vota por el partido de su preferencia, a pesar de que al parecer no
tenga oportunidades de ganar, con el propsito de aumentar sus
opciones en elecciones futuras. Es un votante orientado al futuro.
C. Si el votante no es capaz de def inir una preferencia entre los par-
tidos porque al menos uno de los de la oposicin se halla empatado
con el gobierno en el primer supuesto de su orden de preferencias,
procede de la siguiente manera:
a) Si los partidos se hallan empatados aun contando con programas
y/o polticas diferentes, se abstiene.
b) Si los partidos se encuentran empatados por tener idnticos pro-
gramas y polticas, compara las tasas de xitos del gobierno actual
con las de sus precursores en el poder. Si el gobierno ha actuado
bien, vota en su favor; si su balance es malo, en contra. Si los re-
sultados no son buenos ni malos, se abstiene.
Establece una hiptesis de la lgica bsica de la adopcin de decisio-
nes por el gobierno, aseverando que contina gastando hasta que la
ganancia marginal de votos derivada del gasto es igual a la prdida
marginal de votos derivada de la f inanciacin. Los determinantes de
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la prdida y ganancia de votos son las rentas de utilidad de todos los
votantes y las estrategias de los partidos de oposicin.
En condiciones de certeza, la mejor estrategia del gobierno consiste
en adoptar opciones apoyadas por la mayora de los votantes. Antes
de efectuar cualquier gasto, efecta una votacin hipottica para ver
cmo afectan a las rentas de utilidad de los votantes el gasto y su co-
rrespondiente f inanciacin. Si no adopta las opiniones de la mayora,
lo har la oposicin y centrar la lucha electoral en esta sola cuestin,
asegurando con ello la derrota del gobierno.
No obstante, la conformidad con la voluntad de la mayora no ga-
rantiza la reeleccin del gobierno. Unas veces la oposicin puede for-
mar una coalicin de disconformes y ganar las elecciones apoyando
las opiniones de la minora en cuestiones clave; otras, la mayora no
adopta una posicin def inida.
Por lo tanto, no siempre prevalece la regla de la mayora en cuestio-
nes concretas, aunque s usualmente en los sistemas bipartidistas, con
tal que la mayora apoye decididamente determinada poltica. Este
tipo de mayoras se da cuando los ciudadanos sienten con mayor in-
tensidad las opiniones polticas que comparten con la mayor parte de
sus conciudadanos que las que comparten con grupos minoritarios.
Cuando el gobierno se atiene al principio de mayora, planea su
presupuesto sometiendo cada decisin a unas elecciones hipotticas,
cuando utiliza otra estrategia, valora cada una de sus acciones como
parte de su plan general de gasto para el periodo electoral.
Los gobiernos, al planear sus acciones las dirigen para agradar a los
votantes y stos votan de acuerdo con las acciones de gobierno que
los satisface. Su funcionamiento opera en las democracias dentro de
una relacin circular de mutua interdependencia.
Parte II. Efectos generales de la incertidumbre
Entiende por incertidumbre la falta de conocimiento seguro acerca
del curso de los acontecimientos. Puede darse en cualquier fase del
proceso de decisin poltica y usualmente afecta tanto a los partidos
como a los votantes, debido a que conf igura el nivel de conf ianza con
el que adoptan sus decisiones.
La incertidumbre afecta la adopcin de decisiones del gobierno. Di-
vide a los votantes con diversos grados de conf ianza en sus decisiones
electorales. Como en los menos seguros puede inf luir la aportacin de
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nueva informacin, la incertidumbre conduce a que ciertas personas
traten de persuadir a otras proporcionndoles informacin correcta
aunque sesgada.
La posibilidad de persuasin da lugar a la competencia por el lide-
razgo entre partidos polticos, grupos de intereses y compradores de
favores.
La incertidumbre obliga a los gobiernos racionales a conceder ma-
yor importancia a unos votantes que a otros. Con ello modif ica la
igualdad de inf luencia a que aspira el sufragio universal.
En el desarrollo de las ideologas polticas como instrumento de
captacin de votos. La incertidumbre restringe la capacidad de los vo-
tantes para relacionar cada acto del gobierno con la propia opinin
sobre la sociedad ideal, es decir, su ideologa, le ayuda a tomar su de-
cisin sobre cmo votar sin conocer el alcance de la poltica en cues-
tin. Los votantes recurren a las ideologas para reducir sus costes de
informacin.
Los partidos polticos consideran las ideologas tiles para ganar
el apoyo de diversos grupos sociales y para simplif icar las decisiones
acerca de qu poltica les reportar ms votos.
En el modelo que nuestro autor propone, es preciso que la ideologa
de cada partido guarde una relacin congruente con sus acciones y
que evolucione sin repudiar su actuacin pasada. Cualquier otro pro-
cedimiento hace prcticamente imposible la votacin racional, por lo
que los votantes valoran ms los partidos que se distinguen por estos
rasgos. Para ganar votos, los partidos se ven obligados por la compe-
tencia a ser relativamente honrados y responsables en relacin con su
poltica y con su ideologa.
Acerca de la esttica y dinmica de las ideologas de los partidos,
sostiene que los partidos de un sistema bipartidista, convergen ideo-
lgicamente en que el miedo a perder votantes extremistas es lo que
les impide identif icarse. Si la distribucin de votantes a lo largo de la
escala permanece constante en una sociedad, su sistema poltico tien-
de a moverse hacia un equilibrio en el que el nmero de partidos y sus
posiciones ideolgicas son f ijos. El que los partidos sean dos o ms
depende: de la forma de la distribucin, y de si la estructura electoral
se basa en la pluralidad o en la representacin proporcional.
En los sistemas multipartidistas no se da tendencia alguna a la
imitacin. Los partidos polticos tratan de acentuar la diferenciacin
ideolgica del producto.
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Uno de los determinantes bsicos de la evolucin poltica de una
nacin es la distribucin de sus votantes a lo largo de la escala poltica.
De este factor depende, en gran parte, que un pas tenga dos o ms
partidos principales, que la democracia conduzca a gobiernos estables
o inestables y que se produzca una continua sustitucin de partidos
antiguos por nuevos o que estos representen un papel meramente se-
cundario.
En algunos sistemas polticos slo en raras ocasiones un partido
obtiene ms de la mitad de los votos emitidos, formndose coaliciones
para que el gobierno cuente con el consentimiento de los gobernados.
Lo que puede crear problemas de racionalidad en los gobiernos de
coalicin.
En estas condiciones el voto individual no apoya la poltica de un
partido concreto, sino de la coalicin en que entre a formar parte
ese partido. Cada votante para adoptar su propia decisin, ha de es-
timar primero qu decisiones adoptarn otros, con lo que se plantea
un problema de variaciones coyunturales al que todava no se le ha
encontrado solucin. En todo caso el votante puede elegir entre abs-
tenerse, votar despus de cortar sus deliberaciones en un punto im-
previsible o decir que es ms fcil votar por su partido favorito.
Al formarse coaliciones en el sistema multipartidista donde se
supone que los partidos diferencian claramente sus ideologas, los
partidos que las componen adoptan el mismo tipo de programa, am-
plio y no integrado, que caracteriza a los partidos del sistema biparti-
dista. La distribucin de los votantes a lo largo de la escala y la necesi-
dad de obtener una mayora que respalde al gobierno, determinan en
def initiva la poltica del gobierno.
En el apartado referente a la maximizacin de votos por el gobierno
y el equilibrio marginal individual, estudia el comportamiento margi-
nal individual al aadir un gobierno maximizador de votos al modelo
general de asignacin de la teora econmica tradicional, que postula
que todo sujeto planif icador asignar sus recursos de modo que iguale
los rendimientos en todos los mrgenes. Concluyendo que no es pro-
bable que ningn sujeto privado alcance el equilibrio marginal que la
teora tradicional considera normal.
El gobierno impide a los sujetos privados actuar libremente en cier-
tos mrgenes, por lo que no alcanzan el equilibrio postulado por la
teora tradicional. Por otra parte los individuos no pueden negociar
con su inf luencia poltica. Se elimina, por tanto, el mecanismo del
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mercado como instrumento de evasin del bloqueo pblico del pro-
ceso de igualacin marginal.
El objetivo de la maximizacin de votos del gobierno hace que este
acte en favor de los grupos ms numerosos, los receptores de rentas
(recursos) bajas. Tiende a redistribuir la renta a costa de los grupos
con rentas elevadas a travs de su asignacin de costos y servicios.
En consecuencia, como el mercado libre produce una muy desigual
distribucin de la renta, cuanto ms ef icaz sea la democracia desde el
punto de vista poltico, tanto mayor es la interferencia del gobierno en
el funcionamiento normal de la economa.
El gobierno compara entre s los mrgenes de utilidad de diferentes
individuos dentro de sus propios mrgenes de votos. Por lo tanto, la
economa siempre se encuentra en una posicin inferior a la ptima.
En teora podra alcanzar la posicin ptima a travs de ciertas nego-
ciaciones polticas, pero en la prctica stas no pueden llevarse a cabo
sin poner en peligro la libertad poltica garantizada por la Constitu-
cin.
Parte III. Efectos especf icos del costo de la informacin
En una sociedad compleja, la informacin que utiliza el ciudadano
es con frecuencia recogida, transmitida y analizada por otros. Si el
usuario desea conocer el alcance real de la misma en relacin con sus
decisiones, ha de asegurarse de que esos otros se ajusten a sus mis-
mos principios de seleccin o conocer qu diferencias existen entre
sus principios y los de aquellos.
El ciudadano decide cunta informacin adquiere con base en el
principio econmico fundamental de igualdad entre los costos y los
rendimientos marginales. El rendimiento marginal de la informacin
se calcula sopesando la importancia de adoptar una decisin correcta
en lugar de otra incorrecta. A este valor se le aplica la probabilidad de
que la porcin considerada sea til para adoptar la decisin. El coste
marginal es el coste de oportunidad de adquirir esa porcin de infor-
macin.
La divisin del trabajo y la incertidumbre conducen inevitablemen-
te a que los hombres tengan diferentes grados de informacin. En toda
sociedad caracterizada por una amplia divisin del trabajo y por la
existencia de incertidumbre, el coste de la informacin ser necesa-
riamente diferente para los distintos ciudadanos. De aqu que la can-
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tidad de datos que resulta racional adquirir puede ser mucho mayor
o mucho menor para un sujeto que para otro, conclusin vlida aun
cuando el rendimiento de la informacin sea idntico para todos.
El fundamento de las diferencias de poder poltico en las democra-
cias se asienta en la misma naturaleza de la sociedad.
La desigualdad de informacin siempre da lugar a una correlativa
desigualdad de inf luencia en la elaboracin de la poltica del gobierno.
Queda de manif iesto la desigualdad de poder poltico connatural a las
sociedades democrticas.
No obstante, el gobierno adopta sus decisiones considerando los
deseos de los afectados por ellas, es extremadamente sensible a las
preferencias del electorado. Al decidir, se ve obligado a conceder des-
igual atencin a deseos de personas igualmente afectadas.
En su modelo propone que aun cuando las reglas de la sociedad es-
tn expresamente destinadas a lograr una distribucin igualitaria del
poder poltico, sta nunca se conseguir en un mundo incierto en el
que los hombres acten racionalmente. Existiendo incertidumbre, es
irracional la perfecta igualdad poltica, a menos que no exista divisin
del trabajo, caso en el que es irrelevante.
Explica las condiciones en las que la abstencin es racional y trata
de valorar su impacto en la distribucin del poder poltico. Cuando
el costo de votar es nulo, se hace racional votar e irracional el abste-
nerse. Sin embargo, el abstencionismo no perjudica a los indiferentes,
debido a que: la democracia funciona aunque no voten, y los partidos
tienden a sus intereses con el f in de hacerse con sus votos en las si-
guientes elecciones.
El rendimiento total que cada ciudadano obtiene de votar depende
de:
a) Los benef icios que le reporta la democracia.
b) Hasta qu punto desea la victoria de un partido concreto.
c) Lo igualada que a su consideracin es la opinin de quienes van
a votar.
d) El nmero de ciudadanos que en su opinin van a votar.
Estas variables aseguran una gama relativamente amplia de rendi-
mientos posibles similares a la gama de costos de la votacin. Cuan-
do los ciudadanos comparan sus costos y rendimientos, unos votan y
otros se abstienen.
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Parte IV. Consecuencias e hiptesis
Dentro de las consecuencias e hiptesis que plantea se encuentran:
a) La estructura poltica de cada sociedad determina el compor-
tamiento esperable del respectivo gobierno. La formulacin de
teoras econmicas acerca de la accin del gobierno, obliga al
empleo de axiomas polticos.
b) La teora de que los partidos aspiran a maximizar sus votos.
c) El postulado de que los ciudadanos se comportan racionalmente
en poltica.
Nuestro autor construye en su estudio posibles tipos de comporta-
miento de la poblacin al momento de emitir su voto. Seala que los
ciudadanos del modelo que propone pueden reaccionar de la manera
siguiente:
a) Votando por su partido favorito.
b) Votando por otro partido elegido por razones estratgicas, por
carecer el partido de su preferencia de oportunidades.
c) Votando por un partido elegido al azar.
d) Abstenindose.
Anthony Downs analiz uno de los elementos que usan los gobiernos
para mantener el poder, el control de la economa. La pauta es gastar
lo menos posible e incrementar la preferencia de la poblacin hacia el
partido en el poder, para que pueda volver a ser electo. Su obra cons-
tituye un espacio de ref lexin para las y los ciudadanos, que debemos
allegarnos y pedir la informacin suf iciente de los actos del gobierno,
para evaluar su accionar, evitar ser manipulados y exigir la instru-
mentacin de polticas econmicas de calidad, dejando a un lado los
paliativos sociales.
Jos Fernando Ojesto Martnez Porcayo
Profesor de la Facultad y del Posgrado de Derecho de la UNAM
ngel Miguel Sebastin Barajas
Alumno del Posgrado de Derecho de la UNAM
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