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QUERIDO PADRE

UMA MENSAGEM DE AMOR PARA OS PADRES

por Catarina Doherty

Querido Padre Esse texto a traduo da edio inglesa de 1988, feito por Cristina Coutinho em 1999. Depois, sob orientao de Linda Lambeth em Combermere, foi feito o acrscimo do primeiro captulo de edio inglesa de 2001. Colocamos esse captulo como sendo o primeiro captulo e assim mudamos todos os nmeros dos captulos seguintes. (Assim o captulo 2 se tornou captulo3, e assim por diante). Ao nosso pedido, Dom Nivaldo Monte escreveu um prefcio para a edio portuguesa. Por causa desse prefcio, abreviamos a Introduo feita por Pe. Gene Cullinane. Foram feitas umas mudanas pequenas nos ttulos dos captulos, usando como referncia a edio de 2001 em ingls. Est incluido aqui o apndice tirado do livro DA MONTANHA DOS SETE PATAMARES de Thomas Merton. Finalmente, inclu-se aqui, no final do livro, o texto Quem Catarina Doherty, escrito e compilado por Raandi King, usando vrios outros textos mais uma parte de autoria sua. Elizabeth Bassarear December, 2005

Ttulo original: Dear Father: A message of love to priests (1988 edition, with 1st chapter from 3rd edition, 2001) Madonna House Publications 2888 Dafoe Rd. RR 2 Combermere, Ontario K0J 1L0 Canada

Traduo: Maria Cristina Coutinho 1 de janeiro de 1999

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ndice

Prefcio edio brasileira ..................................... 5 Introduo ............................................................... 7 Capitulo 1: O chamado para o sacerdcio ........... 13 Captulo 2: No nos abandone! ........................... 19 Captulo 3: Compartilhar a solido de Cristo ....... 29 Captulo 4: Cristo Re-crucificado.......................... 38 Captulo 5: Uma Alegria Para o Mundo ............... 48 Captulo 6: Holocaustos de Amor......................... 57 Captulo 7: Pai, Eu Quero Gerar Filhos ............. 67 Captulo 8: Dem-nos Deus ................................. 78 Captulo 9: Protejam a Igreja................................ 87 Captulo 10: Querido Padre de Amanh ............ 100 Captulo 11: Teologia Pastoral ........................... 107 Captulo 12: Os Padres So Relevantes? ......... 113 Captulo 13: Alter Christus Outro Cristo .......... 118 Captulo 14: Uma Nova Viso do Sacerdcio .... 128 Apndice I: Da Montanha Dos Sete Patamares 140 Apndice II: Quem Catarina Doherty .............. 145

Prefcio edio brasileira


Na constelao dos grandes homens e mulheres, que brilham, com o esplendor de uma fulgurante inteligncia e de uma personalidade de escol, avulta, como uma estrela de primeira grandeza, no firmamento da Igreja, a figura de Catarina Kolyschkine, dita A Baronesa de Hueck. Da cepa de uma Hipsia e de uma Hildegarda, no campo das cincias humanas; de uma Tereza DAvila e Catarina de Sena, no af de santificar os membros da Igreja; de uma Tereza de Lisieux e Elizabeth da Trindade, em desvendar a ternura de Deus para com os homens, poucas souberam, como Catarina, harmonizar o mais puro humanismo, com um misticismo equilibrado e realista, oferecendo, aos nossos olhos, a figura de uma mulher que nos enche de admirao e de encanto. Poliglota aos 8 anos. Herona de guerra aos 20. Fascinante de beleza, nos sales de St. Petersburg aos 18, 19 anos; perseguida pelos soldados bolsheviks, numa pocilga da Finlndia; levada ao quase desespero, na amurada da Ponte sobre o rio Hudson, em Nova York. A morrer de fome, nos anos de sua adolescncia, foi milagrosamente salva pela caridade de um motorista judeu que, lhe adivinhou os pensamentos. Logo mais, guinada s alturas, esbanjando riqueza e cultura, nos mais seletos sales da Amrica do Norte, como exmia conferencista. Sem nunca perder a f em Deus, a no ser naquele momento de fraqueza, sobre as guas do grande rio. Deixa pouco mais tarde, tudo, distribuindo sua riqueza aos pobres e escancarando seu corao para seu nico e grande Amor: Deus, refletido, principalmente, na face dos deserdados e dos mais esquecidos. Vai viver e morrer em Combermere, no Canad, onde entrega sua alma a Deus. Tendo cumprido sua misso, na terra, de se tornar, pelo Amor, uma verdadeira Epifania de Deus para o mundo e para os homens. Filsofa, antroploga, escritora e conferencista, 5

mestra das almas, filha muito amada da Igreja, nutre, de modo especial, um amor filial aos sacerdotes, por quem desde cedo demonstrou uma ternura de filha e uma vigilncia de uma me cheia de zelo, sabendo-os, como pessoas consagradas, merecedores de uma vocao e cuidados especiais, para leva-los a um permanente aperfeioamento para maior edificao da Igreja, como um todo, e de cada cristo em particular. Foi sendo o que ela era: autntica, crist apaixonada, mestra, cheia de lucidez e de bom senso, que sonhou e escreveu este maravilhoso roteiro, to lcido e realista, que se prope a ajudar os nossos padres a realizarem sua identidade e sua misso no mundo moderno. Toma e l, ento, ver, meu irmo padre, com mais clareza, como foi grande e generosa tua opo, em ser um sacerdote de Cristo, e sentirs uma alegria sempre crescente, em permanecer fiel at a morte quele Amor, que o seduziu, na beleza do Primeiro encontro. Dom Nivaldo Monte Arcebispo Emrito de Natal Natal, RN - 15 de maro de 2004

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Introduo
Muitos anos atrs, Eddie, o marido de Catarina, recebeu uma carta na qual algum perguntava: O que um padre? Ele me disse que pensou sobre esta pergunta por algum tempo e ento decidiu ir procurar a Catarina. Ela estava sentada na sua mesa, datilografando algo. Ele disse: Algum me perguntou o que um padre; voc sabe responder? Ele disse que, sem dizer uma palavra, ela pegou um lpis e escreveu rapidamente em um pedao de papel: O padre um amante de Deus, o padre um amante dos homens, o padre um homem santo porque ele caminha ante a face do Santssimo. O padre tudo entende; o padre tudo perdoa; o padre tudo abarca. O corao do padre perfurado, como o de Cristo, com a lana do amor. O corao do padre aberto, como o de Cristo, para que todo mundo entre adentro. O corao do padre um vaso de compaixo; o corao do padre um clice de amor, o corao do padre o ponto de encontro do amor humano e divino. O padre um homem cuja meta ser outro Cristo; o padre um homem que vive para servir. 7

O padre um homem que se crucificou, para que assim elevado ele atraia tudo para Cristo. O padre um homem apaixonado por Deus. O padre o presente de Deus para o homem e do homem para Deus. O padre o smbolo do Verbo feito carne; o padre a espada una da justia de Deus; o padre a mo da misericrdia de Deus; o padre o reflexo do amor de Deus. Nada pode ser maior neste mundo do que um padre, nada exceto o prprio Deus. Este poema marcante est escrito, gravado na madeira das paredes da Casa Vianey, que dormitrio dos padres visitantes de Madonna House em Combermere, Ontrio, Canad. Este poema tem sido imprimido sob a forma de folhetos e muitas vezes foi reimprimido, tal a demanda por ele. O poema brotou do corao de Catarina Doherty, como tambm o livro Querido Padre, endereado a sacerdotes do mundo inteiro. O livro, como o poema, emerge de um amor enorme pelos padres e uma clara, profunda e vvida viso penetrada dentro do mistrio da f atravs do qual aqueles que realmente crem sabem que o padre outro Cristo. Este poema e o livro so presentes de amor do corao da Catarina para os padres e para o povo de Deus, mas eles so, de certa forma, apenas frutos de um presente muito mais maravilhoso: o Apostolado de Madonna House, um novo tipo de comunidade crist (Catarina prefere 8

a palavra famlia) composta de leigos, leigas e padres. Ao longo dos anos, Catarina insistiu que Nossa Senhora a verdadeira fundadora e que ela, Catarina, era apenas a autoridade constituda por Nossa Senhora. H 25 anos atrs, eu pertencia aos Padres Basilianos quando o Senhor me chamou para o Apostolado de Madonna House e agora estou completando 42 anos de sacerdcio. Eu estive com os Basilianos durante 32 anos como estudante, novio, seminarista e padre. Eu estava quase totalmente imerso na vida acadmica da universidade e de meios graduados, acostumado a um estilo de vida razoavelmente confortvel nas instituies catlicas desde a idade de nove anos. Para mim, portanto, foi turbulento e traumtico mergulhar nessa nova vida, mas realmente encontrei um tesouro escondido no deserto. Por estes 25 anos meu corao transborda em louvor e gratido ao Senhor Jesus e Sua me, que juntos me chamaram para esta nova e admirvel vocao sacerdotal em Madonna House. Atravs da Virgem Maria e por uma graa especial do Esprito Santo, centenas de padres esto sendo especialmente escolhidos pelo Senhor e atrados para uma nova fraternidade de padres, irmos do Senhor no sentido real e verdadeiro, compartilhando a intimidade de Jesus com o Seu Pai e Sua Me; irmos de uma nova ordem, nascidos em um dia novo; transmissores de luz para a escurido, restauradores. Nossas mos e todo nosso ser so clices que iro conter o novo vinho. Ns somos po que seremos consumidos como alimento para novos santos. Ns somos o comeo de uma famlia imensa e infinita que casa alma com alma. Ns somos chamados a conduzir e pastorear as pedrinhas do Senhor, os pequeninos. A ns foi dado o Seu poder de destruir o Seu inimigo e ns vamos destru-lo.

Eu rezo para que a cada padre que ler este livro seja dado o dom do entendimento e a penetrao nas alturas e profundidades do que nele est escrito. O Senhor est nos pedindo, meus irmos, para NOS LEMBRAR DE QUEM SOMOS NS. Ele quer nos dar pobreza e obedincia. Ele quer que ns ofereamos a Ele tudo que somos de forma que Ele possa forjar de ns tochas de luz que iro iluminar a escurido do reino de Seus amados que esto perecendo de fome por Aquele pelo qual fomos ordenados. O Senhor fala poderosamente a todo sacerdote atravs do livro de Catarina "Querido Padre"; porque ela, desde a sua juventude, no apenas rezou pelos sacerdotes, mas ofereceu a vida por eles. Os padres de Madonna House querem trazer a vocs, nossos irmos sacerdotes, o que o Senhor tem falado para ns atravs da Catarina. Queremos faz-lo vivendo o Evangelho sem restries, de acordo com os ensinamentos que o Senhor deu-nos. Palavra proftica de Catarina aos padres de Madonna House: Os padres do Apostolado no devem temer; eles devem por toda a confiana em Mim; devem ir para Minha Me no escuro da noite que pode ser deles o dia; devem estar nos campos de batalha do mundo; no devem esperar que o mundo venha a eles: eles vo ir ao mundo; devem ser consumidos e Eu irei refaz-los como Eu refiz os doze pedaos de po;

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devem ser humildes e atravs de Minha Me Eu irei garantir a eles a simplicidade de corao; devem ser como crianas e Eu irei fazer deles torres de fortaleza; devem ser pobres: ento Eu darei a eles riqueza incontvel para alimentar Meu pobre; devem incessantemente rezar pelo crescimento da f: ento Eu d-los-ei a f dos mrtires; devem ensinar pelo exemploEu: ento Eu irei revelar a Mim mesmo atravs deles para todos os que os encontrarem; no devem se preocupar com o que fazer, quando e como: Eu falarei a eles, no dever do momento, na necessidade do Apostolado e na fome das almas; devem amar, acariciar e proteger Minha Esposa, a Igreja, e ento ela ir amament-los nos seus seios que so mais doces que o vinho; devem ser homens de orao: Eu tenho rezado sempre; devem estar no deserto: eles iro Me encontrar l; devem procurar o conhecimento das coisas de Meu Pai, Minhas e do Esprito Santo. Minha Me ir gui-los na procura; devem ser homens de paz, pois Eu darei a eles Minha paz; iro desdenhar o respeito humano, pois Eu sou o Senhor, Deus deles; iro pregar, viver e fazer pequenas coisas bem por amor a Mim, pois Eu preciso que o mundo veja o segredo da imensidade, infinidade, santidade das pequenas coisas bem feitas por amor de Mim; 11

no tero medo de tomar as cordas da justia e mostrar a face da Minha ira para os seus confrades pois as feridas que eles infligiram em Mim so profundas; iro tomar um cajado, mas no uma bolsa e iro em frente como fizeram aqueles que andaram Comigo; devem abenoar todos os povos e todas as coisas no caminho deles e Eu irei dar Minha fora beno deles: o mundo precisa de Minha beno ; devem ser homens de CARITAS e PAX, e, se assim o forem, Eu serei o Mestre de novios deles at o fim dos tempos. Pe Gene Cullinane Madonna House Combermere, Ontrio Julho de 1978

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Capitulo 1: O chamado para o sacerdcio


Querido amigo, Voc me pediu para te escrever sobre a grande vocao para o sacerdcio, porque voc est pensando neste chamado e voc no sabe bem se voc tem esta vocao Ento voc quer que eu te ajude a ver com mais clareza. Eu me sinto honrada com este pedido. Por que voc pediu esta ajuda a mim, uma leiga, mulher comum? Eu sei bem, pois eu me lembro de ter dito a voc, j faz algum tempo, do meu amor por sacerdotes e da necessidade trgica que o mundo tem deles. Assim, eu vou tentar dizer o que est no meu corao em relao a esta vocao estupenda. Mas eu no posso e, portanto, no vou cobrir todo um terreno j explorado. Tambm eu no posso falar de uma maneira sentimentalmente pia sobre a glria do sacerdcio, pois no se pode ser sentimental no que diz respeito a uma cruz nua com um homem pregado nela! Ser um sacerdote ser chamado realmente por Deus, pois Ele diz claramente: Eu escolhi voc; no foi voc que me escolheu. Ser um sacerdote ser tambm o filho de Deus, pois Ele disse: Voc Meu Filho e Voc um sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque. Voc sabe o que isto significa? Significa que voc vai ser todo Dele, mas, em termos humanos, voc vai experimentar a solido maior que se pode viver nesta terra; voc vai caminhar no meio de multides envolvido pela solido.

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Voc realmente vai ter que ir, vender tudo o que voc possui e seguir Cristo. (Mt 19,21) Voc entende agora, na flor da sua juventude, o que voc chamado a ser e a fazer? Lentamente a sua vida vai se modelar Dele. Noite e dia, voc vai andar cansado no meio das pessoas, trazendo a elas a alegre boa nova do amor. Mas elas vo rir de voc e vo continuar o caminho delas. A sua roupa vai estar empoeirada pelos dias gastos procura de almas. A noite vai chegar e as suas mos vo estar vazias e a sua face vai estar coberta com o cuspe do desprezo e da rejeio. Voc vai trabalhar com o pecado toda a sua vida. Voc vai conhecer e entender (melhor que os outros) quo grande o tamanho de um pecado mortal. Voc vai ter que se fortalecer para encarar rios e mares de pecados. Voc vai se engasgar com eles; voc vai ser envolvido por eles; o pecado vai fazer voc tremer e se sentir fraco. Voc vai se vestir, talvez vrias vezes por dia, das vestimentas mais lindas feitas pela criatividade dos homens. Voc vai se movimentar em meio ao ouro e ao incenso trazido de lugares distantes. Mas voc ter que ser pobre da mesma forma como o Prisioneiro do Amor, a quem voc serve, pobre no sacrrio. Voc vai ter que ser pobre em bens do mundo para vencer a idolatria moderna da posse de bens materiais. Voc vai ter que ser pobre em esprito e pobre de sua vontade, pois voc vai ter entregado a sua vontade ao seu bispo; voc vai ser pobre pessoalmente e pobre de consolaes. De fato, a hora vai chegar em que voc, como o seu Mestre, vai ter que ser despojadamente pobre; voc vai seguir um Cristo nu at a Sua Cruz. E voc vai ser crucificado tambm pela carne que estar ainda com voc, pelo demnio que no deixar por menos, pelos mornos e indiferentes do seu rebanho, pelos ricos e orgulhosos dos primeiros bancos da sua igreja, pelos

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descrentes e cnicos do lado de fora, pela sua prpria fraqueza e medo. E voc ser como um morto um punhado de argila para que o Escultor Mestre possa trabalhar em voc e fazer a sua obra de arte. Voc vai sentir o toque de Seus dedos divinos batendo, moldando, machucando o barro que voc . Ser Deus Pai fazendo de voc a imagem de Seu filho, o Homem das Dores. Voc vai conhecer a escurido como poucas pessoas a conhecem. Ela vai ser palpvel, tangvel; uma escurido pesada que vai envolver voc por todos os lados. No haver nem um minsculo ponto de luz nesta escurido e ela, s vezes, poder quase sufocar voc. Voc vai ter que continuar a andar, viver, estando nesta escurido talvez pelo resto de sua vida natural. Voc caminhar nela atravs da luz da sua f somente. E mais ainda, enquanto a sua alma estiver nesta escurido completa, voc ter que ser uma luz para milhares de ps. Dvidas e medos, tentaes e mesmo pecado vo tentar caminhar com voc. Freqentemente voc no ser compreendido por aqueles acima e abaixo de voc. Haver alguns que vo querer usar voc como instrumento para os seus prprios desgnios. Outros vo apedrejar voc com o ridculo. E atravs de tudo isto, voc estar aparentemente sozinho. Mas isto no tudo. Nos dias de hoje, voc ter que estar pronto, em um minuto e mesmo sem aviso, a dar a sua vida por seu Deus e seu rebanho. E o que talvez seja mais terrvel, voc poder ser separado deste rebanho e de sua Igreja. Pode ser que no te ser permitido morrer como um homem, mas voc ser obrigado a viver nos subterrneos de uma priso ou em um campo de concentrao de trabalho forado. Voc est pronto? 15

Se voc estiver pronto, a sua vida vai ser a mais gloriosa a ser vivida. Voc ser o enviado de Cristo, pois est dito: Veja, eu estabeleo voc como ministro e testemunha. Voc vai se tornar um smbolo de Deus, no somente por suas palavras, mas atravs de toda a sua vida. E, na sua carne, a infinita e alegre loucura da cruz se concretizar. sua palavra, pecadores vo ressuscitar da morte do pecado e vo deixar cair o seu envoltrio fantasmagrico e, quem sabe, eles vo ser grandes santos de Deus e de Seu amor. Na verdade, voc no vai trazer paz, mas a espada. Voc ser um sinal de contradio que vai fazer os homens pensarem e viverem. Voc vai ser um ministro do fogo, ordenado para espalhar este fogo sobre a terra. Voc ser tambm ministro da inquietude, o distribuidor de uma nova fome e nova sede. Voc vai ser pobre e a sua pobreza vai enriquecer milhes. Voc vai ser casto com a castidade de um imenso e ardente amor por um Deus que reservou este amor para Ele amor de uns poucos filhos especialmente consagrados. A sua castidade vai curar a sensualidade de muitos coraes e vai dar a voc o poder de expulsar os demnios de muitas partes do mundo. Pois voc far suas estas palavras: Deus meus et omnia (meu Deus e meu Tudo). Sim, voc andar na escurido, talvez durante toda a sua vida, talvez por uns poucos anos, ou por uns dias. Mas, ao mesmo tempo, voc ser uma luz que destruir a trgica escurido do mal que o homem tem diante de si nestes nossos dias de atesmo e secularismo. A solido ser a sua constante companheira. Mas a sua presena ser uma beno para todos e ela dispersar a solido dos outros. Voc trabalhar com o pecado durante 16

toda a sua vida, mas o pecado no tocar voc, pois voc caminhar na glria do Senhor, a Quem as suas mos tocam diariamente Aquele que as suas palavras trazem at ns. Voc ter muitos tipos de fome, mas voc preencher a sua alma e o seu corao com o Po da Vida. Voc aplacar a sede infinita dos homens por Deus. Voc aplacar esta sede com as guas vivas da Verdade. Voc vai rezar e o cu vai escutar, o inferno vai tremer e a morte vai ouvir. sua palavra, um filho do pecado vai se tornar filho de Deus; um jovem vai se tornar soldado de Deus; um pecador vai se tornar um santo. Os famintos sero saciados, os moribundos sero encaminhados em paz na direo certa de casa. Voc vai abrir a boca e ensinar e a plenitude da verdade vai transbordar de voc. O Verbo vai se encarnar de novo e habitar entre os homens e muitos vo se levantar e seguLo. As suas mos vo curar, abenoar e ajudar. A sua presena vai trazer alegria e paz. Voc mesmo vai caminhar na paz e voc ser um arteso da cidade eterna desta paz. Voc saber muito e voc ser humilde. Voc rezar muito e ento voc rezar mais ainda. Pois voc saber que a orao a sua fora e a fora de seu rebanho. Voc vai jejuar e fazer penitncia e voc ser um clice cheio at a borda; muitos viro beber destas guas sagradas. Voc vai andar parte e multides vo seguir voc para onde voc for mesmo no deserto. Porque elas esto sob a sua sombra, o deserto vai florescer. Voc ser tudo para todos os homens. Voc, como Cristo, ser elevado para que os homens vejam e sigam voc. Mas voc no se importar com o fato de estar 17

crucificado nu em uma Cruz, porque Cristo estar do outro lado da Cruz e voc estar perdido no xtase de estar com Ele e de ser Dele. Assim ser e tudo isto acontecer com voc se voc se levantar agora e responder ao mero sussurro que a sua alma jovem ouve Este sussurro do qual voc no est muito seguro. Sim, meu querido jovem amigo; isto que significa ser um padre. Esta a vocao para o sacerdcio; assim que eu a vejo. Humildemente, reverentemente, eu passo a minha viso para voc. E quando tudo j foi dito e feito, eu sei que a essncia do chamado que voc ouve de ser um outro Cristo, um alter Christus. Ser que pode haver um milagre maior da graa de Deus? Ser que pode haver uma vocao maior? Se houver, eu no a conheo.
(Uma carta pessoal escrita por Catarina Doherty e depois publicado em The Greatest Calling, Pe. Rawley Myers, McMullen, 1951)

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Captulo 2: No nos abandone!


No passado eu escrevi livros intitulados "Querido Bispo", "Querido Seminarista", "Querida Irm". Eu amo bispos, seminaristas e religiosas, mas no da mesma maneira que eu amo vocs -sacerdotes de Deus- que esto encarregados da diria superviso espiritual do povo de Deus. por causa do meu amor especial por vocs que eu demorei tanto a colocar os meus sentimentos por vocs sob a forma de um livro. O meu amor por vocs e o meu respeito pelo ministrio especial de vocs tm se aprofundado e crescido atravs de minha vida. H muito tempo atrs, quando eu tinha onze ou doze anos, bem distante, em um convento das Irms de Sio em Ramleh perto da Alexandria no Egito, um padre jesuta deunos, s crianas, uma palestra. Ele era santo e simples. Ele tocou profundamente o meu jovem corao. Entretanto eu no gostei quando ele pediu-nos para "rezarmos pelos padres quando formos mais crescidinhos". Eu perguntei a mim mesma: "Por que devo esperar uma eternidade (at que eu alcance dezoito ou dezenove anos) para rezar pelos padres?" Eu falei privadamente com o padre e expliquei o meu desejo de j comear a rezar pelos padres. O jesuta olhou grave e fixamente para mim e perguntou-me se eu verdadeiramente desejava rezar pelos padres. Quando eu respondi afirmativamente, ele colocou sua mo sobre a minha cabea, rezou para a Santssima Trindade, tocou minha bochecha e disse: Agora eu te abenoei para que, mesmo sendo jovem, voc possa rezar pelos padres. No esquea de faz-lo, menina! Eu nunca esqueci esta beno especial. Mesmo quando criana eu amava os padres de todo o meu corao. Na

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minha mente jovem, eu firmemente acreditei que Cristo deunos padres porque Ele no quis partir ou deixar-nos rfos. Eu no entendia muita coisa sobre Corpo Mstico e sobre as muitas maneiras em que Cristo permanece no nosso meio. Mas eu percebia o papel especial que os padres tm no plano de Cristo e eu achava que era tremendamente importante rezar por eles. Portanto desde a idade de doze anos eu tenho perseverado na orao por padres. Exceto no perodo em que eu e minha famlia estvamos fugindo da revoluo comunista e eu estava doente e fraca demais para rezar (eu basicamente pesava 38 quilos). Mas fora este tempo eu agi de acordo com a beno dada a mim no Egito h tantas dcadas atrs. Eu armazenei muitas coisas em meu corao, muitos sentimentos; eu estava temerosa e hesitei em express-los. Antes do conclio Vaticano II existiam muitos sentimentos e pensamentos que ningum pensaria em exprimir. Mas, agora, com setenta e sete anos, eu no tenho mais medo, como eu tinha quando jovem. Assim posso olhar para vocs, meus padres, e posso partilhar com vocs o meu corao. De fato, eu escrevi este livro milhares de vezes na minha mente e no meu corao. E ainda assim, mesmo agora quando eu tento escrev-lo no papel, eu duvido que eu seja capaz de transmitir a vocs o meu amor pelo sacerdcio e por cada um de vocs, sacerdotes de Deus. Entretanto, mesmo sendo difcil escrever sobre o meu amor pessoal por vocs, eu devo tentar. importante para ns, leigos, comunicar com vocs, queridos padres. Precisamos comunicar nossos sentimentos e necessidades. Neste livro, que visualizo como cartas para vocs, eu irei transmitir para vocs a necessidade que ns, leigos, temos de sermos guiados por nossos pastores. Ns desejamos

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ouvir a voz de vocs ecoando o chamado do nico pastor que vocs representam de maneira tangvel para ns. Se ns no ouvirmos a voz Dele atravs de vocs, como A ouviremos? Nos ltimos tempos as suas vozes firmes foram emudecidas ou simplesmente engolidas pelo estrondo de um mundo barulhento e confuso. Ns precisamos ouvir as suas vozes claramente e ns precisamos delas agora. Nossas pastagens antes to verdes e nutritivas esto sendo queimadas pelo calor escaldante do materialismo, egosmo e dvida. Apenas a voz de vocs unidas voz do Bom Pastor pode conduzir-nos a campos verdejantes de novo. O prncipe das trevas est escurecendo mentes, assustando o rebanho, forando-nos a consultar-nos mutuamente, incertos da direo em que devemos seguir. Mas no presente lusco-fusco, ns, leigos, estamos confiantes que, em face do perigo, vocs, queridos padres, iro se levantar e guiar-nos. Em Madonna House, ns insistimos em chamar os sacerdotes de padre. Mesmo que alguns prefiram serem chamados simplesmente pelo primeiro nome, ns achamos ser impossvel atender ao desejo destes. Ns reconhecemos de maneira por demais clara que os sacerdotes provem o sustento desta famlia espiritual to certo como um pai prov o sustento de sua famlia natural. O pai natural o ganha-po da famlia; um sacerdote o 'doador de po "na Eucaristia. Assim como comeamos a apreender um pouco do amor de Deus-Pai por ns atravs da experincia de nosso pai na nossa prpria famlia, ns aprendemos muito mais sobre o amor paternal de Deus atravs do amor de vocs mesmos por todas as famlias. Portanto, assim ns chamamos vocs: Padre! O pai um homem que gerou filhos. Ele tem uma famlia para cuidar. Ele deve prover tendo em vista as necessidades familiares de comida, abrigo, roupa, educao 21

e sade. Ele tem que estar presente, dar amor, cuidar e dar ateno sua famlia. O pai a cabea de uma comunidade de amor. Junto com sua esposa ele forma uma atmosfera de amor que conduz no apenas a um crescimento humano saudvel, mas tambm a um crescimento espiritual. Pelo exemplo, o pai prega o seu mais forte sermo e ensina as suas maiores lies. a partir de suas aes ternas e responsveis que os seus filhos aprendem o corao e a arte de amar. Mas apesar de amar a sua prpria famlia acima de tudo, o pai est tambm atento s necessidades dos vizinhos. De fato, de acordo com o seu estado de vida e com a sua situao concreta, o pai preocupa-se com as necessidades do mundo inteiro. Mas, em todos os casos, um pai verdadeiro e amoroso deseja renunciar s suas necessidades em funo dos outros. Este o ideal de pai que ns leigos temos. "Padre", assim ns chamamos voc, porque voc nos gerou no mistrio de um tremendo caso de amor entre voc e Deus. Porque voc participa do sacerdcio de Cristo. Voc est casado com a Igreja, sua esposa. Mesmo que a lei do celibato possa ser rescindida, voc ainda estar casado com a Igreja, e Ela ainda ter prioridade sobre tudo na sua vida. "Padre", assim ns chamamos voc e ns somos sua "famlia". Ns precisamos de voc desesperadamente. Ns precisamos de voc aonde Deus colocou voc, frente da nossa famlia, assim como Ele colocou pais humanos no meio das famlias para nutri-las e am-las. Quando um pai humano e comum abandona sua famlia para preencher as suas prprias necessidades imediatas, ele cria uma situao realmente trgica. Toda sua famlia, especialmente seus filhos ficam confusos, assustados e perdidos. O fato de que tantos pais humanos tenham abandonado os seus deveres, contribuiu muito para a anarquia em que o mundo caiu; o imenso nmero de padres 22

que abandonou os seus deveres explica uma grande parcela da dor da igreja atravs do mundo. difcil explicar a causa de tantos padres abandonarem suas famlias espirituais. Talvez, sob as presses da mudana de valores, eles subitamente tenham colocado suas prprias necessidades frente das necessidades de suas famlias. Eu nunca julgaria duramente a deciso de qualquer padre porque eu sei as presses e cargas que os padres carregam e as agonias espirituais que eles encontram. Entretanto lembrem-se, queridos padres, vocs no esto sozinhos. Cristo est com vocs. Ns, seus filhos, precisamos de vocs. Eu gostaria de sugerir, queridos padres, que vocs meditem freqentemente no estado e condies dos leigos aos quais vocs servem. Ns somos jovens, ou de meiaidade, ou velhos. Alguns de ns somos casados, alguns solteiros. Ns somos educados ou iletrados. Ns somos ricos ou pobres. Mas todos ns somos palha, estamos aqui hoje e amanh j partimos. Entretanto, vocs podem aprender de ns. Considerem por um momento a situao de um pai de famlia. Ele trabalha duro para satisfazer s necessidades de sua famlia. Algumas vezes ele sonha que campos mais verdes sero abertos para ele. Mas se ele ama sua famlia, ele no ir seguir tais sonhos se eles entram em conflito com as reais necessidades de seus bemamados. Pais amorosos demonstram suas respostas s necessidades dos outros se fixando no dever do momento, por mais montono, insatisfatrio e doloroso que este possa ser. E assim, despeito dos dois mil problemas que assaltam a famlia, as coisas funcionam. Elas funcionam por causa do amor e por causa de Deus. Ns, os leigos, chamamos vocs pelo admirvel nome "Padre", porque ns vemos vocs respondendo s nossas necessidades espirituais. Sempre tenham em mente que vocs foram ordenados para servir-nos, para alimentar-nos

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com a Eucaristia, para curar-nos com a uno, para reconciliar-nos com Deus e com cada um na penitncia, para testemunhar nossas unies de amor no casamento, para pregar a palavra de Deus. Ns, os leigos, podemos curar de muitas maneiras. Ns, os leigos, podemos curar em carismticas maneiras, podemos ser mdicos, psiclogos, psiquiatras, assistentes sociais. Podemos mesmo ser conselheiros para vocs, padres! Mas, ns no podemos curar com o mesmo sentido sacramental que vocs podem. Se vocs carregarem os seus ministrios de cura, vocs nos inspiraro a levar a palavra salvadora de Deus para o centro das cidades e para os subrbios, para o rico e para o pobre. Ns podemos fazer tudo isso contanto que vocs preguem o Evangelho para a gente e nos alimentem com os sacramentos. Ns precisamos da presena de vocs seja l onde vocs estiverem designados para ficar. Ns precisamos ser ensinados a sermos cristos pela pacincia, pela gentileza, pela compreenso e pela fortaleza de vocs. Tenham misericrdia de ns que somos o seu rebanho ordinrio, tedioso, desmilingido, esmirrado. Ensinem-nos como amar. Ensinem-nos como rezar. Inflamem nossos coraes com o desejo de lavar os ps dos nossos pobres irmos, de aliment-los com amor, de pregar o Evangelho com nossas vidas. Enviem-nos para o mundo em todo lugar - o mundo da pobreza, da fome, da misria - para que possamos mud-lo porque ns ouvimos a voz de vocs enviando-nos l - a voz do PASTOR. Venham conosco se Deus assim designou. Conduzam-nos aonde Ele mandar. Mas no nos abandonem para preencher a ambio pessoal de vocs ou as suas necessidades imediatas. Sempre procurem fazer a vontade de Deus e vocs iro atender s suas necessidades e aos seus desejos mais profundos. A perseguio sem fim de novos estilos de vida, de graus acadmicos e de reconhecimento no o caminho 24

para a felicidade sacerdotal. Se vocs seguirem a voz do PASTOR e perseguirem os valores DELE, ento vocs encontraro paz. Sim, haver tumulto na sua vida, assim como havia tumulto na vida de todo profeta e na vida do prprio Divino Mestre. Entretanto haver tambm aquela tranqilidade inabalvel que vem do conhecimento de que voc est fazendo a vontade de Deus e no a sua prpria. Os profetas antigos eram tomados pelo desejo de pregar a palavra de Deus, de ensinar o Seu povo. Eles esvaziaram a si mesmos pelo amor do Amor. Eles se consumiram no servio de Deus indo ao encontro das necessidades dos outros. Eles desistiram de conquistas mundanas para se dedicarem ao ministrio da palavra. Sejam cuidadosos, queridos padres, no abandonem os seus deveres sacerdotais por interesses mundanos. Nunca sejam to apegados aos aspectos materiais de suas vidas (cuidado com as propriedades da igreja, levantamento de fundos), assim negligenciando os seus deveres espirituais. Nunca sejam to enamorados dos estilos de vida leigo de forma a abandonarem o seu sacerdcio. Voc pode querer realizar muitas obras e cumprir muitas tarefas. Voc talvez gostaria de se tornar um psiclogo ou um missionrio no estrangeiro. Mas a questo mais importante a ser respondida no o que voc quer, mas o que Deus quer. Se voc quer se tornar um psiclogo ou um missionrio no estrangeiro para preencher as suas prprias necessidades e no para servir os outros ou para fazer a vontade de Deus, ento voc no alcanar satisfao nem como padre, nem como pessoa humana. O amor sempre a resposta e a escritura nos diz que o amor paciente, gentil, bondoso. O amor procura servir aos outros e no ao ego. Eu gostaria de dizer-lhe claramente, padre, que qualquer poderosa urgncia de preencher as suas prprias necessidades s custas das necessidades do rebanho (sua 25

famlia espiritual) no vem de Deus. O sentimento de urgncia e de imediatez para mudar tudo de repente para satisfazer seus prprios gostos ou inclinaes no vem do Deus eternamente paciente e amoroso. A impacincia de preencher a si mesmo e aos seus desejos pode vir apenas da nossa natureza decada ou do Prncipe das Falsas Promessas. Talvez, numa era cientfica, parea tolo levar em conta o Prncipe das Trevas. Mas quando eu rezo noite e agonizo sobre os problemas que assaltam vocs, padres que eu amo tanto, eu ouo, figurativamente falando, o quase inaudvel deslizante movimento de uma serpente. O som daquela serpente escorregadia estar conosco at o fim dos tempos. Tanto quanto desejarmos fazer nossa prpria vontade do que a vontade de Deus, este som vai nos perseguir. Ouvir este som assustador. Entretanto ver alguns dos padres de Deus aparentemente seguindo este som com suas promessas rasas ainda mais assustador. Apenas o caminho da orao pode nos ajudar em uma situao como esta. Quando voc curva sua cabea em orao e pede ao Senhor que lhe guie, ento, querido padre, saiba que voc no est rezando sozinho, mas inmeras pessoas que se apiam em voc esto rezando com voc e por voc tambm. Voc j ponderou sobre o livro dos Nmeros? Eu estava lendo-o recentemente. H nele o problema do censo das tribos e eu cheguei ao estatuto para os levitas: "Mas os levitas armaro suas tendas em torno do Arca da Aliana. Assim a clera no cair sobre a inteira comunidade dos filhos de Israel. Os levitas sero encarregados do Arca da Aliana". Mais adiante eu li: "Jav falou a Moiss e disse: Eu mesmo escolhi os levitas dentre os filhos de Israel para o lugar dos primognitos, aqueles que abrem o tero da me; estes levitas, portanto, pertencem a Mim". 26

E de novo eu li: "Tomem os levitas o lugar dos primognitos dos filhos de Israel e o rebanho dos levitas o lugar do rebanho dos primognitos; os levitas sero Meus, sero do prprio Jav". Bastante estranho, mas isto me fez pensar nos padres. Os levitas muito evidentemente eram os "primognitos". Parece-me que este estatuto deles expressa simplesmente um ideal que floresceu no sacerdcio cristo de hoje! Voc j meditou nisto, querido padre? Esta uma forma de confirmao para quem constantemente pensa no sacerdcio com tanto amor e tanta ternura e tanta compaixo. bvio que o padre de hoje deve armar sua tenda prxima da Arca da Aliana". Isto significa, de acordo com o meu entendimento, que ele deve manter seu corao perto da Palavra de Deus, do Evangelho de Jesus Cristo! O padre hoje deve lembrar-se do Verbo, porque se ele no o faz, a clera de Deus ir descer sobre todo o Povo de Deus. Nenhum padre desejaria que isto acontecesse. A minha alma est rasgada e eu sinto espadas dentro de mim quando eu penso mais e mais nos padres que deixaram suas tendas cujas lonas oscilaram ao vento que no vem do cu! Os padres de hoje, mesmo os levitas de ontem, tomaram o lugar do primognito, neste caso, Jesus Cristo! Portanto eu trago comigo o costume de, onde quer que eu esteja, levantar-me para os padres quando eles entram em um lugar. Porque, na verdade, cada um Jesus Cristo. Jav assim o disse quando Ele designou os levitas e o seu papel. medida que a minha meditao continuou a respeito deste estranho livro dos Nmeros, eu entendi novamente que os levitas (e isto significa o sacerdcio moderno tambm) "so Sua propriedade... Pertencem a Ele". De alguma forma, esta meditao que aconteceu em uma noite tornou minha prece pelos sacerdotes mais 27

fervorosa que antes. Eu fui cercada por uma urgncia de implorar ao Senhor para cessar o vazamento dos sacerdotes. Tudo se tornou tremendamente claro com relao ao papel dos padres, acima de tudo o fato de que eles so uma propriedade especial de Deus e portanto so intensamente abenoados por Ele. Aos Seus olhos eles so Seus "primognitos" e so chamados a habitar perto Dele nas Suas tendas. Pois o que o altar do testemunho a no ser Deus mesmo? medida que as glrias do sacerdcio invadiam meu corao eu clamei ao Senhor: "Senhor, deixe-os ver quem eles so. No os deixe vagar no vento escuro que no vem do cu." Mas todo o tempo eu sabia que Deus j est tentando - dando-Se aos padres em toda a parte, enviando Sua graa, Seus carismas, Seu amor, mas Ele nunca vai interferir na liberdade da vontade, livre vontade que Ele nos deu a todos. Isto fantstico: O Todo-Poderoso restringiuSe a Si mesmo e limitou o Seu poder para que ns, filhos de homens, pudssemos ser verdadeiramente livres! Incrvel, no ? Eu no sei porque eu estou escrevendo isto para vocs, mas eu penso que Deus escolheu-os para viverem perto, muito perto do altar do testemunho; para entenderem melhor que outros que vocs pertencem a Deus, que vocs so Sua propriedade; e para saberem diariamente, com grande profundidade que vocs so Seus primognitos. Este conhecimento dado a vocs para que vocs possam preg-lo, d-lo, oferec-lo a outros padres no clice da ternura do amor e compaixo de vocs. Sim, querido padre, este um muito grosseiro primeiro captulo de um livro. Mas toda palavra foi arrancada de meu corao enquanto eu rezava em uma noite pelos padres do mundo. Ningum escreve bem com pedaos do corao.

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Captulo 3: Compartilhar a solido de Cristo


Agora eu quero falar-lhes da terrvel tragdia que os padres deixaram atrs de si ao serem laicizados. Oh, eu no ousaria interferir na vida de nenhum de vocs se eu tivesse ocasio para isto, pois estou certa de que cada um est tomando sua prpria deciso diante do Santssimo Sacramento e luz do Esprito Santo. Mas, queridos amados padres, vocs sabem que eu sou uma pessoa pequena e eu vivo e trabalho entre os leigos. Eu desejaria poder contar-lhes das lgrimas derramadas pelos leigos quando, como eles dizem, ele foi embora"; contar-lhes das oraes que eles elevam a Deus e da terrvel solido que subitamente se abate nas parquias quando os padres vo embora. Eu lembro do dia quando no havia padres em Petrogrado. Nos primeiros dias da Revoluo, quando as coisas ainda no estavam estabelecidas, os padres eram fuzilados a olhos vistos e assim o eram muitas outras pessoas. Os rabinos judeus, os ministros protestantes, os padres ortodoxos, todos eram fuzilados ou liquidados de alguma maneira. Apenas uma pequena parquia estava ainda sobrevivendo e aqueles de ns que sabamos disto participvamos da missa no meio da noite, uma missa muito curta, mas ainda uma missa. Um dia, quando o padre tinha acabado de consagrar a hstia e depositou-a no altar, a porta se abriu, um rifle abriu o cerco, um tiro arrebentou e o padre caiu morto. A hstia consagrada rolou do altar para o cho. Dois soldados vieram, pisotearam a hstia sob suas solas e virando-se para ns disseram: Onde est o seu Deus? Est sob nossas solas!"

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Um velho homem respondeu; "Senhor perdoai-os, mesmo que eles saibam o que fazem." Envergonhados ou embaraados, os dois soldados deixaram a igreja. O velho homem deu-nos a comunho com o que restava da hstia. Ele lavou com gua benta o cho profanado e ns enterramos o padre. E a no havia mais nenhum padre. Ningum para ouvir confisso. Ningum para dar o Vitico nos ltimos ritos. Ningum para oferecer a missa. Qualquer um que tenha passado por esta tragdia sabe o que significa estar sem um padre. Eu nunca pensei que eu viveria para ver parquias fecharem, mosteiros serem vendidos por falta de vocaes e abandonos. Oh, queridos amados padres, no h um miligrama de crtica ou de acusao em mim. No, nada disto. Tudo que eu posso fazer rezar e chorar. Os russos acreditam mais no dom das lgrimas que no dom das lnguas (sim, aceitamos o dom das lnguas tambm) pois ns dizemos que as lgrimas lavam tantas coisas em ns mesmos e no mundo. Minha orao constante, infalvel. Eu no tenho medo de dizer publicamente que uma orao de f. Eu rezo que Deus mande rapidamente substitutos para aqueles que partiram. E eu rezo para que aqueles que deixaram possam encontrar a paz que eles procuram, ou voltem se possvel. Sim, eu rezo incessantemente e constantemente a Deus para que mande rapidamente substitutos para aqueles padres que partiram. Mas h algo mais que eu quero dizer para vocs padres. Eu quero compartilhar a solido de vocs, porque uma das razes pela qual vocs se sentem to inseguros, especialmente medida que os anos do seu sacerdcio progridem. Uma vez eu escrevi um poema sobre solido, porque eu estava s tambm. E certamente, mesmo que eu

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no compartilhe seus presbitrios ou outros lugares em que vocs vivem, eu posso sentir sua solido. Eu dou o poema a vocs, o poema inteiro. Talvez ele console um pouco vocs. Talvez no. Mas de qualquer maneira ele dir que eu partilho sua solido. Escura como a noite a dor de Cristo. Escura como a noite E to solitria. Estranho como a noite o silncio de Cristo E to profundo. Longo como a noite o sofrimento de Cristo. Longo como a noite E sem fim! O dia fica fora dele, Agachado e medroso. De imediato parece Que ele no pode conquistar a noite! Porque a noite segura A dor de Cristo. Ela segura Suas dores e Suas lgrimas, Segura Sua alegria E no os deixar passar. Clice da noite Voc ir revelar Para um corao amoroso A viso de uma lgrima, O eco de um suspiro, O choro da dor Para que este corao possa

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Enxugar as lgrimas, Partilhar a dor E coletar os suspiros Em um refro sem fim. Mas a noite permanece quieta, Recolhida, Segurando tudo isto Dentro de si. Pois ela no ir Deixar passar O segredo do Rei dos reis. H somente um caminho Para um corao amoroso. Ele deve entrar na noite E chorar onde Ele chorou, E suspirar onde Ele suspirou, E sofrer Sua dor. Voc vai abrir, Para um corao amoroso, A porta do seu corao, Oh noite escura? A porta no est trancada, E o corao amoroso Agora permanece No corao da noite Que o segura apertado Mas permite que ele se mova Na largura e vastido Da noite infinita Que segurou Seu tormento. So necessrias 32

Todas as noites do tempo Que esperaram Por esta noite das noites Esta noite Que segurou Getsmani. Oh, noite escura Voc ir elevar O corao amoroso E deix-lo entrar? Eleva-o E deixa-o cobri-Lo Da vista dos homens! Mas no, isto no pode ser feito... Ele tem que ficar dependurado Nu e sozinho Na rvore da morte Como um rei no trono Com nada exceto noite ao meio dia Para cobrir Sua vergonha. O corao amoroso fica Ao p da cruz Amortalhado no calor da noite do meio dia Ele nada pode ver, Exceto o calor do Seu sangue. Ele O sente Caindo sobre a terra. E gotas respingam nele Quando caem; E ele conhece xtase E tambm noite. Forte como a noite a dor de Cristo 33

E to profunda. E por que no o seria? Pois a noite recolheu a dor E a manteve no clice Da escurido. E todos que O procuram Devem andar para Sua luz Atravs da escurido da noite. Bem, o mesmo para vocs, queridos padres. Algumas vezes na noite em que vocs andam (pois vocs andam sempre na noite mesmo no dia, na dor e na alegria) o mesmo pode ser aplicado para vocs. "Escura como a noite a dor de Cristo". Assim a de vocs. "To s e to escura como a noite. Assim a de vocs. Estranho como a noite o silencio de Cristo e to profundo ... E especialmente vocs devem sentir este estranho silencio de Cristo porque justo no momento em que voc pensa que precisa mais dEle, Ele parece estar ausente. "Longo como a noite o sofrimento de Cristo longo como a noite - e sem fim!" O mesmo se aplica a vocs. Atravs dos tempos de novo e de novo outra vez, geraes de padres sentiram solido. Uma vez eu sonhei que eu era trazida para um mosteiro trapista no inerte da noite e eu passei atravs do sono dos monges. Eles no sabiam que eu estava l, assim era o sonho. Mas, cada vez que eu passava por uma cela, eu sabia o que estava acontecendo: este ou aquele tinha chorado na noite. As suas lgrimas estavam ainda molhadas em suas faces. Outro estava nos arremessos de um pesadelo - lutando duas mil tentaes que Satans lhe apresentava. De seguida em seguida eu fui de cela em cela, sem entrar em alguma e de cada uma veio uma baforada

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daquela solido da qual estou falando. Desde esse dia eu tenho sempre rezado pelos Trapistas bem como por muitas ordens. Foi um sonho estranho porque logo depois disto ter acontecido, os Trapistas do mundo inteiro comearam a desistir do silencio, comearam a comer carne e eu imagino que ento a solido deles foi acurada pois eles abandonaram a Trapa abatida ao cho pela solido. Mas isto no se aplica somente Trapa. Isto aplica-se a todos os mosteiros e a todos os padres diocesanos e a quem quer que seja. No h surpresa no tanto quanto vocs falam sobre celibato, sobre unirem-se a uma comunidade, sobre alguma maneira ou outra de se verem desembaraados da solido, a solido de Cristo. Longo como a noite o sofrimento de Cristo longo como a noite e sem fim! Quem quer entrar na noite escura de Cristo? Quem quer abrir o corao para este infinito, estranho pedido que Deus faz a ns, e a vocs especialmente... Deus ama os Seus padres. incompreensvel para ns o quanto Ele ama os Seus padres. Ele os ama como a irmos. Mais ainda, Ele os ama como a Si mesmo. Porque, vocs sabem, um padre Cristo e o Pai ama-os porque Ele ama o Filho e o cone do Filho est no corao de todo padre. E assim o Pai se curva para cada corao com um amor que ultrapassa todo entendimento e o Esprito Santo envia Seu fogo e Sua chama constantemente sobre vocs. Vocs tm um Pentecostes todo dia. duro para vocs entenderem isto porque, em geral, vocs olham para vocs apenas como homens. Se somente vocs pudessem ver a si mesmos como o Pai os v, como o filho os v, como o Esprito Santo os v. Sim, a solido sua, mas voc no entende, bem amado padre, que ela compartilhada com Jesus Cristo, com a Trindade? Os 35

Apstolos dormiram no Getsmani; mas Cristo nunca dorme. Ele est sempre ao nosso lado e compartilha nossa solido. J ocorreu a voc, bem amado padre, que Ele tambm partilha Sua alegria com voc, contanto que voc a procure? Algumas vezes ns tentamos agarrar as alegrias dos outros, como uma criana agarra a bola vermelha que pertence a alguma outra criana. Isto no funciona. No funciona porque suas mos no foram feitas para agarrar coisa alguma. Suas mos foram feitas para abenoar, consolar, dar, segurar as mos dos doentes para que eles possam ficar bons. Suas mos esto cheias de leo santo. No importa que vocs as lavem todo dia ou diversas vezes no dia. Santos leos so impermeveis a este tipo de lavagem. No olhem para a bola vermelha. No! Olhem para Cristo Cristo, criana; Cristo, o jovem; Cristo, o adulto; Cristo, nosso Deus; Cristo que est em voc! algo estupendo, querido padre... Eu sou apenas uma leiga comum, mas quando voc vem para nossa casa ou eu vou para a de vocs, eu sinto uma espcie de alegria completa. o mais perto que eu chego do Cristo vivo. Voc acha que eu estou exagerando? No estou, de maneira alguma! Voc o Cristo vivo; pode-se dizer. Ele ascendeu aos cus, mas Ele nos amou tanto a ns, Seu Corpo Mstico do qual Ele a cabea; ns, o Seu povo de Deus que Ele no podia abandonar-nos. Ento, Ele deixou-se ficar em voc. Voc entende isto, padre? Sim? Sim, Ele deixou-se ficar em voc, no po e no vinho, na Eucaristia. Ele deixou-se ficar nos cones e nos santos e sob outras formas, mas acima de tudo, na Eucaristia e em voc. Apenas voc pode nos oferecer a Eucaristia. Lembre-se disto. Sem voc no h Eucaristia. Os homens viveram sem a Eucaristia em muitos lugares do mundo e em muitas pocas. Mas aqueles que eram

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cristos sempre tiveram fome dela. Uma vez um proco de uma igreja rural ficou inabilitado para celebrar a missa aos domingos. Ele estava doente e raramente tinha um substituto. Podia-se sentir a tristeza e as oraes da parquia por ele e os pedidos a Deus para enviar um substituto. Voc entende, querido padre, o que significa ficar sem o po e o vinho por um longo tempo? Significa andar atravs de um rido deserto com o sol batendo na sua cabea de dia e de noite. Sim, significa isso e muito mais. No olhe para a bola vermelha que pertence a outro algum. Olhe para o corao de Cristo que seu para ser rogado, seu para ser rezado, seu para ser seu par de dana. Cristo danou. Ele era judeu. Os judeus sempre danam em rituais, danas sagradas. (Recentemente, quando estava na Terra Santa eu vi homens danando prximo igreja) Junte-se dana de Cristo! Entre na Sua alegria. Ele ficar to feliz de ter voc! Verdade, a solido estar com voc, talvez para sempre, mas a cano da Trindade ir reverberar em seu corao e voc ser capaz de danar no Seu tom. Alegria inexprimvel ir superar a solido. A solido partilhada com Cristo (com um profundo entendimento do porque voc est partilhando-a) ir transformar-se em alegria. Mas este um tipo de alegria que fica no fundo do corao sacerdotal. E mantm-se l. como um pequeno riacho jorrando nos desertos que to freqentemente esto no corao dos homens, especialmente nos coraes sacerdotais.

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Captulo 4: Cristo Re-crucificado


Querido padre, parece haver duas tendncias na sua vida. A velha tendncia eu lembro bem: havia uma certa inabilidade na sua comunicao com o seu bispo ou o substituto dele. Parece que voc simplesmente no podia entornar o caldo com ele como se diz na gria. Mas o bispo era e o pai de sua alma. A atitude dele pode estar completamente errada ou completamente certa; de qualquer maneira, em muitos casos, alguma coisa impede tantos de vocs irem e falarem com os bispos com o corao aberto. E eu j encontrei bispos to acessveis, prontos a ouvir. Eu vou lhes contar uma estria que aconteceu com um padre, muito tempo antes do Vaticano II. Ele queria se tornar leigo. Ele vinha Casa da Amizade no seu dia de folga para ensinar o catecismo ou para lavar janelas ou para fazer qualquer coisa que fosse necessria no momento. O seu problema era muito simples e ele o expressava freqentemente para mim. Ele pertencia a uma parquia em que o proco estava mais interessado na decorao da igreja, se podemos colocar desta maneira, no fazer da igreja uma sorte de atrao turstica. Ele usou mrmore carrara para fazer o altar (como vocs devem saber, o mrmore carrara um dos mrmores mais caros). Ele usou mrmore mais barato para o resto do santurio. Ele comprou todo tipo de coisas bonitas. Toda semana o meu jovem padre sentava-se comigo para uma xcara de caf e dizia: Eu no posso suportar isto. Eu realmente no posso suportar este luxo da sacristia e de tudo mais, quando em um canto da parquia h uma pobreza intocada, mesmo que seja uma parquia rica. Ningum presta ateno a isto. E todos estes pobres so catlicos. Eu esqueci se eles eram portugueses ou 38

porto-riquenhos, mas eles eram catlicos. O padre dizia: Quando eu ministro para eles, o proco ressente-se. Ele quer que eu d ateno ao grupo de benfeitores da igreja. Eles no precisam de meu ministrio de forma alguma. Ainda mais que um outro bom padre, tambm assistente da parquia, gosta de todo este engrandecimento. Ele parece cuidar de tudo de forma muito bonita e consegue de alguma maneira instigar o Evangelho neste pessoal. Eu no sei como eles recebem o Evangelho, mas eu no devo julgar. Mas a questo que eu quero me tornar um leigo. Eu disse: Olha padre, por que voc no vai at o cardeal (isto estava acontecendo em Nova York) e realmente abre o seu corao para ele? Ele um bom homem. Mas no interessa se ele bom, mau ou indiferente na ordem natural; ele o Pai da sua alma e no h como escapar disto. E acima de tudo, ele ordenou voc. a ele a quem voc deveria ir! Oh, o cardeal, ele disse. E o assunto foi mudado aps um desses estranhos Ohs" que deixam o rastro com uma longa exclamao. Ento eu decidi tomar o assunto em minhas prprias mos, o que normalmente acontece! Eu marquei uma hora com o cardeal e disse a ele: Sua eminncia, o senhor est perdendo um sacerdote porque ele no suporta a contnua decorao do santurio por parte do proco e a negligncia em relao aos pobres por parte da igreja e da parquia. Ele quer ser laicizado, este bom e santo padre e ele um homem real. Ele gasta o seu tempo com os pobres da parquia, para os quais ningum liga. E certamente eu dei ao bispo o nome da parquia, do proco e do padre. Eu disse: Pertence ao senhor acertar as coisas porque o senhor o pai da alma dele. O cardeal olhou para mim com os olhos meio fechados e disse: Katie, um desses dias voc e eu vamos administrar esta diocese. Eu disse : Oh, no, Eminncia, eu nunca

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posso me intrometer nestes assuntos. Eu posso apenas seguir suas pegadas. Mas, voc sabe, eu era jovem e simplria; ento ele riu e disse: Tudo bem, tudo bem, tudo bem! Duas semanas se passaram e o padre que lavava as janelas e catequizava os pequenos negros no seu tempo de folga veio e disse: Catarina, um milagre aconteceu! Um milagre! Literalmente, um milagre! No pense que no um milagre. Em Nova York um milagre! Eu disse: Tudo bem, padre, conte-me. Eu gosto de milagres. Eu fui transferido, assim de repente, ele disse. Para a parquia mais pobre. Voc pode imaginar? Voc pode imaginar isto? Ento, reservada como uma mulher deve ser, eu balancei minha cabea e disse: Sim, padre...A idade dos milagres no passou, mas voc mesmo devia ter ido e falado. Algum deve ter falado por voc. Oh, ele disse, ningum falou por mim. Foi um milagre. Ele estava inspirado. Eu disse: Sim, eu acho que ele estava inspirado. E assim a conversa terminou. Padre, nos tempos antes do Vaticano II, os sacerdotes no iam aos seus responsveis por causa de medo, timidez ou alguma outra razo. Mas no culpem sempre os responsveis. Vocs podem sempre dizer que os responsveis estavam ocupados, ou que ele no te chamou ou qualquer outra coisa, mas vocs no vo me dizer que no podiam bater porta do seu pai e entrar. Suponha que voc estivesse numa real grande confuso dos velhos tempos. Bem, voc podia ter telefonado, mesmo que fosse meia-noite, acordado o bispo e dito a ele que era urgente. Mas, certamente voc nunca o fez ou o fez raramente. E ento o tempo passou, e a prxima coisa que aconteceu foi a era do ps Vaticano II. Agora voc no que ir aos bispos que so freqentemente ridicularizados ou ignorados.

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Talvez, voc no v aos bispos porque voc pensa que pode passar sem um bispo. Mas padre, eu imploro a voc, eu realmente o fao; eu peo que voc entenda. No esquea que Cristo deu a plenitude de seu Esprito ao bispo. O seu sacerdcio origina-se a partir do bispo. O prprio fato de voc ser um padre significa que voc est associado ao bispo. verdade que, se voc for um padre que pertena a uma ordem, voc tem um superior que toma o lugar do bispo. Mas voc no pode ser ordenado sem um bispo e voc deve uma especial fidelidade ao bispo de Roma. Voc pode no gostar de ter contato com a hierarquia. Ainda assim, de fato, o bispo o nico que pode realmente te dizer a vontade de Deus. Oh, muito certamente, a sua conscincia te diz um bocado e tambm os seus superiores, mas quando se chega ao fundo do poo o bispo quem pode dizer a vontade de Deus e ela no sempre uma coisa fcil de ouvir. Durante o papado de Paulo VI muitas coisas maravilhosas foram realizadas na igreja. No entanto, aquele herico homem teve de sofrer muitas pancadas e feridas pessoais durante o seu servio ao povo de Deus. Assim, algumas vezes, ele foi altamente criticado pelas pessoas que ele amava mais, vocs, seus sacerdotes. Eu entendo que vocs so humanos, que so homens de barro e podem cometer todos os tipos de pecados assim como ns leigos. Entretanto, os criticismos impetrados por tantos de vocs, meus queridos sacerdotes, quele pobre, frgil homem de Deus difcil para mim de entender. Tantas pedras foram atiradas nele, tanto da direita quanto da esquerda, que surpreendente que ele fosse capaz de servir o povo de Deus tanto e to bem como ele fez. Algumas vezes, noite, eu sinto como se alguma coisa trgica estivesse acontecendo. Eu posso quase ouvir o riso do demnio. Uma vez, uma mulher foi pega em adultrio. 41

Ela foi trazida at Jesus e estava para ser apedrejada. Jesus se virou para os acusadores e os desafiou com as palavras: Se um de vocs estiver sem pecado, v em frente e apedreje-a. Os seus acusadores tinham bastante conhecimento prprio para irem embora. Eles estavam cientes de seus prprios pecados e imperfeio. Agora, no surpreendente que a igreja, que feita de seres humanos, seja imperfeita de muitas maneiras. Mas a Igreja fiel no seu ensinamento e doutrina e, como a noiva de Cristo, ela se mantm virgem e sem mancha. Objetivamente, a mulher pega em adultrio foi poupada pelos seus acusadores pecadores e perdoada pelo Cristo sem pecado. No seu limpo corao de doutrina e f, a Igreja de Cristo tem atravs dos sculos permanecido inocente. Ns, que estamos longe de sermos inocentes como indivduos, devemos, portanto, sermos cuidadosos para no apedrejar a Igreja que nos d a vida. O papa cuida da Igreja como um todo e de cada um de ns como indivduos. noite ele reza por discernimento e durante o dia por sabedoria. Queridos padres, se vocs verdadeiramente amam a Igreja, como eu sei que vocs o fazem, vocs uniro suas oraes com as do papa e nem vocs ou ele estaro sozinhos no ministrio para o povo de Deus. O amor espiritual. Ele no obstrudo por distncias. Estando unidos com o pastor de Roma vocs mesmos iro se tornar melhores pastores. Graas a Deus que ultimamente tem estado um pouco quieto. Talvez a Igreja esteja juntando seus trapos e costurando-os, porque ns a rasgamos e deixamos os trapos por todo lugar. Ela deve estar costurando, juntando os trapos. Bem, bom pertencer a uma igreja em trapos, mas no bom esfarrap-la como alguns telogos o fazem! Entre neste pargrafo, meu querido bem-amado padre. Faa-o! Aqui est a porta. Aqui est a maaneta, belamente lavrada. Abra-a, abra-a. Voc gastou muitos anos 42

estudando tudo que tinha para ser estudado sobre Deus. Mas voc conhece o Deus que est acima de todo estudo, acima de todas as aproximaes da mente humana? Voc abriu a porta? Voc passou atravs dela? Uma vez que voc o tenha feito, suas palavras, seus atos e seus escritos ficam curtidos e amadurecem. Eu te suplico, voc que abriu a porta e penetrou adentro do Santo dos Santos, seja reverente. A teologia costumava ser a mestra de todas as cincias e ainda o para aqueles que entendem. Mas o que aconteceu? O que aconteceu a esta pura fonte dada por Deus ao homem? Vou dizer-lhes o que aconteceu. Atravs da histria e em nosso prprio tempo tambm, o homem colocou o seu crebro de galinha nesta fonte pura e a poluiu! Ns estamos com uma fome de Deus como poucos a tiveram atravs dos sculos. Queridos padres, dem-nos a verdade. No nos dem teologia temperada com o seu sal. Ele no tem sabor. Dem-nos a teologia de Deus. Desde que a teologia o estudo sobre Deus, ento, pelo amor de Deus, rezem para que Deus se d a vocs e ento vocs podero d-Lo a ns. Eu contei-lhes que muitos padres no querem ir aos bispos. Alguns no vo porque o bispo pode dizer-lhes que eles no podem fazer o que quiserem e alguns padres, como os hippies, esto em um carrossel. Eles do voltas e voltas: Eu quero fazer o que eu quero, quando eu quero e como eu quero. Bem, meu bom, reverendo e amado padre, as pessoas que esto no carrossel da sua prpria vontade, em geral, morrem de fome e de sede daquele que o nico que pode aliment-las. Em uma noite de novembro, no importa em que ano, eu gastei muitas horas sem dormir. Eu fui tomada por uma profunda viso interior que se agarrava a mim sem cessar durante aquele tempo. No h como contornar a situao.

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Eu estava nos espasmos de uma tristeza acima de qualquer descrio, em um medo acima da possibilidade de partilhlo, em um torpor e ainda e a tudo isso se misturava estranhamente uma clareza de mente. Vinha a mim que a Igreja Catlica estava em grave perigo. Ns, o povo de Deus, ramos um tipo de bola de neve rolando uma imensa montanha abaixo e neste processo esta bola tornou-se imensa e toda esta imensa montanha de gente caiu na Igreja e a esmagou. Ela ficou em runas debaixo da fria neve que parece simbolizar os coraes frios dos chamados cristos. A convico de que a Igreja est numa encruzilhada cresceu sobre mim tal como a noite desceu. E esta igreja que certamente bispos, padres e leigos, tambm a noiva de Cristo, o Corpo Mstico do qual Ele a cabea. Sim, a Igreja muito mais do que o povo de Deus. Parece-me que o Corpo Mstico, o povo de Deus esqueceu, colocou de lado, no levou em considerao o mistrio de Cristo ser a cabea e o fato de que a Igreja tambm a noiva. Parece-me que ns comeamos a tratar a Igreja como se ela fosse apenas humana. Ns estamos jogando a Igreja para baixo e para cima como se estivssemos jogando basquete. Ao mesmo tempo, pareceu-me, na escurido da noite, que tantos de ns estamos rasgando o que h de humano no povo de Deus. As conversas giram constantemente em torno dos erros do papa, padres, bispos, religiosas, etc. e ns mesmos tambm e nossos olhos esto constantemente perambulando para achar um substituto para o que ns deserdamos. Naquela minha noite estranha, eu entendi, de uma maneira inexplicvel, que se ns rasgamos aquele corpo, a cabea morrer. Veio a mim que a cabea vai morrer de novo e ns vamos re-crucificar Cristo de novo em ns 44

mesmos. A palavra re-crucificar atingiu-me to duramente que me pareceu perder todos os sentidos, mas eles retornaram, exceto que com eles veio o medo medo por ns que estamos tratando a Igreja, Sua esposa, de uma maneira to estranha. O medo me abalou como uma febre pois eu subitamente entendi e ouvi o furor do Pai diante da re-crucificao de Seu Filho, diante do total esquecimento pelos catlicos deste admirvel mistrio da Igreja que o Seu Filho, ao mesmo tempo cabea e o noivo. Nossa f nos ensina que nosso Deus tambm um Deus ciumento. Ele est inquieto, amante que da nossa felicidade ltima, bem como da nossa felicidade presente, da nossa tranqilidade e paz, pois Deus ama o homem simplesmente porque Deus Deus. Veio a mim, portanto, que o furor de Deus era justo, porque ns estvamos rasgando a ns mesmos, destruindo nossa paz. Deus estava enfurecido com nossos cegos, absurdos, obstinados, maus modos de tratar as imensas graas que Ele enviou atravs do Esprito Santo. O furor de Deus sempre a Sua misericrdia! Veio a mim que Deus estava nos dando sinais. Ele estava escrevendo algumas misteriosas palavras na parede como Ele fez uma vez no Velho Testamento. Elas eram admirveis palavras de aviso, de calamidade atingindo o mundo, como inundaes. Mas mais do que palavras explicveis cientificamente, Ele estava escrevendo nestas paredes sobre as terrveis e maldosas guerras que se rompem nas almas dos homens, uns contra os outros. Pois nas almas dos homens que as guerras comeam. A fragmentao, a diviso do povo de Deus, a hostilidade um contra o outro, a rejeio do Evangelho isto estava diante de mim em uma completa e temvel claridade durante a noite.

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Certamente, eu entendi plenamente que a igreja continuar a existir e que o inferno no prevalecer contra ela. Entretanto, eu estremeci e quase lamentei a responsabilidade de meus irmos e irms em Cristo, a minha e a de quem mais for. Pois aqueles que rasgam a Igreja so a nossa elite, pessoas dotadas por Deus com muitas graas e talentos acima da mdia. Eu tremi, eu repito com o mau uso destes talentos e com a falta de verdadeira responsabilidade, especialmente dos padres. Estas palavras vieram at mim nesta horrvel noite minha: Malditos aqueles que escandalizam os pequeninos de Cristo. Os padres, ao invs de levar os pequeninos para Deus, ao invs de fazerem o caminho para ach-Lo mais fcil, estavam levando-os para longe d`Ele ou confundindo-os levando-os para si mesmos. Sim, havia um Golias a ser morto, mas ele podia ser morto apenas por outro Davi, um simples menino pastor com um estilingue de amor e pequenas pedras de simplicidade, de humildade e do ser criana como armas. Eu vi os padres vestidos com roupas de servio que so as vestimentas sacerdotais de Cristo. Perto do estilingue de amor deles e perto das pedras de humildade e simplicidade, eles todos tinham uma toalha, um jarro de gua e uma bacia para lavar os ps de todos os homens que vm at eles. Aqueles que desceram da montanha do Senhor para os vales do mundo, carregaram nada com eles, exceto o estilingue da caridade com as pedras do ser criana e da humildade. Eles estavam cingidos com uma toalha, sabendo que eles achariam um jarro e uma bacia e as claras guas de amor jorrando dos seus coraes aonde quer que fossem para testemunhar Cristo. Sim, esta foi a estranha noite de Novembro que eu vivi em algum ano desconhecido, meio dormindo, meio acordada.

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Captulo 5: Uma Alegria Para o Mundo


Querido padre: Ns temos discutido vrios temas da sua vida sacerdotal. Mas h um que eu queria trazer tona agora e este tema alegria. Voc sabe que voc uma alegria para o mundo? Quando ns cantamos no natal Alegria para o mundo (cano popular de natal na Amrica do Norte) e outras canes de natal expressando a alegria da Vida de Cristo e depois a absoluta exploso de alegria quando Ele vem j alguma vez ocorreu a voc que estes mesmos sentimentos, esta mesma ternura vem ao nosso corao quando voc visita nossas casas? Nos velhos dias, certamente as pessoas se preparavam para sua vinda polindo e limpando tudo. Isto pode ter diminudo um pouco, mas hoje como ontem a alegria ainda est l. Ter um padre vindo e nos visitando bem, isto algo significativo! Para aqueles que tm f , para aqueles que entendem um pouco, a vinda de Cristo. Ns ouvimos a batida na porta ou talvez seja uma campainha e todo mundo diz: O padre est vindo e ns corremos para a porta. Isto pode parecer fora de moda para vocs, quem sabe, especialmente para os padres jovens. Mesmo que voc no veja isto acontecendo, no se engane. Isto acontece nos coraes dos jovens e dos velhos. Voc um condutor de alegria. Mesmo quando voc vem visitar um doente h uma espcie de elevao algum tipo de esperana que brota. No necessariamente que o doente deixe de morrer. No! Mas uma estranha e indescritvel alegria toma conta das pessoas. De novo e de novo outra vez eu tenho visto isto... Trabalhando em um hospital, eu vi o rosto dos pacientes se iluminarem. Estava

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nos olhos deles uma expectativa que eu nunca havia visto antes, nem mesmo quando seus maridos ou esposas, pais, mes, irms ou irmos vinham. Era uma expectativa que quase gritava: Oh, aqui est o padre. Eu posso colocar minha alma em suas mos e eu posso repousar minha cabea (figurativamente falando) sobre seu ombro. Voc sabe, a alegria que voc traz mltipla e se voc tivesse tempo para gastar conosco voc iria entender quo bonita esta alegria . Se voc tivesse tempo para olhar para as expresses dos rostos que a sua presena cria, voc iria louvar o Senhor com toda a sua alma. Sim, voc um mensageiro da alegria. Mesmo quando voc no traz boas notcias boas notcias no sentido natural das coisas no importa... Voc traz alegrias sobrenaturais. Suponha (eu vi isto acontecer) que um padre venha dizer a uma esposa, a uma me, a uma filha que sua me morreu, que seu marido morreu, que um acidente aconteceu e a sua criana morreu. Pode parecer estranho para voc porque voc no se v a si mesmo... estranho que se voc a pessoa a trazer as ms notcias do mundo, em algum lugar profundo daquele corao ferido brota a boa nova de Cristo. Voc j pensou sobre isto? Eu tinha uma paciente que estava doente. Ela estava muito doente. Ela estava sempre alegre quando voc vinha por uns poucos minutos para dar um al para ela, para segurar a mo dela, para anim-la. Mas um dia voc me encontrou na porta do hospital e voc disse:Estou com medo de entrar no quarto de D. Fulana porque eu tenho que diz-la que o marido dela morreu. Ele caiu do dcimo-quinto andar. Ele era pedreiro ou algo parecido. Eu disse: Padre, voc no deve ficar com medo porque voc traz para ela a vontade de Deus e esta a sua santificao e a santificao dela. Voc me olhou com um olhar estranho, mas voc foi e

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enquanto eu estava por perto, voc disse tudo a ela. Ela gritou. Ela desmaiou. Ns a reanimamos. E ela chorou. No final ela disse: Bem, talvez Peter esteja melhor agora porque ele est com Deus. O Senhor assim o prometeu. Peter teve uma vida boa. Ele amou o Senhor, ento ele est bem agora. por mim mesma que eu devo chorar, no por ele. E l voc estava, o mensageiro de ms notcias em termos naturais e da boa nova em termos sobrenaturais. Esta uma das suas alegrias, ou, pelo menos, deveria slo. Mas voc tem tantas alegrias, padre. Voc conhece suas faces? Sim, certamente, porque voc olhou dentro dos olhos das crianas a quem voc ensinou catecismo. No bonito olhar nos lmpidos olhos de toda jovem criana que ainda no foi tocada pelo mal do homem. Voc deve ter uma voz cantando dentro de voc quando voc v estas crianas ou quando voc as viu, pois refletido nos seus olhos pretos, azuis, cinzas, verdes, olhando para voc est Jesus Cristo. Que imensa alegria a sua. E que alegria voc d a elas. Voc j notou (a no ser que a irm esteja presente ou algum adulto pertencente ao esquadro da rigidez) como elas correm para voc e dizem Padre! Padre! Padre! S estas vozes e nome pelo qual elas chamam vocs, devem elevar sua alma para o culto e fazer com que ela cante como Davi cantou diante do altar. Algumas vezes, voc provavelmente invejou momentaneamente os casamentos que voc testemunha. O pensamento da felicidade natural que eles compartilham e que voc deixou para trs pode ser doloroso. Ainda assim, pode ser possvel que uma estranha, quieta e santa alegria entre no seu corao enquanto voc abenoa o casal recm-casado. Subitamente voc entende a prpria essncia do celibato. Subitamente, como se Deus abrisse algum tipo de porta em seu prprio corao, voc entende porque voc celibatrio... Porque assim se acende uma

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vela ante Deus no Seu altar, assim se acende uma vela ante o Seu santurio. Por um estranho momento voc v a si mesmo uma vela acesa por Deus. Sim, Deus enviou o fogo e por que ele o faria a no ser para que o fogo abarque toda terra? Voc o comeo deste fogo. Uma minscula, pequena luz em uma vela. Voc pode olhar para si quando o casal de noivos partirem. Voc celibatrio, voc virginal. Mesmo se voc for vivo voc virginal neste momento. Voc como uma cera virginal de abelhas queimando por amor de Cristo. Porque voc o que voc , nossas cabeas se inclinam. Este tipo de castidade pelo amor de Cristo santo. Voc a vela da penitncia. Voc o fogo que Cristo usa para iluminar dentro de uma alma jovem o herosmo que clama: Senhor, eu lancei minha vida aos Seus ps e eu canto e canto por trazer to pouca coisa para o Senhor! Esta castidade de vocs uma fantstica ajuda para o resto de ns. Voc j notou que a alegria da sua presena a alegria de estar ao seu lado tem estranhamente diminudo ultimamente?... Alguns de vocs casaram-se e abandonaram o altar. Eu me pergunto se a memria do que vocs eram no cai pesada sobre vocs. H vrios anos atrs, algo realmente me impressionou. Eu li em um jornal russo que os padres a serem ordenados fizeram uma petio ao Patriarca para permanecerem celibatrios. Mas o Patriarca recusou porque os paroquianos no entenderiam padres solteiros. Quatrocentos assinaram a petio, assim dizia o jornal. Ao mesmo tempo, eu li que muitas centenas de padres pediram ao Papa o direito de se casarem! No h nada de errado em ser casado, contanto que voc passe pelos canais apropriados. Mas voc sabe de uma coisa, padre? A alegria que voc tem agora ser 51

diferente se e quando voc puder casar-se. Eu no posso explicar. Ainda hoje, de alguma forma, h uma alegria abundante uma alegria cantante uma alegria danante nos coraes do seu povo quando eles sabem que voc manteve o voto de celibatrio, faa chuva ou faa sol. Porque eles sabem que para eles que voc o manteve e a alegria se espalha entre o seu povo porque ela vem de voc. Ns precisamos desta alegria. Na escurido da nossa era, na selva em que ns vivemos, ns precisamos das velas da f, amor, pobreza, castidade e todas as coisas que um padre ou deve ser. Sim, padre, voc no compreende quanta alegria a sua presena traz. Mas eu me pergunto se voc sabe quanta esperana ela traz tambm. Como de costume, depois de tantos anos de contatos com as pessoas, eu tenho uma outra estria para contar... Eu tinha um diretor espiritual, padre Keating, um jesuta. Ele era, ento, provincial dos jesutas em Toronto e no vivia longe de ns na rua Portland, aonde tnhamos a Casa da Amizade talvez distante uns quatro ou cinco quarteires pelos lados dos trilhos do trem de ferro. Os jesutas compraram o lugar das Irms do Loreto que se mudaram para a cidade.Assim eu fui a este lugar freqentemente, tanto para direo espiritual como para conversar um pouco. Eu ouvi dizer, um dia, que o padre estava com stress e que o mdico tinha receitado para ele uma caminhada todo dia, pelo menos por uma hora ou mais. O mdico foi inflexvel dizendo que a caminhada deveria ser feita em todos os tipos de tempo exceto durante chuvas torrenciais ou nevascas. Fora disto ele deveria andar e o mdico disse quo longas estas caminhadas deveriam ser. 52

Bem, eu quis ajudar o padre e consol-lo um pouco; a eu pensei e certamente eu tive outra idia (eu as tenho sempre). Ento eu disse a ele: Padre Keating, desde que o senhor tem que andar 4,5 km todo dia , por que o senhor no anda nas favelas, bem perto de onde o senhor mora? Naqueles dias o lugar no era to poludo. O ar de Toronto era puro. E onde ele poderia ir? Apenas nas ruas de Toronto. Ento era melhor ele andar pelas redondezas de onde ele morava. Ele disse: O que voc quer dizer com andar pelas redondezas deste lugar? Eu devo ir para um parque ou algum lugar longe daqui. Eu disse sim e no. Tem a rua Cameron e o senhor sabe, porque muitas vezes eu disse em confisses e conversando, como eu estou preocupada com a rua Cameron. Ela est cheia de comunistas. O padre Keating olhou para mim e disse: E ento o que voc quer que eu faa? Oh, eu disse com indiferena (eu estava com medo. mas temos que parecer corajosos todo o tempo . a melhor poltica), absolutamente sem importancia o local onde o senhor tem que andar, ento por que no faz-lo na rua Cameron? Talvez eles vo jogar pedras no senhor, mas estou certa eles jogariam pedras bem pequenas. Elas no vo machuc-lo. E o senhor vai trazer esperana para eles, porque um padre traz esperana. Apenas o seu caminhar pelas ruas, especialmente rua Cameron e outras onde 94% das pessoas pertencem ao partido comunista, de uma forma ou de outra, ir trazer esperana. Ele olhou para mim. Sendo meu diretor espiritual, ele me conhecia muito bem. Ele disse: Catarina, voc certamente tem esta habilidade russa de construir castelos na areia. Oh, eu disse, eu tenho mais! Eu no construo castelos na areia. Eu j estou fazendo como se estivssemos no cu. Por que no sonhar com o que inevitavelmente vai acontecer? A o padre me perguntou se 53

eu estava absolutamente certa de que eu iria entrar no paraso. Talvez eu possa ir para outro lugar! Eu disse:Ora, ora, ora, padre! Voc meu diretor espiritual. Voc vai me enviar para o inferno? Eu disse: Voc vai me enviar para o purgatrio? Bem, ele disse, um diretor espiritual nunca discute tais coisas com quem ele dirige. Ento o que voc quer de mim? Dessa forma ns tangenciamos com cuidado o assunto do purgatrio como apenas os jesutas sabem fazer! De qualquer maneira, ele disse: O.K. Eu vou andar l, mas eu no acredito muito que eu seja um sinal de esperana. Eu disse: O Senhor vai te mostrar. Vocs esquecem quem vocs so. Jesutas, Franciscanos, Padres Seculares, Carmelitas, vocs esquecem quem vocs so ou talvez vocs no entendem quem vocs so. Eu no sei, mas isto vai mostrar que voc um sinal de esperana. Assim eu ajoelhei para receber a beno e desapareci. Da em diante, todo dia entre quatro e seis horas, eu vi o padre andando naquelas ruas, especialmente na Rua Cameron e, como eu havia previsto, algumas pedrinhas bateram no casaco dele, mas nunca no seu rosto ou perto dele. Algumas palavras como hipcrita e este tipo de coisa foram lanadas atravs das janelas, mas ele tinha dois metros de altura e era bonito e forte. Ele tinha mais ou menos cinqenta anos. Ele tinha presena. De qualquer maneira, as estaes passaram. Outono veio, outono foi. Flocos de neve vieram. Um dia, uma mulher correu para fora de sua casa - eram pequenas casas. Ela olhou em volta para ver se algum estava observando. Ento ela cochichou para o padre: Reza por meu filho; ele est muito doente. E ela correu de volta para casa. O padre passou pela Casa da Amizade e disse: Talvez voc esteja certa. Talvez eu seja um sinal de esperana e ele foi embora. Bem, da em diante a mulher veio mais e mais. Um dia, bem calmamente, ele colocou uma medalha 54

benta na mo dela - uma medalha de Nossa Senhora da Salete. A ela foi embora correndo de novo. Mais ou menos uma semana depois, ficou ereta e calma, sem medo de ningum. Ela tomou a mo do padre e a beijou de acordo com o bonito costume eslavnico e ela disse: Meu filho est bem, graas s suas oraes. Eu estou quase com medo de dizer a prxima frase, mas eu tenho que diz-la, porque a verdade: Voc tem este tipo de f? Voc j olhou a si mesmo e entendeu quem voc realmente ? Oh, voc pode ser Fulano, Sicrano ou Beltrano. Voc pode ser gordo, magro, velho ou jovem. Voc pode olhar no espelho at que ele caia, mas voc no vai ver no espelho quem voc realmente . quando seus olhos esto voltados para o corao de Cristo, que o seu verdadeiro espelho, ento que voc ir ver que voc outro Cristo, com todos Seus poderes, dentre eles, o poder de dar esperana, alegria, f e amor. Sim, voc acreditando ou no, quando voc est por perto, voc um sinal de esperana. Voc pode no sentir o que voc . Voc pode nem mesmo saber quem voc , mas voc o . Seja cuidadoso! No deixe a esperana escorregar por entre seus dedos, pois a esperana da alma de um ser humano uma coisa frgil e os leigos tm sido levados para tantos becos sem sada com os slogans Deus est aqui, Deus est ali. Vem aqui. V l. Todas estas coisas tm sido mentiras. Eles iro se aproximar de voc algumas vezes como se voc fosse um mentiroso e um hipcrita. Algumas vezes a raiva vai respingar em voc porque algum traiu a coisa mais preciosa: Deus na alma humana. Eu no estou dizendo que acontece todo o tempo, mas isto pode acontecer algumas vezes. Ento lembre-se: Voc um sinal de esperana. Voc um sinal de alegria. Voc uma pessoa que mora na rua dos sonhos esfacelados porque voc traz as pessoas para

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Deus que o nico que pode restaur-las. Voc pode fazer isto tambm. Deus e voc so os restauradores. Talvez, em nosso sculo, voc poderia chamar isto de reciclagem dos coraes. Seja como for, voc um sinal de esperana.

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Captulo 6: Holocaustos de Amor


Ns discutimos o fato de voc ser um sinal de alegria, um sinal de esperana. Mas ns no discutimos o fato de voc ser um sinal de amor. O amor uma coisa estranha. So Paulo tem a melhor definio de amor que eu jamais encontrei. Ele comea muito simplesmente falando sobre a importncia dos bens espirituais. Chegando no amor ele diz: Seja ambicioso quanto aos dons superiores. E eu vou mostrar-lhes um caminho que melhor que qualquer outro. No isto extraordinrio, meu querido e amado padre? So Paulo est verdadeiramente mostrando-nos um caminho que melhor que os outros. Ele remove do amor tudo que no de Deus, purifica-o e o faz santo. Ele o eleva. Mas vamos ouvir o que ele tem para falar. Se eu tiver a eloqncia dos homens ou dos anjos, mas se falar sem amor, eu simplesmente sou como o bronze que soa ou como o cmbalo que retine. Quo freqentemente isto tem sido verdadeiro para os cristos? Quo freqentemente isto tem sido verdadeiro para voc, meu querido e amado padre? Frases elaboradas, bonitos sermes feitos com eloqncia. Por que ser que o povo no corre para voc? No te agradece? No te rodeia como teriam rodeado Cristo? Eles polidamente passam por voc e dizem: Bonitas palavras, padre; muito, muito bonitase seguem adiante um tanto ao quanto tristes. Por que? Se eu tenho o dom da profecia, compreendendo todos os mistrios e sabendo tudo e se eu tiver a plenitude da f que move montanhas, mas sem amor, ento sou nada. Voc pode imaginar isto? Voc pode imaginar a si mesmo possuindo o dom da profecia, o dom do discernimento, e

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mais ainda certamente os sete dons do Esprito Santo? Mas se voc os exerce sem amor, como So Paulo diz ento sou nada. Estas palavras so assustadoras, no so? Pois muitos de ns exercemos os dons do Esprito Santo porque eles nos colocam em evidncia. Eles contribuem para nossa autoglorificao. a coisa mais trgica: todos estes dons nos so dados para trazer os outros para Deus, ns os agarramos para a gente mesmo e com orgulho nos apossamos deles. So Paulo est certo: a ns somos nada. Se eu dou tudo que possuo, pea por pea e se eu deixo eles pegarem o meu corpo para queim-lo, mas estou sem amor, nada servir para o meu bem. Estas so palavras muito fortes, no so, querido e amado padre? Ento o amor ou a caridade, como So Paulo o chama, em todas as suas gradaes, o amor a essncia do seu ser. Porque quando voc possui Deus, voc possui o Amor. Ordenado no Seu ministrio, e mais ainda, ordenado Nele porque Ele voc e voc Ele, a nica coisa que voc tem para dar amor. Voc tem de d-lo abundantemente porque suas mos podem mergulhar a cada hora, a cada minuto, a cada segundo no insondvel e infinito amor de Cristo. Voc deve distribuir o amor que Deus nos deu, o amor que Ele demonstrou na Sua encarnao, paixo e crucificao. de vocs, seu!Segure-o, tenha-o por um segundo! S por um segundo e ento o distribua generosamente porque ele voltar para voc vindo da prpria fonte do momento em que voc foi ordenado. Ento amor o que voc tem para dar todo o tempo. Mas vamos olhar mais para diante. O amor sempre paciente e bondoso. Eu penso nos anos sessenta. A divertida falta de considerao de tantas caricaturas da hierarquia, do papa. As piadas feitas com coisas que so

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srias. O sagrado no pode ser reduzido ao profano. No a todas as horas. O amor sempre paciente e bondoso. Ser que eu posso examinar minha conscincia e dizer que eu sou paciente e bondoso para com a autoridade, para com meu irmo, para com aqueles que (como dizemos) so inferiores a mim, para com o pobre, para com o humilde, para com todos? E assim, meu querido e amado padre, Deus paciente com todos, infinitamente paciente! Voc mexe e remexe e voc O explica nas suas teologias e voc quer irradi-Lo em outras teologias. Por que? Ser que a fonte de amor secou? Tudo que voc tem que fazer virar o seu rosto para Deus e pedir amor, pois Deus misericordioso e no importa quanto voc O machuque, Ele ir imediatamente restaurar a comunicao entre voc e Ele. O amor no rude, nem egosta. Nunca vulgar. E assim a maneira como ns temos tratado todo o conjunto da igreja realmente trgica, no ? E quando assim o fazemos, a culpa vem sobre ns. Ns rimos, no ? Ns pensamos que somos relevantes porque ns aderimos ao grupo que ri. Mas voc notou que estes grupos choram enquanto riem? Voc v as suas lgrimas? Elas esto escondidas em seus coraes; mas voc com o dom do discernimento, poderia ter dado paz queles que riem de Deus e dos Seus ministros. De Deus no se ri, mas tantos no se lembram disto. O amor no se ofende e no guarda ressentimento. Isto bvio, ento por que aqueles de vocs que ainda tm umas farpas nos ombros contra Deus, por que no cair de joelhos, colocar a cabea em Seu colo e clamar: Senhor, tem piedade de mim, pecador?! O amor no se regozija com o pecado do outro, mas se delicia com a verdade; ele est sempre pronto a desculpar, a confiar, a esperar e a suportar tudo que vem. Apenas leia

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isto de novo. Leia de novo porque isto to importante. O amor no se regozija com o pecado do outro. Ele nunca aponta o dedo para o outro, apenas para si mesmo. O amor naturalmente se delicia com a verdade porque ele no apenas fala sobre ela ou a pensa, mas o amor se conhece to bem e sabe que Deus est sempre pronto a perdoar. Voc freqentemente v o Filho Prdigo retornando ao Pai e na confisso, voc, em nome de Jesus, perdoa e anula qualquer falta confessada. Ego te absolvo... No voc que est absolvendo... Deus, mas atravs de voc, o perdo dEle vem de novo e de novo. Se Ele vem para os penitentes, o que voc acha de ser voc um penitente aos ps de Cristo? Estou certa de que voc o porque o amor assim. O amor nos leva a isto freqentemente. O amor espera, confia e suporta tudo. Claro que ele confia. Sobretudo ele confia no que no digno de confiana pela simples razo do que nos foi confiado, a mim e a voc. Ns somos muito indignos de confiana, voc no acha, querido padre? Com todas as bnos, com todos os milagres de nosso ser, ns ainda somos indignos de confiana, no somos? Assim se Deus confia em ns, temos que confiar no outro, especialmente nos indignos de confiana. No para ns reclamarmos: Oh, eu acabei de dar a este sujeito um real e agora ele vem de novo com a mesma desculpa. Bem, os cristos dizem: Se algum te pedir um manto, d tambm a tnica. Mas aqueles que os recebem, no tm ninguem exceto voc. Sim, eles podem ir vend-los por algum dinheiro para tomar uns goles, mas hoje todo mundo sabe que a bebida uma doena. Voc no vai recusar um manto a um homem doente, no ? So Paulo continua dizendo que mesmo que eu entregue meu corpo, se eu no tiver amor, sou como um gongo tocando em um vazio que no preenchido com Deus. O amor faz o mais leve gesto bonito e santo. O compartilhar de um fsforo; o compartilhar de si mesmo. O 60

abrir-se ao outro. O compartilhar de um espao. O partilhar o dinheiro com amor - tudo se torna ato do ato de Cristo. Agora voc como Cristo, e ningum sabe o que aconteceu com o homem para o qual voc deu o manto, o dinheiro, ou os fsforos. No, ningum sabe. bastante claro que a nica coisa que Deus pediu de ns leigos, dos padres, do papa, at da prostituta e do mendigo que nos amemos uns aos outros; porque atravs do amor mtuo, ns amamos a Deus. esta a qualidade do amor que acima de tudo deve interessar ao padre. Mas So Paulo continua: Mas se h dons de profecia, vir o tempo em que eles passaro; ou os dons das lnguas no continuaro para sempre, e o conhecimento tambm ter o tempo em que falhar . Porque nosso conhecimento imperfeito e nossa profecia imperfeita; mas quando a perfeio vier, todas as coisas imperfeitas iro desaparecer. Ele continua: Quando eu era criana, eu costumava falar como criana e pensar como criana e discutir como criana, mas agora que sou um homem todas as maneiras infantis foram deixadas para trs. Agora ns estamos vendo num turvo reflexo, em um espelho, mas ento veremos face a face. O conhecimento que eu tenho agora imperfeito, mas ento eu conhecerei plenamente como sou conhecido. Todos os dons do Esprito Santo vo cessar. O amor somente ir permanecer. Voc ir aparecer perante Deus em um manto de amor. Assim eu o espero. Eu espero que no seja em um trapo rasgado, mas em um manto. Ele deve ser sem rugas, vermelho e bonito, refletindo o sol. A sua vida sacerdotal uma vida de amor, meu querido e amado padre, e este tipo de amor do qual eu estou falando agora, este amor descrito por So Paulo, ele se relaciona facilmente com o amor terreno. Ele se relaciona facilmente com o amor terreno, porque voc provou o amor do Pai. Voc foi imerso no oceano de amor que a sua 61

ordenao. Este o segredo da castidade, meu amigo... A habilidade de amar como Cristo ama. Este o segredo da castidade. Lembre-se disto quando as tentaes contra o Amor vierem at voc, porque isto so o que elas so: tentaes contra o incrvel Amor no qual voc foi imerso pelo sacramento da sua ordenao. Voc pode entender o voto de castidade apenas neste contexto. Sem este contexto no pode haver voto de castidade. Mas voc no v, querido e amado padre? Voc no v o que aconteceu com voc? Voc coberto com o manto vermelho do amor de Deus. Ele vermelho porque Deus morreu por voc e por mim, mas por voc especialmente, em um certo sentido. Voc foi revestido com este manto, e ele como sua segunda pele. Voc pode cruzar em paz as estradas que Deus preparou para voc. Eu imagino esta estranha paz que vem at o sacerdote quando ele contempla o que o sacramento do sacerdcio deu a ele. Voc entende o que a sua castidade significa para ns leigos? Eu no quero lembrar a vocs que os jovens nos anos sessenta e mesmo agora nos anos setenta dizem: Qual o sentido de ter um compromisso quando Padre Fulano e Ir. Cicrana esto desviando-se do caminho? Sim, vocs so um sinal de esperana aonde quer que vocs vo, mas vocs elevam os homens s alturas desconhecidas quando vocs so castos. Eles verdadeiramente comeam a entender o que santidade , e afinal de contas, por que todos ns fomos batizados na morte e ressurreio de Cristo? Para nos tornarmos santos. Todos ns devemos ser santos fixando nosso olhar em Jesus nossa Cabea, mas especialmente voc que anda com o manto vermelho dado a voc por Cristo na sua ordenao quando jovem. Agora ns podemos tocar o manto vermelho. Agora ns tambm podemos ser castos de

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acordo com nosso estado de vida. Ns tambm podemos reconsiderar a castidade a qual tnhamos jogado fora como se ela fosse um trapo velho. A sua castidade, padre,e a de outros o arroz com feijo de nossa santidade. Enquanto eu pensava sobre castidade e amor, subitamente recebi duas outras palavras que pareciam tomar o lugar de castidade e amor. As palavras so compaixo e misericrdia, e eu entendi que elas, claro, brotam do amor. Eu comecei a meditar nestas amorosas e lindas virtudes. Para mim, uma virtude o transbordar de um corao. Voc acha que isto teologicamente correto: chamar uma virtude de o transbordar de um corao? Eu devo admitir que compaixo e misericrdia so muito ligadas em meu corao. A face de uma e a face da outra so como irms siamesas, se voc entende o que eu quero dizer... Mas quando eu penso em compaixo e misericrdia, eu automaticamente penso em Deus, porque no Ele o Todo-Poderoso, o Todo-Compaixo?! Eu descobri algo novo: eu no sabia que o corao humano pode conter um mar de compaixo! Um crrego, um riacho, talvez. Mas um mar? No! No, eu no sabia que o corao humano podia conter um mar de compaixo e misericrdia. Mas eu descobri bem recentemente que eu posso. Uma noite, quando eu estava rezando, eu subitamente vi desaparecer as paredes da minha cabana de madeira (eu devia estar cochilando). De qualquer maneira, elas tinham desaparecido, e minha habitao, que no extraordinariamente grande, estava subitamente povoada por uma multido de padres! Padres cheios de dvidas. Padres cheios de dores - dores escondidas. Padres que

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estavam esperando para se tornarem leigos. Padres que queriam se casar. Padres que estavam pensando no divrcio. Padres que permaneciam nos lugares para os quais tinham sido designados, mas eles pareciam to cansados. Alguns deles estavam positivamente exaustos. De repente, sumiu da minha mente, do meu corao e da minha alma todo desejo de acusar qualquer um destes padres por sua falta de f, fraqueza ou imaturidade. Eu fui subitamente tomada por amor e compaixo. Eu quis tomlos em meus braos como se fosse a me deles ou a irm mais velha. Eu quis consol-los. Eu quis dizer-lhes o quanto eu amava o sacerdcio deles, que o nico sacerdcio de Cristo. Eu quis dizer-lhes o quanto eu e todos ns leigos precisamos deles. Mas mesmo nossas necessidades desaparecem neste amor e compaixo que me abarcaram. Eu gostaria de poder falar, escrever, comunicar de alguma forma com cada padre do mundo inteiro que est nos espasmos da dvida, da dor, da batalha interior, do cansao. Gostaria de dizer que ele no est sozinho. Na profundeza de uma rea rural do Canad, h uma mulher estranha que ama o sacerdcio com um amor que ela mesma no entende porque ele transcende o entendimento, mas o corao dela um mar de amor e compaixo! Eu gostaria de poder sentar e escrever para todos os padres. Dizer-lhes que eu compartilho a sua dor, simplesmente a compartilho, seja qual dor ela for, porque eu amo o seu sacerdcio. Eles so meus irmos e meus padres e eles esto to sozinhos e perdidos nestes ltimos tempos. Mas eu no posso escrever para todos os padres do mundo. Eu posso simplesmente repetir o que eu disse antes: as portas de Madonna House esto completamente abertas. Ns temos uma casa simples e humilde para padres. Ns temos poustinias, cabanas de madeira onde uma pessoa pode ficar s com Deus e descansar e pode,

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quem sabe, re-aprender a rezar, se esta for uma das suas necessidades. Padres so homens colocados parte duas vezes pelo Senhor. Eles ouviram a voz do Senhor falar duas vezes e cham-los para se tornarem um outro Cristo uma vez no batismo e depois na ordenao. Deus pediu a eles que se levantassem e fossem ao fundo dos abismos, nos infernos feitos pelo homem e l permanecessem at que morressem... Morressem para si mesmos, morressem para a carne, para a pompa, para todas as honras mundanas, para tudo que o homem considera desejvel. Sim, levantar-se e ir aos abismos dos infernos feitos pelo homem onde poucos sabem o Seu Nome admirvel, curador e suave. E l encontrar Maria que permanece em todos os infernos e tocas dos homens, porque como Me de Deus, ela tambm me dos homens. S Ela ir mostrar a eles a casa-de-amor onde eles devem habitar. No importa se esta casa s um barraco caindo aos pedaos; um barco; uma casa branca, tranqila, longe de tudo o que o mundo gosta; ou ela pode ser um barraco de bambu; um iglu frio; uma fenda no deserto... Ela ainda Sua casa de amor e eles devem habitar l. Estes padres vo comear suas vidas como holocaustos por todos padres que no partilham Belm e Nazar e no vo ao Monte das Oliveiras e ao Calvrio. Eles sero holocaustos para tais padres que preferem levar uma vida fcil com sorrisos untados e palavras santas pronunciadas por seus lbios mentirosos, padres que tomam agasalhos de vivas para comprarem televises e cotas de clubes de esporte. E depois vo em peregrinaes luxuosas. Eles vo ser holocaustos para todos os padres que esto com medo dos homens e no de Deus, para todos que se divertem na pompa e no poder e esto cheios de orgulho com isso. 65

Eles vo iniciar suas vidas como holocaustos. Um holocausto um sacrifcio que deve ser consumido totalmente, de forma que nem um fragmento ou pedacinho deixado; tornou-se uma oferta completa, totalmente consumida. Holocausto e Sacrifcio, igual ao Seu Filho. Apaixonadamente, completamente, amorosamente, eles se do como holocaustos de caritas. Pois s ento eles iro se tornar homens de paz e traro a Sua paz para os infernos feitos pelo homem e ningum ir ousar ou poder tir-la daqueles a quem eles se deram a si mesmos. Mas holocausto significa morte, e morrer eles iro. Uma lenta e dolorosa morte por crucificao, como Cristo morreu por eles. Homens colocados parte por Ele sero conhecidos como sacerdotes de amor, misericrdia e compaixo.

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Captulo 7: Pai, Eu Quero Gerar Filhos


Eu j falei sobre castidade, mas de uma forma ou de outra este assunto no me deixa. Eu recebi uma carta de um membro de uma ordem religiosa me perguntando a opinio sobre o tema da castidade sacerdotal, para ser usada em benefcio dos seus seminaristas e novios. Tem sido pedido s mulheres de se expressarem sobre este tema bastante controvertido! Ento eu tenho que admitir que quando recebi aquela carta eu meditei sobre ela. o tipo de carta sobre a qual voc tem de meditar para primeiro juntar coragem e ento tentar responder de uma forma ou de outra. medida que eu pensei sobre ela, tornou-se mais claro porque este grupo particular de padres e alguns outros me pediram para escrever sobre este assunto. Eu no fui casada duas vezes? Eu no sou russa e portanto sou acostumada com todo o conceito de padres casados? Pois na Rssia, Bulgria, Srvia, todos os padres das parquias so casados ou eles so vivos. Verdade, eles se casam antes de se tornarem padres; durante o seu ltimo ano eles podem sair e procurar para eles uma esposa. E depois ento eles so ordenados; eles no podem se casar de novo se a esposa morrer. assim na Igreja Ortodoxa. Eu tambm tinha uma me ortodoxa que no podia conceber que um padre secular no fosse casado. Ela achava que s os monges tinham este privilgio. Ento fui exposta a dois pontos de vista. E a eu lembrei o meu caso, ou talvez, eu deva dizer nosso caso-- meu e do meu falecido marido, Eddie Doherty. Eu sei que o nosso caso praticamente nico no continente norte-americano e pelo que eu saiba, talvez no 67

mundo; pois ambos Eddie e eu fizemos um voto de castidade nos anos cinqenta por causa da natureza da forma particular do Apostolado de Madonna House. Por comum acordo de todos os membros exige-se a total dedicao da vida ao apostolado atravs dos trs votos de castidade, pobreza e obedincia. Incidentalmente, Eddie e eu descobrimos, depois de anos cumprindo este voto de castidade, que nosso amor marital, a essncia do sacramento do matrimnio tinha adquirido incrveis propores, que nossa unidade um com o outro tinha se tornado mais emais profunda e que de uma maneira incrvel ns verdadeiramente ramos um em Cristo um no amor, um no nosso ser mais ntimo. Assim, longe de nos separarmos um do outro, a abstinncia da carne trouxe-nos para mais perto, mais do que qualquer de ns poderamos ter imaginado! A eu meditei de novo na carta do bom sacerdote que evidentemente tinha algumas razes vlidas para perguntar minha opinio, pois uma opinio tudo que eu posso dar. Eu ainda confesso um certo nervosismo ou tenso ao manejar tal assunto. Castidade na mente do norteamericano mdio freqentemente associada com sexo. Mas h muito mais do que sexo na castidade. A castidade tem o seu nascimento no tero do amor-caritas. Ela pertence ao puro de corao, queles que vero a Deus. Eles vero a Deus no apenas no futuro mas aqui e agora. A castidade um estado de ser no qual a pessoa permanece na imensa tranqilidade da ordem de Deus. Castidade uma identificao muito profunda com o prprio Cristo. Ele era virgemo que no o impediu de amar homens, mulheres, crianas com um imenso amor ou de ter profundas amizades com vrios homens e mulheres como So Joo, o bem-amado, Maria Madalena e outros. 68

Ns devamos nos aproximar da inteira questo da castidade no contexto do amor. Eu posso muito bem imaginar, por exemplo, um grupo de seminaristas, especialmente nas vsperas da ordenao sacerdotal, discutindo ou simplesmente pensando no casamento. Este o momento da suprema deciso. Neste momento, talvez, eles quase vem a mulher desconhecida que poderia ter sido a esposa deles. Como as Escrituras poderiam dizer, eles sentem o surgir da vida em suas partes baixas, um surgir profundamente espiritual, que traz ante suas mentes de forma quase palpvel as crianas que eles poderiam ter tido: meninos fortes e filhas amorosas. Seus braos podem doer com o desejo de abraar estas crianas que nunca nascero da sua carne. Sim, eu posso facilmente imaginar tais pensamentos vindo aos jovens homens nas vsperas da ordenao. Mas ento se eles realmente encaram o sacerdcio em sua plenitude e sua imensa graa, eles podem ter outros pensamentos que iro obscurecer os anteriores, normais e naturais que eles so. Eles se lembraro que Deus precisa de homens que iro ajudar a procurar e trazer para Deus homens que precisam Dele. Isto, verdadeiramente, da essncia do sacerdcio. Pois neste tremendo mistrio, jovens homens podem ver o milagre de um Deus que precisa de sacerdotes, como um paraltico precisa de muletas! Incrvel similaridade, ainda assim verdadeira! O mundo das almas est de fato to duro quanto pedras. A incrvel e miraculosa situao que um homem deve dar a Deus seus olhos, suas mos, seus ps e seus trabalhos, para que Deus possa, atravs dele, alcanar outros homens. Ento por que falar de sacrifcio, de renncia, de desistncia da paternidade? Um verdadeiro padre transborda paternidade. Um poema vem minha mente; eu

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o li em algum lugar. Ele foi escrito por um sacerdote e diz: Pai! Pai! Pai! Senhor, eu quero procriar, eu quero gerar filhos para o Seu Reino que comea aqui na terra e continua no cu. Eu quero povoar Seu Reino com filhos de minhas mos, batizando, perdoando e dando po. Assim eu verei Suas imensas manses cheias com meus filhos e os filhos de meus filhos e as crianas dos filhos dos meus filhos. Isto me lembra a idia corrente de que o casamento o caminho mais curto para a realizao pessoal. Pode ser e pode no ser. Alm do mais, se algum procura o casamento para se realizar ou, dizendo de outra maneira, para satisfazer as prprias necessidades emocionais e psicolgicas--a clara resposta que seria, neste caso, um tremendo erro para uma mulher, um leigo ou um padre se casarem. Vocaes exigem maturidade emocional de algum que no procura satisfazer-se a si mesmo, mas procura dar-- dar e satisfazer o outro. Esta a vocao do casamento. Eu me sinto to agitada quando leio as resmas de palavras impressas sobre o tema do celibato ou da castidade, bem como sobre os argumentos a respeito do casamento de padres. Ser que eles pensam que o casamento realmente a soluo para os problemas deles? Se sim, eles sabem muito pouco sobre casamento. Eles deviam considerar a o esquadro de problemas que todo casal casado tem que enfrentar. Padres seculares russos eram casados e at hoje o so. Assim so a maioria dos padres dos Ritos Orientais. Talvez seja interessante fazer uma pesquisa sociolgica com todos os padres disponveis de Ritos Orientais para sabermos quantos gostariam de ser celibatrios. Eu pessoalmente conheo um bom nmero deles. Mais fcil e igualmente interessante , seria uma pesquisa com padres anglicanos que so casados.

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Casamento e celibato na Igreja Crist, especialmente na Igreja Catlica, uma questo de disciplina. Medidas disciplinares podem sempre ser mudadas. Mas elas no devem ser mudadas em tempo de crise, nem sob o impacto do emocionalismo, de crticas destrutivas, de imaturidade ou de ignorncia. Cristo elevou a castidade e o celibato a grandes alturas. Eles so profundos sinais espirituais que o nosso louco mundo sensual respeita, mesmo que verbalmente possa negar este respeito interior. Deve-se notar que enquanto os padres catlicos esto no meio de um profundo mal-estar e controvrsia, os pases pagos continuam a respeitar, amar e imitar aqueles que se dedicam em total castidade nos milhares de Ashrams da ndia e atravs de todo o mundo asitico. Deus, o Senhor da histria, preparou o caminho da castidade muito antes de ter enviado o Seu Filho para nos redimir. A castidade era bem entendida antes da vinda de Cristo. Os gregos e os romanos, fundadores da civilizao ocidental, sabiam o significado de virgens castas dedicadas aos templos de seus deuses. A castidade encontrada ao longo daquela jornada interior que o homem deve realizar para encontrar o Deus Trino que habita dentro dele. Quando isto acontece, a castidade ir tornar-se a guia dos padres e ir mostrar o caminho mais curto para o apaixonado amor de Deus e do homem um amor livre e desentravado de qualquer considerao que no seja a vontade do Amado. Ento as almas de tais homens, como padres, iro elevar-se s alturas do Amor, e eles iro de fato trazer o Reino de Deus para a terra. Uma vez, um jovem sentou-se na beira de uma cadeira e tentou contar-me gaguejando e muito timidamente que,

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finalmente, tinha se decidido a ir para o seminrio dentro de uma ou duas semanas. Uma vez mais, meu corao parou e eu senti aquela estranha exultao que sempre me vem quando eu ouo em palavras difceis e tmidas a maior histria de amor que existe na terra! A histria de amor entre Deus e o homem. Ela acontece quando o Senhor dos Exrcitos curva-se bem baixo e abraa um corao e o eleva alto at que ele alcance as infinitas alturas do Calvrio e da cruz e se torna l o milagre dos milagres outro Cristo. Sim, o jovem sentou-se na beira de uma cadeira e tentou contar-nos gaguejando e timidamente que finalmente ele tinha se decidido a ir para o seminrio e eu pensei: trinta e um destes jovens homens saram da Casa da Amizade para responderem ao chamado daquele amor, para subirem os degraus do altar que transformam um jovem comum em um sacerdote de Deus. E a eu pensei de novo em quantos falaram para mim, sem permanecerem muito tempo na Casa da Amizade ou em Madonna House ou em qualquer outro lugar. Eles eram simplesmente movidos a compartilharem comigo a alegria que estava em seus coraes. Sim, ali estava um outro jovem. No era de surpreender que meu corao parasse pelo espao de um segundo ou dois. E a, gentilmente, ele comeou a cantar um Aleluia; aquela cano com uma s palavra que sozinha parece ser capaz de expressar a inexprimvel alegria de um corao diante da bondade de Deus. Uma vez mais eu senti aquela tremenda alegria brotar do amor que enche o meu corao quando penso no sacerdcio e nos sacerdotes, pois eu amo-o e amo-os com um grande, profundo e permanente amor. Meus dias so cheios de oraes por eles, ou talvez eu deva ser mais especfica e deva dizer uma e sempre a mesma orao por

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eles--que em seus leitos de morte, com So Paulo, eles possam verdadeiramente dizer: Eu no vivo, Cristo vive em mim. Quando o meu jovem rapaz seguiu em frente com seus preparativos para entrar no seminrio, eu fiquei pensando no longo, longo caminho que ele teria de percorrer antes do dia dos dias sua ordenao! Eu pensei tambem nas tentaes, desiluses, dvidas que iriam persegu-lo dentro daquelas santas paredes e elas iriam, algumas vezes, rode-lo l e meu corao doeu por ele. Bem, eu sabia que o tipo de padre que ele seria dependeria muito do tipo de seminarista que ele seria. A sua jornada para o topo do amor tinha que comear agora, desde o primeiro dia de sua chegada l. Pois sua era uma tremenda graa. Ser chamado para o sacerdcio sempre uma graa, mas neste tempo da histria uma graa dupla. Pois hoje esta vocao inclui a possibilidade do martrio, dor fsica, martrio sem adulteraes. Um grande amor e uma grande preparao espiritual so necessrios para responder a este chamado, e temos to pouco tempo para ambos. Sim, sua jornada para o topo do amor teria que comear agora. Ser que meu jovem rapaz entendia isto? Ser que ele sabia que Cristo o estava enlaando para que ele fosse pelo mundo para viver o que o prprio Cristo tinha vivido ou at mesmo pior do que isto? Meu jovem rapaz teria que lidar no somente com pagos que eram o que eram porque a Boa Nova no tinha ainda sido pregada para eles, mas tambm com pagos que tinham ouvido a PALAVRA e a tinham rejeitado. E isto era ainda pior, ele teria que lidar com homens batizados em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo que no somente negaram sua fidelidade ao Deus Trino, mas que partiram para destru-la nas almas dos outros homens, e que, com

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este propsito, abraaram o comunismo ateu, ou simplesmente o atesmo com seus credos de irreligio, seus apstolos e mrtires do inferno. Meu jovem rapaz teria que enfrentar tambm a tepidez, a indiferena, a complacncia, o secularismo e o materialismo dos catlicos j infectados com o estranho vrus ao redor deles. Tudo isto tinha que ser enfrentado com o barulho de bombas atmicas e bombas H que prenunciam completa aniquilao. Realmente ele estava sendo chamado para o cume da santa vocao para o sacerdcio, pois ele seria vivido em um mundo, preste a cair, beira do mais escuro abismo que a humanidade jamais enfrentou ao longo de sua histria. Havia apenas uma resposta para todo este desafio: Ele tinha que aprender no seminrio no apenas os caminhos para se tornar um padre, mas os caminhos para se tornar um santo! No, mais que isto, os caminhos para se tornar o prprio Cristo! Ele tinha que se lembrar tambm que ele estava sendo ordenado para o povo. Sem o rebanho, no h necessidade de pastor. Assim desde o seu primeiro dia no seminrio, ele tinha comeado a morrer para si mesmo completamente, para estar assim pronto a desistir do seu tempo, de sua sade, de sua vida, por aqueles que ele iria levar at Deus no futuro. Enquanto eu olhava a bagagem e a sada de meu jovem rapaz, eu senti que deveria sugerir a ele que viajasse sem muita bagagem para poder alcanar as companheiras de sua jornada: Pobreza, Obedincia, Castidade. Elas exigem treinamento rigoroso e uma bagagem leve. Seus passos so longos e rpidos e exaurem cada grama da energia de algum, nenhuma destas podendo divergir para outros canais.

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As pessoas hoje esto realmente cansadas de palavras. O comunismo ateu ganha aderentes porque ns catlicos falamos demais. Ns temos realmente muito a dizer mas devemos comear no com palavras, mas com aes. Devemos pregar o Evangelho sem restries com nossos corpos bem como com as palavras. Se os homens devem acreditar nele, meu jovem rapaz deve mostrar-lhes a pobreza, a obedincia, a castidade de Cristo e isto significa desnudar-se por amor de Deus e do prximo seguir Cristo nu at o fim amargo. Quantas malas a nudez precisa? Enquanto eu lia as vrias exigncias para a entrada, eu senti como se devesse escrever uma outra lista e devesse d-la a ele no primeiro dia de sua chegada e ela seria assim; 1) Traga com voc do seminrio um conhecimento da orao para que voc possa ensin-la para ns, seus futuros filhos espirituais orao da missa, orao da meditao, orao da contemplao, orao vocal, orao do silncio, orao de Jesus. Ns que vivemos no deserto da escurido precisamos saber como rezar mais do que precisamos gua ou comida. Mas ns no iremos aceitar o que voc aprendeu nos livros, apenas o que sua alma procurou. Ns iremos aprender a rezar se voc mesmo rezou. 2) Lembre-se tambm que o leigo, cada um de ns, uma trindade que no pode ser separada. Pois ns somos corpo, mente e alma e voc no pode cuidar de um sem cuidar dos outros dois. Assim quando ns chegarmos at voc com nossos problemas dirios, como ns devemos fazer, pois todos nossos problemas esto sob a sua santa jurisdio (desde que todos problemas tm uma dimenso moral, que o seu campo especial) esteja pronto para receber-nos

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graciosamente e para aconselhar-nos pacientemente, pois quem mais o poderia?

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3) Para isto, comece a estudar agora, diligentemente, no apenas a matria especificamente relacionada com seu futuro santo ofcio e estado, mas a inteira vastido e largura dos ensinamentos sociais da Igreja. No presuma que eles no so muito importantes, e que voc ir apreend-los algum dia depois de sua ordenao; isto seria um erro fatal, pois ento voc teria esquecido (Deus te ajude) que toda palavra que Cristo disse, todo gesto que Ele fez, tinha um significado social to grande que mudou o mundo inteiro e est ainda o fazendo. 4) Lembre-se tambm que o mais miservel, o mais degradado dentre ns foi criado imagem e semelhana de Deus e o que quer que voc faa, ou deixe sem fazer com relao a ns, voc faz ou deixa de fazer para Cristo. Ento, no entre no seminrio para encontrar meios ou formas para no assumir a responsabilidade do amor. No se torne cnico; no nos falhe. Por favor, no o faa! 5) No tome literalmente demais o dizer de que voc foi separado. Realmente, voc o foi; mas voc foi tambm ordenado em nosso meio, mesmo que no ordenado para ser um de ns. Esteja muito vista e freqentemente. Ver voc uma beno, uma injeo de nova coragem para ns, uma lembrana DAQUELE que andou simples e vontade entre os que eram como ns. Seja disponvel, pois como voc ir levar-nos at Cristo se voc se fecha atrs das paredes da casa paroquial e nos obriga a v-lo somente com hora marcada? Ns podemos precisar de voc fora do horrio marcado. Cristo no tinha horrio comercial. Por que voc deveria t-lo? 6) Faa-se ouvido no apenas no plpito, mas sempre. visite-nos na privacidade de nossas casas, nas ruas, em

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tempo oportuno e inoportuno. Fale-nos sobre Deus e sobre os caminhos de Deus. 7) Especialmente seja zeloso na procura de uma ovelha perdida. Os pecadores e os perdidos devem ser sua principal preocupao. Nunca esquea que voc o pastor de todas as ovelhas da sua parquia, no apenas dos catlicos. Como Dostoevsky diz: Ns devemos amar um homem mesmo no seu pecado. Pois este amor o semblante do Amor Divino e o mais elevado amor na terra. Assim fluram os meus pensamentos enquanto eu observava o rapaz fazendo suas malas em Madonna House, aprontando-se para a longa jornada de ascenso que se abria perante ele e da qual ele ainda sabia to pouco. Vagarosamente eu continuei o meu caminho para a nossa pequena igreja branca ao lado do rio. L eu me ajoelhei por um longo tempo diante do altar de Nossa Senhora implorando que Ela faa dele um OUTRO CRISTO, no importando o custo, de maneira que ao v-lo, este nosso mundo sem esperana possa uma vez mais levantarse e caminhar (assim como o paraltico) em f, esperana e amor em direo ao corao ferido do FILHO Dela e l ser feito ntegro de novo. Aleluia!

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Captulo 8: Dem-nos Deus


A fome do homem por Deus est crescendo como uma mar, uma mar que ningum pode conter; as respostas tm que estar disponveis. Ou ns respondemos a esta fome, ou outro algum o far. As pessoas procuram Deus em todos os lugares. Os hippies costumavam viajar atravs de continentes, iam at a ndia para encontr-Lo. Mas agora os hippies desapareceram. Porm a fome dos homens continua. A juventude ainda viaja atravs de continentes para encontrar Deus. As pessoas viajam muito e longe para encontr-Lo, mas a fome d de encontro com o medo. estranho demais porque o medo est no homem que foi tocado por Deus de uma maneira especial, seja no ministrio protestante ou no tremendo Sacramento do Sacerdcio na Igreja Catlica. para estes homens que ns, os leigos, nos voltamos, implorando, suplicando por respostas. Ns sentimos que temos que pedir a algum: d-nos Deus. Com isso ns queremos pedir a Palavra de Deus. Como um homem, uma pessoa, d Deus a outra? Bem, por um momento, vamos encarar o medo dos homens de Deus. Eles parecem que, em suas prprias mentes, esto com vergonha de si mesmos. Eles esto procurando sua identidade. Eles esto procurando o que eles chamam comunidade. Mas ser que eles esto procurando o Alfa e o Omega? A primeira comunidade qual ns cristos devemos estar unidos, mas especialmente os homens de Deus, a Santssima Trindade. A imensa, incompreensvel, misteriosa, admirvel, misericordiosa comunidade da Santssima Trindade.

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Uma vez que entramos no fogo e na chama desta comunidade, ento, como Cristo falou, ns iremos fazer milagres to grandes como Ele fez e ainda maiores. Um dos maiores milagres um ser humano pode fazer pregar a palavra de Deus!!! No oriente, Cristo est encarnado especialmente no Santssimo Sacramento e na Palavra de Deus a Bblia. O homem que prega a Palavra de Deus um milagre da graa de Deus porque ele no est pregando, Deus que est. O primeiro passo estar em unidade com Deus, estar em Sobornost (palavra russa para unidade) com Deus. Do que ns temos fome? Longos sermes? Explicaes sobre questes teolgicas ou doutrinais? Catecismo? NO. Ns temos fome de sermos ensinados, guiados, curados pela Palavra de Deus, pelo amor. Ensine-nos a amar. Ensine-nos o verdadeiro conhecimento. Ensine-nos a rezar. No satisfaa apenas nossos intelectos. Ensine-nos no somente sobre Deus mas como conhecer a Deus mesmo. Ensine-nos a amar, a conhecer Deus. Ele no realmente encontrado em livros, exceto em um LIVRO. Ajude-nos a conhec-LO. Deus se revela queles que O amam com um corao aberto, queles que ouvem Suas palavras que ora vm at ns como um sopro de uma brisa da primavera, ora subitamente como uma terrvel tempestade que nos corta! No tenha medo. No procure sua identidade. Voc a tem! Voc um homem tocado por Deus, e ns, os leigos, o sabemos. Voc sabe? No tenha medo. Ns te amamos, mesmo quando ns parecemos ser hostis a voc e quando ns aparentemente te castigamos. simplesmente porque alguns de ns achamos que voc nos decepcionou, mas no tenha medo. Voc no pode ter medo, se lembra? Voc foi tocado por 79

Deus e portanto no voc que fala, mas Ele que fala. Deixe-nos ouvir Sua voz e ns iremos conhec-Lo. Ns no iremos saber sobre Ele to bem quanto voc, intelectualmente, mas ns iremos conhec-Lo porque voc n-Lo deu e voc permitiu que Ele fale atravs de voc. Mas como isto vai acontecer se voc est procurando sua identidade em tudo quanto lugar? Se voc est to ocupado procurando uma comunidade? Se voc est pensando em relaes interpessoais? Eu no posso entender o que so relaes interpessoais, a menos que eu tenha primeiro uma muito profunda relao interpessoal com a Santssima Trindade, com Jesus Cristo, meu Irmo, com Maria, minha me. Ns falamos muito de comunidade nestes dias. Voc um membro do Povo de Deus. Voc est em comunidade. A comunidade te ama e no espera de voc eloqncia, mas algo mais, mais do que eloqncia, mais do que mero polimento de palavras e sermes preparados com trs dias de antecedncia. No, mais do que isto... So palavras que vm do seu corao, porque voc ouviu o corao Dele. Ento ns sabemos que Ele fala atravs de voc. Eu estou pensando agora em um Homem sentado em uma montanha verde, falando para um povo que no podia ler ou escrever, predominantemente cozinheiros, escravos e pessoas sem instruo. Os instrudos no sentam na grama. Eles podem ter ficado ao lado mas eles no ouviram, porque eles no tiveram ouvidos para ouvir. Ns, os leigos, temos um corao que est faminto por Deus. D-nos o conhecimento de Deus que veio at voc quando voc estava sozinho com Ele no Seu imenso silncio. Se voc perguntar a um russo o que orao, ele ir dizer: Ficar imvel diante de Deus e a voc poder falar aos homens. D-nos este conhecimento. Eu no ligo se voc gago. Eu ligo muito menos se voc est com um 80

pouco de medo. Quem no tem medo de ficar l na f, em uma escurido que ultrapassa todo entendimento, e abrir sua boca. Mas Ele falou: Abra sua boca e eu a encherei. Um pequeno medo o comeo da sabedoria. Ensine-nos Deus, porque voc O encontrou na orao e no estudo da Palavra. A Palavra como um professor tremendo e misterioso. Voc pode ser um estudioso das Escrituras, familiar com todas as passagens bblicas, mas se voc as ler de joelhos, a luz do Esprito Santo vai cair sobre a palavra e ir abr-la ante voc como uma flor ou uma noz quebrada por um imenso quebrador de nozes. Ensine-nos a amar Deus, porque voc O conhece. Ensine-nos a rezar porque voc um homem de orao. Ns iremos saber se voc o ou no, voc no ter que dizer-nos; pois ns somos seu rebanho e voc nosso pastor, e ns conhecemos sua voz, e ns conhecemos voc! Ns conhecemos voc porque Ele nos disse que Ele ama crianas e, de uma certa forma, ns somos crianas. No preste ateno sofisticao presente. Os leigos hoje so tempestuosos. Eles vo por a arranhando voc e colocando uma faca nas suas costas, ou parece que eles fazem isto. Bem, eu gostaria de vir com os leos de meu amor e o vinho da minha compaixo para curar suas feridas, pois eu sei que algumas delas so profundas. Mas mesmo ento sejam alegres, pois vejam o que os leigos, os padres, toda a conjuntura no tempo do Cristo fez com Ele! Talvez a sua prpria insegurana um sinal que Ele d a voc para se voltar para Ele e no para mil remdios psicolgicos, psiquitricos ou outros. No h nada de errado com estes remdios quando tomados na proporo apropriada. Eles no iro responder fome do seu prprio corao, pois seu prprio corao est com fome de dar-nos Deus justamente como nossos coraes esto com fome de

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receb-Lo. Voc sabe na profundidade da sua alma que foi por isto que voc foi tocado por Deus: para dar-nos Deus! No tenha medo! Ensine-nos a amar e aqui ns chegamos questo central: o amor uma emoo? O amor um estado? Ou ele uma pessoa? Ele a pessoa de um carpinteiro que gastou trinta anos em um vilarejo de nenhuma importncia apenas fazendo mesas e cadeiras para os habitantes deste vilarejo. Houve trs anos de pregao, o que naquele tempo no teve muito impacto nos poderosos ou na classe mdia. Ele pregou. A Sua voz e a Palavra foram sementes no vento. O megafone dos sculos a levou para o mundo e ainda o faz e sempre o far. O que o amor? Algum diz que voc tem que casar para saber amar. Eu casei duas vezes. Eu conheo o amor? Bem, (eu digo porque voc quem voc ) eu conheo o xtase da carne, verdadeiramente eu o conheo, mas uma comunho, a recepo do Corpo e Sangue do Senhor xtase acima do entendimento. A penetrao deste tremendo Amante dentro de minha alma deixa tudo o mais plido! Ensine-nos a amar uma Pessoa, porque o amor uma Pessoa... At que eu, sua filha, parte de seu rebanho, encontre Aquele que amor, atravs de voc, atravs da Palavra que voc ir pregar para mim, que voc ir compartilhar comigo; seno eu no irei saber o que o amor , seja eu solteira ou casada. Seno, o amor ser algo, mas no Aquele que a fonte de todo amor. Revele-nos o Senhor a partir do seu conhecimento DELE e a partir da compreenso de quem voc . No tenha medo de dizer-nos o que est no seu corao. A espiritualidade russa diz: Ponha sua mente no seu corao e o mundo ir ouvir voc. Eu no sei bastante teologia para dizer isto a voc... A espiritualidade oriental est na moda, no caso de vocs no o saberem... Basicamente no h 82

espiritualidade oriental ou ocidental, mas apenas espiritualidade crist. Ento ensine-nos a amar. Ensine-nos a rezar. Ensine-nos a compreender. Voc est to inseguro nestes dias, sim, de alguma forma inseguro, e em um certo sentido, assustado. Mas, onde dois ou trs esto reunidos em meu nome, l Eu estou. Ele est aqui e em todo lugar. Eu no vivo, Cristo vive em mim. Palavras estranhas, no so?... Entretanto por elas que ns estamos famintos. No nos importamos se voc gordo ou magro, de aspecto agradvel ou no. Ns no importamos com nada disto. Ensine-nos sobre Deus. Ter medo de que? Conte-nos estrias como Ele contou, quanto mais simples, melhor! Ns podemos ter um doutorado, ns podemos ser um telogo leigo, mas quando voc nos conta parbolas como Ele fez ento ns conheceremos a verdade e a verdade ns libertar. E voc ser livre, porque contando parbolas, voc desaparece e Ele aparece. Eu tenho to pouco para te oferecer, exceto um amor imenso pelo sacerdcio. Voc fala sobre o que chamamos relaes interpessoais. Aquele que ama sabe a respeito de relaes interpessoais. Ele ama todo o mundo porque Cristo disse: Amem-se uns aos outros. Quando voc ama algum, voc tem uma relao interpessoal. Voc chamado a ter milhares de relaes interpessoais em sua vida. Com cada um voc tem a relao interpessoal de um homem que leva outros para Deus. Isto interpessoal o bastante. Hoje os bispos so ainda os nossos postes de flagelao menos que antes, mas ainda so postes de flagelao. Os padres e os leigos todos esto tentando atingir algum. Por que? At o Papa no escapa da ira. Aonde est a caridade? Como voc pode pregar sobre caridade, quando no h caridade alguma em todas estas

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discusses? Eu no me importo com quo violento eles podem tornar-se. Por favor, no sejam pacifistas indo por a tentando parar uma guerra e ao mesmo tempo batendo em seus prprios irmos. Vamos comear do comeo. Como voc pode pregar a Palavra de Deus e como pode algum ouv-la, se meu corao e o seu corao ou o corao de algum est cheio de raiva contra o bispo, contra outro padre, ou contra uma pessoa leiga? Antes que voc comungue as espcies sagradas, v e faa paz com o seu prximo; seno voc estar blasfemando contra o Corpo e o Sangue de Cristo. Eu desejo que voc pudesse ouvir os leigos que amam voc, amam os bispos, amam o papa tambm. Por que voc no descansa em nosso amor? O Pai, Filho e o Esprito Santo moram em nossos coraes. Pregue a Palavra de Deus para a gente. Eu no sei muito sobre o direito cannico, teologia e sobre todas estas coisas; mas eu sei algo sobre amor. Faa as coisas mais simples, tome o caminho mais curto. Fale para a gente sobre nossa fome e sobre sua fome. Ele ir nos responder e vir at voc, porque voc o Cristo, especialmente quando voc prega a PALAVRA, PALAVRA DELE. Voc pode curar-nos e voc pode aliviar nossa fome. A eloqncia no importante. A sinceridade o , a verdade o , e que voc fale a verdade importante. Louca de mim, talvez, de dizer que os clrigos protestantes, catlicos, rabis, todos precisam de orao acima de tudo. Fique parado diante de Deus e assim voc poder falar para a gente. Abra o seu corao para Ele e voc ser um pregador que as crianas seguiro nas ruas. D-nos Deus e ns iremos at os guetos. Ns os limparemos. Ns amaremos. Ns trabalharemos. Ns rezaremos, porque voc nos deu o conhecimento de como faz-lo. Sim, voc nos mostrou como faz-lo. Sim, voc nos

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mostrou como faz-lo, porque voc viu, sentiu e tocou quem voc e quem Ele . Por causa disto, ns teremos tocado e sabido e nos apaixonado por Aquele que amor. Voc nos enviar como milhares de chamas do fogo do Esprito Santo que habita em voc. Lembre-se, voc um padre. No tente ser outro porque voc acha que mais fcil. H apenas um caminho para voc chegar at a gente, e para ns chegarmos at voc, e este caminho a cruz que permanece para sempre banhada na luz que quase cegante. Ns estamos vivendo no Cristo ressuscitado, no no Cristo morto. Cristo est no nosso meio agora e para sempre. D-nos esta luz! D-nos esta alegria! D-nos Ele e a sua crise de identidade se resolver e voc ter a comunidade da Santssima Trindade da qual voc faz parte. As suas relaes interpessoais sero uma msica que todos ns poderemos ouvir. H uma msica do silncio que o homem ouve vindo do corao de outros homens. tudo to simples, to simples, meu querido e amado padre: apaixonar-se por Deus, ser um com esta grande comunidade da Santssima Trindade. Fique parado diante DELE, assim voc poder falar aos homens, pois Deus falou com voc. Ento juntos ns renovaremos a face da terra, porque amor a nica coisa que pode faz-lo neste tempo de dio, rivalidade e misria. O amor fala todas as lnguas. to simples e humilde porque o sacerdcio primaz e nico de Cristo to poderoso. Eu sou um membro do povo de Deus, um membro do Seu Corpo Mstico, uma ovelha do seu rebanho, e eu te digo hoje, quando a igreja est quase prostrada, suas vestimentas aparentemente rasgadas, eu digo a voc: ensine-nos a entender. Ensine-nos a rezar. Ensine-nos a amar. Voc o saber, porque voc ama, voc reza; porque voc um com Ele. Fale-nos da maneira que

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voc deseja, porque ele estar falando em voc. Lembre-se: deixe Ele agir. Eu rezo sem cessar por voc, pois na minha pobreza eu posso fazer nada. Eu peo a voc, comece com Ele e todo o resto ser acrescentado.

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Captulo 9: Protejam a Igreja


Por um bom tempo eu tenho meditado no papel dos leigos e do sacerdcio em relao igreja. H dois aspectos que se sobressaem na minha meditao. Primeiro que uma instituio no precisa ser burocrtica. A questo como ns vamos re-cristianizar instituies? Esta uma questo que est sempre na minha mente. Mas mais profunda, muito mais profunda (antes que cheguemos `a questo da re-cristianizao das instituies) vem a questo da re-cristianizao da igreja! Agora a situao esta... Quando algum diz a Igreja, pensa-se na hierarquia, no papa, nos bispos, nos padres, nos religiosos, etc. Mas a igreja, certamente, inclui todos ns o povo de Deus. Agora parece-me que vocs, que so nossos pastores e lderes, iro nos guiar, ou devem nos guiar nesta direo da re-cristianizao da igreja. Voc provavelmente compartilha do meu medo de que os poderes do mal estejam levando as pessoas para longe da igreja, mesmo que ultimamente o poder da orao trouxe de volta para a igreja muitos que tinham se afastado. Mas ainda h aqueles que cessaram de acreditar. Eles ainda so membros do povo de Deus. H milhes deles. E o que ns vamos fazer sobre isto, especialmente o que vocs, sacerdotes de Deus, iro fazer sobre isto? Agora, o Cristo traz Cristo para dentro de todo aspecto da vida, para dentro de toda parte da existncia. Dormindo ou acordado, ele um cristo: Eu durmo, mas meu corao vigia. O que eu quero expressar no fcil. De fato, eu acho difcil porque todas estas palavras so to amorfas e muito difceis de serem colocadas claramente.

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Certo, vamos comear outra vez. Ser que Deus quer que ns defendamos a igreja, por exemplo, nas cruzadas? No, eu duvido que Ele tenha desejado as cruzadas, mas eu no julgo os tempos passados. Ns devemos defender a Igreja presente como ela realmente , no a Igreja lacerada, distorcida, virada de cabea para baixo pelos homens. A Igreja um mistrio estranho, incompreensvel, intocvel, inacreditvel, inatacvel; mistrio que pelo batismo, traz o homem para o Corpo de Cristo. Tendo morrido com Cristo e tendo ressuscitado com Ele, o Cristo torna-se um com a Trindade. Quem pode expressar este mistrio? Quem pode fazer algo sobre tal mistrio por si mesmo? Ele vem de Deus. Ns o chamamos zelo: O zelo pela casa de meu Pai queima em mim como uma chama. A Igreja o Corpo Mstico de Cristo. Cristo est em agonia, sempre, na Sua igreja; ento, a Igreja um mistrio de dor, de agonia. A Igreja um mistrio de alegria que os crentes experimentam durante cinqenta dias depois do Domingo de Pscoa de uma maneira exultante. A Igreja a noiva de Cristo sem mancha, sem rugas. A Igreja voc e eu cheia de pecados e sofrimentos, m e boa! A Igreja humana porque o fundador dela tornou-se homem. Ou talvez voc possa diz-lo de outra forma: porque Ele se tornou homem, a Igreja, ainda que humana, ao mesmo tempo foi divinizada por Ele. Atravs disto vocs sabero que vocs so meus discpulos. Amem-se uns aos outros como Eu vos amei. Eis um tipo de mistrio fantstico que nos apresentado! Amar Deus como Deus nos ama Isto o que Deus est nos oferecendo! Mas agora falo da Igreja humana, e esta Igreja humana voc e a hierarquia. Eu li muitos anos atrs como uma mulher foi esfaqueada nas ruas de Nova York. Muitas pessoas estavam olhando das janelas. Eu tenho medo que

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tenha uma horrvel quantidade de pessoas que est observando a Igreja e esperando que ela seja morta em algum lugar, em algum canto, em qualquer lugar e, talvez, para sempre e ningum vem em socorro dela, como ningum foi socorrer aquela mulher que foi morta vista de tantos. Isto no pode ser! Este o momento de nossas vidas, de nossas vidas crists, no qual ns devemos levantar e estar inflamados com o zelo pela casa de nosso Pai. Ns temos o Advogado em ns, o vento que sopra esta chama da qual as escrituras falam. Sim, tempo; realmente tempo. Eu me sinto como que implorando, como que chorando, como que gritando, como que fazendo milhares de coisas que os homens fazem quando prximos do desespero; s que eu no posso chegar perto do desespero porque eu vivo na esperana. Mas eu sou humana; ento eu grito e eu penso que as pessoas leigas gritam comigo. Voc ouve? No mais suficiente falar suave. Ns temos que gritar. Assim, cheios de esperana, porm, no distantes do desespero, eu urro. Urre, minha alma, urre! Grite para o Senhor, por Sua Igreja! Urre, minha alma, urre! Pois voc est submersa na agonia DELE! Olhe! Veja como ela dilacerada! Seus membros riem, A ridicularizam, Gargalhando a gargalhada infernal Enquanto a pisam No lodo de suas almas distorcidas! Urre, minha alma, urre

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Ante o Senhor Como homens torturados urraram nos paus de arara medievais! Por todos aqueles que so Seu povo E esto tentando fazer de Sua noiva Uma prostituta! Urre, urre, urre, minha alma! Grite a agonia que sua Pois voc a Igreja. Urre, minha alma, urre, Como homens perdidos no deserto Urre antes de morrer de sede! Urre, urre minha alma, urre! Urre! O tempo para clamar de nossas profundezas passado. tempo para URRAR AGORA! Pois os homens esto surdos para todas as palavras. Surdos para os gritos e choros De outros homens! Mas, talvez, os urros De uma alma em agonia pela Igreja deles Ir ating-los. Pois, mesmo assim, aqui neste pas de ricos vazios Urros no foram ainda ouvidos! Ento urre em um sussurro Como um Hindu morrendo de fome. Urre em um sussurro Que na sua altura Entra no mistrio da Sua paixo. Circulando em um mundo que diz 90

Estar Voc morto! Urre, minha alma, urre. Como uma mulher urra beira da cama de seu amante ou sua criana quando secou-lhe a fala ou as lgrimas! Urre, minha alma urre! Para que o Senhor Possa ouvir a msica da dor, da agonia Acima da agonia humana Pois voc que estar urrando em mim. Urre, minha alma, urre! Pois a Igreja est em dor. Olhe, Ela est na poeira de milhares de estradas. Ningum para; o bom Samaritano no visto beira destas estradas, ainda! Urre, minha alma, urre! Pea Yahweh Para dar a voc fora Para elevar a Igreja At os braos do Filho DELE. Urre, urre, minha alma, urre! Ns estamos em uma dispora e, ao mesmo tempo, ns no temos que a estar. Ns fomos unidos pelo Esprito Santo, porque somos batizados; porque ns comungamos, comungamos constantemente do Banquete Eucarstico; porque o beijo de Cristo, no sacramento da confisso, nos beijam limpos de novo, de novo e de novo, milhares de vezes de novo.

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Ento, como que ns no estamos juntando nossas foras para reagir s estranhas foras que continuam a infiltrar-se na igreja, que se levantam inclusive de dentro da igreja para manipul-la. H um caminho a tomar, apenas um caminho: o caminho da santidade. Para isso ns nascemos: para sermos santos. Foram nos dadas pela igreja todas as chances da igreja para seguirmos o caminho DAQUELE que Santo e que chama a si mesmo de O Caminho. O sacerdote um pastor. Ele tem um rebanho dado a Ele por Deus. Para isto ele foi ordenado. Deus pede de seus sacerdotes uma coisa: que ele limpe sua prpria alma, que ele ande no caminho DAQUELE que santo, caindo, machucando-se, mas que seja o caminho feito por Deus... Deus est perto e Ele ir ajudar o sacerdote a se levantar e continuar andando. Ao mesmo tempo, o sacerdote deve tomar uma vassoura e varrer o caminho para Deus, ento ns que somos seu rebanho, quando ouvirmos voc, ns no teremos que ouvir suas idias, mas as idias de Deus. Para isto voc foi ordenado. quase impossvel expressar a angstia, a agonia, o amor que muitos de ns, leigos, sentimos pela Igreja. Ns sabemos que a Igreja est em ns. Mas ns sabemos (porque muitos de ns temos estado no mundo dos negcios, nos casamos, tivemos todo tipo de posies como autoridades e sujeitos a estas) que ns precisamos de lderes. Ns precisamos de voc tal qual voc , no que concerne sua humanidade. Eu repito de novo que no importa se voc gordo ou magro. No importa se voc tem uma barba ou no. Nada importa, exceto que voc saiba e que voc nos mostre que voc sabe quem voc . Nada importa exceto que voc pare de procurar o seu papel, a sua identidade (voc ainda est fazendo isto nos anos setenta como voc fez nos anos sessenta). Voc tem

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uma identidade; voc tem um papel. Enquanto voc estiver procurando por estas coisas, ns seremos deixados no deserto sob o sol quente, sem gua e no haver man. Verdade, Deus vir e Ele mesmo nos consolar, mas Ele ir chorar sobre voc, porque como So Joo Batista, voc deve diminuir como ser humano, voc deve crescer NELE e Ele deve crescer em voc! hora, especialmente nesta cultura, que ns cessemos de tentar provar alguma coisa. Um padre quer provar que ele til. Um padre quer provar tantas coisas nos dias de hoje. Ele quer ser relevante, produtivo. Ele tem tantas palavras que realmente significam nada, que entram por um ouvido e saem pelo outro. Por um instante ns o ouvimos e dizemos Sim, tudo bem e, ento, atravs da orao ou mesmo sem uma orao consciente, as pessoas comeam a sentir que algo est errado. O que ? O que que est errado? H uma dor que quase ultrapassa todas as outras dores: a dor de ver um padre esquecer quem ele . a dor de gritar para ele que no ouve: Veja, ns no queremos que voc seja um psiquiatra. Ns no queremos que voc seja um grande telogo. Venha, ajude-nos a proteger a Igreja, que a gente e voc e a hierarquia. Voc no pode nos ensinar o amor de Deus agora; voc no pode nos ensinar a lei que Cristo trouxe para todos ns, porque voc odeia o bispo e voc o demonstra, porque voc se imagina como um radical no sentido popular da palavra, quando voc deveria ser um radical no sentido de Deus. Deus sabe que eu conheci pessoas radicais; eu os conheci na juventude deles. Quando Dorothy Day e eu estvamos em Nova York ela em um bairro e eu num outro estes radicais, que mesmo agora esto atraindo alguns de vocs, costumavam vir nos visitar. No h nada de errado em ser radical; mas sim com a maneira como eles

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o so. O verdadeiro radicalismo vem da palavra radix que significa raz. Ento se suas razes esto profundamente plantadas na Igreja, maravilhoso ser um radical. Mas se suas razes esto na areia das suas prprias idias ou nas idias de algum, o primeiro vento ir arranc-las e voc ser como grama que floresce por um momento e ento morre no prximo instante. Eu vi um artigo escrito recentemente por um padre que me deu alegria. Neste artigo ele dizia que seria melhor que antes que os padres comeassem a jogar pedras nos bispos, eles olhassem dentro de seus prprios coraes e questionassem a si mesmos. Bem, este era um bom artigo! Como voc pode me ensinar a amar meu inimigo se voc publicamente ataca o seu bispo ou o seu superior a quem voc considera como seu inimigo? Ningum dentre ns quer entrar no terreno das dificuldades que voc possa ter com seus superiores, mas todos ns que amamos a igreja choramos quando voc quebra a lei de Cristo. Ns no sabemos mais para quem nos voltarmos! O pastor no est l e as ovelhas esto como acotovelando-se entre si na chuva, na neve e faz frio! O corao do homem est faminto de unidade, de amor e os padres so procurados em todo lugar. Mesmo os jovens entendem isto e de alguma forma eles esto procurando por Deus e por padres. So Joo da Cruz sabia o que ser um diretor espiritual. Um diretor espiritual um homem que aberto crucificado nele mesmo e que est ouvindo, que j abriu a estrada com a sua vassoura para Cristo passar por l. Ele um homem que est ouvindo o Esprito Santo que diz a ele: Oua! No pregue a si mesmo, mas d-nos Deus. Para isto voc foi ordenado. Se voc entendeu a profundidade da necessidade que ns temos de voc, o que quase impossvel de explicar, voc comearia a entender nosso

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clamor pedindo compreenso. Voc entenderia meu poema Urre, minha alma, urre! Meu corao me diz, e quase uma obsesso, que ns temos que juntos proteger a Igreja. Parece no haver muitos de ns, considerando os milhes que j quase abandonaram, mas ento ns devemos lembrar que doze, apenas doze, conquistaram o mundo. Na f, na esperana e no amor ns devemos continuar a proteger a Igreja, reconstru-la. Mas como podemos faz-lo? Amando uns aos outros, e demonstrando-o! Pela humildade, pela fraqueza, pela pobreza, pelas Bem-aventuranas! Esta a nica maneira pela qual ns podemos proteger a Igreja, no h outra. Em uma palavra, ns devemos viver o Evangelho sem restries. Esta a proteo para a Igreja: ns sermos realmente cristos. Quando eu digo que ns devemos proteger a Igreja, eu simplesmente quero dizer que ns devemos saber as palavras de Cristo com todos os tendes de nosso corpo: Sem Mim, voc pode fazer nada. Noite e dia, batendo em meu corao, esto as palavras: Esta a hora. Voc sabe, ns j perdemos os trabalhadores em muitos lugares do mundo e certamente nos dias de hoje ns no somos bem-vindos em muitos lugares de misso. Agora mesmo, ns no sabemos se podemos permanecer em qualquer das misses. Mas tudo isto maior do que todas estas coisas das quais estou falando. A Igreja que Cristo fundou, atravs de Sua encarnao, morte e ressurreio, viver para sempre; no h dvida sobre isto. Mas ser que voc tem o direito, como um padre, de enviar a Igreja para as catacumbas como tantos de vocs parecem estar fazendo agora? Ao escrever tais coisas eu estou mostrando por voc um amor acima de qualquer explicao. No h palavras no meu vocabulrio para dizer o quanto eu amo voc. Eu no 95

posso explicar o inexplicvel. Eu no posso entender a mim mesma, mas todo o tempo, batendo contra meus tmpanos como um tambor, eu ouo: Este o tempo, este o tempo. Nada mais importa. Nem o fato de que voc uma mulher, tambm o fato de que voc pertence a um pequeno apostolado sem importncia. Nada importa! Fale! Diga-lhes! Dizer o que? O que eu posso dizer? Palavras incoerentes, pedaos de idias que vm e vo na minha mente, no meu corao e na minha alma. Mas eu devo expressar isto porque a Igreja est em perigo, grave perigo. Quero dizer, os seus membros esto em grave perigo de serem alienados de Deus e este seria o maior pecado que h. No h outro. Separar-se do amor de Deus o maior pecado. O seu papel dizer-nos como rezar, como amar, como esperar. O seu papel mostrar-nos a ternura de Cristo, a Sua compaixo e Sua misericrdia. Isto o que proteger a Igreja. Isto o que a far renascer. Nada mais o far. Nem mesmo os seus estudos ou a sua genialidade. No. Isto no a afetar. Apenas a Verdade de Deus que vem atravs de voc, a verdade de Deus sob a qual voc agonizou, sob a qual voc rezou, tendo ido dentro da escurido da f e voltado cheio de alegria. Isto voc ir nos ensinar, isto ir proteger a Igreja e ser apenas isto! verdade que o mesmo pode ser dito para os leigos e ns; de fato, o dizemos. Mas voc sabe, boa, ruim, ou indiferente, Deus me escolheu. Voc pode entender um pouco como ns andamos no calor do dia hoje? Ns, os leigos? Como ns estamos perdidos! Perdidos na mata e no h ningum para nos tirar de l! Os padres tentam parecer com os outros. Nos anos 60 eles tentaram parecer com os hippies, hoje eles tentam parecer com os psiquiatras. Muitos deles tentaram ser

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amigveis com seu rebanho, sendo um com a multido. Isto no funciona! Os russos acreditam que h uma grande santidade em um pecador. Se voc alguma vez leu Crime e Castigo, voc se lembra quando o assassino chega at a prostituta. Ele fica surpreso de ver que ela tem um cone com uma vela acesa ardendo na parede ao lado de sua cama. Ele diz para ela: Voc acredita em Deus? Ela responde: Claro, eu acredito! estranho, no ... Nosso Senhor canonizou uma prostituta e um ladro... Quo pouco importante o status de uma pessoa! Claro, quando eu falo sobre a sua santidade eu me refiro santidade de Deus que passa atravs de voc, porque voc pega uma vassoura e abre um caminho para ele passar. Ele deixa em sua alma uma gota do Seu precioso sangue. Certo, todos ns queremos ser santos no sentido moral, aceitvel, mas Cristo no um moralista Cristo Deus! Ele no nos ama porque ns somos bons; Ele nos ama porque Ele bom. Ns sabemos disto muito bem, mas ns o esquecemos todo o tempo. Um cristo acredita na misericrdia de Deus. Ento voc pode nos dar misericrdia porque voc tem o poder desta misericrdia, e nossos sentimentos de culpa iro desaparecer. Esta a hora para a cura da Igreja, e voc que deve impor suas mos sobre ns, os leigos, e uns nos outros, permitindo que o Esprito Santo penetre. Ns devemos esquecer tantas coisas que os sculos empanturraram em nossas cabeas e ns devemos nos voltar para o Homem que tinha pressa e que andou atravs de um pequeno pas como a Palestina pregando que o Reino de Deus est em nosso meio. Faa o mesmo. V por a pregando naquela estranha fraqueza, a qual a essncia de toda santidade; eu me glorio nas minhas fraquezas, diz So Paulo. Mas, por favor, faa-o logo, porque a Igreja est em um grande perigo

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dentro de si. O perigo a falta de amor entre os seus membros. Eu imploro a vocs, eu te suplico como algum a quem Deus deixou na terra como uma extenso de si mesmo. Ele no podia nos deixar sozinhos, no ?! Ele foi para o Pai e Ele permaneceu em voc no Santssimo Sacramento e em voc na mesa eucarstica. A hora para orao e para o jejum est mo. A cura da Igreja, que tambm significa a cura de ns mesmos, est no jejum e na orao, o que nos levar ao amor. O amor ir nos conduzir compaixo, ternura e misericrdia. Como Cristo, enviado pelo vento do Esprito Santo, voc ir cruzar o mundo como um peregrino. Sentado no seu prprio quarto, seja l onde voc estiver, num mosteiro ou parquia, o seu corao ser largamente aberto para todos e voc trar a si o mundo inteiro como um pastor o deve fazer. Voc saber que um sacerdote para o hindu, um sacerdote para o judeu, um sacerdote para os cristos, um sacerdote para todo ser humano neste mundo. Ento, o reino do amor ir realmente florescer dentre ns; se voc nos ensinar a amar uns aos outros, a perdoar nossos inimigos e a dar nossas vidas pelo outro. D-nos Cristo ao invs de voc mesmo! A hora est muito perto, to perto. A qualquer dia tudo pode explodir. Verdade, o Esprito Santo trouxe a orao para o nosso meio e Ele est aquietando um pouco o povo de Deus. Mas ns ainda precisamos de voc, a Igreja precisa de voc. Voc foi ordenado para isto. Voc o Cristo em nosso meio. Ajude-nos! Tire-nos desta selva! Ensine-nos a amar, a ter esperana, mas, acima de tudo, ajude-nos a renovar nossa f, pois a f o bero de ambos amor e esperana. H to pouco tempo!

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Captulo 10: Querido Padre de Amanh


(Para um padre s vsperas de sua ordenao) O lindo convite para sua ordenao chegou. Obrigada por convidar-me para o seu Grande Dia. Infelizmente, a distncia e os deveres de nosso Apostolado Leigo impossibilitaram-me de estar pessoalmente presente. Mas fique certo que eu estarei l em esprito e que o dia inteiro, comeando com missa e comunho, ser para voc. Este o meu humilde e pequeno presente a ser acrescentado aos grandes que voc ir receber. Francamente, meu corao est quebrado por no estar l, pois ns temos sido amigos por tanto tempo. Alm do mais, voc sabe o que uma ordenao significa para mim e ainda especialmente a sua. uma infinita graa estar presente no eterno, incompreensvel, inefvel milagre da misericrdia de Deus que permite algum ver um jovem comum subindo os degraus de um altar e descer deles como um PADRE. Que abismo cruzado naquele curto e pequeno espao de tempo! Pense em voc mesmo... Voc parecer a mesma pessoa que subiu o altar, mas voc no . Seus lbios no mudaram o seu contorno, mas agora, com a sua ordem, o po se converter no Corpo de Cristo, o vinho em Seu sangue. Suas mos ainda tero a mesma forma, mas agora elas tm um novo e estupendo poder. Voc faz o sinal da cruz e os demnios tremem e se retiram ante o poder admirvel. Criaturas de Deus tornam-se mais santas sob a sua beno. gua, leo e objetos inanimados tornam-se sacramentais. Campos, rvores, ervas tornam-se frutuosos. Doenas de corpo e alma freqentemente partem ante o seu poder curador. Almas pecadoras tornam-se puras de

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novo e coraes medrosos tornam-se corajosos. Infinito o poder da beno e da cura que suas mos podem nos conceder agora! Os sacramentos pertencem agora a voc para no-los ministrar: o batismo que ir fazer dos filhos dos homens, filhos de Deus; e que ir ordenar-nos, tornando-nos capazes de compartilhar, da nossa prpria maneira, do real sacerdcio de Cristo; a confirmao(que voc pode ministrar em uma emergncia) que ir inscrever-nos no grande exrcito de Cristo; a confisso que o sacramento da restaurao da alma para a vida em Cristo; a eucaristia, po dos santos, sem a qual ns no podemos alcanar nosso objetivo a viso beatfica; o sacramento do matrimnio, que d para as almas maior fora e pacincia; o sacramento dos doentes que freqentemente nos cura para continuar nossa vida na terra e que nos prepara para cruzarmos na morte os limiares para a vida eterna. E se voc se tornar um bispo, voc ter o poder de conferir aos outros o sacramento da ordem. Voc ir mudar outro homem naquele milagre da graa de Deus, um SACERDOTE DE DEUS! Sua voz no mudou, mas de agora em diante quando voc falar em nome DAQUELE que te enviou , os homens iro ouvir. Como um apstolo de Cristo voc se tornou um professor das verdades divinas. Este agora o seu ministrio com toda a autoridade dada por Deus no Santo Sacramento da Ordenao que voc acabou de receber. Sim, voc cruzou um imenso abismo quando voc subiu aqueles degraus como um homem e desceu como um SACERDOTE! Voc compreende, querido amigo, a imensa graa que sua! Eu penso que voc deve compreender. Tantos anos passaram na sua formao para isto. E ainda assim, podemos ns mortais, nascidos de mulher, alguma vez compreender isto? Eu questiono! Para mim uma ordenao 101

o mais visvel sinal de uma graa invisvel j concedida. Pode-se quase tocar a graa. Eu o mais seguramente a vejo com os olhos de minha alma, quando com medo e tremendo, eu literalmente me prostro perante esta graa. Veja a si mesmo apenas por um segundo. Voc anda na terra como um homem entre outros homens, mas sua cabea, como a de So Joo, repousa no peito de Cristo. S entre ns, voc ouve, mesmo como ele, as batidas do corao de Deus. Pois voc agora todo Dele e infinitamente amado por Ele. Pois voc no O escolheu, Ele escolheu voc para pertencer a Ele e o Seu amor est sobre voc para ser visto por todos os homens. Para isto voc ter que se tornar o que Cristo quer que voc seja todas as coisas para todos os homens. Voc ser um ministro dos sacramentos; um ministro das Suas verdades, um mestre que aplica estas verdades na vida diria; um diretor espiritual; pais dos rfos, dos amigos e inimigos. A ladainha de ttulos infinita porque infinito o Deus que voc serve e representa. Estas coisas voc ter que fazer e ser em todas as horas quando sua alma estiver na escurido completa da noite escura de Deus; quando sua alma estiver nos brilhantes cumes das infinitas alegrias; quando a solido esmagar voc sob o seu calcanhar sem compaixo; quando a graa do seu chamado avassalar voc com o seu xtase; quando voc for jovem e forte; na meia-idade exausto e tentado aparentemente acima do suportvel; velho e quase totalmente gasto. Olhe para seu caminho, meu amigo, agora que voc desceu os degraus do altar de Deus como um padre. Olhe bem para seu caminho enquanto voc o inicia, cante o aleluia da completa rendio que comea e ir mudar voc vagarosamente (se voc permitir que assim seja feito) em

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outro Cristo, pois isto o que ns, leigos, realmente esperamos que voc seja. Mas no tenha medo. Voc pode e ir faz-lo porque voc no est sozinho: voc o Seu escolhido e Ele est com voc at o fim dos tempos. A fora DELE sua. O poder DELE seu. O amor DELE est sobre voc. NELE atravs DELE, com ELE, por ELE, voc pode e far grandes coisas. Diariamente, por sua ordem, o Senhor dos Exrcitos ir obedientemente descer e tornar-se sua e nossa Comida; sua e nossa Fora, sua e nossa Vida. Anjos tremem e velam as suas faces, mas voc O segura, o Senhor da Criao, o Terrvel, obediente como uma pequena criana em suas mos! Voc caminha na graa; ela o envolve como um manto brilhante. Voc pode pensar, talvez, que eu seja apenas uma mulher emotiva, mas eu no sou. Eu sou apenas uma catlica comum, que ama os padres, porque ela, ainda que to obscuramente, compreende o que eles so e ento eu vejo a graa que est neles e voc tambm a pode ver se voc se der tempo para olhar. E voc deve se dar tempo, porque voc sabe... Voc tanto sim, muito, muito para ns, os leigos, para quem voc foi ordenado. Tente ver-nos como ns somos. No pense em ns apenas como paroquianos; como um nmero de comunicantes; como um nmero de suas crianas na escola; como membros de associaes da sua igreja; ou como batizados, confirmados, convertidos, penitentes. No somos estatsticas para serem anotadas nos seus relatrios para o seu bispo, ou para entrar nos seus arquivos paroquiais. Ns somos pessoas, almas. Ns somos homens e mulheres, jovens, velhos, crianas. Ns somos doentes ou saudveis. Mas acima de tudo ns somos seres humanos. Por favor, olhe para ns assim.

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Adicione a isto o fato de que ns estamos vivendo em tempos terrveis. Ns, os leigos, estamos carregando o peso inteiro destes nossos dias escuros. Veja os nossos pais de famlia curvados sob o peso de excruciantes impostos, de completa insegurana, de altos preos e medo constante da violncia. Veja nossas mes preocupadas com seus filhos e filhas, questionando se as suas vidas jovens sero esmagadas nas mquinas sem alma da violncia. Veja nossa juventude inquieta e sem ncora, incapaz de pensar no futuro, por causa das mesmas sombras de violncia; vivendo em um mundo enlouquecido pela luxria, pelo amor ao poder, pelo materialismo, secularismo, paganismo e atesmo. Veja nossas crianas crescendo em tudo isto e tenha piedade delas! Somente voc agora tem as palavras de vida eterna. D-nos estas palavras sem hesitao ou medo, mas torneas claras. Lembre-se, ns queremos conhecer as verdades de Deus, mas, ns, a grande massa do povo, somos humildes e sem instruo. Fale para ns na nossa prpria linguagem e aplique estas estupendas verdades na nossa vida do dia a dia. Ns precisamos tanto de voc pois voc para ns o nico sinal de esperana deixado neste mundo louco e desesperanado que gira to rpido na perdio, que nosso corao est perto de se despedaar vista disto. Mostre-nos como nos tornar santos em um mundo dedicado ao Prncipe da Escurido. Mostre-nos a santidade passo a passo, como voc ensinaria uma criana a andar. Lembre-se, ns fomos dados a voc pelo prprio Deus para nos tornarmos filhos da luz. Seja nossa luz! Ensine-nos a rezar. No tenha medo de dar-nos carne forte. Ns podemos ser os mrtires de amanh e ns precisaremos de carne forte. Os dias para papa e mingau j passaram.

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Ensine-nos a amar, pois o amor e somente o amor, a grande Caridade de Deus, que pode ainda salvar este mundo do dio que est nos envolvendo por todos os lados. Mas para fazer isto voc TEM que saber rezar. Voc tem que mostrar-nos como VOC ama, no h outro caminho. E quando voc tiver feito isto, tome-nos pela mo e mostre-nos de novo como aplicar ambos, orao e amor, aos nossos dias de trabalho e aos nossos dias de descanso. Aponte-nos de novo outra vez quem nosso prximo e no esquea de lembrar-nos que isto inclui nossos inimigos tambm. Abra-nos os atalhos para Jesus. Guie-nos para Ele atravs de Maria. Esta a era Daquela a quem o anjo chamou Bem-aventurada. No esquea de colocar em nossas mos o fio fino do saltrio de Nossa Senhora conhecido agora como o tero. Ele est segurando nosso trgico mundo acima de um abismo que boceja sob ele e pode ainda, com sua ajuda, ser elevado acima destas infinitas e escuras profundezas. Por favor, lembre-se de mim perante a face DELE, apenas por um momento, neste glorioso dia de sua ordenao. Amorosamente em Cristo, Catherine

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Captulo 11: Teologia Pastoral


H poucos anos atrs vrios padres e religiosas que tinham acabado de terminar dois anos de estudo de teologia pastoral visitaram Madonna House. Ns sentamos ao redor de uma grande mesa com a vista para nosso lindo rio Madawaska. Eles estavam explicando (aqui e ali interrompendo educadamente uns aos outros) tudo sobre o curso deles. Eles estavam um pouco excitados sobre o assunto, e ainda assim, ao mesmo tempo, havia algo nas vozes deles que indicava um ponto de interrogao. Era como se apesar de terem bebido todo aquele conhecimento, eles achassem que estava faltando algo que eles no podiam definir. Eu estava perplexa porque pouco antes deles chegarem eu estava rezando o Salmo 22: O Senhor meu Pastor. Nossos tempos modernos no esto muito familiarizados com pastores. Um pastor quem pastoreia as ovelhas, quem leva o seu rebanho para o pasto. Tudo parecia razoavelmente simples para mim, uma cena do dia a dia que Cristo parecia amar tanto que Ele a mencionou muitas vezes nos Seus Evangelhos. Se voc passou pelos Evangelhos com a palavra pastor em sua mente, este tema da pastoral teolgica estaria posto na palma de sua mo... O Senhor meu Pastor, nada me falta. Pareceu-me que estes bons, santos religiosos tinham primeiro que entender que a eles nada faltava. Eles deviam saber que so anawim, homens pobres que tm nada e portanto so totalmente dependentes de Deus. Isto parecia ser a essncia da teologia pastoral. Quando o sacerdote, o pastor entende isto, ele ser transformado. Talvez ele ir at chegar transformao de

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Jesus Cristo no Monte Tabor! Desde que o sacerdote sabe quem ele nada por ele mesmo, totalmente dependente de Deus a sua voz muda. Ela se enche de ternura, compaixo e amor. As ovelhas ouvem isto e seguem para onde ele indica. (No oriente, como quase todo mundo sabe, o pastor anda na frente e as ovelhas o seguem). A Bblia de Jerusalm diz: Em verdes pastagens me faz repousar. Para as guas tranqilas me conduz e restaura minhas foras. Enquanto meus visitantes falavam com aquele estranho e pequeno ponto de interrogao em suas vozes, eu pensei que isto era realmente assim: Deus tinha que trazer os pastores para verdes pastagens, para guas de repouso para reavivar a alma deles. Antes que qualquer sacerdote possa realmente ir e encontrar o seu rebanho em ordem para gui-lo para Deus, ele tem que encarnar esta pastoral teolgica. No havia muita teologia em minha mente. Eu sempre tinha visto os padres como esqueletos cujos ossos tinham sido cobertos com a carne encarnada do prprio Deus a carne de Jesus Cristo. Eu pensei novamente no grande e eterno mistrio de Deus tornando-se Homem e ento transformando o homem NELE mesmo. Eu pensei em como Ele traz padres para as verdes pastagens deste mistrio e deixa eles repousarem l. Homens que repousam nas verdes pastagens do Senhor no esto preocupados demais com o que vai acontecer a eles. Eles esto imersos, embebidos, absorvidos numa f total e numa confiana completa NELE. Teologia pastoral parece bem distante de tudo isto, como algum tipo de sopro que algum ouviu em algum lugar. Quanto tempo estes padres repousam nas pastagens DELE? Quanto tempo Ele os deixa beberem das guas do repouso que reaviva as suas almas? Ningum pode dizer, pois este o momento no qual um padre realmente se torna

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um pastor. Agora ele est totalmente ligado ao seu rebanho e suas ovelhas, no estando preocupado consigo mesmo. Quando isto foi realizado, o padre est pronto para adentrar no rebanho! Agora o tempo da entrada. Antes disto ele andou frente, como ele devia andar e o rebanho o seguiu. Mas agora o esqueleto est preenchido por Cristo (assim ser de novo e de novo) e o zelo do padre, do pastor brilha como uma chama. Pode haver ovelhas negras l, algumas podem estar perdidas em pntanos, algumas podem ser perseguidas por lobos. H muitas coisas que um padre tem que fazer alm de levar as ovelhas para o pasto. Mas me parece que, enquanto meus amigos estiverem ainda falando sobre teologia pastoral, um padre no seria capaz de fazer muito, ou qualquer coisa, se ele pensa que ele pode fazer tudo por si mesmo. Sem Deus, ningum pode fazer coisa alguma. O Salmo continua: Ele me guia pelos caminhos da virtude por causa de Seu nome. Ento aqui est o padre, o pastor, movendo-se agora dentro do rebanho! O que mais ele est fazendo? Ele prega mesmo enquanto ele encontra a ovelha negra ou quando livra aquelas que esto no pntano. Ele prega a Boa Nova para o pobre. Todos do seu rebanho so pobres Pregando a Boa Nova ele guia seu rebanho pelos caminhos da virtude. Isto o que meus santos visitantes me diziam enquanto discutiam esta pastoral teolgica que eles estudaram. Eu me perguntei porque as pessoas gastam tanto tempo aprendendo o que bvio. Eu, no meu corao e alma, no podia conectar esta situao com algo to oficial, to aparentemente estruturado como teologia pastoral. Meu corao a conectava com amor, pois tudo isto tinha algo a ver com amor. Cristo disse que um pastor ama seu rebanho, ou ele no um pastor, mas um impostor. O impostor nunca morre por seu rebanho. O pastor, aquele que ama, morre.

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Bem, padres, pastores, obviamente so amantes. E supe-se que eles guiam a mim e a todo mundo pelo caminho da virtude por causa de seu nome. Ento o que est um padre fazendo no meio do povo de Deus, no meio do seu rebanho? Ele est ensinando virtude. Por que ele est fazendo isto? A resposta por si mesma evidente no salmo. Ele o faz por causa de Jesus Cristo. Ele no um impostor, ele um amante um amante que torna retos os caminhos do Senhor para o seu rebanho, pois ele sabe que ele tem que gui-los pelo reto e estreito caminho aquele que Jesus trilhou. A Bblia de Jerusalm diz: Ainda que eu caminhe por um vale tenebroso, nenhum mal temerei, pois ests junto a mim; teu basto e teu cajado me deixam tranqilo. O pastor, o padre est no meio do seu rebanho conduzindo-os diretamente para o Pai atravs do Filho pela virtude. E a virtude, certamente, a lei do amor. Assim o padre, o pastor est pregando a Boa Nova para seu rebanho para trazer cada um deles para os braos do Pai atravs de Jesus Cristo. Agora o mistrio se aprofunda porque o rebanho voc e eu, homens, mulheres e crianas. Agora o mistrio de pessoas e o mistrio de Deus se mesclam no padre. O homem que ama est realmente preenchido com Cristo, por Cristo, para Cristo e ns agora claramente vemos a Trindade entrar no rebanho atravs do pastor. Yahweh o meu pastor. Mas Yahweh, Jesus Cristo e o Esprito Santo so um. um mistrio que ns no podemos separar. Ele realmente meu Pastor, sendo por isto que nada me falta. Esta Trindade est no padre, no pastor, de uma maneira muito especial. Ele traz esta Trindade para todo membro do seu rebanho. Cada um de ns tem o Pai, o Filho e o Esprito Santo no seu corao desde o batismo. Sim, o padre, o pastor faz-nos andar por um caminho muito estreito na montanha do Senhor, onde a cada curva, as coisas tornam110

se mais claras para ns e a dimenso do amor do Pai, Filho e Esprito Santo torna-se maior. Pois o padre, o pastor est nos conduzindo para o topo da montanha onde ele, ns e a Trindade seremos um. Faam reto o caminho do Senhor diz Deus para o padre, o pastor. Eu sou um caminho, voc um caminho. Ento, pela graa do Senhor e com a ajuda do pastor, eu sou capaz de levantar minhas mos fracas e comear a construir dentro de mim mesmo com picareta, p, vassoura ou seja l o que for um caminho reto para o Senhor, pois eu perteno a um povo sacerdotal, ao povo do Rei. Diante de mim preparas uma mesa, frente dos meus opressores; unges minha cabea com leo e minha taa transborda. Os bons e santos religiosos estavam ainda falando e eu estava ainda ouvindo-os quando eu compreendi que realmente o Pastor estava ajudando-me a fazer retos o caminho do Senhor dentro de minha prpria alma e que Ele estava fazendo isto atravs da oferta da Santa Eucaristia no meio do seu rebanho do qual eu sou parte. O Senhor no somente um pastor. Ele tambm uma hstia. ele coloca a sua linda mesa no meio de Seu rebanho. o Seu padre quem pode transformar o po e o vinho no prprio Deus sobre esta mesa; ele quem d a todos ns, batizados no nome do Pai, do Filho e Esprito Santo, comida para a jornada que ns, o rebanho, devemos tomar ao seguir o pastor. Deus nos ama tanto que a comida Ele mesmo, sendo o padre aquele que n-la traz, pois apenas o padre tem o poder e a glria de transformar o po e o vinho em Corpo e Sangue de Deus nossa comida. Agora com o pastor e o rebanho alimentados por Deus, onde esto os inimigos que iriam ousar atacar?

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Os visitantes pararam de falar. Eu tornei-me consciente que todos ns estamos vivendo na casa de Deus, seja onde for que estivermos. E uma vez mais, obscura mas claramente (pois no Esprito estas coisas podem acontecer ao mesmo tempo), eu entendi do que se tratava a pastoral teolgica. Era realmente uma questo de mercenrios e amantes. E eu entendi que a melhor preparao para isto era orao a orao da Eucaristia, a orao da Bblia, a orao do silncio. De alguma forma, quase inconscientemente, todos ns ficamos silenciosos. Tendo morrido os pontos de interrogao, nosso silncio tornou-se profundo e ntimo. O bom Pastor estava entre ns, assistindo-nos padres, religiosas e eu. Foi quase um momento perfeito. Todos ns subitamente e completamente esquecemos tudo sobre teologia pastoral, porque ns tnhamos encontrado o Pastor.

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Captulo 12: Os Padres So Relevantes?


Os padres esto continuamente nos noticirios. Questionrios sobre padres parecem alcanar at mesmo as escrivaninhas de leigos e leigas como eu. Revistas, ambas, catlicas e seculares, e jornais tm artigos sobre padres, analisando-os e dissecando-os em escritos. Estas revistas tambm tm artigos escritos por padres que tentam analisar seus papis na Igreja e no mundo. Eu tenho diante de mim um destes questionrios. H muitas perguntas nele, mas a primeira questo : Os padres so relevantes para o nosso mundo moderno? Isto me deixou chocada! Deixou-me, na minha prpria maneira russa, prostrada diante do Senhor. Eu estava chorando, silenciosamente, das profundezas de minha alma para Cristo tocar com o cuspe de sua graa, os olhos e ouvidos daqueles que perguntam tais questes, para que eles cessem de ser aqueles que tm ouvidos e no ouvem, tm olhos e no vem, que eles possam tornar-se testemunhas e acreditar! Como sempre, eu fui para a Bblia para rezar por esta inteno e eu me voltei para os Atos dos Apstolos, cap. 6, intitulado, Primeiras Misses: Naquele tempo quando o nmero dos discpulos estava crescendo, os gregos reclamaram contra os judeus; na distribuio diria, as suas vivas estavam sendo esquecidas. Ento os doze convocaram uma reunio dos discpulos e falou-lhes: No seria certo para ns negligenciarmos a palavra de Deus, para dar-lhes comida. Vocs, irmos, devem selecionar dentre vocs mesmos, sete homens de boa reputao , cheios do Esprito, com

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sabedoria. Ns iremos dar-lhes esta incumbncia e continuar a nos dedicar orao e ao servio da palavra. A leitura continua dizendo que a assemblia aprovou e sete homens foram escolhidos. (Eu acredito que algumas mulheres foram escolhidas tambm e diconos e diaconisas fizeram o trabalho) O livro dos Atos continua dizendo que a palavra de Deus permanecia sendo espalhada e o nmero de discpulos em Jerusalm aumentou grandemente e um largo nmero de sacerdotes submeteram-se f. Ento, como pode um questionrio perguntar se padres so relevantes para este secularizado, pluralstico, permissivo mundo de cabea para baixo no qual vivemos? Grcia e Roma, Alexandria e Antioquia e outras grandes cidades daquele tempo eram muito parecidas com a nossa prpria era. Verdade, eles adoravam deuses pagos e, talvez, existisse uns poucos ateus dentre eles, mas, certamente eles eram permissivos e secularizados. Existiu escravido e isto fazia a vida mais fcil para os cidados livres do mundo. Perverses sexuais contriburam com tudo isto que era significativo para uma sociedade. Ainda assim, 12 homens comuns que no eram instrudos e que tinham tido o mais estranho treinamento jamais dado a sacerdotes eles ficaram na companhia de Deus em torno de 3 anos pareciam totalmente desligados do mundo no sentido que ns estamos discutindo relevncia de padres para o mundo de hoje. Eles sabiam que eles eram relevantes! Eles conheciam seus papis! Eles conheciam sua identidade! E isto estava envolvido na profunda compreenso de que eles existiam para pregar a BOA NOVA. Este e apenas este era o trabalho deles. eles sabiam que existiam para fazer isto e para oferecer o Sacrifcio Eucarstico. Eles foram treinados pelo prprio Senhor que os formou e deu a eles o Esprito de Sabedoria para conhecerem a identidade deles na Igreja. 114

Os padres so relevantes para o mundo moderno? A questo continua a agitar-me at a prpria essncia do meu ser. Eu, uma peregrina do Senhor, tenho viajado atravs do nosso vasto continente Norte-Americano, gastando minha vida nos seus bairros pobres, nas suas favelas, nas suas pobres reas rurais, entre seus hippies e exticos, sempre cercada pela juventude, sempre cercada por padres e por jovens estudando para serem padres. Eu dei palestras muitas e muitas vezes, mas eu sempre escutei tambm. Em todos os lugares eu escutei. At minha mesa chegam cerca de 28000 cartas por ano. E qual o resultado de todo este ouvir e falar? A resposta simples. E apenas porque esta resposta to simples que eu me permito a dar novos fatos sobre mim mesma, que no so importantes, mas, apenas, para mostrar que eu sei com um conhecimento que ningum pode tirar de mim, que se h uma pessoa que seja relevante hoje neste mundo, esta pessoa o PADRE. O mundo est faminto da Boa Nova do Senhor. O mundo est faminto de verdade, de amor, de um sentido para a vida, de esperana, de f, de caridade. O mundo est faminto de comida a comida da Eucaristia. Sempre, ele tem fome por mais que po, o que, de fato, este mundo precisa tambm--o ordinrio po dirio para aliviar a fome de milhes. Entretanto, eu repito, a partir de uma profunda e extrema experincia dolorosa, o mundo tem mais fome de verdade, de Deus, da sua Boa Nova do que at mesmo do po para sua vida diria. Os padres de hoje devem se reunir de alguma forma (eu no sei de que maneira) como os doze o fizeram Ento os doze convocaram uma reunio. O que eles disseram nesta reunio de discpulos e povo de Deus? ... No seria certo ns negligenciarmos a Palavra para distribuir comida!

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Quando esta parte das Escrituras entrar profundamente dentro dos coraes dos sacerdotes modernos; a eles sabero quo relevantes eles so. Os 12 continuaram dizendo: ns atribuiremos este dever a eles (os leigos) e continuaremos a nos dedicar orao e ao servio da Palavra. Oh, se apenas eles pregassem a palavra e oferecessem o Sacrifcio Eucarstico nas esquinas das ruas, nos fruns estranhos e modernos as pequenas praas onde os mendigos e prostitutas ficam nos dias quentes nas nossas grandes cidades! Se apenas eles pregassem A PALAVRA nos bares e cafs onde a sociedade ainda circula sem direo. Se eles pregassem a PALAVRA nas encruzilhadas, nos guetos e nas ruas principais das milhares de cidades pequenas, vilas e vilarejos de nossa vasta terra! Se eles a pregassem enquanto viajando noite. Pegando caronas com motoristas de caminho, navegando em barcos que podem ser destroados por uma tempestade, em fbricas durante o horrio do almoo, tanto quanto em igrejas! Se eles realmente rezassem, pedindo coragem de fazer esta pregao da Boa Nova; se eles realmente dedicassem seu tempo ao servio da PALAVRA, no haveria questionamento quanto relevncia deles! Multides iriam segu-los e a identidade deles seria verdadeiramente revelada a eles, pois o Filho da Verdade iria ilumin-los todos. Em cada palavra impressa sobre os padres, pouco mencionado sobre orao. Pouco mencionado sobre o servio da PALAVRA, muito dito sobre alimentar as vivas, o que nos nossos tempos modernos tem mil tradues. Ningum mais relevante que um padre que entende o seu papel como servo da PALAVRA. Como o homem que pode dar-nos Deus sob a forma do po e vinho, para que

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ns, os leigos, possamos estar cheios da sabedoria que precisamos para amar e servir nossos companheiros, como os diconos e diaconisas da Igreja primitiva fizeram. Senhor, eu rezo para que os olhos de todos os seus padres possam estar abertos para a verdade, que seus ouvidos possam estar abertos para onde a real relevncia deles est. Eles so relevantes porque eles so voc!

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Captulo 13: Alter Christus Outro Cristo


(Uma conversa com um grupo de sacerdotes.) Muitos de vocs eu conheo pessoalmente, ou pelos menos j encontrei antes, e como homens so meus amigos. Mas, quando eu os vejo assim juntos eu tenho uma tremenda percepo do sacerdcio de Cristo. Porque h somente um sacerdcio o DELE. Subitamente, nesta sala, h a presena de Cristo com um poder transbordante, porque todos vocs esto neste sacerdcio. Eu me pergunto se vocs pensam nesta realidade de suas vidas: os tremendos poderes que vocs tm no so para vocs mesmos. Ele deu-os a vocs por ns, por todos os homens, por outros padres, mas especialmente, por ns, seu rebanho. Vocs andam em uma luz to cegante que quase impossvel, mesmo, em f, olhar para ela. Deus os ama verdadeiramente com amor eterno e Ele escolheu vocs, homens comuns, para trazer-nos Deus e mostrar-nos Seu amor. Jesus desejou, com um desejo apaixonante, permanecer com o Seu rebanho. Ento Ele se multiplicou em outros, no seu sacerdcio, pois Ele no podia deixarnos. E o grande milagre da Sua permanncia conosco a Eucaristia, que ns no poderamos ter sem vocs, Seus padres. Apenas um apaixonado como o nosso Deus poderia dar-nos um presente como este. Ele um Apaixonado fantstico que derrama Seu amor sobre a histria inteira. Eu olho para vocs e eu vejo na f uma linda vista. Eu vejo Cristo tomando-me em Seus braos e consolando-me enquanto eu choro aos Seus ps no confessionrio. Eu vejo Cristo alimentando-me com Seu corpo. So Seus lbios e 118

mos que pronunciam as palavras da Consagrao. Eu posso tocar as mos Dele nas suas; eu beijo as mos Dele quando eu beijo as suas. E quando estou doente e a escurido se fecha sobre mim e o medo entra no meu corao, quem vem? Vocs vm, mas realmente Cristo que vem at mim. O que ns desejamos to apaixonadamente de vocs, do que ns temos fome com to tremenda fome que vocs nos dem Deus, no vocs mesmos. Ns temos milhares que podem nos dar ajuda psiquitrica. Ns temos muitos, muitos amigos, se ns desejarmos t-los; mas, apenas um padre pode dar-nos Deus e ns temos fome de Deus (sabendo-o ou no) com uma fome que transcende todas as fomes. Dem-nos Deus porque Ele os criou e os chamou para serem ELE mesmo, para agirem como Ele agiu. Sentem-se na grama, ensinem-nos as bem-aventuranas, vo dentro de nossas casas, pobres, ricas, seja l o que possa ser. No tentem trazer-nos vocs mesmos; tragamnos Deus atravs de vocs. H muitas novas teologias. Os leigos esto fazendo cursos em teologia e h muita discusso sobre tudo isto. Voc sabe como o amor ensinado? O que a teologia realmente ? Eles dizem-me que TEO Deus e que teologia a cincia de nosso Deus. Eu no gosto desta palavra cincia porque no h cincia sobre Deus. Deus por demais infinito para nos aproximemos DELE por qualquer tipo de mtodo cientfico. A nica maneira de abordarmos Deus pelo amor. No h outro caminho porque Ele no est sujeito ao intelecto. Voc pode usar seu intelecto, certamente; voc tem que us-lo. Mas no pare a, porque voc jamais ir conhecer Deus desta maneira. Assim, parece-me que um Padre , acima de tudo, um apaixonado, mas um apaixonado muito estranho. Ns

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precisamos tanto de amor que nos seja ensinado pelo exemplo, no pelas palavras, palavras so um rudo de lnguas em torno de nossos ouvidos hoje. Todo padre parece ter uma idia diferente sobre o Cristianismo; mas estas so suas palavras. Elas no ecoam as palavras de Cristo. Elas no fazem por nossas almas o que elas deviam estar fazendo. Um padre verdadeiramente outro Cristo. O que significa ser outro Cristo? Significa fazer como Ele fez. Eu no penso que Ele tenha tido qualquer tcnica. Mas Ele era capaz de falar para escravos, para judeus, para os gentios, para os grandes e para os pequenos, para todas as pessoas na linguagem que eles precisavam ouvir. Alguma coisa referente a Cristo no sacerdote d foras para minha jornada para Cristo, se ele tenta ele mesmo ser Cristo tanto quanto ele pode a cada momento, com um clamor ao cu pela graa de assim ser mais todo dia. Amor fala mais claramente que tcnicas. Ns precisamos interesse dos sacerdotes por ns mesmos. Ns somos pequenos, os leigos, mesmo neste tempo de apostolados leigos. Ns somos como crianas no deserto, hoje especialmente. Vozes demais nos atacam, idias demais so empurradas para dentro de ns! Ns estamos perdidos em algum lugar e ns precisamos da voz clara e simples de Cristo para dizer: Apenas uma coisa importa. O que aproveitaria ganhar o mundo inteiro (traduza: aquele amor, aquela abordagem, aquela comunicao, aquela psicologia disto ou daquilo) se voc perde sua alma? Falem-nos sobre a nica coisa necessria, mas especialmente a mostrem para ns. Muitos de ns estamos confusos; muitos de ns estamos cheios de hostilidade em relao autoridade e tudo que diz respeito a ela. Vocs, freqentemente, esto tambm. Vocs podem ser hostis aos seus bispos ou a outros padres. Hoje, muitos so hostis a todos os padres, 120

Igreja. Muitos jovens so hostis por causa de vrias influncias dolorosas em suas vidas. Eles esto apenas cansados de autoridade que foi freqentemente exercida de maneiras erradas. Talvez voc sinta desta forma em relao quele pastor, quele padre, ou qualquer outra pessoa. Entretanto, todos ns temos que ir essncia das coisas. Qual esta essncia? Bem, Cristo foi obediente vontade do Pai. Ns acreditamos ou no que ns temos que viver de f e fazer o mesmo? Viver de f viver em um mistrio, freqentemente o estranho mistrio da escurido onde os terrores da noite simplesmente se agarram em voc at que voc no possa suportar mais; onde as guas amargas dos rios parecem envolver voc: quando o fogo, longe de meramente tocar voc, queima voc. Estes so tempos de crises, tempos de caos, tempos das torres de Babel que so invisveis mas so mais altas que aquela que eles construram no Velho Testamento. Ns temos que ter um ponto para comear de novo. Ns, leigos, temos que segurar em algo. Ns somos o rebanho. Vocs devem ser para ns este algo ao qual nos seguramos. Vocs tm a plenitude do sacerdcio de Cristo com a qual Ele os cobre. Vocs realmente acreditam com uma f inabalvel que vocs so outro Cristo no sentido teolgico da palavra? Ou isto uma idia secundria? Vocs esto conscientes que esta casa abenoada por suas presenas? Vocs esto conscientes que esto abenoando aqueles montes e todos ao redor de vocs? Vocs esto conscientes? Vocs esto conscientes do significado de suas bnos sobre ns aps o jantar? Vocs vem com os olhos da f a luz que passa atravs de ns quando vocs nos abenoam? Podem ouvir a voz Dele com sotaque aramaico abenoando-nos atravs de vocs com um sotaque ingles? Vocs esto conscientes disto? Ns estamos. Mas porque vocs no agem sempre como se estivessem conscientes, os leigos, algumas vezes, rejeitam vocs, especialmente a juventude.

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A questo : a f real para ns hoje? Tendo falado com muitas, muitas pessoas durante este ano, eu comecei a pensar que ns simplesmente no vivemos de f. Ns vivemos de tudo, exceto de f. Ento ns perdemos a ternura de Deus. Eu falo por todos os leigos quando falo que o que queremos a ternura de Deus. Jovem, velho ou de idade mdia, ns estamos sozinhos. A solido do homem moderno uma tragdia e vocs so as pontes que permitem a cada ilha de se transportar para a outra. Vocs nos permitem nos encontrar uns com os outros. Vocs so o atalho. Falem para ns sobre o amor de Deus. Falem para ns sobre o seu amor por Deus. Contem-nos quo difcil , ns iremos entender. Ns viremos e amaremos com vocs. Dentro de vocs Ele derrama o Seu amor, Ele enche Vocs com este Amor. Para qu? Para d-lo a ns, para alimentarnos primeiro com Ele mesmo e, ento, com Seu amor no qual o amor de vocs se mistura. Ns precisamos tanto de vocs. Vocs so as pessoas mais importantes da Igreja hoje. Se vocs falharem, como obviamente falharo, pois vocs so humanos, ns estaremos na retaguarda de vocs para rezar por vocs, para apoiar vocs. Mas no nos deixem rfos, porque a noite escura e os terrores so assustadores para ns, especialmente para os jovens. H algo aqui to profundo. Eu sinto como uma criana de trs anos de idade cambaleando com um monte de tijolos. Eu quero dizer-lhes algo e eu no o posso pois no h palavras para dizer-lhes o que tenho para ser dito. Esta a crise da Igreja. A Igreja voc e eu, os esposos de Cristo. Ns iremos dilacer-la ou ns a iremos unir? O que acontecer? Depende de vocs. Em suas mos humildes e pecadoras o Senhor realmente ps a sorte do mundo hoje do mundo cristo catlico. Ns precisamos de vocs. Mostrem-nos o caminho, mas ande por ele conosco. No nos ensinem verbalmente a fazer isto ou aquilo. Isto no

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bom. Faam! Mostrem-nos. A maior lio est em ver a mensagem vivida. Eu tropeo ao tentar me expressar, porque a agonia, a ansiedade, a angstia da Igreja e da humanidade est em meu corao. Eu posso cheirar a poeira da ndia. Eu estou com a mulher que d a luz naquela estrada poeirenta. Eu estou com aquele agricultor que no sabe de onde tirar sua prxima refeio. Eu sou aquele homem morrendo de cncer. Eu sou milhes de jovens que no sabem aonde ir porque ningum mostra a eles o caminho. necessrio que o padre seja amigo da juventude, de todos, mas h uma dignidade sobre tudo isto. O corao do padre como um violino bem afinado, ou algum tipo de lira que reverbera e d-nos o eco da voz de Deus todo o tempo, porque ele a ouve com o seu corpo inteiro, sua psique, sua mente. Ele est em Cristo porque ele quer dar o Cristo. Ele, um homem comum, um mortal fraco em um imenso mistrio, revestido com o poder de Deus acima de sua prpria imaginao. Apenas na verdade (cujo outro nome humildade) pode um padre ver os imensos poderes que foi dado a ele, que so seus porque ele Cristo. E, se ele tomar este poder com a simplicidade de uma criana, o amor de um amante, de um amigo e de um irmo de Deus, ento milagres de mover montanhas sero uma pea de criana para ele, pois ele vive na tremenda luz de uma f escura. A agonia dos homens hoje indescritvel e haver tempos quando os padres vo querer fugir. Meus pais me ensinaram desde a infncia a abrir meu corao para todos, mas eu no sabia ento que pode ser uma agonia fazer isto. Eu posso entender os padres querendo fugir, porque para dar espao para a humanidade (e cada um representa Cristo para ns), temos que permitir que o prprio Cristo venha para dentro de ns. E quando Ele vem em sua

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inteireza, parece como se Ele nos dilacerasse. E quem quer ser dilacerado? S um amante. Ento vocs devem dar espao para Cristo, para todos da humanidade. E no se pode procurar um retorno para este amor. Mas a coisa mais estranha esta: algum amado quando no procura amor, mas o d, o d sem procurar retorno, como Cristo. Ele no foi exatamente amado. Seus apstolos eram um bando de homens bem rsticos que no entendiam muito. Deve ter sido muito difcil para Cristo ser paciente com eles. Depois de 3 anos Felipe ainda no entendeu. E depois de Sua ressurreio, Cristo repreendeu-os porque eles tinham cabea dura e nariz empinado e no entendiam. Quantos amigos Cristo teve? Uns poucos e na cruz ele foi abandonado pela maioria daqueles que Ele amava. Esta a viso para todos, homem ou mulher: o Cristo que deixa a humanidade entrar no seu corao. No, ns no devemos esperar gratido ou retorno, mas ns devemos amar com o amor apaixonado de Deus pois Cristo disse: Por isto vocs sero conhecidos como meus discpulos, se vocs amarem como Eu amei vocs. Como podemos ns, seres humanos, amar com o corao de Deus. S com uma entrega total. E quem manifesta a suprema e total entrega dentre ns? Aquele escolhido para Cristo para ficar dependurado do outro lado da cruz o Seu sacerdote. Isto no exclui a justia, o lutar a boa luta, o encontro com as polmicas na Igreja, o trabalho com os Bispos, o fazer todas as coisas que vocs devem fazer no tempo das janelas abertas, do ar fresco e da beleza. Mas tudo deve ser feito na caridade. O amor como uma luz tremenda no Antigo e no Novo Testamento. Cristo veio e o confirmou. Ele disse-nos para am-Lo diretamente e atravs do outro. Ele disse: Aprendam de Mim pois Eu sou manso e humilde de corao. E o que adianta ao

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homem ganhar o mundo inteiro e sofrer a perda de sua alma? Ento o que um padre para mim alm do que eu j tentei explicar? Ele um homem para quem eu posso ir e colocar todas as minhas cargas no seu colo. Ele o Simo para minha paixo, para a paixo do mundo, ao mesmo tempo, ele tambm o Cristo nesta paixo. Ele toma sobre si mesmo a crucificao; mas ao mesmo tempo ele carrega a cruz para o seu rebanho. Ele est disponvel at o ponto onde no h retorno, isto neste tempo em que todo mundo vive para si mesmo. Ele como um peregrino, verdadeiramente no apegado a qualquer coisa. Hoje, neste tempo de sexo livre, materialismo, conforto, status, ns precisamos peregrinos eu no quero dizer pessoas sem casas. O que eu quero dizer com peregrinos so homens que so desapegados de todas as possesses, desapegados de honras, de qualquer retorno de amor, porque eles so amantes a l Cristo. Eles amaro mesmo at a morte, a despeito de tudo. O padre tambm uma palha em guas turbulentas. Ele nosso ponto de luz em uma escurido que aparentemente no tem comeo nem fim. Ele um homem como voc. Ns no ficamos chocados com algo que ele faa, nem com seus pecados. Ns ficamos chocados somente quando ele no ama e no acredita. Se ele no nos mostra a f e o amor de Cristo, ento ns ficamos chocados, porque ele nos est traindo. Seus pecados no nos incomodam. Suas fraquezas no nos incomodam. Ns precisamos f pois tudo escuro e a luz da f nos deve ser dada. Mas ns devemos rezar com vocs e por vocs, e vocs devem rezar por ns e ns todos cresceremos na f juntos. Deus quer que ns realmente cresamos na f que nos foi dada no batismo. Ele quer que ns realmente peamos f, assim Ele poder ter a alegria de fazer-nos realmente crescer na f. Ns temos que rezar para isso at que a 125

escurido se torne luz e o medo nos deixe. Ns queremos que este perfeito amor nos seja ensinado. Ns no estamos dizendo que vocs, padres, tm isto. Ns estamos dizendo vamos alcanar isto juntos! Falem sobre Deus para mim. Meu corao est com fome. Quem pode falar sobre Deus? Voc pode, padre, porque voc um padre. Acima de tudo, ns queremos ver em vocs outro Cristo, porque a face DELE est se tornando obscura para ns. H tanto barulho e tantas cenas relampejando em todos os lugares. Eu tenho uma grande idia sobre os padres? OH, no, eu tenho a minha f. Eu acredito com uma f inabalvel em quem vocs so, o que vocs so e nos seus poderes. Deo gratias! Ningum pode mover-me da! Nem mesmo vocs mesmos que podem no acreditar em si mesmos. Eu sei quem vocs so, e eu lhes suplico que olhem para si mesmos no espelho dos olhos de Cristo. Ento vocs vero quem vocs so. Mas para fazer assim, vocs tero que estar muito perto Dele. Ento quando vocs amam Deus, vocs obviamente olham para Ele com os olhos da f e Ele revela a si mesmo, mais bonito, mais compreensvel, mais terno, mais forte. Agora Ele comea a atrair vocs. Agora vocs entram dentro Dele. Agora vocs comeam a conhecer quem vocs so de uma maneira que nenhum livro pode dizer-lhes. Vocs conhecero quem vocs so e quem Ele e o que o Amor . Agora voc no precisa ler qualquer livro. Agora vocs no precisam da amizade de homens ou mulheres. Agora vocs esto livres com a liberdade dos filhos de Deus. Mas o nico lugar no qual vocs vo achar isto aos Seus ps em nenhum outro lugar. No h outro lugar. Esta a sua essncia. Esta a necessidade que ns temos de vocs. No tentem dar-nos o que os outros podem dar-nos. Dem-nos o que ningum mais pode dar-nos dem-nos Deus. Para isto vocs foram ordenados e para nada mais. Quando vocs nos do Deus, vocs nos do 126

amor, um amor que este mundo no conhece porque o Amor de Deus. Amem Cristo apaixonadamente e ns iremos seguir vocs e ns ouviremos a voz de vocs e vocs nos levaro para Deus. Vocs conhecero uma alegria sobre a qual os homens nunca sonharam e vocs sero amados acima dos mais incrveis sonhos de sua imaginao.

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Captulo 14: Uma Nova Viso do Sacerdcio


A meditao seguinte feita por Catarina Doherty foi dada por ela como um presente ao primeiro membro de Madonna House a ser ordenado com o sacramento da Ordem Pe. Robert Pelton. Ele foi ordenado um sacerdote de Jesus Cristo por William Smith, bispo de Pembroke, Ontrio. A ordenao aconteceu em Combermere em 31 de Maio de 1963. Senhor, eu estou para me tornar Seu sacerdote. Perdoe-me se eu no posso ainda abarcar esta verdade! Pois eu sou uma criatura humana, um homem de infinita pobreza, tendo nada de mim mesmo, pois mesmo minha respirao est na palma da Sua mo. Ainda assim, eu estou para me tornar Seu sacerdote! Como pode minha alma percorrer as alturas, as profundidades, o esplendor desta verdade? Como pode ela fazer isto e permanecer dentro de minha casa de taipa? Ainda assim, eu sei mais. Eu sei que minha infinita pobreza ser revestida da incrvel santidade e beleza do Seu sacerdcio. Que o Seu poder ir fluir atravs de meu ser inteiro. Que atravs de mim, um pobre homem, o Divino Mendigo e o Sacerdote Eterno iro oferecer o Sacrifcio Eterno para o Pai e mudar o po de cada dia e o vinho no Seu prprio Corpo e Sangue Seu prprio Corpo e Sangue, que eu serei capaz de dar s multides no Seu banquete Eucarstico. Eu irei contemplar a generosidade do Seu amor pelos homens, a quem Voc deseja alimentar com Sua prpria carne para que eles e Voc possam se tornar um. Eu sei que Voc ir perdoar pecados atravs de mim, que aqueles cujos pecados eu perdoei em Seu Nome sero perdoados e aqueles cujos pecados eu amarrei, estes sero 128

amarrados. Poder para curar ser meu, pois voc deseja curar atravs de mim. Incompreensivelmente eu me sinto transparente, meu ser emergindo, fluindo dentro de Voc, pois realmente Voc me atrai me atrai no apenas para Voc (o que Voc fez muitos anos atrs), mas agora Voc me atrai para dentro de Voc; assim j parece que eu no sou, mas Voc ! Ainda assim, eu sei que eu terei que caminhar o ngreme e longo caminho do Calvrio. Eu sei que eu terei que desnudar-me e pregar-me no outro lado da Sua cruz e ser elevado com Voc, antes que eu possa dizer de verdade que o que eu sinto hoje ir realmente ser comunicado. Apenas ento eu serei capaz de dizer de verdade o que todo sacerdote deve dizer no fim de sua vida, se ele realmente quer ser o sacerdote que Voc quer que ele seja Eu no vivo, Cristo vive em mim! Sim, Senhor, eu estou para me tornar um sacerdote seu sacerdote. Mas eu vou me tornar um sacerdote muito nico, porque eu sou o primeiro sacerdote a ser ordenado para Madonna House. No h ningum assim ordenado antes de mim. Madonna House pequena. um apostolado leigo simples, pequeno, ainda no popular demais com muitos que so importantes e muitos que no o so. um lugar estranho um sinal de contradio para muitos. Por que Voc me conduziu at aqui? Eu tenho que ser sincero com Voc, Senhor: esta pergunta me persegue. Voc nada responde, Senhor. Ainda assim eu ouo a msica do Seu silncio. D-me a graa de ler as notas dela se esta a Sua mais santa vontade. Eu pergunto: Por que Madonna House? Eu pergunto no porque eu esteja curioso, mas porque eu sou Seu primeiro fruto neste Apostolado, que tambm Seu e de Sua Me. to obviamente Seu e Dela porque ele sobreviveu a todos os 129

ataques do homem e de Satans em todos estes anos e isto no poderia ter sido feito a no ser que o apostolado fosse Seu e Dela! Eu quero saber o que Voc deseja que eu faa neste humilde, pequeno Apostolado Seu para o qual eu estou sendo ordenado muito em breve. Seu silncio continua a cantar em minha alma. Ainda parece-me que subitamente o tempo cessou de existir para mim e eu ouo Sua voz claramente, vindo de algum lugar de uma estranha terra, numa sala do andar superior. Sim, eu A ouo! E mais, eu vejo Voc levantando-se da mesa, colocando suas vestimentas de lado, tomando uma toalha e lavando os ps dos Seus apstolos. Eu vejo Pedro resistindo e ento deixando. E a tudo est terminado e Voc est colocando Suas vestimentas de novo, sentandoSe cabeceira da mesa. Agora Sua voz vem claramente at mim: Vocs entendem o que eu fiz com vocs? Vocs me chamam Mestre e Senhor e est certo. Isto o que Eu sou. Ento, se Eu lavei os seus ps, Eu que sou Mestre e Senhor, vocs devem tambm lavar os ps uns dos outros. Eu dei a vocs o exemplo que vai ensinar a vocs a fazerem o que Eu fiz por vocs! Agora, tudo desapareceu e eu estou de volta Madonna House, sabendo a resposta do porqu eu sou unicamente o primeiro padre a ser ordenado para Madonna House. Voc quer que eu seja o servo de todos, at mesmo lavando os ps, no apenas de outros padres, mas de todos os fiis que so Sua vista um povo sacerdotal, um povo de reis. Para estes Voc me ordenou De novo eu ouo Sua voz vindo de longe: Eu vim para servir. Sim, Voc quer ensinar-me atravs do Apostolado de Madonna House que um sacerdote o servo de todos, at mesmo lavando, no apenas almas sujas (o que apenas Voc pode fazer, sendo eu somente Seu instrumento), mas

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tambm at lavando ps, o que significa prestando qualquer tipo de servio ao meu irmo, que eu como homem e como padre posso dar a eles. Voc me escolheu para encarnar literalmente este Seu mandamento esquecido, pois voc construiu Madonna House para aplicao literal do Seu Evangelho. Aqueles que comearam Madonna House fizeram apenas isto eles tentaram gritar o Evangelho em verdade e em ao com suas vidas. Mas quando eu, um padre, especialmente ordenado das fileiras do laicato eu que recebi o dom da f em Madonna House e fui batizado l irei encarnar este Seu mandamento, ele se tornar mais comovedor do que quando apenas os leigos o fazem. Voc quer, uma vez mais, como Voc fez muito tempo atrs na Palestina, mover as pessoas para que elas compreendam o quanto Voc as ama. Eu comeo a entender porqu eu fui ordenado para Madonna House. Na nossa linguagem moderna. Voc quer restaurar Sua imagem verdadeira na mente, alma e corao de todos os homens, e esta imagem to simples. a imagem de um trabalhador, um carpinteiro de mos calejadas e corpo forte. a imagem do Senhor e Mestre do universo, o Criador que se fez no somente homem, um ser humano, mas o servo de todos, at mesmo lavando os ps dos homens. Sim, Senhor, eu estou alcanando um facho de entendimento do porqu Voc me trouxe para ser o Seu primeiro fruto sacerdotal de Madonna House. Eu vejo mais profundamente agora que eu comeo a ouvir a msica do Seu silncio. Voc est me dizendo que nada por demais servial, por demais simples, por demais pequeno ou humilde para eu me interessar ou fazer. Eu posso ver a mim mesmo trabalhando em uma fazenda com

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minhas mos ungidas, no sujas, mas limpas pelo contacto com a Me Terra. Eu comeo a entender que quando eu fao isto, ela, a Me Terra, ir me dar material para meditao. Pois esta nossa Me Terra ir me lembrar que eu sou p e ao p voltarei. Sim, haver infinito material para meditao enquanto eu cato as ervas daninhas, aro a terra e planto, se este for meu dever do momento de acordo com a Sua vontade. Eu comeo a ver que s vezes eu estarei entre meus irmos carregando pesadas cargas, descarregando caminhes ou carregando-os com presentes doados para os pobres. Enquanto fao isto, eu sei que Voc ir abrir minha mente, meu corao e alma para as cargas, as cargas verdadeiras da humanidade. Quantos de meus irmos da frica, sia homens, mulheres e crianas carregam pesadas cargas de pedra, areia, gua, cana de aucar, bananas em suas cabeas e ombros! Tudo isto ir passar ante mim, atravs de Sua graa e Seus ensinamentos, enquanto eu levanto pesadas caixas de roupas e grandes peas de mveis do poro para o caminho e do caminho para o poro. Sim, Voc quer que eu entenda e sinta em meus prprios ossos, tendes e msculos de minhas costas e braos, o real peso da cruz que Voc carregou e tantos da humanidade tm que carregar. Eu posso prever que quando eu for para as misses do Apostolado, como provavelmente eu irei, eu terei no somente que arrumar minha cama e varrer meu prprio quarto, mas talvez eu arrumarei a cama e varrerei o quarto de muitas famlias pobres ou muitos homens pobres. medida que minha viso se amplia, medida que eu ouo a msica do Seu silncio, eu agradeo a Voc, meu Senhor, por ter tocado meus olhos com o cuspe de Sua graa, por Voc me trazer de volta Nazar, para Sua prpria casa

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onde provavelmente Voc freqentemente fez estas coisas para Jos e Maria. Nazar, por que eu persisto nesta Palavra? talvez porque eu acabei de ler parte da Histria do nosso Apostolado, na qual aquela que Voc escolheu para fundar este Apostolado escreveu tanto sobre Nazar que parece ter sido a constante meditao dela. Parece que ela estava to profundamente atrada para aquele santo vilarejo e para Sua casa l. Sim, eu comeo a entender porqu Madonna House. Pois ela ir me levar at a santidade escondida e humildade dos seus anos escondidos, l para estudar, sem qualquer livro, (e eu acho que a maior parte a partir de Maria) a maneira que Voc, meu Senhor e Criador, viveu como um homem por tantos anos. Eu comeo a ver que eu devo habitar em Nazar, aprendendo a lio de como me tornar o servo de todos. medida que eu continuo a ouvir a msica do Seu silncio eu comeo a pensar de novo e de novo naquele simples pedao de po e aquele clice de vinho que fica diante de mim na mesa do altar na missa, o qual atravs de mim ir se tornar em um instante Sua carne e Seu sangue que eu irei comer e beber e tambm todos aqueles que vm para a missa! Voc nos ama tanto que Voc quer ser consumido por ns. Voc se d como comida e bebida para ns. O que significa ser um padre de Madonna House? Significa que eu devo ser consumido. Significa que eu devo ser disponvel para todos e qualquer um que tenha necessidade de mim, Seu sacerdote? Quando eu penso na palavra disponibilidade eu me sinto cansado j. Perdoe-me Senhor, pois eu sou humano e fraco. No fcil ser consumido! Eu conheo minhas emoes, minha natureza humana ir procurar mil 133

desculpas e milhes de escapatrias que iro parecer a mim no momento apenas de bom-senso e acima de tudo lgicas. D-me a graa de ver claramente que todas as minhas desculpas so um sopro de Satans e que eu devo lembrar as palavras que voc disse a So Paulo: Minha graa suficiente. Que eu no apenas lembre destas palavras, mas viva por elas e as encarne em todos os segundos, minutos e horas de meu dia sacerdotal, sabendo que, quando exausto sob o peso de minhas cargas eu cair na estrada, Voc estar l para me levantar. Ao mesmo tempo, Voc ir permitir que eu prove o gosto da poeira de que sou feito; at Voc que a fez teve que provar dela quando a caminho do Calvrio, para que eu possa ter a coragem de fazer o mesmo. Sim, eu devo permitir que eu mesmo seja consumido, sendo sempre disponvel. Eu, tambm, devo tornar-me um doador de amor, de fora e de poder assim como Voc o foi. A msica do Seu silncio continua minha alma o ouve. Meu corao agradece a Voc por isto e minha mente se rejubila nela. Com o salmista, eu tambm quero cantar: Deus, Voc meu Deus a quem eu procuro, por Voc minha carne anseia e minha alma tem sede como a terra seca e morta sem gua. Como eu amo a Sua lei, Senhor! Nela eu medito todo dia. Subitamente, eu paro de cantar pois eu comeo a entender que no bastante para eu procurar apenas Sua lei e meditar nela e ter fome e sede de Voc. Eu devo me levantar e ir e procurar Voc. Eu devo tornar visvel para todos os homens a Sua lei, Sua beleza, Sua perfeio, para que, como Suas feridas, todos possam toc-las em mim. Como eu farei isto, Senhor? A resposta vem a mim: Como sempre devo procurar Voc em meu prximo, pois a eu irei encontrar Voc; e apenas a que eu posso implementar Suas leis, porque elas me so dadas no s para que eu as aprecie, mas para que eu as viva.

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medida que eu aprofundo minha meditao neste pensamento, subitamente eu sinto o frio de uma noite escura me tocar. O sol parece ser bloqueado e estou cheio de medos e dvidas. Isto porque eu comecei a entender que a Sua lei de Amor, e a nica maneira de mostr-la aos homens mostr-la eu devo porque eu sou um Outro Voc mostrar a eles as feridas de minha crucificao. Isto significa, inescapavelmente, eu devo crucificar a mim mesmo. Eu mencionei isto antes nesta minha meditao, mas agora ela vem de volta a mim com tal fora e mpeto que eu pareo ter entrado na mais escura noite. O medo est andando comigo, pois eu sou fraco, Senhor, eu sou fraco. Agora, eu sei que eu devo rezar nesta noite pelo dom da f, uma f sempre crescente a qual ir me ajudar a amar. Ela ir me trazer at o Seu amor. Seu amor que ir ampliar meu corao e coloc-lo em fogo para que eu seja no apenas uma luz para mim mesmo, uma luz abrasada pela chama do Seu Esprito Santo, mas uma luz para os ps do meu prximo! Sim, eu devo ser crucificado, pois eu devo mostrar Suas feridas para todos os homens. Para ser crucificado eu devo ter f. Ento eu irei conhecer Voc que Amor e Voc ser minha fora. Senhor, eu acredito; ajude minha falta de f! Como um padre de Madonna House, um servo de todos, como algum que voc escolheu para proclamar o Seu Evangelho nas ruas como Voc o proclamou, eu irei pregar (e ento Voc estar pregando) nas Igrejas e capelas para onde o Apostolado ir me levar. Mas eu terei que preg-lo tambm nas cabanas de madeira e casebres de bambu, em estradas rurais e nas ruas da cidade, comendo, andando, trabalhando, dormindo, apenas vivendo. Eu devo preg-lo com minha prpria vida e com cada respirao. O Evangelho deve ser escrito de novo, no em

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papiro ou tbuas mas sobre minha vida sacerdotal. Para isto Voc me ordenou. Mas Voc tem sido bom comigo, Senhor. Voc me deu outro livro no escrito para aprender nele. Pois apesar de eu ser o primeiro padre a ser ordenado para Madonna House, Voc trouxe at aqui padres que j eram ordenados mesmo antes que eu tenha recebido o precioso dom da f. da vida deles, do sofrimento deles, da adaptao deles para o apostolado leigo que eu aprendi muito. Porque eles so homens humildes, homens reservados que no iro me contar de uma vez o que eu aprendi, mas eu devo aprender. Ajude-me a fazer assim. Ensine-me a sentar aos ps deles, um humilde mendigo, pedindo o precioso conhecimento que eles tm para me dar. Pois eles andaram nos caminhos que eu andarei. Eles perseveraram atravs do suor e sangue, sofrimento e dor, que agora so escondidos para mim. Fale para eles, Senhor e diga-lhes quo pequeno e fraco eu sou e porque eles devem revelar para mim, um padre jovem do Apostolado, a beleza escondida da vocao deles. Pois eu devo aprender agora, no comeo, o verdadeiro preo que os padres devem pagar pelas almas. Um padre de Madonna House deve estar desejando e pronto a ser crucificado do outro lado da cruz, assim ser elevado nas ruas para mostrar Suas feridas a todos que passam. Ele deve estar disponvel sempre a todos e em todos os lugares e em todas as horas. Ele deve ser o servo de todos. Ele deve viver em Nazar como carpinteiro, um trabalhador. L ele deve aprender que o Senhor dos Exrcitos no considerou trabalho braal degradante ou rebaixante, pois Ele o fez por muitos anos, e assim eu devo fazer. Um padre de Madonna House deve aprender a carregar o peso e compartilhar o trabalho de seus irmos leigos e

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irms, no apenas no Apostolado, mas onde o Apostolado for e servir e restaurar outros para Cristo. Um padre de Madonna House deve estar pronto, com Sua graa e ajuda, a se dar constantemente. Eu vejo que Voc trouxe-me para Madonna House para que meu sacerdcio mostre o Seu sacerdcio uma vez mais para o mundo, como Voc o viveu na Sua original pureza na terra. O Seu povo esqueceu Voc de alguma forma porque a Sua face sacerdotal est manchada e desfigurada pela pompa e pela riqueza exterior da Igreja. Eu vejo que eu devo ser pobre como Voc foi pobre, com uma profunda pobreza de uma completa obedincia vontade de Nosso Pai. Mas eu devo tambm ser pobre dos bens do mundo e em conforto. Eu devo ser mais pobre, se possvel do que os apstolos leigos que formam a famlia do Apostolado de Madonna House, pois nisto tambm eu devo ser um exemplo para eles e para as ruas. No deixe nunca eu esquecer que a pobreza deve me penetrar profundamente, que a Dama pobreza ir me mostrar que a riqueza dela est nas coisas pequenas feitas extremamente bem por amor de Voc e para Sua glria e a glria do Pai. Eu sei que Voc nos levar at caminhos humildes e pequenas trilhas, trilhas do dia a dia, trilhas das pequenas coisas caminhos que Voc andou outra e outra vez de novo em Nazar por mais de trinta anos. A msica do Seu silncio cresce indistintamente, Senhor! O pensamento de que eu estou para me tornar Seu sacerdote cresce mais forte, Senhor; e, eu, apesar de no poder ainda abarcar esta verdade (eu no penso que poderei abarc-la at que eu O veja face a face!) entretanto, Amado, minha alma est em paz e eu estou pronto, com Sua graa a ser revestido em poucos dias com a incrvel santidade e beleza do Seu sacerdcio.

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Agora h silncio em minha alma tambm. Tudo que eu posso oferecer a Voc, Senhor, neste momento a msica do silncio amoroso e grato. Todas as palavras me deixaram e apenas meu silncio humildemente tenta responder o Seu silncio amoroso. Aleluia! Aleluia! Aleluia!

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Apndice I: Da Montanha Dos Sete Patamares


Thomas Merton No terceiro dia da novena, Pe. Hubert, um dos irmos, me disse: "a Baronesa est vindo. Ns vamos de carro at Bfalo onde o trem dela vai chegar do Canad e, ento ns a traremos para c. Voc quer vir conosco?" No comeo da manh, ns pegamos o carro e nos dirigimos para o norte, subindo os vales paralelos de montanhas daquela regio dos Estados Unidos onde se situa a cidade de Bfalo. Quando a Baronesa saiu do trem, eu notei que era a primeira vez que eu a via de chapu. Mas a coisa que mais me impressionou era o efeito que ela exercia nos padres. Ns tnhamos estado sentados na estao de trem, entendiados, reclamando desta ou daquela situao do mundo. Agora eles estavam completamente despertos e alegres, ouvindo muito atentamente a tudo que ela tinha para dizer. Ns estvamos em um restaurante, comendo alguma coisa e a Baronesa estava falando sobre sacerdotes e sobre a vida espiritual e gratido e sobre os dez leprosos do Evangelho, dos quais somente um retornou para agradecer a Cristo por t-lo curado. Ao que me parecia, ela tinha certamente apresentado bons argumentos. Mas eu subitamente, notei que suas palavras tinham atingido os dois irmos como uma bomba. Ento eu compreendi o que estava acontecendo. Ela estava pregando para eles. A sua visita ao Mosteiro de Bonaventure seria para os irmos e seminaristas e a quem mais a ouvisse, uma espcie de misso ou retiro. Eu no tinha percebido antes o quanto isto era parte do trabalho dela: padres e religiosos tinham se tornado, indiretamente, quase um campo de misso to importante para ela quanto

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o Harlem. uma coisa tremenda a economia do Esprito Santo! Quando o Esprito de Deus encontra uma alma na qual Ele pode trabalhar, Ele usa a alma para inmeros propsitos; Ele abre diante dos seus olhos uma centena de novas direes, multiplicando o seu trabalho e as oportunidades para o Apostolado quase acima do acreditvel e certamente muito acima da fora ordinria de um ser humano. Aqui estava esta mulher que tinha comeado a conduzir um mais ou menos obscuro trabalho ajudando os pobres no Harlem, agora colocada em tal posio que o trabalho que ela tinha mal comeado estava atraindo para ela almas de todos os cantos do pas e dando a ela um tipo de apostolado no oficial entre os sacerdotes, o clero e as ordens religiosas. O que ela tinha para oferecer a eles, que eles j no possuam? Uma coisa: ela estava cheia do Amor de Deus e de orao e sacrifcio e, total, irrestrita pobreza tinha enchido sua alma com algo que estes dois homens pareciam ter procurado em vo nos secos e convencionais retiros que eles conheciam. E eu podia ver que eles eram atrados por ela atravs da tremenda vitalidade espiritual da graa que estava nela; uma vitalidade que trouxe com ela uma inspirao genuna e duradoura, porque colocou as almas que a ouviam em contato com Deus como uma realidade viva. E esta realidade, este contato, algo que todos ns precisamos; e, uma das maneiras designadas para que cheguemos a isto ouvindo uns aos outros quando falamos sobre Deus. Fides ex auditu. E no novidade Deus chamar santos que no so padres para pregar para aqueles que so padres prova disto a padroeira da Baronesa, Catarina de Siena. Mas ela tinha algo a dizer para mim tambm.

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Minha vez veio quando ns estvamos no carro, indo para o sul, ao longo da pista ensolarada e molhada. A Baronesa estava sentada no assento da frente, falando para todos. Mas, de repente, ela se virou para mim e disse: "bem, Tom, quando voc vai vir at o Harlem?" A simplicidade da pergunta me surpreendeu. Entretanto, de sbito, esta idia me pareceu ser a minha resposta para o que eu estava rezando. Entretanto, tudo tinha sido de repente demais e eu no pude colocar de lado a minha proteo e eu no sabia bem o que dizer. Eu comecei a falar sobre escrever. Eu disse que a minha vinda para o Harlem dependeria em quanto eu seria capaz de escrever se eu chegasse at l. Ambos os padres imediatamente se juntaram conversa e me disseram para parar de impor condies e parar de tentar escapar. Pe. Hubert disse: "deixe que ela decida sobre tudo isto." Ento, comeou a parecer que eu iria para o Harlem, pelo menos, por um tempo. A Baronesa disse: "Tom, voc est pensando em se tornar um sacerdote? As pessoas que me perguntam todas estas questes que voc me perguntou por carta, em geral, elas querem se tornar padres... Suas palavras dirigiram a faca para uma velha ferida. Mas eu disse: "oh, no! Eu no tenho vocao para o sacerdcio." Quando a conversa mudou para algo diferente, eu mais ou menos me desliguei dela, para pensar no que tinha sido dito. E logo se tornou a coisa mais plausvel para mim... Eu no tinha um sentido especial de que esta era minha vocao, mas, por outro lado, eu no poderia mais duvidar de que o Mosteiro de Bonaventure tinha terminado sua misso em minha vida espiritual. Eu no pertencia mais a 142

ele. Era domesticado demais, seguro demais, acolhedor demais. Ele exigia nada de mim. No havia l nenhuma cruz particular. Eu era deixado em minhas prprias mos, pertencendo a mim mesmo, em completa possesso de minha vontade, em completo comando de tudo que Deus tinha me dado e que eu deveria dar a Ele de volta. Enquanto eu permanecesse l, eu ainda nada teria abandonado, ou muito pouco, no importando quo pobre eu fsse. Afinal eu poderia ir para o Harlem e morar com estas pessoas e viver do que Deus nos daria para comer dia aps dia e compartilhar minha vida com os doentes e famintos e moribundos e com aqueles que nada tem e nada teriam, os marginais da terra, raa desdenhada. Se eu pertencia ao Harlem, Deus iria me dizer breve o bastante e definitivamente. Quando eu cheguei ao Bonaventure, eu vi o chefe do Departamento de ingls de p sob a luz obscura da arcada do mosteiro e eu disse Baronesa: "este o meu chefe. Eu tenho que dizer a ele para procurar outra pessoa para o prximo projeto se eu estiver indo para o Harlem." E no dia seguinte, ns o definimos. Em Janeiro, depois que o semestre estivesse terminado, eu iria viver na Casa da Amizade. A Baronesa disse que eu teria bastante tempo para escrever nas manhs. Eu fui at o Pe. Thomas, o abade, em sua sala na biblioteca e disse a ele que eu estava partindo. Sua face tornou-se um labirinto de rugas. "Harlem", ele disse vagarosamente. "Harlem". Pe. Thomas era um homem de grandes silncios. Houve uma longa pausa antes que ele falasse de novo... "Talvez voc esteja sendo um pouco precipitado." Eu disse a ele que isto era o que me parecia ser o que eu deveria fazer. 143

Outro grande silncio. Ento, ele disse:"voc nunca pensou em ser um padre?" Pe. Thomas era um homem muito sbio, e, desde que ele era o diretor do seminrio e professor de teologia de geraes de padres, uma das coisas que ele podia presumir saber era sobre quem teria ou no teria vocao para o sacerdcio. Mas, eu pensei: "ele no conhece o meu caso." E no havia desejo algum em mim de falar sobre isto, de trazer tona uma discusso e me confundir logo agora que eu tinha tomado minha deciso. Ento eu disse: "Sim, eu pensei sobre o sacerdcio, Padre. Mas, eu no acredito qu eu tenha esta vocao." Estas palavras me fizeram infeliz. Mas eu as esqueci imediatamente, quando Pe. Thomas disse, com um suspiro: "Tudo bem, ento. V para o Harlem, se voc tem que ir.

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Apndice II: Quem Catarina Doherty


Catarina de Hueck Doherty nasceu na Rssia, em 15 de agosto de 1896, na festa da Assuno. De famlia rica e de tradio Ortodoxa Russa, Catarina foi batizada segundo a f de seus pais e recebeu por meio deles uma profunda formao nas tradies Crists do Oriente. O trabalho de seu pai, homem de negcios e tambm ligado diplomacia Russa, exigiu que sua famlia morasse em diversos pases durante a infncia de Catarina. Assim, ela conheceu vrios povos e culturas, e durante uma boa parte desses anos, estudava em escolas Catlicas. Mais tarde, depois de ter sado da Rssia, j adulta, ela formalmente aceitou e abraou a f Catlica. Aos quinze anos, ainda na Rssia, Catarina casou-se com o Baro Boris de Hueck. Logo eles foram enviados s devastadoras batalhas da Primeira Guerra Mundial - ela como enfermeira e ele como engenheiro. Depois, quando eclodiu a revoluo comunista, eles por pouco escaparam da morte e foram forados a fugir de sua amada Rssia. Refugiados, pobres e doentes, Catarina e o marido foram para Europa e da, para o Canad, onde eles comearam a construir uma nova vida, com o filho recm-nascido. Seguiram-se longos anos de labuta, trabalho duro e de servios em fbricas, lanchonetes e lavanderias. Por fim eles conseguiram uma vida mais confortvel em diversos aspectos. Mas nem tudo estava bem no casamento deles. Depois de muitos anos de angstia e dificuldades, inclusive de infidelidades por parte de seu marido, Catarina percebeu que seu casamento estava em runas, apesar de suas muitas tentativas para salv-lo. Eles separaram-se

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definitivamente e posteriormente a Igreja declarou a nulidade do casamento. Esgotada e abatida, Catarina se perguntava porque Deus a salvou da morte na Rssia. A essa altura, ela j era executiva com uma agncia de conferncias e tinha uma vida de conforto material. Mas as palavras de Cristo: Vende tudo que possuis... d tudo aos pobres... j estavam ecoando no seu corao constantemente. Aos poucos ela foi vendo que Deus a estava chamando daquela vida confortvel para uma outra vida - a de uma pobreza voluntria, de servio e sofrimento em prol de Cristo e da Igreja, deixando tudo para entregar-se a Deus. Ela comeou a trabalhar com os menos favorecidos, estabelecendo comunidades chamadas de Casas de Amizade que serviram aos pobres nas cidades grandes do Canad e dos Estados Unidos. A primeira Casa foi fundada no Canad, onde ela, junto com voluntrios, providenciou abrigo, comida, roupa e outras ajudas s famlias que estavam passando necessidades durante a Grande Depresso Mundial. Alm disso, ela promoveu o estudo das Encclicas sociais da Igreja Catlica, especialmente a Rerum Novarum, do Papa Leo XIII. Por este motivo, ela foi rotulada de comunista, fato no raro para um russo exilado naquela poca. Ela acabou sendo rejeitada e literalmente expulsa do seu trabalho, tanto pelo povo, como pelos religiosos e pelo clero. Comeando novamente no EUA -desta vez trabalhando na linha de justia inter-racial- ela novamente enfrentou crtica, mal-entendidos, perseguio e at mesmo riscos fsicos por pregar o Evangelho e o amor de Deus por todos os seres humanos. Ela desafiou especialmente os organismos da Igreja, as escolas e universidades, os bispos, freiras e padres.

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-Falaram-lhe: Mas, vagarosamente. Ainda mudanas to radicais.

Baronesa, preciso mudar no chegou o tempo para

-Ela replicou-lhes: "Eu nunca vi em parte alguma das Escrituras Cristo dizer para esperarmos vinte anos antes de viver o Evangelho". Uma segunda vez a sua obra no obteve xito quando dentro da comunidade surgiu uma sria discordncia sobre os mtodos e a direo do apostolado. Catarina decidiu deixar o trabalho para outros e em 1947 mudou-se para Combermere, um vilarejo do interior no leste do Canad juntamente com o seu segundo marido, Eduardo Doherty. Ali, o seu exemplo de viver o Evangelho de forma radical, mais uma vez atraiu muitas pessoas em busca de uma autntica maneira de viver sua f. Logo nasceu neste mesmo local a comunidade de Madonna House, uma famlia eclesial que hoje conta com mais de 200 membros- leigos, leigas, e sacerdotes- com misses em vrias partes do mundo. Catarina, durante os primeiros anos de sua vocao e de formao da comunidade, ouvia em seu corao palavras que acreditava vir de Deus e que mais tarde foram reunidas recebendo o nome de O Pequeno Mandato. Estas palavras formam o corao do esprito da Comunidade de Madonna House. O Pequeno Mandato Levante. V. Venda tudo o que voc possui... D tudo aos pobres, diretamente, pessoalmente. Tome a minha cruz (a cruz deles) e segue-me, indo aos pobres - sendo pobre, sendo um com eles - um comigo. Pequeno - seja sempre pequeno...

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Simples, pobre, como criana. Pregue o Evangelho com sua vida, SEM RESTRIES. Ouve o Esprito. Ele lhe guiar. Faa pequenas coisas extremamente bem, por amor a mim. Ame, ame, ame, sem contar o custo. V s praas e permanea comigo. Reze, jejue...Reze sempre, jejue. Seja escondido; seja uma luz aos ps do seu prximo. V sem temor ao fundo dos coraes dos homens... Eu estarei com voc. Reze sempre. EU SEREI O SEU DESCANSO. Ao longo dos anos, muitos padres diocesanos pediram para associar-se Madonna House, querendo abraar e viver sua espiritualidade, porm nas suas prprias dioceses. Assim comeou o segmento do clero associado, composto de diconos, padres e bispos de vrios pases. Catarina entrou para a eternidade em 1985 e o processo para sua beatificao j foi iniciado. Durante a sua vida, ela publicou um grande nmero de livros, alguns j traduzidos e publicados em portugus. Ela mais conhecida aqui no Brasil atravs do livro: Apresento-lhes A Baronesa, uma biografia escrita pelo Pe. Hber de Lima, SJ. Dentre os vrios dons espirituais de Catarina, destacava-se um profundo entendimento da realidade do sacerdcio. Atravs de sua imensa f e amor a Deus, ela via em cada padre a presena viva de Jesus Cristo. Esta

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presena ela reverenciou e nunca deixou de proclamar, apesar das fragilidades humanas, que ela tambm sabia reconhecer. Atravs desta ousada adeso Verdade brotou sua maternidade espiritual para centenas de sacerdotes. Em tudo que Catarina escreveu e falou sobre o sacerdcio, um tema se repete a identidade que um sacerdote recebe atravs de sua ordenao: Ele perpetua a encarnao de Cristo. No sacerdote, Jesus continua aqui conosco, jamais nos abandonando, nos oferecendo o Po da vida, a Palavra da verdade, a gua viva, Sua misericrdia, Seu Corpo, Seu Sangue. O sacerdote, para Catarina, um cone de Cristo e ela procurou nutrir em cada padre o desejo de lembrar que sua vocao divina dada e sustentada pelo prprio Deus.

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Online edition, Madonna House Publications, December 2010

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Livros por Catarina de Hueck Doherty em portugus Disponveis somente no Internet: Alma da Minha Vida Graa em Toda Dia O Evangelho sem Restries O Silncio de Deus Querido Padre Unio na Fraternidade Disponveis no Internet e tambm impressos: Deserto Vivo (Poustinia) Em Parbolas Para comprar livros impressos, escrever para: Madonna House Publications 2888 Dafoe Rd. RR2 Combermere, Ontrio, K0J 1L0 Canad portugus@madonnahouse.org Biografia de Catarina de Hueck Doherty por Hber Salvador de Lima, S.J. Apresento-lhes a Baronesa Para comprar, escrever para: Madonna House Publications 2888 Dafoe Rd. RR2 Combermere, Ontrio, K0J 1L0 Canad

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