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Evolucin de los caminos y carreteras en Mxico. Los caminos antes de Corts.

Cuando los conquistadores espaoles llegaron a lo que hoy constituye el territorio nacional, encontraron que sus pobladores no hac an uso de la rueda en veh culos de transporte y no dispon an tampoco de animales de tiro y carga! pero a pesar de ello, cosa curiosa, contaban con un buen n"mero de cal#adas de piedra, as como una considerable cantidad de caminos, veredas y senderos. $escollaban en este aspecto constructivo los a#tecas y los mayas, quienes por sus actividades comerciales, religiosas y blicas, utili#aban ampliamente los caminos! de algunos perduran a"n los vestigios, como los %amosos caminos blancos de los mayas, &scab& en su lengua, de los cuales son buenos e'emplos los que se observan en las inmediaciones de (#amal, )ucat*n. Los caminos que los abor genes construyeron para sus necesidades, %ueron despus "tiles a Corts y su gente para movili#arse a pie y a caballo y para transportar sus baga'es y caones. Los caminos durante la colonia. La coloni#acin de la +ueva Espaa tra'o como consecuencia lgica un sensible me'oramiento de los caminos ya existentes y la apertura de otros muchos! La introduccin de animales de tiro y carga y el uso de palanquines y literas tirados por caballos y mulas, originaron las primeras modi%icaciones a los caminos existentes. ,or otra parte, la comunicacin del centro de la +ueva Espaa con sus puertos mar timos, requer a la construccin de caminos adecuados, para enviar a la madre patria los variados y ricos productos del pa s y para hacer llegar a la Capital los que arribaban del extran'ero, como era el caso de la legendaria +ao de la China, ,rimer camino construido. En -.// Corts encomend a 0lvaro Lpe# la apertura de un camino entre Mxico y 1eracru#, en -234, el 5arn de 6umboldt llamar a el &camino a Europa&, y en el que pocos aos despus de iniciada su construccin, se reali# un experimento que habr a de convertirse en uno de los pasos m*s trascendentales en los sistemas de transportacin del pa s recientemente conquistado7 la introduccin de la carreta. 8ray 9ebasti*n de 0paricio. construir las primeras carretas, rudimentarias por cierto, a las que unc a novillos y toros mansos que l mismo adiestraba, lan#*ndolos en %orma de &cuadrillas& por la carretera a 1eracru#. :tros caminos de la Colonia. ;ras del camino a 1eracru#, Corts orden en -./4 la apertura de uno a ;ampico. Las construcciones, modi%icaciones y me'oras de caminos se sucedieron una tras otra7 en -.4< $on 0ntonio de Mendo#a05=(: dos caminos hacia :ccidenteen -.<3 se construy el camino de >acatecas a $urango, -.?< el 1irrey Manrique de >"iga orden la continuacin del camino de Mxico hacia @uadala'ara, desde 9an Auan de los Lagos. Como la llegada de la &nao& de China ocasionaba gran tr*nsito de mercaderes hacia 0capulco con motivo de la importante %eria en que se vend an los ob'etos tra dos de ultramar Los caminos desde la (ndependencia hasta -?-3. , al %inali#ar la Colonia, Mxico contaba ya con un buen n"mero de caminos carreteros y de herradura, que sumaban historia, <,B3. y -?,</3 Cilmetros,

que la a#arosa situacin derivada de la iniciacin de la (ndependencia, imped a la reali#acin de cualquier es%uer#o de orden constructivo que se hubiera intentado. Las leyes de - de Aunio de -24?, / de $iciembre de -2D/ y /< de +oviembre de -2DB, crearon la $ireccin @eneral de Coloni#acin e (ndustria, a cuyo cargo qued la construccin y reparacin de caminos 9iempre ha sido la evolucin de los veh culos de transporte la que ha %or#ado los cambios en las v as terrestres. 0s suced a ya en -2D? cuando $on Manuel Escandn estableci la primera l nea de diligencias en el pa s, que corr a entre Mxico y ,uebla. ,rimer presupuesto de caminos. El -? de +oviembre de -2B<, el ,residente de la =ep"blica Lic. 5enito Au*re#, cre un impuesto dedicado a la conservacin de caminos, su presupuesto de Egresos para -2B2E -2B?, suma algo mayor a -,/33,333 pesos para la &apertura y conservacin& de estas v as terrestres. Esta ci%ra era Creacin de la 9ecretar a de Comunicaciones y :bras ,"blicas. La 9ecretar a de Estado y del $epartamento de 8omento ten a a su cargo las siguientes actividades7 Estad stica, Libertad de (ndustria y ;raba'o, 0gricultura, Comercio, Miner a, ,rivilegios Exclusivos, Me'oras Materiales, Carreteras, 8errocarriles, ,uentes y Canales, ;elgra%os, 8aros, Coloni#acin, ;errenos 5ald os, Monumentos ,"blicos, Exposiciones de ,roductos 0gr colas, (ndustriales, Mineros y 8abriles, $esagFe de Mxico, ;raba'os ,"blicos de Gtilidad y :rnato, Conser'er a y :bras de ,alacio y de Edi%icios de @obierno, :peraciones @eogr*%icas y 0stronmicas, 1ia'es de Exploraciones Cient %icas, y ,esas y Medidas. 9egregando de los numerosos ramos de esta 9ecretar a, los de comunicaciones y los de obras p"blicas, el -4 de Mayo de -2?- el ,residente de la =ep"blica, @ral. ,or%irio $ a#, cre la 9ecretar a de Comunicaciones y :bras ,"blicas. Los caminos despus de -?-3. La revolucin mexicana, iniciada en -?-3, provoc en el pa s una conmocin pro%unda, que por largos aos impidi la reali#acin de todo intento de car*cter constructivo. La r*pida sucesin de gobiernos y la inestabilidad de los mismos, permit a solamente atender los aspectos sociales o pol ticos! pero hac a imposible %ormular planes o programas de obras materiales de alguna envergadura. 0dvenimiento del automvi La aparicin del automvil, acaecida en Mxico en -?3B, y que revolucion de%initivamente los vie'os sistemas de transportacin por carretera entre -?-2 y -?/3, in%luy m*s en el incremento y modi%icacin de los caminos, que los D33 aos anteriores de nuestra historia. $esgraciadamente, la aparicin del nuevo veh culo no produ'o en los caminos de Mxico la misma evolucin que en otros pa ses, por una ra#n muy especial, que adelante se anali#a. +ecesidad de un nuevo tipo de camino. 6asta el momento de la aparicin del automvil, la curvatura, las pendientes y las super%icies de rodamiento de los caminos, eran las adecuadas a las limitadas exigencias de los veh culos de traccin animal, entre las cuales destacaba principalmente su reducida velocidad!

En nuestro pa s no se e%ectu este me'oramiento o m*s bien esta trans%ormacin de los caminos carreteros, por haber coincidido la aparicin del automvil y el r*pido desarrollo del mismo, con el movimiento revolucionario Era preciso y urgente construir los caminos cuya necesidad era obvia y en consecuencia no hubo, ni en realidad se requer a, planeacin7 lo que hab a que construir estaba a la vista! y as %ue reali#ado, limitado "nicamente por los %ondos disponibles. Creacin de la Comisin +acional de Caminos. El 43 de Mar#o de -?/., el entonces ,residente de la =ep"blica, @ral. ,lutarco El as Calles, consciente de la imperiosa necesidad de construir los nuevos caminos, expidi una ley estableciendo un impuesto sobre la gasolina! en esta misma ley qued creada la Comisin +acional de Caminos para, disponiendo del producto de este impuesto, construir, conservar y me'orar los nuevos caminos. (mpuesto sobre la gasolina. El impuesto a la gasolina en -?/. era por el consumo, )a en -?.3 el impuesto produ'o mas de /33 millones de pesos. :riginalmente el rendimiento del impuesto se dedic exclusivamente a la construccin de caminos, siempre con insu%iciencia para El rendimiento del impuesto es importante y desde -?.3, en que se aument a -3 centavos por litro, hasta -?B2 se ha incrementado en tres veces y media. El n"mero de veh culos de motor tambin ha crecido en el pa s, en %orma seme'ante, aunque en mayor proporcin. ,rimeros caminos construidos. La Comisin +acional de Caminos inici las obras celebrando, para unas, contratos de construccin por administracin y e'ecutando otras directamente, debido a la carencia que entonces hab a de empresas contratistas nacionales debidamente organi#adas. ,reviendo el poco tr*nsito que al principio tendr an los caminos, la Comisin adopt el procedimiento de &camino progresivo&, consistente en me'orar paulatinamente la super%icie de rodamiento, en relacin con la intensidad del tr*nsito. En sus primeros tres aos de vida, la Comisin e'ecut los siguientes traba'os7 /D< Cilmetros de caminos petroli#ados, 44/ Cm. de caminos revestidos y <33 Cm. en proceso de construccin. 0l %inali#ar -?/? se hab a obtenido un considerable avance en la construccin del camino MxicoE +uevo Laredo 9i bien es cierto que en -?/? hab a unos 2.,333 veh culos de motor en todo el pa s en n"meros redondos, y que en -?B< hab a tambin en n"meros redondos -,4B3,333 veh culos, es impresionante comparar la situacin anterior de esos dos caminos con la actual. El de Mxico a ;oluca result insu%iciente con sus dos carriles y se ampli a cuatro, (mplantacin del sistema de cooperacin con los Estados. en los primeros aos, la %ederacin no se encontraba satis%echa y la necesidad de construir caminos secundarios ,or %in, por acuerdo presidencial del // de $iciembre de -?4/, se coloc la primera piedra en el sistema de cooperacin %ederal a los Estados, impartiendo a stos una ayuda del .3H del costo de caminos nacionales y locales construidos por dicho sistema.

Construccin de caminos secundarios y estatales. En sus primeros die# aos obtuvo el sistema resultados satis%actorios y para -?4. ya se hab an construido ?2. Cilmetros de terracer as, de los cuales 2B3 estaban revestidos y -<< petroli#ados, Como se podr* ver por lo anterior, el sistema de cooperacin con los Estados tuvo excelente acogida y se extendi r*pidamente en la casi totalidad de las Entidades 8ederativas.