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Maria da Conceio L.

de Almeida

No se diz tudo ao marido!


famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX

No se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX Maria da Conceio L. de Almeida Editora Appris Ltda. 1 Edio - Copyright 2012 Todos os Direitos Reservados. Editor Chefe: Vanderlei Cruz editorchefe@editoraappris.com.br Coordenao Editorial Marli Caetano editorial@editoraappris.com.br Coordenao Editorial e Administrao: Eliane Andrade comercial@editoraappris.com.br Diagramao e Projeto Visual: Sara Coelho Bruno Braz Montagem: Grfica Up

Ficha Tcnica:

E24 2012

Catalogao na Fonte Elaborado por Snia Magalhes Bibliotecria CRB9/1191


No se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX/ Maria da Conceio L. de Almeida 1. ed. Curitiba : Appris, 2012. 224 p. ; 21 cm

Vrios colaboradores Inclui bibliografias ISBN 978-85-8192-057-7 1. Famlia. 2. Casamento - Unio. 3. Sculo XX. 4. Relaes de gnero CDD 20. ed. 379.81

Editora Appris R. Desembargador Westphalen, 1549 Curitiba - PR - 80230-100 Fone 041 3030-4570 - 041 9934-6662 www.editoraappris.com.br

Maria da Conceio L. de Almeida

No se diz tudo ao marido!


famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX

Curitiba 2012

Coleo Cincias Sociais


Diretor Cientifico
Fabiano Santos - UERJ/IESP

Consultores cientficos
Alcia Ferreira Gonalves UFPB Artur Perrusi UFPB Carlos Xavier de Azevedo Netto UFPB Charles Pessanha UFRJ Flvio Munhoz Sofiati UFG, USP, UFSCAR Elisandro Pires Frigo UFPR/Palotina Gabriel Augusto Miranda Setti UnB Geni Rosa Duarte UNIOESTE Helcimara de Souza Telles UFMG Iraneide Soares da Silva UFC, IFARD/UFPI Joo Feres Junior UERJ Jordo Horta Nunes UFG Jos Henrique Artigas de Godoy UFPB Josilene Pinheiro Mariz UFCG Leticia Andrade UEMS Luiz Gonzaga Teixeira USP Marcelo Almeida Peloggio UFC Maurcio Novaes Souza IF Sudeste MG Michelle Sato Frigo UFPR/Palotina Revalino Freitas UFG Rinaldo Jos Varussa UNIOESTE Simone Wolff UEL Vagner Jos Moreira UNIOESTE

Aos meus filhos Ceclia e Eduardo e minha neta Julia

A woman needs money and a room of her own (Virginia Wolf)

Agradecimentos
Ao meu orientador, Parry Scott, o meu agradecimento pelo apoio, estmulo e pacincia ao longo de muitos anos. minha co-orientadora Cynthia Hamlin, agradeo o apoio incansvel e a amizade constante. A Heraldo Souto Maior, a quem devo muito pela minha formao, meu agradecimento pelo estmulo permanente e pela amizade de sempre. A Silke Weber e Salette Cavalcanti, um agradecimento especial pelo estmulo e pela maneira com que sempre me incentivaram na continuidade deste trabalho. Aos meus queridos amigos e colegas do DS, Fernando Motta Lima, Luciano Oliveira, Ricardo Santiago e Eliane Veras pela amizade e partilha de muitos momentos. A Fatiha Parahyba pela traduo cuidadosa do resumo para o ingls e para o francs; pela amizade e pela disponibilidade que se colocou para me ajudar. A Ada Novelino, pela amizade e pela escuta incondicional nos momentos mais difceis. A Maria e Ana Paula, pelo carinho, pelos cuidados e pela presena em nossas vidas, meu agradecimento mais sincero. O meu eterno e saudoso reconhecimento queles que me ensinaram os valores fundamentais da vida: Agenor e Lcia Lafayette, meus pais.

A Eduardo, pelo amor, pelo incentivo constante e pela pacincia com que compartilhou das minhas ansiedades e apreenses no decorrer deste trabalho. minha famlia : sogra, irmos, cunhadas, cunhados, sobrinhos, sobrinhas, genro, e a Maria, quase famlia, pelo carinho e pela torcida. Finalmente, um agradecimento especial a todas as mulheres que concordaram em partilhar comigo as suas vidas, recebendo-me em suas casas. Sem elas este trabalho no teria sido possvel. Com elas aprendi, entre outras coisas, que no se diz tudo ao marido!

RESUMO
Este trabalho tem por objetivo compreender as relaes de gnero vivenciadas por mulheres de camadas mdias, casadas e nascidas em Recife entre 1919 e 1931. Considerando relaes de gnero como relaes de poder, importa, aqui, apreender as vrias dimenses que o poder assume em suas vidas. Contrariamente quelas teorias de gnero que tratam o poder como algo puramente relacional, seguindo Anthony Giddens, considero o poder como constitutivo da agncia humana e, portanto, como inerente aos agentes sociais. De acordo com os modelos de famlia patriarcal e de famlia nuclear estudados por Gilberto Freyre e Antnio Cndido, os papis masculinos e femininos so assimtricos, cabendo s mulheres o mundo da casa e uma posio subordinada. J os homens, identificados com o mundo da rua, ocupam posies de mando. Partindo do questionamento das fronteiras rgidas entre casa e rua, levantei a hiptese de que uma relativa autonomia, assim como formas de resistncia mais ou menos veladas se faziam presentes na vida dessas mulheres, o que as caracterizava como agentes, no sentido definido por Giddens, e no simplesmente vtimas passivas da dominao masculina. Com base na combinao entre feminismo e hermenutica, procedi interpretao dos relatos de 20 mulheres acerca de temas relativos a casamento, cuidados com os outros e trabalho. Estes mostraram como as mulheres, ao longo de suas vidas, atravs de recursos que lhes eram disponveis, definiram espaos de autonomia, cuidaram e influenciaram pessoas, exercendo autoridade e, por fim, definiram estratgias a seu favor, ora contradizendo, ora confirmando o modelo tradicional de famlia. As mulheres entrevistadas, portanto, procuraram romper com o modelo de subordinao, foram dinmicas em sua agncia e, na medida do possvel, encontraram um lugar para elas mesmas.

ABSTRACT
This work aims at understanding gender relations experienced by married middle-class women and born in Recife between 1919 and 1931. Considering gender relations as power relations, it is important to comprehend here the varied dimensions that power assumes in their lives. Contrarily to the gender theories which view power as something purely relational, in line with Anthony Giddens, I consider power as constitutive of human agency and, therefore, as inherent to social agents. According to the patriarchal family and nuclear family models studied by Gilberto Freyre and Antnio Cndido, the male and female roles are asymmetrical, where women have remained with the household world and in a subordinate position, while men, who have been identified with the street world, hold positions of giving commands. By questioning the rigid borderlines between household and street, I raised the hypothesis that a relative autonomy and more or less concealed forms of resistance were part of these womens lives. These elements characterized them as agents as defined by Giddens and not simply as passive victims of male domination. Based on the combination between feminism and hermeneutics, I interpreted the narratives of 20 women on the themes related to marriage, care towards others and work. These narratives have revealed that, throughout their lives and by means of some resources which were available to them, the women have defined autonomy spaces, cared for and influenced people by exerting authority and, finally, they have defined strategies in their favour, at times contradicting and at times confirming the traditional family model. The interviewed women, who have therefore tried to leave behind the subordination model, were dynamic in their agency and, as far as possible, they have found a sphere of ones own.

RSUM
Ce travail a comme but de comprendre les rapports de genre vcus par les femmes de classe moyenne, maries et nes Recife entre 1919 et 1931. Considrant les rapports de genre comme rapports de pouvoir, il est important de comprendre ici les diverses dimensions que le pouvoir assume dans leurs vies. Contrairement aux thories de genre qui traitent le pouvoir comme quelque chose purement relationnel, conformment Anthony Giddins, je considre le pouvoir comme constitutif de laction humaine et donc inhrent aux acteurs sociaux. Selon les modles de famille patriarcale et de famille nuclaire tudis par Gilberto Freyre et Antnio Cndido, les rles masculins et fminins sont asymtriques, o les femmes se retrouvent avec le monde de la maison et occupent une position subordonne. Cependant, les hommes identifis avec le monde de la rue, se trouvent en position de commander. En questionnant les frontires rigides entre maison et rue, jai soulev lhypothse quune relative autonomie ainsi que des formes de rsistance plus ou moins dissimules existaient dans la vie de ces femmes, ce qui les caractrisaient en tant quactrices selon le sens dfini par Giddens, et pas simplement en tant que victimes passives de la domination masculine. Bas sur la combinaison entre le fminisme et lhermneutique, jai interprt les rcits de 20 femmes portant sur des thmes relatifs au mariage, aux soins envers les autres et au travail. Ces rcits ont montr comment les femmes, tout au long de leurs vies et par le biais de ressources qui leur taient disponibles, ont dfini des espaces dautonomie, pris soin et influenc des personnes en exerant lautorit et, finalement, elles ont dfini des stratgies leur faveur, parfois contredisant et parfois confirmant le modle traditionnel de famille. Les femmes interviewes, qui essayaient donc de rompre avec le modle de subordination, furent dynamiques dans leur action et, autant que possible, elles ont trouv un espace seulement pour soi

Sumrio
Introduo.......................................................... CAPTULO 1 GNERO COMO EXPERINCIA E OBJETO DE ESTUDO................
27 1.1 Os mitos pelos quais vivemos...................................... 27 1.2 Abordando o objeto de estudo...................................... 36 21

Captulo 2 A casa, a rua e o poder na famlia patriarcal e na famlia nuclear...................................................

43

2.1 O Privado e o Pblico, a Casa e a Rua............................. 43 2.2 O mundo da casa e o mundo da rua ................................. 45 2.3 A famlia patriarcal e a famlia nuclear.......................... 49 2.4 O masculino e o feminino.......................................... 53 2.5 Mulheres e poder no espao da casa................................ 59

CAPTULO 3 Gnero, poder e agncia......................................... 63


3.1 Sobre Gnero...................................................... 63 3.2 Gnero e Linguagem ............................................... 70 3.2.1 A hermenutica filosfica como uma teoria da compreenso humana. 72 3.2.2 Preconceito, tradio e fuso de horizontes..................... 74 3.3 Gadamer e as teorias feministas................................... 78 3.4 Agncia e poder: caracterizando as mulheres como agentes.......... 81 3.5 O poder em Foucault e a crtica feminista......................... 89 3.5.1 O conceito de resistncia em Foucault........................... 93 3.6 Consideraes metodolgicas....................................... 95

Captulo 4 Interpretando as mulheres.....................................

101

4.1 Breve perfil das entrevistadas................................... 101 4.2 Os recursos e suas origens....................................... 104 4.3 Preconceitos: os mitos pelos quais vivem as mulheres ............ 111

Captulo 5 A casa e a rua revisitadas....................................

127

5.1 Os preconceitos a partir da casa e da rua........................ 135 Preconceito 1: No meu tempo a gente era educada para casar......... 136 Preconceito 2: Nenhuma de ns ia trabalhar. S Se fosse para ensinar.142 Preconceito 3: Para sair de casa tinha que ir sempre acompanhada... 147 5.2 Fissuras na Tradio............................................. 150

Captulo 6 Os Recursos e seus Usos........................................

155

6.1 O paradoxal mundo do trabalho: poder e resignao................ 159 6.2 Classe e gnero: o uso dos recursos e a manuteno da feminilidade.170

Captulo 7 Casamento e domesticidade: poder e resistncia.......... Consideraes Finais............................................ Bibliografia...................................................... Anexos..............................................................

175 199 203 215

Biografia das entrevistadas.......................................... 215 Roteiro de Entrevista ............................................... 224

Introduo
O objetivo deste trabalho compreender como mulheres de camadas mdias nascidas no incio do sculo XX vivenciaram as relaes de gnero, portanto de poder, na famlia. Partindo de minhas prprias vivncias, em que desde cedo pude observar o papel ativo que as mulheres desempenhavam na vida de minha famlia, levantei a hiptese de que, contrariamente viso amplamente difundida pelo feminismo radical dos anos da dcada de 1970, a posio das mulheres, embora de subordinao, no implicava a ausncia total de poder ou mesmo passividade. Inicialmente, essas relaes so descritas a partir da passagem do modelo de famlia patriarcal estudado por Gilberto Freyre, para o modelo de famlia nuclear estudado por Antonio Cndido. Para essas duas abordagens, os papis masculino e feminino so bastante assimtricos, havendo uma distino rgida entre a posio de subordinao relativa ao mundo da casa, no qual a mulher se encontra, e o mundo da rua, relativo ao homem e a partir do qual ele assume a posio de mando. Entretanto, ao se examinar a relao existente entre pblico e privado, ou entre a casa e a rua, especialmente a partir do trabalho pioneiro de Roberto DaMatta, evidencia-se a existncia de zonas de confluncia e flexibilidade, zonas a mostrar que, apesar de existirem diferenas significativas entre o pblico e o privado, esses espaos esto profundamente ligados e parcialmente mesclados (Saffioti, 2004, p.127). Isso fortaleceu, agora de um ponto de vista mais terico, a minha hiptese de que uma relativa autonomia, assim como formas de resistncia mais ou menos veladas, se faziam presentes na vida dessas mulheres. Era, portanto, necessrio encontrar um referencial terico que pudesse dar conta da dimenso ativa ou, nos termos de Saffioti (1992, p.184), daquelas parcelas de poder que permitem s mulheNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 21

res de todas as sociedades conhecidas sobreviver ao poder masculino. Em outras palavras, era preciso caracterizar essas mulheres como agentes e no como simples vtimas passivas da dominao masculina. Claro que, neste empreendimento, era preciso no perder de vista as desigualdades de gnero estruturais que as teorias feministas e de gnero apontam. Sendo assim, o referencial terico adotado precisava dar conta de trs elementos principais relativos ao poder: em primeiro lugar, era preciso reconhecer a assimetria de poder entre homens e mulheres, conforme demonstrado pelas teorias feministas e de gnero. Em segundo lugar, era necessrio incorporar explicao dessas relaes assimtricas uma noo de poder que se referisse prpria ideia de agncia feminina que eu busquei defender. Por fim, era preciso reconhecer que, embora a existncia do poder fosse necessria caracterizao das mulheres como agentes, este poder era frequentemente expresso sob a forma de resistncia, caracterizando a assimetria de poder nas relaes entre homens e mulheres. O estudo apresentado teve como base uma pesquisa realizada com mulheres nascidas entre os anos de 1919 e 1931. O tratamento dos dados empricos coletados sob a forma de entrevistas semi-estruturadas, deu-se a partir da teoria da compreenso humana representada pela hermenutica de Gadamer. Segundo esta teoria, a compreenso do outro s possvel a partir de uma fuso de horizontes entre o intrprete e o texto (ou o outro, entendido aqui de forma genrica). Tal fuso de horizontes pressupe a existncia de uma tradio comum, ainda que interpretada a partir de horizontes distintos. Neste sentido, a fim de compreender o significado que as mulheres estudadas atribuam s suas aes, fez-se necessrio identificar o horizonte do qual eu, como intrprete, estava partindo, assim como tentar reconstruir o horizonte daquelas mulheres. Meu horizonte aparece aqui sob a forma das vivncias pessoais que descrevo no primeiro captulo, assim como dos referenciais tericos que, como pesquisadora que sou, informam minha leitura da tradio. O horizonte das mulheres, por sua vez,
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foi construdo aos poucos e ao longo da tese: medida que um determinado aspecto se tornava minimamente compreensvel, esta compreenso servia de base para a compreenso de outros aspectos que, por sua vez, me permitiam voltar para o aspecto inicial. Esses aspectos dizem respeito, mais especificamente, relao entre preconceito e horizonte. Embora ciente das advertncias de Gadamer em relao ao crculo hermenutico como um crculo vicioso, senti a necessidade de identificar alguns preconceitos a fim de compreender o horizonte das mulheres e depois partir da reconstituio deste horizonte para identificar outros preconceitos ou aprofundar a compreenso dos primeiros. A tese foi estruturada em cinco captulos. No primeiro captulo, aponto os caminhos tericos que vou percorrer para abordar o objeto de estudo. Lanando mo de aspectos da minha trajetria pessoal e profissional, narro a minha experincia com as mulheres com quem vivi na minha infncia, buscando interpret-las a partir de dois momentos: o primeiro, relativo ao olhar da infncia, e o segundo, informado pela necessidade de conciliar os papis que desempenho no mundo da casa e no mundo da rua, tendo em vista meu papel profissional e o meu entrelaamento com a teoria feminista. Neste captulo, posiciono-me como intrprete e evidencio parte do horizonte por meio do qual interpretarei os relatos obtidos. O segundo captulo trata dos aspectos terico-metodolgicos. Referindo-me aos modelos de famlia patriarcal e nuclear, discuto a noo do mundo da casa e do mundo da rua e sua vinculao com os aspectos de subordinao da mulher. Com base na combinao pouco ortodoxa entre hermenutica e feminismo estabelecida por Susan Hekman, procuro demonstrar a importncia de se colocar o intrprete, mais especificamente, a intrprete feminista, no centro da crtica tradio que constitui o objetivo ltimo das teorias feministas. Aponto, entretanto, as limitaes da hermenutica gadameriana no sentido de no permitir trabalhar as relaes de poder
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que, em ltima anlise, constituem o objetivo desta tese. Assim, lano mo do conceito de agncia, desenvolvido por Giddens, no apenas para introduzir a questo do poder, mas tambm, e principalmente, para caracterizar as mulheres como agentes constitudos por determinados poderes que as capacitam/habilitam a atuar no mundo. Por outro lado, reconheo que a noo de poder que Giddens utiliza para caracterizar o agente no suficiente para dar conta daquelas situaes nas quais a imposio de controle e vigilncia intensas no permite falar de uma agncia, no sentido mais estrito do termo. assim que volto o meu olhar para a noo de poder de Michel Foucault, que defende a ideia de que onde h poder, h resistncia, o que, de certa forma, e a partir de algumas ressalvas, possibilita recuperar o papel ativo das mulheres. Dentre as ressalvas apontadas, esto, em especial, as crticas de autoras feministas, especialmente Nancy Hartsock, para quem a noo de poder desenvolvida por aquele autor no permite dar conta do aspecto estrutural e, portanto, recorrente, das desigualdades de poder entre homens e mulheres o que, em certo sentido, torn-las-ia diretamente responsveis por sua subordinao. Assim, faz-se necessrio incorporar a noo de gnero como categoria relacional e compatibiliz-la com a noo de agncia desenvolvida pela teoria da estruturao de Giddens. Por fim, descrevo os caminhos metodolgicos que segui na construo desta tese, identificando os mtodos e tcnicas utilizadas na coleta e na anlise dos dados. A hermenutica gadameriana aparece novamente, desta vez em termos das implicaes metodolgicas de sua teoria da compreenso. Nos trs captulos subsequentes, trato da anlise dos dados obtidos. O terceiro captulo traz aspectos que caracterizam as mulheres do ponto de vista socioeconmico, identificando os recursos que lhes so disponibilizados a partir de suas famlias de origem. Tais recursos esto intrinsecamente relacionados s vivncias e percepes das mulheres estudadas sobre seus pais e suas mes e, portanto, dos papis masculinos e femininos apresentados na
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tradio. Os modelos de feminilidade so tambm apreendidos por meio de relatos sobre outras mulheres, revelando alguns preconceitos de classe que tm rebatimento direto em suas concepes de feminilidade. Tais preconceitos aparecem, sobretudo, na interpretao do que as mulheres fazem de suas incurses no mundo da rua antes do casamento. O quarto captulo trata dos recursos manipulados pelas mulheres j na vida adulta. Algumas entram no mundo profissional antes do casamento e a permanecem mesmo aps o nascimento dos filhos; outras transferem para o mundo da casa essa atividade. A fim de compreender este movimento, procuro identificar um tipo especfico de preconceito: os preconceitos de gnero, especialmente aqueles que definem a feminilidade. Porm, a observao da vida de trabalho das mulheres indica que, em sua maioria, e em diferentes momentos, exerceram atividades remuneradas, seja como forma de buscar recursos econmicos quando assim era necessrio para complementar a renda familiar, ou simplesmente para lhes garantir um mnimo de independncia econmica que lhes possibilitasse atender a suas vontades. Revela-se, no entanto, que essas atividades esto sempre subordinadas aos papis de mes e donas de casa, ainda que em determinados momentos algumas possam se valer justamente do papel de me para suas escolhas em direo profisso e remunerao. assim que elas conseguem compatibilizar suas atividades no mundo do trabalho e da rua, com os preconceitos de gnero identificados. Por fim, no quinto captulo abordo o significado do casamento, interpretando sua importncia na vida das mulheres, bem como as ambiguidades de seu significado. Se, de um lado, o casamento significa possibilidade de mando e de autoridade, de outro significa restries e subordinao. Procuro, ento, demonstrar as formas pelas quais as mulheres reagem s restries impostas, ao se empenharem na busca por um mnimo de autonomia, acabam por gerando espaos nos quais podem se voltar para seus prprios interesses: um quarto s para si.
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CAPTULO 1 GNERO COMO EXPERINCIA E OBJETO DE ESTUDO


1.1 Os mitos pelos quais vivemos
A infncia passada na casa dos meus avs marcou minha viso sobre as relaes entre homens e mulheres. Embora minha av tenha morrido logo aps o meu nascimento, durante todos os anos em que permanecemos meus pais, meus irmos e eu morando com o meu av, as regras da casa eram as mesmas deixadas por ela. Toda a geografia da casa, desde a ocupao dos espaos pelas pessoas aos lugares onde as coisas eram guardadas (como as chaves dentro dos armrios); a variedade do cardpio de acordo com o dia da semana; o jeito de fechar as portas noite, tudo era mantido tal e qual deixou a minha av. Em sua ausncia, minha av era mais presente do que meu av. Na verdade, essa ausncia era uma boa razo para que se falasse sobre ela: suas histrias, seu temperamento, suas iniciativas. Palavras como coragem e brabeza eram pronunciadas para definir o seu jeito de ser. A referncia constante sua figura, especialmente para os que, como eu, no conviveram com ela, acabou por criar um mito em torno de minha av. Parafraseando Paul Thompson e Raphael Samuel (1990), o mito pelo qual vivemos contrariava a imagem da mulher submissa e passiva. Ao lado da minha av, tambm estavam minha me, minhas tias e outras mulheres que moravam e trabalhavam em sua casa, formando o elenco de mulheres cujas imagens
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seriam impressas em meu imaginrio. Cada uma delas, ao seu modo e pelos percursos que seguiram na vida, longe estava de ser uma simples vtima passiva. Todas atuavam, discerniam e faziam acontecer a vida da famlia e a sua prpria. A casa da minha av era praticamente o que mais tarde vim a conhecer como unidade produtiva. Vendia-se leite de vaca, fazia-se queijo para o consumo da famlia, forneciam-se flores para a igreja. Toda a roupa de cama, mesa e banho, incluindo as roupas das minhas tias e av, era costurada em casa na sua maioria por minha me, com o auxlio de ajudantes de costura. Todas essas tarefas demandavam bastante trabalho. Logo cedo, pela manh, atendiam-se as pessoas que vinham comprar leite trazendo cada uma suas garrafas ou litros; em seguida, enviavam-se as flores para a igreja e, em seguida, dava-se incio s rotinas do trabalho domstico. Em mdia, eram cinco mulheres bastante ocupadas durante todo o dia, sem falar nas pessoas que participavam indiretamente dessa produo: o condutor do carro de boi que trazia o leite; o rapaz que carregava gua para aguar o jardim, pois, no havendo gua encanada, era preciso trazer de fora no s a gua para o jardim, mas toda a gua consumida. Da mesma forma, a iluminao tinha de ser providenciada todos os dias, e isso tambm ficava a cargo das mulheres. No contando a cidade onde residiam meus avs- com uma rede de iluminao pblica, noite, a casa era iluminada por candeeiros a querosene que precisavam ser acesos e colocados em pontos estratgicos. Diante de tantas atividades que requeriam a todo o momento decises e escolhas, como pensar essas mulheres como agentes passivos e no como sujeitos ativos e produtivos? Apenas se adotarmos a viso estreita, porm difundida, de que o trabalho domstico improdutivo, passivo, caracterstico de seres naturalmente inferiores e desempoderados. Trabalho de mulher que, em uma carta redigida por Comte para John Stuart Mill em 1843, baseia-se em:

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Sua caracterstica incapacidade para a abstrao e o argumento, a quase completa impossibilidade de deixar de lado inspiraes passionais em operaes racionais [e que] devem continuar indefinidamente a impedi-las de alcanar qualquer nvel elevado na organizao das coisas humanas, no apenas na cincia e na filosofia ..., mas tambm na vida esttica e mesmo na vida prtica ... [Elas] so radicalmente incapazes de qualquer governo mesmo das questes domsticas, a menos que sejam de natureza secundria. Em nenhuma esfera elas so aptas direo ou execuo; elas so essencialmente capazes apenas de dar conselhos e modificar os planos de outras pessoas ... (Comte apud Thompson, 1976, p.203).

Esta viso, aparentemente radical, tem uma relao muito ntima com o fato de que o trabalho domstico no despertou qualquer interesse nas principais correntes do pensamento social at a metade do sculo XX. Segundo Davidoff (1995), o trabalho domstico era visto como um trabalho improdutivo, no adicionando nada do que se compreende como valor econmico e sendo desenvolvido fora do lugar de trabalho. Ou seja, estando ausente do espao pblico o trabalho domstico inexiste. E sem trabalho, a agncia das mulheres fica limitada, alijada de parte de seu poder, contribuindo para a viso segundo a qual as mulheres so naturalmente passivas e desempoderadas. Mas se o meu primeiro entendimento da vida feminina chocava-se frontalmente com esta viso, posteriormente, ao tomar o caminho das Cincias Sociais e me defrontar com os estudos sobre famlia, temas como o patriarcado, relaes de gnero e feminismo inauguraram um novo olhar e uma nova forma de pensar as informaes recebidas e a experincia vivida. De repente, o mito familiar perdeu fora e foi substitudo por outro, muito mais pesNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 29

simista. Assim, eu me vi suspensa entre dois universos paralelos. Em novo momento, j na vida adulta, dividindo o tempo entre livros e o cuidado com os filhos, surgiu a necessidade de compreender as tenses dessa dupla insero. Foi com esse sentimento que iniciei o curso de mestrado. Minha dissertao teve como objetivo compreender a diviso de papis sexuais entre casais jovens profissionalizados, em decorrncia das transformaes ocorridas nas relaes familiares, ante a insero da mulher no mercado de trabalho (Almeida, 1988). Na verdade, meu objetivo era compreender como as mulheres de camadas mdias, no exerccio de suas respectivas profisses, vivenciavam a tenso entre casa e trabalho, e que representava a minha prpria tenso. A observao dos casais jovens entrevistados sugeriu estratgias de negociao mediadas pelas mulheres, percebendo-se uma esfera bastante significativa de influncia sobre as decises relativas criao dos filhos, organizao da casa, ao lazer e, tambm, sobre o tipo de ajuda que queriam obter dos maridos. Alm disso, o tipo de conflito vivenciado pelas mulheres entrevistadas circunscrevia-se muito mais em relao ao exerccio profissional do que ao exerccio das funes femininas tradicionais (Almeida,1988). Em outras palavras, o exerccio das funes tradicionais no espao domstico implicava a existncia de uma rea de atuao feminina com bastante influncia e autonomia. Havia um descompasso entre o comportamento que observei no grupo e as ideias com que parti para iniciar meu estudo. Para as mulheres investigadas, ao contrrio do que eu pensava, o que atrapalhava era o trabalho; o que elas gostariam de fazer era no precisar dividir o tempo da casa com o tempo do trabalho. Embora minha dissertao tratasse da relao homem-mulher, baseei-me na teoria dos papis e na noo de indivduo desenvolvida por Dumont. Faltou, no meu estudo, uma abordagem especfica sobre a questo de gnero a partir de uma reflexo mais ancorada na teoria feminista. Apesar das limitaes, o problema que identifiquei foi
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enfatizado em outros trabalhos, que tambm padeciam das mesmas limitaes. De fato, estudos sobre famlias de camadas mdias desenvolvidos na dcada de 1980 (Velho,1981; Salem1986, Figueira,1987; Dauster, 1987; Costa,1987) enfatizavam a permanncia de valores tradicionais apesar do surgimento de uma agenda individualista. Portanto, permaneciam padres tradicionais de organizao familiar, notadamente na manuteno do papel feminino de me e dona de casa. Mesclavam-se, dessa forma, aspectos da agenda tradicional com aspectos da agenda individualista, sendo pouco mencionadas as questes de gnero (Almeida, 1988; Figueira,1987; Salem,1986). A anlise da famlia a partir de propostas mais igualitrias questionava o padro tradicional da famlia, explicitando relaes sociais hierarquizadas com forte nfase na autoridade e no poder masculino com relao mulher e aos filhos (Sarti,1993; Velho, 1981; Machado, 2001; Scott,1990). Em sntese, o que se mostrava era que, apesar das mudanas ocorridas, muita coisa ainda permanecia, como sugeria o brilhante ttulo do livro de Tnia Salem, OVelho e o Novo: um estudo de papis e conflitos familiares. Entretanto, a ideia do tradicional veiculada era pouco teorizada, indo pouco alm da descrio desse modelo de famlia caracterizado por relaes assimtricas, hierrquicas, com forte predomnio do papel masculino. Olhando o problema de uma perspectiva mais especfica, o que se sabe sobre as relaes entre homens e mulheres e que caracterizava a vida das mulheres em famlias onde predominava o modelo tradicional? Como reagiam a essa hierarquia e que espaos ocupavam dentro dessas relaes classificadas como assimtricas? Ao concluir a minha dissertao de mestrado, a constatao de que era no espao domstico que as mulheres se sentiam com maior poder de influncia na famlia e que, apesar de exercerem uma profisso, continuavam ligadas aos papis tradicionais femininos, levou-me a buscar compreender melhor esse lugar. Ou seja, compreender de forma mais aprofundada aquilo que, no senNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 31

so comum, entende-se como tradicional, feminino e domstico, a partir das relaes que se estabelecem entre homens e mulheres. Minhas preocupaes de ordem acadmica em relao tenso casa-trabalho inserem-se no contexto da problemtica que um grupo de mulheres da minha gerao e classe social estava enfrentando. Embora a nossa socializao j houvesse sido no sentido de exercermos uma profisso, nossas referncias biogrficas ainda eram bastante marcadas por uma imagem de mulher que se dedicava ao mundo da casa. Neste sentido, posso dizer que tal preocupao resultou de uma experincia biogrfica na casa e na rua vivenciadas na infncia e na vida adulta, com minha insero no mundo do trabalho. Da mesma forma que fica evidente o entrelaamento desses dois mundos na minha experincia pessoal, assim tambm esses dois mundos estavam presentes na vida das mulheres investigadas em minha dissertao. sobre a extenso, continuidade e entrelaamento desses dois mundos, ou sua separao, que pretendo refletir nesta tese, a partir do mundo da casa, do feminino e do domstico, um mundo que me familiar e estranho ao mesmo tempo. A referncia biogrfica como ponto de partida para a pesquisa social no apresenta nenhuma novidade. Muitos estudos surgem a partir de diferenas ou semelhanas que o autor encontra entre sua vida privada e o mundo social no qual se encontra. Wright Mills h tempos sublinhou a importncia da relao entre a histria e a biografia, e muitos pesquisadores usam esse recurso como fonte de inspirao e pesquisa (Mills, 1958; Okely,1992). Mas este procedimento tem sido considerado especialmente frutfero por parte de pesquisadoras feministas. Assim, por exemplo, Michelene Wandor (1990) decantando a mxima de que o pessoal poltico, reconstri, atravs de entrevistas com autoras feministas, histrias pessoais que revelam o questionamento e a confuso de muitas delas sobre o seu papel na famlia, no trabalho e na sociedade. Segundo Wandor, justamente o tom entre o pessoal e o poltico que caracteriza um dos marcos da reflexo feminista na
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academia, o Womens Liberation Conference at Ruskin College, ocorrido em fevereiro de 1970 na Universidade de Oxford. Mas ainda que reconheam as trs esferas de atuao da mulher e que denunciem a opresso da mulher na famlia, os estudos feministas de segunda onda desenvolvem-se mais na direo do trabalho. O mesmo ocorre no Brasil. Como afirma Elizabeth Bilac (1995, p. 36), comentando sobre os estudos relativos famlia e gnero realizados entre ns, curiosamente, a perspectiva de gnero que teve seu ponto de partida na reflexo sobre a opresso feminina na famlia, parece que tem sido muito mais utilizada nos estudos sobre trabalho do que nos estudos sobre famlia e reproduo. Preocupada com as mudanas na organizao da famlia, a autora diz que estas esto se dando, fundamentalmente, a partir das mudanas na condio feminina que terminam afetando os papis masculinos. Sugere, ento, um reexame dos papis sexuais na famlia que incorpore, tambm, sentimentos, vivncias e percepes masculinas (Ibid., p.36). A reflexo de Bilac, mais voltada para a famlia contempornea, traz tona dois aspectos importantes. Trata-se, de um lado, de apontar a lacuna existente sobre relaes de gnero na arena familiar e, de outro, de chamar ateno para a necessidade de um reexame dos papis sexuais na famlia para dar conta das transformaes em andamento, especialmente no que se refere ao papel masculino. As relaes de gnero na arena familiar devem ser compreendidas como as relaes que ocorrem dentro do espao domstico. Ou seja, o conjunto de aes que ocorrem para viabilizar a vida dos membros de uma famlia no cotidiano. So aes estruturadas de acordo com a diviso de gnero existente na sociedade e carregam fortes contedos simblicos. Tanto no senso comum como na extensa literatura sobre gnero, o mundo domstico est sempre associado mulher e aparentemente estaria desvinculado do mundo pblico ou da rua, que do domnio do homem. O estudo do espao domstico a partir de uma perspectiva de gnero tem importncia porque, ao permitir a percepo
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das interaes ocorridas, descongela a noo do espao domstico tradicional como especificamente feminino, ao mesmo tempo que permite que tenhamos uma viso mais apropriada sobre o que acontecia/acontece nesse espao. De fato, diversas autoras tm apontado para a necessidade de se pensar as relaes de gnero e de poder na arena familiar. Betty Friedan, por exemplo, na introduo edio de 2001 de seu Feminine Mystique, apresenta um balano sobre os ganhos obtidos pelas mulheres desde 1963, quando o livro apareceu pela primeira vez. L, sugere que se pense melhor o papel da mulher na famlia a partir de suas relaes com os homens. Segundo ela, as estatsticas americanas recentes mostram que os homens estavam fazendo 40% do trabalho domstico e do cuidado com as crianas. Os casais, revela em seu texto, estavam buscando formas de esconder a sujeira da casa durante a semana para juntos realizarem a faxina aos sbados. Apesar da distribuio mais igualitria das tarefas domsticas, muitas mulheres ainda se ressentem do fato de que os homens no participam suficientemente das tarefas da casa, nem do cuidado com as crianas. Outras, segundo argumenta, afirmam que no gostam quando os homens participam muito do mundo da casa e do cuidado com os filhos, pois com isso eles acabam ganhando o controle da situao, a ponto de o filho correr para o pai quando corta o dedo ou traz o boletim da escola. Ainda nessa direo, Friedan relata o comentrio de uma amiga dizendo que no gostaria que o marido levasse o filho ao mdico. Qual o significado disto? Para a autora, isto aponta para uma lacuna que precisa ser preenchida: existe um enorme poder no papel da mulher na famlia que no visvel at mesmo para as feministas (Friedan, 2001, p. 29). E aqui eu estava de volta ao passado mtico de minha infncia. As intuies levantadas durante a minha dissertao de mestrado ganharam nova fora e eu me vi obrigada a retornar quele passado mtico a fim de compreender qual era, afinal de contas, a natureza do poder que caracterizava as mulheres da mi34 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

nha famlia como agentes, no sentido que Giddens (2003) empresta ao termo. Decidi, ento, que deveria recorrer vivncia de mulheres de camadas mdias, nascidas no incio do sculo XX, j que, diferentemente das mulheres da minha gerao, o poder daquelas mulheres estaria mais firmemente ancorado na esfera domstica, revelando-se como um contraponto relativa ausncia de poder masculino naquela esfera e apontando para seu aspecto relacional. Embora o exame do papel masculino no esteja entre os objetivos deste trabalho, em consonncia com os estudos de gnero, avaliar sentimentos, percepes e vivncias das prprias mulheres em relao quele papel congruente com o reexame dos aspectos tradicionais que queremos abordar. Assim, embora nossa nfase recaia sobre as mulheres, importante compreender a agncia feminina na esfera domstica como, em grande medida, condicionada por e dirigida para a agncia dos homens. Mas importante ainda enfatizar que, ao me propor a estudar as relaes que ocorrem no mbito domstico recorrendo vivncia de mulheres de camadas mdias nascidas no incio do sculo XX, estou buscando no s o escrutnio do passado, mas tambm a compreenso do presente. Estou buscando percepes, sentimentos e vivncias de mulheres que viveram infncia e juventude antes das transformaes nas relaes de gnero ocorridas, especialmente, a partir da dcada de 1950. A ideia que estudar a esfera domstica tradicional para desvendar o poder feminino a existente pode contribuir para entender o que est acontecendo no momento atual. A perspectiva histrica tem caracterizado o trabalho de diversas autoras. Leonore Davidoff (1995), refletindo sobre seu estudo sobre mulheres empregadas no mercado de trabalho que se casaram nos anos de 1950, quando o casamento era considerado a ocupao principal da mulher, revela que ficou evidente a necessidade de levar em considerao a histria do passado recente. Segundo ela, os perodos eduardiano e vitoriano colocavam uma longa sombra sobre a vida das mulheres mais velhas, como tamNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 35

bm moldavam as instituies do ps-guerra na Inglaterra, sendo imprescindvel o seu estudo. Assim como Davidoff (1988;1995), o estudo que realizei com as mulheres profissionalizadas na minha dissertao de mestrado levou-me a perceber a necessidade de compreender o referencial que moldou as mulheres nascidas antes do boom do desenvolvimento dos anos 50 e que antecederam a gerao que estudei. Mas em vez de optar por um estudo historiogrfico tradicional, baseado em documentos histricos ou em bibliografia secundria sobre o tema, achei que entrevistar mulheres que vivenciaram a passagem de uma estrutura familiar patriarcal para uma famlia nuclear urbana, onde as relaes de gnero esto mais calcadas no par homem-mulher, poderia me dar acesso a outro tipo de informao, potencialmente mais relacionado ao presente. Podemos dizer que esse estudo se configura na interseco entre a Sociologia e a Histria em moldes semelhantes aos desenvolvidos por Elliott (1990); Tilly (1981 e 1987), Haraven (1982 e 1987), Abrams (1982). Segundo Tilly (apud Elliot, 1990 x), a sociologia histrica possui dois objetivos principais: a reconstituio e a conexo. Neste estudo, embora esses dois objetivos estejam presentes, ocupar-me-ei mais com o segundo aspecto do que com o primeiro. Isto significa dizer que estarei trabalhando o passado recente luz da discusso das teorias feministas e conceitos mais recentes. Alm disso, ao me valer da perspectiva hermenutica filosfica, associada ao feminismo, pretendo radicalizar esta relao entre passado e presente ao entrevistar mulheres que falam, a partir do momento presente, sobre seu passado.

1.2 Abordando o objeto de estudo


Como j mencionei anteriormente, compreender as relaes que ocorrem no espao domstico importante porque pode revelar como se define e toma forma o poder das mulheres. Isto, por um lado, pode ajudar a desmistificar a ideia segundo a qual o poder e, portanto, a agncia feminina, est fundamentalmente con36 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

dicionado sua participao na esfera pblica; por outro, ao apontar os interstcios no qual este poder consegue se manifestar, pode ajudar a perceber os limites desta agncia fora da esfera domstica. Mas como atingir o objetivo a que me proponho? Como analisar a tradio e, atravs dessa anlise, compreender os aspectos da vida das mulheres que podem contribuir efetivamente para mudanas nas relaes de gnero do presente? Em primeiro lugar, embora haja uma preocupao com a mudana, que caracterstica das abordagens das Cincias Sociais em geral e do feminismo em particular, diria que a nfase deste trabalho est na compreenso do passado a partir do presente. Para tanto, torna-se importante buscar o sentido que as informantes do sua prpria vida; procurar compreender, a partir da sua perspectiva, como vivenciaram o que hoje se entende como famlia tradicional, com relaes hierrquicas e assimtricas. Essa perspectiva a partir da viso das mulheres investigadas importante para que no venhamos a colonizar o passado, como j foi dito em algum lugar, e, assim, reproduzir a viso segundo a qual a experincia feminina na esfera domstica fruto da simples ausncia de poder, reforando, ainda que de forma transversa, a ideia tradicional de que o trabalho domstico meramente reprodutivo e que as mulheres so meros recipientes passivos de um poder que jamais se manifesta por meio de suas aes. Um ponto importante, portanto, buscar uma definio de agente humano que incorpore a noo de poder em seu prprio cerne, assim como uma noo de poder que seja ampla o bastante para que possa ser reconhecida fora das instituies do estado ou, de forma mais geral, naquilo que estou chamando aqui de espao da rua. Como o ponto central mostrar a existncia e/ou a ausncia de poder feminino, importante definir espaos, momentos e relacionamentos onde este se manifesta ou suprimido. Em que situaes, em que lugares, em quais momentos de vida e com que pessoas possvel perceber a manifestao do poder feminino ou sua ausncia? Estudando mulheres de camadas mdias na Inglaterra na
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segunda metade do sculo XIX, Davidoff e Hall (1986) pontuam que para essa camada social importante reconhecer a existncia de esferas de subordinao e de mando sobre outros e/ou outras. Segundo ela, este o caso das esposas de classe mdia por ela estudadas: sendo, em muitos aspectos, subordinadas a seus maridos, detinham poder sobre seus empregados/as e sobre filhos e filhas. Para ela a implicao desta constatao a de que o poder toma muitas formas, constituindo-se mais em uma rede de relaes complicadas do que em uma relao causal direta ( Davidoff, 1995, p. 2). Ao mesmo tempo, h de se pensar no poder tambm como resistncia. Eugene Genovese (1976) trata a aparente submisso ou aquiescncia ao poder por parte dos escravos do Sul dos Estados Unidos como forma de resistncia ao regime em que se encontravam. Segundo o autor, essa foi a forma encontrada por eles para minimizar o regime de autoritarismo em que viviam; uma forma de defesa, digamos assim. Nesse processo acabaram criando um mundo prprio onde podiam exercer certa autonomia. De forma anloga, pode-se pensar que muito da deferncia que as mulheres que investigamos tinham em relao a pais e maridos, constitua-se como uma estratgia para ampliar os limites que lhes eram impostos. Essas questes apontam para o emaranhado que est subjacente compreenso do poder. Nesse sentido, torna-se necessrio criar categorias que permitam alcanar a compreenso desejada, como tambm definir situaes, por exemplo, transmisso de recursos, comportamentos de solidariedade que vo se constituir em expresses de possibilidades e estratgias de resistncia e de autonomia feminina. Neste sentido, buscarei estabelecer um dilogo entre, por um lado, a definio de agncia de Anthony Giddens (2003) e, por outro, a definio de resistncia de Michel Foucault. Feitas algumas ressalvas, esses conceitos me permitiro caracterizar as atividades das mulheres como baseadas em relaes de poder (entre elas e outros indivduos) e como fundamentadas em seus prprios poderes como agentes causais que so. No que se refere mais especificamente ao tratamento das
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entrevistas, buscarei trilhar o caminho seguido por aquelas que veem no dilogo entre a hermenutica gadameriana e as teorias feministas uma resposta que possa dar conta das especificidades do conhecimento gerado a partir de vrias realidades sem, no entanto, cair no niilismo ps-moderno. Estarei considerando nesse trabalho, como faz a hermenutica, a existncia de um intrprete que olha essa realidade com um olhar distinto e informado por uma vivncia tambm distinta daqueles que investigou. Entretanto, essa diferena no apresenta um obstculo para a compreenso que , em ltima anlise, o que buscamos neste estudo. Autoras como Suzan Hekman (2003), ancoradas no pensamento de Gadamer, admitem que a diferena entre a realidade observada e a realidade de quem observa o que permitir a transformao e a mudana. Pois a fuso de horizontes que permite a crtica da tradio atravs da conversao que poder vir a trazer mudanas. Com base nos dados coletados, identificarei alguns elementos que possibilitem demonstrar esferas de atuao nas quais o poder pode se manifestar ao longo da vida das mulheres. necessrio enfatizar que o trabalho efetuado se baseia em uma dupla interpretao: a interpretao que as mulheres entrevistadas fazem de seu prprio passado e a interpretao que eu fao dessas interpretaes. No que se refere primeira interpretao, ao longo do discurso, muitas entrevistadas interpretam comportamentos de suas mes, tias e avs como relatos de extrema submisso quando, levando-se em conta o que era esperado para a poca em que viveram, isto ia completamente de encontro ao que era esperado. O contrrio tambm verdadeiro, isto , interpretam comportamentos que poderamos qualificar como revelando bastante autonomia, como expresso de submisso. Neste sentido, deve-se entender este trabalho no como uma descrio objetiva do passado recente, mas como uma interpretao deste passado com base em horizontes distintos. Mesmo considerando que a memria seletiva, que para ser aceita como critrio de verdade precisa-se de ressalvas, importante a sua incluso nessa discusso. Com
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ela, marcamos momentos no tempo, confrontamos horizontes e identificamos os preconceitos que sustentam nossas aes contemporneas. Um momento que nos parece significativo no exerccio do poder feminino tradicional refere-se ao casamento. Entretanto, h situaes entre as mulheres investigadas em que essa prtica se iniciou ainda na famlia de origem, por exemplo, a partir da ajuda dada s mes no cuidado com irmos e irms menores. Marcar tais momentos torna-se importante para trazermos cena aspectos que nem sempre so tratados nos estudos sobre mulheres. Alm da identificao desses momentos que abrem novas possibilidades de exerccio do poder, h de se considerar ainda os recursos disponveis em cada um deles. Assim, quando o exerccio da autoridade se d na famlia de constituio, a autoridade feminina poder se estender, tambm, a parentes mais distantes, tanto do seu lado como do lado do marido. Isto aponta para um aspecto intrinsecamente ligado definio de agncia e de poder causal de Giddens: a relao entre recursos e o exerccio do poder relativo agncia. A transmisso de recursos, que podem ser tangveis ou intangveis, apresenta uma dimenso particularmente importante neste trabalho, porque estamos nos referindo a um perodo e a uma situao em que as mulheres de classe mdia estavam fora do mercado de trabalho. Ainda assim, tm acesso a recursos e bens herdados ou adquiridos na famlia de origem e recursos que lhes so passados pelo marido. Aqui se deve considerar, ao lado da autoridade e tambm ligadas a ela, as estratgias adotadas para a aquisio de valores e bens. bem verdade que a prpria noo de estratgia traz implcita uma situao de relaes assimtricas. Entretanto, no se devem subestimar as aes empreendidas pelas mulheres para contornar essas situaes. So essas estratgias que fazem com que as prprias mulheres vejam a si mesmas como figuras centrais da organizao domstica e familiar e se percebam ampliando seus prprios limites.
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Mas ao lado das situaes onde ficam evidentes as negociaes e arranjos, existem as situaes-limites. Essas, em sua maioria, dizem respeito ao controle da sexualidade. Na verdade, o controle mais geral sobre a autonomia feminina tem por base o controle do corpo. Os relatos sugerem que a honra da famlia depende da capacidade de essa mesma famlia controlar o corpo de suas mulheres jovens. Novamente aqui temos a imbricao entre poder, ciclo de vida, casa e rua, feminino e masculino. Todos esses aspectos formam um emaranhado que pode levar a uma falsa compreenso desses termos na vida prtica. muito importante desmantelar a ideia que tem sido veiculada na literatura sobre famlia e mulher, que percebe termos como casa e rua, pblico e privado, poder e submisso, como dicotmicos e estanques. Talvez, pensar todos esses termos como um caleidoscpio informado por uma matriz social e, portanto, menos aleatrio, seja a melhor forma de entender as combinaes possveis e a manifestao efetiva do poder ou de sua ausncia na vida das mulheres.

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Captulo 2 A casa, a rua e o poder na famlia patriarcal e na famlia nuclear.


2.1 O Privado e o Pblico, a Casa e a Rua
No captulo anterior iniciei o relato com a minha experincia do mundo domstico, onde a percepo da mulher como um ser agntico leva percepo do espao feminino como espao de poder. Retorno, agora, a esse ponto para discutir as implicaes tericas contidas em tal percepo. No seria demais repetir que o mundo da casa, que tem sido visto pelo movimento feminista e pelo senso comum como o espao feminino por excelncia, tambm visto como lcus de opresso da mulher, em oposio ao mundo da rua, local de liberdade e do domnio masculino. Esses espaos tambm tm sido apresentados como segregados por autores que se baseiam na teoria dos papis. Parsons e Bales (1955), por exemplo, mostram as diferenas de gnero em termos de papis expressivos, que so os papis femininos, e instrumentais, que so os masculinos. Sugerem os autores que cabe s mulheres o desempenho de funes ligadas socializao das crianas e ao gerenciamento da famlia no espao da casa, e aos homens, a atuao profissional, no mundo do trabalho. DesNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 43

sa forma, acabam-se criando expectativas em relao ao comportamento de cada gnero, formando uma ideologia de gnero. Apesar de a teoria dos papis se enquadrar dentro da perspectiva do construtivismo social, o fato de se basear apenas na diferena de sexo termina por gerar uma explicao um tanto essencialista, pois, ao segregar os dois mundos, os autores da teoria dos papis no conseguem dar conta de superposies e ambivalncias que camuflam as estratgias e aes empreendidas pelas mulheres. Em outras palavras, essa teoria oferece pouco espao para o questionamento das posies assumidas e no considera a existncia de possveis lugares de interseo ou de indefinio dos papis desempenhados, embora, como se sabe, postule a ideia de conflito destes. Isso significa dizer que a possibilidade de existncia de zonas masculinas no mundo da casa, e de zonas femininas no mundo da rua, pouco considerada, impedindo que aspectos reveladores da forma como esses dois mundos se separam e se mesclam podem gerar tipos distintos de poder e de agncia. Outra forma de abordar o mundo da casa e o da rua tem sido feita atravs da relao entre pblico e privado, como forma de explicar os papis masculinos e femininos, bem como a posio secundria da mulher. Ao pblico, novamente est ligada a rua, o trabalho e a poltica. Ao privado, est ligada a casa, o domstico, a famlia e o feminino. Essa abordagem, porm, tem sido foco de muitas crticas, j que, ao relacionar a mulher ao privado ou natural e o homem ao pblico ou racional, tem servido para explicar tanto a posio de subordinao da mulher, como tambm a ideologia que constri tal posio (Davidoff, 1995, p. 227). Construdos dessa forma, esses conceitos parecem no dar conta das muitas situaes nas quais as mulheres participam da arena pblica, quer como indivduo, quer como parte de um grupo de mulheres reivindicando direitos. Para este estudo, a separao entre pblico e privado acaba no dando conta do entrelaamento desses dois mundos na sociedade brasileira.
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Portanto, em vez de pblico e privado, parece mais adequada para explicar as relaes de gnero que se processam na vida das mulheres que investiguei a noo do mundo da casa e do mundo da rua, desenvolvida por Roberto DaMatta ( 1985). Apesar de sse conceito estabelecer uma associao entre o pblico e o masculino e o privado e o feminino, como o fazem as duas abordagens citadas anteriormente, o aspecto relacional existente entre mundo da casa e mundo da rua possibilita uma leitura mais dinmica do que masculino ou feminino. Se o pblico pode estar no privado e o privado pode estar no pblico, ento o masculino pode estar no privado e o feminino pode estar no pblico. Acredito que tais noes ajudaro a evidenciar tipos de agncia e poder protagonizados pelas mulheres estudadas.

2.2 O mundo da casa e o mundo da rua


A casa e a rua, por seus aspectos complementares e relacionais, so caracterizadas por Roberto DaMatta (1985, p.12) como categorias sociolgicas e, portanto, fundamentais para a compreenso daquilo que uma sociedade pensa e para traduzir aquilo que a sociedade vive e faz. Seguindo o seu raciocnio,
[...] entre ns, [a casa e a rua] no designam simplesmente espaos geogrficos ou coisas fsicas comensurveis, mas acima de tudo entidades morais, esferas de ao social, provncias ticas dotadas de positividade, domnios culturais institucionalizados e, por causa disso, capazes de despertar emoes, reaes, leis, oraes, msicas e imagens esteticamente emolduradas e inspiradas (Ibidem).
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A casa e a rua no so categorias estanques, j que so vistas como relacionais e, nesse sentido, uma s pode ser compreendida a partir da outra. So categorias dinmicas, portanto. Embora sejam conceitos relacionais, percebe-se que, para o autor, a casa o ponto de referncia a partir do qual a rua vai ser percebida. Ou, em outras palavras, considerando a formao da sociedade brasileira, a casa se presta como lugar primeiro a partir do qual se olha o mundo exterior. De fato, referindo-se ideia de casa como local privilegiado de anlise, o autor nos lembra que essa conotao surgiu nos estudos histricos e sociais brasileiros, onde a casa aparece como um palco, um local fsico a partir do qual famlias dotadas de poderio feudal comandam pedaos da sociedade e so os verdadeiros atores da histria social brasileira (Ibid., p.12). Sendo a casa mais do que uma simples oposio ao mundo da rua, a sua utilizao, enquanto categoria de anlise, torna-se pertinente na medida em que nela no est apenas o feminino. Na casa est tambm toda uma rede de relaes que engloba o feminino e o masculino, portanto, relaes de poder. A casa, como diz DaMatta, vai alm da fita mtrica e no pode ser definida como uma medida, mas sim por contrastes, complementaridades e oposies. Mas no exatamente nesses aspectos onde residem os jogos de poder, as negociaes e as barganhas? Por sua vez, negociaes e barganhas so aes que se do entre atores sociais concretos: entre homens e mulheres, maridos e esposas, pais, mes, filhos e filhas. Ao mesmo tempo, importante lembrar que as diferenas existentes no mundo da casa s fazem sentido quando relacionadas ao mundo da rua e, assim, o espao definido pela casa pode aumentar ou diminuir, de acordo com a outra unidade que surge como foco de oposio ou contraste; pode invadir o espao pblico, j que oferece uma viso de mundo onde qualquer evento pode ser lido ou interpretado por meio de cdigos da casa e da famlia ( Ibidem). Essa afirmativa poderia ento ser ampliada para uma refle46 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

xo mais desafiante em que seria possvel pensar situaes onde o feminino do mundo da casa invadiria o mundo da rua? Acredito que sim, e o que farei no decorrer do trabalho. De fato, trarei situaes baseadas nos dados coletados que se encaixam nesse contexto. Mas, apesar de enfatizar seu lado relacional, no se pode esquecer o lado geogrfico que o autor menciona na sua explicao do mundo da casa. Esse pode variar desde o espao privado e ntimo de uma pessoa, at o espao absolutamente pblico, quando por acaso algum se refere ao Brasil como sua casa. Tudo depende do que est sendo explcita ou implicitamente contrastado. Ainda com relao dimenso geogrfica, esse pode se referir demarcao dos espaos dentro da casa para explicar que tipo de comportamento prprio de cada lugar. H coisas que s podem ser feitas dentro de casa, e nela h coisas que tm seus espaos apropriados: desde cedo aprendemos que certas coisas s podem ser feitas em casa e, ainda assim, dentro de seus espaos. Devo comer na sala de jantar e no posso mudar de roupa na sala de visitas, o que cria uma rigorosa gramtica de espaos, de aes e reaes (Ibid. p. 43). Tal demarcao d margem para que as dimenses masculinas e femininas sejam tambm pensadas no espao da casa. Com essas dimenses possvel compreender o que prprio de cada esfera no mundo da casa, visualizando melhor os espaos da atuao da mulher e das restries impostas aos homens pelo cdigo da casa. Ou seja, os espaos ocupados pelos homens restringem-se ao escritrio ou biblioteca, ao terrao da frente ou simplesmente a uma determinada cadeira. Cozinha, despensa, rea de servio, quarto de costura, so espaos onde dificilmente os homens circulam, esto sob a superviso da mulher e sob o cuidado delas e constituem-se nos espaos femininos no mundo da casa. Como afirma DaMatta: Na casa, h os lugares femininos por excelncia, como a varanda de trs da casa, onde as mulheres sentadas em roda, costuram, fazem meia, renda, bordados ou coisas semelhantes, enquanto os homens ficam encostados (Ibid., p.43). Ao quarto das filhas crescidas, nem o pai nem os irmos
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devem entrar sem pedir licena. Existem reas comuns de convvio onde todos os membros da famlia circulam. Porm, s a mulher, dona de casa e me, circula e tem acesso a todos os lugares, porque supervisiona e comanda. Tal circulao no daria s mulheres informaes inacessveis a outros membros da casa que se constituem tambm em formas de controle e de poder? Possivelmente sim, como ser visto no decorrer do trabalho. Mas existe tambm a dimenso geogrfica do mundo da rua que DaMatta informa a partir do olhar dos visitantes estrangeiros que vieram ao Brasil no sculo XVIII, como John Luccok, Sainte Hilaire e Elizabeth Agassiz.Na rua, quando por ocasio dos bailes, as mulheres ficam sentadas em fila ao longo do salo de danas (Agassiz in DaMatta, p.44). Ou seja, h um espao destinado s mulheres. Tanto que permitiu ao olhar do estrangeiro a percepo do fato. Esse apenas um exemplo da geografia da rua. Mais um sinalizador da existncia de outras situaes do mundo da rua que podero ser demarcadas, mostrando como o espao pblico pode tambm ser feminino. A compreenso do que masculino ou feminino, do espao da rua, do espao da casa e do poder depende de um horizonte, de tradies especficas e de preconceitos especficos, no sentido utilizado por Gadamer. Esses conceitos sero retomados no prximo captulo. Por ora, suficiente afirmar que eles formam a condio de entendimento e compreenso segundo esse autor (Gadamer, 2007). Da mesma forma que os visitantes estrangeiros registram a sociedade brasileira a partir do seu horizonte, no caso a sociedade europeia do sculo XVIII, tambm as mulheres que estudamos olharo para as suas vidas informadas pela tradio que as informou e formou. Nos relatos que empreendem sobre suas mes e avs, est clara a diferena que marcam entre os tempos vividos pelas mes, por elas e, por vezes, por mim. Mas o que se constituiria na tradio para se entender o poder das mulheres na famlia? Em um primeiro momento, a tradio, que ajudar na compreenso a que quero chegar, a famlia
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patriarcal brasileira, estudada por Gilberto Freyre (1975), onde o mundo da casa e o mundo da rua se confundem, sendo o poder do patriarca mostrado como absoluto. Por outro lado, em um segundo momento, em decorrncia das transformaes ocorridas na economia, surge a famlia conjugal moderna, estudada por Antnio Cndido de Mello e Souza (1951). Aqui, j se verifica maior separao entre o mundo da casa e o mundo da rua, e tambm a diminuio do poder do pai. Freyre e Cndido so mais complementares do que antagnicos na anlise do poder do patriarca. preciso estar atento s transformaes que o prprio Freyre indica na famlia colonial brasileira que se processa no sculo XIX. A separao entre o mundo da casa e o mundo da rua, a substituio da casa grande pelo sobrado e da senzala pelo mocambo, a diminuio do poder do patriarca e o surgimento de novos atores sociais protagonizando o poder so transformaes que esto contidas nos estudos do autor. Antnio Cndido concentra-se no perodo em que se intensifica o processo de urbanizao e industrializao no Brasil, utilizando j o termo famlia conjugal moderna. Partindo da tese de Freyre sobre a famlia patriarcal, faz uma reviso da estrutura que compe a famlia patriarcal proposta pelo autor. Aqui, a separao entre o mundo da casa e o mundo da rua aumenta, e a atividade produtiva fora da esfera domstica trs relaes mais igualitrias para o casamento, de acordo com o autor.

2.3 A famlia patriarcal e a famlia nuclear


A famlia patriarcal o modelo dominante da sociedade colonial brasileira e tem entre suas caractersticas a famlia extensa, formada pelo patriarca, sua esposa, os filhos legtimos e ilegtimos, concubinas e uma enorme rede de parentesco, onde se incluem parentes, escravos, compadres, todos conectados por laos de sangue,
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de solidariedade e de amizade. Alm disso, esse grupo apresenta uma distribuio hierrquica de papis masculinos e femininos, o controle sobre a sexualidade e a reproduo feminina, enquanto a sexualidade masculina livre 1. A base sobre a qual tal modelo se assentou foi a economia aucareira, voltada para a exportao, ancorada no trabalho escravo e reunindo uma variedade enorme de funes sociais e econmicas onde se inclui a do mando poltico exercido pelo patriarca, que no apenas representava, mas era ele prprio o poder ( Freyre, 1975, p. 23). A consequncia do entrelaamento entre o modo de produo econmico e o modelo de famlia que se estabeleceu fez com que o relacionamento entre seus membros se apoiasse na autoridade paterna e na solidariedade entre os parentes (Samara, 1989, p. 15). O que se percebe, portanto, que, estando as funes social e econmica concentradas na famlia, a autoridade e o mando do patriarca abarcam as duas esferas: o privado e o pblico, ou melhor, o mundo da casa e o mundo da rua, que, na verdade, no se encontram to separados como sero posteriormente. Entretanto, em termos mais concretos, a abrangncia do poder do patriarca era de tal vulto que chegava, em algumas localidades do pas, a influenciar instituies como a Igreja e o Estado e a exercer controle sobre estas2( Samara, 1989, p.16-17). A explicao que se d para a dimenso que o poder do patriarca assume no Brasil colonial, aponta para inexistncia da sede de um poder governamental local e tambm para a natureza rural da empresa aucareira. Formou-se, portanto, uma estrutura de poder onde a famlia patriarcal substitui o Estado, surgindo o que se chamou de uma sociedade de parentes, dando origem a um familismo que vai marcar toda a vida colonial brasileira (Samara, 1989). Mas que espaos ocupam as mulheres nessa estrutura de poder?
1 Os estudos contemporneos sobre masculinidade vm questionar a suposta liberdade da sexualidade masculina. Ver, dentre outros, Heilborn e Carrara, 1998 e Carvalho, 1998. 2 Para estudos sobre a famlia patriarcal vista a partir de Gilberto Freyre, conferir, entre muitos, Vianna, (1974); Pereira de Queiroz (1976).
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Para Freyre (1981), a estrutura da famlia patriarcal tem fortes conseqncias para os papis masculinos e femininos com relao distribuio do poder: enquanto o chefe possua uma autoridade quase absoluta, as mulheres passavam da tutela do pai para a do marido, cuidando da funo domstica que lhe estava reservada e que inclua o cuidado com os filhos e com o marido (ver tambm Samara,1989). verdade que o prprio Freyre destaca situaes onde registra variaes da famlia patriarcal. Destaca mulheres que eram verdadeiras matriarcas, que assumiram o comando de suas fazendas, tomaram decises importantes na vida familiar, geriram os servios domsticos. A importncia da mulher tambm mostrada com os filhos adotando o nome de famlia materno, quando esse era mais conhecido e importante do que o nome de famlia paterno (Freyre, 1981, p. 288; 133). Embora na famlia patriarcal tratada por Freyre ele j ressalte a possibilidade do exerccio do poder feminino, Antnio Cndido quem vai enfatizar um aumento do poder feminino na esfera domstica ao mostrar a maior separao entre a casa e a rua a partir do surgimento da famlia nuclear moderna. A outra referncia para entender a tradio o estudo de Antnio Cndido, The Brazilian Family (1951), que analisa a estrutura e a organizao da famlia patriarcal brasileira. Segundo o autor, a estrutura dessa famlia possui duas partes: um ncleo central onde esto o casal branco e seus filhos legtimos e netos, tanto do lado paterno como do lado materno, e um ncleo perifrico formado por escravos, concubinas, filhos ilegtimos ou de criao, parentes agregados, afilhados, amigos e serviais. Essa parte perifrica inclua, ainda, vizinhos, trabalhadores livres e migrantes que, em funo de razes econmicas, achavam-se sob a influncia da famlia patriarcal. A partir do processo de urbanizao e de industrializao, que traz mudanas para a economia, muda tambm a composio familiar: desaparece o ncleo perifrico, permanecendo apenas o ncleo central, resultando na perda da antiga autoridade paterna e na transformao de relaes mais igualitrias no casamento (Cndido, 1954).
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Enquanto na famlia patriarcal espao pblico e espao privado se confundem, mantendo a dominao do patriarca e a submisso feminina, na famlia apresentada por Cndido (1951) surge o espao privado, reduto da famlia nuclear, com relaes mais igualitrias entre homem e mulher e a diminuio do poder do pai sobre os filhos, tornando visvel e possivelmente ampliando o poder feminino. Sendo assim, a aluso variao da famlia patriarcal no tempo e no espao se d em funo de dois pontos: o primeiro diz respeito aos estudos que questionam a validade do modelo patriarcal de famlia como modelo nico e monoltico para a sociedade brasileira. Esses estudos oferecem uma nova interpretao e mostram a variedade de famlias existentes. Alm disso, incorporam dimenses da vida cotidiana das mulheres, tornando visveis lugares ocupados por elas ao longo da sociedade brasileira e suas conexes com o poder3. O segundo diz respeito a minha adoo da interpretao do modelo patriarcal de famlia assumido por Gilberto Freyre como explicao da tradio, no sentido de um ideal a ser seguido. Ou seja, no se trata de ignorar as variedades constatadas por outras interpretaes, mas de reconhecer que embora o modelo patriarcal no fosse universal na realidade colonial brasileira, ele era, sem dvida, o modelo dominante, percebido como ideal a ser alcanado. Nesse sentido, sigo o caminho de Mendes de Almeida (1987), para quem, ao se referir ao trabalho de Srgio Buarque de Hollanda, a famlia patriarcal assume um papel ideolgico e torna-se a clula bsica da sociedade brasileira. Segundo ela:
Esse tipo de famlia tornou-se uma espcie de matriz que permeia todas as esferas do social: a da poltica, atravs do clientelismo e do populismo; a das relaes de trabalho e de poder, onde o favor e a alternativa da violncia
3 Ver, entre outros, Dias (1984); Silva (1984); Samara (1989).
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preponderam nos contratos de trabalho e na formao de feudos polticos, muito mais do que a idia de direitos universais do cidado (Almeida, 1987, p. 55).

este o modelo hegemnico a partir do qual as mulheres investigadas possivelmente interpretam suas vidas, dando os subsdios necessrios para que se possa compreender a dimenso do poder feminino.

2.4 O masculino e o feminino


Os dois modelos de famlia colocados tocam em aspectos referentes constituio do masculino e do feminino que so estruturados em relao ao maior ou menor uso do poder. Ao modelo patriarcal est associada uma representao de masculinidade e de feminilidade segundo a qual o poder estaria concentrado nas mos do patriarca. Entretanto, este modelo fortemente dicotmico demonstra que, por vezes, na famlia patriarcal, o poder feminino se manifesta ainda que como exceo- na ocupao do lugar do patriarca pela mulher. J o modelo de famlia nuclear moderna traz uma famlia reduzida em sua composio e sugere relaes mais igualitrias entre homens e mulheres no casamento. Nesse modelo de famlia, o poder feminino concentra-se no espao da mulher ou no espao domstico. Cndido no apresenta maiores consideraes sobre os arranjos que se do. Sabe-se, porm, que o autor tem como referncia para a famlia que esboa a sociedade brasileira em franco processo de urbanizao e de industrializao. Mas o que se pode dizer das relaes de poder entre homens e mulheres? Ao mudar o centro do poder das mos do patriarca, o que acontece com o poder feminino? Se a anlise do modelo patriarcal conduz percepo do poder como algo tipicamente masculino, o que acontece quando o poder dominante
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masculino sai da esfera domstica e passa a ser identificado com o mundo da rua? Para compreender a passagem do poder da famlia patriarcal para a famlia nuclear burguesa mais igualitria preciso entender o desenvolvimento que se opera na sociedade brasileira no sculo XIX. Freyre (1981) sugere que novos atores sociais passam a concentrar em suas mos o poder poltico at ento pertencente ao patriarca, o que significa dizer que o poder migra da casa para a rua. Nas primeiras dcadas do sculo XX, Recife, como de resto todo o pas, beneficiado pela onda de desenvolvimento capitalista ocorrida no mundo, ocupando nesse perodo um papel predominante na regio Nordeste. Em termos de equipamentos urbanos, isso significou a inaugurao de setores como o telgrafo, um servio de telefonia ainda no sculo XIX e a inaugurao do bonde eltrico no setor de transporte em 1914, apenas para nos referirmos a alguns setores do cenrio econmico da cidade. Os homens sero encontrados circulando nesse novo cenrio, medida que ocupam seus postos de trabalho. Do ponto de vista da articulao do poder, haver um deslocamento das mos do senhor patriarcal para as mos dos novos setores, agora instalados nas zonas urbanas, que esto em franco desenvolvimento. Gilberto Freyre, em Sobrados e Mucambos (1987), analisa bem essa passagem. Como mostra, j no final do sculo XIX que uma nova categoria de pessoas passa a fazer parte e a ocupar os lugares da administrao pblica, vindo a desempenhar um papel importante nos espaos de deciso. Trata-se da figura do bacharel. Segundo Freyre (1981, p. 582), a partir de 1845 os homens frente da administrao das provncias e nas maiores responsabilidades polticas e de governo, comeam a aparecer s homens formados, se distinguindo assim o prestgio do ttulo de bacharel e do ttulo de doutor, que passa a crescer nos meios urbanos. Para ele, notcias e avisos sobre Bacharis Formados e
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Doutores comeam a aparecer nos jornais, anunciando o novo poder aristocrtico que se levantava. O bacharel de quem fala Freyre tem sua origem socioeconmica na terra, mais especificamente no engenho, e passa a constituir uma incipiente classe mdia urbana que se forma atravs dos bancos da Faculdade de Direito e assume diversos cargos pblicos e polticos. Pode-se dizer que seu poder ainda tem ecos do poder do patriarca. Tanto o aumento do nmero de bacharis como o surgimento de outros profissionais esto ligadas ao surgimento das Escolas de Ensino Superior que, at ento, eram restritas aos filhos de pais aristocratas que os enviavam para estudar em Portugal. A partir da primeira metade do sculo XIX, o acesso ampliado para membros de outras camadas sociais, com o crescimento das Escolas de Ensino Superior. Em 1827 se instala em Olinda a Faculdade de Direito, que a partir de 1854, se instala em Recife. Outros cursos profissionais vo surgindo, e deles sairo os atores que compem este estudo. Alm dos bacharis, farmacuticos, mdicos, agrnomos e engenheiros comeam a entrar no cenrio e a constituir parte das camadas mdias do Recife do incio do sculo XX. Com isso, pode-se afirmar que se acentua ainda mais o declnio do poder do patriarca. A educao traz o surgimento de novas profisses que passam a ser fonte de poder. Esse deixa de ser centralizado nas mos do senhor patriarcal, acabando por influir na forma como o poder se manifesta na famlia. O homem passa a ter menos poder em casa. As mulheres passam a assumir tarefas e responsabilidades que antes eram desenvolvidas pelas escravas. durante a fase imperial, mas j no final do sc.XIX, que, de acordo com Freyre, surgem novos valores em torno dos quais a valorizao social passa a se constituir. Tais valores vm agora de uma Europa burguesa, donde nos foram chegando novos estilos de vida, contrrios aos rurais e mesmo aos patriarcais (Freyre, 1981, p. 574). Est montado, portanto, um novo ordenaNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 55

mento social que ter tambm influncia sobre a mulher da poca, sobretudo a partir da famlia. Mas preciso ressalvar que as antigas formas de organizao familiar ainda no foram de todo extintas. Continuam existindo valores e resqucios de um prestgio baseado na posse da terra, dando origem concesso de ttulos que ainda continuam a ser considerados elementos de prestgio social. Mesmo em decadncia, ser membro de uma ex-famlia aristocrtica ligada terra ainda permanece uma fonte de prestgio. Como pensar a mulher dentro desse novo ordenamento? De que maneira essas novas concepes interferem na influncia e no poder que as mulheres passam a exercer sobre os outros? Como identificar fontes de poder a partir dessa nova ordenao do espao social? Se para a famlia patriarcal Gilberto Freyre (1981, p. 93) ressalta aspectos relativos submisso ao marido, segregao e confinamento esfera domstica, enfatizando a restrio do convvio aos filhos, aos parentes, e ao confessor, o que acontece com a mulher do final do sculo XIX? Antes de responder a essa pergunta, gostaria de ressaltar alguns aspectos relativos vida da mulher mostrados por Freyre e que bem mostram os espaos onde as mulheres circulavam. Um desses espaos, frequentemente invocado pelo autor, a igreja, que mostrada atravs do fervor religioso e do contato com os padres. Para o autor, a igreja, atravs do confessionrio, representa uma oportunidade de higiene mental para a mulher em razo de sua recluso. Em suas palavras,
muita mulher brasileira deve ter sido salva da loucura, que parece ter sido mais freqente entre as mulheres das colnias Puritanas da Amrica do que entre ns graas ao confessionrio(....) Confessando-se, elas desintoxicavam-se. Purgavam-se. Era uma limpeza para os nervos e no apenas para as suas almas ansiosas do cu (Freyre, 1981, p. 94).
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Aqui, se tem, portanto, a religio como um fator que contribui para a manuteno da submisso feminina medida que auxilia a aplacar os sentimentos de opresso. Pureza, devoo, obedincia e dedicao famlia esto entre os ideais que se esperavam das mulheres. Nesse sentido, o regime econmico patriarcal imps restries s mulheres, limitando-lhe a influncia, sobre a vida comum (...) limitando-lhe a atividade esfera domstica ou ao plano da prtica religiosa. (Ibid., p.115). verdade que as mulheres no plano da esfera domstica so retratadas, em muitas passagens, participando de muitas atividades. Porm, para Freyre e para os autores da poca que registraram em seus dirios4 e notas as muitas funes desempenhadas por elas, faltou, certamente, a percepo de que todas aquelas atividades contribuam para a constituio de um modo patriarcal de ser e de mando. Assim, mesmo desempenhando mltiplas atividades no espao domstico, em funo das necessidades da poca, o que se registra uma imagem de mulher por vezes tida como preguiosa e indolente, que fica mais como uma ausncia do que uma presena no espao domstico. Com relao educao, os registros referem-se sempre ao pouco desempenho que elas tinham nesse setor. Charles Boxer (1975), comentando a misoginia da Igreja Catlica em relao s mulheres, enfatiza o papel dos padres na construo de uma imagem desvalorizada das mulheres, j que, de acordo com os manuais jesuticos, nem as oraes que proferiam agradavam a Deus. Melhor, ento, que continuassem em suas atividades domsticas. Posteriormente, o binmio religio-educao vai mudar a constituio do feminino. No final do sculo XIX, com a instalao de muitas ordens religiosas femininas no Recife, que na Europa j possuam tradio de ensino, abre-se s mulheres das camadas mdias uma oportunidade mpar de iniciar uma formao intelectual que as suas antecessoras no conheceram. Esse fenmeno
4 Refiro-me aos dirios de viajantes que visitaram o Brasil e registraram suas impresses sobre as mulheres brasileiras.
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permitir s mulheres um desenvolvimento intelectual que servir no somente para a aquisio de conhecimento, mas tambm para um aumento de poder na esfera domstica, muitas vezes atravs da educao dos filhos e, ainda, a se capacitarem, posteriormente, para o desempenho profissional remunerado. Embora a formao catlica trazida pelas religiosas europeias perpetue uma viso conservadora sobre a mulher, com princpios que reforam os ideais femininos de submisso, obedincia e pureza, por outro lado inicia um tipo de convivncia que extrapola os limites da famlia, separando as meninas do espao familiar que, at ento, se colocava como a nica possibilidade para elas. Portanto, a partir das modificaes que se processam ao longo do sculo XIX e desembocam no sculo XX que uma nova correlao de foras surge, substituindo o poder patriarcal por outras formas de poder. A educao e o conhecimento passam a ser fonte para o novo poder na medida em que formaro os quadros profissionais e da administrao pblica a partir do que Freyre chamou a ascenso do bacharel. Para as mulheres, essa nova configurao tambm se manifesta de forma direta, quando se abre a possibilidade de uma formao intelectual atravs da profissionalizao das escolas. No se trata mais de apenas aprender a ler e a escrever em casa, mas de frequentar uma escola, obter certificados de concluso de cursos e de se capacitar para fazer um curso superior. Todas essas questes vo marcar positivamente o desempenho da mulher em relao ao uso que passaro a fazer do poder. Em se tratando das relaes de gnero, medida que mudam as perspectivas de atuao para um deles, marcam-se, tambm, mudanas para o outro. Porm, no se pode deixar de registrar que em meados do sculo XX, durante os chamados, anos dourados, a famlia nuclear tradicional, que se estabelece como modelo dominante, refora para as mulheres a funo de rainha do lar. Assim, se de um lado, se abre a possibilidade do desempenho intelectual para as mulheres atravs do ingresso nos cursos superiores e no desempenho de algumas profisses, por outro,
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refora-se o lar como o lugar ideal para a mulher. Ao lado do homem provedor e profissional, encontra-se uma mulher que deve dar conta das tarefas da casa, que no modelo patriarcal estava a cargo das negras, e ser responsvel pela felicidade domstica. Como diz Bassanesi (1997, p. 627):
Consider-la a rainha do lar, a principal responsvel pela felicidade domstica, significava no somente atribuir-lhe um poder intransfervel e significativo sobre a famlia - com toda a carga que essa tarefa, nem sempre vivel pudesse trazer - mas tambm reforava o papel central da famlia na vida da mulher e, parece claro, sua dependncia em relao aos laos conjugais.

Entretanto, preciso lembrar que, se de um lado, a famlia nuclear moderna aumenta o espao de atuao feminina na vida domstica, possibilitando-lhe um certo empoderamento, por outro, preciso estar atento s ambiguidades desse poder. Como mostra o texto de Bassanesi citado acima, a mulher dessa famlia o eixo da famlia, mas depende financeiramente do marido; foi estimulada a estudar bem mais do que o foram sua av e sua me, mas devem dedicar-se educao dos filhos. Sua esfera restrita ao lar.

2.5 Mulheres e poder no espao da casa


O que pretendo marcar neste trabalho a agncia feminina em torno desses dois mundos relacionais e, por vezes, contrastantes. Como dissemos anteriormente, a experincia feminina vivenciada e presenciada por ns no espao da casa contrria imagem de mulher passiva na teoria do patriarcado rural e pela opresso denunciada pelas feministas radicais. Entretanto, bom lembrar que, apesar de delinear o moNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 59

delo patriarcal com forte segregao entre os papis masculinos e femininos, em muitas passagens Gilberto Freyre (1975, 1891) apresenta mulheres que ocuparam o lugar de mando dos homens, tiveram importante papel em situaes histricas, e que foram chamadas por ele de matriarcas. Estariam essas situaes mostrando que entre o mundo da casa e o mundo da rua haveria uma maior fluidez do que nos faz pensar o modelo patriarcal? Ou seriam apenas excees que servem para confirmar a regra? Acredito que o espao da casa ainda merece uma anlise mais cuidadosa sobre o poder nele desempenhado pela mulher. Dado o reconhecimento que as fronteiras entre a casa e a rua so fluidas e no podem ser consideradas como absolutas, faz-se necessrio introduzir um novo conceito que d conta da experincia especfica das mulheres no espao domstico. Embora mencione a relao homem/mulher, DaMatta no tem um olhar especfico para o mundo feminino como aquele que tm as estudiosas feministas. De fato, autoras como Leonore Davidoff (1995) e Bonne Smith (1981), que estudam o mundo feminino, ou seja, as atividades desenvolvidas pelas mulheres no mundo da casa, possibilitam a ampliao das questes relativas a essa esfera que nem sempre haviam sido consideradas. Na verdade, trata-se de trazer tona um conjunto de atividades (tradicionalmente femininas) relativas ao cuidado com a casa, com as crianas e com a famlia de uma forma geral e que, antes do surgimento dos estudos feministas, estiveram fora do escopo do pensamento e das reflexes sobre o mundo social numa perspectiva de empoderamento das mulheres. verdade que autores como Gilberto Freyre fizeram o registro do feminino, mas sempre com o olhar do patriarca. Mas mesmo entre as tericas feministas, o carter marginal das preocupaes com o espao da domesticidade aparece claramente nas crticas que Davidoff (1995) recebeu ao incluir esses aspectos em suas pesquisas. Segundo ela, cuidados com a casa, com as
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crianas e o emprego domstico eram da esfera da mulher que eram, em geral, relegadas ao biolgico e, portanto, a um limbo naturalista a-social e a-histrico (Ibid., p. 53). Assim sendo, seus esforos no sentido de considerar questes desta ordem eram vistos como, na melhor das hipteses, quixotescos; na pior, como ridculos. O que essas crticas ignoram que a preocupao em trazer tona assuntos at ento marginais pesquisa social e histrica revela a possibilidade de se demonstrar a forma como as atividades domsticas desempenhadas pelas mulheres contribuem para o ordenamento social. A preocupao de Davidoff neste sentido foi resumida por Chamberlain (1995, p. 1) da seguinte forma: Enquanto alguns artigos focam nas atividades domsticas, outros focam nas relaes domsticas. Todos, contudo, esto preocupados com a ordenao social, com o problema do poder e da falta de poder. Isto significa que a noo de domstico, ligada noo de casa e contraposta ao conceito de rua desenvolvido por Roberto DaMatta, insere-se em uma perspectiva de gnero. Para Davidoff (1988), estudar o poder existente nas relaes de gnero um empreendimento difcil porque no existe uma definio de poder que se amolde s situaes e aos lugares onde se encontram as mulheres. Para ela, o poder um
conceito essencialmente contestvel, o que significa dizer que no s existem definies radicalmente diferentes de poder como tambm que esses conceitos so irreconciliveis porque se originam de teorias fundamentalmente opostas e de diferentes pontos de vista (1988, mimeo).

esta relao entre gnero e poder que passarei a examinar de forma mais sistemtica no prximo captulo.

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CAPTULO 3 Gnero, poder e agncia


somente no incio dos anos de 1950, como j foi visto, que ao referir-se a uma maior igualdade nas relaes conjugais, Antnio Cndido (1954) possibilita a visualizao da existncia de algum poder na esfera feminina. Mesmo levando-se em conta aluses feitas coragem e ao mandonismo de algumas mulheres, em estudos anteriores, as mesmas eram vistas como assumindo o lugar do homem (Freyre, 1975; 1981). Como pensar o mundo da casa como espao de poder feminino quando as explicaes sobre o passado patriarcal referem-se, prioritariamente, s mulheres como passivas e submissas? Para autoras como Davidoff (1995), que tm no mundo domstico o seu foco de interesse, as atividades e preocupaes que a se processam sempre foram negligenciadas e minimizadas, sendo vistas como perifricas aos interesses mais centrais da academia. No Brasil, os estudos sobre a famlia da primeira metade do sculo XX no perceberam o mundo domstico, ocupado pelas mulheres, nem as atividades a realizadas, nem a sua relao com o problema do poder e da falta de poder.

3.1 Sobre Gnero


Faltou, aos autores da poca, uma compreenso de tudo que se relacionava esfera da mulher. Cuidados com a casa, com as crianas e as preocupaes prprias desse espao eram, em geral, relegados ao natural, ao biolgico e, portanto, desvinculados do social e
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do histrico (ver.cap. 2). As teorias que informavam o mundo social ainda permaneciam ligadas ao esquema conceitual de velhas tradies filosficas ocidentais que tm construdo sistematicamente e repetidamente o mundo de maneira hierrquica, em termos de universos masculinos e especificidades femininas (Scott, 1988, p. 203). A partir dos anos de 1960, iniciam-se de forma mais sistemtica estudos que procuram dar conta das diferenas entre homens e mulheres, com foco na subordinao feminina. Tais estudos esto inseridos na agenda reivindicatria do perodo, que protesta contra a discriminao de classe, de raa e de sexo, e se manifestava de maneira mais concreta em amplas mobilizaes sociais (Linhares, 1987, p. 213). Os estudos desse perodo enfatizavam, sobretudo, a construo social da submisso feminina, retirando dela a naturalizao e procurando situa-la espacial e historicamente. Tratavam de dar visibilidade mulher que, at ento, tinha sido pouco includa nas anlises sociais e histricas. Como lembra Alison Scott (1988, p. 2), em sua fase inicial, uma das caractersticas desses estudos era o fato de a mulher no ser problematizada com categoria social. O foco era a mulher e no o gnero. Nesse sentido, tornava-se difcil explicar a complexa rede de relaes e representaes socioculturais que remetiam ao problema da subordinao. Outros aspectos do perodo incluam, tambm, a tendncia a unificar todas as mulheres em um nico grupo, deixando de lado a diversidade existente entre elas. Referindo-se ao estudo de Kate Millet (1970), muitos autores identificam este trabalho como um dos primeiros que relacionou a dominao feminina com a noo de patriarcado, sendo este definido dentro de uma viso totalizadora, semelhante a da regra do pai nas sociedades pr-modernas (Len, 1994, p. 29). No final dos anos de 1970 comeam a surgir as crticas a esse tipo de estudos e novas propostas so lanadas. De fato, com o surgimento dos estudos de gnero, a partir dos anos de 1980, que uma nova agenda de investigao vai surgir no mundo acadmico. A partir de
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ento, sexo e gnero passam a ser conceitos separados, e este ltimo passa a ser percebido como uma categoria puramente social. Em 1989, o artigo de Joan Scott Gnero como categoria til de anlise inaugura definitivamente a ideia de relaes de gnero como um sistema que marca diferenas e pode organizar a distribuio do poder da mesma forma que o fazem a raa e a classe. A ideia de gnero como categoria de anlise permite ver homens e mulheres em suas relaes. Ou seja, ao se falar da mulher, tambm se est falando do homem e das relaes entre eles, o que no ocorria nos estudos anteriores. Alm disso, pressupe-se que feminilidade e masculinidade s adquirem significados especficos a partir de relaes de classe e de raa especficas. Ser feminina, para a classe mdia, diferente de ser feminina para as classes populares. O mesmo pode ser dito em relao raa. Gnero trata das relaes sociais entre os sexos num alcance maior e mais diverso de explicao, permitindo incluir na anlise aspectos como a famlia, a esfera domstica, a diviso sexual do trabalho, sexualidade, cultura e os espaos de poder (J.Scott, 1989; De Barbiere, 1992; Gomariz, 1992). O significado do que ser homem e ser mulher s pode ser compreendido dentro do contexto social, e no mais inscrito na natureza. Gnero diz respeito s diferenas psicolgicas, sociais e culturais entre homens e mulheres, como lembra Giddens (2001, p. 101). Masculinidade e feminilidade esto ligadas s desigualdades e diferenas entre homens e mulheres e dizem respeito ao problema do poder masculino e da subordinao feminina. essa compreenso que vai permitir distinguir as diversas formas existentes de dominao masculina que ocorreram em diferentes lugares e perodos histricos (Barbiere, 1996, p. 115). A variedade de situaes vivenciadas por mulheres, em diferentes perodos histricos e entre diferentes classes sociais, pode ser verificada atravs de uma grande quantidade de estudos que se ocuparam com o assunto. Leonore Davidoff e Catherine Hall (1983; 1987) mostram, por exemplo, como, entre 1750 e 1850
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na Inglaterra, emergiram novas esferas para homens e mulheres das camadas mdias. medida que o mundo do trabalho se separava da casa, criou-se uma esfera domstica para a mulher, como evidencia Jane Lewis (1984 p. x):
No incio da industrializao a separao de esferas entre pblico e privado foi legalmente sancionada: mulheres casadas no podiam ter propriedade ou fazer contratos em seus nomes. De fato, elas foram expulsas do mundo dos negcios. Alm do mais, a Reform Bill de 1832 explicitamente as excluiu dos direitos polticos pela primeira vez.

A discusso sobre as esferas masculinas e femininas apresenta variaes a partir da classe social. Se mulheres de classe mdia no podiam participar do mundo dos negcios, mulheres da classe trabalhadora podiam trabalhar fora desde as ltimas dcadas do sc. XIX e o incio do sc. XX. Entretanto, quando se trata das mulheres de classe mdia casadas, somente a partir do perodo entre as duas guerras mundiais, que a expectativa de sua participao no mundo do trabalho remunerado torna-se aceita (Lewis,1984). Tudo isso serve para mostrar que a variedade de contextos sociais molda, no tempo e no espao, o que se constitui como apropriado e no apropriado para as esferas femininas e masculinas. Porm, quando se trata da definio dos limites da esfera feminina, estes so, em larga medida, postos pelos homens: mdicos definem a sexualidade feminina, cientistas sua capacidade intelectual, legisladores definem capacidade legal, empregadores e sindicalistas sua posio no trabalho e nos sindicatos, maridos o grau de segurana pessoal, emocional e financeira (Lewis, 1984, p. xi), sugerindo que a dominao masculina se impe de forma bastante forte na vida das mulheres. Entretanto, as discusses sobre as intervenes masculinas na vida feminina geram diferentes tipos de resposta. De um
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lado, surgem os movimentos reivindicatrios a partir do aumento do confinamento das mulheres ao espao domstico e, do outro, um tipo de resposta dada por elas, ao redefinirem ou reinterpretarem a dominao masculina e ao criarem, para si mesmas e em seus prprios termos, uma cultura da mulher.5 Junte-se a esses aspectos que, ao lado do movimento sufragista, onde muitas mulheres se empenharam, outras tantas se posicionaram contra o voto. Entretanto, no significa dizer que concordavam com o posicionamento dos homens antissufragistas, que baseavam seu argumento na crena de que as mulheres eram intrinsecamente inferiores aos homens. Ao contrrio, essas mulheres acreditavam que possuam muitos talentos e que, embora fossem diferentes dos talentos masculinos, os mesmos no eram inferiores. Dessa forma, deveriam empreg-los em coisas mais interessante do que na poltica, mostrando que as mulheres tinham motivaes especficas e faziam escolhas prprias. As interpretaes sobre suas aes precisam ser bem flexveis e profundas para poder acomodar a complexidade dos seus conceitos, crenas e comportamentos, como diz Lewis (Ibid., p.xi). Se os casos mostrados aqui, passados no contexto do mundo anglo-saxo, j acenam para as vrias facetas do comportamento feminino, o que dizer, ento, quando se amplia o foco para outros contextos sociais? Preocupadas com as dificuldades de existncia de perspectivas feministas que abranjam a complexidade das mulheres do terceiro mundo, expresso que fazem questo de manter, Mohanty; Russo & Torres (1991) apontam para o fato de que as relaes de gnero ocorridas nessas regies precisam ser problematizadas, principalmente por serem pensadas a partir de estudos realizados em pases centrais. De fato, embora ocorra distino entre os sexos em todas as sociedades, no existe uma forma universal de subordinao feminina.
5 Com relao existncia de trabalhos sobre uma cultura feminina definida pelas mulheres, ver, entre muitos, Lerner (1980); Smith Rosemberg (1986); Vinicius (1985).
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As questes que ecoam, entre os trabalhos que se debruam sobre a realidade dos pases em desenvolvimento ou do terceiro mundo, remetem a pontos que incluem, entre muitos, a invisibilidade das mulheres nos programas voltados para o processo de desenvolvimento, planejamento familiar, o papel da mulher no processo produtivo, migrao, trabalho domstico, polticas pblicas, diferenas raciais, identidade de gnero etc.(Scott, 1988; Mohanty1991; Barroso & Bruschini, 1991). Portanto, pensar o feminino significa olhar para as diferenas dos contextos onde as mulheres esto no seu dia a dia e verificar atravs das relaes de gnero que possvel apreender um conjunto de processos sociais que se constituem em processos complexos e instveis entre as partes relacionadas e interdependentes. Essas, por sua vez, no podem ser compreendidas separadamente, como alega Flax (1996, p. 44-45) :
Relaes de gnero so divises e atribuies diferenciadas e assimtricas das capacidades e dos traos humanos. Atravs das relaes de gnero dois tipos de pessoas so criados: homem e mulher. Homem e mulher so postos como categorias excludentes. Cada um s pode ser apenas um gnero, nunca o outro ou ambos. O contedo do ser homem ou mulher e a rigidez das categorias so, em si mesmas, altamente variveis entre as culturas e ao longo do tempo. At onde podemos compreender, as relaes de gnero so relaes de dominao [...] e tm sido definidas e controladas pelo homem.

O impacto do conceito de gnero se fez sentir na teoria feminista. Essa, por sua vez, se construiu na busca de encontrar solues que incorporassem as diferenas culturais entre as mulheres, se alinhassem com as diversas tendncias ideolgicas do feminismo, enquanto movimento social, e aprofundassem o debate acadmico em torno das teorias sociais em relao questo feminina.
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Dessa forma, buscavam reparar no s a ausncia das mulheres em suas formulaes, mas tambm, questionar o posicionamento filosfico positivista com que as teorias sociais empreenderam suas observaes. No Brasil, os estudos de gnero percorreram muitos caminhos e temticas, sendo bastante extensas as abordagens realizadas, como reconhecem Heilborn e Sorj (2002). Entretanto, pode-se afirmar que, desde o incio dos anos de 1990, tem havido uma preocupao significativa em relao aos avanos tericos metodolgicos. Costa e Bruschini (1992, p. 7), por exemplo, apontam preocupaes tericas que dizem respeito aos aspectos da existncia ou no de uma teoria e de um mtodo feminista, da adoo ou no do conceito de gnero. Isto porque, ao realar o poder explicativo da dimenso simblica, em vez da dimenso estrutural, o conceito de gnero pode obscurecer a perspectiva transformadora que marcou os estudos sobre a mulher. Dessa forma, autoras como Machado (1992), Sorj (1992), Silva Dias (1992), Buarque de Hollanda (1992) e Heilborn(1992) preocupam-se em seus trabalhos em trazer tona discusses que contribuam com a formulao de teorias que esbocem melhor a complexidade existente quando o tema gnero. Mas como dar contas das diferenas existentes entre tantos contextos, sem cair no construtivismo da perspectiva ps-moderna? Essa uma questo que preocupa pesquisadoras das mais variadas nacionalidades. No Brasil, entre muitas se destacam os trabalhos de Saffioti (1992; 2004), Sorj (1992), Machado (1992), Heilborn (1992), que mostram preocupao com o efeito sobre o feminismo da passagem da modernidade para a ps-modernidade. Segundo Lia Zanota Machado (1992:3), para Sorj, ao mesmo tempo que o discurso ps- moderno aparece como uma possibilidade para enfrentar o discurso unificador da teoria feminista da modernidade, por outro, no se pode esquecer que a modernidade como um campo unificado do social continua presente, demandando um esforo de identificao de denominadores comuns mais alm das afirmaes particularistas.
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Na verdade, h uma preocupao, entre as autoras citadas, com a relao que se estabelece entre a modernidade e a ps-modernidade, no sentido de que, se uma corrente, como foi dito, aponta para a diferena abrangendo as muitas especificidades existentes em relao realidade vivenciada pelas mulheres, por outra, tal fragmentao pode levar a uma relativizao das situaes femininas vivenciadas e, dessa forma, enfraquecer os propsitos do feminismo, que tem desde sempre o compromisso de emancipar as mulheres da subordinao em que se encontram. Ao que parece, essas duas vertentes colocam os estudos de gnero em um paradoxo, exigindo que novas formas de abordagem sejam pensadas. Para Maria Odila Leite da Silva Dias (1992, p. 40), a crtica da racionalidade, bem como a descoberta do cotidiano como tema das Cincias Sociais, tem uma participao crucial na formulao de uma teoria feminista que pode atingir uma extensa rea de disciplinas. So questes relativas ao cotidiano, entendido aqui como o espao do mundo da vida, da linguagem e da compreenso que me ocuparei aqui.

3.2 Gnero e Linguagem


Como compreender o significado do que masculino e feminino e a relao entre homens e mulheres atravs da linguagem, sem cair no construtivismo ps-moderno? Como entender relaes de gnero vivenciadas pelas mulheres da primeira metade do sculo XX? At que ponto as teorias feministas podem oferecer as ferramentas necessrias para que o contedo das relaes de gnero do perodo considerado aqui seja acessado? A compreenso do masculino e do feminino, das relaes de gnero e do poder, s pode se dar atravs da linguagem e depende de tradies especficas e de preconceitos especficos, no sentido utilizado por Gadamer. atravs da linguagem que se tem acesso ao que se constitui como mundo masculino e feminino: a linguagem que nos d o mundo porque possibilita a inteligibili70 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

dade que torna a vida social humana possvel: Linguagem um modo fundamental de operar o nosso ser-no-mundo e toda a forma de constituio no mundo (Gadamer; 1976, p.65). O conceito de ontologia em Gadamer importante para uma abordagem que pretende compreender a vida das mulheres como a que se desenvolve aqui. Por envolver uma interpretao feminina das relaes de gnero, este estudo est vinculado s preocupaes das teorias feministas, sendo, ao mesmo tempo, resultante e devedor dessa reflexo. Nesse sentido, uma das questes frequentemente veiculadas pelas tericas feministas diz respeito ontologia. Autoras como Hekman (2003), Code (2003), Hartsock (2003;1990) Harding (1990), entre outras, consideram que as verses ps-modernas do feminismo, ao rejeitar o fundacionismo da modernidade, no apresentam nada que possa substitu-lo: nenhuma verdade, nenhuma poltica. Para essas feministas, tal qual a metafsica, o conceito de ontologia est associado ao legado masculino e, portanto, no pode servir para a resoluo das questes femininas e/ou feministas. Entretanto, ao se voltar o olhar para a hermenutica gadameriana, percebe-se que o conceito de ontologia em Gadamer tem algo a oferecer e que vale a pena ser considerado. Para a afirmao de Gadamer (2008, p. 21) de que ser que pode ser entendido linguagem, Susan Heckman (2003, p.190) acrescenta que:
A ontologia de Gadamer no um conceito ligado modernidade. Sua discusso do SER no envolve um apelo a um conceito universal, abstrato, que transcende a existncia humana. Antes, funo da necessidade absoluta do posicionamento (situatedness) do conhecimento humano.

Esse enunciado envolve em sua concepo a indissolvel conexo entre ser, linguagem e entendimento. Entendimento ao mesmo tempo um evento ontolgico e um evento lingustico.
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Se todo entendimento lingustico, e ser que pode ser compreendido linguagem, ento a distino entre ontologia e epistemologia desaparece, definindo o que Alcoff (1996) chamou de ontologia da verdade (Heckman, 2003, p. 190). Mas qual o significado de trazer essa reflexo para o caso concreto deste estudo? Significa a busca para a compreenso do contedo do que masculino e feminino em um determinado contexto onde os atores estaro interpretando suas vidas a partir de um posicionamento (situadeness) em um determinado contexto social. Masculinidade e feminilidade fazem parte de um perodo de tempo especfico e dizem respeito ao contexto em que viveram as mulheres nascidas no incio do sculo XX em um determinado espao geogrfico, Recife, marcado por especficas condies socioeconmicas e culturais. Essas caracterizaes so importantes para situar a noo de compreenso de Gadamer. Compreender implica sempre o conhecimento da tradio, de horizontes e de preconceitos especficos em relao ao objeto que se quer compreender. Assim, todo processo de compreenso envolve esses trs elementos que a seguir sero explicados.

3.2.1 A hermenutica filosfica como uma teoria da compreenso humana


A hermenutica, enquanto disciplina distinta, aparece no sculo XIX com o objetivo de formular uma teoria da interpretao. Anteriormente, durante a Reforma, a preocupao com a interpretao j havia surgido. Estaria o entendimento dos textos bblicos condicionado aceitao da f catlica? Ou esses textos podiam ser compreendidos apenas enquanto textos (Warnker, 1987 p. 2)? Tais perguntas balizavam o tipo de preocupao da hermenutica, em seu incio.
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Na sequncia das preocupaes em torno da interpretao e do entendimento, Schleiermacher ampliou a discusso para alm das questes bblicas, considerando que textos clssicos tambm deveriam ser compreendidos. Mas, na formulao de Warnker (Ibid., p.2) como o significado podia ser compreendido, que mtodos permitiriam um entendimento objetivo de textos de qualquer tipo? Dilthey, cinquenta anos depois, ampliou as questes colocadas por Schleiermacher, de quem foi bigrafo, levantando questionamentos que ampliaram o escopo da hermenutica. Assim, as questes trazidas por Dilthey, envolviam aspectos importantes para a abordagem das cincias do esprito, que certamente no podiam ser tratadas da mesma forma que as cincias naturais. Como mostra Warnke (Ibid., p.2), as questes que nortearam o pensamento de Dilthey podem ser resumidas da seguinte forma:
Como obter uma leitura objetiva de estruturas simblicas de qualquer tipo, incluindo aes, prticas sociais, normas e valores? Como seria possvel o entendimento do significado ser posto no mesmo nvel e clareza metodolgica que caracterizava as cincias sociais? Como poderia ser encontrada uma base slida para o progresso metodolgico?

Essas questes dizem respeito ao surgimento da hermenutica metodolgica e situam a problemtica que ocorre para se estabelecer a relao entre conhecimento e entendimento, a partir da qual vai se desenvolver a hermenutica filosfica de Gadamer. Mas, mesmo considerando a importncia que assumem o pensamento de Schleimacher e Dilthey para as formulaes de Gadamer, o foco deste estudo estar voltado para este ltimo autor. Para o escopo deste trabalho ser suficiente manter a preocupao originria dos outros dois autores em torno do significado da compreenso da tradio. Se esta est ligada, inicialmente, aos textos sagrados, paulatinamente, se desloca para outras situaes que continuam exigindo
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uma resposta que garanta sua compreenso e entendimento. Antes, porm, importante sublinhar que, para Dilthey, as cincias do entendimento deveriam procurar obter o mesmo grau de objetividade das cincias naturais. Para ele, a hermenutica deveria ser uma metodologia e se tornar o fundamento terico das cincias humanas e sociais e, para isso, deveria se livrar dos preconceitos do intrprete (Palmer, 1999, p.5). Gadamer, ao contrrio, achava que as cincias naturais so o produto de uma tradio de interpretao e suas normas e padres so simplesmente os preconceitos dessa mesma tradio. Dessa forma, manter as cincias naturais como referncia para o conhecimento em geral, significava no considerar seu condicionamento histrico nem reconhecer outras normas e padres historicamente constitudos (Warnker, 1987, p. 3). Gadamer volta-se ento para as condies de possibilidades do entendimento, as quais enfraquecem a crena tanto no mtodo quanto na objetividade. Para ele, a abordagem metodolgica tanto nas cincias naturais como nos fenmenos humanos se embasa na histria e aceita certas premissas histricas tanto em relao ao que deve ser estudado como maneira como se deve estudar. Chega-se, ento, a um ponto importante da sua abordagem, que o que conduz a relao entre entendimento e preconceito. Ou seja, para esse autor, o entendimento calcado no preconceito e a maneira como se d o entendimento condicionada pelo passado e pela histria. Em outras palavras, o entendimento condicionado pela tradio e calcado no preconceito.

3.2.2 Preconceito, tradio e fuso de horizontes


Mas como entender o preconceito? De fato, essa questo merece uma reflexo, pois ela que vai condicionar o significado da compreenso. Ou seja, como se pode ter certeza de que o que se est entendendo tem um significado que faz sentido para o su74 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

jeito que se quer compreender? Poderia o preconceito ser compreendido como pr-noes que o observador possui do que busca compreender? Warnker (1987, p. 78), discorrendo sobre as explicaes dadas por Gadamer sobre a natureza do preconceito, traz pontos que ajudam a situar essa noo que causa, primeira vista, um desconforto quando se trata da investigao cientfica. Segundo ela, no processo de interpretao, as controvrsias trazidas para o processo de interpretao no se referem apenas s preocupaes individuais do intrprete, mas referem-se a controvrsias e interesses que se desenvolvem dentro da tradio histrica a que se pertence. A tradio contm diferentes interpretaes sobre ideais como democracia, por exemplo, e essas interpretaes podem ser contraditrias. No entanto, como argumenta Hekman (2003, p.194) a partir de Gadamer, necessrio que o intrprete seja capaz de fazer uma distino entre os preconceitos cegos que obscurecem o entendimento e outros preconceitos que iluminam o entendimento. A preocupao saber o que distingue preconceitos legtimos dos incontveis preconceitos que se precisa superar. A superao do preconceito, entretanto, tem de ser vista luz do que Gadamer considera o objetivo de sua hermenutica, que a possibilidade de o preconceito ser ao mesmo tempo examinado e revelado. Assim sendo, a anlise do preconceito possibilita a distino entre verdadeiro e falso preconceito. Preconceito, como dito anteriormente, uma das condies de entendimento. Interpretando Gadamer quanto ao papel desempenhado pelo preconceito na aquisio do conhecimento e do entendimento, Freudenberger (2003, p. 266) ressalta que inicialmente o conceito de preconceito
refere-se apenas ao fato de que ns no encontramos outras pessoas, textos ou objetos no mundo a partir de um lugar indefinido (nowhere), mas sempre trazemos conosco preconceitos e expectativas determinados historicaNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 75

mente, socialmente, culturalmente e biograficamente, a partir dos quais ns compreendemos e interpretamos. Esses preconceitos ou expectativas podem ser revisados e mudados; nosso horizonte pode ento se expandir.

Para Gadamer (2008, p.132), o intrprete e o texto possuem cada qual seu prprio horizonte e todo compreender representa uma fuso desses horizontes. Sendo o observador parte de uma tradio, tambm informado por ela e, assim, ao se aproximar de um fenmeno que quer compreender, vai situ-lo a partir de um determinado lugar, ou horizonte. Mas aqui torna-se importante ressaltar a natureza dialgica da concepo do conhecimento colocado por Gadamer. Como diz Warnker (1987, p. 4):
Se a ateno prestada por Verdade e Mtodo questo do preconceito e influncia do passado importante, no menos importante a sua tentativa de ressuscitar uma concepo dialgica do conhecimento. Compreenso (Verstehen) para Gadamer antes de tudo chegar a um entendimento (Verstndigung) com outros.

Tem-se, pois, uma concepo de conhecimento que resulta de uma conversao entre um eu e um tu ou entre um eu e vrios outros. Tanto esse tu como esses outros podem ser representados por um texto escrito ou por um texto oral. Pode-se tomar o autor ou autores como representando um tu, e pode-se tomar o texto oral resultante de uma conversao como representativo de outros. Essa a forma como penso tratar o problema que enfrento neste estudo, onde tenho como interlocutores o texto escrito que informa a dimenso da tradio e o texto oral resultante das entrevistas realizadas. O texto escrito representa a tradio e informa o modelo masculino e feminino, as relaes de gnero e poder que se for76 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

maram no contexto da famlia patriarcal brasileira, consideradas e abordadas no captulo dois. O texto oral resulta das vrias entrevistas realizadas com as mulheres nascidas no incio do sculo XX, nas quais elas interpretam suas vidas a partir de uma tradio especfica. Essa conversao, entretanto, remonta noo de horizonte. O eu, no caso o intrprete, dialoga com um tu a partir de um horizonte que locado em um contexto especfico. Da fuso desses horizontes que resultar a compreenso do fenmeno que se quer compreender. No caso, o fenmeno que se busca compreender, como mostrado no captulo anterior, o poder feminino e sua relao com os espaos de circulao da mulher, que tanto ocorrem no espao domstico como no espao pblico. Entra-se, assim, numa conversao com o outro ou outros para interpretar as diversas interpretaes. Entretanto, como assegurar que o que se compreende de fato informado por uma dimenso da verdade e no fruto de preconceitos? Ao que parece, Gadamer, ao sugerir a conversao entre um eu e um tu, est considerando que essa conversao se da a partir de horizontes distintos e que o dilogo dever considerar as possibilidades de uma abertura entre esses horizontes. assim que se dar a possibilidade da compreenso. Restam ainda duas questes: o preconceito e a autoridade da tradio. Como saber se o que se compreende no fruto de subjetividades e preconceito negativo do intrprete? Como abordar a dimenso de autoridade da tradio? A autoridade da tradio, quando se estabelece o dilogo, pode ser questionada e vista a partir do horizonte do autor e do intrprete. Na fuso de horizontes possvel o questionamento da autoridade. No foi assim, por exemplo, que se perceberam as diferenas na constituio do feminino e do masculino, nos textos sobre a famlia patriarcal, aqui considerada como tradio? No est na interpretao desses autores glimpses ou antecipaes que deixam perceber a agncia do poder feminino? No seria a fuso de horizontes entre o autor e o intrprete, condicionada por fatores de sua localizao, a possibilidade de questionamento e de
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compreenso da tradio? Vale salientar que Gadamer, ao falar de localizao ou horizonte, no define exatamente que elementos o constituem. bem verdade que se refere permanentemente existncia de um tempo histrico, que se pode traduzir por horizonte histrico, o qual requerido para se compreender uma dada tradio. Mas a compreenso no significa o deslocamento a esse tempo histrico. Ao contrrio, para poder nos deslocarmos a uma situao precisamos j possuir um horizonte (Gadamer, 2008, p. 403 [310]). Portanto, ter um horizonte significa estar situado em um ponto de um determinado tempo histrico que se desloca com o sujeito. Se para entender o outro eu preciso me deslocar para o seu tempo, significa que tenho de me deslocar junto com a minha prpria localizao no tempo, com o meu horizonte, e no como uma abstrao de mim mesma.

3.3 Gadamer e as teorias feministas


Considerando as possibilidades oferecidas pela hermenutica filosfica de compreender as relaes de gnero e poder atravs dos elementos que formam as condies de entendimento, que so tradio, preconceito e horizonte, resta, diante da viso conservadora que essa abordagem apresenta primeira vista, perguntar por que esse caminho se oferece como adequado para ser combinado com o feminismo, entendido como uma teoria crtica da tradio existente. A resposta remete s teorias feministas. No seu conjunto essas teorias tm tratado da subordinao feminina, mas tem deixado de lado possibilidades concretas de compreender a vivncia das mulheres em relao negociao com o poder, sobretudo na esfera domstica, j que, em seu fundamento, partem do pressuposto da opresso feminina em todas as esferas e dimenses da vida. Teorias
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como a TPF (Teoria da Perspectiva Feminista) argumentam que s possvel compreender a questo feminina no mundo social a partir da posio das mulheres, enquanto grupo oprimido. Essa verso corresponderia ao feminismo do materialismo histrico, onde a viso correta da sociedade de classe s possvel a partir da posio da classe oprimida na sociedade capitalista. Nessa perspectiva, embora homens e mulheres contribuam com a produo de lucros, assegurando a reproduo, para as mulheres de todas as classes est alocada a tarefa adicional de produzir valor no espao domstico e a produo de pessoas atravs da reproduo e do cuidado. (New, 1998, p. 352-353). A teoria do patriarcado argumenta que os homens se apropriam das posies sociais superiores e mantm as mulheres em posies subordinadas e exploradas. As feministas adeptas da teoria do patriarcado constituem o que se conhece por feminismo radical. Nessa perspectiva, as mulheres so percebidas como uma classe oprimida, j que dependem dos pais ou maridos. Nesse sentido, a filiao a qualquer classe social torna-se uma questo temporria, com as mulheres pertencendo classe social de seus respectivos pais ou maridos (Charvet, 1982, p.128). Esses dois exemplos so suficientes para mostrar como as teorias feministas, ao focarem prioritariamente na subordinao feminina, eliminam qualquer possibilidade de tratar a existncia ou no do poder feminino que se configura nas relaes de gnero. Aqui desaparece o carter agntico da mulher. Ao denunciar a opresso feminina, essas teorias no mostram como as mulheres lidam com os espaos de possibilidade de articulao para escapar submisso. A referncia hermenutica de Gadamer, portanto, traz a possibilidade de um dilogo com a tradio e com as mulheres investigadas a partir da fuso de horizontes entre a tradio e o intrprete. O intrprete pode, ento, situado no seu horizonte, conversar com a tradio e perceber at onde o poder questionado, ou mantido. Por sua vez, definies de poder no formam unanimidade. Como visto no incio deste trabalho, autoras como Davidoff consideram que o poder toma muitas formas, constituindo-se mais
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em uma rede complicada de relaes do que em uma relao causal direta (Davidoff, 1995, p. 2). No apenas isso; retomando o que foi registrado no captulo anterior, estudar o poder existente nas relaes de gnero um empreendimento difcil porque no existe uma definio de poder que se amolde s situaes e aos lugares onde se encontram as mulheres, Davidoff (1988). Retomar as consideraes feitas no primeiro captulo, onde a mulher percebida como algum que toma decises e por isso no pode ser definida apenas como absolutamente oprimida ou passiva, tornar possvel entender como a hermenutica pode contribuir para o entendimento das nuances da questo feminina. Na verdade, essa mulher agntica que aparece no incio do trabalho trazida pela intrprete, porque esse o seu horizonte. Mas se a hermenutica oferece a possibilidade de dilogo entre horizontes distintos, nela no se encontra qualquer referncia ao poder. Gadamer, na verdade, no trata do poder na sua teoria. Apenas trata da autoridade da qual se investe a tradio. Na verdade, uma das crticas constantemente feitas hermenutica a sua perspectiva conservadora ao enfatizar a autoridade da tradio como elemento de condio do entendimento. Gadamer tampouco menciona a questo das relaes de gnero ou da mulher. Entretanto, autoras que advogam a relao de Gadamer com o feminismo como algo frutfero oferecem alguns caminhos. Como diz Heckman (2003, p. 189), Gadamer, ao colocar o intrprete no centro do seu pensamento, possibilita sempre uma nova interpretao da tradio e evita uma abordagem abstrata do conhecimento. Se algum habita um horizonte feminista poder trazer uma explicao diferente sobre a mulher. Continua em aberto, entretanto, a questo do poder. Se a hermenutica permite o posicionamento do intrprete, e se o horizonte est formado por uma perspectiva feminista questionando as relaes de poder que operam em um dado contexto, ento o conservadorismo gadameriano no impedir que se dialogue com a tradio a partir de conceitos outros.
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Assim, recorrer a conceitos de outros enfoques tericos representa a possibilidade de esclarecimento para o problema que se quer entender. No caso em questo, a ideia de mulher como agente, enfatizada no captulo um, e a necessidade de se encontrar um conceito de poder que possa ser apreendido a partir das situaes e dos lugares onde as mulheres se encontram, apontam para a noo de agncia, desenvolvida por Giddens como um instrumento til para a anlise que se pretende desenvolver.

3.4 Agncia e poder: caracterizando as mulheres como agentes


Na sua teoria da estruturao, Giddens (2003) desenvolve o conceito de agncia que, por sua nfase na relao entre ator e estrutura, ajuda na compreenso da noo de poder exercido pelas mulheres investigadas. A teoria da estruturao busca solucionar, teoricamente, a relao de antinomia existente entre a ao e a estrutura. Como sabido, o autor busca mostrar como a estrutura constituda pela atividade humana, sendo ao mesmo tempo meio de sua constituio. Giddens contraria a viso tradicional que postula a estrutura como sistema coercitivo.6 Prope, ento, uma abordagem que ressalta o carter dual das estruturas na configurao da ao: constrangimento/limitao e habilitao/ possibilidade (Carneiro; 2006, p 40). O aspecto de possibilidade e de habilidade, enfatizado por Giddens na ao humana, beneficia a reflexo sobre o poder feminino, mesmo levando em conta o constrangimento e o limite existentes na configurao nessa ao. Talvez seja exatamente por isso que esse conceito pode ser til neste trabalho. Pois o que se pretende entender o poder feminino veiculado pelas mulheres de camadas mdias nascidas no incio do sculo XX em suas famlias
6 Tanto para o funcionalismo como para o estruturalismo, a transformao social s ocorre a partir de processos objetivos, impostos aos indivduos a partir do exterior.
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de constituio, dentro de uma determinada configurao social. Mas, sabendo-se do modelo patriarcal de famlia como predominante na sociedade brasileira desse perodo, como localizar situaes de atuao feminina que possam ser interpretadas como manifestao do poder? Giddens (2003, p. 2) afirma que um de seus objetivos com a teoria da estruturao no nem a experincia do ator individual nem a existncia de qualquer forma de totalidade social, mas as prticas sociais ordenadas no tempo e no espao. Continuando, mostra que [...] as atividades sociais humanas no so criadas pelos atores sociais, mas continuamente recriadas por eles atravs dos prprios meios pelos quais eles se expressam como atores. Ou seja, atravs do exerccio de suas prprias atividades que os agentes reproduzem as condies que tornam possveis essas atividades (Giddens,2003,p2). Mas o que um agente para Giddens? Talvez a pergunta feita devesse se referir ao que um ser humano para o autor, j que ele utiliza a expresso agente intencional para definir o termo anterior. Segundo ele, ser um ser humano ser um agente intencional, que tem razes para suas atividades e tambm est apto, se solicitado, a elaborar discursivamente essas razes (inclusive mentindo a respeito delas) (op.cit.,p.3). Os termos atores sociais ou agentes sociais so intercambiveis e, embora Giddens reconhea a conversao e a negociao de significado como caractersticas das prticas sociais, ele est interessado em uma forma mais especfica de toda conduta humana [...], representada pelo poder do agente em intervir no curso dos acontecimentos ou no estado de coisas (Cohen, 1987, p. 409). A concepo de agente em Giddens implica ainda as noes de conscincia prtica7 e de conscincia discursiva8. A cons7 Conscincia prtica o que os atores sabem (crem) acerca das condies sociais, incluindo especialmente as de sua prpria ao, mas no podem expressar discursivamente; nenhuma barreira repressiva, entretanto, protege a conscincia prtica, como acontece com o inconsciente (Giddens; 2003:440). 8 Conscincia discursiva o que os atores so capazes de dizer, ou expressar verbal82 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

cincia prtica permite que os atores sociais sigam as regras ou as mudem sem qualquer questionamento sobre o seu significado e caractersticas. Um papel importante nesse tipo de conscincia reservado por Giddens quelas aes semiautomticas, sobre as quais no refletimos, a menos que requisitados a faze-lo. J a conscincia discursiva mais reflexiva e capaz de proporcionar a racionalizao por parte dos atores, possibilitando explicaes e projetos definidos (Domingues, 2001, p. 64). Esses dois conceitos mostram os tipos de ao que os agentes empreendem na vida cotidiana, estando presentes em suas formulaes conceitos como eu, mim e tu. Giddens chama ateno, ainda, para o fato de que no utiliza os termos freudianos ego e superego, preferindo usar a expresso conscincia moral para indicar o componente restritivo que informa o comportamento do agente. Como mostra Carneiro (2006, p. 42),
o agente entendido como um ser cognoscente e intencionado que monitora reflexivamente suas aes. Ou seja, o ser humano capaz de desenvolver uma atividade intencionada, possuindo no s alguma compreenso do que faz, mas tambm das razes por que faz. A razo no se explica como autoconscincia, mas em termos do monitoramento reflexivo da ao. Este concebido como um processo associativo ao desempenho dos agentes competentes.

A ao intencional no envolve apenas motivaes, intenes e razes [...], no uma combinao de atos, j que esses representam apenas um momento discursivo de ateno experincia vivida (op.cit.,p.4). Por sua vez, o ato, embora tenha tambm intencionalidade, difere da agncia. A intencionalidade do ato pode
mente, acerca das condies sociais, incluindo especialmente as condies de sua prpria ao; conscincia que tem uma forma discursiva. ( Ibidem)
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no ser cumprida ou ter consequncias outras, no pretendidas. Mas entre o ato inicial e o resultado final alcanado, muitos outros resultados contingentes iro se interpor, acabando por distanciar aquilo que o ator original fez do que acabou acontecendo de fato. Como diz Giddens (2003, p.12):
as conseqncias do que os atores fazem, intencionalmente ou no, so eventos que no teriam acontecido se eles tivessem se comportado de modo diferente, mas cuja realizao no est ao alcance do poder do agente (independentemente de quais eram as suas intenes).

A agncia refere-se antes de tudo capacidade ou ao poder que as pessoas tm de realizar coisas, e no inteno contida em suas aes. Diz respeito capacidade de o agente intervir no mundo, ou abster-se de tal interveno, para influenciar um processo ou estado especfico de coisas. A escolha de no interveno, por sua vez, caso provoque, igualmente, um resultado em um estado de coisas, pode ser vista tambm como uma potncia. Poder est relacionado com a capacidade de transformao, de fazer a diferena. Ser um agente ser capaz de exibir no fluxo da vida cotidiana uma gama de poderes causais, incluindo o de influenciar os manifestados por outros (Giddens; 2003, p.17). Porm, quando um agente perde a capacidade para criar uma diferena, ou de exercer algum tipo de poder, ento deixa de ser um agente. Chega-se a um entrelaamento entre agncia, agente e poder. Se o agente o ser capaz de transformar e de exercer uma ao, a agncia refere-se capacidade transformadora do agente, a sua potncia enquanto possibilidade de transformar, e no ao fato de transform-la de fato. Um agente, portanto, pode ser compreendido como algo que tem determinados poderes causais ou, numa linguagem mais bourdieusiana, determinadas disposies. Ao contrrio da concepo de poder de autores como Parsons, para quem ele visto como uma propriedade da sociedade ou da
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comunidade social (Ibid.,p.18), poder, para Giddens, refere-se a potncias ou capacidades e habilidades que so socialmente construdas, por exemplo, quando uma criana aprende uma linguagem, adquirindo o poder de se expressar por meio da fala, ainda que no o faa o tempo todo. Alm disso, o poder no em si um recurso, mas se d atravs de recursos. Em suas palavras,
os recursos so veculos atravs dos quais o poder exercido, como um elemento rotineiro da exemplificao da conduta na reproduo social [...] O poder pressupe relaes regularizadas de autonomia e dependncia entre atores ou coletividades em contextos e interao social (Giddens, 2003, p. 18).

Entretanto, Giddens ressalta que mesmo no contexto de dependncia existem recursos por meio dos quais at os que esto em posio de subordinao podem influenciar aqueles que esto em posio de superioridade. Giddens classifica ainda os tipos de recursos que esto envolvidos na gerao de poder ou na capacitao ou habilidade dos agentes. De um lado, h os recursos alocativos, que se referem aos recursos materiais, incluindo o ambiente natural e os artefatos fsicos que derivam do domnio humano sobre a natureza. De outro, esto os recursos autoritativos, que so recursos no-materiais, como status e prestgio, por exemplo, derivados da capacidade de tirar proveito das atividades de outros seres humanos; derivam do domnio de alguns atores sobre outros (Giddens,2003, p.443). Em que medida a concepo de agncia de Giddens e os conceitos de recursos alocativos e autoritativos so teis para este estudo? Ser possvel enfrentar o desafio de Davidoff (1988), para quem a anlise do poder existente nas relaes de gnero um empreendimento difcil porque no existe uma definio de poder que se ajuste s situaes e aos lugares onde se encontram as mulheres? De fato, concordo com a autora que escrutinar o poder
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nas relaes de gnero desafiante. Entretanto, neste trabalho tem-se perseguido um caminho para tornar possvel identificar situaes de poder apresentadas pelas mulheres investigadas. Nesse sentido, acredito que as noes de agncia como potncia, bem como a noo de recursos como meio para o exerccio do poder so bastante teis. Se retomar o caminho que venho seguindo, no importa se o agente est localizado em espaos pretensamente definidos como espaos de poder, como no espao pblico, ou se est no espao domstico, tido como espao de no poder. O agente, no sentido definido por Giddens, tem a capacidade de fazer a diferena a partir da ao que protagonizar e encontrar na estrutura na qual est inserido as condies necessrias ao exerccio do poder atravs dos recursos ao seu alcance. Por sua vez, os recursos apresentados por Giddens, na medida em que se referem a duas situaes comuns na vida dos agentes, permite que se identifiquem mecanismos por meio dos quais o poder se manifesta na vida dos agentes. Assim, possvel perceber que, quando diante de um objetivo desejado, as mulheres se empenharo em mobilizar os recursos, seja alocativos, seja autoritativos, que esto mais ao seu alcance, dependendo de sua posio na estrutura considerada, inclusive a de classe.9 No que se refere relao entre a teoria da estruturao e os estudos de gnero, penso que esta relao entre recursos alocativos e autoritativos especialmente interessante para refletir sobre questes relativas aos estudos de gnero e famlia. Isto porque, como vimos, esses conceitos permitem uma concepo de poder como algo relativamente disperso e difuso (Scott, 1989, p. 10), e no como algo unificado, coerente e exclusivamente centralizado em estruturas macrossociais como o patriarcado, por exemplo. De fato, acredito que, desde que feitas algumas ressalvas, a concepo de poder desenvolvida por Giddens bastante com9 Mesmo considerando que as mulheres so pertencentes s camadas mdias, em razo da heterogeneidade existente nessa categoria social, no se devem menosprezar diferenas em relao aos recursos materiais e simblicos disponibilizados a elas.
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patvel com a noo de gnero tal como concebida por Joan Scott, pois ambas permitem considerar elementos subjetivos, estruturais e simblicos existentes nas relaes de gnero. No que se refere s ressalvas indicadas, importante no perder de vista as diferentes concepes de sujeito desses autores: se, para Giddens o ator ou agente representa um centro cujos poderes causais dependem de determinadas condies para que se manifestem (ou para que mudem, mudando o prprio agente), para Scott, que segue uma linha ps-estruturalista, o agente no visto como um centro, mas como algo muito mais contingente e varivel. Remetendo especificamente s relaes verificadas entre as mulheres entrevistadas com outras mulheres de suas famlias, considero a noo dos recursos autoritativos definidos por Giddens um aspecto especialmente importante para a compreenso do poder existente entre as mulheres que estou estudando. Trata-se de posies ocupadas principalmente na famlia de origem, onde, por exemplo, o fato de ser a irm mais velha ou a nica mulher informa situaes de poder (entendido aqui como domnio) sobre irmos e irms mais novos, de um lado, e, de outro, situaes que podem ser pensadas como de domnio sobre elas por parte de pais, mes e irmos ou irms. Portanto, quero chamar ateno para a pertinncia da interseco entre o conceito de agncia e o conceito de gnero aqui adotado, o que ser demonstrado na anlise dos dados, mais adiante. Esse aspecto importante quando se pensa nos meios que o agente tem a seu dispor para orientar a ao. A relao entre as mulheres, embora no tenha ocupado espao na maioria dos estudos de gnero, influncia no s a percepo de poder de que as mulheres investigadas esto investidas, como tambm evidencia as ambivalncias existentes na vida delas, j que vivenciam tanto situaes de subordinao como situaes de autoridade. Ademais, tm escapado aos estudos de gnero, em sua maioria, os lugares ocupados pelas mulheres ao longo da vida, como o de irm mais velha, irm do meio, irm mais nova ou o de
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filha nica. Os estudos de gnero focalizando a famlia tm considerado, prioritariamente, o lugar de esposa e me e a relao com o marido. Na prtica, esses estudos, ao considerarem apenas as posies mencionadas, subestimam outras posies que contribuem de forma objetiva e subjetiva na formao da matriz de poder que se configura ao longo da vida familiar das mulheres. Entretanto, existem outras situaes vivenciadas que no so esclarecidas pelo conceito de agncia. Trata-se de nuances existentes em situaes da manifestao de poder que podem levar, por exemplo, ao questionamento sobre o que um indivduo faz quando se acha em uma situao em que no est sendo um agente. verdade que o autor menciona, embora no aprofunde, os limites do que pode ser considerado ao - quando o poder do indivduo limitado por uma gama de circunstncias especificveis(Giddens, 2003, p.17), e que, em circunstncias de coero social, onde os indivduos no tm escolha, no se pode pensar a total dissoluo da ao como tal: no ter escolha no significa que a ao foi substituda por reao (Ibidem). Apesar disso, Giddens afirma que todas as formas de dependncia oferecem recursos atravs dos quais possvel, aos que se encontram em posies subordinadas, influenciar as atividade dos que lhes so superiores (op.cit.p.19). Ao que parece, portanto, para Giddens sempre haver a possibilidade de o ator se tornar um agente. A potncia est sempre presente na sua interpretao de poder. Porm, do ponto de vista analtico, escapa alguma coisa que complementa a compreenso da manifestao do ator quando este se encontra em um contexto de subordinao. Que outra possibilidade haveria para o ator em um contexto de dependncia? Em se tratando das mulheres investigadas, o que dizer sobre as atitudes que tomaram em relao a pais e maridos, diante de imposies, proibies ou de intensa vigilncia em que no se identifica uma agncia, no sentido veiculado por Giddens, mas nem por isso uma aquiescncia, no sentido mais restrito, por parte delas? Como circunscrever tais comportamentos?
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Na literatura dos estudos sobre relaes de poder e gnero, onde se pretende investigar o poder desempenhado pelos sujeitos no mbito de suas respectivas esferas de atuao, a noo de poder e resistncia em Foucault tem sido a referncia mais constante (cf. Couto, 2001 ; Quadros, 2006; Mendes, 2005). Esses estudos consideram que a noo de poder foucaultiano, por lidar com as esferas mais restritas onde relaes de tenso se manifestam, pode servir para compreender o comportamento de no aquiescncia, as estratgias de resistncia ou as negativas ao poder a que esto subordinados. Neste sentido, nos parece til associar a noo de poder como intrnseca agncia humana com a noo foucaultiana de poder como resistncia, possibilitando assim dar conta das capilaridades do poder.

3.5 O poder em Foucault e a crtica feminista


De forma geral, existe entre as autoras feministas o consenso de que a questo do poder muito significativa para o feminismo, mas que ainda no foi adequadamente abordada (Ramazanoglu, apud Banerjee, 2003, p.64). Isso no significa que o tema no tenha sido discutido. Ao contrrio, tm havido discusses e controvrsias em torno do tema, e especialmente entre as feministas ps-estruturalistas, como o caso de Joan Scott, Foucault aparece suscitando questes e controvrsias. A discusso se d em torno da adequao, ou no, do seu conceito de poder a uma anlise feminista do poder. Entre concordantes e discordantes no so poucos os trabalhos e abordagens discutindo o autor (Hekman,2006; Hartsock, 1990; Butler,1990, entre outros). Para as que consideram positivamente a perspectiva de poder foucaultiana para a anlise feminista, os argumentos giram em torno da considerao a respeito do surgimento da subordinao feminina a partir do discurso institucionalizado, culturalmente
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construdo, da possibilidade de empoderamento atravs de novos discursos e da resistncia localizada que utiliza a diferena existente entre as mulheres ( Banerjee, 2003). Outro fator importante a nfase colocada na sexualidade e no corpo como lcus de controle. Entretanto, mesmo as autoras que consideram seu uso positivo, ressaltam que Foucault ignora gnero como local de poder e faz poucas referncias a essa questo ( Ramazanoglul, 1993; Martin,1988 apud Banerjee, 2003, p.64) . Por outro lado, autoras como Nancy Hartsock (1990), analisando criticamente a concepo de poder em Foucault, consideram-na inadequada para o estudo sobre as mulheres. Tomando como ponto de partida vrias passagens onde Foucault expressa a sua compreenso de poder, justifica seu argumento enfatizando os elementos que, do seu ponto de vista, so contraditrios ao uso na explicao das relaes de gnero. Duas passagens do texto de Foucault so significativas para Hartsock. Na primeira, ela ressalta, usando as palavras de Foucault, que
o poder deve ser compreendido antes de tudo como a multiplicidade de relaes de fora imanentes esfera na qual operam e que constituem sua prpria organizao; como o processo pelo qual, atravs de lutas e confrontaes incessantes, transforma, fortalece, ou os reverte; ou ao contrrio, como as disjunes e contradies que isolam uns dos outros; e, finalmente, como as estratgias nas quais produz efeito (Foucault apud Hartsock 1978, p. 92-93).

Na segunda passagem, comentando sobre a noo de poder foucaultiana, mostra que para ele o poder permanente, repetitivo e auto-reproduzvel. No algo que se adquira, mas antes, que existe no seu exerccio. Alm do mais, relaes de poder
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no esto separadas de outras relaes, mas esto contidas dentro delas (Hartsock, 1990, p. 168). Ao mesmo tempo e, talvez contraditoriamente, comenta Hartsock, relaes de poder so intencionais e subjetivas, embora Foucault seja cuidadoso em ressaltar que no existe um quartel-general determinando a direo do poder. Sua verso de poder, talvez seja nica, na medida em que ele argumenta que onde h poder h resistncia (op.cit., p. 168). Para a autora, muito do que Foucault diz sobre o poder mostra, ao mesmo tempo, a sua natureza sistmica e a sua presena em mltiplas relaes sociais, enfatizando ainda que,
ao mesmo tempo em que ele ressalta a heterogeneidade e a especificidade de cada situao, ele acaba perdendo a direo do poder como algo sistemtico e presente em relaes sociais mltiplas. Dessa forma, perde a direo para compreender as estruturas sociais e conseqentemente deixa de focar na maneira como os indivduos experimentam e exercitam o poder. Indivduos, circulam entre ndulos de poder. Esto simultaneamente submetidos e exercendo esse poder (Hartsock, 1990, p. 169).

Comentando as ideias contidas no texto acima, Hartsock ressalta, em primeiro lugar e ao contrrio de Giddens, que Foucault acaba tornando difcil encontrar a localizao (estrutural) da dominao, incluindo a dominao existente nas relaes de gnero. Segundo, que seu pensamento contraditrio porquanto, ao mesmo tempo que mostra que os indivduos so constitudos por relaes de poder, argumenta contra a constituio das relaes de dominao. Dessa forma, no existe em Foucault lugar para indivduos concretos como homem, mulher ou trabalhadores. Em termos mais prximos ao referencial terico que estou adotando
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aqui, falta em Foucault, e aos ps-estruturalistas em geral, um sujeito agntico capaz de desenvolver aes com base em propriedades que lhe so intrnsecas, ainda que socialmente construdas e contingentemente manifestas. Do ponto de vista do trabalho que estou desenvolvendo, esse argumento, apresentado por Hartsock um dos mais importantes, pois corrobora a noo de agncia que estou utilizando. De fato a minha inteno mostrar que as mulheres que investigo agem no sentido giddensiano do termo, isto , utilizam os recursos disponveis ao seu alcance, por vezes tomam decises e atuam reflexivamente. Alm disso, Hartsock segue comentando sobre as concepes de Foucault que, ao trazer a imagem de rede como uma forma para compreenso do poder, elimina a prpria configurao do poder; tira-o de cena. Para ela, ao mostrar a famlia do sculo XIX como uma rede de prazeres e poderes ligados em mltiplos pontos, ele est deixando de considerar a importncia do poder diferencial existente na famlia. Sobre o argumento de Foucault de que o poder exercido atravs de uma rede, como organizaes, onde os indivduos circulam entre seus ndulos ou pontos de interseo, Hartsock diz que, nesse caso, a imagem de dominao retirada e substituda por outra, onde a circulao de todos em uma rede de relaes traz implicaes relativas agncia e igualdade, em vez de problematizar a dominao sistemtica de muitos por poucos. Assim, Foucault parece argumentar que somos todos iguais e em certo sentido somos responsveis por nossa prpria opresso.
O poder vem de baixo. No existe oposio binria entre reguladores e regulados, mas antes um desdobrar de relaes de fora que se moldam na maquinaria da produo, da famlia e continuam at que se tornam a base para uma gama de divises que percorrem o corpo social como um todo (Foucault apud Hartsock, 1990, p. 168).
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O poder , assim, onipresente, permeando todo o corpo social. Toda a vida social torna-se uma rede de relaes de poder que devem ser analisadas no a partir do nvel estrutural, mas sim a partir do nvel local. Escolas, prises ou o desenvolvimento da sexualidade na famlia e a instituio da perverso guardam semelhanas entre si. Tudo se torna muito homogneo. O poder est em toda parte e, no fim, no est em lugar nenhum, comenta Hartsock ( 1990, p. 170). De fato, Hartsock oferece nessas passagens os fundamentos teis para o respaldo da escolha da noo de agncia desenvolvida por Giddens e utilizada neste trabalho. Por outro lado, retoma-se aqui a dimenso da resistncia, por se entender que nas situaes relatadas pelas mulheres investigadas algumas se enquadram nessa concepo e que as noes de agncia e ato com que se vem trabalhando no expressam o que essa noo pode esclarecer.

3.5.1 O conceito de resistncia em Foucault


Para Foucault resistncia e poder so parte de um mesmo construto: onde h poder h resistncia. Da mesma forma que as relaes de poder no se localizam em um ponto especfico da estrutura social, assim tambm no h um local especfico de resistncia, mas ela estaria em todos os locais onde se verificam as relaes de poder, possuindo o mesmo carter relacional (Fonseca, 1995; Mendes, 2005). Para Maria Ins Canal (2006), se o poder uma relao de fora, essa mesma fora pode ser observada tanto a partir de sua capacidade de afetar como de ser afetada. Enquanto a capacidade de afetar traz implcito o exerccio do poder, ser afetado traz a capacidade de resistncia. Mas a resistncia no pode ser concebida como o vazio que as relaes de poder poderiam deixar; antes,
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parte constitutiva destas:onde existe o exerccio da liberdade, o rito do descontente, o silncio da obstinao de uma vontade de durar ( Canal, 2006), a existe resistncia. A anlise de Canal traz elementos para pensar a multiplicidade de formas em que a resistncia pode se configurar. Assim como o poder, diz ela,
a resistncia mvel, mutvel...aparece em pontos distintos do tecido social, podendo ainda ser espontnea ou bem organizada (...), coletiva ou individual, violenta ou pacfica, ativa ou passiva...porm sempre faz sua apario com o outro termo necessrio relao de poder...(CANAL, 2006, p.3)

Mas a noo de resistncia trabalhada por Canal no se esgota a. Ela continua trabalhando o termo, oferecendo a possibilidade de identific-la em um vasto nmero de situaes. De fato, nisso que reside o valor do trabalho da autora, pois a interpretao que faz do conceito foucaultiano expande o seu significado inicial. No deve ser menosprezado o ttulo do artigo em que discute o conceito de resistncia: Foucault y el discurso del poder. La resistencia y el arte de existir. Resistncia como arte de existir sugere o elemento intuitivo. A resistncia pode ser tambm um ato no reflexivo, talvez inconsciente? Canal prossegue na sua definio abrangente sobre a resistncia. Assim, as formas em que se apresentam a resistncia so
plenamente criativas forando, em alguns momentos, o pleno exerccio do poder; em outros momentos, evadem-se do poder, olhamno de soslaio; s vezes o enfrentam de maneira direta agindo de surpresa, de forma inesperada, deslocando-se em direo a espaos de revolta inditos; criando formas novas e diferentes de expresso; aparecendo sob formas
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institucionalizadas, codificadas e permitidas, ou fazendo-se presente justamente ali, onde no era esperada. (Canal, apud Oliveira,2008).

A interpretao de Canal sobre resistncia permitir a compreenso de muitas situaes narradas pelas mulheres entrevistadas, desde que no se perca de vista que, para os nossos propsitos, ela, assim como o poder, frequentemente se manifesta de forma estrutural, recorrente, e diz respeito s capacidades e habilidades dos agentes. Dessa forma, a ideia de Genovese (1976), encontrada no captulo 1, onde o autor trata a aparente submisso ou aquiescncia ao poder por parte dos escravos do Sul dos Estados Unidos como forma de resistncia ao regime em que se encontravam, poder tambm ser pensada como uma das formas verificadas de resistncia. Vale lembrar que, para o autor, essa foi a forma encontrada pelos escravos para minimizar o regime de autoritarismo em que viviam; uma forma de defesa, digamos assim.

3.6 Consideraes metodolgicas


A anlise dos dados de que dispomos e que resulta das entrevistas realizadas, incidir sobre o que foi definido anteriormente como fuso de horizontes. Como foi visto, na perspectiva hermenutica a compreenso s possvel a partir do encontro e da relao dialgica entre sujeito e objeto. Tal relao se configura como uma conversao, informada por uma tradio comum. Esta tradio interpretada, por um lado, pelos sujeitos da pesquisa e, por outro, por mim prpria, a partir de horizontes distintos. O meu horizonte, como pesquisadora, consiste nas teorias que informam minha viso do objeto, assim como em minhas vivncias cotidianas, descritas em captulos anteriores (Leithauser & Goldenberg, 2007). Como a interpretao consiste numa fuso de horizontes, faz-se necessrio ainda estabelecer o horizonte das mulheres entrevistadas, de forma que, com a localizao de cada uma das partes,
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ter-se- ora a confirmao, ora a negao da tradio interpretada a partir dos meus horizontes. Isto levar a uma nova interpretao da tradio, gerando uma maior compreenso do meu objeto. Ao situar o horizonte das mulheres entrevistadas, ser possvel perceber os recursos passveis de serem mobilizados em sua agncia, o que, por sua vez, nos ajudar a compreender em que medida essas mulheres se constituem como agentes ativos, em grande medida responsveis por suas prprias vidas. A definio deste horizonte ser tema dos prximos captulos, cujos dados foram construdos a partir de uma srie de tcnicas de coleta de dados, como observao assistemtica, efetuada nas residncias dos sujeitos entrevistados, em reunies filantrpicas e sociais, entrevistas semiestruturadas. A pesquisa, inicialmente, foi realizada com 22 mulheres (sendo 20 casadas e duas solteiras) e nove homens, (um solteiro, um vivo e sete casados com algumas das mulheres entrevistadas). Todos os informantes nasceram entre os anos de 1919 e 1930. Embora meu objetivo fosse compreender a agncia feminina das mulheres casadas, dado que feminino e masculino so termos relacionais, achei importante, em um momento exploratrio da pesquisa, entrevistar alguns homens a fim de estabelecer um contraponto com a viso das mulheres. Com relao s mulheres solteiras, o interesse era conhecer os espaos que haviam construdo para si em uma sociedade que valorizava fortemente o casamento, especialmente para as mulheres. Este material, embora no tenha sido interpretado, no sentido mais estrito do termo, foi utilizado para aprofundar e/ou esclarecer questes levantadas durante as entrevistas com as mulheres casadas. As mulheres entrevistadas foram selecionadas a partir de uma amostragem em bola de neve, iniciada por uma rede de amigos que foram sugerindo amigas e conhecidas com as caractersticas relevantes para a minha pesquisa, a saber: mulheres casadas, nascidas entre 1920 e 1930 e pertencentes s camadas mdias. Este mtodo j havia sido utilizado por mim em pesquisa anterior, onde estudei casais de camadas mdias nascidos na dcada de 1950 (Almeida, 1988).
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As entrevistas, em sua maioria, foram realizadas na casa das entrevistadas, aps contato por telefone. Apenas dois casos divergiram desse padro: um em que fui ao lugar de trabalho da entrevistada, e outro, em que a entrevistada sugeriu vir minha casa porque poderia ficar o tempo que eu quisesse. Mas, na realidade, o tempo de entrevista foi determinado por ela, j que, estando em minha casa, seria rude se eu encerrasse o encontro. De forma geral as mulheres foram muito receptivas e colaborativas. Apenas uma delas foi mais restritiva e lacnica nas respostas. Certamente no estabeleceu o rapport necessrio a entrevistas desta natureza, fato que pude observar pela presena do marido e dos filhos circulando e, por vezes, sentando no local onde conversvamos. Em geral, os maridos, mesmo quando estavam em casa, no interferiam nem participavam das entrevistas. Mas quando a entrevista foi realizada com alguns deles, em geral as mulheres ficavam presentes e interferiam bastante em suas respostas. Alegavam que eles no se lembravam direito dos fatos. Possivelmente essa era uma forma de controle e de intermediao entre eles e eu. Durante a realizao das entrevistas, empreendi a observao assistemtica, observando o estado de conservao dos imveis, o tipo de decorao (se composta de mveis antigos e de elevado valor econmico), a fim de avaliar a situao econmica das famlias10. Alm disso, procurei observar os retratos de familiares das vrias geraes que compem o crculo familiar das entrevistadas, pois, como afirma Lins de Barros (1987, p. 24), a fotografia familiar tem presena marcante no universo das camadas mdias e usada simbolicamente para legitimar e valorizar a famlia. Neste sentido, as fotografias por vezes serviram de pretexto para esclarecer a estrutura familiar em considerao. Segundo Moreira Leite (1993, p.15), na fotografia lida-se com
10 Plummer (1983:33) apresenta uma srie de itens que podem se constituir em documentos de vida, que so fontes vlidas para pesquisa, alm da entrevista tradicional. Na sua relao est contido o item miscelne, referente ao que as pessoas possuem. Segundo ele, combinados a uma entrevista, itens desta natureza podem funcionar como um importante itinerrio para a memria, no processo de pesquisa. Sobre os aspectos relativos construo de histrias de vida pelo indivduo, ver tambm, Coleman (1991).
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a comunicao direta da imagem para procurar em suas caractersticas uma significao que no se expressa diretamente e que em alguns casos precisa ser reconstituda. Em geral, ao remeter s fotos, as entrevistadas mencionavam, com saudade, a ausncia dos pais e outros parentes, primas, tias, que em algum tempo do passado estiveram presentes nas tardes de encontro, nos aniversrios, nas celebraes familiares. Todas essas questes eram evocadas numa conversa paralela, em que com elas eu me deslocava pela sala para observar de perto as lembranas que queriam me mostrar. Durante as entrevistas, tambm surgiram, de forma mais ou menos espontnea, documentos que mostravam a histria familiar, principalmente referente aos pais como, por exemplo, nomeaes de pais por governadores para algum cargo importante ou livros de poesias, gravuras e quadros feitos por elas. Em uma situao, a entrevistada mostrou peas de cama e mesa elaboradas pela me, ressaltando as habilidades das mulheres de outro tempo. A memria tambm marcada pelo gnero: ao mundo mudo [...] que as mulheres confiam sua memria. No aos objetos de coleo, coisas de homens ansiosos por conquistar pela acumulao de quadros ou de livros a legitimidade do gosto. As mulheres se dedicam [...] roupa e aos objetos, bugigangas, presentes recebidos,[...]bibels, mil nadas, que povoam as cristaleiras, pequenos museus da lembrana feminina ( Perrot,1989, p. 13).11 Em geral, o ps-entrevista era marcado por momentos de cordialidade e at de certa cumplicidade, representados no s pela partilha dos objetos de significao simblico-afetiva, mas tambm pelo cafezinho ou lanchinho oferecido. Uma delas chegou a me presentear com um quadro que pintou. Nesses momentos, abandonava um pouco o meu papel. Havendo chegado quele encontro como pesquisadora, os relatos sobre intimidades diante das quais apenas o silncio era possvel, nem sempre era fcil retomar a entrevista, o que fez com que, algu11 Sobre a relao entre feminismo e modelos de pesquisa, ver tambm Olesen (1994) e Roberts(1981).
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mas vezes, eu tivesse de marcar outra ocasio para retom-la. As entrevistas foram todas gravadas e transcritas, resultando em um material bastante volumoso. Com a mdia de uma fita cassete e meia por entrevistada, obtive um texto transcrito em torno de mil pginas. Certamente este material volumoso resultou da minha escolha por entrevistas semi-estruturadas a fim de tentar reconstituir suas histrias de vida. (Bertaux, 1981; Plummer,1983; Thompson,1988; Penefs, 1990). Embora houvesse um roteiro que assegurasse a estrutura da entrevista para garantir a comparabilidade de aspectos como os relativos identificao socioeconmica e a marcao de momentos relativos trajetria de vida das mulheres, interferi apenas o suficiente para que o dilogo fosse minimamente dirigido aos aspectos que me interessavam. Ademais, para a compreenso do tipo de poder existente na vida das mulheres, que eu queria apreender, no eram convenientes perguntas muito fechadas, do tipo sobre quem mandava em que, quem decidia o que no espao da casa, como fazem, em geral, os estudos sobre poder na famlia que tratam, principalmente, sobre a relao entre homens e mulheres no casamento (Rocha-Coutinho, 1997 ). Acreditava, ainda, que para a compreenso interpretativa do meu objeto de estudo, que a fuso de horizontes, a entrevista semiestruturada permitia um mnimo de dilogo, mostrando-se superior ao uso da histria de vida como mtodo. Esse mtodo foi positivo porque permitiu a escuta de relatos interessantes para a compreenso de gnero sobre mulheres do passado da vida das minhas entrevistadas (avs, mes, tias).12 Mesmo considerando que existe um elemento mtico nos relatos atravs dos quais os indivduos explicam suas histrias pessoais, concordo com a afirmativa de que a construo mental, a partir da memria de fatos individuais que, de outra forma, poderia aparecer incoerente e arbitrria, [...] torna-se um evento biogrfico Penefs (1990, p.36). J a sistematizao dos dados foi bastante laboriosa. Essa tarefa exigiu repetidas leituras das entrevistas e vrias formas de classificao.
12 Sobre a complexidade existente na relao mito e histria, ver Passerini (1990).
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Aps a cpia do material transcrito, montei um sistema de classificao, recortando trechos sobre educao na famlia, educao formal e religio, porque, num primeiro momento, esses temas apareceram como os marcadores mais evidentes na vida das minhas entrevistadas. Depois, classifiquei relatos referentes ao que diziam sobre a famlia, tanto de origem como de constituio, procurando perceber os recursos que manejavam para apreender o poder com que atuavam em suas vidas. Entretanto, o carter relativamente assistemtico das minhas entrevistas fazia com que dados sobre recursos aparecessem entremeados a diferentes situaes da vida das mulheres, reforando a heterogeneidade no s do grupo estudado, mas tambm de situaes. Por exemplo, se o trabalho fora de casa era exercido de forma homognea em termos de fase da vida (antes ou depois do casamento), se o significado deste trabalho era o mesmo para todas etc. Assim, se para umas trabalhar aparece como forma de complementao de renda para manuteno de seu status, para outras o trabalho era uma atividade opcional, possivelmente fruto da nova mentalidade a respeito do trabalho feminino. Dessa forma, constru vrias tabelas e mapas para anlise. A primeira inclua a origem e tipo de recursos, mas ao tentar escrever sobre eles, a anlise no retratava a complexidade do material de que dispunha. Constru ento outro mapa a fim de identificar alguns dos preconceitos (no sentido gadameriano) que informavam o horizonte das minhas entrevistadas. Tais preconceitos dizem respeito a aspectos distintos da vida das mulheres e, por esta razo, eles foram analisados sob duas perspectivas distintas: uma que tentava identificar os preconceitos mais gerais acerca do tema estudado e que foram colocados de forma mais ou menos espontnea pelas entrevistadas, e outra que foca especificamente os preconceitos de gnero. Desta forma, a construo/identificao do horizonte das mulheres constitui o tema dos dois captulos seguintes que, embora abordem o mesmo tema (preconceitos e horizontes), o fazem a partir de objetos distintos.
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Captulo 4 Interpretando as mulheres


4.1 Breve perfil das entrevistadas
A fim de reconstituir os horizontes a partir dos quais as entrevistadas interpretam a tradio e, portanto, definem seu lugar no mundo e suas possibilidades de ao, traarei um breve perfil delas. Conforme descrito no captulo anterior, o universo desta pesquisa consiste em um total de 20 mulheres, nascidas entre 1919 e 1931, portanto, nas primeiras trs dcadas do sculo XX. A maioria delas nasceu no estado de Pernambuco, em particular em Recife. As que nasceram em outras cidades ou outros estados, para c se mudaram na infncia ou a partir do casamento. Do total de entrevistadas, duas eram vivas e uma era separada; as demais eram casadas. Algumas moravam apenas com os maridos, pois os filhos j haviam sado de casa; outras residiam com filhos e filhas que se separaram, trazendo consigo netos e netas. Do ponto de vista socioeconmico, o total das entrevistadas definiu-se como pertencendo classe mdia (noo que uso de forma intercambivel com a noo de camadas mdias). Como terei a possibilidade de argumentar, esta caracterstica tem algumas implicaes em relao ao perfil do grupo estudado. Antes de continuar a traar este perfil, algumas consideraes sobre o uso do termo camadas mdias. A identificao das camadas mdias enquanto categoria social apresenta problemas e dificuldades tericas j evidenciadas em trabalhos de vrios autores (Abreu Filho, 1980; Heilborn, 1984;
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Lins de Barros, 1987; Almeida, 1988). Mas o que inicialmente pode parecer uma simples dificuldade aponta para a possibilidade de identificar esse universo social a partir das representaes sociais dos atores [...] servindo-se de conceitos como ethos, viso de mundo e grupo de status (Lins de Barros 1987, p. 21), o que est de acordo com a abordagem hermenutica que estou privilegiando em minha anlise. Apesar disso, h de se reconhecer que, assim como ocorre com a maioria das categorias de identidade, existe uma grande heterogeneidade entre os membros do grupo (Scott, 1999; Mouffe,1999). Se de um lado h, entre as mulheres investigadas, o consenso de que pertencem classe mdia, de outro percebem-se diferenas significativas na definio de classe mdia. Assim, por exemplo, mais de uma das entrevistadas (Letcia e Lenita) consideram-se como de classe mdia, mdia ou, nas palavras de Letcia, algo que significa que o dinheiro s dava para comer e estudar. Outras, como o caso de Carmita e Rita, afirmam que dinheiro no representa um problema: eu sempre comprei tudo o que quis (Carmita). Portanto, preciso ir alm para compreender no s os pontos de semelhana existentes entre esses dois polos, mas tambm as suas diferenas, lembrando que estas se tornam mais complexas quando se percebe que a variao se da no s entre diferentes sujeitos, mas tambm na vida de um mesmo sujeito. Para alm das diferenas, entretanto, o pertencimento a uma classe especfica parece ter gerado alguns padres, conforme se pode perceber abaixo: As mulheres se casaram entre 1938 e 1964. Na mdia, casaram-se em torno dos 26,5 anos; ao casar, a mais jovem tinha 15 anos, e a mais velha, 38. Esta mdia condizente com o padro mais geral caracterstico das camadas mdias, que tendem a se casar mais tarde do que as classes mais desfavorecidas, como consequncia do prprio processo de modernizao que tende a afetar especialmente as primeiras (Aris, 1981; Freyre, 1975; Nogueira, 2005). A mdia de filhos entre elas era de 4,0 filhos, certamente
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mais alta do que a mdia existente entre a gerao de seus filhos e filhas e possivelmente menor do que a da gerao anterior, como sugerem os relatos sobre a famlia de origem. Na gerao anterior, ou seja, dos pais das entrevistadas, e de acordo com dados levantados a partir do nmero de seus irmos e irms, a mdia de filhos era de 5,6 filhos por casal; na gerao de casais nascidos na dcada de 1950 e tendo filhos a partir da dcada de 1970, que entrevistei em pesquisa anterior, a mdia de filhos era de 2,5 por casal (Almeida, 1988:53). Embora no se possam generalizar tais dados, eles confirmam a tendncia decrescente no nmero de filhos das camadas mais instrudas da populao, com a consolidao do modelo da famlia nuclear moderna (Cndido, 1951; Aris, 1981; Nogueira, 2005). A situao de classe do grupo estudado tambm parece influenciar o nvel de escolaridade. Entre as vinte mulheres da amostra, onze tinham nvel superior; sete cursaram a Universidade antes do casamento e quatro aps o casamento, trazendo questes bastante pertinentes para a anlise da agncia feminina, conforme ser visto adiante. Do total de entrevistadas, no frequentavam a escola regularmente apenas aquelas para quem dinheiro no constitua um problema (duas entrevistadas). Isto parece sugerir que, para as famlias mais abastadas, a recluso das mulheres era um fator de distino social. Das sete restantes, seis tinham curso mdio e apenas uma no ultrapassou o curso primrio. Entretanto, ao longo da vida, aquelas que no foram Universidade complementaram seus conhecimentos atravs de cursos de arte, principalmente de pintura. Outra caracterstica do grupo estudado era que, no momento da pesquisa, todas se definiram como catlicas e apenas uma delas se referiu incorporao da religio esprita a partir de um determinado momento da vida, mais uma vez confirmando uma tendncia das camadas mdias da gerao estudada. Para todas as mulheres entrevistadas, a religiosidade assume um lugar importante em suas trajetrias. J a experincia do trabalho remunerado foi mais freNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 103

quente entre as mulheres do que faz supor a tradio. Dentre elas, cinco trabalharam antes do casamento e nove aps este. Do total de mulheres que trabalhavam antes de casar, trs no abandonaram o trabalho, embora o tenham interrompido por breves perodos, em ocasies em que consideravam que seus filhos precisavam de ateno especial. As outras sete trabalharam apenas em perodos especficos de suas vidas. Como se pode perceber, a situao de classe do grupo estudado implica a disponibilidade de determinados recursos que, conforme a terminologia de Giddens, so divididos em alocativos, isto , aqueles referentes a condies materiais, como dinheiro, propriedade etc., e autoritativos, ou seja, recursos no materiais como honra, poder, prestgio, conhecimento etc. A aquisio destes recursos variou ao longo da vida, e dois momentos aparecem como mais relevantes para este trabalho: os recursos adquiridos na famlia de origem e aqueles adquiridos na famlia de constituio. Esses dois momentos implicam ainda possibilidades distintas de aloc-los, gerando formas diferentes de poder e agncia. Por exemplo, a riqueza na famlia de origem tem desdobramentos sobre o poder dessas mulheres na famlia de constituio, como ser possvel observar. Vejam-se agora alguns dos principais recursos que estavam disponveis a essas mulheres, de acordo com sua situao de classe.

4.2 Os recursos e suas origens


Todas as entrevistadas eram proprietrias dos imveis em que residiam. Cinco moravam em casas trreas situadas em bairros de grande valor imobilirio e classificados como bairros de classe mdia e alta, como Boa Viagem, Casa Forte, Parnamirim e Torre. Destas, duas herdaram dos pais as casas em que residiam, transmitidas no momento do casamento, e duas moravam em casas construdas pelos maridos em terreno pertencente a uma das famlias, tambm no momento do casamento. Apenas uma havia
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comprado a casa em que morava e j depois de casada. As demais mulheres moravam em apartamentos amplos, possivelmente derivados da venda das casas herdadas. Alguns deles eram mobiliados com mveis e objetos que pertenceram aos pais ou avs. Como se pode perceber, o casamento representa um marco importante na transmisso dos recursos alocativos. Os recursos autoritativos podem ser percebidos na importncia atribuda a objetos de valor intelectual, relativos ao estilo de vida dessas famlias: quadros originais na parede, pianos, peas de arte, estantes com muitos livros e, em alguns casos, um cmodo somente para os livros, a que chamam de biblioteca (Lins de Barros, 1987). O escritrio ou biblioteca era um smbolo do valor intelectual cultivado em algumas famlias , como ilustra o relato de Luza:
Logo que eu me casei, a primeira coisa que eu fiz foi arrumar a biblioteca, que era bem pequenininha [...] hoje eu tomo conta dessa biblioteca, fiz o fichrio da parte penal todinha, essa da que est atrs de voc. Agora fiz um curso de computao para computar todos esses livros, porque isso da tudo manual.

Este relato ilustra bem o tipo de recurso autoritativo referente ao estilo de vida especfico de parte das mulheres em questo: sua catalogao e atualizao constante pode tornar seus maridos dependentes delas para encontrar o que precisam, expandindo assim, a falta de autonomia deles em partes da esfera domstica que poderiam ser consideradas domnio masculino. Certamente isso deve ter sido mais fcil e adquirido maior importncia entre aquelas cujas famlias de origem valorizavam a intelectualidade como signo de distino social. Como se pode perceber, o tipo de recurso pode variar em razo de sua origem, isto , aqueles herdados da famlia de origem e aqueles construdos pela famlia de constituio. Dado que o casamento representa um momento de transmisso de bens, importante refletir sobre o tipo de recurso que as diversas entreNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 105

vistadas trouxeram da famlia de origem. Isto implica esboar a situao financeira dos pais e do tipo de bens transmitidos. Segundo os recursos disponveis na famlia de origem, o grupo estudado foi dividido em trs outros. A classificao desses trs grupos teve como referncia o relato das mulheres entrevistadas sobre a origem de seus pais, especialmente do pai, bem como sobre as condies de vida que experimentaram na infncia. A maior ou menor disponibilidade de recursos vai moldar um estilo de vida, com referncia a viagens, formas de consumo ou prestgio social das ocupaes exercidas pelos pais. Essas questes apontam para a percepo que tinham sobre o status de suas famlias. No primeiro grupo esto mulheres cujos pais possuam excelentes condies financeiras e gozavam de grande prestgio. Os pais desempenhavam funes ligadas aos setores de comrcio e banco, propriedade da terra, poltica e s profisses liberais bem remuneradas, como a medicina. Carmita, Rita, Mira, Cla e Luciene so identificadas como pertencentes a este grupo. O recurso alocativo mais evidente transmitido para as mulheres deste grupo a riqueza. Esta pode ser percebida atravs dos bens materiais transmitidos no momento do casamento: casas, terrenos, moblias etc. Para as filhas nicas (Carmita e Rita)13, terrenos e casas para residir so doados bem prximo casa dos pais, s vezes no mesmo terreno, mantendo a convivncia cotidiana e borrando os limites entre as casas. Tais situaes podem ser ilustradas nos relatos abaixo:
Quando eu casei, fui morar na casa junto a meus pais. Papai tinha construdo uma casa para ns. Era uma casa pequena, s tinha trs quartos, duas salinhas, terrao, cozinha, dependncias de empregada, mas era uma casa pequena. Tinha uma porta no quintal que passava para a casa deles (Carmita).
13 Embora Mira seja filha nica, o seu caso foi diferente. Tendo nascido em outro estado, transferiu-se para Recife no momento do casamento, passando a morar junto rica e influente famlia do marido.
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Como a casa [do pai] era muito grande, tinha um terreno muito grande, ele deu uma parte para meu marido construir, porque ele era engenheiro. Ele no queria se separar, no e? Ento meu marido construiu essa casa junto, no mesmo terreno. So duas casas. [...] Ento eu mandava muito os meninos para mame ficar com eles. Mas nem muro tinha entre as casas (Rita).

Na segunda faixa, esto aquelas cujos pais possuam situao financeira inferior, quando comparada ao grupo anterior, porm ainda tinham poder por haverem pertencido aristocracia rural do passado e, portanto, exerciam cargos de confiana e funes burocrticas de prestgio junto a setores governamentais e cargos polticos. Outros eram empresrios de mdio porte, ligados construo civil, fazendeiros, professores de curso secundrio e universitrio. Cristina, Maria Odete, Maria Adlia, Neuza, Marlene, Lcia esto neste grupo. O principal bem transmitido para a famlia de constituio via casamento o prestgio. Embora neste grupo ainda se possa identificar a transmisso de bens materiais de maior porte, como terrenos para construo da casa, essa situao ocorre para aquelas cujos pais eram ligados aristocracia rural. Nestes casos, em geral os terrenos recebidos eram localizados em terras dos engenhos desativados. Os irmos e irms tambm recebem terrenos para construo de suas prprias casas, formando-se uma comunidade familiar em torno da casa de origem, muito prxima famlia extensa do patriarcado rural, embora com algumas diferenas, devido ao processo de urbanizao que alcanou antigas reas de engenho (Maria Odete e Maria Adlia). O efeito do respaldo dado pela vizinhana a relativa autonomia que as mulheres experimentam em relao aos maridos. Prevalecem neste grupo os recursos autoritativos: o nome de famlia, o prestgio na comunidade, as relaes sociais mais amplas.
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Quando eu me casei, eu vim diretamente para essa casa. Eu morei aqui desde que me casei. Essa casa foi ele [o marido] quem construiu. Ele engenheiro.Aqui estou sempre cercada de gente [...] meus irmos, minhas irms. Quase todo mundo mora na Madalena, um feudo quase, porque isso aqui era um engenho. Meu irmo mora ali, minha irm mora adiante [...]Todo mundo ajuda todo mundo. Minhas cunhadas, as que casaram com meus irmos, ficaram iguais [...] Eu sempre vivi em comunidade (Maria Adlia). A famlia do meu pai era muito conhecida aqui. Meus filhos mesmo usam o sobrenome do av. Minha filha cantora, botou no nome artstico dela o sobrenome do av. Ela diz que mais conhecido ( Marlene).

A origem de antepassados pertencentes aristocracia das mulheres deste grupo fazia com que elas se percebessem como dotadas de uma dignidade especial, o que, como j foi dito, possibilitava algum tipo de autonomia em relao ao marido. Certamente, numa sociedade com caractersticas altamente relacionais, como fala Da- Matta (1985), tal aspecto no deve ser minimizado enquanto bem simblico. A identificao que permanece com a famlia de origem sempre abre caminhos para o exerccio de autoridade e influncia sobre outros. Por fim, o terceiro grupo inclui aquelas cujos pais foram identificados como funcionrios pblicos da burocracia estatal, pequenos comerciantes e tcnicos de nvel mdio. Paralelamente ocupao dos pais na referncia ao cotidiano familiar, estas mulheres mencionavam limites financeiros existentes. Elas tinham conscincia de que os recursos econmicos disponveis eram escassos, necessitando de ajustes constantes para a manuteno dos valores
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prezados na famlia, como um bom nvel educacional atravs da frequncia a bons colgios e realizao de cursos complementares, em geral ligados s artes. Letcia, Lenita, Alba, Socorro, Verinha, Aracy, Linda compunham o grupo. Os recursos simblicos ou autoritativos que trazem para a famlia de origem esto especialmente ligados ao conhecimento do bom comportamento em sociedade: etiquetas, valores morais que garantiam um bom casamento. Para algumas, ainda, existe a experincia de cuidar da casa ou de crianas pequenas, que ocorre em funo da posio ocupada por elas em sua famlia de origem: irms mais velhas, ou filhas nicas em meio a irmos homens, essas mulheres assumiam as obrigaes maternas no cuidado com os irmos e com a casa, antecipando experincias (e encargos) que assumiriam apenas ao casar. A gerncia, organizao e processos decisrios que desempenham no espao domstico acabam por lhes conferir autoridade, inferida pela obedincia e respeito por parte dos irmos e, tambm, do pai. Mesmo aps o casamento, permanece o reconhecimento dos irmos e irms que, por vezes, vm morar com a irm mais velha na nova famlia.
Desde 13 anos que eu sou chefe de famlia: minha me no quis mais tomar conta de casa e passou tudo para mim. Eu sempre tomei conta dos irmos [...] Quando eles nasciam era eu que dormia com eles. [...] eles sempre foram muito ligados a mim [...] Luciana e Nelinha, minhas irms, casaram l em casa. Porque elas vieram morar comigo quando eu casei ( Aracy). Eu sempre fui muito correta, eu no mentia, eu era muito estudiosa, muito sria, entendeu? Eu casei virgem, mas virgem mesmo de aes e tudo [...] Aprendi isso em casa e na escola. Minha me era uma mulher simples,
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no tinha muito estudo, mas me ensinou as coisa ( Letcia). L em casa [...] papai e mame [...]ensinaram a gente a no mentir, a ser correto. Minha casa foi uma escola (Lcia).

A classificao acima no significa que os aspectos ressaltados sejam exclusivos de cada faixa. Na verdade, eles se manifestam em todas elas. Assim, por exemplo, Luciene, situada na faixa mais abastada, tambm cuidou de irmos porque a me no quis mais tomar conta de casa e passou a viver para a religio. Marlene, por seu turno, conta que quando os irmos casados estavam com problemas financeiros, o pai, mesmo tendo pouco dinheiro, ajudava, convidando-os para morar com ele. Muitos outros aspectos ainda poderiam ser levantados. Entretanto, creio que no momento, esses so suficientes para situar os recursos mais caractersticos que as mulheres entrevistadas trouxeram de suas famlias de origem. Eles nos permitem perceber que tanto a riqueza que trouxeram da famlia de origem em forma de recursos alocativos, como casas, moblias, entre tantas outras coisas, e tambm em forma recursos autoritativos, como o nome de famlia, relaes sociais, frequncia a clubes e aos melhores crculos, como sugere Perrot (2006) para a burguesia francesa, e Davidoff (1974) para a classe mdia inglesa, possibilitam a autonomia que podem vir a experimentar aps o casamento. Como foi dito anteriormente, a famlia de constituio vai inaugurar um novo momento na vida das mulheres, reordenando ou reafirmando sua posio. Na comparao desse momento com o da famlia de origem, percebe-se que o grupo passa agora para duas classificaes e no mais trs, verificando-se uma movimentao tanto no sentido ascendente, como no sentido descendente, em razo das muitas situaes ocorridas na vida. Ao lado daquelas que apresentam sinais de prosperidade em relao a sua famlia de origem e desfrutam hoje de razovel estabilidade, outras aparecem com sinais bastante evidentes de de110 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

cadncia financeira em relao ao que j haviam possudo. Nesses casos, os apartamentos eram menores e a decorao menos elaborada, com vrios objetos em estado de conservao precrio. Essas eram vivas de maridos comerciantes que mesmo tendo substitudo o marido nos negcios, no conseguiram ampliar o patrimnio herdado. Estaria aqui uma questo cuja explicao seria a impossibilidade de a mulher entrar no mundo dos negcios? Ou outras questes se somam a essa explicao? Que escolhas tiveram ou que estratgias utilizaram para buscar outros caminhos? a anlise mais minuciosa do que fizeram de suas vidas que dar uma resposta menos apressada. preciso observar que ao se considerar o conjunto como um todo, percebe-se que em alguns casos houve oscilao das posies ocupadas dentro da prpria categoria social, tanto para cima quanto para baixo. Entretanto, permanecem as caractersticas que definiam a pertinncia a esse extrato em termos de valores morais, sociabilidade e outros preconceitos, no sentido gadameriano do termo, e que passarei agora a caracterizar, a fim de, posteriormente, indicar o horizonte das mulheres que constituem o objeto desta pesquisa.

4.3 Preconceitos: os mitos pelos quais vivem as mulheres


Como foi visto na seo anterior, muitos dos recursos autoritativos disponveis s mulheres pesquisadas referem-se a elementos simblicos relativos a valores considerados relevantes. Esses valores constituem, em larga medida, os preconceitos (juzos prvios) a partir dos quais as mulheres interpretam a tradio. No que se refere aos elementos da famlia de origem, trs aspectos foram ressaltados: os ttulos de nobreza de avs por parte de pai ou me (como o caso de Maria Adlia e Marlene); a posio do pai ligada terra, como filho de dono de engenho, pelo prestgio que ela ainda assumia na sociedade brasileira do incio do sculo XX (Maria Adlia), apesar
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da crise financeira do setor; e, finalmente, a valorizao do conhecimento e da educao formal enquanto fonte de manuteno e de ascenso social, que comum maioria delas. A narrativa sobre tais fatos revela a permanncia da valorizao simblica pelo aspecto de distino que estes oferecem e a partir dos quais a realidade julgada. Marlene, por exemplo, fala da av materna, que era Baronesa de Santarm, cidade localizada no Estado do Par. Aqui a referncia av, figura feminina que carrega um ttulo de prestgio, mesmo que tenha sido adquirido atravs do marido, faz com que Marlene a ele se reporte imbuda de uma dignidade e mesmo de uma vaidade que permite a si mesma se sentir distinta. Falar sobre a av implica uma recordao que, como diz Giddens, um modo de recapitular experincias passadas de modo a focaliz-las na continuidade da ao (2003, p. 56). Assim, a experincia familiar em relao a formas de distino positivamente valorada, o que possivelmente encoraja a autoestima das mulheres e tem repercusses positivas no desempenho do exerccio do poder que vm a experimentar ao longo da vida. O mesmo sentimento encontrado em Maria Adlia, quando fala da av que tambm tinha entre seus ancestrais ttulos de nobreza. O que ter esse passado aristocrtico imprimido na percepo que as mulheres tinham de si mesmas enquanto descendentes de uma nobreza que, embora em extino, ainda referncia muitos anos aps a sua total dissoluo? Davidoff (1987, p.18) ressalta que, na Inglaterra, embora os grupos mdios buscassem distinguir-se da aristocracia e da pequena nobreza rural, mantinham uma forte identificao com estes no que diz respeito base de sua propriedade e de seus sistemas de valores. Ao se referirem aos antepassados aristocrticos, as mulheres enfatizam a dignidade, a educao e o prestgio que estes tiveram no meio social em que viveram, e comentam sobre os rituais sociais em que estavam envolvidos, ora mostrando a existncia de um grupo culto que se encontra para estreitar e reafirmar a sua pertinncia de classe e os laos de solidariedade, que ajudam
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na manuteno do status, como no caso do relato de Maria Adlia, ora ressaltam os valores de esforo e trabalho caractersticos das atitudes masculinas de gnero, como no caso de Marlene:
Minha me contava isso... Eu posso lhe dizer que naquela poca, menino/ menina no participava de nada. Ento na casa da Baronesa, s quintas-feiras, tinham saraus e mame ficava olhando da escada, entende? Ento tocava-se, e declamava-se e faziam-se poesias (Maria Adlia). Minha me era neta do baro de Santarm. Meu bisav materno era portugus, oriundo de Guimares. Iniciou a vida aqui como comerciante associando-se ao irmo, constituindo uma firma que permitiu angariar recursos para tornar-se fazendeiro. Depois se tornou o Baro de Santarm (Marlene).

Marlene mostra a trajetria do bisav que, aps passar por vrios degraus no caminho da ascenso social, entrou para a poltica, tornou-se vereador de Santarm e, posteriormente, chegou a ser nomeado Segundo Vice-Presidente da Provncia, pelo Imperador, sendo chamado a dirigi-la por diversas vezes. Essas informaes complementares foram enviadas por Marlene em uma carta escrita a pedido meu, posteriormente entrevista. Os detalhes contidos na carta revelam sobre a trajetria das bisavs, materna e paterna, mostram que a histria do poder e do prestgio da famlia, tanto materna como paterna , em alguns casos, cuidadosamente guardada em documentos ou na memria, podendo ser acessados facilmente para resgatar o poder simblico que podem conferir.14 Dois aspectos que apontam em diferentes direes aca14 Uma das mulheres entrevistadas, presenteou-me com a biografia do seu pai, homem de destaque no cenrio jurdico de Pernambuco e professor da faculdade de Direito.
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bam por levar a um ponto comum. De um lado, os aspectos culturais e artsticos dos encontros da casa da baronesa revelam o prprio valor que a entrevistada confere cultura e arte, presentes nos relatos sobre a sua atividade de poeta. De outro, mostra o esforo do bisav migrante que consegue ocupar postos de destaque na poltica e no mundo da prosperidade, como valores definidores do masculino contidos na tradio. Ambos so definidores dos valores das camadas mdias. Mas alm de ttulos e bens, h tambm o empenho nos estudos e na vida profissional para marcar diferenas e construir espaos significativos de referncia mencionados pelas mulheres. Ancestrais aristocrticos e pais empreendedores que vieram a possuir fortunas e/ou prestgio so marcos importantes. Esses relatos so uma evidncia da existncia dos valores da tradio no horizonte das mulheres entrevistadas, de que fala Gadamer (2008). Ao se reportarem ao passado, esto reafirmando esses valores, se definindo atravs deles, que fazem parte do seu horizonte. Como diz Gadamer, a tradio tambm conservao no sentido de escolha. A reafirmao dos valores que informam a (interpretao da) tradio aparece muito claramente na rememorao do perodo de infncia. Falar na infncia significa falar nos valores que permearam essa fase da vida e que foram transmitidos atravs dos ensinamentos e valores do dia a dia da famlia, da escola, da religio e do conjunto de imagens que evocam o que chamo impresses de gnero. Essas se referem interpretao que fizeram das figuras masculinas e femininas que povoaram seus horizontes na infncia e que continuam fazendo parte deles. Como disse uma delas, a memria a misericrdia de Deus, a possibilidade de continuidade do que j passou, uma forma de conferncia da prpria identidade. Para mim, a memria delas traz a possibilidade de apreenso do que foi significativo em suas vidas para, com isso, tecer a trama que viabiliza a compreenso do poder que exerceram.
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Que imagens de homens e mulheres marcam a concepo do masculino e do feminino no discurso dessas mulheres sobre a sua experincia na infncia? Ao falarem sobre pais e mes, as entrevistadas enfatizam o desempenho profissional e intelectual do pai e, quando o caso, a influncia que este tinha na poltica local e at mesmo do Pas, j que alguns foram polticos. Confirmam, portanto, a permanncia do modelo da tradio onde as atividades masculinas se concentram em torno da rua ou do pblico e as femininas em torno da casa, como visto anteriormente. Mas so os relatos sobre as mes e outras mulheres com quem conviveram, como avs e tias, que mostraro a atuao das mulheres no espao da casa, contrariando a viso veiculada da mulher passiva na vida que relatam sobre suas mes. Dessa forma, tem-se a possibilidade de constatar o que Heckman sugere ao defender a utilizao da hermenutica gadameriana como recurso para a anlise feminista. Ou seja, a tradio oferece possibilidades de contradio quando traz elementos que destoam das vises estabelecidas permitindo novos questionamentos (ver cap. 2). Ou ser aqui que a leitura da intrprete a partir do condicionamento do seu horizonte vai perceber um comportamento agntico nas mes dessas mulheres? Nas histrias contadas sobre os pais aparecem muito claramente aspectos referentes a agncia masculina com vistas construo de suas trajetrias no mundo do trabalho. com entusiasmo que falam dos pais, que foram o que se poderia chamar de self made man, isto , homens que se fizeram sozinhos na vida, enfrentando condies adversas.
Ele( o pai) veio de Portugal e foi trabalhar como empregado comum no armazm de tecidos Narciso Maia. Ele veio na companhia de um tio, quando chegou ficou morando com o tio...depois meu pai saiu da firma e teve armazns de miudeza na Rua do Rangel; j no fim
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da vida dele, ele foi dono da Casa Esperana ( de sapatos). [...]quando ele chegou aqui mal tinha o curso primrio, ento ele tinha uma vontade muito grande de aprender, mas no podia porque o trabalho naquele tempo, as lojas abriam muito cedo, fechavam s cinco da tarde, mas abriam s seis da manh. Ento ele se tornou scio do Gabinete Portugus de Leitura e ento l ele apanhava livros e ia estudando. Foi assim que ele aprendeu (Carmita). ...Papai veio menino de Portugal e [..] sabia que vindo para c ele enriqueceria, ele faria a vida dele. Ele veio, mas veio pra casa de um primo, mas o primo o botou num balco e meu pai ento estudava de noite. A ele fez o curso comercial e meu pai, ento, trabalhava de dia e estudava de noite, a ele fez o curso comercial dele[..]depois ele fez concurso para um banco, passou, concursado e ele certamente tinha a vocao, a cabea extraordinria[..], mas meu pai passou por uma fase de muita economia .. ele dizia que chegava do traballho cansado, porque estudava de noite, tinha um quartinho alugado, uma rede, ele ficava deitado na rede e ele tinha uma lata de leite condensado que ele amarrava e puxava por uma corda, ficava no teto, naqueles caibros... Ento, antes de dormir, ele descia a latinha e com uma colher de sopa ele fazia um leite aguado, mas aquilo j confortava o estmago dele...quer dizer, ele tinha uma raa pra luta, pra tudo... depois ele veio a ser banqueiro ( Cla). Meu pai com 11 anos se empregou numa farmcia chamada Drogaria Conceio para po116 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

der trabalhar e estudar, chegando a ser o dono dessa mesma farmcia; ele se formou, [...] era um homem de uma inteligncia fabulosa, uma atividade econmica que ele conseguiu se formar em farmcia, teve frmulas maravilhosas, teve 80 frmulas [...] desde pasta de dentes a comprimidos, que naquele tempo era cachet... a farmcia era enorme, a mais antiga da Amrica do Sul, ento meu pai conseguiu fazer fortuna atravs do comrcio, ele tinha negcio com a Alemanha, com a Frana. Quando veio a guerra ele ficou prejudicado... a farmcia acabou porque meus irmos no conseguiram conservar ( Luciene).

Da mesma forma acontece com aquelas cujos pais reconquistaram um lugar de reconhecimento social aps as perdas financeiras da famlia, atravs do empenho no estudo. Essas famlias, inseridas no setor aucareiro de Pernambuco, perdem sua capacidade produtiva a partir da segunda metade do sculo XIX com as transformaes ocorridas no modo de produo dos engenhos. Assim, ao lado do empreendedorismo, aparece tambm, o lado intelectual dos pais, traduzido no gosto pela arte, pela cincia ou pela literatura. O discurso sobre a figura paterna frequentemente a associa ao mundo fora da casa, ao trabalho, atividade intelectual, cultural e poltica. So esses os principais temas mencionados, como bem ilustram os fragmentos de entrevista abaixo:
Meu pai era um homem muito inteligente. Comeou a trabalhar aos onze anos de idade porque os pais perderam a fazenda. Ele montou seu prprio negcio, que veio a ser uma das maiores farmcias da Amrica do Sul e, inclusive, chegou a desenvolver alguns remdios (Luciene).
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Meu pai era professor da Faculdade de Direito e teve uma vida acadmica muito produtiva. Escreveu livros, artigos para jornal e textos cientficos. Como reconhecimento importncia do seu trabalho na justia criminal, foi indicado para uma instituio cultural importante; ainda, durante dez anos, foi Deputado Federal (Maria Adlia).

Complementando o trecho acima, a entrevistada continua ressaltando o esforo do pai para estudar, contrastando sua difcil situao financeira com o seu empenho intelectual ainda quando estudante do curso de Direito. Durante esse perodo, a escassez de recursos fez com que andasse diariamente de casa para a faculdade. Tendo recebido a lurea universitria, foi tambm escolhido como orador da turma. No dia da formatura no possua uma roupa compatvel com a formalidade da ocasio e precisou arranjar um palet emprestado, que usou com a nica cala que tinha, velha e remendada.
Um homem que foi orador da turma, um laureado [...]. Agora voltou para casa a p porque no tinha dinheiro, j pensou? A comeou a trabalhar, ia se fazendo, melhorou, criou os filhos, foi por isso que ele deu instruo gente, entende? (Maria do Carmo).

Mas creio que para os que reconstroem um caminho de sucesso profissional depois de terem a riqueza perdida ou para aqueles que constroem a sua fortuna pessoal a partir do rduo trabalho no comrcio e que galgam uma situao social melhor e mais estvel, o sacrifcio feito para estudar ou trabalhar vai alm da necessidade de mostrar distino, no sentido dado por Bourdieu (1974). Para muitos dos pais, o esforo empreendido visava galgar melhores posies sociais ou recuperar o que suas famlias de
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origem um dia possuram. Na verdade, pode-se dizer que esse um grupo em luta por ascenso social e de fortalecimento numa posio de classe mdia. Freyre mostra que a partir de 1845 frente da administrao das provncias e nas maiores responsabilidades polticas e de governo, comeam a aparecer s homens formados (1987, p. 582). Distingue o prestgio do ttulo de bacharel e de doutor, que passa a crescer nos meios urbanos, e mostra que notcias e avisos sobre Bacharis Formados e Doutores comeam a aparecer nos jornais, anunciando o novo poder que se levantava. Fazer um curso superior apresentava-se como uma das possibilidades de ascenso ou mesmo manuteno do status social, constituindo-se em um valor que sempre esteve presente entre as camadas mdias desde o momento em que essa possibilidade se torna concreta na sociedade e, no caso estudado, em Recife. Assim, no surpreendente que a educao aparea de forma to contundente nas memrias das mulheres de classe mdia desta gerao. Entre as mulheres do terceiro grupo classificado por mim, onde esto situadas as mulheres cujos pais ocupavam uma posio social de menor destaque, formado por profissionais liberais, pequenos comerciantes, funcionrios pblicos ou mesmo tcnicos de nvel mdio, havia pouca referncia ao lado profissional e intelectual do pai. Nesse caso, os relatos sobre a ocupao dos pais breve, sendo comum a referncia mudana ou de atividade ou de local. A referncia aos pais, quando h, d-se mais sobre a sua presena no espao domstico, no exatamente como presena, mas como ausncia no sentido fsico de participao.
A lembrana que eu tenho do meu pai sentado na cadeira de balano no terrao. Ele falava pouco [...] Era como um lenol branco cobrindo uma cadeira, sempre imerso em seus prprios pensamentos (Lenita).
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As mes, ao contrrio dos pais, raramente foram mencionadas pelo lado intelectual. Como padro predominante, as mes possuam apenas educao primria e frequentemente eram relacionadas s atividades de administrao da casa, criao dos filhos e filhas, especialmente a superviso dos estudos e o estabelecimento da disciplina. Cuidavam da casa, davam ordem s empregadas, decidiam sobre a rotina domstica e, ocasionalmente, decidiam sobre o local de moradia da famlia. De fato, os conhecimentos femininos no eram reconhecidos pela sociedade como conhecimentos. Para tanto, precisariam estar ligados a aspectos relativos profisso, ao mundo poltico ou ao mundo dos negcios, como dito no discurso sobre os pais. No entanto, afirmar que no tinham conhecimentos cometer uma injustia com os vrios saberes que essas mulheres detinham. Pode-se dizer que havia uma heterogeneidade entre o nvel intelectual das mes das entrevistadas. Enquanto algumas possuam um nvel de formao intelectual significativo, outras no iam alm do nvel mais rudimentar. O nvel de aprendizado dependia, entre outras coisas, da situao econmica dos pais e do acesso disponvel aos meios de instruo. Neste sentido, significativo que a maioria das mulheres no tenha se referido ao lado intelectual de suas mes, apesar da heterogeneidade entre elas. Uma das entrevistadas falou que sua me teve um bom nvel de instruo porque seu av morava em Recife no incio do sculo e, assim, ela pde frequentar um bom colgio e aprender, entre outras coisas, francs, literatura e piano. Mas, como disse, continuava sendo uma mulher domstica. Os saberes femininos, para esse grupo, no definiam identidades, como acontecia com os saberes masculinos. Se os homens autodidatas so reconhecidos como homens de conhecimento, as mulheres so sempre referidas pelo seu papel na casa que, por sua vez, so naturalizados e, portanto, percebidos como pouco importantes para a definio do grupo social. A agncia feminina, no sentido que utilizo, no percebida em forma de conscincia discursiva, como diz Giddens.
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Minha me teve uma educao primorosa, foi do Sagrada Famlia, foi do Americano Batista. Mame estudou lnguas, falava francs, mas era uma mulher domstica, extremamente domstica. Agora, ela pintava muito bem, fazia aquarela (Cla). Minha me foi uma mulher que aprendeu apenas a ler e escrever. Ela frequentou uma escola primria... lia pequenos livros, lia o jornal. Mas ela no tinha instruo. Ela no era como as minhas tias, que eram professoras primrias (Letcia). A minha me no tinha o mesmo nvel intelectual do meu pai. Ela teve apenas educao primria, mas aprendeu a tocar piano e bandolim, coisas prprias do tempo dela. Ela era capaz de costurar muito bem, mas no tinha o nvel dele. Apesar disso, meu pai achava que ela tinha uma sabedoria extraordinria. (Marlene).

No horizonte das mulheres entrevistadas, a percepo de algumas mulheres sobre o saber de suas mes no mximo valorizado enquanto sabedoria. Para algumas, o discurso sobre as mes sempre refora a sua atuao domstica. Outras se referem ao interesse das mes pela cultura por conta da profisso de professora que exerciam. Mas nas ltimas dcadas do sculo XIX e no incio do sculo XX permanecia baixo o padro de estudos entre as mulheres, inclusive para as camadas mais abastadas no pas. Mesmo considerando que o incio do sculo XX j marcado por uma srie de transformaes com o desenvolvimento da urbanizao no Brasil e que algumas mulheres, mes das entrevistadas, frequentaNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 121

ram bons colgios, prevalece a percepo das funes domsticas como definidoras das mulheres. somente a gerao das mulheres investigadas que ir se beneficiar de uma nova concepo em relao ao conhecimento que se abre para elas, fazendo uso dessa instruo a seu favor. Chama ateno, tambm, que embora sejam narrados fatos sobre capacidades desenvolvidas pelas mes, essas so desconsideradas. Pintar ou tocar um instrumento so atividades que no as distinguem nem causam impresso porque so naturalizadas e, portanto, consideradas prprias das mulheres. Longe est a compreenso dessas aquisies como elementos importantes na consolidao da posio de classe. A luta pela educao da mulher no Brasil, no final do sculo IX, visava a melhoria dos papis tradicionais da mulher de esposa e me, e o currculo das escolas femininas diferia do currculo masculino. A escola no foi chamada a exercer papel importante na formao e qualificao dos recursos humanos, voltando-se mais para a ilustrao descomprometida e para as carreiras liberais, no caso dos homens, ou para professoras primrias e donas de casa, no caso das mulheres. Pouca preocupao havia com uma formao profissional propriamente dita e, quando isso ocorria, como era o caso das professoras primrias, no era percebido como tal, mas como uma habilidade inata das mulheres para os cuidados com as crianas o que levava tambm a uma baixa qualificao profissional neste setor (Rosemberg, 2000) . Essa viso que as entrevistadas tm de suas mes decorre do fato de se classificar as atividades femininas tendo por base as ocupaes masculinas e os padres tpicos que estruturam suas carreiras profissionais. Em geral, essa a forma como so classificadas as atividades femininas, lembra Dorothy Smith (1987, p.22). O carter de contribuio efetiva que as atividades femininas emprestam manuteno do grupo familiar em relao a sua posio socioeconmica minimizado. Rocha-Coutinho (1994, p.79) mostra que s a partir do
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final do sculo XIX que as meninas ricas, alm das prendas domsticas, passam a estudar francs, piano, canto e dana para se tornarem companhias mais agradveis em situaes sociais. Reafirmada em diversos trabalhos, essa viso traz implcita uma crtica ao ensino feminino da poca por direcionar seu objetivo para o bom desenvolvimento dos papis de me e esposa, e no para a mulher como sujeito de si mesma. Tal avaliao, embora pertinente para a revelao da importncia secundria e coadjuvante com que a sociedade tratava a mulher, deixa de lado aspectos que podem esclarecer dimenses importantes intrnsecas ao lugar ocupado por ela. Em primeiro lugar, o conhecimento veiculado pode sempre despertar questionamentos e trazer o aumento da conscientizao do sujeito sobre si mesmo. Ou seja, pode levar o sujeito a desenvolver uma conscincia discursiva, no sentido definido por Giddens (2003). No estou me referindo aqui a uma relao de causa e efeito, mas de possibilidade ancorada na discusso levantada por Heckman, j referida anteriormente, em que a tradio pode conter aspectos que levem a questionamentos e oferea possibilidade de mudana. O segundo aspecto, embutido nas avaliaes referidas acima, a dimenso ornamental trazida para a mulher pelo aprendizado. Acredito que essa viso deixa de aprofundar um componente importante da participao da mulher na constituio das camadas mdias na sociedade. Ao se pensar que, como foi dito, parte significativa dos pais das entrevistadas forma um grupo em ascenso social, a consolidao dessa posio requer um conjunto de elementos na sua construo que vai alm do meramente econmico. A etiqueta, o vestir-se de forma distintiva, a boa conversao, o conhecimento de aspectos trazidos pelo desenvolvimento cientfico e tecnolgico, entre muitos outros, passam a fazer parte de um ethos social e de uma identidade de classe que no se sustentam apenas no mundo pblico. No se deve esquecer que, no mundo dos negcios, fazer parte de crculos sociais faz parte do reconhecimento de classe, podendo trazer novos empreendimentos,
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consolidar relacionamentos e grupos de poder que so tambm constitudos no espao da casa atravs de uma sociabilidade que no prescinde da presena feminina. Davidoff (1973, p. 42) chama a ateno para aspectos da etiqueta da Inglaterra vitoriana onde a cerimnia do calling15, realizada pelas mulheres durante a semana, definia quem entrava, permanecia ou saa dos crculos de relacionamento das camadas sociais mais altas. Preocupada em mostrar que gnero uma dimenso que no pode ser esquecida das anlises explicativas da formao de riqueza e da construo de classe, Davidoff sempre aponta para a participao feminina e sua atuao nesse setor. Referindo-se formao da classe mdia inglesa na poca vitoriana e eduardiana, a autora afirma que:
homens de classe mdia desejosos de se tornarem algum, de fazerem parte de um crculo social por causa de sua riqueza, do seu poder de comandar e de influenciar pessoas, estavam, de fato, inseridos numa rede de suporte familiar e feminina que sustentava seu aparecimento pblico (Davidoff: 1987:13).

O que essas passagens referentes Inglaterra podem trazer para a compreenso do grupo que se est enfocando? Apesar das diferenas existentes entre o contexto de formao da classe mdia apontada por Davidoff e o que ocorre no Brasil no incio do sculo XX, as situaes apontadas por ela abrem a possibilidade para se lanar um novo olhar sobre o ornamental na educao feminina do final do sculo XIX e incio do sculo XX. Com efeito, ao contrrio do que se pode pensar primeira vista, revelar o
15 Sistema de etiqueta que vigorou durante a poca vitoriana e eduardiana na Inglaterra, atravs do qual era possvel entrar, ou no, em determinados crculos sociais de prestgio localmente ou nacionalmente. Entre outras coisas, era de bom tom as mulheres passarem, uma ou duas vezes por semana, na casa de outras famlias importantes para deixar o seu carto de visita e o do marido. Uma atividade feminina importante para a insero ou manuteno do status familiar. DAVIDOFF (1974).
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desempenho das mulheres em funo de suas atividades domsticas ou ornamentais no diminui a sua condio de subordinao aos interesses do marido, mas rompe com a viso que as congela numa posio de passividade e revela a sua atuao. As chamadas prendas domsticas constituem um saber que vai trazer para o grupo recursos, por vezes alocativos, por vezes autoritativos, e significam uma atuao concreta da mulher, tendo como finalidade a manuteno do seu grupo social em posies sociais mais altas. A questo que se quer colocar que, embora reconhecendo que ao se comparar o desempenho intelectual de pais e mes fica evidente a discrepncia existente entre eles, no se pode deixar de registrar que o saber das mes repercute positivamente para o grupo. Interessa notar que, ao se mudar o foco da questo intelectual para a atuao prtica da me no espao domstico, os relatos enfatizam o desempenho enrgico de suas mes no cuidado com a casa, nas providncias tomadas, nas decises e nas estratgias utilizadas para fazer valer seus prprios interesses. Que situaes podem ilustrar o que se acaba de afirmar? Para tanto, retorno ao tema do masculino e do feminino no espao da casa e no espao da rua. Como as entrevistadas relembram seus pais e suas mes no espao da casa? Como interpretaram a atuao de cada um deles? As entrevistas sugerem que os pais, quando estavam em casa, restringiam-se a lugares especficos, como tambm tinham muito bem determinada a hora de sair, de chegar e de ficar em casa. Para os mais ricos do grupo, havia espaos bem definidos, como a biblioteca ou escritrio e o terrao. Esses eram os espaos onde os homens ficavam durante o perodo que estavam em casa, afora os lugares de refeio e o quarto de dormir. Os menos ricos no chegavam a ter um cmodo s para si, mas tinham, pelo menos, uma cadeira de balano no terrao. Em geral, os pais estavam em lugares determinados, lendo, estudando em alguns casos, trabalhando em outros, mas semNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 125

pre voltados para os seus prprios assuntos. Nos dias de visita em casa, os lugares habituais eram trocados pela sala de visita onde os homens, em geral, se reuniam entre si, e as mulheres entre elas, discorrendo cada grupo sobre seus prprios interesses. No h registro, nas entrevistas, de pais fazendo pequenos consertos em casa ou de qualquer outra coisa que os tirasse de seus lugares habituais. Quando estavam em casa, alm do que j foi mencionado, esperavam a hora das refeies ou no faziam nada, apenas descansavam. J as mes circulavam e dominavam o espao da casa, a permanecendo a maior parte do tempo. Havia territrios masculinos e femininos nitidamente demarcados e, se as mulheres entravam nos territrios masculinos, o contrrio raramente se verificava. O que essa diviso de gnero no espao domstico pode trazer para o entendimento deste trabalho? Ela constitui o horizonte formado pelos preconceitos expostos nesta seo. Acredito que, alm da concepo geral existente sobre o espao da rua e o espao da casa como espao masculino e feminino, respectivamente, existe dentro de cada uma dessas esferas uma subdiviso, cuja complexidade necessita de ser mais bem analisada para a compreenso do poder feminino. Neste sentido, a compreenso do horizonte das mulheres depende da forma como esta diviso entre o mundo da casa e o mundo da rua eram percebidas pelas entrevistadas. Este ser o tema do prximo captulo.

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Captulo 5 A casa e a rua revisitadas


Estudos que enfatizam a segregao racial, frequentemente, argumentam que a segregao est sempre vinculada desigualdade de acesso a vrias fontes de vantagens e poder. Assim, compreensvel que, de uma maneira geral, as feministas entendam que onde existe segregao entre homens e mulheres, as mulheres estaro sempre ocupando uma posio inferior, sendo privadas do acesso a fontes de poder e influncia (Sharma:1978, p. 259). Mas seria essa a nica forma existente para uma interpretao da separao dos espaos entre homens e mulheres? Que outro olhar poderia ajudar a compreender tal diviso entre as camadas mdias em estudo neste trabalho? Sharma, estudando a sociedade indiana e avaliando os dados sobre as mulheres muulmanas, onde a segregao das esferas segue padres distintos daqueles da sociedade ocidental, levanta a ideia de que a segregao pode, tambm, ser vinculada a outros indicadores e afirma que mesmo em lugares onde a segregao coloca poder nas mos dos homens, existe a possibilidade de no haver uma ligao direta entre a severidade imposta ideia de segregao e a real perda de poder pelas mulheres (Sharma, 1978, p. 260). Para ela, possvel, por exemplo, surgir um sentido ou sentimento de solidariedade entre as mulheres em funo da situao comum vivenciada, gerando cooperao e suporte mtuos. Em geral a segregao tem o feito de facilitar a organizao da resistncia por estabelecer espaos separados onde se pode operar sem ser visto pelos outros.
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So bem conhecidas as consequncias da segregao no que diz respeito organizao de movimentos de resistncia (Park, 1950 ) e, neste sentido, possvel que a separao do masculino e do feminino no espao da casa possibilite uma maior autonomia, aumentando o escopo da agncia feminina. De fato, a presena do marido restrita a certos espaos da casa que vai permitir mais flexibilidade no planejamento das estratgias sobre o uso dos recursos que as mulheres tm ao seu dispor. Dessa forma, ela decide e controla o que deve ser comprado para a alimentao da famlia; utiliza o montante financeiro que lhe foi repassado para o propsito pedido ou no; economiza para objetivos prprios, garantindo que o marido ignore o que ela faz. Por outro lado, a livre circulao pela casa permite mulher acesso ao que se passa com a famlia, s pequenas querelas do dia a dia entre filhos e filhas, entre empregadas, entre outros membros da famlia, que formam um conjunto de informaes sob o seu controle que ela repassa ou no ao marido. Este comportamento o que Scott (1990), estudando famlias pobres, chama de mulher ativamente administrando a casa, enquanto os homens pensam que tudo est sob o seu controle. Por sua vez, aos homens pouco interessam os detalhes, pois estes podem ser bastante ameaadores. Se a ele deve ser levada em mos a gua, o cafezinho no meio da tarde ou pequenos drinques pelas mulheres da casa, possvel que, ao lado da deferncia que esses gestos contm, as mulheres percebam, mesmo inconscientemente, uma vantagem em proceder assim, na medida em que mantm os homens longe do seu espao de atuao.
Meu pai sempre chegava para almoar as11h. Sentava no terrao e tomava um gim enquanto esperava o almoo ser servido [...] s 14h voltava para trabalhar (Carmita).

Embora o horrio em que os homens chegavam e saam de casa fosse determinado pelo mundo do trabalho, as mulheres se
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beneficiavam bastante desse fato. Foi assim que a me de Carmita conseguiu criar quatro sobrinhos rfos, filhos de uma irm, apesar das restries impostas pelo marido: a permanncia de dois dos quatro sobrinhos durante a manh em casa era possvel pela ausncia do marido e pelo controle de sua hora de chegada, evitando o encontro entre eles. O mesmo se passava no turno da tarde com os outros dois que, pela manh, estavam na escola. Chegavam aps as 14h e saam antes da volta do pai de Carmita para casa. noite dormiam com outra tia, em uma casa alugada pela me de Carmita, numa rua prxima de sua casa. Tudo isso pago pela me. Os recursos para as despesas das crianas eram desviados do montante dado para as despesas da casa, aos quais se juntavam muitas outras estratgias articuladas pela me de Carmita em casa e na rua: cultivo de hortnsias no jardim de casa para vender, venda de manga e mamo plantados no quintal, para os hotis, costura de toda a roupa das crianas, incluindo roupa de cama feita em casa, pedido de abatimento na mensalidade da escola junto aos padres de um dos colgios masculinos da poca, onde os sobrinhos foram estudantes internos. Este ltimo aspecto revela que as mulheres exerciam, sim, sua influncia em espaos fora da casa, embora investidas dos papis femininos. possvel argumentar que para o exerccio da agncia feminina torna-se necessria a ausncia masculina no espao da casa. Como dito no incio deste trabalho, Gilberto Freyre mostra que algumas mulheres at substituem o marido no mando da fazenda quando da ausncia dele por afastamento ou por morte. Mas aqui no se trata disso. A ausncia qual estou me referindo, e da qual a mulher tira proveito, resulta da combinao de um modelo que atrela o masculino e o feminino aos espaos da rua e da casa e que utilizado pela mulher para fazer valer sua vontade. Entretanto, tanto ela pode ser concreta, ou seja, se referir aos momentos em que os homens esto fora de casa, como pode ser apenas relativa delimitao dos espaos onde circulam na casa que, de certa forma, so controlados pelas mulheres.
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Em um caso ou outro, torna-se uma estratgia utilizada pela mulher para manter espaos de autonomia onde decide, comanda, controla, influencia e articula sua famlia, sua rede de parentesco ou sua rede de vizinhana. Tal articulao envolve, entre outras, apoio, afeto, amor, cuidado, energia e autoridade, que so elementos tambm contidos no exerccio do poder, sempre entendido como agncia. Os relatos sobre as mes vm sempre revestidos de imagens que expressam autoridade e afeto, para usar a terminologia de Lins de Barros (1987).
Mame era uma doura, conciliava tudo [...] a palavra dela era muito importante. Ele (o pai) ouvia a palavra dela em tudo, at nas coisas mais importantes da vida dele, da vida poltica, tudo ele ia consult-la. A ltima palavra era a dela. Era ela quem comandava o dinheiro desde que casou (Marlene). Mame supervisionava tudo, tirava a comida da despensa, trazia sempre a chave da despensa na cintura. [..] Minha me era muito respeitada. Os casais que brigavam,16 minha me fazia as pazes, chamava para conversar (Maria Adlia).

Mas os afetos podem ser positivos ou negativos, se que podemos classific-los. H rancores e ressentimentos provocados por comportamentos maternos que contrariaram o modelo esperado. Desde cedo algumas mulheres passaram a assumir o lugar da me, tornando-se donas de casa. O repasse da me para elas ou para as empregadas das funes femininas consideradas apropriadas na poca gerou, entre mes e filhas, uma situao conflituosa:
16 Refere-se a casais que moravam na vizinhana. Em geral, pessoas mais pobres que haviam recebido permisso para construir suas casas nas terras do antigo engenho, que pertencera entrevistada.
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Eu no me lembro de minha me fazendo o que toda me faz, dando banho na gente, ajudando a mudar de roupa, abraando ou expressando qualquer tipo de afeto. Tudo quem fazia era a empregada (Alba). Minha me retirou-se da vida, s queria rezar e dar dinheiro aos padres. Ela tornou a vida em casa insuportvel. Aos 15 anos eu tive que tomar conta de casa. Eu trabalhava e minha me rezava (Luciene). Quando eu tinha 13 anos, meu pai faliu. Minha me ficou muito arrasada e eu tive que assumir meus irmos pequenos. Minha me tinha um gnio muito forte...virei me da minha me [...]eu tomava conta de tudo (Aracy).

O conjunto desses depoimentos aponta para uma discusso que desenvolverei mais adiante em torno das situaes que marcam a agncia feminina, de um lado, e de outro, as formas de resistncia encontradas pelas mulheres para dizerem no s obrigaes que o desempenho de seus papis exigiam. Entretanto, apesar de estar evocando imagens das mes para compreender melhor as relaes que ocorreram no passado, devo esclarecer que concordo, em parte, com a viso de Carole Pateman17 (apud Saffioti, 2004, p.131) quando ela argumenta que diferentemente de muitas explicaes, a conscincia que as mulheres tm de si mesmas no deriva da socializao que receberam, mas de sua insero como mulheres e esposas na estrutura social. Digo em parte porque percebo que as mulheres, ao substiturem suas mes, foram escolhidas pela sua posio de filha e pela sua condio feminina. Tanto o gnero como posicionamento na famlia definiram sobre quem deveria incidir a escolha, revelando
17 Pateman ( 1993)
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tambm a viso do lugar destinado mulher. Ou seja, interromper os estudos das filhas no representava qualquer tipo de preocupao. Embora no dispondo de mais dados sobre esse fato, j que a pesquisa no previu essa situao, possvel que em muitas outras famlias desse mesmo universo tenha se repetido o caso. H tambm, casos onde as filhas mais velhas ajudam com os irmos mais novos de forma muito prxima. o caso das entrevistadas. Mas essas no necessariamente se ausentaram dos estudos: uma delas possui dois cursos superiores e est entre as trs que sempre trabalharam fora. Esses relatos tornam visveis aspectos que marcam a vida feminina na famlia de origem e que tm merecido pouca ateno, pelo menos nas camadas mais abastadas. Revelam, tambm, que em um determinado perodo as obrigaes do amor, podiam comear bem antes do casamento, tornando-se ainda mais obrigatrias na medida em que atrelado obrigao est um sentido de solidariedade ao grupo familiar, que legitima tais arranjos. No que se refere participao das mulheres no mundo da rua, a religio sempre jogou um papel importante uma vez que a Igreja era um dos principais espaos pblicos nos quais as mulheres podiam circular mais ou menos livremente. Mas gerao de mulheres estudadas, outro espao pblico comeou a se delinear: a escola. Em comparao com as suas mes, as mulheres investigadas tiveram uma situao privilegiada com relao educao formal recebida. De fato, as transformaes que se processam a partir do final do sculo XIX trouxeram possibilidades concretas de estudo para as meninas da classe mdia, alm do curso primrio. A ampliao e melhoria do ensino com a instalao das chamadas Escolas Normais, juntamente com a instalao de escolas religiosas dirigidas por freiras europeias, inaugurou a oportunidade de aprendizado, aliando conhecimento formal com valores morais e religiosos vigentes na famlia. Embora, entre as entrevistadas, algumas tenham ido para escolas da vizinhana para o estudo primrio, prtica ainda bastan132 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

te comum na primeira metade do sculo XX, boa parte frequentou as escolas religiosas ou laicas femininas para a fazerem todo o curso primrio e secundrio. A ressalva feita para duas das mulheres entrevistadas que, pelo alto padro econmico de seus pais, foram educadas em casa por professores que compareciam s suas residncias para ensinar vrias matrias. As explicaes que do para essa opo referem-se preocupao com uma educao de melhor qualidade para as filhas, mas tambm, e sobretudo, para preserv-las de sair rua, lugar ainda visto como no apropriado para a mulher. Pais e mes acompanhavam os estudos das filhas e filhos. Os pais, dando as coordenadas gerais, e as mes acompanhando e fiscalizando os estudos, resolvendo coisas prticas como matrculas, fardamentos e compra de livros. Para muitas, a escola significou lugar de crescimento e sociabilidade. O contato com novas amigas alargou o crculo de amizades, na maioria das vezes restrita aos laos de famlia. Havia uma convivncia intensa entre os primos e primas, porque assim se garantia uma convivncia sadia, com crianas conhecidas dos pais. Apesar disso, a vigilncia intensa sobre as filhas ainda as prendia especialmente ao espao de convivncia da famlia. Conversas e leituras eram fiscalizadas, e os adultos tinham muito cuidado para no conversar na frente das crianas que por vezes eram convidadas a ir brincar no jardim ou no quintal. Na verdade, jardim e quintal so mencionados nos relatos como locais de brincadeira, onde subir em rvores e brincar de se esconder fazia parte do cotidiano. Sob a superviso das mes, por vezes brincava-se com as crianas da rua. Quando essas eram filhas ou filhos de pessoas do mesmo nvel social, no havia qualquer problema, j que de antemo se sabia que as ideias e o estilo eram os mesmos. A vigilncia se dava mais sobre as meninas. Pureza e virgindade eram palavras que, embora, no mencionadas pelos pais, norteavam toda a conduta desses em relao s filhas, que deveriam se esmerar em ser e parecer moas de boa famlia. De fato, o termo apropriado para definir a
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educao das meninas era vigilncia, j que a maior falta a ser evitada, a perda da virgindade, no tinha meios de reparao. Famlia, escola e religio formavam o mundo da vida dessas mulheres ou, em termos mais gadamerianos, o horizonte a partir do qual se orquestravam em unssono os ideais de pureza que, embora definidos por manuais elaborados por mdicos, polticos e padres, eram executados por mes e professoras (em geral, freiras ou com os mesmos valores das primeiras). O impacto sobre a vida das mulheres variava. Havia quem se definisse como sendo uma menina de freira, para mostrar como seguia os valores de pureza e castidade.18 Outras odiavam as freiras, principalmente quando estudavam internas em colgios por morarem fora de Recife. Rejeitavam, sobretudo, o banho de camisola e o olho invisvel de Deus, sempre vigilante. Seja como for, mecanismos de controle eram sempre acionados. A confisso semanal, por exemplo, era uma exigncia de algumas mes para garantir que nada ficasse sem ser dito e reparado. Mas nem tudo era apenas controle. Para as que na adolescncia j namoravam, o confessionrio representava a possibilidade de alvio da culpa pelos namoros onde carinhos um pouco mais trridos eram trocados no porto de casa19. Tambm a volta da escola, sempre em grupo e at acompanhada pela me ou por uma pessoa de servio, representava a oportunidade dos flertes, das trocas de bilhetinhos, dos sorrisos a distncia. Quermesses na escola tambm representavam o momento de flertes e namoros, oferecimentos de poesias e msicas atravs dos alto-falantes e momentos de declaraes de amor. Afinal, numa sociedade onde, segundo uma das entrevistadas, as mulheres eram criadas para casar, era preciso a existncia de espaos para moas e rapazes se conheceram, j que as escolas desse tempo eram segregadas por sexo. Mas os espaos de encontro tinham tambm de obedecer aos critrios de classe. As filhas deveriam escolher para casar, ou ser escolhidas por rapazes de boa famlia, preferencialmente
18 Para melhor compreenso sobre o significado de jeito de freira, ver Grossi (1990). 19 Sobre namoro no Brasil, ver Azevedo (1986).
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conhecidos e, portanto, do mesmo crculo pessoal. Embora nem sempre tenha acontecido o padro ideal, tambm no se pode dizer que os casamentos realizados destoaram muito do idealizado. Na verdade, na sociedade recifense da primeira metade do sculo XX, o arranjo de novos grupos sociais, ora em decadncia, ora em ascenso, permitia arranjos matrimoniais com algumas desigualdades no nvel de riqueza entre homens e mulheres, a favor das mulheres. Entre as entrevistadas, algumas eram bem mais abastadas do que seus maridos. Como disse uma delas, o meu casamento foi o casamento da decadncia do acar com a burguesia comercial do Recife, referindo-se ao marido oriundo da terra e ao pai, portugus migrante que, ainda adolescente, veio para o Brasil sem nada e terminou sendo banqueiro em Recife. Esse no foi o nico caso. Outras tambm tiveram casamentos com jovens filhos de funcionrios pblicos de poucos recursos, mas que, investidos de ttulos universitrios, conseguiram ser aceitos por famlias mais ricas. De certa forma, como ser discutido, a disparidade financeira a favor das mulheres, guiada pelos valores da masculinidade, contribuiu em muito para o exerccio da agncia feminina.

5.1 Os preconceitos a partir da casa e da rua


Conforme sugerido anteriormente, os preconceitos formam as perspectivas atravs das quais o conhecimento vai gradualmente se tornando possvel (Warnker, 1987, p. 4). O que uma gerao acredita e assume tem por base o que a gerao prvia formulou ou de que suspeitou. Diferentemente do captulo anterior, onde procurei reconstituir os preconceitos relativos aos recursos que as entrevistadas traziam de sua famlia de origem e os que formavam em suas famlias de constituio, aqui tentarei identificar alguns dos principais preconceitos de gnero a partir dos quais as mulheres entrevistadas se inseriam no mundo.
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Preconceito 1: No meu tempo a gente era educada para casar


Pronunciada por uma das entrevistadas, essa concepo permeia vrias falas das entrevistadas. Ser educada para casar significava, entre outras coisas, no ter ambies fora daquelas apropriadas para a funo de esposa e me, atividades que se desenvolviam no espao domstico e que no requeriam maiores preparaes intelectuais porque j estavam contidas nos aprendizados da socializao de gnero. Ao mesmo tempo, indica a valorizao do casamento para esse grupo, j que esse o lugar atravs do qual a mulher reconhecida socialmente. Olhando o contexto em que vivenciaram o perodo anterior ao casamento, ou seja, infncia e adolescncia, duas questes parecem respaldar a afirmativa feita. A primeira refere-se s experincias que vivenciaram com outras mulheres com quem conviveram durante a infncia e a adolescncia. Enquanto as mes so mostradas como mulheres ativas, que tomavam decises, supervisionavam a casa e cuidavam do oramento domstico, entre muitas outras coisas, as tias solteiras, ao contrrio, eram percebidas como pessoas sem um lugar definido. No ocupavam plenamente o status de adultos, mas situavam-se entre estes e as crianas. Na melhor das hipteses moravam com seus pais; na pior, moravam com irmos ou irms casadas, ou em suas prprias casas, sempre localizadas prximo aos parentes. Na memria das entrevistadas, a existncia das tias solteiras se dava quando falavam de suas casas de origem, onde estas estavam presentes. Mesmo que as tias possussem habilidades e saberes, a referncia mais constante era o fato de elas no terem casado. Compreende-se, assim, que a representao do casamento assumia um valor de referncia positiva para o grupo dessas mulheres, j que com o casamento as mulheres assumiam o status pleno de pessoas adultas (Davidoff, 1987, p. 322). Os relatos abaixo ilustram as afirmativas.
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Naquele tempo, a finalidade era casar. Na poca a moa que passasse dos vinte e cinco sem casar j era considerada solteirona, no tinha mais chance. Meus avs morreram e minha tia ficou s, no podia morar s, ento foi morar com minha me, teve vrios namorados, mas no levava aquilo adiante porque tinha que namorar no porto, no podia sair com ele, meu pai s permitia que conversasse no porto [...] e os rapazes fugiam disso, no ? Porque [os rapazes] viam , sentiam que ela queria casar imediatamente, o negcio dela era arranjar um marido ( Carmita). Minhas tias moravam na casa vizinha porque eram solteiras, tinham que morar junto da minha me porque ela era casada. Naquele tempo quem no casasse no podia morar s. Minhas tias eram criaturas adorveis, tocavam piano, tinham um temperamento artstico... mas, coitadas, no casaram, no tinham a vida delas ( Luciene). Quando eu me casei, veio morar uma tia do meu marido comigo, que era solteira, dependente dele totalmente, coitada. Ajudava muito com meus filhos (Marlene).

A segunda questo, que pode referendar esse posicionamento, diz respeito s restritas possibilidades profissionais oferecidas s mulheres de classe mdia da poca, onde o reconhecimento e o prestgio social pudessem ser mantidos. Na interpretao das entrevistadas, o trabalho feminino era para as mulheres que tinham condies financeiras difceis, com poucas alternativas para manter a vida. Para a classe mdia, o trabalho das mulheres fora de casa poderia representar o indcio de que a situao econmica familiar
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no ia bem, comprometendo a imagem do chefe da famlia e, consequentemente, a estabilidade da posio social do grupo. De fato, a imagem estabelecida era que, sendo o homem o chefe da famlia, cabia a ele a responsabilidade pelo sustento do seu grupo familiar, incluindo a mes e sogras vivas ou irms e cunhadas solteiras. A base de sua autoridade, ou seja, o poder legtimo que mantinha sobre esse grupo assentava-se, entre outras coisas, sobre a sua capacidade de provisionar. Giddens (2005, p. 562), seguindo Weber, mostra que a autoridade depende da aceitao e do reconhecimento daqueles que esto em posio de subordinao admitirem o direito dos que esto em posio superior de emitir instrues e ordens sobre eles. Gissurarson (1993, p. 38) complementa essa viso dizendo que os pais tm autoridade de jure e autoridade de facto20 sobre os filhos. Em um perodo em que a posio social das mulheres era definida de acordo com a situao de classe de seus pais ou maridos e tambm pela capacidade que os homens tinham de demonstrar socialmente que cuidavam das e proviam s mulheres da famlia, entende-se a no vinculao das mulheres ao trabalho fora de casa como smbolo de prestgio e de condio social elevada. Em contrapartida a essa noo de masculinidade estava a da feminilidade, como aquelas que se deixavam cuidar e prover economicamente. A noo de passividade era ainda fortalecida pelos ideais de pureza e virgindade, condies fundamentais para a realizao do casamento. Para a garantia dessas virtudes, contribuiram a religio e a escola que, como vimos, formam, junto com a famlia, um sistema coeso na difuso dos valores mencionados. Indicao de leituras, o estilo da roupa a ser usado, o comprimento das saias, os modos de sentar, o vocabulrio a ser empregado, passam a ser instrudos e controlados pela famlia e pelo binmio escola/religio, traando o perfil de uma menina de famlia que dever arranjar um
20 20. Quando algum se submete ao julgamento das autoridades por referncia a um conjunto de normas predominante em uma sociedade, fala-se de uma autoridade de jure. Quando algum se submete ao julgamento dos outros porque aceita as pretenses desses outros a serem as autoridades legtimas, trata-se de um caso de autoridade de facto.
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bom marido para se casar. Na verdade, como mostram os relatos abaixo, esses trs sistemas eram intercambiantes.
Meu pai era muito mais rigoroso do que a religio em relao roupa. Eu usava assim uma manga que ficava uns quatro dedos acima do cotovelo. A manga tinha que cobrir o cotovelo, mas eu usava... uns quatro dedos acima. Mas uma vez a costureira, achando que ficava bonitinho, fez uma manga de coco, bem curtinha. Meu pai reclamou a vida toda do comprimento dessa manga. A ela teve que botar uma emenda. Ento a Associao religiosa exigia apenas uma roupa de manga, mas meu pai exigia mais (Maria Odete). Eu era uma garota, tinha uns dez ou onze anos. E a primeira vez que um padre me negou a comunho eu quase morro de desgosto, porque a manga tinha que cobrir o cotovelo e eu estava com uma blusa com a manga um pouquinho mais curta, assim uns trs dedos, e o padre ento passou por mim e no me deu a comunho, porque eu no estava decente para receber Jesus (Carmita). Eu era uma menina de freira, eu me classifico como uma menina de freira, porque eu no lia um livro que as freiras dissessem que no era para ler. A maioria no era como eu, eu tinha o sentimento de pecado. Eu era uma menina pura, purssima (Letcia).

Essa conjugao entre escola, religio e famlia indica o surgimento de um espao feminino que extrapola o espao da casa. Apesar de escola e religio exercerem formas de controle sobre as muNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 139

lheres, no se deve menosprezar a abertura que traro para suas vidas. Mas, retomando o exame da afirmativa sobre a educao para casar em outra perspectiva, o que possvel escutar ainda nesse texto? De fato, olhando os relatos do grupo entrevistado, percebe-se que se de um lado a afirmativa contm aspectos que apontam na direo do que inicialmente pretendido, ou seja, de que a mulher era mesmo educada para casar, de outro, referncias aos estudos contidas no texto podem sugerir que uma nova possibilidade pode ocorrer, ajudando assim, a romper com a tradio. Se algumas delas interrompem os estudos por causa do casamento, coisa relativamente usual na poca, outras no s concluem os estudos do nvel secundrio, como tambm fazem o curso superior. Como foi visto no incio deste captulo, entre as mulheres entrevistadas, sete fizeram curso superior anteriormente ao casamento e trs aps o casamento, perfazendo um total de dez. Embora no se trate de identificar percentuais, a existncia de mulheres fazendo curso superior indica a valorizao da educao e uma nova mentalidade que aos poucos vai tomando forma em relao ao papel da mulher. A abertura da FAFIRE21 representa uma oportunidade para as mulheres fazerem um curso superior. Embora existissem outros cursos superiores, por serem mistos, a participao das mulheres era vista com reticncias. Ao que parece, muitas das entrevistadas fizeram um curso superior graas a esse espao feminino que se abre, sugerindo que no se deve subestimar a capacidade de as mulheres fazerem escolhas a partir de elementos da sua prpria individualidade. Entre as entrevistadas registram-se mulheres que estudaram Direito, Lingustica, Agronomia e Matemtica. Diante desse fato, como pensar a afirmativa de que as mulheres eram educadas para casar, quando se abre a possibilidade da entrada das mulheres nos cursos superiores? aqui que se pode perceber como esta ideia
21 FAFIRE Faculdade de Filosofia do Recife. Inicia-se em 1944 e uma faculdade ligada ao Colgio de So Jos, da ordem das Doroteias. Nesse perodo, era uma faculdade exclusivamente feminina. Entre os cursos oferecidos inicialmente estavam Filosofia, Psicologia e Pedagogia.
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se apresenta como um preconceito, isto , como uma crena irrefletida (uma conscincia prtica, nos termos de Giddens) que acaba por reproduzir as estruturas vigentes. Como se pode notar, fazer o curso superior no implicava necessariamente a entrada no mercado de trabalho. Ou seja, era possvel continuar com o iderio da domesticidade, que, para fins desta anlise, entende-se o fato de privilegiar o espao domstico e as tarefas do lar, envolvendo os papis de me, esposa e dona de casa, e ainda assim, fazer o curso superior. Mas v-se que no grupo estudado algumas mulheres entraram no mercado de trabalho formal antes do casamento e a continuaram aps ele. Cristina, que cursou Agronomia, quando conheceu o marido j trabalhava no Ministrio da Agricultura. Lcia estudou Direito e Lingustica e, nascida em uma famlia em que o pai, a me e as tias eram professores, comeou a ensinar antes de casar, fazendo concurso na Universidade Federal. Entre as entrevistadas foi a nica que se ps-graduou no exterior. Socorro estudou na FAFIRE, onde, aps se formar, ensinou Matemtica mesmo aps o casamento. Com o nascimento dos filhos deixa a FAFIRE e monta em casa um curso particular, preparatrio para meninos que desejam entrar no Colgio Militar. Os preconceitos no so, portanto, seguidos de forma cega e determinista. Ao contrrio, eles devem ser percebidos como uma matriz de significado a partir da qual as aes dos atores so imbudas de sentido. Dito isso, alguns argumentos podem ajudar a compreenso sobre as mudanas que se processavam. No se pode deixar de mencionar, por exemplo, a crescente urbanizao e a rpida industrializao ocorrida a partir da implantao do sistema republicano, permitindo a visualizao de alguns elementos que contriburam para a percepo da mulher ultrapassando os limites do espao domstico. Entre os elementos que podem se distinguir, o rdio apresenta-se como um dos instrumentos que concorrem para informar as mudanas da vida moderna atingindo amplos setores sociais (Souza, 2006, p. 8). Assim, do final do sculo XIX at as primeiras dcadas do sculo XX esse novo cenrio passa a ser
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veiculado. Vale lembrar ainda o impacto das duas guerras sobre a mentalidade da sociedade da poca, bem como dos meios de comunicao que ajudaram a divulgar as reivindicaes dos movimentos feministas que, nos pases aonde chegaram, atingiram vrias geraes de mulheres alertando para a desigualdade de gnero em que viviam (Almeida 1998, p. 7). Embora nenhuma das mulheres entrevistadas tenha feito meno s transformaes aludidas acima, no se pode deixar de levar em conta esses processos. verdade que nasceram no bojo dessas mudanas, estando suas vidas entrelaadas com os aspectos de manuteno e de transformao da sociedade. O que permite intrprete a visualizao dessa mudana o horizonte em que a mesma se encontra. Mas, ainda assim, cabe perguntar que outros elementos podem ajudar a compreender as contradies existentes entre a crena disseminada de que as mulheres de classe mdia eram educadas para casar, por um lado, e a entrada no ensino superior e no mercado de trabalho, por outro.

Preconceito 2: Nenhuma de ns ia trabalhar. S Se fosse para ensinar


Com exceo de uma mulher, que trabalhou no Ministrio da Agricultura, todas as outras estiveram trabalhando como professoras em colgios catlicos, ou no Ginsio Pernambucano, ou na Escola Normal, que surgem ainda durante o Imprio para atender necessidade da ampliao do ensino e da formao de jovens que deveriam entrar no mercado de trabalho em face das necessidades do desenvolvimento. Esse argumento, embora contido no item anterior, merece um olhar mais cuidadoso porque nele esto implcitos os mecanismos que revestiro a professora da proteo que precisa para circular no espao pblico sem, no en142 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

tanto, comprometer a sua reputao, isto , a forma pela qual as mudanas so interpretadas a partir de preconceitos prvios para que faam sentido. Para algumas mulheres, a atividade de ensinar j tinha sido exercida pela gerao de mes e at da av. Lenita, por exemplo, refere-se sempre me e av como mulheres que naquele tempo j eram professoras. Outras, como Letcia, referem-se s tias solteiras que eram professoras e foram ensinar em uma escola do interior de Pernambuco, acompanhadas por uma ex-escrava que trabalhava com elas. Ou seja, as mulheres das camadas mdias j ocupavam funes no espao pblico ou no mundo da rua antes mesmo da gerao que se est investigando. H ainda as que trabalharam em outras atividades fora do ensino por necessidade de sobrevivncia. o caso de Luza, que trabalhou na contabilidade da firma de pessoas amigas da famlia aps a morte do pai para sustentar a si mesma e sua me. Porm, insatisfeita com o excesso de trabalho e o baixo salrio que recebe, consegue, atravs de uma amiga, passar a trabalhar no Departamento Nacional de Estradas e Rodagens, uma instituio do governo federal onde iria ganhar cinco vezes mais do que ganhava at ento. Quando o pai morreu em 1945, Luza ensinava em um grupo escolar aps ter se formado no curso pedaggico no colgio das freiras da ordem das Doroteias em uma pequena cidade paraibana onde morava. Com o que o pai deixou, a me comprou uma casa em uma cidade prxima, porm maior, e se mudou para l. A escolha da cidade foi feita pelos tios de Luza, que embora residentes em Recife e com boas condies financeiras, mantinham boas amizades com comerciantes dessa localidade, o que facilitou arranjar uma atividade remunerada para Luza. Esse um caso que representa a impossibilidade de setores da classe mdia no poderem cumprirem a agenda ideolgica imposta s mulheres. Cumpre-se apenas uma parte dela. Luza trabalha na firma de amigos da famlia, estando, assim, protegida ou garantindo uma certa visibilidade social do cuidado ou zelo para com ela.
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Os irmos da minha me tinham bastantes recursos financeiros e fizeram questo que ela fosse para Campina Grande que era uma cidade maior. Eles ento arcariam com as despesas porque o que papai deixou foi muito pouco. Ento l em Campina Grande eu fui trabalhar no comrcio porque meus tios tinham amigos que eram donos de lojas de tecido. L eu trabalhei um ano e tive a experincia do que ter um patro. Eu trabalhava durante oito horas, dava o mximo de mim e recebia um ordenado mnimo (...) depois, por intermdio de uma amiga eu fui trabalhar no DNER ganhando cinco vezes mais (Luiza).

Fica evidente nesse relato, como j foi mencionado, que nem sempre as camadas mdias puderam cumprir os parmetros ideais de regulao impostos conduta das mulheres. H diversos arranjos que se misturam. No caso, sendo filha nica, cabe a Luza a continuidade da manuteno dela e da me. Possivelmente, se tivesse um irmo ou irm mais velha, seriam eles e no ela que iriam para o mercado de trabalho. Outro aspecto chama ateno nesse relato. Trata-se da autonomia de Luza em procurar um emprego melhor atravs da sua prpria rede de amizade e influncia. Trata-se de um caso claro de agncia no sentido desenvolvido por Giddens no captulo 3. Luza lana mo da amizade que se constitui em sua rede de influncia e dos conhecimentos adquiridos na formao intelectual. Ter um diploma, mesmo que em outra rea de conhecimento, e a experincia no trabalho de escritrio so os recursos autoritativos, conseguindo com eles transformar a sua situao. Posteriormente, interrompe o trabalho com o casamento, mantendo, assim, a ideia do trabalho feminino como transitrio e reforando os valores de sua condio de classe, que no pde fazer valer anteriormente. A nfase no magistrio, no entanto, evidente entre as en144 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

trevistadas. Alguns fatores estruturais podem dar conta deste fato. As escolas normais, ao serem criadas, tinham por objetivo formar professores e professoras para atender ao aumento na demanda escolar. Entretanto, estavam recebendo mais alunas do que alunos e, assim, formando mais mulheres do que homens. Tendncia confirmada em vrias regies do pas, esse fenmeno chega a ser entendido como a feminizao do magistrio em funo da ampliao do mercado de trabalho para os homens, fato provavelmente vinculado ao processo de urbanizao e industrializao (Louro, 1997, p. 449). Some-se a isso o crescimento dos setores sociais mdios e tambm a presena dos imigrantes, que trazem uma nova expectativa com relao escolarizao. Como diz Louro (Op.cit.):
Esses fatores e ainda a ampliao das atividades de comrcio, a maior circulao de jornais e revistas, a instituio de novos hbitos e comportamentos, especialmente ligados s transformaes urbanas, estavam produzindo novos sujeitos sociais. Tudo concorria para a viabilizao desse movimento. O processo, contudo, no se dava sem resistncias ou crticas. A identificao da mulher com a atividade docente (...) era alvo de discusses, disputas e polmicas.

As consideraes acima so feitas para o incio do processo da entrada das mulheres nas atividades do magistrio, por volta das ltimas trs dcadas do sculo XIX. Dessa forma, quando parte das mulheres atinge a idade para estudar no curso pedaggico, uma nova mentalidade j estava mais sedimentada. Como foi visto, poucas entre as mulheres entrevistadas no foram alm do curso ginasial. At ento, aquelas que concluam o curso de formao para professores se consideravam formadas. Mas, voltando s mentalidades, interessa registrar o fato a que me reportei anteriormente, sobre a possibilidade de a mulher entrar no mercado de trabalho, tendo sua reputao protegida.
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bem conhecido o fato de que o magistrio, especialmente para as sries iniciais, representa um gueto sexual que valoriza elementos como o cuidado, o afeto, colocando elementos como a profissionalizao em segundo plano (Rosemberg, 2000). como se as mulheres fossem naturalmente equipadas para desempenhar este papel, o que refora os papis femininos e minimiza a profissionalizao. Este reforo dos papis femininos pode ainda ser percebido por meio do processo de normatizao que incide sobre as estudantes e mestras das chamadas escolas normais. Segundo Guacira Lopes Louro (1997), um conjunto de dispositivos, como exames pblicos, premiaes e as notas de aplicao, contribuam para a regulao no s dos mestres como tambm das mestras e estudantes. Entretanto, em se tratando das mulheres, a nfase era maior em aspectos diretamente relativos ao controle do corpo.
Uniformes sbrios, avessos moda, escondiam os corpos das jovens, tornando-os praticamente assexuados, e combinavam-se com a exigncia de uma postura discreta e digna. O mesmo valia para as professoras: como modelos das estudantes, as mestras deveriam tambm se trajar de modo discreto e severo, manter maneiras recatadas e silenciar sobre sua vida pessoal. Ensinava-se um modo adequado de se portar e comportar, de falar, de escrever, de argumentar. Aprendiam-se os gestos e olhares modestos e decentes, as formas apropriadas de caminhar e sentar. Todo um investimento poltico era realizado sobre os corpos das estudantes e mestras Louro (1997, p. 461).

Apesar disso, a normatizao da conduta de mestras e alunas, ao cunhar uma forma de proceder para estas retira, pouco
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a pouco, a responsabilidade cotidiana do pai sobre a conduta das filhas. Agora, no mais confinadas ao espao da casa, as mulheres passam a ser responsveis pelo seu prprio comportamento: um processo de autocontrole enfatizado por Norbert Elias (1996) e por Foucault (1979). Com isso, a rua passa a ser tambm um espao feminino, porque o procedimento institudo para as mulheres permite o seu trnsito nesse local sem maiores ameaas sua reputao. Na medida em que o autocontrole diz respeito ao aumento da individualidade, a forma como os papis de gnero tradicionais eram reforados neste novo cenrio possibilitava rupturas importantes. Referindo-se ao namoro e escolha dos parceiros nos anos de 1950, Bassanezi resume bem o comportamento que as mulheres deveriam ter no mundo da rua, quando explica que o novo modelo de casamento por afeto, e no mais por escolha dos pais, requer que as prprias filhas encontrem seus parceiros e, nesse sentido, as jovens deveriam aprender a distinguir o certo do errado de forma a conservar suas virtudes (...) e a conter sua sexualidade em limites bem estreitos: dando-se ao respeito (1997, p.610). Entretanto, no so todos os espaos da rua onde as mulheres podem circular. Espaos proibidos s mulheres continuam existindo, como mostram os relatos, e por isso possvel afirmar que h no espao pblico espaos femininos e masculinos.

Preconceito 3: Para sair de casa tinha que ir sempre acompanhada


A possibilidade de circulao na rua para as mulheres de camadas mdias um processo lento e no ocorre de forma homognea nem em todos os lugares, nem para todas as pessoas desse segmento. Entre as entrevistadas a referncia ao fato de no sarem ss rua frequente. H quem se reporte ao controle excessivo do pai, como Maria Odete, que aps a concluso do magistrio, no
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Colgio de So Jos, convidada pelas freiras para a ensinar. J adulta, ia e vinha dar aulas, acompanhada pela bab da infncia, o que a deixava profundamente constrangida. Embora fosse uma pessoa que aceitava bem o controle do pai, como ela prpria diz, achava o fato de ter alunas que se dirigiam sozinhas para o colgio uma vergonha para ela.
Quando eu me formei na Faculdade de Filosofia, eu queria ensinar, a eu disse: meu pai, se precisar de Tonha para me acompanhar para eu dar aula, eu no vou ensinar. Porque as alunas vo sem acompanhante e a professora tem que ter a bab do lado? Eu no vou. (...) A na ida eu ia com um dos meus irmos que ia para o Colgio Marista. Na volta ela ia buscar; agora, se demorasse, eu no esperava no; vinha embora e a coisa que eu achava mais maravilhosa era tomar um bonde sozinha, sem ningum comigo, pra mim isso era uma das maravilhas do sculo XX. Eu estar no ponto, sozinha, esperando o bonde (...) todo mundo gosta de andar com companhia e eu acho timo andar s. Ainda hoje eu acho (Maria Odete).

Outros relatos tambm ilustram a impossibilidade de ir rua sem acompanhante, como os que se seguem:
At 15 anos papai no deixava sair s, papai era muito rgido nesse ponto, muito. Eu ia para a aula de francs, bem perto da minha casa, e Miminha (a bab) atrs de mim, ia sempre acompanhada. Depois, quando eu j tinha uns 19 anos, a eu ia s, mas sempre papai tinha muito cuidado, muito zelo (Rita).
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Naquele tempo a gente no saa s. Para sair de casa tinha que ir sempre acompanhada. Ningum saa s (...) ou ia com irm, com irmo, com empregada, com a me (...) ou ento ia acompanhando a me ( Carmita ).

Mas se os relatos acima confirmam as ideias da vigilncia sobre as mulheres no espao pblico, tambm apontam sinais de sua contestao e as possibilidades que as mulheres encontram para se livrarem de situaes a que estavam submetidas. Maria Odete tem conscincia do excesso da vigilncia que o pai impe e sempre procura uma oportunidade para driblar o esquema montado. Tambm enfrenta o pai, argumenta contra o procedimento da vigilncia por ele imposto. Como que Maria Odete e Rita percebem o excesso de cuidado ou de rigor de seus pais? A questo, como afirma Louro (1997) no artigo a que me reportei acima, que a realidade bem mais complexa. No se pode pensar em uma padronizao homognea do comportamento; h ajustes e tambm condies reais que possibilitam ou impedem tal comportamento, ser adotado ou no. Leonore Davidoff ( 1997) chama ateno que a composio familiar, ou seja, o nmero de filhos e filhas, bem como a localizao da mulher na famlia, tal como o fato de ser filha nica, de ser a irm mais nova ou irm mais velha, de pertencer a um grupo de irmos onde se a nica mulher etc., podem interferir nos diferentes arranjos que vo se concretizar em torno da vida da mulher. Pode-se pensar o mesmo para a questo da vigilncia e da conduta no espao pblico ou no mundo da rua. Para aquelas que esto inseridas numa famlia com irms mais velhas, a sada rua na companhia das irms pode significar a diluio do aspecto vigilante do processo. Por outro lado, para as irms mais velhas, o fato de estarem supervisionando as irms mais novas pode provocar a sensao de autoridade e de autonomia. Ou seja, enquanto ela cuida e supervisiona, no percebe a vigilncia das irms sobre si prpria. Embora outros relatos atestem a regra
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da companhia na rua, entre aquelas que tm famlias mais numerosas e sobretudo entre as que tm irms, a aluso a esse processo menos enftica. Ns saamos sempre todas juntas...eu e minhas irms, afirma Maria Adlia, uma das entrevistadas. Coincidentemente, entre as trs mulheres cujos relatos foi mostrado acima, duas so filhas nicas e uma a nica filha entre 10 irmos homens. H ainda a possibilidade de que, para algumas famlias, esse padro no seja observado ou seja minimizado: quando a distncia entre a casa e a escola pequena o suficiente para que a vigilncia possa se dar a partir da primeira. Maria Odete refere-se a uma amiga que ia e vinha da escola sozinha. Ao ser questionada se as amigas tambm eram acompanhadas por algum no trajeto da escola, responde assim: O grosso (das colegas) ia s... uma ou outra tinha acompanhante. Na hora que eu saa do colgio, tinham umas poucas que ficavam na portaria (do colgio) esperando portador, um grupinho pequeno, mas o grosso morava ali perto e ia a p, ou .... Naquele tempo ningum tinha carro.... Eu me lembro muito bem de uma colega, j foi no 5 ano, ela j tinha uns 15 anos, havia mudado de casa e no quis mudar de colgio ,e eu me lembro ela ia e vinha s ( Maria Odete).

5.2 Fissuras na Tradio


A forma como os trs preconceitos mencionados so imbudos de significado s pode ser compreendida ao se levar em considerao a estrutura social mais ampla, no seio da qual eles se manifestam. Assim, a expanso do setor econmico e dos setores sociais mdios implica diferentes arranjos atravs dos quais uma nova forma de feminilidade vai sendo pouco a pouco construda. Ora esses arranjos apontam para um avano, quando as mulheres se inserem no mercado de trabalho - independentemente da motivao que as levou a isso - ora apontam para um retrocesso, quando, ao casar, dele se retiram. Em ambas as situaes h a pre150 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

ocupao com a manuteno da posio de classe. Voltar a no trabalhar tambm uma agncia. Novamente possvel a percepo dos recursos utilizados. Dessa vez a posio de casada um recurso autoritativo vinculado a um recurso alocativo que diz respeito disponibilidade financeira do marido, que a isenta de trabalhar. A conservao tambm uma escolha, como diz Gadamer ( 2008, p. 373) Mas ser criada para casar no significa, como se tem mostrado, uma adeso inquestionvel aos valores alocados s mulheres. H resistncias e transgresses aos modelos ideolgicos femininos. Letcia faz um relato interessante sobre algumas transgresses de que veio a tomar conhecimento. A transgresso implica a ruptura do modelo em sua forma mais radical, e o silncio em torno desses casos apenas confirma a importncia do controle e dos valores vigentes:
Uma moa quando se casava era diferente de hoje porque ela no tinha liberdade excessiva, nem coisa nenhuma, ento a gente ficava com cerimnia. Eu estou falando por mim...eu no sei se tinha gente muito liberal naquele tempo, mas deve ter tido...sempre tem, no ? Porque inclusive no colgio teve gente que engravidou (antes do casamento), havia uns casos de gravidez, a escola evitava falar para no haver um escndalo. A maioria eu acho que no era como eu, porque eu tinha o sentimento de pecado (Letcia).

A percepo implcita dessas fissuras no modelo ideal possibilita que as mulheres identifiquem, de forma mais ou menos consciente, os valores de feminilidade que se apresentam para elas. Por exemplo, o comportamento diferente de outras pessoas que faz com que Maria Odete se perceba como algum sobre quem incide uma vigilncia mais intensa.
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A observao desses pequenos fatos conduz percepo das contradies existentes nas crenas e modelos vigentes. Ao tratar como preconceito a afirmao, contida no texto oral produzido pelas mulheres, de que eram educadas para casar, vrias questes eclodiram, trazendo uma compreenso mais abrangente de aspectos e situaes da vida das mulheres que estavam encobertos por tal afirmativa. Na verdade, ser educada para casar representa, sobretudo, a necessidade da vigilncia pblica sobre a conduta das mulheres para que no paire qualquer dvida sobre os valores habilitadores para o bom casamento e para o exerccio da maternidade, verdadeira vocao da mulher. Ao mesmo tempo, as mulheres no perdem a oportunidade oferecida pela sociedade de entrar em um curso superior ou de exercer uma profisso quando a oportunidade aparece. Em geral, essas situaes eram tratadas como provisrias pelas mulheres, ou seja, permitidas enquanto o casamento no chegava. Entretanto, mesmo encobertas por essa suposio, abriram oportunidades para as mulheres desempenharem novas funes, buscando melhores oportunidades para si prprias e utilizando a seu favor as regras de comportamento impostas, na medida em que essas permitiam transitarem no espao da rua de forma mais autnoma. Se a profissionalizao atravs de um curso superior , na melhor das hipteses, considerada como algo transitrio enquanto o casamento no chega, no se pode negar o impacto que causa na transformao da vida das mulheres que vo paulatinamente adentrando o mundo da rua. A vigilncia at ento mantida atravs do confinamento das mulheres no espao da casa como forma de controle do patriarca sobre as mulheres da famlia, especialmente das filhas, passa a depender de outros mecanismos. Nesse segundo momento, outras instituies como a Igreja e a Religio, bem como pensadores e idelogos, passam a definir os dispositivos normativos para que a mulher possa sair para o mundo da rua, comportando-se de forma
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adequada a preservar sua reputao. Da mesma forma que h referncia feminizao do ensino ou da carreira do magistrio, pode-se inferir o surgimento de um espao de circulao feminino no espao da rua. Ou seja, possvel ir ao mundo da rua, ao mundo do trabalho, desde que caminhando por dentro de um corredor feminino que o resguardo do prprio corpo. como se as mulheres carregassem no corpo, atravs das roupas, das atitudes e gestos, o prprio caminho por onde circulam. Apesar do seu carter opressivo, no se deve desmerecer uma certa positividade desse aspecto na vida das mulheres. De certa forma, trata-se da transferncia do poder do pai, existente no mundo da casa, da tradio que passa para o espao pblico, representado por pensadores que normatizam a conduta das mulheres no desenvolvimento de suas atividades de trabalho, colocando, em ltima instncia, nas mos das prprias mulheres a responsabilidade da sua reputao. Como se viu, embora reguladas por cdigos e manuais de conduta, controladas por vrios dispositivos, circunscritas a padres de comportamento rigorosos, elas ultrapassam os limites do mundo da casa, alcanam alguma autonomia e, at certo ponto, a responsabilidade sobre si prprias no que diz respeito ao comportamento em pblico. Pouco a pouco adquirem mais autonomia. No o que faz Maria Odete quando no espera pela acompanhante para voltar para casa, ou quando coloca para o pai as condies para assumir a funo de professora? Ao olhar o percurso seguido pelas mulheres junto famlia, considero que foi atravs do seu papel na famlia que muitas mulheres conseguiram obter acessos aos mais diversos tipos de recursos e construir espaos de influncia e autonomia. De fato, os estudos sobre famlia no Brasil do final do sculo XIX e incio do sculo XX sugerem uma mulher bastante regulada institucionalmente, porm com maiores oportunidades para o exerccio da autonomia. Em outras palavras, uma mulher com maiores oportuNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 153

nidades de agncia surge no cenrio, como mostra Louro (1997) ao se referir a uma certa autonomia adquirida pelas mestras ao sarem do mundo da casa para o mundo da rua. Se, por um lado, uma mulher mais atuante vai surgindo e novas configuraes e arranjos familiares se organizam, permanece sempre a ideia da subordinao e dependncia. Uma situao de igualdade com os homens ainda permanece distante. Os espaos de ruptura com a tradio que se forjaram nem sempre so percebidos como tais pelas mulheres, e isto, como pretendo demonstrar, pode limitar sua agncia. No prximo captulo, tentarei expor a forma pela qual as mulheres interpretam o que se apresenta a elas como recursos.

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Captulo 6 Os Recursos e seus Usos


Conforme a teoria da estruturao, que tem servido de fundamento a este trabalho, o uso dos recursos alocativos e autoritativos deve ser feito de forma mais ou menos consciente, isto , ao menos no nvel da conscincia prtica, a fim de que possam constituir uma ao. Meu objetivo neste captulo tentar estabelecer a forma como as mulheres percebiam (e em certa medida interpretavam) os recursos disponveis. Neste sentido, vale a pena retornar para alguns elementos estruturais relativos famlia do final do sculo XIX e incio do sculo XX e aprofund-los. Em primeiro lugar, deve-se considerar que o casamento, em si, representa um recurso, seja para homens, seja para mulheres. Como argumenta DIncao (1997, p.229), no sculo XIX os casamentos entre famlias ricas e burguesas era usado como forma de ascenso social ou de manuteno do status. Nesses casos, as mulheres casadas passavam a ter uma nova funo, contribuindo para a mobilidade social a partir do seu papel de anfitri nos sales de festa e na vida cotidiana. O sucesso social da famlia burguesa do sculo XIX passa a depender tambm da mulher, que se torna, em parte, responsvel pelo aumento ou pela manuteno do seu prestgio. Como ressalta DIncao (1997, p. 229) :
os homens eram bastante dependentes da imagem que suas mulheres pudessem traduzir para o restante das pessoas do seu grupo de convvio (...). Significavam um capital simblico imporNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 155

tante, embora a autoridade familiar se mantivesse em mos masculinas, do pai ou marido. Esposas, tias, filhas, irms, sobrinhas e serviais cuidavam da imagem do homem pblico.

Porm, o olhar sobre as informaes obtidas atravs das entrevistas revela uma realidade mais complexa, mostrando que a contribuio que as mulheres trazem para a famlia vai, em alguns casos, alm do aspecto simblico. Tanto h informaes especificas para a constatao da contribuio simblica dada pelas mulheres, como h informaes sobre a maneira como os recursos disponveis a elas so empregados em beneficio da famlia, e tambm em beneficio prprio, no sentido de satisfazerem seus desejos e objetivos. Dessa forma, possvel constatar trs tipos de recursos que so manipulados pelas mulheres: os recursos trazidos pelo trabalho fora de casa ou em casa, os recursos herdados dos pais e os recursos oriundos do oramento domstico. Esses so tipos de recursos alocativos, ou seja, dizem respeito aos recursos materiais, mas no se pode deixar de vincul-los aos recursos autoritativos, em alguns casos. Por exemplo, a posio de filha que permite receber a herana paterna, e a posio de esposa que permite a gerncia do oramento domstico. Recursos autoritativos tambm so provenientes da educao recebida e que vo permitir s mulheres a participao na organizao dos trabalhos do marido. Para algumas, isso representa a aproximao com o marido de forma mais igualitria e, ao mesmo tempo, faz com que se percebam como capazes de fazer coisas semelhantes. Nesse momento, tendem a lamentar no terem seguido o prprio caminho profissional. possvel que esse pensamento tenha ocorrido a posteriori- talvez at durante a entrevista que, em certa medida, um momento de autoavaliao-, a partir de valores referentes nova posio da mulher no mercado de trabalho e s varias conquistas feitas pelo movimento feminista, mesmo que no se deem conta desses fatos em suas vidas.
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Comparando a descrio feita por DIncao para o final do sculo XIX e a descrio de Bassanezi para os anos de 1950, percebe-se que a distino entre papis masculinos e femininos ainda continuava nitidamente demarcada e que o trabalho da mulher continuava cercado de preconceitos e visto como subsidirio ao trabalho do homem, o chefe da casa (1997, p. 608). Apesar disso, algumas das mulheres entrevistadas no percebiam seu trabalho desta forma, mas como verdadeiros recursos dos quais elas podiam dispor de acordo com a sua vontade. Veja-se, por exemplo, o caso de Cristina e Lcia. Ambas trabalharam em instituies federais onde diferenas entre salrios de homens e mulheres so inexistentes, desde que mantidas as mesmas funes. Para Cristina, trabalhar fora significa a autonomia e a liberdade de no precisar depender do dinheiro do marido. Ao se comparar com outras mulheres que no trabalhavam, Cristina demonstra um certo orgulho de si mesma, das suas atitudes em relao ao marido, tanto pela sua autonomia, como pela possibilidade de encoraj-lo a usar o dinheiro para o que tem vontade de comprar. Talvez seja a percepo de estar livre da humilhao que presenciava em outras mulheres de sua convivncia que, para dispor de algum recurso financeiro, acabavam por criar situaes conflituosas com os maridos. Entre as mulheres que foram para o mercado de trabalho e que continuaram trabalhando aps o casamento existe maior autonomia tanto na gerncia financeira, j que dispem de uma renda prpria, como em outros aspectos, j que partilham vrias decises com o marido, convergindo para um modelo mais prximo do apresentado por Antnio Cndido para a famlia nuclear.
Eu me orgulho muito disso (de ter trabalhado) porque nunca houve um choque por causa do dinheiro (entre ela e o marido). Eu tinha colegas que brigavam com o marido por causa do dinheiro (...) minha cunhada mesmo, enquanto o marido no lhe desse a metade do
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ordenado, ficava atanazando o juzo dele. Eu, quando meu marido quer comprar uma coisa, eu digo para ele comprar. Mas as mulheres no so capazes de fazer isso (Cristina). Quando me casei j trabalhava e continuei trabalhando. Fiz concurso para a Universidade, fiz ps-graduao na Frana... Sempre dividi tudo com o meu marido. Ele me ajudava com os meninos. S durante uma fase eu parei de trabalhar porque os meninos eram todos muito pequenos (Lcia).

Mas um olhar mais atento sobre o relato de Cristina pode revelar outros aspectos das relaes de casamento de sua poca. Talvez a igualdade de que fala Cndido, no seu modelo de famlia nuclear moderna, apesar de ser verdadeiro para as mulheres que trabalham, ainda no se estenda para a maioria. Por outro lado, a reivindicao das mulheres de parte dos ganhos de seus maridos no poderia ser considerada um indicador da conscincia que tm de sua importncia na organizao familiar e no trabalho que realizam no espao domstico? A interpretao que fao a de que essas so formas de resistncia/agncia que as mulheres encontram para fazer valer seus objetivos. Por outro lado, o orgulho e a vaidade de Cristina decorre do fato de no precisar romper com um dos valores ideolgicos da poca, que envolviam, entre outras coisas, resignao e doura, como lembra Bassanezi (1997, p. 609). Ou seja, ao no depender dos recursos financeiros do marido, no precisa, como as demais, reivindicar recursos e, assim, se pensa como algum que est acima de um comportamento que critica. Pode, inclusive, concordar com o que o marido deseja comprar, ainda que isso seja apenas do interesse dele. possvel que outras mulheres repreendam os maridos ao comprarem coisas apenas do seu prprio interesse em detrimento da necessidade familiar por outros bens.
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O que se visualiza a partir do depoimento acima uma teia complexa de situaes que mesclam valores ancorados na ideologia do feminino como sinnimo de subordinao e novas formas de exerccio do ser mulher. Por exemplo, ao mesmo tempo que as mulheres entram no mercado de trabalho e percebem os ganhos auferidos, parecem no compreender muito bem as limitaes que se impem sua liberdade, como se depreende da valorizao de elementos como conciliao e doura. Possivelmente a prpria autonomia de que dispem turva a percepo sobre as desigualdades de gnero ainda dominantes.

6.1 O paradoxal mundo do trabalho: poder e resignao


A observao dos relatos das mulheres desse grupo mostra situaes paradoxais. Por exemplo, ao mesmo tempo que tm autonomia financeira em decorrncia do trabalho exercido, resistem um pouco a dizer de que forma organizavam o oramento domstico. Socorro, por exemplo, a quem perguntei por diversas vezes como era organizado o oramento domstico, sempre consegue fugir da resposta dizendo que fazia tudo em conjunto com o marido, em que pese a minha insistncia em procurar saber dos detalhes. Por fim, diz que o dinheiro dela era para as viagens que ela e o marido faziam para conhecer o mundo, assunto sobre o qual se estendeu bastante.22 A inferncia que fao sobre a atitude da minha entrevistada de que, para ela, possivelmente falar em diviso das despesas domsticas implica contrariar o padro de masculinidade e feminilidade pelo qual as mulheres de sua gerao eram regidas. Trata-se de uma forma de dissimular o poder de comando e deciso que
22 . Interessante notar que todas as viagens realizadas foram para congressos da associao de ex-alunas do Colgio de So Jos, da qual Socorro faz parte. Nesse caso a sua rede de amizades e relacionamentos que acionada. O marido a acompanha, mas aqui toda a iniciativa dela.
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tm sobre o espao domstico e que, de certa forma, contraria a representao do marido provedor que vigorava no perodo em que casou e que ainda tem seus ecos, principalmente entre pessoas de sua gerao. Um ponto importante a ser considerado no que diz respeito dependncia dessas mulheres em relao aos seus maridos que, mesmo considerando que elas dispunham de uma rede de apoio, algumas vezes formada pelas mulheres da famlia de origem e outras por empregadas domsticas ou por ambas, principalmente no cuidado com os filhos, a identidade materna, interpretada como sendo inconcilivel com uma participao efetiva no mundo do trabalho e com a independncia econmica, o ponto de referncia para muitas explicaes em suas vidas. Assim, interrupes no trabalho, bem como decises de trabalhar fora de casa a partir de certo momento, so resultantes do papel materno. Isso no significa que o trabalho desaparea completamente do horizonte dessas mulheres, ainda que ele esteja frequentemente subordinado identidade materna. ainda Socorro que ilustra situaes como essas. Trabalhando desde que se formou na FAFIRE, ao nascer o segundo filho, resolve montar um curso em casa para preparar meninos para o ingresso em um dos colgios de renome. A explicao inicial dada refere-se possibilidade de poder trabalhar e, ao mesmo tempo, supervisionar os dois filhos. Mas um segundo fator igualmente importante aparece aqui. Trata-se da remunerao bem maior que passa a receber nesse novo arranjo de trabalho. compreensvel, diante da vantagem monetria, a opo por uma nova forma de trabalho. Porm, o que inicialmente expresso a possibilidade de supervisionar os filhos.
Quando meu segundo filho nasceu eu continuei trabalhando. Eu ensinava s um expediente no colgio, era de manh, trabalhava de manh de oito s onze, minha me ficava com ele. Depois deixei e fiquei ensinando s em casa. Tambm ganhava mais, no ? ( Socorro)
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Aqui, novamente se percebe que o mundo da rua, configurado no trabalho de professora, vem para o mundo domstico. Esses dois espaos formam uma zona que chamei incidentalmente de cinzenta, onde se confundem o mundo da casa e o mundo da rua, embaralhando, at certo ponto, identidades, mas sempre fazendo prevalecer a de me. So bem conhecidas as explicaes acerca da centralidade da maternidade na constituio da identidade feminina. Assim, analisando as transformaes que se processam a partir da segunda metade do sculo XIX, Magali Engel (1997) enfatiza o processo de disciplinamento e de represso atravs da radicalizao dos corpos femininos, evidenciando a maternidade como algo que compe a verdadeira essncia da mulher, inscrevendo-a em sua prpria natureza. Nos anos de 1950, outros papis, que em grande medida tornam a maternidade incompatvel com o trabalho, so atrelados identidade feminina: a me como, fundamentalmente, esposa e dona de casa, papis considerados como o destino natural das mulheres (Bassanezi,1997, p. 608) . No sem razo que as mulheres entrevistadas priorizam, nos relatos sobre as escolhas feitas, explicaes direcionadas pela sua atuao como me. Somente aps se referir importncia do bom desempenho materno que Socorro, em outro trecho do seu relato, fala sobre a importncia que teve seu papel profissional na vida de muitos dos seus alunos. Outras mulheres tambm exerceram o trabalho remunerado no mundo da casa, em geral, utilizando-se das chamadas prendas domsticas. Costurar para poucas amigas ou familiares, fazer doces e salgados para vender, so coisas executadas em casa, com a ajuda de algumas auxiliares contratadas apenas para esse fim, ou apenas com as empregadas que j faziam parte do dia a dia. possvel que a desvalorizao dos trabalhos artesanais em razo da baixa remunerao de mercado faa com que os trabalhos realizados sejam descritos pelas entrevistadas apenas como forma de complementao de renda, para a aquisio de um dinheiro extra, para suprir o suprfluo que o salrio do marido no pode comprar. Apenas em alguns poucos casos este trabalho aparece como
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uma forma de ter algum dinheiro para si e de no precisar prestar contas ao marido de seus gastos pessoais.. Diversas mulheres que trabalharam como professoras fora de casa durante o tempo em que eram solteiras encerraram essa atividade quando casaram e dedicaram-se apenas ao papel de esposa e me. A justificativa para essa deciso, em geral, dada como sendo uma resposta vontade do marido, que no quer ter a esposa trabalhando fora. Estariam as mulheres fazendo escolhas ou apenas submetendo-se s vontades do marido? Ser que elas percebem o trabalho como um recurso mais empoderador do que o casamento? Tudo leva a crer que no, mas, a fim de tentar estabelecer a dimenso real que o trabalho assume em suas vidas, talvez seja preciso refletir mais detidamente na relao entre classe social e a representao dos padres de feminilidade e masculinidade. A verdade que algumas mulheres passam a exercer atividades remuneradas no espao domstico, compatibilizando dessa forma a sua prpria vontade ou necessidade com as atividades de me e dona de casa. Marisa, por exemplo, est entre as que decidem buscar uma complementao oramentria utilizando a habilidade de costurar. Inicialmente costura s para a famlia, mas, pouco a pouco, incorpora algumas amigas e amplia o grupo a quem atende. No entanto, no reconhece nessa atividade um trabalho. Ou seja, as mulheres encontravam formas de dissimular para si e para outros o trabalho remunerado que exerciam. Essas atividades so mencionadas como coisas passageiras, realizadas apenas para poucos e de forma transitria. A ambivalncia de sentimentos em relao a essas atividades pode ser vista no relato seguinte:
Eu nunca trabalhei fora (depois de casada), mas eu andei costurando para fora, para umas pessoas da famlia. Eu costurava para duas irms, para duas sobrinhas. Agora eu no costuro porque no preciso mais. A mola o dinheiro, no ? Mas naquele tempo que teve muito
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aperto, eu andei fazendo umas costuras. Mas meu marido no gostava no, mas eu fazia, costurava barato para elas...eu costurava bem, modstia parte, eu poderia at ter feito dinheiro com costura (Marisa).

O relato sugere que Marisa tinha alguma noo, ainda que no nvel da conscincia prtica, do que seu trabalho representava em termos de recursos. De fato, foi provavelmente com esse recurso financeiro que proporcionou mais conforto famlia na casa pequena em que morava com os cinco filhos, onde conseguia acomodar todo mundo direitinho. Por que as mulheres no consideram seriamente o trabalho que realizam? Por que no o percebem como um recurso disponvel para elas? H entre elas uma percepo de que executam bem suas habilidades, mas lhes falta a demonstrao da segurana da profissionalizao. Teriam medo de assumir uma nova identidade? Ao que tudo indica, ser costureira, modista ou doceira representaria um status inferior ao de me e dona de casa para as mulheres de classe mdia e por isso, disfaram, minimizam seus empreendimentos, referindo-se ao custo baixo que cobram, a clientela do ciclo familiar e de amigos. Creio que aqui reaparece o preconceito a que me referi no captulo anterior: se as mulheres foram criadas para casar e o ideal de femilidade ainda paira sobre as chamadas funes tradicionais da mulher, como j visto neste texto, o trabalho realizado, seja por necessidade de complementao de renda, seja por vontade de ter seu prprio dinheiro e assumir uma posio de maior independncia do marido, precisa vir justificado para elas prprias e para a sociedade em que vivem, de forma a no contrariar, a no romper com os padres, a fim de que tanto sua posio como a do marido permaneam estveis. Percebe-se mais uma vez aqui o pensamento de Gadamer quando se refere tradio, explicando que a conservao pode tambm ser uma escolha. No trecho que se segue, essa ideia esclarecida por suas prprias palavras:
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Na realidade, a tradio mais autntica e a tradio mais bem estabelecida no se realizam naturalmente por fora da inrcia que permite ao que est a persistir, mas necessita ser afirmada, assumida e cultivada. A tradio essencialmente conservao e como tal sempre est atuante nas mudanas histricas. Mas a conservao um ato da razo, e se caracteriza por no atrair ateno sobre si. Essa a razo por que as inovaes, os planejamentos aparecem como as nicas aes e realizaes da razo. Mas isso no passa de aparncia. (...) as transformaes mais tumultuadas, como em tempos revolucionrios em meio a suposta mudana de todas as coisas, do antigo conserva-se muito mais do que se poderia crer, integrando-se ao novo numa nova forma de validez (Gadamer, 2008, p.373).

Portanto, ao visualizar certas condutas desempenhadas pelas mulheres, mais do que restrio, muitas vezes elas aparecem como escolha, como agncia, como mobilizao de recursos autoritativos. No caso da entrevistada a que me referi acima, os recursos que rene para fazer valer sua vontade so as prendas domsticas, o papel de me, de dona de casa e de esposa obediente. Finalmente, na transitoriedade do trabalho marcada pela interrupo no momento em que o dinheiro j no to escasso, Marisa reafirma os valores de feminilidade apropriados sua classe social e gerao:
eu gostava de cuidar da casa, gostava de fazer bolo, de enfeitar meus filhos, de deixar tudo arrumadinho, essas coisas de dona de casa mesmo (Marisa).

Por que, mesmo admitindo sua competncia e seu potencial para ganhar mais dinheiro, no opta por esse caminho? O
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trabalho em casa, estruturado de maneira mais artesanal do que profissional, tambm no uma forma de manuteno de uma aparente subordinao ao marido, que marca a assimetria entre os papis masculinos e femininos da tradio da famlia patriarcal da elite? Essas so possveis formas de compreender as estratgias articuladas pelas mulheres a fim de obter o maior beneficio das aes e decises que empreendem. Trata-se, portanto, de conseguir articular a possibilidade de uma certa autonomia em relao dependncia financeira do marido, poder realizar pequenas coisas do cotidiano e, ao mesmo tempo, estar em sintonia com os ideais do tempo em que vivem. Analisando as revistas femininas dos anos 50, Bassanezi( 1997) mostra como comum nas matrias a veiculadas a exortao da importncia da mulher no espao da casa.
Lugar de mulher o lar[...] a tentativa da mulher moderna de viver como homem durante o dia, e como uma mulher durante a noite, a causa de muitos lares infelizes e destroados [...] felizmente, porm, a ambio da maioria das mulheres ainda continua a ser o casamento e a famlia. ( Querida, nov.1954. In Bassanezi, op.cit, p. 624).

Mas a complexidade da sociedade, provocada pelas mudanas sociais em curso, pode fazer com que comportamentos semelhantes sejam interpretados de forma distinta. Ou seja, a utilizao das prendas domsticas como forma de implementar os recursos monetrios que tem a seu dispor, como faz a entrevistada anterior, pode ter uma interpretao diferente, revelando a multiplicidade de situaes vivenciada pelas mulheres em questo neste trabalho. Embora menos comum, a busca consciente por autonomia e independncia financeira do marido possivelmente motivou muitas mulheres dessa gerao a buscar recursos alm daqueles disponibilizados pelos maridos. Mesmo mulheres casadas com homens prsperos do ponto de vista financeiro, residindo em casas conforNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 165

tveis e amplas e, at mesmo, tendo o prprio carro, podem ter buscado novas formas de autonomia. Como foi visto anteriormente, atravs do relato de Cristina, mulheres que no trabalhavam de forma remunerada, fora de casa ou em casa, ficavam insatisfeitas com o limite de recursos passados pelos maridos. Enquanto umas protestavam, reivindicando do marido o aumento nos recursos que lhes eram destinados, outras preferiam empreender outros caminhos. o caso de uma das entrevistadas, nica no grupo a se separar do marido. O dinheiro dado pelo marido para as compras semanais e para vestir as filhas, tudo era, segundo ela, contado e pouco. As demandas de aumento feitas por ela eram respondidas com muitos nos e, assim, desde logo ela compreendeu que para ter recursos e us-los de acordo com sua livre vontade, seria preciso buscar alguma remunerao.
Eu comecei fazendo coisinhas que era impossvel no fazer, por exemplo, pintar azulejo. Ai eu fui Viana Leal23 e disse: eu quero cinco azulejos ai o rapaz disse para que a senhora quer comprar cinco azulejos, o que vai fazer com cinco azulejos?. Ai, eu fiquei congelada, porque pensei que ele ia pedir para ver. Ento respondi que pintava(...) ai ele disse traga para eu ver...Ai fui para casa de mame, juntou todo mundo , minhas irms, minha m,e porque todo mundo tinha jeito para pintar e comeamos a discutir o que a gente pintava, coisa e tal... e eu sei que pintei, dei conta e levei para ele ver. Ele gostou, e encomendou quinze azulejos. A eu fiquei pintando azulejo e vendendo na Viana Leal...ai comecei a fazer bolo para as minhas amigas, agora tudo
23 Viana Leal - loja de produtos variados, famosa no Recife na metade do sculo XX pela variedade de materiais vendidos. Tudo que se entende como sendo contido em um armazm podia ser adquirido na Viana Leal, que s no vendia produtos de uso pessoal, como roupas, sapatos e higiene pessoal.
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escondido, no ?. Qualquer coisa aqui em casa tinha que ser feita at 11h30 porque ele podia chegar de meio-dia em diante...ento eu j entregava as coisas antes, minhas amigas vinham buscar. Depois pediam para eu dar aulas de arte-culinria... eu dava, eu fui altamente desobediente no meu casamento. Na hora que eu via que eu queria fazer uma coisa, eu deixava ele sair, e p no mundo(...) ele achava que eu querer ter minhas coisinhas, ou me realizar, era uma infidelidade ( Lenita) .

Embora neste relato, como no anterior, encontre-se a recorrncia aos recursos autoritativos formado pelas habilidades das prendas domsticas, h tambm outros fatores. A conscincia da desobedincia e da relao conflituosa com o marido, a percepo do controle exercido pelo marido sobre ela e a associao que ele faz entre suas pequenas transgresses como uma infidelidade cometida. Entre as entrevistadas, apenas Lenita rompeu com o modelo, ainda que parcialmente, ao se separar. No claro, no entanto, se esta ruptura foi uma escolha consciente por parte dela. preciso lembrar que o tempo a partir do qual ela est falando j no mais o mesmo em que os fatos estavam acontecendo. A memria, como j me referi em captulos anteriores, uma ao do passado que se atualiza no presente (Giddens, 2003; Gadamer, 2008). Seja como for, ao contrrio do relato anterior, feito por Socorro, aqui no se trata de preservar os papis masculinos e femininos do passado, mas de mostrar a ruptura, enfatizando o prprio protagonismo. medida que se torna independente dos recursos materiais providos pelo marido e rompe com o modelo do passado, Lenita passa a se identificar com o modelo mais individualista do presente. Mas isso no significa que os elementos tratados na anlise do relato de Lenita sejam significativamente diferentes daqueles contidos nos relatos anteriores. H elementos comuns, por exemplo, referncia desobedincia como uma espcie de infidelidade
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simblica; a solidariedade formada pela rede feminina de apoio; a combinao entre o mundo da casa e o mundo da rua acionada pelas capacidades desenvolvidas pelas mulheres e valorizadas pela ideologia da poca, que enfatizava os papis de dona de casa e me. Todos esses elementos so recursos disponveis s mulheres que exercerem sua agncia, atingindo seus objetivos. Neste sentido, ao contrrio do que a interpretao do caso de Lenita pode sugerir, a acomodao ao modelo tambm, em diversos momentos, uma estratgia, uma deciso que converge para situaes onde as mulheres conciliam obrigaes e interesses prprios. preciso considerar que as dificuldades existentes para a mulher solteira ou separada na sociedade de meados do sculo XX eram significativas. Como nos lembra Bassanezi (1997, p. 637), a nica possibilidade de separao nos anos de 1950 era atravs do desquite. O divrcio, considerado um veneno para a estabilidade social, supostamente enfraquecia a instituio familiar e liberava a mulher para o amor livre. Somente a partir da dcada de 1970 que passa a vigorar na lei brasileira. A mulher separada no era bem-vista pela sociedade do seu tempo, gerando, em muitos casos, a preferncia pela manuteno do casamento. Apesar de todas as restries e preconceitos, percebe-se que entre a dcada de 1940 e a de 1960 aumenta nos censos demogrficos a proporo de mulheres que se declaram separadas (Idem). A escuta do texto interpretado pelas entrevistadas sobre suas vidas trouxe a compreenso de vrios aspectos relativos agncia feminina. Tanto o uso de recursos existentes como a busca por novos recursos marcam o comportamento das mulheres e tornam-se os caminhos para as estratgias traadas em direo autonomia. Portanto, Lenita refere-se ao passado mas j pelas lentes de um mundo menos preconceituoso. No se sabe exatamente que sentimentos e dvidas se passavam quando ela vivenciou os conflitos relatados. O que no se pode perder de vista que as memrias so sempre reelaboradas a partir do horizonte atual. Por exemplo, Fonseca (1990), entrevistando mulheres solteiras da pequena burguesia
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na Frana do incio do sculo XX, comenta que ao tentar atingir o mundo de moas pberes de 1920, atravs do depoimento de mulheres idosas, vivendo em 1987, certamente as lembranas de juventude foram reelaboradas. Creio que na anlise sobre a ruptura do casamento feita pela minha entrevistada ocorre algo semelhante. Entretanto, elementos contidos no relato feito contribuem para reiterar aspectos que venho analisando, como a agncia feminina, a rede de solidariedade formada pelas mulheres, e a relao fluida e no dicotmica entre o mundo da casa e o mundo da rua. Este ltimo aspecto aparece aqui de forma clara e evidente. Habilidades do mundo da casa e do feminino vo para o mundo da rua em forma de mercadoria. Uma relao hbrida ocorre, j que os azulejos pintados so vendidos em uma loja comercial onde os contratos formais e, portanto, do mundo da rua, so estabelecidos. O mesmo possvel pensar das aulas particulares dadas por Socorro que, no mundo da casa, executa uma funo que tambm realizada no mundo da rua, embora sem os benefcios de uma incluso mais igualitria neste ltimo. Mas mesmo mulheres que no estavam no mercado formal de trabalho antes do casamento, nele entram em diferentes fases da vida. Algumas decidem arranjar um emprego quando os filhos ainda so pequenos; outras, quando esses j so maiores e mais independentes; outras, ainda, quando j so avs. Na verdade, como se tem visto, parte das mulheres entrevistadas busca diferentes formas de recursos e, ao mesmo tempo, articula estratgias para manter bem marcado o modelo ideolgico do seu tempo que as definia, sobretudo pelo desempenho de me, dona de casa, esposa obediente, subordinada ao marido e com muitas prendas domsticas Mas para a classe mdia, esse modelo, com tudo que nele est implcito, seria possvel de ser mantido com recursos de uma nica fonte provedora? Existe um momento no qual o trabalho pode ser percebido como algo que no pe em xeque a identidade feminina? Mais: que outros elementos, alm do dinheiro, contribuem para a manuteno de sua posio de classe e do modelo de feminilidade que lhe era caracterstico?
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6.2 Classe e gnero: o uso dos recursos e a manuteno da feminilidade


Muitos aspectos esto envolvidos na determinao de classe de um indivduo. Casa prpria, educao formal de qualidade, conhecimentos gerais, sensibilidade para as artes, redes de relaes sociais, tudo isso representa recursos para uma categoria social que mantm um equilbrio precrio em termos de status socioeconmico. A possibilidade de manter as necessidades implcitas no pertencimento dessa categoria social tendo por base apenas um provedor de recursos econmicos era possvel para os mais afortunados, mas no para todos. Assim, parte das mulheres entrevistadas decide trabalhar por razes preponderante, embora no exclusivamente, econmicas. Ao perceberem os filhos crescendo e avaliarem, de um lado os ganhos de seus maridos e, do outro, a necessidade dos filhos, resolvem trabalhar. Para isso, lanam mo de sua educao, do curso superior que fizeram e da rede de relaes de que dispem para obter um emprego remunerado. Da mesma forma que Marlene e Lenita, Maria Adlia explica sua deciso em passar a trabalhar fora de casa pela necessidade de proporcionar uma melhor educao aos filhos:
quando a minha filha nasceu e meus filhos j estavam ficando com 11, 12 anos e(....) ento eu comecei a pensar: Como que eu vou dar cultura aos meus filhos se eu mal posso dar comida a eles? Eu tenho que fazer alguma coisa por eles (Maria Adlia).

Tais mulheres legitimam sua entrada no mundo da rua pela necessidade de prover seus filhos de habilidades e capacidades consideradas importantes para sua classe social, como a cultura, por exemplo. Da mesma forma que as mulheres que trabalhavam
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como professoras estavam protegidas por meio de uma conduta de recato em torno do corpo (um jeito de professora), mulheres como Marlene, Lenita e Maria Adlia legitimam sua entrada no mundo da rua, mais especificamente, do trabalho, pela maternidade. a necessidade de melhorar a vida dos filhos que autoriza as mulheres nesse percurso. Ao mesmo tempo, entretanto, as mulheres continuam a minimizar a importncia deste trabalho, por exemplo, quando Maria Adlia, funcionria de uma importante instituio pblica onde ocupava o lugar de assessora da diretoria para auxiliar em discursos e pronunciamentos, minimiza a importncia do trabalho ao afirmar que a poesia minha verdadeira vocao. Retomo o relato de Maria Adlia. Observo atentamente o que diz seu texto e escuto algo de novo em relao aos demais. Talvez a ideia de que a poesia seja sua verdadeira vocao possa ser interpretada como um espao de autonomia, um projeto individual que cumpre e realiza. Talvez no um projeto no sentido de um planejamento, mas algo que se impe. Exerce sua atividade em qualquer parte: onde tiver um papel e um lpis, entre uma mamadeira e outra da filha recm-nascida, para no esquecer o verso que brota e necessita do registro rpido. Mais tarde vem a ser reconhecida pela sua poesia, publica livros e passa a participar de uma instituio cultural importante. bem verdade que a atividade literria era bastante comum entre as mulheres do passado, inclusive do passado colonial, ou seja, da tradio. Norma Telles (1997) registra algumas escritoras do sculo XIX que se tornaram conhecidas no seu tempo, como Nsia Floresta, sempre lembrada pelas suas ideias avanadas e identificada como uma das primeiras feministas. No Brasil, so muitas as escritoras nascidas na dcada de 1930 e que se tornam reconhecidas. Entretanto, o que se inaugura em dcadas posteriories o espao ocupado no mundo editorial com a publicao de livros, participao em eventos literrios, a consagrao no espao pblico, ou na terminologia adotada A escuta do texto interpretado pelas entrevistadas sobre suas vidas trouxe a compreenso
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de vrios aspectos relativos agncia feminina. Tanto o uso de recursos existentes como a busca por novos recursos marcam o comportamento das mulheres e tornam-se os caminhos para as estratgias traadas em direo autonomia, no mundo da rua, de forma mais prxima aos escritores homens. Portanto, Maria Adlia insere-se no mundo da rua, reconhecida pela sua obra e, desde logo, revela no seu relato uma ligao mais forte com o mundo do conhecimento, muito mais do que com o mundo domstico. Esse, ela deixa para as pessoas que trabalham com ela e que, desde sempre, ajudaram a cuidar de seus muitos filhos e da casa. Mas se Maria Adlia um caso atpico entre as mulheres entrevistadas, tendo em conta a sua posio de destaque no cenrio literrio, ela compartilha algo importante com outras mulheres de sua classe: a possibilidade de deixar o trabalho domstico nas mos das empregadas o que no Brasil, nunca chegou a comprometer o ideal de feminilidade com base na ideia de rainha do lar, que emerge na dcada de 1950. Isso, por sua vez, possibilita uma insero em um contexto no qual projetos mais individuais so possveis, ainda que de forma camuflada. Talvez seja proveitoso retomar um dos relatos de Maria Adlia, porque nele aparecem aluses interessantes a sua gerncia no mundo da casa, que representativa de situaes vivenciadas pelas mulheres entrevistadas. Ao afirmar que s sabe fazer as coisas de pensar, ela emenda na mesma frase as coisas que sabe fazer dentro de casa, trazendo tona toda a ambiguidade presente na relao entre a rainha do lar e a mulher que tem planos para si, e o papel que a empregada domstica tem nesta relao:
...Na prtica dentro de casa, [sei] preparar uma mesa, para decorar. Quando chego, boto no sei bem o qu, ajeito um vatap, correndo, entendeu? O meu departamento outro, decorao, ajeitar, enfeitar, organizar, isso comigo, disso eu no abro mo no, eu tomo conta da minha casa. Eu telefono para a
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empregada para saber o que fez, o que que est acontecendo, se as coisas esto bem, entendeu? No largo a minha casa, no. Agora, assim, eu dou autonomia a elas (s empregadas), para as se sentirem bem. Elogio o que elas fazem, se fazem um prato bonito, quando chega um dia de jantar (um jantar especial para convidados), eu chamo: venha c, o pessoal est elogiando. Porque um ato de justia, tem que dar o seu ao seu dono (Maria Adlia).

Na verdade, todas as mulheres entrevistadas mencionam o auxlio das empregadas em suas vidas. So elas que possibilitam as alternativas encontradas pelas mulheres na busca por recursos materiais, a medida que realizam as tarefas do cotidiano e liberam as donas de casa apenas para a gerncia, para organizar, para enfeitar, enfim, para pensar. A autonomia dada, ao contrrio do que pode pensar Maria Adlia, no s empregadas, mas a si mesma. Outros relatos corroboram essa ideia, como ser visto. Mas mesmo empreendendo trabalhos mais formalizados, as mulheres no abrem mo de tomar conta de casa, embora isso no signifique necessariamente a realizao das tarefas domsticas. Tomar conta da casa tem um significado simblico referente prpria ideia de feminilidade e que, ao mesmo tempo, confere autoridade e influncia sobre membros do grupo familiar, incluindo marido, filhos e a parentela maior. Alba, uma das mulheres entrevistadas, afirma que trabalhar fora de casa representa a oportunidade de ter o prprio dinheiro, o que, como vem sendo mostrado, muito importante para a autonomia feminina:
Sair para trabalhar foi muito, muito, muito importante em todos os sentidos (...) S para no estar pedindo... Porque os homens nunNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 173

ca acreditam que as coisas sobem de preo... essa coisa do pedido (de dinheiro), essa parte financeira do casamento, eu acho cruciante, cruciante [sic] ( Alba).

Apesar disso, diz que s ela forra sua prpria cama, porque os outros no sabem fazer da maneira como gosta, mesmo mantendo empregados e empregadas por mais de vinte anos. As mulheres certamente reservam no espao domstico lugares que no deixam ningum ocupar. A questo : por qu? Que formas de poder e de autoridade emanam do espao domstico daquelas mulheres?

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Captulo 7 Casamento e domesticidade: poder e resistncia


Os relatos sobre casamento so marcados por ambivalncias e sugerem que, se de um lado ele representa obrigaes e restries para as mulheres, de outro, representa a abertura de espaos de deciso e de autoridade. ele, por exemplo, que possibilita a autoridade sobre os filhos, sobre empregadas e outras pessoas subalternas do convvio cotidiano. Alm disso, ele representa a nica possibilidade vivel de se ter uma vida sexual, como mencionado por uma das entrevistadas, sem comprometer a honra e a dignidade, valores norteadores da conduta feminina no perodo:
Olhe, pra mim, casar foi ter um companheiro, um companheiro que eu tivesse, por exemplo, liberdade, que eu tivesse sexo, que era coisa que no existia naquela poca, tambm, no era? Se fosse agora, talvez eu no casasse ( Mira) Naquela poca, casamento era a salvao...a tbua de salvao das mulheres. Era dar a ela (referindo-se a uma tia solteira) uma vida normal, a casa dela, o lugar dela (Carmita). Todas ns queramos casar. Ns fomos criadas para casar (Letcia).
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No meu tempo a vida estava estabelecida, [...] s se saa de casa para casar. Se estudava, acabava de estudar e ficava em casa esperando um casamento, fazendo o enxoval por conta de se encontrar um rapaz (Lenita). Eu s tive liberdade quando completei 21 anos, no dia do meu casamento. (Luciene).

A multiplicidade de interpretaes sobre o casamento sugere que, segundo a ideologia da poca, ele era o espao feminino por excelncia. No contexto cotidiano, diversas questes contribuam para essa percepo: o extremo controle sobre a sexualidade das filhas mantido pelos pais, as tias solteiras que moravam na casa das irms casadas porque no tinham como prover seu prprio sustento; a preocupao com o futuro das filhas em uma sociedade que no valorizava a profissionalizao feminina, tudo impelia para que o casamento se tornasse o destino da mulher. A atitude de vigilncia dos pais significava mais a garantia de conseguir um bom casamento para suas filhas do que impedi-las de se aproximar dos homens. Para algumas entrevistadas, era evidente o desejo dos pais de que elas se casassem, pois, dessa forma, teriam algum olhando por elas e, ao mesmo tempo, garantido um lugar de reconhecimento na sociedade:
....Eu acho que ele ( o pai) queria que eu me casasse, que eu tivesse filhos. Ele via que eu no tinha mais meu irmo para cuidar de mim. Eu acho que ele queria que eu casasse mesmo. Ele tomou informaes, soube que era um rapaz bom e no fez objees (Rita). Eu conversava com ele na praa. A gente comeou essa histria de conversar fora de casa at o dia que papai passou e encontrou a gente
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conversando na rua e disse: Vamos pra dentro ( de casa). A partir de ento a gente conversava em casa. Mas esse namoro foi em janeiro e em maio agente ficou noivo (Maria Odete). 24 Durante trs anos ele (o pai) no soube [ sobre o namorado, s a me sabia]. A minha me foi preparando o esprito dele e tal. Aos poucos, ele procurou saber (quem era o noivo), pediu informaes. A chegou o dia do pedido, no ? Ele no se ops (Carmita).

Este ltimo relato ilustra especialmente bem a ideia de reconhecimento da mulher no caso, a me: ao mediar a relao entre os pais e seus filhos, a mulher garante para si uma importncia na gerncia das questes familiares. Alm disso, o controle de informaes, como sugerido, representa uma forma de poder. Mas no apenas isso: como sugere Simmel, em seu A Sociedade Secreta (1991), informaes sob a forma de segredos possibilitam o estabelecimento de vnculos sociais fortes, talvez garantindo aquilo que Parsons (1955) denominou de papel expressivo das mulheres na famlia. Maria Odete, por exemplo, ao se referir ao curso de pintura que fazia escondida do pai, menciona o papel da me no sentido de garantir que ela frequentasse as aulas:
A gente ia de nibus pintar em Rio Doce. A que entrava a histria: eu no dizia a papai. Eu dizia: Mame, eu vou para Rio Doce. [...] Ela sabia e concordava. Mas ele sabia, ele sabia. Ela, na intimidade, dizia a ele, no ? (Maria Odete).

Pode-se pensar que este controle de informaes fosse


24 O namorado a que Maria Odete se refere e que, posteriormente, tornou-se seu marido amigo dos irmos dela.
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um tanto forjado. Assim como Maria Odete refere-se ao conhecimento do pai sobre suas aulas de pintura, bem possvel que os pais, pelo menos em alguns casos, tambm soubessem sobre os namoros de suas filhas, aguardando apenas o momento oportuno de entrar em cena. Este jogo que se estabelecia entre a mulher e seu marido, entre ela e suas filhas, parece fazer parte da delimitao dos papis e dos espaos de cada um e revela uma ambiguidade importante no que diz respeito aos jogos de poder e contrapoder exercidos dentro da famlia. Se, de um lado, o estabelecimento dos segredos pode sugerir o controle do pai sobre as mulheres da casa, por outro, pode sugerir os limites de seu poder na esfera domstica: embora no concorde com determinados comportamentos, sabe que nada pode fazer para impedi-los sem que sua autoridade seja ameaada. Alternativamente, pode ser que ele concorde com um comportamento qualquer, mas se sinta obrigado a fingir que no concorda, a fim de que os papis de gnero tradicionais sejam mantidos. O que parece inegvel que, aps o casamento, uma nova etapa se inaugura na vida das mulheres, repercutindo em suas formas de agncia. O exerccio da autoridade e da influncia necessrias aos cuidados com filhos, maridos e outros membros da famlia; as decises relativas ao funcionamento da casa; os arranjos de solidariedade feminina para fazer face a essas questes, tudo isso vai tornar as mulheres figuras centrais no mundo da casa. So elas que vo decidir o estilo de vida do cotidiano familiar, transmitir valores, impor suas pequenas vontades. Como disse anteriormente, so elas que articulam a famlia e a rede de parentesco mais prxima, o que faz com que, por vezes, se definam como o centro de tudo:
Tudo aqui sou eu. Na educao dos meninos ele no se metia. Ainda hoje eu continuo sendo o centro. Ainda sou a chefe de famlia, j era tempo de parar. uma responsabilidade muito grande. Tem minha me, que eu at hoje cuido. [..]minha casa sempre foi cheia
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de gente. Tinha a sobrinha dele, tinha minha irm que casou l em casa, a depois a outra ficou morando com a gente.Vinha namoro, vinha noivado, casamento...Eu tinha que assistir o parto de todinhos (das irms mais novas). Minha casa era sempre cheia. No Natal tem um almoo. tudo aqui em casa. J era tempo de eu parar (Aracy).

Na verdade, mesmo aps o casamento dos filhos, ela continua cuidando deles. Refere-se, por exemplo, ao filho mais novo, j casado, a quem ajuda mandando o seu motorista buscar os netos na escola e outras coisas mais, o que constitui uma forma indireta de repassar recursos. Neste caso, fica evidente a articulao que empreende para transmitir recursos para a sua rede familiar, empenhando-se na manuteno do padro de classe do filho e dos netos. a agncia, de que fala Gidden, utilizando-se de recursos autoritativos decorrentes da posio de esposa, me e av. Outros relatos tambm apontam para situaes semelhantes. Carmita cuidava das primas menos afortunadas financeiramente organizando costuras e levando-as para festas. Outras vezes, so os parentes do lado dos maridos que recebem cuidados. Tudo isso representa oportunidades de influncia e de autoridade para a mulher, mesmo quando se trata da famlia do marido, como o caso de Luciene:
Foi muito difcil educar meus quatro filhos e os oito sobrinhos do meu marido [...]. Eles entraram l em casa com 11 anos e saram formados, com curso superior. Porque meu marido era do interior e queria ajudar a famlia dele, e eu dei toda ajuda e no me arrependo (Luciene).

Mas ao lado da autoridade, existem tambm as situaes de restrio, de limites, que fazem emergir a percepo da suborNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 179

dinao e para as quais a mulher vai desenvolver estratgias de resistncia. Um caso significativo refere-se ao relato de Maria Adlia que, como j disse, ocupava uma posio importante em uma instituio pblica, mas minimizava suas capacidades ao se referir sua incompetncia. Define-se como algum que no sabe fazer as coisas, que totalmente dependente da famlia, das empregadas, do marido, uma pessoa que no serve para ser julgada.
Eu digo a voc, eu sou uma pessoa alienada no mundo, que no serve para ser julgada pelos outros, (...) nunca tive medo de enfrentar a vida s, porque sempre tive muita gente para me ajudar, tive minha famlia, meu pai, meus irmos. Eu sempre precisei de segurana. Se a gente ia assinar um documento, meus irmos e irms que sabem Direito, dizem; Adlia, assine aqui. Ainda hoje, Joo, meu marido, disse aqui, Adlia, para assinar. L no trabalho, a mesma coisa, os documentos todinhos que a gente tem que assinar de emprstimo, disso, daquilo. O pessoal me diz Adlia, aqui que tem que assinar. Um dia desses eu assinei um negcio que a gente ia fazer no Banco no lugar do gerente... Minha Nossa Senhora!...mas Maria Adlia, no possvel. Mas eu sempre tive gente boa perto de mim, entendeu. Eu s tenho autonomia no meu trabalho, a eu sou respeitada, eu sou sozinha, a eu digo e falo, mas no resto que no meu, quanto mais gente para me ensinar, melhor, entendeu? (Maria Adlia).

Tudo leva a crer que ela se investe de uma pretensa fragilidade a fim de poder se movimentar confortavelmente no mundo da rua, seja como funcionria pblica, redatora de jornal ou poeta. Em outra passagem, referindo-se presena constante do marido em sua vida,
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levando-a para o trabalho, j que ela no sabia dirigir, acompanhando-a quando precisava enfrentar as obrigaes burocrticas da cidadania, como tirar documentos, Maria Adlia refora a ideia de que no sabe fazer nada sozinha, esclarecendo mais uma vez o lugar do seu domnio, isto , o espao relativo ao seu projeto individual, que era a poesia:
Ele (o marido) ficou muito paralelo a minha vida, entende? Eu mesma fui culpada porque eu no acertava muito a fazer as coisas, eu s sei fazer as coisas assim de pensar, entende? ( Maria Adlia).

As resolues dirias so deixadas para as empregadas e para o marido, que cuida dos reparos da casa. O papel de rainha do lar assim adaptado de forma a suprir, sobretudo, a organizao e a gerncia das empregadas domsticas que, de fato, so quem executam as tarefas cotidianas. O trabalho domstico, embora desempenhado num espao essencialmente atrelado noo de feminilidade, percebido pelas mulheres como algo desqualificado e do qual procuram se afastar, repassando-o para outras mulheres. S em momentos de ausncia da empregada que elas o realizam. Dessa forma, as empregadas assumem grande importncia em suas vidas, liberando-as para realizar outras atividades, consideradas mais gratificantes.
Eu tinha empregadas, graas a Deus, isso nunca me faltou, sabe? Eu nunca precisei fazer servio, a no ser quando faltava a empregada, mas sempre pudemos pagar [...] a cozinheira, a arrumadeira e uma lavadeira fora, isso sempre tivemos (Marlene).

Assim como frequentemente ocorre em relao aos maridos, a fragilidade pode ser enfatizada diante das empregadas, desta vez para garantir um vnculo emocional que caracteriza uma relao paternalista e, portanto, de dominao:
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Eu abro o jogo com minhas empregadas: eu no posso passar sem vocs, eu preciso de gente que tenha pena de mim, que me ajude [...] vocs tm que zelar por mim, pelas minhas coisas, meus guarda-roupas so abertos, no guardo nada, vocs que tem que tomar conta das minhas coisas. E tomam, sabe? (Maria Adlia). Olhe, eu fiquei to comovida no dia da cheia. A minha empregada que mora no Prado25, essa ltima cheia que teve, ela bateu aqui e disse: eu vim porque era a senhora. Ento, eu digo: Eu nunca mais vou me esquecer na minha vida do que essa mulher me disse: Eu vim porque era a senhora. A coou caf, ajeitou, a eu disse: voc veio porque era a senhora, agora voc vai porque estou lhe mandando, porque voc tem uma famlia e voc tem que cuidar da sua famlia. Mandei lev-la de carro l ( Maria Adlia).

Esse vnculo emocional aparece de forma ainda mais evidente nos relatos seguintes:
...quando meu marido viajou, eu dei frias s empregadas, fui comer na casa de mame e com o dinheiro que ele deixou para fazer feira e mais um dinheiro que eu juntei, eu comprei uma casinha para minha empregada (Lenita). Quando Miminha, minha bab, adoeceu... Porque ns moramos no Rio ( ela era de l). Quando ela estava doente, ela teve cncer, eu sabia que ela ia morrer, a eu disse: Eu vou ao Rio, vou ver Miminha quer dizer, sozinha,
25 Bairro da cidade de Recife.
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sabe?... E fui e fiquei l com minha prima, fiquei l no Rio uns tempos para v-la, no ? Depois voltei [...] mas quando eu quero mesmo, eu passo por cima de tudo (Rita).

Os trabalhos domsticos requeridos no casamento representam os encargos que as mulheres deveriam assumir, constituindo, de forma mais evidente, a dimenso de subordinao que, como vimos, as mulheres de classe mdia podem transferir para outras. Momentos em que faltam as empregadas, seja por dificuldades financeiras ou por razes outras, so relatados pelas mulheres como sendo muito difceis. Reportando-se ao perodo posterior ao seu casamento, quando vai para So Paulo com o marido, Maria Odete diz que sua vida virou pelo avesso. Por questes financeiras no pde ter empregada e, comparando este perodo com a vida que levava quando solteira, uma vida ativa, dando aulas, estudando pintura e participando de um movimento ligado Igreja Catlica, sentiu-se muito presa ao ter de cuidar de meninos, pratos e fraldas:
Eu vivi a minha vida toda saindo de casa; tinha aula, dava aula, eu ia para a reunio do Grupo Catlico, essas coisas todas, no ? A quando eu me casei, fiquei presa em casa... quer dizer, virou pelo avesso, eu j no saa mais para lugar nenhum. Era s cuidar da casa, de cozinhar e eu no gosto de cozinhar, comida e no sei o qu.. Com pouco dinheiro, controlado, no ? Em So Paulo ns tnhamos que viver em um lugar simples. Pela manh era lavar fralda, cuidar do nenm, cuidar do almoo da gente[...] Foram tempos difceis ( Maria Odete).

O trabalho domstico, rejeitado pelas mulheres de uma forma geral, parece se diferenciar do conceito de prendas domsticas. Para esta classe especfica, um bom desempenho das prenNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 183

das domsticas, algo considerado fundamental para a felicidade conjugal (Bassanezi 1997:627), era interpretado pelas mulheres brasileiras de classe mdia como a capacidade de gerir o trabalho dos empregados domsticos e assim marcar seu controle sobre o espao da casa, sua autonomia relativa e, ao mesmo tempo, de preservar o seu espao de mando. Tarefas mais especializadas, como costurar, no so consideradas, exatamente, como trabalho domstico, possivelmente devido sua realizao ser voltada mais para as prprias mulheres, para as filhas e para os filhos, quando muito pequenos. Neste caso, costurar est ligado manuteno da boa aparncia, do uso da moda, aspecto que tambm incide sobre o pertencimento da classe social, alm de ser uma tarefa mais voltada para o mundo da rua. Embora esteja situada na lista das prendas domsticas, a no obrigatoriedade cotidiana de sua realizao, imposta por tarefas como cozinhar, limpar e lavar, contribui para sua valorizao em detrimento daquelas atividades que so percebidas como trabalho domstico. A rejeio ao trabalho domstico aparece claramente nas falas abaixo:
Tudo minha me me ensinou. Eu aprendi a passar, a costurar, a bordar, a fazer renda, a tocar, a cantar, e tudo eu sei fazer, [...} fao um pouco de tudo, ela s no me ensinou a cozinhar. Cozinhar eu aprendi depois, lendo receita. Agora, no sou de meter a mo na massa, de ficar todo dia fazendo, no. Mas se tiver uma motivao, se precisar fazer, ou para ensinar, orientar a empregada, eu sei fazer tudinho ( Carmita). ...Eu no sou uma mulher muito do lar, no sou...no sou dessas que arruma a casa, que ela tem que estar limpa, negcio de estar atrs de jarrinho pra ficar mais bonitinho aqui, mais ali... no, eu no quero uma cadeira rasgada, eu no quero uma coisa estragada, [...] Tambm no sou muito da cozinha... (Luiza).
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Num sentido importante, as empregadas domsticas representam um recurso disponvel s mulheres de classe mdia e que as liberam dos encargos domsticos e permitindo que elas exeram algum tipo de dominao. Claro que o poder, no sentido que estou utilizando aqui, no se resume a relaes de dominao/ subordinao, mas s habilidades e capacidades que empoderam os agentes em suas aes. Neste sentido, um recurso importante alocado pelas mulheres no exerccio de sua agncia so as redes de solidariedade femininas, representadas sobretudo pela ajuda que as mulheres recebem de suas mes e sogras, principalmente, nos cuidados com filhas e filhos pequenos. Maria Odete refere-se a situaes em que por mais de uma vez a me ficou com os filhos durante um ms ou mais, para que ela pudesse descansar ou tratar da sade. Rita menciona que deixava os trs filhos mais velhos ficarem com a me na casa vizinha, sendo praticamente criados por ela. Menciona tambm a ajuda recebida da sogra que, morando na mesma casa, cuidava das crianas quando nasciam, da comida e, assim, como ela diz, eu ficava mais livre. Constata-se, ento, a entrada em cena da gerao mais velha. Portanto, diferenas entre gneros, classe e gerao esto presentes no intrincado gerenciamento do mundo domstico, revelando diferentes oportunidades de exerccio do poder. Mas a ajuda recebida e a presena em casa de mes ou sogras tambm tm consequncias, algumas delas limitando o poder dessas mulheres. Assim, Rita relata o silncio que mantinha sobre os projetos que desenvolvia na igreja, para que a sogra, de religio diferente da dela, no reclamasse, no desse opinio, no fizesse qualquer julgamento sobre ela. Trata-se de uma negociao complexa em que por vezes se submete autoridade de outrem, a fim de que a sua autonomia seja relativamente preservada. H, ainda, a resistncia a determinados aspectos que esto relacionados ao modelo da tradio. Alm da rejeio, sempre que possvel, do trabalho domstico, existem ainda estratgias e aes empreendidas de forma consciente, direcionadas transposio de
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objees impostas pelo marido a alguma coisa que desejam fazer de forma objetiva. Nesses casos pode haver confrontos, mas, tambm, mecanismos de subterfgios, mentiras, silncios, omisses ou, nas palavras de uma das entrevistadas, astcias. A fim de ilustrar essas diversas possibilidades, reproduzirei agora dois relatos que me parecem extremamente esclarecedores. O primeiro diz respeito ao conflito velado existente entre seus pais, que se manifestou mais especificamente quando a me resolveu cuidar dos sobrinhos rfos contra a vontade do marido. Segundo Carmita, criar os sobrinhos rfos era um ponto de honra para sua me. Embora longo, vale cit-lo em toda sua extenso, pois ele ilustra trs dos pontos que venho enfatizando at aqui: em primeiro lugar, o orgulho evidente com que Carmita se refere s aes da me parece sugerir a centralidade atribuda aos valores familiares. Em segundo lugar, a importncia que Carmita atribui solidariedade feminina como uma forma de burlar a autoridade masculina. Por fim, a forma como interpreta o papel do pai, enganado por anos a fio:
Esses meninos foram praticamente criados, educados por minha me... S no faziam dormir l em casa porque meu pai no permitia de maneira nenhuma. Ele criava mil problemas, ela teve grandes problemas por causa disso. Ela assumiu esses quatro meninos. Antes de meu tio morrer, ele entregou os filhos a ela, porque a minha tia j estava muito doente, ento ele pediu tome conta dos meus filhos e ela tomou. Ela educou os quatro. Todos estudaram, todos se formaram. Ela fez o possvel e o impossvel e, em funo disso, criou um clima muito difcil em casa. [...] Papai no aceitava essa situao. Mas ela tambm no cedeu de maneira nenhuma e fazia o impossvel para educ-los. Ento
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eles moravam com a av, ela pagava uma casa para eles morarem. Durante a manh, vinham dois estudar. Fazer os deveres e estudar. E eu, que era mais adiantada do que eles, ajudava. De tarde, esses dois iam para o colgio e vinham os outros dois para fazer os deveres do dia seguinte. Ento eles se revezavam l em casa e por isso eu no ficava muito s (j que era filha nica). (....) Eu dividia muita coisa com eles, os meus livros, abria mo de muitas coisas. Porque meu pai dava muito (dinheiro) para mim, ento minha me comprava pra eles. Em vez de ela comprar tudo pra mim, ela comprava para eles tambm... Aquilo no era feito minha revelia: eu sabia que o que meu pai dava pra mim era dividido com eles. Porque meu pai no admitia que ela assumisse. Ele admitia at que ela ajudasse, mas no que assumisse de corpo e alma. E ela assumiu de corpo e alma; era ela quem mantinha a casa deles, era ela quem pagava o aluguel e era quem os botava para comer l em casa... Porque dois comiam de manh e dois comiam de tarde, no ? Ela fazia pintos na carteira de papai. Ele realmente era muito mo-aberta. Ele no deixava faltar nada dentro de casa, dava tudo que faltava. Ento ela tirava de todo jeito. Por exemplo, ele dava: pra comprar roupa pra Carmita ento ela comprava roupa pra todos. Chegava Natal: Aqui, pra comprar os presentes de Carmita; ento os presentes eram comprados pra mim e pra eles tambm. Ela se virava de toda maneira. Ns tnhamos um jardim enorme, ento ela plantou hortnsias. Achavam que hortnsia no dava em Recife. Ela tinha um irmo que
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morava na Bahia que trouxe umas mudas de hortnsia, a ela plantou e multiplicou. O jardim era coberto de hortnsias. Ento ela comeou a vender flores, ela vendia hortnsias-naquele tempo no tinha onde se comprar flores aqui em Recife. Ela contava que vendia flores at para o palcio do Governo, para as grandes festas. Mandavam encomendar tantos cachos, para dia tal... A quando ela tinha essas encomendas, ela botava um vigia para ningum roubar as flores. Nos Finados ela vendia todas as flores que tinha no jardim... Tinha tambm mangueiras enormes, ento papai no se incomodava, ela vendia a carga inteira da mangueira; tinha mamoeiros em quantidade no quintal, a ela vendia os mames todinhos para os hotis naquela poca. Os homens mandavam buscar toda semana, ela no tinha vergonha de vender no, ela queria o dinheiro para ajudar os sobrinhos, aquilo para ela era um ponto de honra, ela tinha que educar aqueles quatro... Ela levou adiante assim... a ferro e fogo (Carmita).

E o relato no acaba a. Todos os arranjos para garantir a educao dos sobrinhos so feitos pela me da entrevistada. Livros usados de filhos de amigas so encapados; lenis, pijamas, roupas, eram costurados em casa. E tudo isso escondido do marido:
Tinha uma costureira dentro da garagem... O empregado ficava no porto e quando ele dizia: L vem Sr. Pereira26 a ento, Tranca a garagem, para a mquina, ningum faz nada! (Carmita).
26 Nome fictcio.
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De fato, alm dos trs pontos mencionados, este relato demonstra tudo o que vem sendo identificado at ento como estratgia e articulao femininas. Os recursos utilizados nas aes empreendidas; a solidariedade ao grupo familiar na transmisso de recursos; a influncia e a autoridade exercida sobre os sobrinhos; a articulao com empregados para a manuteno do pseudossigilo em relao ao marido; a gerncia e o uso de todos os tipos de captao de recursos, inclusive pequenos furtos na carteira etc. Vale ressaltar ainda a transposio para o mundo da rua com as vendas de frutas e flores. Tudo se torna ainda mais interessante ao se pensar que, provavelmente, a personagem da histria nasceu no final do sculo XIX ou nos primeiros anos do sculo XX, embora o foco do meu interesse recaia sobre a interpretao que Carmita faz desses eventos. O outro relato feito por Lenita, a nica mulher separada no grupo, no qual ela trata da relao abertamente conflituosa que desenvolve com o marido. O que inicialmente era apenas uma dor no peito causada pelas muitas proibies impostas pelo marido, termina em ruptura. Grande parte do seu relato formado por uma sucesso de pequenas histrias que narram as estratgias empreendidas para enfrentar as proibies do marido que no a deixava pintar, participar do grupo da igreja ou mesmo estudar, quando ela resolveu fazer o curso superior na FAFIRE.
Telefonaram da FAFIRE. Porque as freiras sempre me chamavam quando ia ter alguma coisa l. A me telefonaram me convidando para fazer um curso de especializao. Eu fui, me inscrevi e passei uns trs a cinco dias para dizer a ele uma coisa que no era verdade... Eu disse a ele que tinha um cursozinho, que era muito bom e tal, um curso de um ms e que eu s ia duas vezes por semana. Ia ser todo dia durante um ano. Eu menti o que pude. Foi uma das primeiras grandes mentiras, para sobreviver. Ento, quando ele saa de
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manh para levar as meninas no colgio, eu corria, terminava de me arrumar e ia para o curso correndo. Saa sempre antes de terminar a aula para chegar em casa, antes dele chegar para almoar. Apesar da correria, apesar de tudo, eu acho que esse foi o comeo da minha redeno (Lenita).

Novamente se repetem as meias verdades e mentiras presentes nas formas de resistncia das mulheres. Tambm aparece a rede feminina de solidariedade articulada atravs das freiras da FAFIRE, que a convidam para o curso. Educao e religio, mais uma vez, podem ser vistas como espaos para exerccio da autonomia feminina no mundo da rua, assim como o bom uso que as mulheres fazem deles para resistir ou ao mando autoritrio dos maridos, ou ao modelo subordinador da tradio. Outros relatos, ainda que com o mesmo sentido dos anteriores, trazem diferenas nas interpretaes que as mulheres do de suas posies de subordinao, ao mesmo tempo que revelam as estratgias para lidar com elas. Para Verinha, que nunca trabalhou fora, a forma de dar presente de Natal s pessoas com quem convivia no cotidiano - feirantes, empregadas da sua prpria casa e das casas vizinhas-, era retirar de casa, parte das compras da semana, dinheiro ou objetos existentes em casa. Essas atitudes so interpretadas por ela como formas de independncia em relao ao marido. Comparando-se com as filhas que trabalham e so profissionalizadas, ela acredita ser mais independente por ter feito coisas que elas, as filhas, nunca fizeram:
Eu tenho impresso de que eu, sem ter trabalhado, sou mais (independente) do que minhas filhas. Sem ter dinheiro meu mesmo, eu fao coisas que elas com dinheiro no fizeram. Por exemplo, no fim do ano, eu mando lembrana para as pessoas que no so da
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famlia, pessoas at de outras famlias. Pra que voc quer dinheiro, o que que voc vai comprar?. Quero comprar um negcio assim, assim, pra fulana e tal. Ah! Voc quer dar lembrana (presentes) empregada do vizinho?. Eu no dou satisfao a ele, no dou satisfao a ele. Ele no sabe, compro com o meu dinheiro (do oramento da casa). Fao meus pintos e ele nem sabe. Dou lembrana a todo mundo da feira. O que eu tivesse em casa de copo, de prato, de tudo que eu tivesse, eu tirava de dentro de casa e mandava ela (a empregada) distribuir num balaio.(Verinha).

Certamente o que ela interpreta como mais independncia em relao s filhas o desafio que enfrenta em burlar o marido. Para as filhas, profissionalizadas e com recursos prprios, uma atitude como a dela no se coloca. As mulheres tm conscincia da sua subordinao, mas resistem a ela como podem e tm conscincia disso. Continuando nesta mesma direo, relatos mais conscientes sobre a situao feminina apontam para diferentes formas de percepo, embora as formas de resistncia apresentadas sejam variaes em torno do mesmo tema. Rita, por exemplo, fala sobre a situao da mulher e s aos poucos expe sua prpria situao. Sua compreenso sobre o poder masculino e sobre as estratgias a que as mulheres podem recorrer so claras, embora ela ache que a mulher tem poder, sim. Para ela preciso saber levar, usar da astcia para diminuir a subordinao.
Minha filha, mulher tem um poder muito grande, no ? Oculto, talvez oculto, mas tem um poder muito grande. Agora, ao mesmo tempo ela subordinada, quando ela no
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toma conscincia desse poder, no ? Ela muito coitadinha, muito subordinada ao homem. Porque o machismo aqui impera violentamente, no ? Agora, falta a conscincia desse poder; desse poder de saber levar as coisas, de saber manejar, sabe? a astcia, a astcia que a mulher tem e que o homem no tem. Acho que o poder delas est aqui. Reside aqui (na astcia). Eu no gosto de mulher brigando no, no sabe? Agora s vezes preciso falar grosso, precisa falar alto, eles baixam a crista tambm quando a gente fala [...] Eu tive poder, sem parecer, nunca pareceu. Pierre diz assim: voc quem manda em tudo. Ele sente, ele no percebe, mas sente (Rita).

Talvez a expresso sem parecer signifique o que Rita considera as ginsticas que sempre fez e ainda faz para conciliar o que ela prpria quer com o que o marido quer. Tem sempre de negociar com ele. Mas quando no consegue convenc-lo a mudar de opinio, algumas vezes o enfrenta e faz o que quer. Para isso, ela tem sua explicao:
Minha filha, eu vou lhe dizer uma coisa: se a gente no guarda a prpria identidade... Ele gosta disso, eu no gosto... se agente no guarda isso no casamento, a gente no pode ser feliz, no. No h amor que resista a isso no, no ? Por exemplo, eu gosto de ver um filme, ele no gosta. Primeiro eu no ia no, mas agora, no: Voc no vai, eu vou, sabe? (Rita).

Talvez entre todas as mulheres ela seja a mais consciente dos entremeios em que vive a mulher. Ela sabe que o poder que tem mais resistncia ao poder masculino do que qualquer outra coisa. Ter voz ativa sobre pequenos desejos, como assistir a um
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filme, celebrar o aniversrio junto com a filha que mora distante ou fazer uma longa viagem s com as filhas, deixando em casa o marido. Nesses momentos, ele ento fica isolado, como diz ela. Isolado fisicamente em decorrncia do afastamento das mulheres e isolado em razo das informaes, das cumplicidades, dos pequenos desejos e vontades com os quais certamente no concordaria. Olhando a partir desta perspectiva, talvez Rita esteja certa quando ressalta o poder oculto da mulher que isola o homem, criando para si um mundo separado.
Algum me disse que brigou com o marido porque foi falar com ele sobre alguma coisa que aconteceu e ele no gostou. Ento eu disse: Mas por que foi contar? A gente no conta tudo no, ao marido (Luciene).

Com as palavras de Luciene se complementa o pensamento de Rita e se confirma a ideia de que do interesse das mulheres silenciar sobre determinados aspectos de suas vidas. Todas as mulheres referiram-se a mentiras ou meias verdades, omisses, segredos, astcias, todas as palavras que servem como sinnimo para a resistncia. Entretanto, alm das estratgias mostradas, existe, por parte das mulheres, outro comportamento que identifico como sendo a busca de um lugar que seja s delas. Algumas encontram esse lugar no trabalho remunerado, outras, atravs do trabalho voluntrio, atravs da arte e at atravs de comportamentos e atitudes onde expressam a gratificao de ficarem com seus prprios pensamentos e lembranas. Para as que desempenharam um trabalho remunerado investindo na profisso, a gratificao encontrada pode representar este lugar. o que faz Maria Adlia dizer que no trabalho que realiza como poeta, ela diz e faz. Este um espao dela, sob seu total controle. Igualmente se pode identificar essa situao no relato de Marlene em relao sua competncia na costura; no relato
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de Socorro sobre os alunos que preparou para se habilitarem aos exames de admisso nos colgios para os quais desejavam ir. Essas situaes, porm, no excluem outras e, assim, algumas mulheres referem-se a mais de uma situao que identifico como um lugar somente seu, de cada uma, onde so sujeitos de si. Entre as mulheres estudadas, um grupo (Rita, Mira, Marlene, Maria Odete e Cla) pertence a um Movimento Religioso Catlico,27 ao qual se reportam como um ponto muito central em suas vidas. Mira e Maria Odete participam do movimento desde solteiras. Algumas caractersticas encontradas neste grupo so bastante semelhantes quelas encontradas por Lins de Barros (1981) no seu estudo realizado com mulheres catlicas de camadas mdias do Rio de Janeiro. Entre as semelhanas esto a faixa etria, a feio pblica da atividade, a periodicidade das reunies, o carter mais poltico do grupo orientado pela Teologia da Libertao e a percepo das atividades desenvolvidas como trabalho, mesmo no havendo remunerao. Entre as mulheres entrevistadas e pertencentes a este Movimento, constata-se a identificao e a satisfao que encontram nas atividades que desempenham. Para umas, o Movimento trouxe o que ela estava procurando e a sensao de completude, que as leva a se dedicarem de corpo e alma ao trabalho, exercendo funes burocrticas, como a de secretria. O que privilegio nos relatos, a satisfao individual, sobre a qual as mulheres falam:
O Movimento mexeu muito comigo, porque uma viso totalmente diferente da que eu tinha. Antes era assim: eu e Deus, mas no Movimento Deus e meu irmo. Para mim, entrar no Movimento foi uma coisa maravilhosa. Depois que eu entrei no Movimento, tudo o que estava procurando eu encontrei,
27 O movimento a que as mulheres se referem est ligado linha mais progressista da Igreja Catlica, em que a evangelizao est voltada para o lado social e para o compromisso preferencial pelos pobres.
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como se diz... me completou, o Movimento me completou. J faz cinco anos que eu trabalho para o Movimento. Eu sou secretria. Mas para mim isso no trabalho, porque um prazer to grande que no trabalho. Eu me dedico de corpo e alma (Marlene).

O que importa aqui registrar a experincia do trabalho e dos compromissos no movimento religioso do qual participam como forma de autonomia. Com eles, as mulheres definem horrios para si, estabelecem limites para a demanda dos outros, priorizam suas escolhas e assim estabelecem um espao determinado s pelos seus prprios interesses. Tambm no os compartilham com o marido. Rita comenta mesmo que o marido no sabe muito bem o que ela faz. O que chama ateno no caso deste grupo que os recursos mobilizados para a participao no Movimento no esto ligados a seus papis de me ou esposa, como mostrado em outras situaes. Aqui, h um carter mais autnomo. O recurso que utilizam a religiosidade; um recurso no ligado, necessariamente, a outros papis, embora seja signo de feminilidade. Ainda dentro da mesma temtica, embora mudando o foco para outras mulheres estudadas, percebem-se comportamentos interessantes na busca de espaos de autonomia. Letcia, aps uma doena do marido, passa a gerir todas as finanas da casa. Todas as decises sobre os recursos financeiros so tomadas por ela. Para isso, passa a frequentar uma agncia bancria e estabelece amizade com os funcionrios e gerente, a quem presenteia com as plantas cultivadas por ela no jardim, como forma de agradecimento pela ateno e pela ajuda recebida. Aos poucos, 80 plantas so doadas. Essa troca estabelecida abre para ela um espao de reconhecimento e respeito, manifestados pela homenagem que recebe dos funcionrios da agncia bancria. Ao reinaugurarem a agncia, conferem a ela o ttulo simblico de madrinha do banco. Embora os recursos sejam do marido, a sua atuao, atravs dos
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laos afetivos e emocionais que estabelece, que cria um espao que pertence apenas a ela. Outros relatos tambm continuam nessa direo e ilustram a diversidade de situaes atravs das quais as mulheres conseguiram estabelecer um espao para si. Surpreendem porque revelam comportamentos e atitudes que no so provveis para mulheres nascidas no incio do sculo. Mira, aproveitando uma neta que faz ps-graduao na Europa, viaja para visit-la, deixando o marido doente sob o cuidado de enfermeiras. Juntamente com a neta e uma cunhada, saem em excurso em que, numa casualidade, toca piano em um restaurante, surpreendendo o seu dono. Nos trs dias consecutivos que passa na cidade, volta para tocar piano e jantar de graa!
Perto do hotel onde ns estvamos, tinha um boteco. Passei um dia e vi um piano. A entrei e perguntei se podia tocar. O dono s falava alemo e holands, e eu, na base da mmica: Eu posso tocar? A ele tirou o pano de cima do piano e eu comecei a tocar e comeou a encher de gente. Um passava via o piano, a entrava; depois outro, e ento o homem se entusiasmou. Mandou servir um goulash para a gente, tudo de graa. No outro dia, eu vinha caminhando e, quando ele me viu, foi l me chamar para tocar piano. Nos trs dias que passei l toquei piano e jantei de graa. (Mira).

Outras mulheres do grupo encontraram tambm, aps a morte do marido, espaos de maior autonomia. Neuza e Linda, que sempre pintaram, intensificam essa atividade ao ficarem vivas. Fazem exposio, vendem quadros, participam de coletivas, so reconhecidas como pintoras no meio artstico. Linda, casada com um srio-libans, das mais oprimidas. Conta que, aps a morte do marido, s veste cores alegres, para se contrapor ao perodo em
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que s podia vestir cores sbrias. Por fim, existem aquelas que encontram espaos para si apenas nas pequenas coisas do dia a dia. Verinha, por conta da coluna e dos remdios que toma, tem seu fuso horrio trocado em relao ao marido. Dorme boa parte do dia e passa quase a noite toda acordada, coisa que vivencia como liberdade:
Eu adoro ficar acordada de noite, sozinha. [...] Meu marido vai dormir s oito e eu fico, vejo televiso, arrumo minhas gavetas, escrevo, copio receita... Adoro que no tem ningum para me chamar: D. Verinha, isso assim, assim, assim; o telefone no toca... Vou fazer meus clculos... das coisas que eu gasto, o que vou ter que comprar... no Natal fao lista de presentes.... (Verinha)

O que se percebe que todas as mulheres revelam uma busca por um espao que seja somente seu, por autonomia, por mais agncia, no sentido emprestado por Giddens. No grupo estudado, h uma variao no grau de autonomia que se consegue. Uma rompeu com o casamento e passou a gerir sozinha sua prpria vida. Entre as outras, umas tm mais, outras tm menos autonomia. Algumas, como as que trabalham, so mais independentes, possuem uma relao de casamento mais equitativa, negociam diretamente com os maridos suas vontades. Outras, em alguns momentos conseguem realizar projetos bem pessoais, como Mira, que viaja sozinha e sai tocando piano nos bistrs da Europa. Pode-se dizer que os pequenos poderes dessas mulheres revelam-se na concluso de Aracy, que, colocando a mo prxima ao corpo, a fim de indicar um limite espacial restrito, afirma enfaticamente: Eu tenho um mundo daqui pra c que ningum atravessa!.

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Consideraes Finais
Neste trabalho busquei compreender situaes ligadas ao exerccio do poder na vida das mulheres de camadas mdias nascidas no incio do sculo XX. A minha suposio de que elas detinham alguma forma de poder, mesmo considerando que o perodo em que viveram caracterizado como mais opressivo, oferecendo menos liberdade e possibilidade de escolhas s mulheres, verificada a partir dos caminhos que adotei para trilhar. Em primeiro lugar optei por um procedimento metodolgico que desse conta da vida das mulheres longitudinalmente, atravs da histria de vida, considerando etapas relativas infncia, juventude, vivncia escolar, e em alguns casos, experincia profissional. Ou seja, evitei tratar a relao de poder apenas no casamento, por entender que condies familiares anteriores podem contribuir para maior autonomia feminina nessa relao. A importncia socioeconmica da famlia de origem, por exemplo, um fator que no pode ser subestimado, quando se considera a influncia que os laos familiares assumem na sociedade brasileira, como bem pontuam, entre muitos, Gilberto Freyre e Roberto DaMatta. Parti tambm da experincia autobiogrfica, o que me permitiu a observao de situaes na minha prpria famlia de origem e de constituio. Se na famlia de origem era evidente, para mim, certa autonomia existente entre as mulheres como mostro no captulo da introduo, posteriormente, na famlia de constituio, a conciliao entre casa e trabalho, em que os cuidados com os filhos tinham de ser divididos com as exigncias profissionais, alertaram-me para as limitaes contidas na vida das mulheres, no apenas da minha gerao, mas, tambm, de geraes anteriores. Pude refletir, ento, a partir da prpria experincia e de leituras sobre a teoria feminista. Estas me apontaram outras direes para a compreenso de situaes que contrastavam com as minhas priNo se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX 199

meiras observaes em torno da autonomia feminina. Ou seja, a questo feminina era mais complexa, embora permanecesse o meu argumento inicial sobre a existncia de espaos de autonomia, influncia e poder na vida das mulheres. Neste ponto, a teoria feminista foi fundamental para uma reflexo que denuncia a opresso feminina ao mesmo tempo que combate os mtodos positivistas das cincias sociais na investigao sobre a questo feminina. As vrias correntes de pensamento feminista evidenciam a preocupao dessas teorias em encontrar um caminho que contemple no s uma forma de fazer pesquisa rompendo com a tradio positivista, como tambm d conta da variedade de situaes vivenciadas pelas mulheres de forma mais geral. Assim, a leitura de argumentos feministas luz da hermenutica gadameriana, como bem o fazem algumas tericas feministas (Code,2002; Heckman,2002), permitiu a utilizao de uma abordagem interpretativa. O ciclo hermenutico, compreendido pelo trip formado pelas noes de tradio, preconceito e horizonte, possibilitou desvendar situaes interpretadas pelas mulheres como de poder ou falta de poder, reinterpretadas por mim a partir do meu horizonte informado pela teoria feminista. Igualmente importante para a elaborao deste trabalho foi o conceito de poder utilizado a partir da noo de agncia de Anthony Giddens ( 2003). Poder aqui foi entendido como potncia, possibilidade de ao. No pretendi em nenhum momento tratar o poder como conceito de dominao. No me interessava compreender o poder feminino como dominao, mas, antes, como negociao e ao. Neste sentido, este conceito ofereceu a compreenso de muitas situaes vivenciadas pelas mulheres. Ao mesmo tempo, como Giddens no tratou do conceito de resistncia, foi preciso buscar em Foucault esta noo para dar conta do que a noo de agncia no permitiu vislumbrar. Embora o conceito de resistncia utilizado por Foucault, como bem interpreta Maria Ins Garcia Canal, pode ser bastante fluido, neste trabalho considerei os conceitos de agncia e resistn200 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

cia diferentes um do outro. A agncia, para mim, marcada por comportamentos onde possvel perceber as mulheres tomando decises que ampliam o espao em que atuam, envolvem-se com terceiros, criam alianas e parcerias. Por exemplo, a agncia seria identificada em comportamentos como o de Lenita, que resolve pintar azulejo e vender; o de Mira, que resolve viajar e tocar piano em bistrs; o da me de Carmita, que ajuda a criar e educar os sobrinhos; o de Ivete, que resolve estudar para cursar o nvel superior junto com a filha, entre outros. J a resistncia estaria vinculada a comportamentos em que a introspeco marca de forma mais efetiva as atitudes tomadas. Acordar noite pata arrumar gavetas ou sair muito cedo para caminhar sozinha na praia so exemplos de busca por espaos de autonomia, mas que no rompem, de forma mais efetiva, com o ordenamento institudo; so situaes mais restritivas, embora igualmente importantes na compreenso de estratgias que levam a mulher a buscar um lugar para si prpria. Ao mesmo tempo, agncia no exclui resistncia, nem o contrrio. Na vida de uma mesma mulher foi possvel identificar os dois comportamentos. Vejam-se, por exemplo, atitudes como as de D. Rita: atuante em um grupo religioso juntamente com outras mulheres, no comenta com a sogra, que mora com ela, sobre o que faz; guarda segredo sobre o que faz publicamente, para que no haja comentrios negativos sobre a sua conduta. Atitudes consideradas como agncia e resistncia esto presentes na vida das mulheres e mostram que, de uma maneira ou de outra, as mulheres definem comportamentos no sentido de ampliar as opresses e os limites que a sociedade lhes impe. Por fim, optei tambm por trazer relatos, por vezes muito extensos, veiculados pelas mulheres entrevistadas. Na verdade, considerei que esta seria a nica oportunidade que poderia oferecer quelas que tornaram o meu trabalho possvel de serem lidas por outras pessoas. O contrrio implicaria a permanente obscuridade de estratgias e aes empreendidas que, quando trazidas luz, mostram a sua enorme importncia para a compreenso da luta cotidiana das mulheres na sua busca por um lugar s para si.
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Anexos
Biografia das entrevistadas
1. LINDA Nasceu em Recife em 1926 e era a mais nova de uma famlia de quatro filhas. O pai era srio e a me libanesa. Fez apenas o curso primrio. Casou aos 15 anos, o marido era comerciante. Tiveram cinco filhos e uma vida materialmente prspera. Moravam em casa prpria, de dois pavimentos. Em 1978 o marido morreu. Os negcios passaram ento para o filho mais velho e a situao financeira ficou mais difcil. Mora em um apartamento alugado com a filha mais nova, solteira, que mantm a casa. Com a morte do marido passa a pintar quadros de forma mais profissional. Todas as quartasfeiras se rene com um grupo de amigas para pintar. Hoje administra sua conta bancria, o que nunca havia feito antes. Trocou os vestidos beges e cinzas por verdes e vermelhos e diz que faz coisas que jamais havia imaginado. 2. NEUZA Nasceu em 1923, filha de pai bacharel em Direito e de me romena, tinha apenas uma irm. Estudou em escola catlica sob a direo de freiras e concluiu o secundrio. Estudou francs, ingls e piano com professores que iam a sua casa. O pai trabalhava para uma grande empresa do setor de venda de tecidos e tinha boa condio financeira. Casou com 19 anos. O marido era portugus, empresrio da construo civil. Teve nove filhos, mas quatro morreram ainda pequenos. Morava em casa prpria. Em 1972 o marido morreu. A partir de ento, teve que gerir os negcios do marido e decaiu seu padro de vida. Passou ento a pintar e fez vrias exposies. Comercializa seus quadros, o que antes no podia fazer por proibio do marido. A principal fonte de renda eram os aluguis dos imveis deixados pelo marido.
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3. LUCIENE Nasceu em Recife, em 1919, e era a mais velha do grupo pesquisado. O pai era qumico e possua uma farmcia. A me era dona de casa. Filha nica numa famlia de seis irmos. Estudou no Colgio So Jos, colgio catlico feminino, e concluiu o curso pedaggico. Casou aos 21 anos e teve trs filhos. O marido era mdico e trabalhou por um tempo em uma cidade do interior do Estado. Com a morte do pai, volta com o marido e dois filhos a morar na casa do pai para tomar conta da me e administrar a casa. Com ela moraram oito sobrinhos do marido que vieram do interior fazer o curso superior em Recife. Posteriormente, Luciene comprou uma granja e fundou uma cooperativa de aves para comercializao. O marido morreu em 1969. Extremamente ativa, mora sozinha em um apartamento prprio e possui outro no Rio de Janeiro para onde viaja com frequncia. Administra muitos imveis e lida com locatrios e advogados. 4. LCIA Nasceu em 1926. Filha de me e pai que eram professores. Lcia professora universitria com um mestrado realizado na Frana. Possui curso de ps-graduao e professora universitria. Estudou no Colgio da Sagrada Famlia, colgio feminino, administrado por freiras francesas. Diz que desde a gerao da sua av, todas as mulheres da famlia trabalharam como professoras. Era a mais velha de uma famlia de seis: trs homens e trs mulheres Em 1953, casou. O marido era engenheiro e tiveram quatro filhos. Nunca parou de trabalhar, salvo por um perodo de dois anos aps o nascimento do ltimo filho.Em 1970 o marido morreu. Considera que sempre fez o que quis; sempre viajou para congressos e seminrios sozinha, por que ele no gostava de viajar. 5. LUZA Nasceu em 1928. Filha de pai dentista e de me dona de casa, passou boa parte da infncia em diferentes cidades do Estado da Paraba,
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para onde seu pai se mudou. Estudou em escolas catlicas femininas, dirigidas por freiras, onde terminou o curso secundrio. Quando tinha 16 anos, o pai morreu e a partir de ento, teve que trabalhar para ajudar a me no oramento domstico. Trabalhou como contadora na loja de parentes. Casou aos 27 anos e desde ento, parou de trabalhar fora. O marido foi professor da Faculdade de Direito. Teve quatro filhos: uma mulher e trs homens. Desde que casou a secretria do marido: cataloga os livros, ajuda-o a escrever o que precisa, j que sabe o lugar de tudo. Administra e organiza oramento da casa com o salrio que o marido lhe repassa. Dirige para o marido e resolve todas as questes que a famlia precisa. 6. LETCIA Nasceu em 1923, no Recife. O pai era contador e a me dona de casa. Era a mais nova de uma famlia de quatro: um irmo e duas irms. Estudou em uma escola catlica feminina, dirigida por freiras. Aps terminar o curso secundrio, entrou para a FAFIRE faculdade dirigida por freiras e aberta apenas para o pblico feminino. Estudou Pedagogia. Desde que conheceu o marido aos 16 anos, comeou a secretari-lo datilografando seus trabalhos e at hoje auxilia nos processos que ele precisa defender. Administra todo o dinheiro da casa; faz investimentos, paga contas, organiza o oramento e gerencia o aluguel de alguns imveis herdados pelo marido. Segundo ela, ela o centro de uma rede formada pelas duas irms, as filhas, sobrinho e sobrinhas, netos e netas, a quem sempre oferece diferentes tipos de apoio, conselho e outras ajudas. 7. SOCORRO Nasceu em 1925, no Recife. Seu pai era gerente de banco e sua me dona de casa que s vezes fazia bolo para vender. a terceira de uma famlia de nove filhos e tambm estudou em um colgio catlico feminino, onde aps concluir o curso secundrio, cursou Pedagogia. Na adolescncia fez parte do time de voleyball de um
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clube local, e viajou pelo Brasil para participar de competies. Casou em 1949. O marido engenheiro aposentado de um rgo federal voltado para a construo de estradas e professor de curso de Engenharia. Tm trs filhos. Ela sempre trabalhou como professora primria. Inicialmente, ensinou no mesmo colgio em que estudou. Depois, com o nascimento dos filhos, passou a dar aulas de matemtica em casa, para crianas com dificuldade nessa matria. Trabalha como voluntria na associao de ex-alunas do colgio em que estudou, organizando festas para a caridade. 8. IVETE Nasceu em So Jos do Egito, em 1929. Pai era proprietrio de terras e depois tornou-se construtor de estradas. A me era dona de casa. Tinha sete irms e dois irmos. Estudou interna em um colgio catlico feminino onde concluiu o curso secundrio. Casou em 1950. O marido advogado e tiveram cinco filhos: quatro filhas e um filho. Estudou Direito ao mesmo tempo em que uma das filhas. Considera o perodo que passou na universidade um dos melhores da sua vida. 9. ALBA Nasceu em 1930 em Olinda e tem duas irms. O pai trabalhava em um banco e a me era dona de casa. Os pais separaram-se quando ela j tinha 17 anos. Alba freqentou uma escola feminina laica, mas de orientao catlica. Casou com 18 anos e teve dois filhos. J casada, entra para a Universidade e cursa Psicologia. Com a herana que recebeu, abriu uma escola primria. O marido empresrio do ramo de Engenharia. Percebe-se como o centro de uma ampla rede familiar, formada pela sua famlia de origem e pela famlia do marido, onde esto includos o irmo do marido, a cunhada, os sobrinhos, e a sua prpria famlia: os dois filhos, noras e netos. Todos residem no mesmo edifcio.

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10. MARIA ADLIA Nasceu em 1924 no Recife e tem treze irmos. O pai era professor da Faculdade de Direito e deixou livros e artigos escritos. Foi apontado para ser membro de importante Instituio Cultural e foi, tambm, deputado federal pelo Estado de Pernambuco. A me era apenas dona de casa, mas vinha de uma famlia rica, com ttulos de nobreza. Sua av era viscondessa. Estudou numa escola feminina catlica, administrada por freiras, onde terminou o curso secundrio. Depois entrou no curso superior na FAFIRE e estudou Filosofia. Considera que teve uma educao rigorosa e que em sua casa estudar era uma obrigao. poeta e hoje faz parte da mesma instituio cultural a que seu pai pertenceu. O marido engenheiro. Tiveram oito filhos, dos quais dois ainda so solteiros e moram com eles. Trabalhou em importante rgo federal. Ultimamente, dois netos moram com ela em virtude da separao de um filho. 11. MARIA ODETE Nasceu em 1924, filha nica de uma famlia de sete irmos homens. O pai era professor da Faculdade de Direito e a me dona de casa. Estudou no Colgio da Sagrada Famlia, instituio catlica feminina dirigida por freiras francesas, onde terminou a escola secundria. Posteriormente foi para a FAFIRE para fazer o curso superior de Pedagogia. Quando conheceu o marido, j havia se graduado e estava planejando passar um ano nos Estados Unidos em um Programa de Estudos, o que ela fez, aps o noivado. Casou aos 27 anos. O marido professor universitrio e tiveram trs filhas e um filho. Sempre foi apenas dona de casa. Quando os filhos cresceram, passou ento a frequentar movimentos catlicos onde muito ativa e dos quais j fazia parte quando solteira. No momento em que foi entrevistada, era a presidente de uma Associao cuja misso desenvolver a conscincia das donas de casa para seu papel na sociedade.

No se diz tudo ao marido! famlia, casamento e autonomia entre mulheres do incio do sculo XX

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12. CARMITA Nasceu em 1920, no Recife. O pai era portugus, migrou para o Recife no final do sculo XIX em busca de melhores condies de vida. Muito trabalhador, comeou como balconista em uma loja e acabou como proprietrio. Paralelamente, supriu a ausncia de estudos frequentando o gabinete portugus de leitura onde adquiriu conhecimentos em Histria, Geografia e Literatura. Foi um self-made man. A me era dona de casa. Carmita estudou em casa e nunca frequentou escola. Os professores vinham em sua casa e ela estudou portugus, matemtica, cincias, histria, geografia e, tambm, ingls, francs e alemo. Conheceu o marido aos 15 anos, mas s casou aos 27 anos. O marido era mdico. Tiveram dois filhos, sendo que um morreu ao nascer. Morou na casa vizinha aos pais, construda para ela. Com a morte do pai, passa a morar com a me. Nunca trabalhou fora, mas herdou uma grande soma em dinheiro e em bens que administrou e permitiu uma vida bastante confortvel. Estudou pintura, canto, piano e escrevia poesia. Publicou um livro de poesia e ganhou um prmio com o mesmo. 13. ARACY Nasceu em 1925. O pai era portugus e a me era brasileira. Estudou o primrio com uma professora que morava em frente sua casa. Depois estudou no Colgio Sagrada Famlia onde terminou o curso ginasial aos 15 anos. Tambm estudou piano no conservatrio por quatorze anos O pai era comerciante; tinha um armazm de secos e molhados. A me era dona de casa e teve 11 filhos, morreram trs, ficando oito. O pai faliu quando ela tinha 13 anos, o que causou grande perturbao na famlia. A partir de ento, a me ficou com depresso e ela passou a cuidar dos irmos e da casa. Quando casou os dois irmos mais novos (um irmo e uma irm) foram morar com ela. Casou aos 19 anos. O marido era formado em Direito e trabalhou no Tribunal do Trabalho chegando a ser desembargador, cargo no qual se aposentou. Teve duas filhas e um
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filho. Sua casa era sempre cheia de sobrinhos e de amigos dos filhos, tendo uma vida sempre cheia de afazeres. Considera-se o centro de tudo e que todas as decises da famlia so tomadas por ela. 14. MIRA Nasceu em 1920, mas morou desde pequena no Rio de Janeiro. O pai era mdico e a me dona de casa. Mira se reporta sua situao de classe como de classe mdia alta. Morava na Tijuca em uma casa de dois andares perto das tias da me. A convivncia com as tias era intensa. Segundo ela, a me era o elo da famlia, uma pessoa muito atuante e extrovertida. O pai era mdico. Parte da infncia, Mira foi interna em um colgio de freiras. Casou em 1938, aos 17 anos. O marido era mdico e ela o conheceu no Rio, quando ele estava em frias. Tiveram oito filhos. Em 1945, o marido candidatou-se como deputado no Rio de Janeiro. Participava ativamente da campanha, falando em comcios e participando de todos os compromissos. No momento da entrevista, tinha 9 netos, um filho e uma filha separados que voltaram a morar com ela. O marido estava doente e requeria cuidados especiais por 24 horas. Participa ativamente de um grupo religioso catlico. 15. MARLENE Nasceu em 1922. O pai era pernambucano e a me paraense, neta de Baro. O pai era formado em Direito e foi promotor, advogado, poltico, jornalista e secretrio de estado. Sua me era dona de casa. Tinha 11 irmos. Considerava a sua educao severa, mas no demais. Estudou o primrio em um grupo escolar e depois foi para a Escola Normal para fazer o curso de professora. Casou em 1944. Nunca trabalhou fora depois de casada, mas costurava para algumas pessoas da famlia e mesmo para pessoas conhecidas, para complementar a renda. O marido inicialmente trabalhava no telgrafo, mas depois fez um concurso para o Banco do Brasil. Tiveram quatro filhos, sendo trs homens e uma mulher.
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16. RITA Nasceu no Recife, em 1923. O pai era advogado e durante um perodo, foi tambm poltico, tendo que se mudar para o Rio de Janeiro. A me era dona de casa. Teve um irmo que morreu aos 24 anos e era mais velho do que ela. Estudou em casa porque a condio financeira do pai permitiu que tivesse professores em casa. Durante sua infncia e juventude, nunca saiu sozinha, tendo sempre uma acompanhante. Casou em 1948, com um empresrio da construo de origem francesa e tiveram 6 filhos, sendo dois homens e quatro mulheres. Freqenta tambm um movimento catlico onde tem uma atuao dinmica. Visita favelas, angaria fundos para populaes carentes e tambm participa das discusses em grupo sobre evangelizao. Alm disso, participa do movimento das donas de casa. A participao nesses dois movimentos implica em muitas sadas e reunies, mantendo-a muito ocupada. 17. VERINHA Nasceu em Olinda, em 1922. O pai era tcnico em eletricidade tendo participado da montagem de vrias usinas e rdios. A me era dona de casa. Teve apenas um irmo mais novo. Estudou na escola Santa Gertrude em Olinda, escola catlica dirigida por freiras, depois estudou no Colgio Eucarstico, escola laica, mas de orientao crist. No fez curso superior. Na adolescncia, a famlia vai morar em Campina Grande, onde fica por quarenta anos. Casou com 23 anos e teve quatro filhas. O marido era engenheiro. 18. CRISTINA Nasceu em 1926, no Recife. O pai era proprietrio de terras e explorava a pecuria e a agricultura. A me era dona de casa, mas muito ativa. Como o pai passava a semana na fazenda, era a me que tomava todas as providncias em casa e gerenciava tudo. Tereza tinha 11 irmos, sendo ela a mais nova. Por isso mesmo, consi222 Maria da Conceio Lafayette de Almeida

derava que sua educao no fora to rgida, quando comparada das irms mais velhas. Entretanto, achava a me rigorosa. Estudou o curso primrio em escola pblica. Estudou Agronomia, formou-se aos 23 anos e comeou a trabalhar ainda solteira. Casou em 1964. Conheceu o marido no trabalho. Tiveram dois filhos. 19 CLA Nasceu em 1923. O pai era portugus. O pai chegou a ser banqueiro, fruto de muito trabalho e esforo. Migrou para o Brasil com doze anos. Posteriormente fez concurso para o Banco Ultramarino e galgou todos os cargos, at que depois abre uma casa bancria que vem a se transformar em um Banco. A me era apenas dona de casa. Teve um irmo e uma irm. At os 14 anos morou em Belm e depois mudou-se para o Recife. Estudou em colgio de orientao catlica, tendo sido interna. Aps o curso ginasial se preparou para cursar engenharia e acabou fazendo o curso superior de Matemtica em So Paulo, em 1940. Casou em 1947. O marido era engenheiro mecnico. Teve um filho e uma filha. Como outras informantes nesse estudo, participa de um grupo religioso. 20. LENITA Nasceu no Recife em 1928. O pai era funcionrio da Western e a me era professora primria. Tinha duas irms. Estudou no Colgio So Jos. Casou aos 22 anos. O marido era portugus, comerciante. Teve duas filhas. Foi a nica, no grupo estudado, que se separou do marido. Aps a separao, transformou a casa em que moravam em pousada para universitrias vindas de cidades do interior para estudar no Recife. Foi a forma que encontrou para complementar a renda que quase desapareceu com a separao. Tambm lanou mo de muitas das habilidades que tinha como pintar e cozinhar. Faz parte tambm de um movimento religioso.

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Roteiro de Entrevista
Local e data de nascimento. Nvel de instruo e ocupao do pai e da me Situao de moradia dos pais na famlia de origem Religio Nvel de Instruo escolas em que estudou Ocupao Infncia e juventude Casamento - data Nvel de instruo e ocupao do marido Bens de casamento Nmero de filhos Relao com marido

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