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Hegel

chez

Marc Crpon et Catherine Malabou, de Hegel Derrida


Par ROBERT MAGGIORI

Philosophe, traducteur, Marc Crpon est directeur de recherches au CNRS. Catherine Malabou est philosophe, matre de confrences luniversit Paris Ouest Nanterre La Dfense et Visiting Professor de la State University of New York Buffalo. Bien des points les rapprochent : la figure de Hegel, prsente ds leur thse de doctorat, lintrt pour Heidegger, la proximit de Jacques Derrida. Aprs avoir exploit lhritage de la dconstruction, en dgageant le concept de plasticit et en ltendant au champ neurobiologique, Catherine Malabou a trait des identits scindes dabord dans les Nouveaux Blesss.

De Freud la neurologie : penser les traumas contemporains (Bayard) puis dans Ontologie de laccident (Lo Scheer). Elle vient de publier la Chambre du milieu. De Hegel aux neurosciences (Hermann) et, sur philosophie et fminisme, Changer de diffrence (Galile). Par
des voies diffrentes, passant par Nietzsche, Rosenzweig, Benjamin, le messianisme, la question des langues et des communauts, Marc Crpon a abouti une rflexion sur

la pense de la mort et la mmoire des guerres, qui a donn Vivre avec (Hermann).
Dernirement, il a analys les usages politiques du sentiment de crainte dans la Culture de la peur. Dmocratie, identit, scurit (Galile).

Les aventures de Hegel


Critique
Jean-Clet Martin fait partager sa passion pour la Phnomnologie de lEsprit
Par ERIC AESCHIMANN

Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) na pas bonne presse en France. Pour des raisons diffrentes, Deleuze, Foucault et Levinas en avaient fait leur cible prfre, symbole de la Raison occidentale quils entendaient subvertir. Il y a deux ans, le deux centime anniversaire de la Phnomnologie de lEsprit, son ouvrage majeur, na t clbr que par les spcialistes, tandis que le discours de Nicolas Sarkozy Dakar, copi-coll de quelques paragraphes sur lhomme africain qui ne serait pas entr dans lhistoire, a confort limage du philosophe allemand en thoricien de la raison dEtat. Lorsquil parle de son livre, Jean-Clet Martin se fixe une haute ambition : Marquer une

inflexion dans la lecture de Hegel en France.De fait, proposer de lire la Phnomnologie de lEsprit est en soi une
rupture : depuis les fameux sminaires de Kojve et Hyppolyte avant la guerre, les contempteurs de Hegel sintressent moins ses textes qu sa prtention construire un systme couvrant les domaines les plus varis de lactivit humaine - droit, histoire, esthtique Projet dnonc comme rigide, ferm, totalisant, voire potentiellement totalitaire. Cest par exemple la thse rpte de livre en livre par Andr Glucksmann (le premier des Matres penseurs quil dnonce ds 1977, cest Hegel).

Catgorie. Jean-Clet Martin, lui, nous convie une lecture mot mot, ligne ligne. La Phnomnologie de lEsprit, il est vrai, est un texte difficile. En 1807, Hegel a 37 ans et vit Ina, toujours en qute dun poste de professeur duniversit rmunr - ce nest que plus tard, devenu professeur vedette Berlin, quil sera le mandarin tel quon le caricature souvent. Pour lheure, il vivote et sa Phnomnologie est elle-mme un norme effort pour raconter, tape par tape, lhistoire de ce quil appelle lEsprit, et que lon pourrait traduire par : lirrductible singularit de chaque tre humain. Jean-Clet Martin inaugure sa lecture en reprenant Qui pense abstrait ?, un petit texte de Hegel publi la mme anne que la Phnomnologie et rcemment traduit en franais (1). Dcrivant une foule en train de conspuer le criminel que lon va pendre, Hegel crit : Voil donc ce

quest la pense abstraite : ne voir dans le meurtrier que labstraction dtre un meurtrier et, laide de cette qualit simple, anantir tout autre caractre humain. Penser concret,
chercher lEsprit, ce serait donc dvoiler ltre vivant l o les discours institus ne voient que la catgorie. Hegel a souvent t considr comme lultime tape dune philosophie occidentale qui, de Platon Kant, spare lapparence de lessence et loge la Vrit hors du monde (dans le ciel des Ides ou dans la chose en soi). Jean-Clet Martin inverse la perception : en montrant que le philosophe allemand fonde au contraire sa dmarche sur lide quil ny a pas aller au-

del des apparences.Veut-on voir les objets en leur noyau, en plucher la surface? explique Martin. Alors, on ne verra aucune silhouette dans les tnbres obscures de la matire. Veuton voir la pure lumire en se rfugiant dans les

sommets ? On ny verra pas grand-chose tant la neige nous blouira. Pour Hegel, la vrit
nhabite ni dans la matire, ni au Ciel, mais dans la relation toujours instable quils entretiennent. Et cest l quil est question dun os. Au dbut du XIXe, la biologie croit avoir trouv le fin mot de lhomme : sil y a des gnies ou des criminels, des imbciles et des matheux, cest cause de la forme de leur crne. Pour la phrnologie, rsume Hegel dans une formule qui sert de leitmotiv Jean-Clet Martin, lEsprit est un os. Certes, depuis, la science a progress, mais la tentation rductionniste demeure. Par exemple, prtendre que lhomosexualit est gntique, ce serait, en langage hglien, dire que lEsprit est une squence dADN. Martin : Dire que lEsprit

nest pas un os, cest refuser de linscrire dans un simple processus matriel. Mais, symtriquement, Hegel soppose la vision dune transcendance. Marx lui reproche dtre idaliste : cest compltement faux !
Visions. Il y a (jeu de mots mis part) quelque chose dun peu crne dans la passion que Jean-Clet Martin voue lEsprit hglien. Ex-cancre, lui-mme est une forte tte. En seconde, il arrte les tudes. Ctait en 72-73,

une poque o le lendemain ntait pas une crainte et o le travail tait peru comme une alination. Il lit, dcouvre Nietzsche, passe le
bac en candidat libre, dcroche lagrgation et, encourag par Jean-Luc Nancy, soutient une thse sur Gilles Deleuze, dont il sera proche. Prestigieux patronage, mais qui contribue lui fermer les portes de luniversit. Depuis, JeanClet Martin enseigne la philosophie en terminale, dans sa rgion natale, prs de Mulhouse. Rsonance ? Quand Hegel crit la

Phnomnologie, son statut social nest pas

assur. Peu aprs, il va diriger un journal, dont il sera vir. Puis il est directeur de lyce et donne des cours : cela ne peut que me le rendre sympathique.
Autre convergence : Dans la Phnomnologie,

il se sert souvent de la langue populaire, il fonctionne par visions, par prises de vue. Le terrain sur lequel il avance na pas t dfrich : il en dcouvre le style, de manire erratique. Jean-Clet Martin sexprime luimme avec un peu de brusquerie, ce quil appelle une alternance de lenteur et de prcipitation et que son accent alsacien accentue. Est-ce pour cela quil est sensible la violence qui traverse Hegel, ses sautes dcriture, ses tourments ? Son oreille frontalire, en tout cas, la aid entendre, derrire Begriff (concept en allemand, terme central chez Hegel) le mot begreiffen du patois de son enfance. Il se rappelle : Cela veut dire : sentir, choper. Dans la mme famille, on trouve greifer et le franais griffe. Pour Hegel, crer un concept, cest saisir,mettre la

main dessus,produire le relev des griffures, des raflures. Tout le contraire dune
abstraction. Cest cette tension, cette rage inquite, que Martin aime dbusquer dans son Enqute criminelle Hegel ne disait-il pas que toute

approche conceptuelle se traduit par un meurtre ? Revisitant les figures qui scandent laventure de lEsprit - le matre et lesclave,
la conscience malheureuse, la flatterie, la belle me, la Terreur rvolutionnaire -, notre dtective rouvre les dossiers, rveille les blessures, exhume les cadavres. La reconstitution finale montre Hegel dans Ina occupe par les troupes napoloniennes. Il voit

passer lempereur, cette me du monde,

mais son appartement a t pill et la dernire image nous le montre son manuscrit sous le manteau, comme un voleur dans une ville en pleine liesse. Laissant derrire lui un maigre
indice : un os. (1) Qui pense abstrait ? (Hermann, 2007). Lire Libration du 28 juin 2007.

Par ROBERT MAGGIORI

Kostas Axelos Ce qui advient. Fragments dune approche Les Belles Lettres, Encre marine, 158 pp., 21 euros. On reproche parfois aux philosophes de caresser les questions au point de les rendre vicieuses et de les compliquer loisir pour quelles deviennent insolubles. On part pour un long voyage si on se demande, par exemple : Que peut-on savoir ? Mais on souvre en effet des abysses si on tourne la question en vinaigre : Que ne sait-on pas ? Il serait pourtant vain de soutenir que les questions dernires sont vaines : chacun, un jour ou lautre, confront un avenir incertain, une libert menace, lignorance, la disparition, au choix, labsurde, lattente, labandon, au besoin de se regarder dans une glace pour savoir ce quil a fait de sa vie, ou de la vie des autres, sy trouve, quil le veuille ou non, confront. Cest pourquoi la philosophie, que son langage peut rendre lointaine, est si proche : elle ne sloigne jamais du centre de tous les rapports o se joue le sens de lexistence. Cest un sentiment de ce genre que lon prouve en ouvrant Ce qui advient de Kostas Axelos. Le Liminaire, cens inviter la lecture, nest pas loin de la paralyser : Il y va principalement de ce qui advient et non pas de

tel ou tel advenir, de tel ou tel devenir ou du devenir en gnral. On croit entrer dans

quelque lieu sacr, quil faut parcourir en semelles de crpe, dans le silence Pas dexpos systmatique, pas daphorismes non plus : une criture fragmentaire, cisele avec un soin artisanal, 342 penses dallure pascalienne, qui, par approches successives, encerclements, rptitions, reformulations, tentent de capter lessentiel. Lessentiel ? On le dcouvrira peu peu, mesure quon aura vaincu les premires apprhensions, que les yeux se seront accoutums cette lumire de bougie, rare, qui fait entrevoir ce qui est fait pour ntre pas vu, ce qui advient, justement, ce qui est ensuspens, le transquotidien, le non-dit, le vide De lerrance et du jeu.Kostas Axelos a beaucoup crit depuis le Marx penseur de la technique de 1961, qui en fit un des personnages de la scne thorique europenne. Aujourdhui, 85 ans, il semble arriv cette chose unique que les philosophes ont dire et dont Bergson pensait quil leur faut toute une vie pour la dire. Sa mditation sur lultime en chacun de nous, sur ce centre nigmatique ou ce lien de tous les liens que masquent les alas, les contingences, la fort pleine de signes, surprendra ses anciens tudiants (il enseignait la philosophie Censier et la Sorbonne en 1968), qui taient impressionns par son aura de guerrier. N en Grce en 1924, form au lyce dAthnes, lEcole allemande et lInstitut franais, il entreprend des tudes universitaires de droit et dconomie. La guerre lentrane vers la politique : pour lutter contre loccupation allemande et italienne, il sengage dans la Rsistance, puis participe la guerre

civile. Il tait alors journaliste, membre du Parti communiste grec, dont il sera plus tard exclu. Les insurgs dfaits, il est condamn mort. Il parvient svader, quittant la Grce par le mme bateau que celui qui emporte Cornelius Castoriadis. A Paris, il tudie la philosophie, devient chercheur au CNRS et lEcole pratique des hautes tudes. Il se fait connatre par des ouvrages tels que Hraclite et la

philosophie,Vers la pense plantaire, le Jeu du monde, ou Marx penseur de la technique qui,


dans une perspective heideggerienne, inscrit lauteur du Capital dans lhistoire de la mtaphysique moderne, comme son plus complet dploiement. Il participe (et est un temps rdacteur en chef) laventure dArguments, la revue fonde par Edgar Morin, Roland Barthes, Jean Duvignaud et Colette Audry, qui voulait, au-del dune critique radicale du stalinisme, reconsidrer le mode marxiste de penser, et propos de laquelle, au moment de sa rdition (1), Axelos dira qu son horizon se tenaientHegel, Marx, Nietzsche, Freud, Heidegger, et que sa vise tait postmarxiste. Traducteur de Heidegger et de Gyrgy Lukcs, il fonde aussi, aux ditions de Minuit, la collection Arguments, o il publie la plupart de ses livres, et o seront accueillis Bataille, Beaufret, Blanchot, Chtelet, Deleuze, Hjelmslev, Jaspers De Hraclite, Marx, Heidegger une pense plantaire de lerrance et du jeu qui tenterait de saisir le monde dans les convergences et les divergences de ses fragments, via lexploration infinie des grandes puissances par lesquelles lhomme sy relie, posie et art, politique, philosophie, sciences et techniques : tel est litinraire. Ce qui advient ne sen carte gure. Mais la parole est plus sobre, pure,

tranquille, et cherche de faon mditative

entendre le bruit des pas de ce qui sapproche. Roue de linfortune.Ce qui sapproche vient
videmment du fond des ges (ou de nos ges), tient ce que nous acceptons et rejetons, ce

que nous souhaitons et craignons, esprons et redoutonsen mme temps, nos dires et
nos mutismes, nos actions et celles quon na su accomplir, aux fictions par lesquelles nous avons vtu la ralit, pour la masquer ou mieux la voir, ce qui se retire ou ce dont nous nous loignons. Et sans doute est-ce dans les fragments sur Ce qui ne nous quitte pas que le propos dAxelos est le plus congru. Chacun pourrait identifier ce quil quitte, ou bien ce(ux) qui le quitte(nt). Du philosophe on prtend quil dise ce qui ne nous quitte pas. Mais on ne voudrait rien dflorer. Quon entende, juste, le murmure du penseur grec : ce qui ne nous quitte pas, cest la roue de linfortune, oscillant sans cesse entre animalit, humanit et divinit, cest lirrmdiable, la perptuation et la rptition (alors quon rve des nouveauts spectaculaires), linsaisissable (la comprhension de ce qui nous concerne est limite : le reste se drobe), la critique, la recherche constante du plaisir, la pesanteur, la futilit, la btise, la ncessit du compromis, lavant-nous, lirrsistible propension parler de ce dont on ne peut parler, faire ce

qui ne se laisse pas faire, se poser des questions pour lesquelles il ny a pas de rponse. Ce qui ne nous quitte pas, ou quon
ne quitte pas, cest donc la philosophie, mme lorsquelle demande : Que ne sait-on pas ?

(1) Arguments, 1956-1962, dition intgrale prsente par Olivier Corpet et Mariateresa Padova, prface par Edgar Morin, Kostas Axelos et Jean Duvignaud, Privat 1983.

Le grand uvre de Grard Lebrun sur Hegel, paru en 1972, avait pour titre la Patience du concept. A lpoque, Hegel tait considr comme un penseur totalisant, donc totalitaire. Depuis quelques annes, de jeunes chercheurs sy intressent nouveau. Parmi eux, Bertrand Quentin vient de publier Hegel et le scepticisme (LHarmattan), qui montre que, contrairement la caricature que lon en fait, le philosophe du Savoir absolu avait su intgrer la contingence, donc le doute, au cur de son systme. A lire aussi, chez Vrin, la Vie de Jsus, dAri Simhon, qui runit des textes de jeunesse de Hegel.

Il ne s'agit pas de rhabiliter le communisme, mais de repenser tout, nouveau


Cecil. L'article de Lib dit que vous tes le chef de file de l'Ecole de Lulbijana, comment est ne cette cole de pense? Quelles sont ses particularits? Slavoj Zizek . A la fin des annes 70, nous, la jeune gnration, a t dans une situation trs particulire. D'un ct l'idologie officielle marxiste, l'Ecole de Francfort, avec Adorno, de l'autre ct les dissidents, et la philosophie de Heidegger. Quant a eu lieu, en France, l'explosion du structuralisme, la raction des deux cts en Slovnie, a t la mme: un refus brutal. a a t une nigme pour nous. Pourquoi, ceux qui sont des ennemis, c'est-dire les marxistes et les heideggeriens, pourquoi, tout d'un coup, ils parlent une mme langue? Notre spcificit: la lecture de Lacan, la psychanalyse lacanienne, comme un outil pour analyser d'un ct, la problmatique de l'idologie et de la politique, et de l'autre ct de lire, avec Lacan, les grands idalistes allemands, de Kant Hegel. Jules. Vous dites que le stalinisme fait parti

des Lumires, a me laisse dubitatif, vous pourriez m'clairer? Oui, avec plaisir. C'est dj une thse de l'Ecole de Francfort, de ce que Adorno a appel, la dialectique des Lumires. Un exemple, pour clairer mon propos, les procs politiques. L'accus dans ces procs a toujours publiquement avou son crime, il a mme donn une explication trs claire pourquoi il a commis ces crimes. Une chose comme a est impensable dans le fascisme. On n'a pas fait de procs contre les juifs pour qu'ils "avouent leur crime". Pourquoi cette diffrence? Parce que dans l'univers stalinien, mme le traite le plus bas est considr comme quelqu'un qui peut participer la raison universelle. C'est une perversion, mais une perversion qui est antrieure la logique des Lumires. Benot. Vous citez peu Gilles Deleuze, quelle place occupe sa pense pour vous? Dans l'espace anglosaxon, on a l'habitude de mettre tous les grands noms franais Derrida, Deleuze, Foucault dans la catgorie de ce qu'on appelle le post-constructuralisme, ou bien dconstructionnisme. Mais je crois que c'est crucial de souligner que Deleuze est d'une toute autre catgorie. Dans ma lecture, Deleuze est beaucoup plus proche de Lacan. Je crois prcisment que pour sortir du champ de ce qu'on appelle, post-modernisme, la rfrence Deleuze est cruciale. Mao, a dit qu'on doit distinguer entre le dbat qui est

l'intrieur du peuple, et le dbat, la bataille, avec les ennemis du peuple. Deleuze est de
notre ct. Vincent. Dans un vos articles vous parlez d'un moment politique prcis: celui o l'esprit de 68 a puis ses potentiels politiques. Je vous cite: " cet instant critique (le milieu des

annes 1970), la seule option qui restait tait une pousse brutale et directe vers le rel." Vous mentionnez alors trois formes sous lesquelles s'est opre cette pousse: le plaisir sexuel, l'exprience mystique et le terrorisme. Est-ce bien au sens lacanien, c'est--dire d'un espace symbolique vide, que vous entendez le "rel"? C'est un peu plus raffin. Je crois que chez Lacan la notion du rel est une notion trs complexe. Pour le dire d'une faon trs nave, il y a un mauvais rel, qui est un rel presque psychotique, le rel d'une violence destructrice. De l'autre ct un tout autre rel, le rel de la diffrence minimale. Par exemple, pour moi, Samuel Beckett, est l'artiste supprme de la diffrence minimale. Je crois que les trois formes du rel dont vous me parlez, ce sont, prcisment, ces rels de destructions radicales. Et la chose faire aujourd'hui, c'est de rinventer une thorie, en art et en politique, des formes du rel de la diffrence minimale. Frederic. Le reproche rgulirement adress ceux qui s'inscrivent, comme vous, dans un courant "critique" du capitalisme est de n'avoir pas de propositions srieuses de remplacement, pas d'utopie servant de rfrent comme le fut le marxisme. Face au projet libral, quel projet de socit est envisageable aujourd'hui ? Premirement, je suis le premier reconnatre que je n'ai pas un projet positif labor en dtails. Mais, je crois que l'utopie la plus radicale aujourd'hui, c'est l'ide que l'tat des choses dans lequel on est aujourd'hui ne peut pas continuer l'infini. Je crois que le capitalisme global engendre des antagonismes, cologiques, sociales, qu'on ne peut pas rsoudre dans son propre cadre, dans

le cadre du capitalisme global. C'est pourquoi je crois qu'on sera forc d'inventer un nouveau mode de collectivit. Jeff. Dans un essai sur Robespierre, vous soulignez l'utilit d'une "Terreur de la gauche". Qu'est-ce que a veut dire dans le monde contemporain? Je crois que la Terreur n'est pas quelque chose que l'on doit recommencer. Mais, il y a des formes de Terreur qui sont pratiques par nos socits dmocratiques. Ma thse, c'est que pour combattre la violence qui est dj l, on n'a pas le droit de nous interdire de rpondre aussi par la violence. Yves et Claude : L'chec du libralisme exonre-t-il le communisme de son propre chec? Non, absolument pas. Je suis d'accord avec mon ami Alain Babiou, qui a caractris l'chec du communisme comme un dsastre obscure. Il ne s'agit pas de rhabiliter le communisme du 20me sicle, il s'agit de commencer au degr zro, de repenser tout, nouveau. Christian Dubuis Santini. Permettez-moi d'entrer dans le vif du sujet de la Parallaxe: en quoi l'exemple des Winnebago chez LviStrauss (que vous reprenez dans votre thse) pourrait-il tre prsent comme l'archtype de la lutte des classes? Ce qui m'intresse dans cet exemple de LviStrauss, c'est que l'antagonisme ou bien l'ambigut structurale est inscrite dans la ralit elle-mme. C'est a la chose retenir de la vieille notion de la lutte des classes. Un antagonisme ou dsquilibre qui fait partie de la ralit sociale elle-mme. C'est pourquoi, pour moi, la lutte des classes, c'est le rel au sens lacanien. C'est--dire que ce n'est pas

seulement quelque chose dans la ralit, c'est une limite de la ralit. Matador. Antagonisme et ambigut sont bien des relations yin - yang? Non, absolument pas. Yin et yang c'est cette dualit ou polarit de la pense primitive, a veut dire une balance entre les deux principes, le masculin et le fminin. Mais, ce que le rel lacanien veut dire, c'est prcisment qu'il y a le "un" mais le "autre" qui doit fonctionner comme son supplment manque toujours. C'est pourquoi Lacan dit la femme n'existe pas. a veut dire pour Lacan, il y a un "yin" mais sans "yang". Matador. Comment comprenez-vous le plaisir de Badiou user des concepts et outils mathmatiques pour s'orienter dans la pense et y souscrivez-vous ? Ce que j'accepte, c'est l'ide de Badiou selon laquelle la seule ontologie possible, aujourd'hui, c'est une ontologie mathmaticienne. Je crois que tout matrialisme qui insiste sur notre finitude, sur notre rapport intime notre corps, c'est dj une forme de spiritualisme. Comme par exemple le cinma de Andr Tarkovski. On n'a pas besoin d'un matrialisme tout fait formel et abstrait. Jeff : Aux Etats-Unis, on parle souvent d'une absence historique d'une gauche de poids. Etes-vous d'accord? Oui, je crois qu'il n'y a qu'un seul moment o les Etats-Unis se sont rapprochs d'une gauche radicale de type europnne, a t le du temps de la prsidence de Lincoln, le moment de la lutte pour l'mancipation des Noirs. Je crois que cette absence de gauche, au sens europen, aux Etats Unis, c'est une chose qui

est cruciale pour comprendre l'Histoire des Etats-Unis. C'est--dire que ce n'est pas simplement l'absence, c'est l'absence qui laisse des traces. Nacal. Est-ce que, selon vous, il y a encore de "vrais" philosophes en France? Absolument, Il y a Alain Badiou, et parmi les jeunes gnrations, Quentin Meillassoux, qui a crit un livre formidable Aprs la Finitude (1), qui est, je crois, un livre crucial d'ontologie gnrale. Et Catherine Malabou, avec son livre L'avenir de Hegel (2), une des plus grandes interprtations de Hegel, une rhabilitation politique et philosophique du philosophe. Un autre travail de Malabu sur ce qu'on appelle la subjectivit post-traumatique, Les nouveaux blesss (3), C'est, je crois, une contribution cruciale pour comprendre qu'est-ce que a veut dire tre sujet aujourd'hui. Je crois bien que le grand clat des annes 60-70, quand tout le ciel a t plein de lumires, avec Lacan, Foucault, Deleuze, Derrida, aujourd'hui, mme si c'est un peu souterrain, le travail de la pense franaise continue. (1) Aprs la finitude, Quentin Meillassoux, Seuil, 2006. (2) L'avenir de Hegel: plasticit, temporalit, dialectique, Vrin, 1996. (3) Les nouveaux blesss, Freud et la neurobiologie contemporaine, Bayard, 2007.

Le Kant soi de Grard Lebrun


Critique
Philo. Quand le professeur franais exil au Brsil expliquait les concepts du matre de Knigsberg.
AESCHIMANN Eric

Grard Lebrun Kant sans kantisme Fayard, 342 pp., 22 euros. Il tait une fois, Knigsberg, un prof de

mtaphysique qui parlait ses tudiants de lAme, du Monde et de Dieu Ainsi souvre cet
ouvrage rassemblant des articles crits sur Kant par le philosophe Grard Lebrun. Une premire phrase dont la libert de ton dit lessentiel : face aux grands auteurs, aux grands systmes, voici un philosophe qui sait se montrer ni ddaigneux ni obsquieux - juste libre. Sous sa plume, les doctrines les plus labores ne sont jamais des dogmes figs, mais une matire vivante, tisse de contradictions, de ttonnements, de mouvements, qui sont autant de jeux pour lesprit. Pour ceux qui avaient rat un premier ensemble de textes consacrs Hegel (lEnvers de la dialectique, paru au Seuil en 2004), Kant sans kantisme est loccasion de dcouvrir la fois une personnalit et une pratique jubilatoire de la philosophie classique allemande. Choix.Mais qui est Grard Lebrun ? Que la question se pose constitue dj un lment de

rponse. N en 1930, grand ami de Michel Foucault et de Paul Veyne, Lebrun a t lun des philosophes les plus brillants de sa gnration, mais aussi celui qui aura le moins cherch la lumire. Aprs deux premiers ouvrages sur Kant et Hegel, qui ont servi de manuels de nombreux tudiants, il avait cess de publier en franais partir de 1972. Professeur Aix, puis au Brsil, il a longtemps refus denseigner Paris et craignait plus que tout de devenir un mandarin, disait-il. Mme le choix de lidalisme allemand, trs dcri dans les annes 60 et 70, tait une faon de se tenir lcart des bagarres intellectuelles de lpoque. Il ne vivait que pour les grandes doctrines, se souvient Veyne. Je le revois

encore dvorer Fichte quand il avait 19 ans.


Exemple de la mthode Lebrun : dans Kant sans kantisme, il interroge longuement la division de lobjet en deux opre par Kant : le phnomne, qui en est la face accessible par lentendement, cest--dire par la rationalit scientifique en train dmerger la fin du XVIIIe ; et le noumne, lobjet pris en luimme, sans passer par une observation, ce qui le met hors datteinte de lhomme. Un recto rationnel, un verso mtaphysique : Lebrun montre linstabilit de lattelage. Mais aussi son utilit, puisquil sagissait pour Kant de combattre la fois le scepticisme (il ny a que des apparences) et la thologie (il ny a que Dieu). Foucault reconstituait la formation des savoirs ; Lebrun, lui, raconte comment naissent les concepts.

Il considrait la philosophie comme une langue dont on repre les chausse-trappes et les chemins, jamais comme un recueil de vrit, note lun des deux prfaciers, Francis
Wolf. Lebrun se voyait lui-mme comme

historien de la philosophie et, laissant dormir ses projets de livres, se consacrait la prparation de ses cours. Il pouvait passer

trente-six heures de suite dans son bureau, avec ses cigarettes et ses livres. Je lai vu faire un aller-retour Aix-Paris parce quil avait oubli un ouvrage. Ses cours taient crits au mot prs, avec des coups de thtre et des plaisanteries quil rptait comme un acteur.
Une fibre familiale : sa sur est lactrice Danile Lebrun, elle-mme pouse du cinaste Marcel Bluwal. En 1964, Grard Lebrun sinstalle Rio pour occuper la chaire de philosophie cre par la France en 1936 lors de la mission universitaire conduite par Fernand Braudel et Claude LviStrauss. Le prestige de la pense franaise est son apoge. Lebrun joue un rle dcisif dans la formation de la nouvelle gnration dintellectuels de gauche qui optent pour la sortie de la dictature en douceur - parmi eux, Henrique Cardoso, le futur prsident, qui il arriva de citer Lebrun dans ses discours au Parlement. Lebrun, qui tenait une chronique redoute dans le quotidien lEstado do So Paulo, avait pourtant rompu depuis longtemps avec la gauche. Comme Foucault, il avait quitt le PCF en 1956 et en avait gard un fort ressentiment. A la fin de sa vie, il tombait

dans le nolibralisme. Mais ses critiques nous ont obligs ne pas tre trop gauchistes,
raconte le philosophe brsilien Jos-Artur Giannotti, un ami de Cardoso. Bless.Il y a un mystre dans cet exil. Lebrun na pas coup tous les ponts. Il invite Foucault, lit le manuscrit des Mots et les Choses la plage. Paul Veyne : Ils se sont vus jusqu la

fin, quand il venait Paris, il allait chez lui. Grard tait dune finesse, dune courtoisie,

dune lgance de conversation de salon du XVIIIe. Mais, dans le monde acadmique,


lchec un concours peut vous hanter toute la vie : lui tait rest bless de ne pas avoir t reu Normale Sup. Sloigner fut peut-tre une faon de panser la plaie. Cest galement au Brsil quil a choisi dassumer son homosexualit - sa femme, qui lavait accompagn l-bas, deviendra ensuite lpouse de Paul Veyne. Une dnonciation mensongre pour pdophilie len loignera la fin de sa vie : Il est mort avant que laffaire ne

soit juge, mais je vous assure que ctait une accusation dnue de tout fondement,
tmoigne Giannotti. Peu de temps avant sa disparition, en 1999, Lebrun fit la connaissance de la philosophe Barbara Cassin. Cest elle qui, dabord au Seuil et maintenant chez Fayard, a entrepris de publier ses textes rests indits en franais. Il

croyait lhistoire de la philosophie, parce quil tait important de voir comment les concepts sont fabriqus, circulent, agissent, dont ils dniaisent notre vie quotidienne. Il tait une
fois, Rio, un professeur de philosophie qui enseignait ses tudiants lhistoire des concepts

Le (d) got de la laideur


Ragir
LORET Eric

Le (d) got de la laideur Textes runis par Gwenalle Aubry Le Petit mercure, 106 pp., 5 . Dans une collection qui s'intresse habituellement aux villes, ce recueil d'extraits philosophiques ou d'artistes s'attaque une question bien dbattable, ma bonne dame, la laideur. Il y a Francis Bacon, le peintre, qui dclare :

Nous sommes de la viande, nous sommes des carcasses en puissance. L'Aurlien d'Aragon qui ne sait pourquoi Brnice le charme (il ne retrouve pas ce qui chante en elle).
Et puis les analyses de Hegel sur les reprsentations de martyrs, qui constituent pour l'art un sujet trs dangereux et ne sauraient obtenir la beaut, savoir un accord parfait du sujet avec lui-mme. Ce qui ne le met pas franchement d'accord avec Aristote, si nos souvenirs sont bons. C'est pourtant un pigone de Hegel, note Gwenalle Aubry, responsable de la compil, Karl

Rozenkranz, qui, en 1853, publie une Esthtique du laid.

Hegel d'amour
AESCHIMANN Eric

Hegel Qui pense abstrait ? Edition bilingue, traduit de l'allemand et commentaires par Ari Simhon. Hermann, 176 pp, 22 euro(s). Penser ? Abstrait ? Sauve qui peut !, ainsi commence ce bref texte, inattendu et peu connu, crit en 1807, la mme anne que la Phnomnologie de l'Esprit et dont Heidegger disait que c'tait la meilleure introduction la mthode hglienne. On y dcouvre un Hegel primesautier et moqueur, qui croque des scnes de la vie quotidienne pour dmontrer que l'abstrait n'est pas l o on l'attend : abstraite est la conversation de tous les jours quand elle rduit l'individu une seule dimension ; concrte est la philosophie quand elle saisit une ralit dans ses contradictions. Soit une excution publique. Hegel dcrit une populace pour qui un assassin est un assassin. Les dames de la bourgeoisie, elles, diront du condamn qu'il est bien bti, beau, intressant. Mais elles oublient alors qu'il est aussi un criminel et leur tentative ne sera que

l'accommodation licencieuse entre le sensible et le mauvais. Seule une vieille femme du peuple saura tuer l'abstraction. Comment ? Par la lumire. La tte coupe tait pose sur l'chafaud et le soleil brillait : "Que c'est beau, disait-elle, le soleil de la grce de Dieu qui illumine la tte de Binder." Le soleil, c'est
l'infini qui accueille le fini de l'homme et rconcilie ses moments contradictoires : le

dcapit tait assassin et beau. Autre scne de genre, digne de Bruegel : le march. "Eh, la

vieille, vos oeufs sont pourris ! ", dit l'acheteuse la marchande. "Quoi, rpliqua celle-ci, mes oeufs pourris ? Pour moi, c'est elle qui peut tre pourrie ! " La marchande, dit Hegel, pense abstraitement carelle dfinit sa cliente tout uniment sous le crime d'avoir trouv ses oeufs pourris. L'injure serait donc
l'exemple-type de la catgorie abstraite (espce de...). Et le stade ultime en serait la violence, sous la figure de l'officier prussien qui va rouer de coups le soldat sous ses ordres, parce que, pour lui, tout soldat est l'abstraction d'un sujet bastonnable et rien d'autre. D'o il appert que, contrairement ceux qui en firent le penseur de l'abstraction totalitaire, Hegel n'ignorait pas que l'abstrait peut tuer et que toute sa vise tait au contraire de tuer l'abstrait.

Hymne Khaldn
Critique
Pour le 600e anniversaire de la mort du penseur arabe Ibn Khaldn, de nombreuses tudes mettent en lumire son rle essentiel dans l'invention des sciences de l'homme. Ragir
MARONGIU Jean-Baptiste

Abdesselam Cheddadi Ibn Khaldn L'homme et le thoricien de la civilisation Gallimard, 544 pp., 30 euro(s). Krzysztof Pomian Ibn Khaldn au prisme de l'Occident Gallimard, 240 pp., 13,50 euro(s). Gabriel Martinez-Gros Ibn Khaldn et les sept vies de l'Islam Sindbad/Actes Sud, 368 pp., 25 euro(s). Claude Horrut Ibn Khaldn, un islam des Lumires ? Complexe, 228 pp., 19,90 euro(s). Smal Goumeziane, Ibn Khaldoun, un gnie maghrbin Non-lieu (Paris), Edif (Algrie), Eddif (Maroc), Apollonia (Tunisie), 190 pp., 15 euro(s). Par certains aspects, il fait penser Machiavel. Comme le Florentin, qu'il prcde de plus d'un sicle, il est philosophe et historien, il a pens la politique et s'est ml de politique, il a t homme de cour, ambassadeur, conseiller des puissants, il a connu heurs et malheurs, la gloire, l'exil et un peu la prison. Mais l'un voque les Mdicis ou Savonarole le prophte

dsarm, des chanceliers et des missaires du pape, des condottieri et des princes, quand l'autre a affaire Tamerlan ou Pierre le Cruel, des cadis malikites et des muftis, des califes et des sultans.

La maison des Ban Khaldn tire son origine de Sville. Mes anctres ont migr Tunis vers le milieu du VIIe [XIIIe] sicle, lors de l'exode conscutif la victoire du fils d'Alphonse, roi de Galice. Mon nom est 'Abd arRahmn Ibn Muhammad Ibn Muhammad Ibn alHasan Ibn Muhammad Ibn Jbir Ibn Muhammad Ibn Ibrahm Ibn 'Abd ar-Raham Ibn Khaldn. Je ne peux citer de ma gnalogie jusqu' Khaldn que ces dix dernires gnrations. Il y en a sans doute plus, et un nombre gal a d tomber dans l'oubli. De mes anctres, Khaldn est en effet le premier qui foula la terre andalouse... Appartenant la tribu arabe ymnite de Hadramawt, nous sommes issus de W'il Ibn Hujr, chef arabe de renom, qui compta parmi les compagnons du Prophte... Ainsi s'ouvre l'Autobiographie d'Ibn Khaldn,
une des plus longues de toute la littrature arabe. Elle ne contient rien de personnel, rien d'intime, aucune expression de la vie intrieure sauf celle, pudiquement voque, de la douleur devant la mort d'tres chers : Le malheur me

frappa dans ma famille et mes enfants : le navire les ramenant du Maroc fut englouti dans une tempte, et, avec lui, mes biens, mon pouse, et ma progniture. Mon infortune et mon affliction furent grandes. Elle suit pour l'essentiel la mthode de prsentation des personnalits intellectuelles et politiques propre la littrature des tarjim qui a fleuri dans le monde musulman ds le IIe (VIIIe) sicle et qui tait consacre aux savants, aux transmetteurs de traditions, aux potes, etc.. Mais elle est sans quivalent, dans la

faon qu'elle a de contextualiser, de situer socialement et historiquement et la vie de son auteur, son itinraire, sa carrire politique, ses msaventures, et la vie ou l'action de ses matres, des diplomates, des vizirs ou des sultans qu'il rencontre. L'Autobiographie est une composante essentielle du Kitb al-'Ibar, ou Livre des Exemples (1). Il s'agit d'une monumentale histoire universelle (comptant une quinzaine de volumes dans la dernire dition arabe parue Beyrouth en 1983) laquelle Ibn Khaldn a travaill pendant prs de trente ans, faite de trois ensembles. Le premier, en six livres, est connu sous le nom de Muqaddima : une oeuvre unique, exceptionnelle, dont les spcialistes s'accordent dire qu'elle a t fondatrice d'une science nouvelle, la science de la socit humaine ('ils al-ijtim 'al-insn), la science de la civilisation, et, par l mme, de l'anthropologie, de la sociologie, de la mthodologie historique. 'Abd al-Rahmn Ibn Khaldn est mort le 17 mars 1406 (25e jour du Ramadan 808) au Caire, o il est enterr dans le cimetire des soufis. De nombreuses manifestations dont la grande exposition Ibn Khaldoun, la Mditerrane au XIVe sicle, essor et dclin des empires au palais mudjar du Real Alcazar de Sville, qui sera repropose au sige des Nations unies New York et l'Institut du monde arabe Paris et maints colloques dans le monde clbrent aujourd'hui le 600e anniversaire de la mort de l'historien arabe. A cette occasion, sont publis de nombreux ouvrages, qui ne tentent pas seulement de faire connatre des fins thoriques l'oeuvre d'Ibn Khaldn mais en soulignent la pertinence actuelle, politique et sociale, avec l'espoir, vu le difficile dialogue entre l'Orient et l'Occident, l'Europe et le

monde arabo-maghrbin, de reposer en termes

neufs le problme de la place de la culture et des socits arabo-islamiques dans une histoire universelle de l'mergence du monde moderne. Parmi ces ouvrages, on peut citer : Ibn Khaldn L'homme et le thoricien de la civilisation, d'Abdesselam Cheddadi ; Ibn Khaldn au prisme de l'Occident, de Krzysztof
Pomian, lequel, ne pouvant adopter la perspective d'un arabisant ou d'un

connaisseur de la pense musulmane, part de sa position d'historien de l'Europe et, plus spcialement, des pratiques cognitives et littraires de l'histoire et des cadres chronosophiques qu'elle se donne dans la chrtient latine du Moyen Age et la Rpublique des Lettres des Temps modernes, pour confronter le penseur tunisien aux auteurs du XIVe sicle sur l'autre rive de la Mditerrane et aux pairs chrtiens de sa gnration ; Ibn Khaldn et les sept vies de l'Islam, de Gabriel Martinez-Gros, professeur
d'histoire du Moyen Age Paris VII, qui considre la totalit du Kitb al-'Ibar pour en montrer la cohrence interne ; Ibn Khaldn, un gnie maghrbin, de Smal Goumeziane, ancien ministre du Commerce d'Algrie ; enfin Ibn Khaldn, un islam des Lumires ?, de Claude Horrut, qui, aprs avoir galement dfini la place qu'occupe la Muqaddima (Introduction) par rapport aux autres parties du Kitb al-'Ibar, suit l'itinraire politique d'Ibn Khaldn dans son sicle et explicite sa conception de l'histoire comme ternellement recommencement, concatnation de phases d'essors et de dclins de corsi et de ricorsi, comme le dira plus tard Giambattista Vico, auquel on pense aussi, autant qu' Machiavel, quand on parle d'Ibn Khaldn. Le Maghreb dchir

Aux XIVe sicle, l'Islam n'a plus la splendeur de l'ge d'or andalou, gouvern par les Omeyyades de Cordoue, ni celle, maghrbine, qu'avaient assure les deux dynasties berbres, almoravide et almohade. L'empire almohade sous lequel s'tait ralise l'unit du Maghreb a disparu depuis plus d'un demi-sicle, et son efflorescence culturelle semble encore plus loigne. Alors que les mamelouks

consolident leur pouvoir en Egypte et en Syrie et que l'on assiste la monte en puissance des Ottomans en Anatolie, l'Occident musulman voit chouer les dernires tentatives de formation nouveaux frais d'un empire l'chelle nord-africaine (Abdesselam
Cheddadi). Pire encore : tout le Maghreb, ravag par les pidmies de la Grande Peste, est dchir par les rivalits politiques entre les dynasties : les Hafsides de Tunis, les 'Abdalwdides de Tlemcen, les Mrinides de Fs. En Occident, la Reconquista chrtienne tente de mettre fin au destin d'Andalus, que seule clairait encore la gloire de Grenade, quand l'Orient arabe subit l'invasion mongole de Timr Lang (Tamerlan). La pense et l'art connaissent un terrible asschement, tout comme la rflexion thologique, juridique, scientifique ou philosophique. C'est en ces temps sombres qu'merge la figure d'Ibn Khaldn. Il nat le 27 mai 1332 (1er Ramadan 732) Tunis, capitale de l'Ifrqiya, d'une famille d'origine arabe longtemps installe en Andalousie, qui, Sville, avait eu gloire et puissance, comptant dans ses membres, comme il se plaira l'indiquer en citant la gnration de ses anctres, de grands lettrs, des savants, des hauts fonctionnaires, des politiciens. Bien qu' Tunis il ait l'occasion de frquenter les savants minents qui sont la cour du sultan mrinide Ab al-Hasan en

particulier le mathmaticien et philosophe alAbl, disciple d'Avicenne et d'Averros, qu'il considrera toujours comme son matre , Ibn Khaldn a en ralit une formation plutt prcaire, comme le montre Abdesselam Cheddadi. Tout jeune, il est guid par l'un des plus brillants professeurs de Tunis, un immigr andalou de la province de Valence, auprs de qui il apprend non seulement le Coran avec

ses diffrentes variantes de lecture et les rgles d'orthographe, mais aussi des lments de la Tradition prophtique (hadth) et du droit (fiqh). L'enseignement tait fond sur la mmoire : sur une priode de cinq ou six ans, Ibn Khaldn nous dit qu'il a eu rciter par coeur trois reprises le texte coranique dans son intgralit selon les sept lectures canoniques, plus une autre rcitation selon la lecture de Ya'qb, dans ses deux variantes. Cela fait en tout vingt-trois rcitations du Coran en son entier... Entre onze et treize ans, il suit
des cours de grammaire, de langue et de littrature arabe. L s'arrte sa formation rgulire. C'est en autodidacte qu'il acquerra ce savoir encyclopdique que rvle le Kitb al-'Ibar, au hasard des rencontres des hommes de sciences, des autorits religieuses, des philosophes, des logiciens, des juristes, des historiens, que ses voyages lui permettront de faire. Complot et prison L'pidmie de Peste noire frappe Tunis en 1348. Ibn Khaldn a alors 16 ans. Il perd ses parents, nombre de ses amis et de ses matres. Il dcide de quitter Tunis pour se transfrer Fs, le centre nvralgique de la vie politique et culturelle nord-africaine. C'est le dbut d'une longue prgrination qui le conduit de Fs Tlemcen, de Grenade Qal'at Ibn Salma, prs

de Frenda (Algrie), d'Alexandrie Damas et au Caire, au cours de laquelle il occupe diverses fonctions politiques. Secrtaire du sultan de Fs Ab 'Inn, il est suspect de complot et mis en prison pendant prs de deux ans. Il sert ensuite Ab Slim, est reu Grenade par Muhammad V, qui le charge d'une ambassade auprs du roi de Castille Pierre le cruel, se retrouve chambellan dot des pleins pouvoirs auprs de l'mir Ab 'Abd Allah, passe de charge en charge et de souverain en souverain, puis est professeur la medersa alQamhiyya du Caire, enseigne au couvent de Baybars, est nomm grand cadi malikite au Caire, rvoqu, nomm de nouveau, donne des cours de droit dans la premire universit de la ville, se rend enfin Damas rencontrer Tamerlan... Dans cette vie d'aventures et d'intrigues, Ibn Khaldn se fait une ide trs prcise des jeux politiques et sociaux qui soustendent les mcanismes de l'histoire. Entre l'exercice d'une haute fonction et une disgrce, il renonce au monde, et se retire pendant quatre annes Qal'at Ibn Salma et, l, rdige la Muqaddima, l'introduction l'histoire universelle (Kitab al-'Ibar), qu'il rdige, corrige et peaufine jusqu' la fin de sa vie. Le grand historien anglais Arnold Toynbee a laiss sur Ibn Khaldn un jugement peu modr : il aurait conu et formul une

philosophie de l'Histoire qui est sans doute le plus grand travail qui ait jamais t cr par aucun esprit dans aucun temps et dans aucun pays. Par ailleurs, si elle incarne un islam des Lumires, la pense d'Ibn Khaldn
pourrait tre une rfrence pour la pense arabe contemporaine cherchant une voie propre vers la modernit qui ne soit ni un calque des modles occidentaux ni un repli sur le religieux. Reste cependant savoir comment

Ibn Khaldn, auteur d'une science nouvelle, rgule les rapports entre la force de la raison scientifique ou philosophique et celle de la foi religieuse. Les ouvrages cits ne trouvent pas, sur ce point, une vritable entente. Krzysztof Pomian examine de prs la relation entre sciences rationnelles et sciences traditionnelles, dont la base, lit-on chez Ibn Khaldn, est constitue d'une part par les

donnes de la loi religieuse, le Coran et la Sunna, cette dernire tant institue pour nous comme loi religieuse par Dieu et Son prophte, et, de l'autre, par les sciences connexes qui nous permettent de les utiliser. Les sciences
rationnelles tmoignent d'une absence de tout lien avec une religion particulire. De ce fait, poursuit Pomian, il semblerait qu'elles soient

neutres l'gard de la foi et que rien ne s'oppose ce qu'elles soient pratiques : Ibn Khaldn prcise d'ailleurs qu'elles sont tudies par les adeptes de toutes les religions. Mais comment comprendre alors certains passages de la Muqaddima, o il est
dit que la religion et la loi religieuse exigent qu'on abandonne les sciences rationnelles, dont l'influence sur l'islam a t ngative et relve d'une faute ? Cela pourrait signifier qu'Ibn Khaldn proclame la supriorit de la foi sur la raison, ce qui, ajoute Pomian, tait banal des deux cts de la Mditerrane et affirm avec la mme force par la plupart des thologiens chrtiens. En ralit, cela veut dire que le crdible doit selon lui [Ibn Khaldn]tre

cru sans qu'on essaie de le rendre intelligible,


qu'il est vain, en d'autres termes, de chercher lucider par des procds rationnels les problmes de la foi, que les jugements de l'intellect, qui est une balance juste, ne sauraient servir, crit Ibn Khaldn, pour peser

des matires comme l'unicit divine, l'au-del, la prophtie, les attributs divins.... La

rciproque n'est videmment pas vraie : si elle n'est pas une voie vers Dieu, l'tude de ce qui n'est pas au-del, l'tude du monde sensible, exige bien des procdures rationnelles. C'est pourquoi Ibn Khaldn pouvait tenir sans contradiction une position aussi fascinante : unir l'orthodoxie

musulmane sans faille et sa sympathie pour la mystique soufie la conviction qu'il avait cr une nouvelle science.
Dans Ibn Khaldn L'homme et le thoricien de la civilisation, Abdesselam Cheddadi note aussi en passant que les limites imposes la raison et le souci d'tablir des frontires

nettes entre ce qui relve des facults humaines de connatre et ce qui relve de la rvlation divine sont des signes clairs d'une crispation autour de la religion qui au
demeurant n'tait pas rare au XIVe sicle. Mais il souligne surtout l'exception que reprsente Ibn Khaldn, probablement un des rares

penseurs musulmans de son poque tmoigner, dans son oeuvre d'une libert d'esprit comparable celle des penseurs europens qui, de la Renaissance au XVIIIe sicle, se dtachrent peu peu de la tradition philosophique, en particulier d'Aristote, et le seul qui est all jusqu' mettre en cause l'difice scientifique global tel qu'il avait t chafaud par la philosophie grecque et hellnistique, en admettant la possibilit voire la ncessit de prendre l'histoire, la socit et la civilisation, comme un objet d'tude scientifique.
Qu'on n'imagine cependant pas la Muqaddima comme un aride trait de mthodologie historique. Certes, voulant fournir une explication approfondie des raisons qui ont fait passer la civilisation musulmane de l'essor au

dclin, au XIVe sicle, et ont entrav la comptition conomique et sociale avec l'Europe, elle finit par prsenter une thorie de

la civilisation humaine, en en relevant les multiples articulations et aspects, en combinant des approches que nous dirions aujourd'hui anthropologiques ou sociologiques avec l'approche historique (A. Cheddadi). Mais son charme intellectuel tient aux innombrables surprises qu'elle nous rserve chacun de ses coins et recoins. C'est qu'Ibn
Khaldn est aussi crivain : aussi son tude est-elle immerge dans un rcit qui met en

scne les tribus, les sultans, les mirs, leurs cours... et qui fait dfiler les complots, les rvoltes, les assassinats, les guerres, les batailles, les siges, les alliances, les usurpations, les ruptures, les trahisons, les ambassades, les changes de prsents, les mariages, les crmonies... (K. Pomian).
Comme les anthropologues d'aujourd'hui, Ibn Khaldn prend en considration tout ce qui constitue une socit : l'conomie, la technologie, l'organisation sociale, le systme politique et juridique, les croyances religieuses et les superstitions, la langue, les arts, l'art du menuisier et du tisserand, l'art des libraires, l'art du chant... Il dcrit le monde physique, le climat et le milieu naturel, la gographie et l'cologie, l'homme qui en est l'agent et sa place dans l'univers, avant d'tudier les proprits essentielles d'une civilisation, qui se rvlent par le mode de vie en groupes isols ou en communauts, les types de solidarit, les types de domination, les formes de pouvoir et d'Etat, le mode d'acquisition des richesses, la police, les impts, la monnaie, les moyens d'existence, les techniques et les sciences,

les sciences des hommes et celle des anges,les sciences des prophtes, la

dialectique, l'algbre, l'arpentage, la science de l'interprtation des rves... L'anctre de Marx 'Abd al-Rahmn Ibn Khaldn, le solitaire, n'a gure eu de postrit immdiate. Comme le rappelle Claude Horrut, il a t redcouvert en

Europe par Sylvestre de Sacy, qui publia en 1830 des extraits de la Muqaddima, en version arabe puis en traduction. [...] Mais c'est surtout la conqute de l'Algrie et la dcision, en 1840, du ministre de la Guerre de faire traduire le Kitb al-'Ibar qui lancrent un courant d'intrt scientifique pour l'oeuvre, qui crt avec le temps. Depuis, le penseur tunisien a t
soumis toutes les interprtations : on l'a vu en anctre lointain de Vico et de Marx, de Tocqueville et de Saint-Simon, de Montesquieu, de Hegel ou de Durkheim, on a privilgi tantt une lecture tantt une autre, ethnocentrique, sociologique, anthropologique, philosophique, purement historique, matrialiste ou spiritualiste... On l'a lu pour y chercher les racines de ce qui pousse la guerre sainte ou, au contraire, pour y trouver des remdes aux guerres et l'intolrance. On ne saurait ici trancher. Qu'on se souvienne seulement qu'au XIVe sicle, dans un milieu maghrbin ou

oriental o la position des thologiens conservateurs tait trs forte (C. Horrut), un
musulman orthodoxe n'hsitait pas indiquer qu'il faut combattre le dmon du mensonge avec la lumire de la raison. Dans sa vie, il connut bien des dboires, et ne fut pas cout par ses pairs, juristes et historiens, qui le trouvaient excessif. Il estimait, c'est vrai, que

tout pouvoir fond sur la contrainte et la domination, et qui laisse libre cours l'irascibilit, est injustice et oppression : il est blm par le Lgislateur, comme il l'est selon

les exigences de la sagesse politique, et louait la modration plutt que l'excs. Ce qui fait une bonne autorit, c'est la douceur, crivait-il au livre III de la Muqaddima, avant
d'ajouter et l perce malgr tout un Machiavel que la qualit de la douceur se rencontre

rarement chez une personne l'esprit vif et pntrant [...], il s'ensuit que l'habilet et l'intelligence sont un dfaut chez un homme politique. Car elles dnotent un excs dans la rflexion, comme la stupidit suppose un excs dans l'inertie.
(1) Ibn Khaldn, le Livre des Exemples. I. Autobiographie Muqaddima, texte traduit, prsent par Abdesselam Cheddadi, la Pliade, Gallimard, 2002.