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Experimentando con la ciencia

La actividad "Experimentando con la Ciencia", forma parte del conjunto de itinerarios cientficos de la Semana de la Ciencia y Tecnologa de la Universidad de Oviedo. Esta actividad se lleva a cabo en el Edificio Cientfico-Tecnolgico, situado en el Campus del Cristo, en Oviedo. En este edificio se encuentran la mayor parte de los grandes equipos que forman los Servicios Cientfico-Tcnicos (SCTs) de la Universidad de Oviedo. Estos equipos dan soporte a la actividad de grupos de investigacin de la Universidad, as como de otras instituciones pblicas y privadas. Lneas de campo magntico: Limaduras de Fe en una caja transparente Experimento de Oested un hilo de cobre introducido en dos soportes de madera y conectado en serie con una pila se intercala una brjula en el medio, al pasar la corriente se observa la creacin de un campo magntico por la desviacin de la aguja, adems se pegan al cable las limaduras de Fe.
Motor elctrico hecho con una pila de 1.5 V :A la pila que se pegan dos imanes circulares por la parte inferior , dos cables unidos con forma circular, pelados y unidos por la mitad, se posan sobre el polo positivo de la pila (superior) y sobre los imanes inferior, el cable, girar (forma parecida al aerogenerador de Savonius) Freno elctrico: Con una fuente de alimentacin del ordenador y un disco duro con disco de aluminio, se frena al acercarle un imn permanente con una barrera Flauta mgica: Al dejar caer un imn esfrico por un tubo de cobre este baja frenado. Carril de cortina con cuatro imanes o cinco imanes y bolas de acero para demostrar en funcionamiento del acelerador de partculas Batidora con un imn en la hlice se hace girar dentro de una flanera de aluminio que flota en agua, la flanera tambin girar http://www.otri.uniovi.es/Experimentos/index.html

El magnetismo es esencialmente un fenmeno cuntico-relativista muy complejo y su estudio a nivel microscpico puede considerarse como una de las ramas ms activas de la fsica moderna. Sin embargo, los efectos macroscpicos del magnetismo son muy conocidos y todos hemos experimentado alguna vez con las fuerzas de repulsin y atraccin entre dos imanes. Al hablar de magnetismo es imposible no referirse tambin al electromagnetismo, que es una rama de la fsica que estudia y unifica los fenmenos elctricos y magnticos a nivel macroscpico, puesto que ambos aparecen ntimamente ligados en la naturaleza. Hoy en da, el electromagnetismo es uno de los pilares ms importantes de la industria, puesto que el funcionamiento de muchas mquinas elctricas se basa en el principio de induccin electromagntica. La investigacin en nuevos materiales con propiedades magnticas interesantes abre la puerta a nuevas aplicaciones de los efectos magnticos. Entre estos materiales estn los superconductores, que
tienen la capacidad de conducir corriente elctrica con resistencia y prdida de energa cercanas a cero en determinadas condiciones. La superconductividad permite plantear aplicaciones en las que se aproveche la prdida de resistencia elctrica y que requieran generar campos magnticos muy intensos: trenes de levitacin magntica, sistemas de generacin de imgenes por Resonancia Magntica Nuclear, fusin por confinamiento magntico, nuevos dispositivos electrnicos Imanes Podemos clasificar los imanes en dos tipos: permanentes (que se pueden construir a partir de diferentes materiales y mantienen continuamente sus propiedades magnticas) y electroimanes (construidos a partir de una bobina por la que circula una corriente elctrica y cuyas propiedades cesan en cuanto lo hace el suministro elctrico). Todos ellos presentan las siguientes caractersticas:

Un imn posee dos tipos de polos, en los que se concentra la actividad magntica. Los polos del mismo tipo se repelen y de tipo opuesto se atraen. No se ha observado nunca un polo magntico aislado. Cada imn genera su propio campo magntico.

Experimento 1. Cmo visualizar el campo magntico? Para observar el campo magntico que crean diferentes tipos de imanes, utilizamos placas de Petri rellenas de polvo de hierro. Slo es necesario introducir una cantidad de polvo muy pequea dentro de cada placa y sellarla con celo o Parafilm para que el polvo no salga al exterior. Es necesario agitar un poco la placa para que el polvo se reparta por su superficie. Si se acerca un imn por la parte inferior de la placa, se pueden observar lneas de campo magntico. Experimento 2. Imanes de nevera Los imanes de nevera tienen una estructura interna similar a la de varios imanes de herradura colocados uno al lado de otro, de tal forma que la cara magntica de los imanes de nevera presenta una sucesin de polos norte y sur. Su estructura interna explica sus propiedades: se pegan en la nevera, pero, sin embargo, no pueden atraer un clavo de hierro; slo presentan una cara magntica; no son atrados por un imn lineal Toma un imn de nevera y crtalo en dos trozos. Tambin puedes tratar de encontrar dos imanes de nevera idnticos. Enfrenta entre s dos caras magnticas, de tal forma que se conserve la orientacin relativa original entre los dos trozos. Trata de desplazar ahora un imn sobre otro. Prueba en un sentido y en el que forma 90 con el primero. En uno de estos movimientos notars que los imanes se desplazan a saltos. Esto se debe a que los imanes se mueven automticamente hasta que se enfrentan polos opuestos de las bandas que los forman. Al intentar desplazar los dos imanes se producirn nuevos saltos hasta las nuevas posiciones en la que los polos opuestos vuelvan a enfrentarse. Si miras atentamente la parte magntica de estos imanes, te dars cuenta de que, aunque tenuemente, eres capaz de distinguir bandas paralelas, que se corresponden con los diferentes polos magnticos. Si giras ahora 90 uno de los trozos del imn de nevera del experimento anterior observars que los imanes no se pegan, debido a que hay zonas en las que coinciden polos opuestos y otras en las que se enfrentan polos iguales. Fuerza magntica Existen dos vnculos fundamentales que relacionan las cargas elctricas y el campo magntico. El primero de ellos es el siguiente: Una carga elctrica experimenta una fuerza cuando se mueve en un campo magntico. El movimiento de la carga es indispensable para la aparicin de esta fuerza. As, cuando un conductor de longitud L por el que circula una corriente elctrica I (es decir, cuando existe un movimiento de cargas en su interior) se sita en el interior de un campo magntico B, acta sobre l una fuerza de valor: El operador matemtico producto vectorial (x) indica que la fuerza es mxima cuando la carga se mueve perpendicularmente a la direccin del campo magntico y que es nula si se mueve paralela a l. Esta fuerza magntica es la responsable, entre otras aplicaciones, del movimiento de los motores elctricos.

Experimento 3. Motores homopolares

Agustn Martn Muoz CSIC, Madrid.

Mostramos la construccin de un modelo de motor homopolar, uno de los ms antiguos tipos de motores elctricos. Se caracterizan porque el campo magntico del imn mantiene siempre la misma polaridad (de ah su nombre, del griego homos, igual), de modo que, cuando una corriente elctrica atraviesa el campo magntico, aparece una fuerza que hace girar los elementos no fijados mecnicamente. En el sencillsimo motor homopolar colgado (Schlichting y Ucke 2004), el imn puede girar libremente mientras que el cable est fijo. El modelo que presentamos a continuacin no permite girar al imn, y s al cable (Featonby 2006). Necesitamos un imn cilndrico de pequeo dimetro de neodimio-hierro-boro (potentes y asequibles), una pila y un cable de cobre rgido, sin aislamiento, doblado como se ve en la figura 1a. Por estabilidad de la estructura, hemos usado un imn mayor como base de todo el conjunto, pero servira igual una pieza de hierro. El dimetro del bucle inferior debe ser slo ligeramente superior al del imn, de modo que exista un compromiso entre buen contacto elctrico y poco rozamiento. Cuando colocamos todos los elementos como se ve en la figura 1b, el cable de cobre comienza a girar alrededor de la pila y del imn.

Figura 1. (a) Elementos del motor. (b) Configuracin de funcionamiento. El funcionamiento se basa en la fuerza que aparece sobre una carga en movimiento al atravesar un campo magntico (figura 2). Las lneas de fuerza del campo magntico del imn son verticales, perpendiculares a la mesa. La pila forma, con el cable y el imn, un circuito elctrico por el que circula una corriente cuando el bucle inferior del cable hace contacto con el imn. Dicha corriente es siempre ortogonal al campo magntico, lo que da lugar a un torque sobre el cable respecto del imn, que es el eje de giro. Da igual que las dos ramas del cable se enrollen en el mismo sentido o en sentidos opuestos, puesto que la corriente llevar siempre direccin radial en el imn. De hecho, ni siquiera hace falta bucle alrededor del imn, basta con que haya contacto cable-imn. Cuanto mejor sea este contacto, mayor ser la corriente y podremos llegar a apreciar un notable calentamiento del cable debido al efecto Joule. Las orientaciones del imn o la pila no son relevantes, pues si se invierte la polaridad de alguno de ellos el giro sera en sentido opuesto. Si cortamos una de las ramas del cable, por ella no circular corriente,

pero s por la otra, de manera que seguiremos teniendo torque del cable respecto del imn y nuestro motor tambin funcionar. Cambiando la pila o el imn, o variando las caractersticas del cable de cobre (grosor, geometra etc.), podemos modificar la velocidad de giro. Las aplicaciones prcticas de nuestro motor estn limitadas por la potencia que puede suministrar la pila pero, adems de la evidente utilidad didctica, se podra pensar en usarlo, por ejemplo, como dispositivo para mover un expositor giratorio donde no haya posibilidad de enchufar un motor convencional y no dispongamos de clulas solares.
Figura 2.- Esquema del motor, con las direcciones del campo magntico, de la corriente (se mueven las cargas negativas) y de la fuerza. A la derecha se muestra una vista superior suponiendo que la pila es transparente. Los crculos con un punto en el centro indican que el sentido de los vectores es hacia fuera del papel, y con una cruz indican que el sentido es hacia dentro del papel.

REFERENCIAS FEATONBY, D. (2006). Inspiring experiments exploit strong attraction of magnets, Physics Education, 41, 292-295 SCHLICHTING, H. J. AND UCKE, C. (2004). A fast, high-tech, low cost electric motor construction. Physik in unserer Zeit, 35, 272-273. Versin en ingls en http://www.fysikbasen.dk/Referencemateriale/PDFartikler/Unipolarmotor_English

Campo magntico creado por una corriente elctrica El segundo vnculo fundamental entre la carga elctrica y el campo magntico es el siguiente: Una corriente elctrica produce un campo magntico.
Experimento 4. Experimento de Oersted

Hemos repetido la experiencia realizada por el fsico dans Hans Christian Oersted (1777-1851), quien encontr que una brjula se desviaba cuando se encontraba prxima a un hilo conductor por el que pasaba una corriente elctrica. Esta desviacin implica la existencia de un campo magntico en la regin vecina al conductor.

Induccin Electromagntica La induccin electromagntica es el fenmeno responsable de la produccin de una fuerza electromotriz en un cuerpo expuesto a un campo magntico variable, o bien en un cuerpo mvil respecto a un campo magntico esttico. Si dicho cuerpo es conductor, se generan en l corrientes elctricas inducidas. El sentido de estas corrientes es tal que generan un campo magntico que trata de oponerse a aquel que las ha producido. La induccin electromagntica es el principio fundamental sobre el cual operan transformadores, motores, generadores y muchas otras mquinas elctricas.

Experimento 5. La flauta mgica


Material:

1 tubo de cobre (longitud aproximada: 500 mm) 1 tubo de plstico 1 bola de acero 1 imn de neodimio-hierro-boro en forma de bola

Consigue dos bolas metlicas de similares dimensiones. Una de ellas debe ser una bola de acero inoxidable (se puede obtener del juego GEOMAG) y otra debe ser un imn de neodimio-hierroboro con forma esfrica. Deja caer la bola de acero dentro de un tubo de cobre. Observa la velocidad a la que cae. Deja caer ahora la bola-imn dentro del tubo. Debido a las corrientes inducidas en el tubo por el imn en movimiento, la velocidad de cada es menor que en el caso de la bola de acero. El experimento puede realizarse tambin tomando un tubo de cobre en el que, a modo de flauta, se han hecho unos orificios en toda su longitud. De esta forma se puede observar visualmente la cada de las dos bolas. Repite el experimento utilizando un tubo de plstico, y observa que la velocidad de cada es prcticamente idntica para ambas bolas.
Experimento 6. La batidora electromagntica

En un recipiente con un poco de agua coloca un molde de aluminio, que es un material conductor de la corriente elctrica pero que no tiene propiedades magnticas (no es atrado por los imanes). Por otra parte construye una batidora electromagntica, que est formada por un taladro de mano en cuyo mandril se coloca una varilla, que a su vez va unida a un imn. El taladro de mano permite girar el imn dentro del molde de aluminio, sin tocar sus paredes. El campo inducido en el aluminio por el giro del imn tiende a acoplarse con el de ste ltimo y el molde gira sobre el agua en el mismo sentido que lo hace el imn. Tambin se puede sustituir la varilla con el imn por un tornillo al que se le ha acoplado un trozo de madera o plstico en su parte inferior, para demostrar que el efecto de induccin slo se produce cuando existe un movimiento relativo entre un campo magntico y un conductor. Si se sustituye el molde de aluminio por otro en el que se han hecho unos cortes verticales, las corrientes inducidas se producen en segmentos muy cortos del conductor y el campo magntico inducido es muy poco intenso, por lo que no se observa su acoplamiento con el campo del imn. Levitacin magntica El fenmeno de levitacin magntica tiene lugar cuando se ejerce una fuerza de repulsin sobre un objeto que es lo suficientemente intensa como para equilibrar su propio peso. En este fenmeno se basa el funcionamiento de los trenes de levitacin magntica, tambin conocidos como maglev Este tipo de trenes levita unos diez centmetros sobre las vas debido a las fuerzas de interaccin entre los campos magnticos producidos en los imanes situados en el tren y en los rales. Al levitar, el tren puede desplazarse sin que haya ningn contacto con las vas, con lo cual se disminuye el rozamiento, lo que le permite alcanzar velocidades muy elevadas. Los materiales superconductores tambin pueden producir levitacin. Sin embargo, no es necesario utilizar materiales tan especiales como los superconductores para poder observar este efecto y nosotros lo vamos a conseguir utilizando unos sencillos imanes permanentes.

Experimento 7. Los imanes flotantes Material: Imanes anulares Lpiz para insertar imanes Inserta varios imanes anulares en un lpiz o bolgrafo liso y mantn el conjunto en posicin vertical. Si se enfrentan los mismos polos de los imanes se observa que stos levitan unos sobre otros, debido a que los polos idnticos se repelen.
Ladea el lpiz con los imanes insertados, despacio. Observars que los imanes tienden a separarse, ya que la componente de su peso que sigue el eje del lpiz (que es la direccin en la que la fuerza de repulsin magntica es mayor y constante) es cada vez menor al perder la verticalidad.

Experimento 8. Frenos elctricos. En este experimento se muestra un dispositivo creado a partir de un disco duro de ordenador en el que se ha reemplazado el disco metlico por un disco de aluminio. Sobre el disco, a pocos milmetros del mismo se coloca un imn que est unido a un balancn. Si se pone en funcionamiento el disco, las corrientes inducidas en el aluminio por el campo magntico del imn crean un campo que se opone al del imn y ste tiende a elevarse, como si fuera repelido por el disco. Una vez que se para el disco el efecto desaparece. Se repite la experiencia con otro disco de material no conductor, para comprobar que no se produce el efecto. El sistema del experimento anterior tambin puede utilizarse para observar cmo un campo magntico puede parar el movimiento del disco de aluminio. Mientras el disco est girando, se acerca el imn del balancn a pocos milmetros de su superficie. El disco puede llegar a pararse por completo. En este efecto se basa el funcionamiento de los frenos elctricos que se utilizan generalmente en vehculos pesados. Experimento 9. El rifle de Gauss.
Un conjunto de imanes colocados sobre un riel y unas bolas de acero se utilizan a modo de acelerador magntico lineal. La primera bola se acerca rodando despacio al primer imn. Debido a la fuerza que el imn ejerce sobre la bola sta se va acelerando hasta que lo golpea por uno de sus extremos. El movimiento de esta bola es transmitido por el imn a otras dos bolas colocadas junto a l en el extremo opuesto. Esta transferencia de energa cintica es tal que la segunda de estas bolas es capaz de vencer la atraccin que la una al primer imn y moverse con una mayor aceleracin hacia un segundo imn, debido a la fuerza que ste ejerce sobre la bola. La energa cintica de esta segunda bola es mucho mayor que la de la bola que golpe al imn anterior. El proceso se repite a lo largo de la lnea de imanes y bolas colocados sobre el riel. La ltima bola de la cadena sale disparada del riel con una velocidad mucho mayor que la que tena la primera de las bolas, debido a la ganancia de energa cintica que se ha ido acumulando en cada paso.