Anda di halaman 1dari 15

O CNONE NA HISTRIA DA LITERATURA BRASILEIRA

Joo Alexandre Barbosa

RESUMO: This essay, whose title is a metaphor for what is imaginary in the question of canons, is about brazilian literary canon such it was built by succesive literary histories since the romantic movement. Also as sugested by its title, the main assertion is that each reader has his own canon but anyway imposed by readings experiences. Without defending any specific canon, the essay open the possibility of thinking in the canons formation in accordance with several ways of institutional teachings of literature including and foremost the different histories of literature. PALAVRAS-CHAVE: literatura, crtica, histria, cnone, formao, histria, educao, leitura.

Se, no caso das literaturas europias e norte-americana a fixao de cnones literrios resultou do aparecimento de grandes ensaios de interpretao da herana cultural do Ocidente, quase sempre movidos por um forte apelo classicizante, dando como resultado uma rgida hierarquizao de gneros, raas e modelos culturais, que somente ser abalada pelos movimentos multiculturais de anos recentes, no caso brasileiro a formao do cnone literrio seguiu, de bem perto, o prprio desenvolvimento de nossas relaes de dependncia e de autonomia com vistas s fontes metropolitanas. Para tanto, contribuiram, sobretudo, os esforos no sentido de estabelecer um corpus de autores e obras identificados como brasileiros e diferenciados das origens europias, em que se destacavam, como no podia deixar de ser, as portuguesas. Neste sentido, sobreleva o discurso histrico-literrio, desde as suas mais incipientes manifestaes romnticas, passando pela extraordinria sistematizao de Slvio Romero, em fins do sculo XIX, at s reformulaes modernas e contemporneas. Foi precisamente um dos autores de importante reformulao contemporJoo Alexandre Barbosa professor de Teoria Literria e Literatura Comparada da USP.

17

nea do discurso histrico-literrio, Antonio Candido, que, num dos ltimos captulos de sua Formao da Literatura Brasileira, intitulado Formao do cnone literrio, sintetizou, de modo exemplar, a questo tal como foi enfrentada pelos romnticos brasileiros. A sua longa e constante aspirao - diz ele - foi, com efeito, elaborar uma histria literria que exprimisse a imagem da inteligncia nacional na seqncia do tempo, -projeto quase coletivo que apenas Slvio Romero pde realizar satisfatoriamente, mas para o qual trabalharam geraes de crticos, eruditos e professores, reunindo textos, editando obras, pesquisando biografias, num esforo de meio sculo que tornou possvel a sua Histria da literatura brasileira, no decnio de 80. Visto de hoje, esse esforo semi-secular aparece coerente na sucesso das etapas. Primeiro, o panorama geral, o bosquejo, para traar rapidamente o passado literrio; ao lado dele, a antologia dos poucos textos disponveis, o florilgio, ou parnaso. Em seguida, a concentrao em cada autor, antes referido rapidamente no panorama: so as biografias literrias, reunidas em galerias, em pantheons; ao lado disso, um incremento de interesse pelos textos, que se desejam mais completos; so as edies, reedies, acompanhadas geralmente de notas explicativas e informao biogrfica. Depois, a tentativa de elaborar a histria, o livro documentrio, construdo sobre os elementos citados. Na primeira etapa, so os esboos de Magalhes, Norberto, Pereira da Silva; as antologias de Janurio, Pereira da Silva, Norberto-Adet, Varnaghen. Na segunda etapa, as biografias em srie ou isoladas, de Pereira da Silva, Antnio Joaquim de Melo, Antnio Henriques Leal, Norberto; so as edies de Varnaghen, Norberto, Fernandes Pinheiro, Henriques Leal, etc. Na terceira, os cursos de Fernandes Pinheiro e Sotero dos Reis, os fragmentos da histria que Norberto no chegou a escrever. Se a esta excelente exposio, forem acrescentados alguns daqueles nomes de historiadores e crticos estrangeiros do Romantismo que se preocuparam com a literatura brasileira e sobre ela escreveram, tais como Friedrich Bouterwek, Sismonde de Sismondi, Ferdinand Denis, Almeida Garrett, C. Schlichthorst, Jos da Gama e Castro, Alexandre Herculano e Ferdinand Wolf, todos antologizados por Guilhermino Csar em Historiadores e crticos do Romantismo.1.A contribuio europia: crtica e histria literria, tem-se uma perspectiva mais ou menos completa dos esforos desenvolvidos, nos anos que correspondem ao nosso incipiente Romantismo, no sentido de estabelecer o quadro da literatura brasileira, atravs da reunio e edio dos textos, biografias dos autores e localizao histrica das obras, enfim, o estabelecimento de um cnone literrio, cujos primeiros delineamentos, apenas esboados pelas vrias e numerosas Academias do sculo XVIII, comeam a se impor pela realizao de obras de histria literria mais coerentes e consistentes na representao da atividade literria no Brasil, tais como, por exemplo, os textos resultantes dos cursos de Fernandes Pinheiro, Curso de Literatura Nacional ou de Sotero dos Reis, Curso de Literatura Portuguesa e Brasileira, ou mesmo O Brasil Literrio, de Ferdinand 18

Wolf, todas dos anos 60 do sculo passado. bem de ver que as duas primeiras obras estudam os autores brasileiros entre portugueses, seja conjuntamente, como ocorre no caso de Fernandes Pinheiro, seja separadamente, como em Sotero dos Reis. O mesmo no acontece com a ltima histria mencionada. Na verdade, o livro de Ferdinand Wolf considera a literatura brasileira isoladamente, embora decorrente da portuguesa, e os autores e obras por ele tratados, com uma ou outra exceo, so expresses brasileiras j diferenciadas, ou em processo de diferenciao, das fontes portuguesas. Na verdade, os autores e obras estudados por aqueles historiadores, depois de terem sido editados e selecionados por um Joaquim Norberto, por um Pereira da Silva ou por um Varnaghen, ou biografados por um Antnio Henriques Leal ou por um Antnio Joaquim de Melo, conforme o esquema mencionado de Antonio Candido, passaram a ser o ncleo daquele incipiente cnone literrio que somente ser ampliado, ou diminudo, por novos critrios de leitura dos textos literrios, atravs das perspectivas histricas de um Slvio Romero, ainda no sculo XIX, ou de um Jos Verssimo j nos incios do XX. Por outro lado, embora diferentes e desiguais nos critrios de seleo, quase sempre, contudo, trazendo importante contribuio para o conhecimento de autores e obras, como o caso de Joaquim Norberto na edio dos poetas mineiros do sculo XVIII ou o de Varnhagen na revelao de poemas de Gregrio de Matos em seu Florilgio, os trabalhos realizados por esses estudiosos romnticos, sem exceo, eram fundados no princpio bsico da exaltao nacionalista das expresses brasileiras com relao s fontes europias. O critrio era, portanto, o da diferenciao e da afirmao de autonomia. Sendo assim, a escolha dos autores e das obras, e a conseqente formao do cnone, se, por um lado, no podia fugir ao que, no plano dos conceitos, era tido por literatura segundo os tericos metropolitanos, por outro lado, todavia, procurava ajustar aqueles conceitos a uma representao que desse conta dos anseios nacionalistas e, portanto, autonmicos. Isto, claro, significa a sua permanncia como vetor de orientao no discurso histrico-literrio, e mesmo na obra de Jos Verssimo, publicada em 1916, cuja concepo era indicadora de um desvio fundamental daquilo a que um crtico recente, Afrnio Coutinho, chamou de tradio afortunada, isto , a tradio nacionalista da crtica e da histria literria, podia-se ler nos seus pargrafos de abertura: A literatura que se escreve no Brasil j a expresso de um pensamento e sentimento que se no confundem mais com o portugus, e em forma que, apesar da comunidade da lngua, no mais inteiramente portuguesa. No obstante este incipit que, na verdade, articula o seu discurso histricoliterrio ao dos nossos historiadores romnticos, toda a tenso da obra de Jos Verssimo est em como ajust-lo ao prprio conceito de literatura que se expressa em outro momento da mesma Introduo Histria da Literatura Brasileira. Ali, em trecho 19

famoso, est dito: Literatura arte literria. Esta neste livro sinnimo de boas ou belas letras, conforme a verncula noo clssica. Nem se me d da pseudo novidade germnica que no vocbulo literatura compreende tudo o que se escreve num pas, poesia lrica e economia poltica, romance e direito pblico, teatro e artigos de jornal e at o que se no escreve, discursos parlamentares, cantigas e histrias populares, enfim autores e obras de todo o gnero. O alvo do ltimo pargrafo muito claro: Slvio Romero e sua Histria da Literatura Brasileira, de 1888,que,dados os seus elementos de ampliao e a reviso a que submeteu o cnone do discurso histrico-literrio romntico, fixou-se, por mais de meio sculo, no obstante os desvios e as oposies de um Jos Verssimo ou mesmo de um Ronald de Carvalho e sua Pequena Histria da Literatura Brasileira, de 1919, como o repertrio cannico por excelncia da historiografia literria brasileira. Herdeiro de toda aquela enorme tarefa de recuperao e transmisso de textos resultantes da atividade crtico-histrica dos estudiosos romnticos, e fundado, em grande parte, naquela novidade germnica referida pejorativamente por Verssimo, fazendo por isso, da histria da literatura uma parte de mais ambiciosa histria cultural, Slvio Romero foi capaz de, por um lado, fazer da histria literria um repositrio da variada cultura do pas e no apenas de sua literatura, e, por outro, graas a uma inteligncia aglutinadora e sistemtica, dar a seu discurso histrico-literrio uma paixo interpretativa com relao ao quadro geral da cultura brasileira, que ainda mais se acentuava pelas caractersticas polmicas de seu temperamento. Obedecendo a uma diviso em trs pocas que corresponderiam ao prprio desenvolvimento poltico e social do pas [perodo de formao{1500-1750}, perodo de desenvolvimento autonmico {1750-1830} e perodo de transformao romntica {1830-1870}], precedidas por um notvel captulo de metodologia e reviso de trabalhos anteriores, intitulado Fatores da Literatura Brasileira, a Histria no apenas absorvia os cnones anteriores de extrao setecentista ou romntica, mas apontava substituies e, ao mesmo tempo, s vezes num mesmo trecho, liquidava com as listas de autores erigidas pelo prprio Slvio Romero. assim, por exemplo, o mtodo adotado por ele ao considerar, no captulo IX da segunda poca, os ltimos poetas clssicos, em que, depois de relacionar mais de vinte nomes de algum mrito e outros sem merecimento algum, afirma, de modo cortante e definitivo: Eis a uma grande lista de nomes obscuros. O leitor no se atormente; s dos dois ltimos darei uma anlise especial; os outros no a merecem. Na verdade, os dois nomes excetuados podero ser tambm obscuros para o leitor de hoje: Francisco Vilela Barbosa e Domingos Borges de Barros, o Visconde de Pedra Branca, podem ser to desconhecidos quanto Lus Rodrigues Ferreira ou Antnio Jos Gomes da Costa, embora Os Tmulos do Visconde ainda hoje encontrem os seus leitores, dentre os quais o prprio Antonio Candido, que sobre eles tece interes20

sante anlise comparativa acerca do tema da morte do filho, envolvendo tambm Vicente de Carvalho e Fagundes Varela, logo nas pginas iniciais de sua Formao. O leitor onvoro que foi Slvio Romero teve tambm essa funo: a de acrescentar nomes aos elencos preexistente de autores e obras, deixando pistas para leitores futuros mais perspicazes. De qualquer modo, trazendo para a leitura histrico-literria o peso de uma formao cultural ampla, em que os mtodos positivistas e evolucionistas, fossem inspirados em Taine ou Spencer, eram postos a servio de uma urgncia de interpretao do prprio desenvolvimento da sociedade e da cultura no Brasil, a Histria de Slvio Romero impunha um certo discurso histrico-literrio que foi decisivo na formao e fixao do nosso cnone literrio, ao menos aquele que correspondia desde as primeiras manifestaes literrias nos sculos XVI e XVII at poca de formao intelectual do prprio autor, isto , o momento crucial de transformaes empreendidas a partir de 1870, embora cometendo o grave erro de omitir os ficcionistas do sculo XIX. Deste modo, se aqueles sculos preenchem o primeiro volume da Histria, ao segundo corresponde as vrias fases do que chama de Romantismo a partir de 1830. Por outro lado, embora saiba enriquecer as suas leituras com a transcrio de numerosos textos exemplificativos, o que, sem dvida, representava um enorme ganho para uma historiografia literria ainda mal aparelhada em termos de documentao textual, preciso anotar que a retrica naturalista de Slvio Romero no conseguia ultrapassar a urgncia interpretativa de carter sobretudo nacionalista que ele compartilhava com os seus antecessores romnticos. E isto, sem dvida, tem as mais funestas conseqncias para a constituio do cnone literrio, pois a escolha do elenco de autores e obras termina por se definir pela maior ou menor capacidade em funcionar como instrumento de representao do pas. Assim, por exemplo, foi este critrio de seleo a marca dominante daqueles compndios escolares que atuaram como veiculadores do cnone nas escolas brasileiras, alimentadas, sobretudo, pelas verses mais reduzidas e portteis do Compndio de Histria da Literatura Brasileira, do prprio Slvio Romero em co-autoria com Joo Ribeiro, cuja segunda edio, refundida, de 1909, ou mesmo a Pequena Histria, de Ronald de Carvalho, de 1919, que ,embora tivesse a vantagem cronolgica de trazer o discurso histrico-literrio at o Simbolismo de Cruz e Souza, se assentava em pressupostos da mesma ordem que a de Slvio Romero. Trs anos antes da edio da obra de Ronald de Carvalho e no mesmo ano da morte do autor, 1916, mas aparecida postumamente, tinha sido publicada a Histria da literatura brasileira. De Bento Teixeira [1601] a Machado de Assis [1908], de Jos Verssimo. Era, sem dvida, obra resultante de uma longa experincia de crtica e ensino: ao publicar a Histria, Jos Verssimo tinha a seu crdito no apenas os volumes sobre educao, etnologia, cultura e literatura brasileiras publicados em sua fase paraense, mas, sobretudo, os volumes que reuniam os seus textos aparecidos na im21

prensa do Rio de Janeiro, alm da edio de algumas obras fundamentais da literatura brasileira como Marlia de Dirceu, de Toms Antnio Gonzaga, ou as obras de Baslio da Gama. Neste sentido, pode-se, de fato, afirmar que a sua Histria uma obra de sntese de toda a sua atividade; uma obra de sua maturidade intelectual, diferena da de Slvio Romero, que foi escrita em meio sua exuberante carreira. A obra tem grande coerncia na ordenao de seus dezenove captulos, precedidos por uma Introduo metodolgica, j anteriormente citada, de importncia para o estudo de nossa historiografia literria, percebendo-se por ela, por exemplo, como a influncia contumaz do naturalismo de Taine mitigada pela leitura de Gustave Lanson, de quem a Histoire de la littrature franaise, cuja primeira edio de 1894, citada, com aprovao, pelo escritor brasileiro a partir da edio de 1912. Descontado o pequeno atraso, comum na recepo brasileira no que diz respeito s relaes literrias com fontes estrangeiras, sobretudo crticas, a citao de Lanson, assim como a lembrana de Sainte-Beuve, que ocorre no final do texto introdutrio, apontam para um esforo, que me parece ser a marca da tenso fundamental da obra de Verssimo, como j tive a oportunidade de discutir em livro sobre o autor, no sentido de superar as amarras de sua formao intelectual como homem originrio do ambiente cultural contaminado por aquilo que Slvio Romero chamou de um bando de idias novas [leia-se, sobretudo, evolucionismo e positivismo] e que o prprio Verssimo, na Histria, vai caracterizar como Modernismo. Sem complicar a periodizao, aceitando como divisores os dois perodos da histria poltica, isto , o colonial e o nacional, Verssimo, entretanto, no foge regra que orientou todos os seus precursores: a definio de uma literatura brasileira, de um modo geral, afirmada pela intensidade maior ou menor de um vago esprito nacional, sempre pensado em confronto com as expresses metropolitanas. Por outro lado, todavia, por ter da literatura uma concepo mais restrita, de certo modo menos conteudista e dando maior ateno aos elementos de formalizao, que se deduz da afirmao da literatura como arte literria, a paixo interpretativa que fazia da leitura das obras literrias um modo ambicioso de leitura da cultura em geral, como est, sobretudo, em Slvio Romero mas tambm em seus antecessores romnticos, comea a ser minada por uma paixo analtica, embora de teor impressionista ou, antes, humanista, como est no historicismo de Lanson, ainda que disfarado pelas declaraes de objetividade, como muito bem anotou Roland Barthes no ensaio Sur Racine. Era o impasse com o qual tinha que se haver a obra de Verssimo: uma espcie de aguda dilacerao entre a sua formao naturalista de crtico e as mais recentes manifestaes da criao potica, dentre as quais avultava o Simbolismo, que exigiam uma ultrapassagem dos modelos de crtica inspirados naquela formao. Deste modo, no incluiu os poetas simbolistas na Histria, embora a eles, isto , aos dois principais, segundo o cnone estabelecido quer por Ronald de Carvalho, quer por Nestor Vtor, ou anteriormente por Araripe Jnior, Alphonsus de Guimaraens 22

e Cruz e Souza, tenha consagrado ensaios isolados, de grande incompreenso verdade, coletados nos Estudos de Literatura Brasileira. Assim como Lanson no soube ver a novidade revolucionria de Mallarm, assim Verssimo no conseguiu vislumbrar a importncia da linguagem de um Cruz e Souza. Em termos de poesia, a Histria termina com os parnasianos sobre os quais Verssimo encontrava o que dizer, sem se desfazer de sua herana naturalista. bem verdade, entretanto, que o impasse criado entre aquela herana e a concepo da literatura esboada na Introduo Histria tambm responsvel pelo modo mais arejado e mais adequado com que l o Romantismo, que ocupa o centro da obra, e, por outro lado, que o faz abrir um captulo especial, o ltimo do livro, dedicado a Machado de Assis, percebido, a partir do seu momento, como culminncia da literatura brasileira e parmetro para o futuro. Mais ainda, e isto fundamental para a fixao do cnone de nossa literatura, sobressai a economia com que trata autores e obras dos sculos anteriores ao Romantismo, libertando-se da enumerao exaustiva, catica e, muitas vezes, sem qualquer critrio literrio, que havia sido dominante em seus antecessores. Sendo assim, por exemplo, os sculos XVI e XVII so reduzidos a sete autores e uma obra de autoria incerta em seu tempo: Bento Teixeira Pinto, Jos de Anchieta, Gabriel Soares de Souza, Ferno Cardim, Dilogo das Grandezas do Brasil, Frei Vicente do Salvador, Manuel Botelho de Oliveira e Gregrio de Matos. Do mesmo modo, antes do que chama A pliade mineira, no sculo XVIII so elencados apenas cinco autores: Frei Manuel de Santa Maria Itaparica, Rocha Pita, Nuno Marques Pereira, Matias Aires e Domingos Caldas Barbosa. Mas onde melhor, e mais adequadamente, se exerce a escolha seletiva e econmica do autor , sem dvida, nos estudos consagrados ao Romantismo em que, pela certeira classificao de duas geraes, precedidas por um captulo sobre predecessores do Romantismo e seguidas por um outro sobre os ltimos romnticos, abre captulos intermedirios muito importantes, quer sobre o que chama de prceres do Romantismo, quer sobre Gonalves Dias e o grupo maranhense, estabelecendo, desta maneira, um quadro romntico de autores e obras que ser dominante na historiografia literria de meio sculo depois. Assim, enquanto naquele cria o espao necessrio para discutir alguns autores decisivos na formao do cnone romntico (e so estudados seis nomes: Porto-Alegre, Teixeira e Souza, Pereira da Silva, Varnaghen, Norberto e Joaquim Manuel de Macedo), neste outro, alm de dar o destaque merecido a Gonalves Dias, sabe valorizar a importncia isolada do grupo que constituiu uma verdadeira ilustrao brasileira no sculo XIX, elencando nomes como Odorico Mendes, Antnio Henriques Leal, Sotero dos Reis e Joo Francisco Lisboa, sem deixar de mencionar, com destaque, o poeta Joaquim Gomes de Souza, cuja atividade como tradutor de poesia era exaltada por seus contemporneos, e Verssimo anota a existncia de uma antologia de poemas lricos das principais lnguas cultas de sua autoria, embora tenha sido esquecida pelos psteros. No chegou, entretanto, a perceber a novidade da lingua23

gem romntica de um outro Joaquim, Souzndrade, arrolando-o entre homens de letras ou de saber, todos que com obras de vrios gneros e mrito continuaram at perto de ns o movimento literrio da sua provncia pelo grupo primitivo iniciado. Mas este teria mesmo que esperar, como o prprio poeta previra, pela atividade historiogrfica de quase meio sculo depois. E mesmo assim, uma historiografia reivindicatria de uma tradio brasileira de linguagem inventiva exercida pela vanguarda potica e crtica dos anos sessenta de nosso sculo. Entre a obra rigorosa de Jos Verssimo e esta historiografia de vanguarda, entretanto, o cnone da literatura brasileira, em funo mesmo das inovaes poticas e ensasticas que decorreram da ampla experimentao desencadeada pelo movimento modernista de 1922, sofreria o impacto do aparecimento, nos anos 50, de duas obras fundamentais da nossa historiografia literria: os seis volumes de A literatura no Brasil, introduzida, organizada e dirigida por Afrnio Coutinho, cuja publicao se estendeu entre 1955, quando apareceram os dois primeiros volumes, e 1968, data de edio dos dois ltimos, tendo o terceiro sido publicado em 1959, e os dois volumes da Formao da literatura brasileira. Momentos decisivos [1750-1880], de Antonio Candido, de 1959. A primeira obra teve como propsito explcito a realizao de uma histria literria que, incorporando os dados do chamado New criticism anglo-americano, tratasse a Literatura Brasileira em termos estticos e estilsticos, libertando-a das perspectivas naturalistas ou impressionistas ainda dominantes na Pequena Histria, de Ronald de Carvalho, ou mesmo nos dois volumes da Histria da literatura brasileira, de Arthur Mota, de 1930, e que dizem respeito aos sculos XVI, XVII e XVIII. Deste modo, o princpio de base a diviso da Literatura Brasileira em estilos de poca: Era barroca, Era neo-clssica, Era romntica, Era realista, Era de transio, compreendendo o Simbolismo e o Impressionismo, e Era modernista, tudo precedido por um captulo de Generalidades que, na verdade, corresponde ao primeiro volume, e sucedido por um outro de Relaes e perspectivas e Concluso que forma o sexto e ltimo volume. Esta concepo da obra, obrigando a tratar a literatura segundo critrios artsticos, se, por um lado, teve a enorme vantagem de procurar aprend-la atravs de pressupostos esttico-estilsticos, afastando alguns preconceitos de muito assentados em nossa historiografia literria como, por exemplo, a negao do Barroco ou a incompreenso com a escrita simbolista ou impressionista, nem sempre, por outro lado, bem resolvida pelos inmeros colaboradores, nem todos, claro, afinados com tal concepo. Sendo assim, se as diversas introdues escritas pelo organizador para os seis volumes revelam uma maturidade crtica e um amplo conhecimento das modernas correntes crticas que sustentam o excelente plano da obra, os ensaios particulares nem sempre correspondem aos propsitos ali fixados. Deste modo, se, no primeiro volume, destacam-se, pela sistematizao do conhecimento na rea ou pela novidade de perspectiva, textos como o de Wilton Cardo24

so sobre a lngua literria, o de Cmara Cascudo sobre literatura oral e literatura popular, o de Fernando de Azevedo sobre a escola e a literatura ou o de Antonio Candido sobre o escritor e o pblico, o volume acaba ressentindo-se da ausncia de textos que discutam a prpria metodologia adotada na obra, isto , ensaios que se indaguem pela prpria condio esttico-estilstica da literatura em relao, inclusive, com os tpicos abordados no volume. Do modo como foram concebidos e realizados, os ensaios do primeiro volume parecem descender, muito proximamente, daquelas indefectveis introdues que esto sempre presentes nas histrias literrias de corte naturalista. De qualquer modo, a obra representou uma ruptura, ao menos de propsito, com relao tradio naturalista iniciada por Slvio Romero - da, no ltimo volume, Afrnio Coutinho falar explicitamente de compromisso anti-romeriano da obra , e, se por um lado, d continuidade ao cnone de autores e obras fixado dentro daquela tradio, por outro lado, em casos isolados, e graas aos esforos individuais de alguns colaboradores, acrescenta nomes e obras quele cnone. Refiro-me, sobretudo, aos estudos de Andrade Muricy sobre o Simbolismo -Muricy tambm o responsvel pelos volumes antolgicos do Simbolismo, intitulados Panorama do movimento simbolista brasileiro -, ou mesmo o texto de Fausto Cunha sobre o Romantismo, em que j vem destacada a singularidade de Souzndrade dentro daquele movimento. Ou mesmo os estudos acerca do regionalismo na fico, no volume dedicado Era realista, atravs de uma classificao em ciclos - nortista, nordestino, baiano, central, paulista e gacho -, em que muitos autores e obras so recuperados e interpretados para o conjunto da literatura brasileira, como o caso dos nortistas Alberto Rangel, o Jos Verssimo ficcionista das Cenas da vida amaznica ou Viana Moog, dos nordestinos Oliveira Paiva, o Araripe Jnior ficcionista, Carneiro Vilela ou Mrio Sete, dos baianos Xavier Marques, Muniz Barreto ou Elvira Foepell, dos mineiros e goianos Felcio dos Santos, Afonso Arinos, Godofredo Rangel ou Hugo de Carvalho Ramos, dos paulistas Valdomiro Silveira, Cornlio Pires ou Hilrio Tcito, dos gachos Caldre Fio, Apolinrio Porto Alegre, Alcides Maia ou Simes Lopes Neto. Enfim, um conjunto de autores e obras do momento realista que apontam para a tradio regionalista na literatura brasileira que vai atingir o seu apogeu e maior refinamento estilstico na dcada de 30 do sculo XX com um Graciliano Ramos, um Jos Lins do Rego ou mesmo, no extremo sul, um rico Verssimo. Mais uma vez, entretanto, preciso dizer que os ensaios correspondentes a cada um dos ciclos so muito diversos em suas perspectivas de abordagem e em seu alcance crtico, indo desde o mais ingnuo impressionismo e puro e simples levantamento de dados, datas, autores e obras, como no caso de Aderbal Jurema no que se refere ao ciclo nordestino, at s atiladas observaes de um crtico analista, no que diz respeito ao ciclo gacho, como Augusto Meyer. Sendo assim, lida com o discernimento crtico adequado, a obra organizada por Afrnio Coutinho representou, sobretudo no momento de sua publicao, a possibilidade de uma leitura mais ventilada do cnone da literatura brasileira, quer 25

reorientando este mesmo cnone, como nos exemplos mencionados do Barroco ou do Simbolismo, que a ele acrescentando elementos que, mais tarde, sero importantes e mesmo decisivos para leituras de movimentos ou autores contemporneos - caso do Regionalismo de 30 ou da obra de um Joo Guimares Rosa e um seu precursor, como o gacho Simes Lopes Neto. Embora existissem esforos anteriores que, s vezes vagamente, acenassem para uma abordagem semelhante, e bastante lembrar a concepo da literatura como arte literria de Jos Verssimo, ou mesmo a noo estetizante e impressionista de uma literatura luso-brasileira tal como era defendida por Antnio Soares Amora em sua Histria da literatura brasileira, publicada no mesmo ano, 1955, de aparecimento de A literatura no Brasil, esta, de modo mais consistente e em maiores dimenses, fazia a defesa explcita daquele mtodo, embora nem sempre, como j se viu, atingisse a sua plena realizao, dada a heterogeneidade de seus colaboradores. Um deles, Antonio Candido, estabeleceria uma espcie de compromisso entre a herana naturalista, e no me refiro apenas tranqila auto-definio romeriana mas, sobretudo, ao impasse que se registra na obra de Jos Verssimo, e uma leitura analtica da obra literria inspirada tambm em abordagens aprendidas quer com o New criticism, quer com a Estilstica de um Leo Spitzer, ou, mais ainda, de um Erich Auerbach. O resultado foram os dois volumes que constituem a Formao da literatura brasileira. Momentos decisivos [1750-1880], publicados em 1959, mas, segundo informao do prprio autor, redigidos entre 1945 e 1951 e revistos nos anos de 55, 56 e 57, ano em que assina o prefcio da obra. [Assinale-se, entre parntese, que do mesmo ano de 1959 a publicao do primeiro volume, de um conjunto de oito, de uma obra que um marco da historiografia literria publicada no pas, embora no trate da literatura brasileira, a no ser muito marginalmente, e ser escrita por um brasileiro de adoo: refiro-me Histria da literatura ocidental, de Otto Maria Carpeaux, em que se busca aplicar ao estudo da literatura, historicamente considerada, o mtodo estilstico-sociolgico, aproximando-a por a quer do projeto da obra de Afrnio Coutinho, quer da obra de Antonio Candido, como se ver]. Tendo por objetivo o amplo estudo de trs momentos da literatura no Brasil o Arcadismo, a Ilustrao e o Romantismo -, talvez o principal trao distintivo da Formao seja o deslocamento do eixo de aproximao histrica nossa literatura: em lugar de uma perspectiva eminentemente interpretativa, que dominara toda a nossa tradio histrico-crtica, na obra de Antonio Candido se acentua e se intensifica o eixo analtico, o que significa dizer que no se utiliza a literatura como veculo de uma interpretao cultural mas, respeitando-se a sua autonomia como obra de arte, busca-se estabelecer caminhos de acesso quela. Por outro lado, embora tenha uma forte e bem construda interpretao do lugar da literatura na cultura brasileira em geral, as relaes de interdependncia entre autor, obra e pblico que embasam a noo de sistema literrio como, teoricamente, oposto noo de manifestao literria, e que, ao mesmo tempo, asseguram a 26

coerncia das anlises particulares e permitem o revezamento constante entre histria e literatura, isto no oblitera a predominncia do juzo crtico fundado na anlise literria. Num determinado passo do Prefcio, o autor deixa explcita a trama compositiva da obra, ao afirmar: A base do trabalho foram essencialmente os textos, a que se juntou apenas o necessrio de obras informativas e crticas, pois o intuito foi no a erudio, mas a interpretao, visando o juzo crtico, fundado sobretudo no gosto. O que faltou dizer, para que a trama se completasse, e , certamente, dado como bvio, que entre a interpretao e o juzo crtico resultante, ainda que tendo por base um vago gosto, estava o momento decisivo da anlise, sem o que aquele juzo, ainda mais se confundido com o gosto, nada teria de crtico. E esta nossa interpretao encontra o seu respaldo na prpria obra, em que os captulos mais gerais de preparao leitura individualizada dos textos literrios, sobretudo no primeiro volume, quando so discutidos conceitos culturais como razo, natureza e verdade a fim de apreender a figura a extrair do nosso sculo XVIII, no apenas servem de fundo s obras literrias surgidas dos movimentos academicistas, em que se singulariza a de Sousa Nunes, mas j aparecem como resultantes da leitura das complexidades impostas pela posio de intervalo assumida pela poesia de Cludio Manuel da Costa. Que estas complexidades sejam antes extradas da leitura dos poemas de Cludio do que decorrentes de uma aproximao interpretativa daqueles conceitos de cultura, marca do pendor analtico do mtodo histrico-literrio do autor. Neste sentido, por exemplo, fundamental que a leitura da poesia de Cludio, encontrando a sua metfora crtica essencial na relao entre a rocha, como imagem recorrente, e a brandura como sentimento contrastante, no venha a escamotear a presena de elementos de toda ordem, os sociais, os histricos e psicolgicos que, por assim dizer, so resolvidos na estrutura esttica da obra. esta resoluo, quer dizer, este resultado enquanto obra literria, que define o lugar da poesia de Cludio no sistema literrio, institudo pelo sentido quer da histria em geral, quer da histria literria em particular. Este modelo de anlise domina a Formao, e ainda no primeiro volume o que permite as caracterizaes arcdicas dos poetas pertencente quela pliade mineira, na expresso de Jos Verssimo, lidos por todos os antecessores da tradio histrico-literria. Se no h novidade no sentido da fixao cannica, a leitura agora empreendida, dado o seu teor fortemente analtico e judicativo, o que vem acrescentar so, sobretudo, argumentos mais fortes e plenos para a prpria canonizao. No entanto, ainda neste primeiro volume, possvel indicar um momento de salto na leitura do cnone de nossa literatura. Refiro-me ao captulo VII, Promoo das luzes, em que so articulados os elementos que, atravs de alguns nomes e obras, construiram uma espcie de Ilustrao Brasileira, a nossa Aufklrung, como a denomina o prprio Antonio Candido. Nomes como Sousa Caldas, Antnio Ferreira de Arajo Guimares, o diretor de O Patriota, Hiplito da Costa, do Correio brasiliense, Frei Caneca ou Evaristo da Veiga, todos autores do que Antonio Candido chama de 27

gneros pblicos, so resgatados da histria poltica para a literria por meio de pertinentes anlises textuais e de estilo, construindo o crtico, s vezes, metforas de grande eficcia como, por exemplo, ocorre ao tratar do estilo de Evaristo da Veiga, em trecho onde cita at mesmo Roland Barthes, quando ainda era muito pequena a voga do crtico francs no pas: Como escritor fcil e correto, abandonando poucas vezes o tom de serenidade, objetivo e simples. O seu perodo tende largueza, como era comum no tempo, e quando o ardor da argumentao o empolga chega a ser muito extenso, cortado de subordinadas, sem perder a clareza e o fio. Se retomarmos a imagem proposta mais alto, e imaginarmos a pena como algo orgnico ao escritor, fazendo parte do seu corpo e prolongando no contacto com a pgina o ritmo da sua vida, diremos, maneira simblica de Roland Barthes, que o de Hiplito da Costa um estilo encfalo, o de Frei Caneca um estilo sangue, o de Evaristo um estilo linfa. Necessrio vida, mas plido, evocando idias de serenidade e mediania. Da mesma maneira, ainda que se conservando obediente ao cnone tradicional da literatura romntica no Brasil, em que os autores e as obras destacadas so, em sntese, aquelas mesmas examinadas por seus antecessores, so as anlises e no apenas a afirmao de importncia interpretativa, que operam ponderveis deslocamentos no modo de fix-las em nosso cnone literrio. Sendo assim, por exemplo, a prpria obra escolhida para marcar a intensidade do indianismo em Gonalves Dias, o poema Leito de folhas verdes, renova as abordagens ao poeta, na medida em que as observaes de leitura procuram uma sutura de elementos significativos a partir dos aspectos da composio, por assim dizer, tcnicos do verso, em que ritmos e imagens produzidos pela linguagem so privilegiados como agenciadores dos mais profundos significados do texto. Assim tambm, a idia central da nossa fico romntica como um instrumento de descoberta e interpretao, tal como se prope no captulo III, em que se destacam as leituras de Teixeira e Sousa e Joaquim Manuel de Macedo, consegue operacionalizar uma releitura do aparecimento da fico no Brasil, fugindo aos cacoetes crticos usuais, acenando para a atividade ficcional como meio de representao literria que, ao mesmo tempo, que decorre, acrescenta elementos de inveno leitura da realidade. no somente a anlise da fico mas a fico como anlise: uma inveno crtica que somente a tensa relao entre o historiador e o crtico, sabendo impregnar o discurso histrico-literrio com elementos fundamentais do discurso crtico-terico, consegue expressar. No se veja a, entretanto, apenas a contribuio terica dos movimentos crticos mais ou menos contemporneos do autor, como a Estilstica ou o New criticism: para a sua percepo de tais autores e obras da literatura brasileira foram essenciais os prprios poetas sados do Modernismo de 22, destacando-se os dois que tambm foram poetas-crticos: Mrio de Andrade e Manuel Bandeira. , sem dvida, com eles, alm, claro, com seus antecessores de historiografia literria, que dialoga o 28

mtodo crtico de Antonio Candido, ou melhor a escrita crtica dele, acerca da poesia e da prosa de fico do romantismo. No de estranhar: disposio, estavam os ensaios e as valiosas antologias de Manuel Bandeira para os poetas, ou as observaes interpretativas, de trao muito pessoal, de Mrio de Andrade quer sobre os poetas, como, por exemplo, lvares de Azevedo, quer sobre a prosa de fico, bastando lembrar Jos de Alencar ou Manuel Antnio de Almeida. Por outro lado, todavia, a presso sobre o cnone romntico, neste segundo volume da Formao, exercida sobretudo, de maneira marginal, em sub-captulos que, em geral, trazem a denominao de menores. Neste sentido, vale a pena assinalar o trecho do captulo II, Os primeiros romnticos, em que trata de Francisco Otaviano, intitulado Otaviano, burgus sensvel, quando solicita uma maior ateno dos crticos para a obra do autor, salientando a sua qualidade como tradutor de poesia e Antonio Candido enumera os poetas por ele traduzidos: Horcio, Catulo, Alfieri, Byron, Shelley, Ossian, Moore, Musset, Victor Hugo, Uhland, Goethe, Schiller, Shakespeare, ainda espera de uma oportuna edio moderna, acrescente-se sabendo dar traduo potica um valor que no era to usual no tempo do crtico quanto se possa imaginar no nosso em que tida em alta conta. Tanto a obra organizada por Afrnio Coutinho, quanto a de Antonio Candido surgiram num momento de grande efervescncia cultural no Brasil, decorrente, sobretudo, do projeto desenvolvimentista desenhado para o pas pela poltica de Juscelino Kubitschek. Na verdade, seguindo-se I Bienal de Arte de So Paulo, em 1951, e coincidente com as comemoraes do IV Centenrio da cidade, em 1954, logo nos anos seguintes assistia-se a, pelo menos, trs acontecimentos literrios marcantes: num mesmo ano, 1956, eram publicadas as duas obras mais importantes de Joo Guimares Rosa, o conjunto de novelas Corpo de baile e Grande Serto:Veredas, os poemas reunidos de Joo Cabral de Melo Neto, Duas guas, e acontecia a exposio de Poesia Concreta, marcando, por assim dizer oficialmente, a presena de uma vanguarda de corte internacionalista no pas. Por outro lado, aquilo que as obras do ficcionista e do poeta traziam para o centro do debate crtico, quer dizer, a inveno de uma literatura em que os traos localistas, herdeiros quer do regionalismo realista-naturalista, quer do regionalismo dos anos 30, e os cosmopolitas, herdeiros do movimento de modernizao desencadeado pela Semana de 22,eram tensamente enfrentados e resolvidos por uma linguagem inovadora, foram como j se viu, reconsiderados pelas duas obras de historiografia literria, ainda que tivessem um maior peso na reflexo e no prprio estilo de Antonio Candido, no obstante o esforo inovador de mtodo perseguido pela obra dirigida por Afrnio Coutinho. Deste modo, num determinado momento, mais ou menos at o Golpe Militar de 1964 e seus desdobramentos funestos, para a cultura, nos anos que se seguiram, a reflexo histrico-crtica, com nfase na de Antonio Candido, era coincidente no mais 29

importante, isto , numa leitura em que conviviam a nota ideolgica e a autonomia relativa da criao literria, com as propostas da vanguarda, sobretudo a concreta, com destaque para os seus poetas-crticos da primeira hora, isto , Augusto e Haroldo de Campos e Dcio Pignatari. [Diga-se, de passagem, que exemplos do dilogo fertilizador entre tais reflexes e a prtica da literatura foram dados nos dois Congressos de Crtica e Histria Literria que se realizaram nos incios dos anos 60, o de Assis, SP, em 1961, e o de Joo Pessoa, PB, em 1962]. Foi precisamente neste ltimo Congresso que, atravs de trabalhos apresentados por alguns de seus participantes, trs autores maranhenses do sculo passado eram repensados por novas leituras crticas que buscavam inclu-los, de modo mais eficaz, no cnone literrio brasileiro: Joo Francisco Lisboa, Odorico Mendes e Souzndrade. Refiro-me, sobretudo, aos textos de Lus Costa Lima sobre o poeta do Guesa e de Haroldo de Campos sobre a criao daquilo que o poeta concreto vai chamar, mais tarde, de traduo/inveno por Odorico Mendes. Era, na verdade, o incio de reconsiderao do cnone literrio, com especial nfase na poesia, mas no apenas, desenvolvida pelos poetas concretos que ter como resultado, logo a seguir, no ano de 1964, a publicao do volume ReViso de Souzndrade, de Augusto e Haroldo de Campos, com ensaio de Costa Lima e colaborao bibliogrfica de Erthos de Souza, ou, um pouco mais tarde, os ensaios introdutrios de Haroldo de Campos s reedies de Oswald de Andrade, dirigidas por Antonio Candido, ou, mais tarde ainda, a releitura dos Simbolistas realizada por Augusto de Campos, de onde resultou o livro ReViso de Kilkerry, em 1971, e os textos posteriores sobre Maranho Sobrinho e Ernni Rosas. Se possvel ver em todo este enorme e frtil trabalho de releitura e reviso do cnone por parte dos poetas de vanguarda [e preciso no esquecer tambm os ensaios de recuperao de um outro vanguardista, Mrio Chamie, sobre Hilrio Tcito e seu romance Madame Pommery] um gesto reivindicatrio com relao ao passado literrio pela construo de um conjunto de autores precursores da prpria vanguarda, o que, no mais, segue o que h de mais inventivo na literatura de todos os tempos e lugares, o que mais importa o deslocamento do paradigma histrico-literrio: de uma viso linear e somente diacrnica da histria literria para uma percepo das interseces sincrnicas operadas naquela viso. Informados por concepes lingsticas de grande interesse para as reflexes poticas, como as de Roman Jakobson, por exemplo, mas, sobretudo, fundados na prpria experincia criadora com a linguagem potica, tais poetas-crticos representam tambm a vanguarda na leitura de nosso cnone literrio e mesmo que no se esteja de acordo com os seus gostos e escolhas [como parece ser o caso, para citar somente o maior de seus interlocutores, Antonio Candido, no que se refere releitura das tradues dos clssicos gregos e latinos por Odorico Mendes], inegvel a contribuio revisionista para uma literatura to esvaziada, quanto a brasileira, de verdadeiros gnios inventivos, sobretudo se se anota que tais leituras e revises tm sempre se exercitado para a adio e no para a excluso de autores e obras. 30

o caso recente da leitura que faz Haroldo de Campos da Formao da Literatura Brasileira, especificamente sob o ngulo do problema da origem da literatura brasileira - o que, por caminho diverso, j havia sido tratado por Afrnio Coutinho no ensaio dedicado obra de Antonio Candido do mesmo ano de sua publicao, 1959, hoje fazendo parte do livro Conceito de literatura brasileira, de 1981-, intitulado O seqestro do barroco na formao da literatura brasileira: o caso Gregrio de Matos, de 1989. Neste ensaio, mais do que polemizar com o autor da Formao no que diz respeito ao que chama de viso substancialista da histria em Antonio Candido, o que se traduziria numa percepo teleolgica da literatura, no caso da brasileira e do autor da Formao, guiada pela noo de esprito nacional de nossa tradio historiogrfica e que, por isso, haveria de privilegiar o Romantismo com a conseqente recusa do Barroco, Haroldo de Campos busca num conceito de literatura que se suporte antes na funo potica da linguagem do que em suas funes referenciais e emotivas, segundo os termos da lio de Jakobson, os argumentos essenciais no apenas para o resgate da voz barroca de Gregrio de Matos mas os elementos com os quais possa trabalhar uma outra histria literria, aquela das interseces sincrnicas e no apenas linear e diacrnica j referida. , deste modo, uma operao de adio, isto , no sentido de anotar o que chama de seqestro do barroco e pedir a incluso, em nosso sistema literrio, do nome e da obra, ainda que muito disputada em sua autenticidade filolgica, de Gregrio de Matos. Mais ainda, todavia, uma espcie de resumo daquelas idias para a construo de uma histria literria de corte sincrnico que j eram trabalhadas nas vrias revises empreendidas anteriormente. Neste sentido, , sem dvida, essencial para uma discusso acerca da formao do cnone da literatura brasileira e, certamente, dever contar para a nossa historiografia literria posterior. Como alguma coisa das revises passadas da vanguarda contou para, ao menos, duas histrias literrias publicadas nas dcadas de 70 e 80. Refiro-me Histria concisa da literatura brasileira, de Alfredo Bosi, de 1970, e a Histria da literatura brasileira, em quatro volumes, de Massaud Moiss, de 1983-86. Para ficar somente no caso mais famoso de reviso, em ambas o poeta Souzndrade merece um destaque que no havia merecido nas histrias anteriores, com exceo do ensaio mencionado de Fausto Cunha includo em A literatura no Brasil. No entanto, o que nessas histrias no conta a prpria discusso acerca do discurso histrico-literrio com tanta intensidade problematizado pelas vanguardas. Hoje cada vez mais evidente que a histria no se define apenas como tarefa de acumulao de datas e dados mas que impe, para a sua prpria efetivao, uma metalinguagem que se volte para o discurso histrico. Este ser, com toda a probabilidade, o trabalho principal de uma historiografia literria para o futuro. 31