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AS HUMANIDADES NA UNIVERSIDADE: UMA POSIO O ensino das Humanidades , com o ensino das Cincias, a actividade nuclear da Universidade.

O ensino e a investigao nestes domnios so parte de um mesmo contnuo cognitivo. As perguntas que colocam aos diferentes objectos de que tratam so as mesmas: para que serve?, como funciona?, verdadeiro?, o que quer dizer?. possvel conceber, e, alis, existem, Universidades sem Faculdades em domnios como a Medicina ou as Engenharias1. bem mais difcil conceber uma Universidade sem uma Faculdade de Cincias e uma Faculdade de Humanidades. A indispensabilidade destes dois domnios no implica qualquer juzo sobre aqueles domnios profissionais; exprime apenas o lugar nuclear das Humanidades e das Cincias em qualquer conceito de Universidade. No debate pblico, argumentos sobre a empregabilidade dos cursos de Humanidades so muitas vezes usados para lhes atribuir a natureza se no decorativa, pelo menos improdutiva. Esta improdutividade ter-se-ia agravado com o virtual esgotamento dos cursos de Letras como modelo de formao de professores do ensino secundrio. Por vrias razes, demogrficas e outras, perdido esse mercado cativo de emprego, as Humanidades so publicamente instadas a justificar a sua existncia. Um pragmatismo forte parece animar este tipo de crtica. Decises recentes do Ministrio de Educao visam contrariar a existncia de cursos improdutivos. As vagas abertas pelas Universidades tm agora de responder a um requisito de empregabilidade dos cursos oferecidos. A frmula usada um algoritmo de empregabilidade por curso, deduzido dos dados estatsticos de emprego nas actividades econmicas a que historicamente os licenciados desse curso se destinam. O resultado , todavia, paradoxal: os cursos de Letras tm melhores ndices de empregabilidade do que muitos dos cursos socialmente mais desejados (como, por exemplo, Direito), embora seja claro que essa maior empregabilidade , em parte, em actividades indiferenciadas e mal remuneradas. A nfase na empregabilidade tem como correlato um apelo, quer do Estado, quer da opinio pblica, ao empreendedorismo dos recm-licenciados. H vrios equvocos nestas polticas pblicas e nos argumentos que invocam. O pragmatismo destas polticas assume-se como de inspirao anglo-saxnica. E, todavia, os pases que presumivelmente o exibem so justamente aqueles onde as Licenciaturas (de quatro anos) se organizam segundo o modelo das chamadas Artes Liberais, em que os alunos estudam Cincias e Humanidades, sendo a generalidade das disciplinas frequentadas desprovidas de contedo profissional explcito (das 20 universidades de topo em qualquer ranking conhecido, a grande maioria, norte-americana, deste tipo). A designao Artes Liberais, durante sculos constitutiva do que uma Universidade, denota o contrrio do hoje publicamente defendido. Liberal significa aqui liberto de qualquer requisito de aplicao prtica, e recobre o que hoje se designa quer por cincia fundamental, quer por artes e humanidades. interessante referir que os empregadores mais avisados dizem ser este o perfil dos colaboradores que lhes interessa: algum que saiba perceber e construir um argumento, exp-lo logicamente e exprimi-lo de modo lmpido;
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Princeton, por exemplo, no tem Faculdade de Direito.

algum que no seja culturalmente insular ou inerte. As competncias tcnicas so geralmente adquiridas na actividade profissional subsequente, e essas, dizem-nos, facultam-nas eles. Os dois modelos de ensino das Humanidades em Portugal, ambos cientifica e pedagogicamente robustos, visam assegurar essas capacidades, lgico-argumentativa, cultural e expressiva, dos seus licenciados. Um dos modelos consiste na especializao num dado domnio disciplinar, e visa criar nos licenciados uma capacidade de extrapolao para muitos outros domnios disciplinares; um segundo modelo consiste numa formao muito ampla em que os alunos se inscrevem numa Licenciatura recobrindo vrios domnios disciplinares (ou agregando num nico curso todas as cadeiras de vrias Faculdades, Letras, Cincias e BelasArtes, por exemplo; ou agregando num s curso todos as Licenciaturas existentes numa Faculdade de Letras). A empregabilidade to insistentemente defendida , para alm disso, antagnica do empreendedorismo. Enquanto a empregabilidade visa a segurana de uma relao laboral, o empreendedorismo um apelo ao risco. Durante dcadas, um vnculo funo pblica foi o propsito social maior de um pas pobre; a empregabilidade o seu sucedneo actual. , por isso, teoricamente possvel que algum queira estudar hoje uma cincia fundamental (Fsica, por exemplo) e o Estado lho impea, invocando a dbil empregabilidade dessa cincia; se o putativo aluno disser que s lhe interessa estudar Fsica, e no procura emprego, o Estado repetir que no pode faz-lo, pois no ter emprego, emprego que o aluno paradoxalmente assegura no querer ter. Os estudantes conhecem hoje a brutalidade de serem incessantemente exortados a pensar apenas na empregabilidade futura dos seus cursos. A funo maior da Universidade no consiste em ajustar os seus cursos s necessidades, por definio volteis, de uma economia moderna. Faz-lo resulta na proliferao de cursos com escasso prazo de validade. O desenho ou alterao de um currculo so lentos, com um percurso institucional interno amide turbulento, e um processo de acreditao oficial moroso. No parece crvel que elefantes possam caar borboletas. Os domnios disciplinares da Universidade condensam a memria e a articulao ulterior do que de melhor a espcie humana produziu e realizou. consensual, nas sociedades democrticas contemporneas, que o investimento no desenvolvimento humano e na qualidade das democracias fundamental para um crescimento sustentado e em qualidade. Em contextos de crise global como o actual, esse investimento torna-se uma obrigao se se pretender compreender, explicar e colocar em perspectiva histrica os factos sociais, polticos, econmicos e culturais que determinam o contexto actual, bem como formular um pensamento prospectivo (no opinativo, mas metodologicamente fundamentado) sobre a sua evoluo. Esta em nosso entender a misso da Universidade. Neste contexto, propomo-nos organizar uma sesso pblica em que se debatam questes decorrentes de tudo o que precede. Pensamos dividi-la em trs blocos: o ensino das humanidades (incluindo a considerao de fins, modelos e perfis de formao); a investigao em humanidades (incluindo a considerao de objecto, modelos, produtos e impacto); e, finalmente, concluir com uma apologia das humanidades.