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El retrato de Dorian Gray

Para otros usos de este trmino, vase El retrato de Dorian Gray (desambiguacin).

El Retrato de Dorian Gray

Portada de la primera edicin

Autor

Oscar Wilde

Gnero

Novela gtica

Idioma

Ingls

Ttulo original

The Picture of Dorian Gray

Editorial

Lippincott's Monthly Magazine

Pas

Irlanda

Fecha de publicacin

20 de junio de 1890

ISBN

ISBN 0-14-143957-2(Edicin moderna)

El retrato de Dorian Gray (original en ingls: The Picture of Dorian Gray) es una novela que escribi el autor irlands Oscar Wilde, publicada en el Lippincott's Monthly Magazineel 20 de junio de 1890.1 Posteriormente, Wilde revisara la obra, hara varias modificaciones y agregara nuevos captulos. La versin modificada fue publicada porWard, Lock, and Company en abril de 1891.2 Ward, Lock, and Company reedit el libro en 1891 y nuevamente en 1895. Luego, Charles Carrington compr los derechos de la obra y la edit en 1901, 1905 y 1908. En 1908 y 1909, aparece una edicin ilustrada por Paul Thiriat, Brendon & Son, Ltd. En 1913, 1916 y 1918, la novela es editada por Simkin, Marshall, Hamilton, Kent & Co., Ltd., con una nota bibliogrfica sobre las ediciones citadas y una advertencia sobre la existencia de ediciones piratas que se caracterizaban por la ausencia del prefacio y por la "mutilacin de muchos pasajes". El retrato de Dorian Gray es considerada una de las ltimas obras clsicas de la novela de terror gtica con una fuerte temtica faustiana, adems muestra un pintor con afecto ntimo y directo con el personaje principal.3 El libro caus controversia cuando fue publicado por primera vez; sin embargo, es considerado en la actualidad como uno de los clsicos modernos de la literatura occidental.4
Contenido
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1 Sinopsis 2 Estructura 3 Temtica

3.1 Esttica

4 Argumento 5 Personajes 6 Alusiones a otros trabajos

o o o

6.1 Fausto 6.2 Shakespeare 6.3 Joris-Karl Huysmans

7 Significado literario

o o

7.1 Prefacio 7.2 Crtica

8 Adaptaciones a cine, teatro y televisin 9 Notas 10 Bibliografa 11 Vase tambin

12 Enlaces externos

[editar]Sinopsis
Basil Hallward es un artista que queda enormemente impresionado por la belleza esttica de un joven llamado Dorian Gray y comienza a encapricharse con l, creyendo que esta belleza es la responsable de la nueva forma de su arte. Basil pinta un retrato del joven. Charlando en el jardn de Basil, Dorian conoce a Lord Henry Wotton, un amigo de Basil, y empieza a cautivarse por la visin del mundo de Lord Henry. Exponiendo un nuevo tipo de hedonismo, Lord Henry indica que "lo nico que vale la pena en la vida es la belleza, y la satisfaccin de los sentidos". Al darse cuenta de que un da su belleza se desvanecer, Dorian desea tener siempre la edad de cuando le pint en el cuadro Basil. El deseo de Dorian se cumple, mientras l mantiene para siempre la misma apariencia del cuadro, la figura retratada envejece por l. Su bsqueda del placer lo lleva a una serie de actos de libertinaje y perversin; pero el retrato sirve como un recordatorio de los efectos de cada uno de los actos cometidos sobre su alma, con cada pecado la figura se va desfigurando y envejeciendo.5

[editar]Estructura
La novela, perfectamente estructurada, mezcla realidad y fantasa, a la manera propia de los cuentos moralistas como El prncipe feliz oEl ruiseor y la rosa que escriba Wilde por aquel entonces. Cuenta la obsesin de un hombre atractivo y exitoso por mantenerse siempre joven, despus de que un amigo, el pintor Basil Hallward, le retratara soberbiamente en un lienzo. Naturalmente, su deseo se convierte en tragedia tras darse cuenta de que su peticin ha sido en efecto escuchada, lanzndose as en una espiral de odio y vicio. Oscar Wilde supo retratar a la perfeccin, con gran ojo crtico, tanto a la sociedad de su poca (finales del siglo XIX, en plena poca victoriana) como el tema de la vanidad, de la locura y la enajenacin. Su perfeccin como retratista y sus descripciones cautivaron a un gran pblico; sin embargo, el carcter, en ocasiones, presumido, indolente y afectado de Dorian Gray se volvieron en contra del autor con ocasin de los juicios que se celebraron en Londres a propsito de su homosexualidad (entonces, un delito por el que se poda ir a lacrcel). Oscar Wilde se defendi admirablemente en el estrado, despus de que fueran ledos en voz alta varios pasajes del libro en los que se podra entrever cierta conducta aduladora y delicada entre Dorian y el pintor Basil. Oscar Wilde afirm que no se poda juzgar en modo alguno a un hombre por lo que escribe. Hoy en da, el mito de Dorian Gray est extendido en la cultura occidental como un sinnimo de vanidad y de deseo de imperturbabilidad. As, en honor a la belleza y la maldad de esta carismtica figura se han hecho obras de teatro y pelculas memorables.

[editar]Temtica
El retrato de Dorian Gray parte del argumento universal de la eterna juventud; no obstante, el verdadero tema central de la novela es elnarcisismo, ya que el personaje principal posee una excesiva admiracin por s mismo, hasta el extremo de no desear otra cosa que conservarse tal y como apareca en el cuadro para siempre. Pero no se trata de la primera vez que aparece el narcisismo como tema. Ya Ovidio haba incluido dentro de sus Metamorfosis el mito de Narciso. Diecinueve siglos ms tarde, el poeta Paul Valry qued fascinado por este mito, al igual que el filsofo Gastn Bachelard, quien hace un estudio sobre su significado y los motivos de su encanto en el El agua de los sueos. Otros autores hablan del dandismo incluido en la novela, caracterizado por la elegancia y el buen tono de algunos personajes. Los vnculos entre narcisismo y dandismo son evidentes, pero no se trata de lo mismo. Por ejemplo, Dorian Gray sera el arquetipo de narcisismo, mientras que el dandi puede ser Lord Henry, con su manera de comportarse y su templada forma de hablar. El fin supremo de la vida para Lord Henry es la satisfaccin de los deseos inmediatos, lo cual lleva a incluir al hedonismo cirenaico en la temtica de la novela. Esta filosofa de vida se observa en las alusiones al placer que hace Lord Henry. Todos estos temas aparecen en la novela, pero siempre partiendo del argumento universal de la eterna juventud. Adems, se tratan otros aspectos como la decadencia tanto de la sociedad (bajo el reinado de Victoria I) como del personaje de Dorian Gray y la corrupcin de su alma. Asimismo, aparecen retratadas la vanidad, la arrogancia y la moral perversa y torcida de la sociedad de la poca.

[editar]Esttica
Se trata de una novela de esttica decadente, animada por el personal modo y talante del escritor, donde alcanza el punto culminante de sus teoras vitalistas y neopaganas: el hedonismo como eje de la vida y el culto apasionado a la belleza y a la juventud como mviles del individuo. Para ello el autor se inspirara con el Rebours de J.K. Huysmans (publicado en 1884, biblia del decadentismo); tambin pudo inspirarse en Mademoiselle de Maupin (1835) de Thofhile Gautier, quiz la primera novela esttico decadente, y naturalmente, en las teoras sobre el arte y la vida de los simbolistas franceses. El preciosismo decorativo constante en cada pgina atena la fuerza dramtica de esta obra, la cual sin embargo, es la ms completa y tpica de la escuela decadente inglesa; asimismo, seala la audaz y violenta reaccin de toda la poca victoriana, contra la moral de laburguesa que pretenda convertir el arte en un instrumento didctico.

En su novela, la riqueza fantstica halla su expresin ms adecuada en un estilo luminoso y refinado, y la paradoja gobierna y regula la materia y la palabra, la escena y el dilogo, Wilde trata de mostrar la transfiguracin que el arte opera sobre la realidad.

[editar]Argumento

Pgina manuscrita del cuarto captulo.

La novela inicia cuando Lord Henry Wotton observa a su amigo Basil Hallward pintando el retrato de un hermoso joven llamado Dorian Gray. Dorian llega poco despus y conoce a Lord Henry. Lord Henry charla sobre su propia idea del mundo y Dorian comienza a convencerse de que la belleza es lo nico que vale la pena tener en la vida y desea que el retrato, que Basil est pintando, envejezca en su lugar. Bajo la influencia de Lord Henry, Dorian comienza a explorar sus sentidos. Una noche descubre a Sibyl Vane, una actriz que trabaja en un srdido teatro interpretando obras de Shakespeare. Dorian le propone matrimonio. Sibyl cuenta sus planes a su madre y a su hermano, refirindose a su prometido como Prncipe Encantador. Su hermano, James, advierte que si el Prncipe Encantador le hace dao alguna vez, l lo matar. Dorian invita a Basil y Lord Henry a ver actuar a Sibyl en su representacin de Romeo y Julieta. Pero Sibyl, embargada por la emocin del prximo matrimonio y enamorada de Dorian, pierde inters en el teatro, por lo que esa noche interpreta psimamente a Julieta. Despus de la funcin, Dorian rechaza a Sibyl diciendo que su belleza radicaba en su arte y, como ya no poda actuar, entonces Dorian ya no est interesado en ella. Framente, decide romper la promesa de matrimonio y no

ver ms a Sibyl. De regreso en casa, nota que el cuadro de Basil ha cambiado, por lo que se da cuenta de que su deseo se ha cumplido: el retrato tiene ahora una sutil mueca de desprecio. A partir de entonces, la edad y los pecados que Dorian cometa se vern marcados en el retrato mientras que l mismo conservar su aspecto exterior sin ningn cambio. Dorian decide reconciliarse con Sibyl, pero a la maana siguiente Lord Henry le da la noticia de que Sibyl se ha suicidado tomando cido prsico. Dorian oculta el cuadro en una habitacin, a la que solamente l tiene acceso. Durante los siguientes dieciocho aos, Dorian experimentar todos los vicios posibles, bajo la influencia de una ponzoosa novela francesa, obsequio de Lord Henry. Una noche, antes de partir con destino a Pars, Basil visita a Dorian en su casa para cuestionarlo acerca de todos los rumores que circulan sobre sus pecados y vicios y sobre las personas corrompidas por su influencia. Dorian culpa al propio Basil de su destino y lo apuala en un arranque de rabia. Para deshacerse del cadver, Dorian chantajea a Alan Campbell, un qumico, para que destruya el cuerpo con cido. Buscando alivio y olvido para su crimen, Dorian entra a un fumadero de opio. All, James Vane, el hermano de Sybil, escucha a una mujer llamarlo Prncipe Encantador y lo sigue con intenciones de matarlo, pero desiste debido a que la apariencia juvenil de Dorian hace improbable que haya estado involucrado en el suicidio de su hermana Sybil de dieciocho aos. James deja ir a Dorian. La mujer que conoca el sobrenombre Prncipe Encantador se le acerca para reclamarle por no haberlo matado, revelndole que Dorian no ha envejecido desde hace dieciocho aos, segn ella, por un pacto con el diablo. En el transcurso de una cena, Dorian se desmaya de terror al ver al hermano de Sibyl Vane, James, acechndolo. Al da siguiente, durante una partida de caza, James es alcanzado accidentalmente por un disparo destinado a matar a una liebre. James Vane muere ah mismo. Despus de regresar a Londres, Dorian informa a Lord Henry su decisin de enmendar su camino. De ahora en adelante, corregir su vida y por lo pronto abandona, sin corromper, a su ltima conquista romntica: una bella joven que vive en el campo llamada Hetty Merton. Lord Henry no cree que esta accin sea sincera, mientras que Dorian se pregunta si este gesto de renuncia al vicio se reflejar en el retrato, mejorando su aspecto. Una vez que Lord Henry se retira, Dorian Gray entra a la habitacin donde ha mantenido su retrato escondido, pero descubre que ahora su apariencia es an peor. Se da cuenta de que el gesto que tuvo de dejar intacta la virtud de Hetty fue provocado nicamente por vanidad, curiosidad o bsqueda de nuevas sensaciones. Entonces descubre que solo una confesin completa de sus pecados lo redimir, pero no est dispuesto a afrontar las consecuencias. En un arranque de furia, ataca la pintura con el mismo cuchillo con el que asesin a Basil. Los criados escuchan un grito desde la habitacin clausurada. La polica ya alertada y los criados entran con algunas dificultades para encontrar el retrato de su amo con la frescura y la lucidez de la adolescencia que tena antes. Al lado suyo, sin embargo, encuentran tirado en el piso el cuerpo muerto de un hombre mayor consumido y decrpito, apualado

en el corazn, con un rostro repulsivo lleno de arrugas; slo por medio de los anillos de su mano son capaces de reconocerle como Dorian Gray.

[editar]Personajes
En una carta, Wilde dijo que los personajes de El Retrato de Dorian Gray son, de diferentes formas, reflejos de s mismo: "Basil Hallward es lo que creo que soy; Lord Henry lo que el mundo piensa de m; Dorian lo que me gustara ser en otras edades, tal vez."6

Dorian Gray: Joven extremadamente atractivo, quien es cautivado por la nueva idea del hedonismo de Lord Henry. Comienza a satisfacer cada uno de sus placeres, sin importarle si son moral o inmoralmente aceptados.

Basil Hallward: Artista que se encapricha con la belleza de Dorian, quien le ayuda a darse cuenta de su potencial artstico, aunque el retrato que hizo de Dorian resulta ser su mejor trabajo. No es ms que un artista puro y apasionado.

Lord Henry Wotton: Noble que inicialmente es amigo de Basil, pero que despus queda intrigado por la ingenuidad y belleza de Dorian. Es extremadamente ingenioso. Es visto como una crtica a la cultura victoriana tarda que abraza una visin indulgente del hedonismo. Corrompe a Dorian con su visin del mundo, as que Dorian intenta emularlo. Basil lo llama "Harry".

Sibyl Vane: Actriz muy bella, pero extremadamente pobre que se enamora de Dorian. Su amor por l destruye su carrera, ya que no encuentra placer en la imagen ficticia del amor al tener un amor verdadero y real. Se suicida cuando Dorian ya no quiere casarse con ella, pues ha descubierto no estar enamorado de ella, sino de su arte.

James Vane: Hermano de Sibyl que se convierte en marino y se marcha a Australia. Es extremadamente protector con su hermana, y no se atreve a dejarla porque cree que Dorian la perjudicar. Intenta matar a Dorian, pero al ver que su rostro es joven y fresco, cree que no es l. Se lo describe como un tipo recio y cuadrado. Muere ms tarde en un accidente durante una cacera, lo que Dorian interpreta primero como un presagio de que la muerte lo persigue, pero se alivia al ver que el hombre fallecido era James, quien lo persegua para matarlo.

Mrs. Vane: Madre de Sibyl y James, actriz vieja y acabada. Sibyl y ella estn consignadas en el teatro pobre para pagar sus deudas. Est extremadamente complacida con la relacin entre Sibyl y Dorian por la promesa de estatus y riqueza del joven.

Alan Campbell: Buen amigo de Dorian que termina su amistad con l al poner en duda su reputacin. Ayuda a Dorian con el asesinato de Basil Hallward quemando su cuerpo, y decide luego suicidarse una noche en su laboratorio.

Lady Agatha: Ta de Lord Henry. Participa activamente en trabajos de caridad en Londres.

Lord Fermor: To de Lord Henry. Le informa a l sobre el linaje de Dorian. Victoria, Lady Henry Wotton: Esposa de Lord Henry, que slo aparece en la novela en una escena en la que Dorian espera a Lord Henry. Ms tarde, se divorcia de ste.

Victor: Leal sirviente de Dorian quien, con el aumento de la paranoia de su patrn, es enviado a hacer encargos intiles para disuadirle de que entre en la habitacin donde se encuentra el retrato de Dorian.

Hetty Merton: Campesina de la que se enamora Dorian y tiene un romance cuando Dorian decide tener una nueva vida olvidndose de su pasado y alejndose del hedonismo.

El Retrato de Dorian Gray Autor: Oscar Wilde Gnero: Novelas / Ficcin y Literatura Idioma: Espaol Resumen: En esta novela, Oscar Wilde (1854-1900) indaga sobre el mito de la eterna juventud, al recrear el tema de un pacto diablico para conservar la belleza y permanecer eternamente joven. Un pintor queda fascinado por la extraordinaria hermosura de Dorian, su joven modelo, que vive en plena era victoriana satisfaciendo todos sus deseos, sin lmites ni prejuicios. El pintor declara que sera dichoso si Dorian pudiese permanecer para siempre exactamente como es. Este deseo se traduce en un pacto que lleva a Dorian a cometer todo tipo de atrocidades, hasta llegar al crimen. A medida que se desarrolla la novela y que el protagonista se sumerge en el vicio en contraposicin con el desesperado anhelo de eterna juventud, se presiente un final terrible. "Con frecuencia, al volver a su casa despus de alguna de aquellas prolongadas y misteriosas ausencias que provocaran tan extraas conjeturas entre sus amigos -o que por tales se tenan- suba a paso de lobo la escalera hasta la cerrada habitacin, abra la puerta con la llave que nunca le abandonaba, y all, en pie frente al retrato obra de Basil Hallward, con un espejo en la mano, miraba alternativamente el rostro perverso y envejecido del lienzo y la faz joven y hermosa que le sonrea desde el cristal. La misma violencia del contraste avivaba su deleite. Cada da se senta ms enamorado de su propia belleza, ms interesado en la corrupcin de su alma." El retrato de Dorian Gray es una extensa alegora que sondea las profundidades del ser humano y cuya vigencia sorprende en cada nueva lectura de esta magistral obra.