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DOSSIER Instituto de la Mujer Centro de Documentacin


TTULO:

DERECHOS DE LA MUJER / FEMINISMO

ACTUALIZACIN:

16 de Diciembre de 2002

NDICE

EL IGUAL DERECHO A SER DIFERENTES: IGUALDAD DE DIFERENCIAS. En: LAS OTRAS MUJERES. Puigvert, Ldia. Barcelona: El Roure, 2001, pp. 163-180 EL MOVIMIENTO FEMINISTA O LA GLOBALIZACIN DE UNA LUCHA CON HISTORIA. Larrumbe Gorraitz, M ngeles. En: Interculturalismo y mujer. Zaragoza: Universidad de Zaragoza, 2002, pp. 89-114 FEMINISMO Y GLOBALIZACIN. Cobo Beda, Rosa. En: La tirana de la falta de estructuras. Forum de Poltica Feminista. Madrid: 2001, pp. 47-59 LA LUCHA POR EL VOTO FEMENINO EN ESPAA. EN: Seneca Falls: un siglo y medio del Movimiento Internacional de Mujeres y la lucha por el sufragio femenino en Espaa. Instituto Asturiano de la Mujer, 2002, pp. 55-76 LA NUEVA OLA DEL FEMINISMO. Marta Lois Gonzlez. En: LAS IDEAS POLTICAS EN EL SIGLO XXI. Antn Melln, Joan. Barcelona: Ariel, 2002, pp. 163-179

DOSSIERES DEL INSTITUTO DE LA MUJER


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LAS IDEAS POLTICAS EN EL SIGLO XXI. Antn Melln, Joan. Barcelona: Ariel, 2002, pp. 163-179 LA NUEVA OLA DEL FEMINISMO. Marta Lois Gonzlez. Universidad de Santiago de Compostela El feminismo cuenta con una slida trayectoria de casi tres siglos de luchas orientadas a la conquista de la libertad y la igualdad para las mujeres. Desde Frangois Poullain de la Barre que en 1673 public De l'galit des sexes o Mary Wollstonecraft Vindicacin de los derechos de la mujer en 1792 hasta hoy se han publicado numerosos y diferentes trabajos que han puesto de manifiesto que el gnero como construccin social, lejos de ser un descubrimiento reciente, fue descubierto en la poca ilustrada. Ahora bien, ha sido la utilizacin en nuestros das del trmino gnero lo que ha permitido que los recientes estudios sobre la mujer hayan entrado en la Academia sin el molesto aguijn de la lucha feminista. En trminos generales, el gnero, como una categora analtica esencial, ha pasado a indicar el carcter fundamentalmente social de las distinciones identitarias sustentadas en el sexo y a resaltar todos los aspectos vinculados a las definiciones normativas de la feminidad. Su tematizacin se ha convertido en un nuevo y esclarecedor marco de referencia para la filosofa, la historia, la psicologa, el lenguaje, la literatura, etc. El feminismo a partir de entonces ha supuesto un reexamen crtico de los principios y supuestos del trabajo intelectual existente. Este trabajo tiene como objetivo destacar las principales aportaciones tericas a la teora y filosofa polticas que se reclaman explcitamente del feminismo de los aos noventa. Para ello, es necesario remontarse al debate fundamental de que se conoce como la segunda fase del movimiento feminista referencia -la primera fase es la inaugurada por la lucha de las sufragistas- y que eclosion en los aos sesenta. A partir de ese momento y gracias a la influencia de otras reivindicaciones identitarias y movimientos sociales, la teora feminista se desarrolla ampliamente proporcionando nuevas preguntas y posiciones propias en relacin a los principales debates de la teora poltica contempornea como las nuevas identidades polticas, el multiculturalismo, el posmodemismo, la distribucin, etc. 1. El feminismo de la igualdad y el feminismo de la diferencia Quienes defendan la igualdad vean la diferencia de gnero como un instrumento de la dominacin masculina. En su opinin, las injusticias fundamentales del sexismo eran la marginacin de las mujeres y la mala distribucin de los bienes sociales. Y el principal objetivo de la igualdad entre los gneros alcanzar una participacin y redistribucin igualitarias. Las feministas de la diferencia, por el contrario, consideraban esa diferencia como la piedra angular de la identidad femenina. Por consiguiente para ellas el peor mal del sexismo era el androcentrismo. Y el elemento bsico de la igualdad entre los gneros era la revalorizacin de la feminidad (Fraser 1995: 40). El debate ms importante a partir de los aos sesenta se centr en la divisin entre hombres y mujeres, que articul la lgica del nosotras frente a ellos. La discusin abarcaba la pregunta por la naturaleza de los gneros as como cuestiones poltico-estratgicas. La diferencia era analizada, en unos casos, como construccin social de gnero presente ya en Simone de Beauvoir-, o como elemento ontolgico que determina maneras de ser diferentes para mujeres y hombres. Una discusin que da cuenta de la tensin reivindicativa entre la igualdad y la diferencia a travs del dilema entre el feminismo de la igualdad y el feminismo de la diferencia. Para el feminismo de la igualdad, la subordinacin de la mujer se explica como un proceso sociocultural (Firestone 1970; Rubin 1975; Friedan 1960; Chodorov 1978) de formacin de gnero a partir de una matriz que se considera puramente biolgica: el sexo. Bajo esta corriente se aceptan las definiciones de la cultura, los valores, y la universalidad, pero se exige que se apliquen en los mismos trminos para hombres y mujeres. Poner el acento en la diferencia de gnero significa perjudicar a las mujeres, pues equivale a marginaras y excluirlas de todas aquellas actividades que contribuyen a la autorrealizacin de la persona, a saber, la poltica, el trabajo, etc. Es necesario velar por los derechos de las mujeres, la participacin de las mujeres en la sociedad para acabar con la situacin de subaltemidad de las mujeres en la sociedad siempre en el marco de la institucin familiar. La equiparacin de los sexos ha sido el principio que ha articulado las vindicaciones del feminismo de la igualdad. Al mismo tiempo, en la dcada de los setenta surge un feminismo interesado en profundizar en la relacin entre los sexos desde el punto de vista de la diferencia, en la sexualidad femenina y masculina, como ncleo de la dominacin patriarcal dejando en un segundo plano el tema de la igualdad y as construir un sujeto femenino con palabra e identidad propia. El feminismo de la diferencia reivindica la esencia de lo femenino frente a los abusos de la identidad masculina a lo largo de la historia. Enfatiza la diferencia como valor, consagrando como valores todo aquello que relaciona a la mujer especialmente con la naturaleza, la vida, la sensibilidad... Estos dos movimientos se influencian mutuamente ya que el poder movilizador de lo femenino seducir en algunos momentos a las defensoras de la igualdad, del mismo modo que las reivindicaciones efectuadas a favor de los derechos fundamentales tambin marcarn a las partidarias de la diferencia. Asimismo, este debate tuvo unas aplicaciones polticas considerables: el feminismo de la igualdad, por ejemplo, abordaba crticamente la divisin sexual del trabajo, la rigidez de los roles de gnero y la marginacin econmica social y poltica de las mujeres. Por supuesto que dentro de esta perspectiva igualitario, feministas liberales, radicales y socialistas discutan entre ellas cul era la mejor forma de alcanzar la igualdad entre hombres y mujeres. El feminismo de la diferencia, por el contrario, rechazaba el enfoque igualitario como asimilacionista. Insista en el componente patriarcal presente no slo en la estructura social y en la ideologa dominante, sino tambin el androcentrismo en la manera de asociar las nicas actividades autnticamente humanas con las del hombre, denigrando de este modo a las mujeres. Se reclamaba un feminismo que se opusiese a la devaluacin de la mujer mediante el reconocimiento de las diferencias de gnero y la revalorizacin de la femineidad. En el contexto del debate poltico normativo la concepcin liberal es criticada por ser masculina y porque las preocupaciones especficamente femeninas no son incluidas en esa concepcin. As, por ejemplo, Carol Gilligan opone una tica del cuidado feminista a la tica de la justicia masculina y liberal. Frente a los valores individualistas liberales, se defiende un conjunto de valores sustentados en la experiencia de las mujeres como mujeres, esto es, la experiencia de la maternidad y del cuidado que llevan a cabo las mujeres en el mbito privado de la familia. Ha criticado al liberalismo por haber construido una ciudadana en la que el mbito pblico ha

sido identificado con el gnero masculino, y por haber excluido a las mujeres al relegarlas al mbito de lo privado. Una de las apuestas ms claras en ofrecer una alternativa a la poltica liberal fundada en valores feministas se puede encontrar en el pensamiento matemal principalmente representado por Sara Ruddick que sostiene que la poltica feminista debe privilegiar la identidad de las mujeres como madres y el mbito privado de la familia. 2. Posmodernidad y multiculturalismo: nuevos ejes del feminismo de los noventa En los aos ochenta el mensaje terico de estos maestros de la sospecha estuvo en el centro de la crtica poltica que las mujeres lesbianas, las de color, las del Tercer Mundo hacan a la hegemona de las mujeres blancas, europeas occidentales o norteamericanas y heterosexuales del movimiento. [... ] En trminos de modelos de investigacin social, se transit del anlisis de la posicin de las mujeres en la divisin sexual del trabajo y el mundo del trabajo en general a los anlisis de la construccin y constitucin de la identidad, a los problemas de la identidad colectiva y de la representacin de los otros y a los asuntos de confrontacin cultural y la hegemona (Benhabid 1996: 168). A partir de los aos ochenta, sin que se hubiese suspendido el debate anterior y coincidiendo con la gran proliferacin de identidades polticas, surgieron en el propio seno del movimiento feminista nuevas preguntas y respuestas que se superpusieron a las anteriores. Por una parte, surge el debate de las diferencias entre mujeres pertenecientes a distintas culturas, clases y colectivos sociales. Se refuerza el discurso de la diferencia y ampla con los argumentos procedentes, en ocasiones, del paradigma posmodemo. Las mujeres feministas afroamericanas y otras minoras presentes en Estados Unidos e Inglaterra toman la palabra para denunciar cmo las mujeres blancas de clase media han excluido o han mostrado indiferencia por los problemas de mujeres de otras razas, culturas y religiones e incluso con respecto a mujeres de distinta clase que la suya. Las feministas sensibles al reconocimiento de las identidades culturales ya no se centran exclusivamente en las diferencias de gnero pues stas se interseccionan con otros importantes ejes de diferencias, como son la clase, la sexualidad, la nacionalidad, la etnicidad, etc. Por otra parte, desde marcos posmodemos, se aprecia un creciente escepticismo sobre el gnero al que se acusa de ficcin totalizadora responsable de crear una falsa unidad a partir de elementos heterogneos. Se cuestiona la utilidad misma de la categora gnero, y hasta la conveniencia de dejarla atrs (Flax 1990; Hawkesworth 1997). El gnero no posee ningn estatus ontolgico, es producido discursivamente desde prcticas de exclusin (Butler 1990). Veamos con mayor detenimiento estas dos corrientes exponentes de las ms recientes reflexiones sobre el feminismo. 3. Feminismo y multiculturalismo Reflexionar sobre el rnulticulturalismo es quedar inmediatamente enredados en complicadas cuestiones en tomo a la relacin entre diferencia e igualdad. Son cuestiones hoy muy debatidas con respecto al gnero, la sexualidad, la nacionalidad, la etnicidad y la raza. Qu diferencias merecen reconocimiento pblico y/o representacin poltica? Qu diferencias por el contrario, deberan considerarse irrelevantes para la vida poltica y tratarse como asuntos privados? Qu afinnaciones de identidad tienen su fundamento en la defensa de relaciones sociales de desigualdad y dominacin? (Fraser 1995: 36). El multiculturalismo en la ltima dcada tiene un lugar relevante dentro de movimiento feminista. Esta tradicin, en trminos generales, subraya una visin positiva de las diferencias de grupo y la necesidad de reconocimiento de las mismas. Algunas identidades dignas de afirmacin, en muchos casos, sufren agravios importantes con respecto a las identidades hegemnicas. La ignorancia o la desatencin de las peculiaridades de una cultura determinada, como seala Angela Harris, impregna casi totalmente muchos anlisis feministas bien intencionados de las experiencias de opresin. Como seala esta autora, en algunos aspectos las mujeres negras han sufrido en Estados Unidos una experiencia de violacin diferente de las mujeres blancas, se trata de una experiencia profundamente arraigada tanto en el color como en el gnero (Harris 1990: 598). La idea de la diferencia entre gneros slo puede ser provechosamente discutida si no se asla de otros ejes de diferencia, especialmente la etnicidad, la clase, la sexualidad, etc. Las feministas de diferentes grupos y comunidades, entre ellas Mara Lugones, representante del feminismo chicano (Lugones/Spelman 1995), haban criticado la referencia implcita a las mujeres blancas anglosajonas en muchos textos de las principales corrientes del feminismo as como la asimetra que distancia a las mujeres occidentales y a las originarias de otra cultura. Frente a los discursos feministas dominantes, las mujeres de otras culturas sienten una gran extraeza y falta de reconocimiento. Se necesitaba un feminismo que incluyese a todas las mujeres y ninguna de las corrientes feministas anteriores que participaban en el debate sobre la igualdad y la diferencia haban conseguido sacar a la luz las importantes diferencias culturales, sociales y econmicas que las separaban: a partir de este momento, todas las luchas contra la subordinacin deben ser relacionadas de algn modo con el feminismo. El feminismo multiculturalista promueve la organizacin de debates y discusiones entre grupos autnomos de mujeres negras, latinas, lesbianas, que tendran como grupo voces distintivas para impedir el verse silenciadas por un discurso feminista universal. Iris Young encuentra aqu el comienzo de modelos para el desarrollo de un pblico heterogneo y de un pluralismo democrtico cultural. Esta autora defiende la promocin de mecanismos de representacin y el reconocimiento efectivo de las distintas particularidades, esto es, de aquellos grupos que son oprimidos o estn en desventaja, como puede ser el de las mujeres. Es necesario una repolitizacin de la vida pblica donde no fuese necesario que la creacin de un mbito pblico implicase dejar atrs sus necesidades y su afiliacin a un grupo particular para discutir un supuesto inters general o bien comn. Desde el prisma del multiculturalismo se piensa que el feminismo, como renovado feminismo de la diferencia, significa que las feministas de cada cultura deben reexaminar sus propios compromisos y objetivos a la luz de las perspectivas producidas por las feministas de otras. De este modo, es ms sencillo reconocer los propios lmites y prejuicios de las propias creencias y asunciones. El escenario poltico que acompaa ahora al nuevo feminismo son los nuevos movimientos sociales, cada uno de los cuales ha elevado a categora poltica una diferencia diferente. As pues, las feministas se encuentran compartiendo espacio poltico con gays y lesbianas movilizados en tomo a la diferencia sexual para combatir el heterosexismo,

movimientos tnicos, indgenas que han politizado sus diferencias raciales para luchar contra la subordinacin racial; y una gran variedad de grupos religiosos que luchan por el reconocimiento dentro de unas sociedades cada vez ms plurales y complejas. Cada una de estas identidades van a ser interferidas por las otras, inicindose todo un proceso de descubrimiento de las propias diferencias en el propio seno. De este modo, en los aos noventa, las diferencias entre mujeres pasan a constituir el debate fundamental de la corriente feminista del multiculturalismo que adopta un punto de vista positivo de las diferencias. Ahora bien, este nuevo enfoque, tal como muy acertadamente observa Okin (Okin 2000), no evita las tensiones entre feminismo y multiculturalismo. Unas tensiones surgidas entre, por una parte, el compromiso con la igualdad de gnero y algunos principios del multiculturalismo. En ocasiones, determinadas culturas oprimen a algunos de sus miembros, en particular a las mujeres. En el contexto de los estados liberales, cuando los grupos culturales reclaman derechos especiales en funcin de grupo, se debe prestar previamente atencin al estatus ocupado por las mujeres. Algunos aspectos de los derechos de grupo ponen en peligro la integridad y la dignidad de las mujeres, pues existen una serie de costumbres culturales o religiosas como la mutilacin de genitales femeninos, determinadas reglas de cohabitacin o la imposicin del uso del velo que pueden discriminar y daar a las mujeres, especialmente a las mujeres inmigrantes que viven en pases occidentales y son ciudadanas de ellos. Adoptando una perspectiva de gnero, la defensa de los derechos de grupo presentan, a veces, problemas y ponen en peligro el principio de la igualdad entre hombres y mujeres. El recelo de algunas feministas occidentales al llamado imperialismo cultural ha hecho que stas adoptasen un punto de vista en exceso relativista cultural que fundamentalmente ha favorecido a los lderes masculinos que se autodesignan como representantes culturales. Como afirma Okin, slo prestando atencin al contenido de las distintas culturas y las prcticas asociadas a las mujeres podemos repensar el multiculturalismo bajo una nueva perspectiva feminista. El hecho de que existan diferencias entre mujeres no puede impedir el establecer generalizaciones acerca de muchos aspectos de la desigualdad entre los sexos que demuestren la violencia que sufren las mujeres. El argumento del multiculturalismo recurre a la injusticia ms general del imperialismo cultural y al remedio ms general de la revalorizacin de todas las identidades desacreditadas. Es un razonamiento que corre el peligro de esencializar identidades, tratndolas como si fuesen realidades positivas e inmutables y tomando en consideracin las identidades de grupo ya existentes. Da por supuesto que tales identidades son buenas tal como son, y que slo necesitan de mayor respeto. Pero lo cierto es que determinadas prcticas de grupos culturales pueden ser perfectamente vinculadas con relaciones sociales de dominacin igualmente existentes. 4. El feminismo posmoderno

En esta nueva ola del feminismo que va ms o menos desde mediados de los aos ochenta aproximadamente hasta el presente, el inters se traslada a la identidad. A partir de este momento, el gnero se convierte en una categora no exenta de problemas. El enfoque posmodemo adopta una versin amplia de antiesencialismo que considera las identidades y diferencias como meras construcciones represivas, incluso la de gnero (Butler 1990). El paradigma posmodemo es escptico frente a las afirmaciones universales, incluyendo las del feminismo, de ah que se sospeche de conceptos tan centrales del pensamiento feminista como el de gnero o el de mujer. Por otra, surge una tendencia a adoptar una versin feminista del multiculturalismo consistente en proclamar que todas las identidades y diferencias son merecedoras de reconocimiento. El momento de la aparicin de las diferencias dentro del gnero fuerza a repensar el sujeto homogneo y ficticio no comprometido con ningn fin particular -se sustituye el discurso de la mujer por las mujeres- del que se hablaba en los aos anteriores. Esta inflexin en la reflexin de gnero supuso un momento importante de crtica profunda a la falacia del sujeto unitario y universalizante; el sujeto universal femenino construido en los aos sesenta se expresaba en una serie de dficit con respecto a las diferencias internas, a sus propias fronteras y a otras subjetividades (La diferencia, como plantearn tanto Butler como Fuss ya no se situaba entre identidades sino el interior mismo de cada una de ellas). Se comenz a cuestionar la lgica de la identidad (Young 2000: 168), esto es, el impulso a pensar las cosas juntas, en una unidad, formulando una representacin del todo que lleva al orden y a la comparacin. La reflexin de gnero haba traducido esta lgica como la constitucin del sujeto mujer, como un sujeto idntico, sin fisuras ni contradicciones, que se encontraba inserto en un sistema sexo/gnero que permita distinguir entre hombres y mujeres como categoras cerradas mutuamente excluyentes (Nicholson 1995). Esta lgica niega sistemticamente la diferencia: es el momento de hacerse cargo de ella, una vez se ha hecho patente que no puede reducirse sin ms a travs de un proceso homogeneizador. Y las posiciones que han asumido en los ltimos aos el problema de la complejidad en el plano de las identidades y en el tratamiento de las diferencias han constituido dos corrientes fundamentales. La primera de ellas sera la corriente antiesencialista, que expresa un profundo escepticismo con respecto a las estrategias de la identidad y las prcticas de la diferencia, pues se considera que stas devienen meras construcciones discursivas al servicio de determinadas identidades nonnalizadas y reconocidas. Un elemento comn de la crtica al esencialismo ha sido el rechazo de la categora de sujeto como entidad transparente y racional, as como su supuesta unidad y homogeneidad. Butler representara, entre otras, esta corriente en la que se defiende la necesidad de la deconstruccin de las construcciones de sexo y gnero. El trmino mujer, por ejemplo, no es neutral, inocente ni universal; ha dejado fuera a algunas mujeres, por lo que o bien se ampla esta categora para que sea ms inclusiva, a saber, redefinindola por completo, o bien se pone en cuestin el lugar ocupado por esa categora. El problema ha residido en que los grupos feministas todava articulan sus demandas bajo categoras de carcter esencialista, persisten en lograr una identidad coherente que sea transhistrica y transcultural -Butler, Mouffe, Hekman-. Cuanto ms firmes y estables son las categoras de gnero, sexualidad, ms opresivas se vuelven. Muchas feministas creen que, si no contemplamos a las mujeres como una identidad coherente, no podemos fundamentar la posibilidad del movimiento feminista gracias al cual, la mujer podra unirse con el objetivo de formular y perseguir sus metas feministas. En desacuerdo con esa visin, argumentar que algunas autoras feministas que estn comprometidas con la poltica de la democracia radical, la deconstruccin de las identidades esencialistas, deberan considerarse como la condicin necesaria para una adecuada comprensin

de la variedad de las relaciones sociales donde los principios de igualdad y libertad tienen que aplicarse (Mouffe 1993: 76). El nuevo frente de crtica feminista antiesencialista se extender hasta el colectivo de mujeres lesbianas que llaman la atencin sobre el heterosexismo o heterosexualidad obligatoria. En este sentido, la opcin sexual contribuir tambin a replantear la relacin significante sexo-gnero, puesto que el hecho de la reproduccin queda desligada en sus prcticas discursivas tanto del sexo como del gnero, adems de poner en cuestin la supuesta complementariedad de los sexos. La mujer aunque contina siendo polticamente madre se puede desligar de ese potencial por el que toda mujer quedara identificada en trminos polticos como poseedora de esa cualidad. Este enfoque antiesencialista, sin embargo, no se encuentra exento de dificultades, especialmente por el hecho de mantener una actitud escptica global con respecto a la relacin entre la identidad y a la diferencia que es asumida como una construccin discursiva. Al considerar todas las identidades como inherentemente negativas y exclusivas, no es posible proporcionar una base normativa para distinguir aquellas identidades democrticas de las antidemocrticas, como seala Fraser, esta valoracin tambin alcanza, como veremos, a la perspectiva multicultural: que vuelve imposible la defensa de una poltica viable o una perspectiva verosmil de democracia radical. El acercamiento antiesencialista supone un avance muy importante en la consideracin de las identidades, no obstante, la apuesta deconstructiva puede resultar reduccionista o simplista. Es posible que las relaciones de dominacin que afectan a las estructuras de gnero no sean fcilmente desmanteladas mediante una prctica deconstructiva. Y es que resulta poco factible integrar una poltica antiesencialista del reconocimiento junto a una poltica igualitario de redistribucin: los antiesencialistas no se preguntan qu clase de economa poltica se requerira para mantener identidades no excluyentes y comprensiones de la diferencia no esencialistas. En realidad, al considerar todas las identidades como susceptibles de ser excluyentes, se socava cualquier posibilidad de distincin entre identidades emancipatorias y opresivas o diferencias positivas y perniciosas. Como afinna Susan Moller Okin, los argumentos antiesencialistas suelen ser largos en lo terico pero muy cortos en las evidencias empricas. Asimismo Seyla Benhabid destaca las implicaciones polticas derivadas de lo que ella denomina feminismos postestructuralistasdiscursivos que influidos por los pensadores franceses Foucault, Lyotard, Derrida, etc. No slo se cancela la posibilidad de llevar a cabo una visin comn de la transformacin radical sino que tambin se ha perdido el sujeto femenino. Ahora bien, el reconocimiento de las mltiples identidades entrecruzadas que acompaan al sujeto obliga al replanteamiento de la lgica interna de las mismas, en concreto, respecto a la identidad de gnero, es preciso reconocer las diversas formas en que la identidad mujer se construye como subordinacin. Los objetivos feministas pueden ser construidos de muy diversas maneras, de acuerdo con diferentes discursos, liberal, conservador, democrtico-radical, separatista-radical, etc., en los cuales pueden ser enmarcados. Es por ello y siguiendo las apreciaciones de Anne Phillips que se deben admitir mltiples acercamientos a la identidad de gnero, y cualquier intento por encontrar la verdadera forma de poltica femenina debera ser abandonada. La ausencia de una identidad esencial femenina y de una unidad previa, no impide la construccin de mltiples formas de unidad y de accin comn. En este sentido, la crtica al esencialismo, en lugar de ser un obstculo para la formulacin de un proyecto democrtico feminista, puede ser la condicin de su posibilidad. La poltica ha de ser entendida no como una forma de poltica diseada para la persecucin de los intereses de las mujeres en tanto que mujeres, sino ms bien como la persecucin de objetivos y aspiraciones feministas dentro del contexto de una i-ns amplia articulacin de demandas. 5. Redistribucin y reconocimiento: el gnero una colectividad bivalente No hay vuelta a una comprensin esencialista de la identidad y la diferencia. La visin antiesencialista de las identidades y las diferencias como construidas relacionalmente representa una inmejorable ganancia, pero eso no significa que debiramos proceder exclusivamente de acuerdo con la poltica deconstructiva. Ms bien tenemos que desarrollar una versin antiesencialista alternativa que nos permita vincular la poltica cultural de reconocii-niento con una concepcin poltica igualitario de redistribucin (Fraser 1997: 187). Otra crtica interesante al enfoque feminista de corte multiculturalista y distinta a la realizada por Okin es la de Nancy Fraser, que considera que bajo este planteamiento se han dejado al margen las estructuras sociales de dominacin y las relaciones sociales de desigualdad. A juicio de Fraser, la reflexin contempornea de gnero no debe cometer el error de atender nicamente a las nuevas identidades bajo el paradigma unidireccional de la poltica de reconocimiento, que comprende tanto la perspectiva antiesencialista como la multicultural. El problema de las mujeres no es exclusivamente cultural, requiere reconocimiento pero tambin redistribucin. La poltica del reconocimiento no es siempre aplicable, o al menos no lo es globalmente, como parece sugerir Iris Young. Y es que el protagonismo creciente de la poltica del reconocimiento ha contribuido a que determinadas diferencias, cuyo origen responde a njusticias sociales de distribucin, hayan sido, sin embargo, interpretadas en clave deconstruccionista o esencialista. Para esta autora, resulta necesario una nueva poltica democrtica que promueva una visin integrada de justicia en la que el reconocimiento y la distribucin converjan complementariamente, devolviendo al gnero su condicin de identidad bivalente; slo entonces se podr hablar de una verdadera transformacin de la poltica. Cuando nos acercamos, por ejemplo, a tipos ideales de sexualidad despreciada nos encontramos con injusticias que requieren remedios distributivos y remedios de reconocimiento respectivamente, de forma que el no reconocimiento no es un efecto de la no redistribucin ni a la inversa: constituyen dos aspectos cooriginales de estas identidades hbridas. El gnero constituye una colectividad bivalente: comprende dimensiones econmicas y culturales. Por una parte, es un principio estructurante bsico de la economa poltica, pues articula la diferencia entre la labor productiva remunerada frente a la labor domstica y reproductiva no remunerada y asigna a las mujeres la responsabilidad principal de esta ltima. Adems, estructura la divisin del trabajo remunerado entre puestos de trabajo y profesiones mejor pagadas ocupadas iiiayoritariamente por hombres, y puestos de trabajo y profesiones peor pagadas, dominadas por las mujeres. El resultado es una estructura poltico-econmica que genera modos de explotacin y de privacin especficos en funcin del gnero. Desde esta perspectiva, la injusticia de gnero equivale

a una forma de injusticia econmica que requiere una rectificacin redistributiva. Ahora bien, falta una segunda parte para comprender el gnero como colectividad bivalente, pues ste estructura tambin modelos dominantes de interpretacin y valoracin, los cuales son bsicos para el orden en funcin del estatus. Fraser seala como principal caracterstica de agravio en funcin de gnero el androcentrismo, esto es, la constitucin autoritaria de normas que favorecen los rasgos asociados a la masculinidad. Asimismo, no se puede olvidar el sexismo cultura]: la devaluacin de aquello considerado femenino y que no tiene por qu referirse slo a mujeres. Esta devaluacin se encuentra institucionalizada tanto en la ley como en ciertas polticas estatales, en las prcticas sociales as como en los modelos informales de interaccin social. Ejemplos como la violencia domstica, los malos tratos, las violaciones o abusos sexuales, el desprecio, los estereotipos de los medios, la exclusin o la marginacin en las esferas pblicas y rganos de decisin pueden considerarse daos vinculados a las injusticias de reconocimiento, pues tienen cierta independencia con respecto a la economa poltica y, por tanto, no responden a injusticias meramente supraestructurales. La aplicacin de la redistribucin no resuelve globalmente estas injusticias, son precisas soluciones de reconocimiento adicionales e independientes. 0 bien mediante el reconocimiento positivo de la diferencia en funcin del sexo o con la deconstruccin de la oposicin binaria entre masculino y femenino. En consecuencia, el gnero deviene una asociacin de estatus y de clase que sufre las injusticias tanto de la mala distribucin como del no reconocimiento. Para Fraser, este modelo reporta ciertas ventajas: es posible poner entre parntesis las diferencias irresolubles acerca de la naturaleza humana y acerca de la vida buena; el no reconocimiento se analiza como un problema de estructuras sociales de interpretacin y valoracin que han impedido la participacin equitativa en la vida social. Luego todas las personas tienen el derecho a obtener la estimacin social bajo unas condiciones justas de igualdad de oportunidades. Al eliminar el enfoque economicista, que considera que la cultura es reducible a la poltica econmica y el enfoque culturalista, que, por el contrario, mantiene que la poltica econmica es reducible a cultura, se apuesta por una perspectiva donde la cultura y la economa interactan causalmente y se encuentran interpenetradas, esto es, constituyen dos perspectivas analticas que pueden ser asumidas con respecto a cada campo y que se pueden desplegar crticamente. Teniendo en cuenta el concepto bivalente de justicia que comprende tanto el reconocimiento como la redistribucin, Fraser promueve una nueva concepcin amplia de la esfera pblica caracterizada por tres rasgos fundamentales: 1. 2. 3. La paridad participativa requiere la eliminacin de las desigualdades sociales sistemticas, entre ellas las de gnero, que vician la igualdad formal de la libertad de los modernos. Una multiplicidad de pblicos, mutuamente contestados, debe reemplazar a una esfera pblica unitaria caracterstica de las democracias liberales actuales. La inclusin de intereses tradicionalmente excluidos de la esfera pblica, en razn de una ideologa masculinista que los relegaba a la privacidad, deviene campo privilegiado de las luchas polticas.

El liberalismo ha resultado particularmente impermeable al gnero; la divisin pblico/privado se encuentra perfectamente articulado para mantener la subordinacin poltica de las mujeres. La perspectiva del reconocimiento, el tema de los grupos, ha supuesto, en cierta medida, un importante correctivo al enfoque liberal tradicional y ha tenido aplicaciones especficas en relacin con la garanta de la paridad participativa. En este sentido, resultan interesantes las aportaciones de Anne Phillips, preocupada por la mejora de las relaciones entre la democracia liberal y las cuestiones de gnero. Va a revisar el planteamiento de la representacin de grupos y a defender la llamada poltica de la presencia de las mujeres como solucin a las importantes desigualdades relativas a la diferencia sexual. Retorna el debate en el que se sita Fraser, esto es, la tensin permanente entre los que abogan por la igualdad de oportunidades y los que enfatizan la importancia de la discriminacin positiva. En realidad, contina siendo la disyuntiva clsica: igualdad vs. diferencia. Para Phillips, la diferencia sexual debe ser reconocida como un asunto pblico; los sexos gozan de diferentes grados de poder, por tanto, la distribucin debera igualarse. Las sociedades se encuentran organizadas a partir de las diferencias sexuales y a cada sexo se le han atribuido unas funciones especficas, una identidad, responsabilidades y roles; se deberan desarrollar mecanismos que aseguren la paridad en la distribucin del poder. Frente a la perspectiva multiculturalista en la lnea de Young, se encuentra Anne Phillips, que no aboga por la representacin de grupo en el sentido esencialista del trmino, esto es, atendiendo a la representacin de las personas slo y siempre como grupo. Para esta autora, la poltica constituye un espacio de discusin y representacin de creencias que son diversas e individuales. Si los individuos considerasen que slo se pueden realizar a travs de sus identidades de grupo, la democracia implicara la representacin de grupos y el objetivo bsico sera identificar y representar a cada uno de ellos, aspecto problemtico este que ya hemos comentado en el caso de Young. En consecuencia, la cuestin estriba tambin en cmo se definen a s mismos los individuos, a saber, si consideran la identidad de grupo, por ejemplo, la de gnero, como esencial o secundaria. En general, cuanto ms infravalorados, no reconocidos u oprimidos se encuentran los grupos, ms esenciales se consideran para los miembros de los mismos. Llegado a este punto, la creacin de algn sistema de cuotas que d visibilidad poltica a su identidad resulta, a juicio de Phillips, una exigencia legtima. Ahora bien, queda un problema por resolver: el hecho de que existen numerosas agrupaciones a las cuales, en principio, cada individuo podra pertenecer. Y es que las personas desarrollan identidades mltiples, cada una da las cuales puede convertirse en dominante durante un tiempo; en determinadas circunstancias y contextos, las personas se identifican de forma especial con los de su misma raza, o con los de su comunidad lingstica o con los que son del mismo sexo, o tenga su misma orientacin sexual. A veces, tambin es la clase la que cristaliza las conexiones, y con frecuencia los ideales y las creencias. Es por ello que la idea de que la poltica puede reflejar slo una de nuestras identidades resulta poco plausible: en poltica, cada ciudadano pasa fugazmente por diversas identidades, creando y modificando vnculos. Es demasiado restrictivo pensar que tanto los elegidos corno los electores estn definidos por una nica identidad, especialmente cuando sta es una identidad que no especifica creencias particulares. Las feministas, sin duda, tienen razn al defender que la gente no debera dejar atrs sus identidades sexuales cuando suben a la escena poltica. Pero tampoco tendran que definirse a s mismas nicamente por un solo criterio, en este caso el gnero (Phillips 1998: 327).

Insistir en el aspecto descriptivo suscita objeciones y preguntas importantes: cules son los costes de las identidades en funcin de grupo, en este caso en funcin del gnero? El principal coste de una representacin descriptiva es que fortalece ciertas tendencias al esencialismo, es decir, la asuncin de que representantes de ciertos grupos posean una identidad esencial que es compartida por el grupo y que ningn otro puede disfrutar. Como seala Mansbridge, defender que las mujeres deben representar a las mujeres, los ciudadanos negros a la poblacin negra, significa asumir una serie de cualidades esenciales que cada uno de los grupos comparten. Al mismo tiempo, insistir en que otros -ajenos al grupo- no pueden representar adecuadamente a los miembros de un grupo descriptivo tambin lleva implcito que los miembros de ese grupo no puedan ser adecuadamente representados por otros -Phillips, Kymlicka, Young-. Al detenninar de antemano qu elementos y rasgos de la vida humana son los que tienen una importancia fundamental, el esencialista deja de respetar el derecho de las personas a elegir un plan de vida acorde con sus propios criterios, al determinar lo que es importante y lo que no lo es. Estas elecciones de valor deben quedar en manos de cada ciudadano: es por ello que la poltica no debe vincularse a una teora determinada del ser humano y el bien. El problema del esencialismo ha obsesionado a los grupos de manera especial en los ltimos aos, por ello, para organizarse polticamente, se incluyen caractersticas descriptivas tales como el lugar de nacimiento, el gnero, la raza, etc. Fuss subraya que el esencialismo puede ser idealista o materialista, progresista o reaccionario, esto es, puede encontrarse al servicio de discursos de resistencia o a tendencias mitologizantes. Por ello, es preciso hablar de esencialismos en plural. Martha Nussbaum defiende la necesidad de algn tipo de esencialismo como garanta de los sentimientos morales como la compasin y el respeto. Esta autora afirma que el feminismo necesita de una concepcin del ser humano y del florecimiento humano. Las mujeres en muchas partes del mundo carecen de soporte para la mayora de las funciones humanas centrales y esta denegacin de apoyo es causada con frecuencia por ser mujeres. Pero las mujeres, a diferencia de las rocas y las plantas, incluso de los perros y los caballos, son seres humanos, tienen el potencia] para llegar a ser capaces de estas funciones humanas, dndole suficiente nutricin, educacin y otros apoyos. Por esto es por lo que su desigual insuficiencia en capacidad es un problema de justicia. Depende de nosotros resolver este problema. Sostengo que una concepcin del funcionamiento humano nos proporciona una valiosa ayuda cuando emprendemos esta tarea (Nussbaum 1995: 104). Frente a las crtica antiesencialistas, Nussbaum aboga por la necesidad del mismo siempre y cuando ste quede matizado. Por esencialismo se toma la visin de que la vida humana tiene ciertos rasgos centrales y definitorios y quienes los ponen entre parntesis lo relacionan con la ignorancia de la historia y con la insensibilidad ante las diferencias culturales. Pese a que son oportunas determinadas crticas al esencialismo, esta autora defiende una explicacin atenta a las funciones humanas bsicas, de lo contrario, sera imposible establecer unas bases adecuadas para la justicia social. Para Nussbaum, el desarrollo de una justicia distributivo internacional y una tica global pasa por el desarrollo de una versin de esencialismo que parte del interior de la experiencia humana. Ahora bien, existen algunas versiones de esencialismo que implican adems de garantizar elementos comunes para la unin de cada grupo descriptivo, proporciona a stos unos intereses de grupo que, en algunas versiones ms extremas, se sitan por encima de los intereses individuales que podran dividirlo. Estos esencialismos no slo pueden llegar a rechazar la posibilidad de ciertas lneas de divisin o desacuerdo poltico dentro de los grupos, sino que cualquier posicin minoritaria dentro del grupo puede ser subordinada a los intereses dominantes. El tema se complica si determinadas identidades apelan a distinciones biolgicas, a saber, los rganos sexuales, el color de la piel... de forma que semejantes aspectos contribuyan a comprender la cohesin del grupo en trminos biolgicos, no histricos. La solucin a estas tendencias exclusivistas que acompaan a ciertas formas de representacin descriptiva -un ejemplo paradigmtico: es imposible que los hombres puedan representar a las mujeres- pasa por sealar el carcter no esencialista y contingente para la formacin de grupos. La identidad de gnero se encontrar ms cerca de sus propios ideales normativos si expresa su propia diversidad interna y multiplica las facetas en la que la cuestin sexual resulta relevante. El espacio de la poltica es un medio de discusin y representacin de creencias que son diversas e individuales. Es necesario encontrar un lenguaje poltico que reconozca la heterogeneidad pero no por ello se debe concluir con un esencialismo exclusivista que reduzca al individuo a un aspecto o peculiaridad. 6. A vueltas con la igualdad y la paridad de gnero

El impulso bsico que anima esta reflexin tiene que ver con la necesidad de proponer una perspectiva terica y poltica que se site ms all de la perspectiva posmodema relativista as como de aquellas que se centran en la diferencia sexual. Las defensoras de la democracia paritaria consideran que hay lugar para un pensamiento feminista ms pragmtico atento tanto a las diferencias existentes entre las mujeres como al riesgo de la fragmentacin del movimiento feminista hasta su impotencia poltica. El sexo contina siendo un factor de prediccin esencial respecto a las oportunidades vitales de los ciudadanos, luego existen razones para abogar por el reconocimiento igualitario. A. Phillips se considera una de sus representantes ms importantes de la poltica de la presencia, aborda el tema de la identidad desde una concepcin menos esencialista asumiendo un planteamiento ms prctico y limitado. No se trata de justificar que cada identidad diferenciada deba de estar presente en las instituciones polticas representando sus peculiaridades. Este enfoque emplea, tal como por los menos Phillips inteligentemente lo ha abordado, un criterio negativo para presentar argumentos a favor de esa presencia: el objetivo es acabar con la discriminacin y la opresin existentes, de races histricas. En otras palabras, de lo que se trata es de suprimir las exclusiones existentes y ofrecer oportunidades para introducir nuevos temas en el debate pblico. La defensa de la paridad de gneros siempre depende de un anlisis de las estructuras de exclusin presentes; nunca deviene una exigencia que se derive de la naturaleza de la representacin justa. Para Phillips, mientras las sociedades se encuentren organizadas a partir de las diferencias sexuales y a cada sexo se le atribuyan sus propias funciones, identidades y roles, es necesario hacer uso de mecanismos que aseguren la paridad en la distribucin del poder. Phillips no defiende la representacin de grupo en el sentido ms esencialista del trmino, esto es, la representacin de personas slo y

siempre representadas como grupo. El feminismo de la igualdad no defiende una identidad esencial femenina ni tampoco una unidad original y previa que recuperar. La base de la construccin feminista reside en el hecho de que muchas mujeres de todo el mundo se consideran tratadas de forma desigual en el mbito laboral, en cuanto a la seguridad e integridad fsicas, en la alimentacin y en la salud, en la educacin y en la opinin poltica. La identidad de gnero debe ser entendida como el fundamento de la lucha contra la opresin, no como la reivindicacin de una esencia o el enquistamiento de una diferencia. Una aproximacin al tema de la igualdad desde una perspectiva de gnero subraya que la igualdad formal fcilmente puede combinarse con el privilegio sistemtico y por lo tanto, en s misma, no es suficiente. El que la mujer tuviera formalmente una posicin poltica fue un logro engaoso. El ejercicio de los derechos como la participacin o representacin poltica depende de unos recursos de los que las mujeres no dispone en igual medida que los hombres. El objetivo de la poltica de la presencia no es otro que acabar con la discriminacin y opresin existentes y ofrecer oportunidades para introducir nuevos temas en el debate poltico. El inters por la presencia y la democracia paritaria nace de la contradiccin entre una mayor presencia de mujeres en muchos mbitos de la vida social y su ausencia de los espacios de toma de decisiones que afectan al conjunto de la sociedad. La presencia plantea que el inters por lo pblico y lo poltico y las responsabilidades que se derivan, deben recaer tanto en hombres como mujeres. Una vez demostrado que las desigualdades sociales y econmicas determinan la participacin y, por tanto, la influencia poltica, la presencia fsica de las mujeres en el proceso de toma de decisiones se convierte en el principal objetivo poltico. Cualquier discrepancia entre la proporcin de mujeres en el electorado y la proporcin de mujeres elegida es suficiente prueba de que la sociedad est ordenada sexualmente, nunca llegar un momento en el que este imperativo pierda su fuerza. 0 la sociedad trata hombres y mujeres como autnticos iguales, en cuyo caso estarn presentes en igual nmero en cualquier foro de toma de decisiones, o los tratar de forma injusta, en cuyo caso necesitamos acuerdas especiales que garanticen una presencia igual (Phillips 1998: 328). 7. El feminismo hoy. Algunas consideraciones finales

El feminismo es un producto de la Ilustracin, o si atendemos a la presentacin de Amelia Valcrcel un hijo no querido del igualitarismo ilustrado, en cualquier caso, ha proporcionado una perspectiva fundamental sobre la misma. El feminismo con su slida trayectoria ha puesto a prueba la coherencia de los presupuestos de la modernidad, ha planteando las bases para extraer las aplicaciones ms radicales de las ideas de la Ilustracin. Comprender las principales corrientes feministas a finales de los noventa implica remontarse a los movimientos de los aos sesenta y setenta que sentaron los pilares del debate sobre la identidad y la diferencia. El proyecto de liberacin de la mujer pasaba por conquistar la igualdad poniendo en evidencia la falta de oportunidades para las mujeres. Los conceptos polticos claves como lo personal es poltico y las esferas pblica y privada ocuparon un lugar de privilegio a la hora de responder a la pregunta de por qu las sociedades establecen una diferencia basndose en la reproduccin y la han convertido en desigualdad. Las feministas respondieron a esta cuestin en dos direcciones: una, la reivindicacin de la igualdad y la necesidad de la equiparacin de los sexos y dos, la reivindicacin de la diferencia y la esencia de lo femenino. A mediados de los aos ochenta y comienzos de los noventa, sin que se hubiese cancelado el debate anterior, aparecen nuevas preguntas y nuevas alternativas polticas feministas. El debate deviene ms sutil, se ampla a conversacin acerca de la identidad de gnero y se repara en la diferencias entre las mujeres. La influencia del posmodemismo as! Como las reflexiones acerca del multiculturalismo fueron determinantes a la hora de comprender las nuevas olas de feministas que redefinieron el movimiento de la mujer. El constante deconstruccionismo de los estudios literarios, lingsticos y sobre medios de comunicacin que se estaban haciendo en los aos ochenta se consideraron imprescindibles para el nuevo campo de los estudios de la mujer. Desde este enfoque antiesencialista, slo se puede alcanzar la liberacin deconstruyendo la propia identidad femenina liberando todas las voces y experiencias femeninas que el discurso dominante masculino ha negado. En el plano terico, esta liberacin a travs de la deconstruccin ha socavado la propia unidad del movimiento adems de poner de manifiesto algunas dificultades inherentes a la nueva ola feminista posmodema. Las feministas deben hablar desde el punto de vista de las mujeres que han sido generizadas y a la vez quieren escapar de la tirana del gnero. Recordamos el conocido debate sobre la sexualidad que en su momento signific la reivindicacin del lesbianismo poltico frente a la heterosexualidad impuesta. En este sentido, la opcin sexual permite replantear la relacin sexo-gnero y la supuesta complementariedad de los sexos. El exceso de nominalismo e individualismo posmodemo consistente en poner entre parntesis todo marco non-nativo por sus efectos opresivos sobre los individuos no acaba de resultar rentable desde un punto de vista poltico, especialmente si necesitamos seguir pensando un marco normativo y elaborando proyectos emancipatorios para las mujeres. Adems del feminismo de clara influencia posmodema, en los aos noventa, surge tambin una nueva ola de feministas sensibles a las diferencias entre mujeres de diferentes culturas. Afirman la especificidad de las identidades de grupo y subrayan las diferencias internas; se organizan grupos autnomos de mujeres negras, latinas, chicanas, lesbianas y su objetivo bsico es impedir su invisibilidad y el verse silenciadas por el discurso feminista general. La justicia y la poltica de la diferencia obedecen a la necesidad de reconocimiento y al debate sobre la raza, la clase, la sexualidad... que las mujeres blancas, anglosajonas y de clase media haban olvidado. No obstante, esta perspectiva no es ajena a algunas tensiones que se presentan entre el feminismo y el multiculturalismo como veamos en las pginas anteriores. La adopcin por parte de algunas feministas de un punto de vista en exceso relativista cultural ha impedido poner en cuestin muchos aspectos de la desigualdad entre sexos que demuestran la violencia que, en ocasiones, sufren las mujeres. En ltimo lugar, se ha subrayado la importancia de enfoques ms conciliadores entre la distribucin y el reconocimiento, atentos a la relevancia de la identidad de gnero como una identidad bivalente. Una perspectiva que permite construir al mismo tiempo el problema de la identidad de gnero como un problema de justicia social y como un problema de reconocimiento. Asimismo, la poltica de la presencia y la reivindicacin de la democracia partaria viene a dar respuesta a algunos de los dficit planteados dentro de las democracias liberales, a saber, la igualdad, la multiplicidad de identidades, la participacin, etc. Es una perspectiva que, devolvindole la confianza a la ilustracin, apuesta por una mayor presencia de las mujeres en la esfera pblica como verdadera expresin de igualdad entre los sexos. En

definitiva, el pensamiento feminista de hoy constituye una de las expresiones ms significativas de la reflexin poltica moderna; el objetivo inmediato que se plantea es la necesidad de buscar mayores confluencias en el debate y romper los trminos dicotmicos del mismo: identidad, diferencia, distribucin, reconstruccin, deconstruccin, esencialismo, antiesencialismo... Intentar desarrollar nuevos paradigmas de teorizacin feminista que integren los puntos de vista marcados por el liberalismo, el multiculturalismo y el posmodemismo. En resumen, cambiar el rumbo de estas voces plurales de la nueva ola del feminismo que han pasado a formar parte ya del pensamiento poltico contemporneo marcado ineludiblemente por la pregunta de gnero.