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TABLE DES MATIRES Pages Prface ... ... ... Chapitre Premier. Mfaits reprochs aux corsets,.

. Ce vtement a vu se liguer contre lui potes, philosophes, hyginistes, mdecins. Qu'y a-t-il de vrai dans les iI'eprocl1es qu'on lui adresse ? Ncessit d'avoir quelques notions d'anatomie et de physiologie pour juger de l'influence du corset sur le corps fminin ... Chapitre II. Influence du corset sur l'appareil respiratoire. Ostologie du thorax. C'est au niveau des dernires ctes que le corset serr peut produire de graves dformations. Toutefois on a souvent exagr l'action nfaste du corset sur la cage thoracique. Quelle est la vraie forme du thorax ? Dmonstrations de l'aspect doliforme d'un squelette thoracique normal, par la thorie, par les mensurations, par la photographie, par la radiographie. Influence du corset sur la colonne vertbrale. Pourquoi le buste de la Vnus de Milo ne doit pas servir de comparaison avec le buste de la femme moderne. Comment le corset agit sur la respiration. Anatomie et physiologie des poumons. Quel est le type respiratoire fminin. De la spiromtrie. Recherches indites sur les rapports du corset avec la capacit respiratoire. Le port d'un corset ne peut entraver srieusement la fonction respiratoire, que lorsque ce vtement est serr ... Chapitre III. Influence du corset sur l'appareil circulatoire. Anatomie et physiologie du cur. Troubles graves de la circulation dus au corset trop serr ... Chapitre IV. Influence du corset sur l'appareil galactogne. Il Y a lieu de considrer cette influence comme toute diffrente belon qu'il s'agit des corsets anciens ou des corsets modernes. Avec ces derniers on peut estimer que les glandes mammaires n'ont pas souffrir. Les femmes enceintes et les nourrices, sont toutefois tenues des prcautions spciales. D'une faon gnrale le bord suprieur du corset doit laisser les seins dgags et le thorax libre ... Chapitre V. Influence du corset sur l'appareil digestif. 1 partie. Foie : Anatomie etphysio10gie du foie. Rapports du foie avec les autres viscres. Sillons produits sur le foie par la compression. Quelle part revient au corset dans la production de ces sillons ... Chapitre VI. Influence du corset sur l'appareil digestif. 1 partie. Foie : Anatomie et physiologie de la rate. - Une forte compression du thorax retentit sur la l'ale et peut dformer cette glande ... 107
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Chapitre VII. Influence du corset sur les reins. Description, moyens de fixation. Rapports des reins. Des dplacements du rein et du rle que Je corset joue dans leur production ... Chapitre VIII. Influence du corset sur l'appareil digestif. 2 partie. Estomac. Description anatomique et physiologique de l'estomac. Dtermination chez le vivant des contours et de la situation de l'estomac; inspection, palpation ; percussion ; insufflation, etc. Action mcanique par laquelle le corset peut dplacer les organes situs dans les hypochondres. Dislocation, dilatation, biloculation de l'estomac. Trois types de dformation thoracique dus au corset: constriction sus-hpatique ou sous-mammaire, conse

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triction hpatique, constriction sous-hpatique. Le mauvais tat d'un estomac serre par le corset se reflte sur le visage de la femme. Rechercher une fine taille au dtriment de sa sant est une folie ... Chapitre IX. Influence du corset sur l'appareil digestif. 2 partie: Intestin. Anatomie de l'intestin grle et du gros intestin. Rtrcissement de l'intestin par constriction. Entroptose et neurasthnie. Quelle part revient au corset dans la production de l'entroptose ? ... Chapitre X. Influence du corset sur l'appareil gnital. Description anatomique des organes gnitaux de la femme. Grossesse et entroptose. Stigmates de la maternit. Action adjuvante du corset dans la.production des ptoses v1serales. Le corset pendant la gestation. Corsets de grossesse. Influence du corset sur la, matrice en dehors de l'tat de grossesse ... Chapitre XI. Le corset chez la fillette et chez la jeune fille. Influence du corset sur le dveloppement et sur les muscles de l'enfant ... Chapitre XII. La femme devrait-elle porter un corset ? Non. Corset confectionn et corset sur mesure. Aprs avoir cit les opinions dfavorables au corset exposons l'opinion de quelques-uns des dfenseurs de cc vlement. De nos jours, tant donn les modes de la civilisation actuelle une femme doit-elle porter un corset? Oui ... Chapitre XIII. Quel est l type de la beaut fminine ? L'Art grec. La Renaissance. L'Art moderne. Influence de la mode. Un type de beaut : Jeanne d'Aragon. Loi des prOpOll'tion3 du corps humain. Module et canon. Un corps normal n'est pas forcment beau, car de nombreuses causes s'unissent pour dtruire l'harmonie des lignes. La beaut du diable. Les femmes normalement construites constituent une petite minorit ... 238 3 232 2 215 183 2 1 161 1
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Chapitre XIV. La femme veut paratre belle pour plaire. Quelles femmes plaisent aux hommes ? Ce sont les femmes gracieuses et plus encore les femmes lgantes car celles-ci peuvent donner l'homme. l'illusion de la beaut. Le corset est le plus important artifice de costume qui permet a la femme de masquer les imperfections de son corps. Pourquoi la femme veut-elle plaire ? Instinct sexuel et et corset. L'amour n'est qu'un pige tendu par la nature l'individu pour perptuer l'espce. Rle du corset dans la lutte sexuelle soutenue par la femme. Stigmates du corset sur la peau au niveau de la taille et dformations produites sur le tronc. Importance capitale du corset dans la toilette actuelle Chapitre XV. Quel corset. ou plutt quel type de corset la femme doit-elle porter? Quelques mots sur le costume rforme. Division gnale des corsets en trois catgories: corsets cambrs, corsets droits, corsets abdominaux. Condamnation du corset cambr, critique du corset droit, tude du corset abdominal. Quel tissu employer pour faire un corset ? Des limites que sur le corps le corset ne doit pas franchir. Le corset sur mesure. Laage devant, laage derrire. Comment on doit placer et lacer son corset. C'est une folie que de se faire une taille fine, c'est une hrsie que de l'admirer. Les hommes, les corsetires, les mdecins doivent s'unir pour faire comprendre aux femmes que la dimension absolue du tour de taille importe peu ... 274 2 254 2

Docteur O'FOLLOWELL Officier de l'Instruction Publique Mdaille d'or de la Mutualit

LE CORSET
Histoire - Mdecine - Hygine Ouvrage illustr de 143 Figures et de 4 Planches hors texte TUDE MDICALE Avec une prface du Docteur LION Mdecin des Hpitaux de Paris PARIS A. MALOINE, DITEUR 25-27, Rue de l'cole-de-Mdecine, 27-25 19O8 DU MEME AUTEUR : Hygine et Physiologie du cycliste, in journal La Bicyclette , 1894, 1895, 1896, 1897. , , L'Anesthsie locale par le Gaacol, le Carbonate de Gaacol et par le Galacyl, mention honorable de la Facult de Mdecine de Paris. In-8 Oliier-Henry, Paris 1897. Le Gaacyl, Communication au troisime Congrs dentaire national. In-8. Majest. Chteauroux. . Les Aliments d'pargne : Alcool, kola, mat, etc. In-12. Jouve, Paris. L Antisepsie, les plaies, les pansements antiseptiques. In-12, Jouve, Paris Le Transport rapide des Blesss, avec 11 figures. In-12. Jouve, Pans. Sur le Traitement de deux cas de Nvralgie faciale, tic douloureux de la face, in thse Gaumerais. In-8. Jouve, Paris. Secours mdicaux aux Marins pcheurs (En collaboration avec H. Goudal). Diplme d'honneur au. Congrs de sauvetage, 1889. In-8" Ollier-Henry, Paris. Hygine des Magasins et Ateliers (Modes, couture, nouveauts), en collaboration avec H. Goudal. In-8. Daix, Clermont. Cours de Massage. In12. F. Laur, Paris. Du Pansement immdiat. Communication la Socit Franaise d'Hygine, 8 juin 1900. Bicyclette et Organes gnitaux, avec 3 figures. Prface de M. le D' J. Lucas-Championnire, chirurgien des hpitaux, membre de l'Acadmie de Mdecine. In-12. Baillire, Paris- Alcoolisme et grands Magasins. Communication la Socit Franaise d'Hygine, 14 dcembre 1900. Alimentation et Sport. Br. in-12. P. Dupont, Paris 1900. Hygine des Employs de Commerce et d'Administration. En collaboration avec -H. Goudal. In-12. A. Munier, Paris, 1901. De l'Emploi de la farine de crales dans l'Alimentation des Enfants, des Nourrices, des dbilits et des affaiblis en gnral. Mmoire prsent l'Acadmie de Mdecine. L'Administration des Postes et des Tlgraphes au point de vue de l'hygine, in Journal d'hygine, 25 juin, 25 juillet, 25 aot, 25 septembre, 25 octobre 1901. Ln Selle de bicyclette au point de vue anatomique et physiologique. Communication la Socit mdicale des Praticiens, 19 juillet 1901. Du Traitement chez l'homme de Vurlhrite suppure par les lavages intravsicaux d'eau oxygne. Communication la Socit mdicale des Praticiens, 8 octobre 1901 et in Journal de mdecine interne 1902. La pierre de verre, in Journal d'hygine, 25 fvrier et 25 mars 1902. Dyspepsie et constipation chez la femme, in Le Correspondant mdical, 28 fvrier 1902.

Influence du corset sur le thorax et la fonction respiratoire. Communications la Socit mdicale des Praticiens et la Socit Franaise d'Hygine, 1905. Le Placenta chez les animaux, Sur les rapports de la tuberculose bovine avec la tuberculose humaine. Les hutres et la fivre typhode. La psittacose. Alimentation et alcool. La culture du coton au Cambodge. Le Coleus Dazo du Haut-Ouban'ghi, etc., etc., in Gazette agricole et vtrinaire de France et des Colonies, 1902, 1903, 1904, 1905, 1906. Les Hpitaux de Londres, in Revue Mdicale 19 octobre 1904 et in Journal d'Hygine 1904. Le Corset tome I. Etude historique avec 200 flg. et 7 planches hors texte. Prface de M. Ginisty. Paris, Maloine 1905. Les injections de srum marin. Communications la Socit d'Hygine de l'Enfance et la Socit Franaise d'Hygine. Articles in Journal d'Hygine. Revue mdicale. Archives de Biothrapie,, 1905. Une Visite la Colonie des Douaires. Communication la Socit Franaise d'Hygine, 7 juillet 1905. L'habillement du nouveau-n. Communication la Socit Franaise d'Hygine et la Socit d'Hygine de l'Enfance 1905. Les Ecoles de massage, in Le Courrier mdical, juin 1905. __Communication au premier Congrs pour la rpression de l'exercice illgal de la mdecine. Le srum marin. Br. in-8. Paris, Alcan-Lvy, 1906. La Polenta, in Revue mdicale 16 janvier 1907. Hypodermie aseptique, perfectionnements apports la technique opratoire, in Revue mdicale 6 fvrier 1907.

PRFACE
Le Dr OFollowell ma fait promettre de prsenter au public le second volume de son ouvrage sur le corset I. amiti que jai pour lauteur et lintrt que minspire le sujet font que je trouve dans laccomplissement de ma promesse une double satisfaction. Dans le tome premier, consacr tout entier lhistoire du corset, M. OFollowell a fait uvre dartiste et de fin h tir ; dans le tome second, qui comprend la mdecine et lhygine, il nous donne sa mesure dhomme de science. Que vous feuilletiez ou que vous lisiez ltude historique, vous serez charms par le got qui a prsid au choix et au groupement des illustrations, ou captivs par la clart, la vivacit et llganc e du style- Si vous entreprenez la lecture de ltude mdicale et hyginique, il vcus faudra dpenser plus dattention, certaines parties, peur tre bien comprises, devront vous arrter plus oj moins longuement, mais ici encore, le mme got artistique, les mmes qualits du style, qui se fait de plus persuasif, et tend vous communiquer une conviction eue vous sentez toujours sincre, vous aideront appro-fi ndir sans fatigue les passages les plus difficiles. La question du corset considre au point de vue de la ldecine et de lhygine, est fort complexe. M. OFollowell nous la fait envisager sous toutes ses faces, il rapporte et discute toutes les opinions qui ont t mises son sujet, mais il ne faudrait pas croire quil se confine dans le rle tr op troit de compilateur. A tout instant, scn originalit se dgage, soit quil donne son avis motiv peur clore la discussion dun point controvers, soit quil aj porte un aperu nouveau tay par les rsultats de son exprience ou ses recherches personnelles. La thse quil soutient est la suivante : Le corset est un appareil dangereux, mieux peut-tre serait-il de le supprimer, mais dans l'tat actuel de notre civilisation, tant donn le costume moderne, tant donn !e rle dvolu la femme dans la socit, il reste indispensable. Du reste, le corset n'est pas dangereux par lui-mme, il n'est dangereux que parce qu'il est imparfait, mal adapt au corps auquel il est destin, et serr l'excs. S'il cause de graves dsordres, ce n'est pas lui qui est le coupable, c'est la femme qui en fait abus. Le corset inoffensif, le corset idal, tout au moins mdicalement parlant, peut exister et il le dmontre. Et tout d'abord, dans une srie de chapitres mthodiquement et scientifiquement conus, se trouvent exposs tous les mfaits du corset. C'est sur le squelette que se fait sentir en premier lieu cette influence nocive. On lira avec profit les pages originales o M. O'Pollowell tudie la confliguralion extrieure fL la cage thoracique et tablit qu'elle est doliforme (dolium, tonneau et que sa partie infrieure comparable S. un tronc de cne renvers est celle qui doit- trouver sa p;ace dans la partie suprieure, vase par en haut, du C( rset. C'est sur cette rgion que s'exerce la compression qiand l'adaptation est dfectueuse oui le serrement ex-crssif. Des planches radiographiques, rendues dmonstratives grce une disposition imagine par l'auteur, permettent', de se rendre compte des dformations produites jt de comparer les dispositions que prennent les cts fJ;i mme thorax suivant qu'il est emprisonn dans un ce rset mal fait, mal lac, trop serr, ou soutenu par un ccrset sans dfaut. Comme corollaire de l'tude de ces dformations tho-ruciques, viennent les troubles de la fonction respiratoire. Des expriences personnelles ont permis l'auteur d'tablir que toujours le corset trop serre aBaisse notablement la capacit respiratoire et de mesurer cette diminution qui peut varier de 300 1.000 centimtres cubes.

Vient ensuite une longue et consciencieuse kwie des troubles fonctionnels, des dformations et des dplacs-ments que le corset peut entraner du ct des diffrents v'scres abdominaux : cur, foie, rate, reins, estomac, ii.testins, organes gnitaux. Tout ce qui a t crit sur ces importantes questions, toutes les thories qui ont t mises leur sujet se trouvent exposes avec le soin et h dtails dsirables et avec la plus grande clart. A chaque pas, M. O'Followell faife uvre d'habile critique, qrand il s'efforce de faire la part des dsordres oui revien- nent rellement au corset et de ceux qui lui ont t attribus inconsidrment. Peut-tre cependant va-t-il parfois un peu trop loin dans cette voie. Prenons par exemple les dplacements des reins. M. O'Followell prtend que le plus souvent le corset ne joue dans ces dplacements que le rle d'une cause adjuvante dont l'action ne fait que s'ajouter celles d'autres causes telles que l'accouchement, l'affaiblissement de la paroi abdominale, l'amaigrissement, etc. Pour ma part, j'aurais plutt tendance renverser les facteurs. J'ai observ, ce point de vue, une grands quantit de femmes portant le corset et je suis arriv cette conviction que la ptse rnale est tout aussi frquente chez celles qui n'ont jamais eu d'enfants que chez celles qui en ont eu un ou plusieurs, et cela en dehors de tout tat pathologique srieux ou d'amaigrissement considrables. Les accouchements, la disparition du pennicule adipeux, n'interviennent que secondairement pour exagrer les dplacements. Il en est de mme du relchement de la paroi, qui du reste succde le plus souvent soit la grossesse, soit au port du corset, comme l'auteur l'tablit lui-mme dans son chapitre XI quand il traite de l'influence de ce vtement sur le dveloppement et sur les muscles de l'enfant. Les troubles et les malformations dtermins par le corset une fois exposs, M. O'Followell nous montre pourquoi la suppression de ce vtement, si dsirable qu'elle puisse paratre, n'est pas possible. Il tablit d'abord ce que le type de la beaut plastique chez la femme a de relatif, comment il a vari avec les poques et avec les artistes, que s'il y a des femmes qui prsentent toutes les proportions et toutes les formes de la beaut parfaite, ces femmes sont l'exception, enfin que la beaut elle-mme est fugace, qu'elle est non seulement en butte aux atteintes de l'ge, mais encore celles qu'elle reoit journellement du genre de vie, de l'alimentation dfectueuse, des maladies, des grossesses, etc. Or la femme veut plaire, elle le veut par instinct, obissant aussi inconsciemment la loi naturelle qui pousse l'tre humain se reproduire, et pour plaire, elle doit s'efforcer de rester ou de paratre belle. De l tous les moyens employs pour corriger les dfauts du corps, pour complter ou remplacer la beaut par la grce et l'lgance. Entre tous ces moyens, le corset joue un rle capital ! Le corset ne pouvant tre supprim, il faut le rformer. L'ancien corset cambr devant , qui enveloppe le thorax et l'abdomen, comprimant le premier sa base, repoussant le second de haut en bas est condamn sans appel. Le corset dit droit que la mode a substitu au prcdent depuis quelque temps a ralis un grand progrs, il serre moins la taille, il dgage en partie l'pigastre, mais il comprime l'abdomen et l'crase d'avant en arrire au lieu de le remonter. Le corset abdominal ou pelvien, qui prend son point d appui sur le rebord rsistant du bassin, supprime ]a constriction de la taille, laisse toute leur libert aux fausses -ctes et aux cartilages costaux et soutient les o.'ganes 'abdominaux au lieu de les refouler par en bas ou de les comprimer d'avant en arrire, parat possder toutes les qualits dsirables. Le principe de cette dernire varit, peu gracieuse dons son type absolu qui n'embrasse que la rgion infrieure de l'abdomen ne soutient pas les reins et fait bomber en avant les rgions sousombilicale et pigastrique, a permis de crer diffrents modles de corsets qui rpondent la fois d'une faon sinon parfaite du moins plus satisfaisante aux exigences de l'hygine et de l'esthtique. Il y aurait encore signaler bien des points intressants dans le nouveau volume de M. O'Followell,

mais je pense que l'aperu que je viens d'en donner suffira en montrer toute l'importance. Complment attendu du volume paru en 1905, il constitue avec lui un vritable trait du corset. D LION, Mdecin des hpitaux de Paris.
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Le Corset et la Mdexine Influence du Corset sur le corps fminin. La Beaut de la Femme. Rle du Corset dans la lutte sexuelle. Du type de Corset que la femme doit porter.

CHAPITRE PREMIER
Par l'tude historique trs dtaille qui prcde et que j'ai accompagne de si nombreux documents (1)
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le lecteur a pu juger combien est ancienne et universelle la mode du corset.

Cependant, cette partie du vtement fminin a eu de tous temps et dans tous les pays des adversaires nombreux, des dtracteurs acharns. Au chapitre VII de son livre Des causes des maladies, Galien, en traitant des changements de figure des parties, s'exprime ainsi : Les parties constituantes du thorax sont souvent aussi dformes par les nourrices qui les bandent mal dans la premire enfance ; mais c'est surtout chez les jeunes filles qu'il nous est donn de voir sans cesse se produire cet effet. Dans le but d'augmenter le volume des parties voisines des hanches et des flancs par rapport au thorax, les nourrices leur mettent des bandes, qu'elles serrent fortement sur les omoplates et tout autour de la poitrine, et comme la pression qui -en rsulte est souvent ingale, le thorax devient prominent en avant, ou la rgion oppose, celle du rachis, devient gibbeuse. Il arrive quelquefois que le dos est pour ainsi dire bris et entran de ct, de sorte qu'une paule est souleve, saillante et en tout plus volumineuse, tandis que l'autre est affaisse et aplatie. Tous ces vices de conformation du thorax sont dus la ngligence et l'ignorance des nour- rices qui ne savent pas appliquer un bandage exerant une pression uniforme. Dans ce texte, le mot nourrice a, pour la premire phrase, son sens propre, et pour le reste de la citation, il apparat avec le sens que lui donnaient les Romains, appliquant ce nom une espce de gouvernante ou de cam-nste laquelle leurs filles taient confies au sortir de l'enfance. La critique de Galien s'entend donc de l'usage des fasci, non seulement pour les enfants la mamelle, mais aussi pour les jeunes filles. Ambroise Par a montr dans plusieurs passages de ses uvres les effets dsastreu x des corps serrs. Il a racont la mort d'une dame de la cour tombe dans le marasme la suite de vomissements rpts des aliments, dus la pression de l'estomac par un corps baleines appuyant tellement sur les fausses ctes, qu'il les trouva l'ouverture du cadavre chevauchant les unes pardessus les autres. II ajoutait que par trop serrer et. comprimer les vertbres du dos, on les jette hors

de leur place, ce qui fait que les filles sont bossues et grandement ma-cies par faute d'aliment, ce qu'on voit souvent. Revenant ailleurs sur ce sujet, il rptait que plusieurs filles sont bossues et contrefaites pour avoir en leur jeunesse par trop serr le corps , prtendant que de mille filles villageoises, on n'en trouve pas une bossue, raison qu'elles n'ont eu le corps astreint et trop serr et il engageait les mres et les nourrices y prendre exemple . A. Par rangeait encore la pression du ventre chez les femmes grosses, celle que produit le buste ou buse, en particulier, parmi les causes d'avortement, de difformit chez l'enfant, de mort pour lui et la mre. Enfin il allait jusqu' attribuer la seule constriction des vtements, la mort subite d'une jeune marie au milieu de la crmonie nuptiale. Roderic, qui pratiquait Hambourg vers l'an 1600, fit ressortir comme A. Par les inconvnients des Corps et des buses de bois, d'ivoire ou de fer pour le dveloppement du ftus, et ne ngligea pas de mentionner cette cause d'avortement dans son Trait des maladies des femmes, publi en 1603. C'est peu de distance de l que Ad. Spigel, dans son De humani corporis fabrica, reprochait aux jenes filles de se serrer outre mesure, afin d'avoir la taille fine comme un jonc, ut junce videantur, et qu'il signalait comme effets de la pression circulaire de la poitrine par les corps chez les jeunes filles la disposition au crachement de sang, aux inflammations des viscres thoraciques et par suite le dveloppement de maladies de langueur mortelles. Tandis que Riolan, mdecin de Marie de Mdicis, explique les dformations de la colonne vertbrale par l'usage du corset, tandis que plus tard Smmering montre l'estomac biloculaire comme consquence de la compression par le mme appareil, beaucoup d'autres mdecins s'lvent de toutes leurs forces contre ces cuirasses qui, sous prtexte de redresser la taille, causent plus de difformits qu'elles n'en prviennent . Les Winslow, les Van Swieten, les Buffon, les J.-J. Rousseau dirigrent, contre l'usage des corps, les uns la force de leur dialectique soutenue par l'observation et les dductions de la science, les autres les foudres de leur loquence appuye sur les lois de la nalure et du plus simple bon sens, mais tous leurs efforts ne purent triompher des adeptes du corset qui restaient triomphants dans une lutte o il semblait qu'ils dussent invitablement succomber. M. Debay rapporte que Cuvier conduisit un jour une jeune dame ple et chtive au Jardin des Plantes. La dame s'tant- arrte pour admirer une fleur au port gracieux, aux brillantes couleurs, le savant lui dit : Nagure, madame, vous ressembliez cette fleur et demain cette fleur vous ressemblera. En effet, le lendemain Cuvier ramena la dame qui poussa un cri en apercevant la jolie fleur de la veille, ple, courbe, languissante ; elle en demanda la cause, et l'illustre professeur lui rpondit : Cette fleur est votre image, comme vous elle languit sous une cruelle treinte et il lui montra une ligature circulaire qu'on avait pratique sur la tige de la fleur : Vous vous fanerez de mme, ajouta-t-il, sous l'affreuse compression de voire corset, vous perdrez peu peu les charmes de votre jeunesse si vous n'avez pas assez d'empire sur la mode pour abandonner ce dangereux vtement.

M. Serres, professeur au Musum a crit : Le corset refoule la masse intestinale en bas ; l'utrus, organe flottant, est lui-mme refoul par les intestins et sans cesse dplac. De l les affections terribles de cet organe, si frquentes Paris, que bientt les mdecins n'y pourront plus suffire. Le professeur Delpech poussa, lui aussi, un cri de dtresse : Que de maux dans un corset, que de morts dont il est cause. Il nous serait facile de multiplier ces citations, car le nombre est grand de ceux qui ont fulmin contre le corset : je citerai Bonnaud, Bonsergent, Hourman, Dechambre, Layer, Mongery, Romand, Corbin, Vaysette, Garny, Glenard, Ziemssen, Meynert, Fauquez, Roth, Chapotot, Boas, Ewald, Rosenheim, M-mes Gaches-Sarraute, Tylicka, etc., etc ; j'en passe et des plus hostiles. Rcemment, un fabricant -de corsets, critiquant tous les modles actuels sauf le sien qu'il recommande en fin d'article crivait : a Le corset rend Les chairs molles, entrane la flaccidit musculaire, fait natre des gargouillements et des borborygmes qui sont comme les protestations vivantes (!) de l'abdomen contre la compression viscrale ; le cri poignant d'organes rvolts contre le cruel lan (?) de la femme contemporaine. L'abaissement de la matrice, le dveloppement imparfait des enfants, les pertes blanches ou rouges, les mauvaises digestions, la constipation, les maux d'estomac, les migraines atroces, la ple neurasthnie avec son triste cortge... rsultent frquemment de l'abus du corset ordinaire et de sa constric-tion exagre. Tableau effrayant dj, mais que son auteur aurait pu assombrir encore s'il avait lu cette page de Bouvier qui ne s'applique, il est vrai, qu'au port de mauvais corsets : excoriations au voisinage des aisselles, gne de la circulation veineuse des membres suprieurs, accidents rsultant de la compression du plexus brachial, aplatissement, froissement des seins et maladies diverses des ganglions lympathiques ou des glandes mammaires, affaissement, dformations ou excoriations des mamelons, difficult extrme de certains mouvements, affaiblissement et atrophie des muscles comprims ou inactifs, abaissement et rapprochement permanent des ctes infrieures,

rtrcissement de la base du thorax, rduction des cavits de la poitrine et de l'abdomen, refoulement du diaphragme, compression des poumons, du cur, de l'estomac, du foie et des autres viscres abdominaux, surtout aprs les repas, d'o la gne plus ou moins grande de la respiration et de la parole, aggravation des moindres affections pulmonaires, disposition l'hmoptysie, palpitations de cur, syncopes, difficult du retour du sang veineux au cur, embarras d'ans la circulation de la tte et du cou, congestion frquente aux parties suprieures, efforts musculaires difficiles ou dangereux, lsions des fonctions digestives, gastralgie, nauses, vomissements, lenteur et interruption facile du cours des matires dans l'intestin rtrci, dformation, dplacement du foie augment dans son diamtre vertical et repouss vers la fosse iliaque, rduit dans les autres sens et dprim en outre dans sa substance, gne de la circulation abdominale, abaissement de l'utrus, troubles de la mentruation et, dans l'tat de grossesse, disposition l'avortement, aux hmorragies utrines, etc.,

etc. Tel est le tableau incomplet des effets nuisibles que peuvent produire mme les corsets d'aujourd'hui, mal construits ou mal appliqus. Quarante-deux inconvnients dus au corset, (elle en oublie d'ailleurs ; Dickinson lui n'en a-t-il pas cit quatre-vingt-quinze !) s'crie Mme le D Tylicka qui ajoute navement aprs avoir reproduit cette longue, mais curieuse citation : Nous n'aurions pu en compter autant, nous qui sommes des adversaires dclars du corset... en gnral , termine-t-elle prudemment. De nos jours on a dit plus encore contre le corset. M. P. Marchal accuse l'espce fminine de dgnrer, et accuse le corset d'tre la cause de cette dgnrescence. Et l'auteur donne sur ce sujet d'effroyables dtails. A l'en croire, depuis quatre cents ans que le corset moule la plastique fminine, la lus gracieuse moiti du genre humain a dgnr au point de rendre indispensables les artifices d.es 'couturiers pour conserver quelque apparence de beaut. Le corset, en atrophiant les articulations de la colonne vertbrale, donne la plupart de nos contemporaines un dos rond, des paules ingales, et provoque Cihez elles ce dhanchement, cette marche en canard que Shospenhauer regardait comme une des vilaines caractristiques du beau sexe. D'aprs une statistique, donne par M. P. Marchal, sur 100 jeunes filles portant corset : 25 sont destines succomber des maladies -de -poitrine ; 15 mourront pendant leur premier accouchement et 15 autres garderont de ce premier accouchement des infirmits mortelles ; 15 souffriront de maladies diverses, et 30 seulement pourront conserver leur sant intacte. Et c'est pour remdier cet tat de choses que le Dr Marchal, aprs bien d'autres, propose une loi qui soumettrait la fabrication et l'usage des corsets un contrle aussi svre que celui qui est appliqu aux armes feu. Voici ce curieux projet : ARTICLE PREMIER. Il est interdit toute femme ge de moins de trente ans, de porter corset, ceinture-corset ou cuirasse-corset. Toute femme convaincue d'avoir en- doss un de ces appareils sera punie de un trois mois de prison ; la peine pourra tre leve un an si la dlinquante est en tat de grossesse. Si la dlinquante est mineure et habite chez ses parents, ces derniers seront, en outre, condamns une amende de 100 1.000 francs. ARTICLE 2. Toute femme ge de trente ans rvolus, dater du jour de la promulgation de la prsente loi, pourra porter un corset de tel modle qu'il lui plaira, hors cependant durant l'tat de grossesse. ARTICLE 3. La vente du corset sera rigoureusement surveille ; tout vendeur devra noter le nom, l'ge et l'adresse de l'acheteuse sur un registre spcial, rglementaire, lequel devra tre prsent toute rquisition des autorits. Si l'ge de l'acheteuse inscrit sur le registre rglementaire tait constat infrieur l'ge lgal prcit ci-dessus, le vendeur sera puni de la confiscation des corsets contenus dans ses magasins et d'une amende de 100 1.000 francs. En cas de rcidive, en
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outre des mmes {peines qui lui seront infliges, il sera puni de quinze jours trois mois de prison, et il lui sera interdit de se livrer par la suite , l'industrie et la vente des corsets. Qu'y a-t-il de vrai, de justifi dans toutes ces accusations dont l'ensemble forme travers les sicles le trs long rquisitoire que nous avons rsum brivement ? Pourquoi comment, malgr ces attaques ritres, le corset est-il rest, ainsi que Ta montr Caran d'Ache dans une page amusante (Le Journal, 28 novembre 1901), une forteresse toujours inexpugnable ? Tous les reproches faits aux corsets sont-ils faux ou seulement exagrs ? Les observations sont-elles exactes ou mal interprtes, ou bien la coquetterie, la mode, ont-elles raison des reproches rels, remportent-elles sur des conclusions judicieusement tablies ? Le corset est nfaste pour maints viscres, maints auteurs l'ont dclar, et chacun suivant ses tudes spciales, ses observations particulires, s'est attach dmontrer l'exactitude de ses dires, en ce qui concerne l'influence du corset, tantt pour un organe, tantt pour un autre. Je veux reprendre cette tude mdicale par le menu, examiner viscre par viscre, ce qu'il peut y avoir ou non de fond dans les faits rapports, dans les observations publies ; je veux des faits opposer des faits, discuter des observations en les comparant avec d'autres, apporter le fruit non seulement de mes observations personnelles, mais encore de mes exprimentations, et enfin ti- rer des conclusions impartiales que j'appuierai alors mais alors seulement, de l'opinion dey auteurs qui tolrent ou qui recommandent le corset. Les recherches ncessites par la rdaction de la partie historique de mon ouvrage Le Corset, ont constitu une lourde tche, je ne me dissimule pas que cette partie mdicale et physiologique sera plus difficile encore, mais l'attrait du sujet fera paratre le labeur lger. S'il est indispensable, pour mener bien ce travail, de procder avec une grande mthode et de diviser son tude avec soin, il est non moins indispensable pour juger avec exactitude la valeur des faits, des observations, des raisonnements, de connatre anatomiquement les rgions du corps tudies, et de les connatre non pas superficiellement, non pas minutieusement, mais de les connatre d'une faon la fois trs simple et trs prcise. Le corset est la seule pice du vtement fminin qui ait une influence sur la position des viscres, sur leur fonctionnement, et par suite sur la sant. Ceux qui le confectionnent devraient avoir des notions exactes d'anatomie et de physiologie qui leur font toujours dfaut ; les corsetires, recrutes gnralement parmi des ouvrires sans instruction spciale, ne suivent et ne connaissent d'autres lois que celles de la mode... et si l'on 'dcouvre dans un corset bien tudi d'un type nouveau, des qualits qui lui assurent un succs avantageux, on s'ingniera & le copier plus ou moins adroitement, mais sans chercher se rendre compte des mobiles qui ont guid l'inventeur, de telle sorte que les indications donnes sont maladroitement suivies et que les rsultats obtenus ainsi par peu prs sont plutt nuisibles qu'utiles.

Qu'on ne s'y trompe pas ; pour qu'un corset devienne un vtement inoffensif, il faut qu'il soit extrmement bien adapt, qu'il ne gne aucun de nos organes, aucun de no'* mouvements ; c'est en cela que rside la grande difficult de son application, et c'est ce qui ncessite les connaissances spciales dont j'ai parl plus haut. Il est impossible, actuellement, d'exiger des corsetires des diplmes ou des licences officielles ; cependant lorsqu'on sait le mal qu'elles ont fait et qu'elles .peuvent faire aux femmes, on en arrive souhaiter que, la technique de leur art, leur adresse professionnelle, elles s'efforcent d'ajouter ces connaissances lmentaires de splanchnologie (splanchnologie ou description des viscres), dont nous devrions tous tre instruits en vue de notre propre conservation. C'est pourquoi je ferai prcder l'tude des rapports du corset avec un organe d'une tude anatomo-physiologique de cet organe, et cette tude, illustre de figures nombreuses et simples, permettra aux gens de l'art de me suivre facilement, aux corsetires de me comprendre entirement. J'estime, en effet, que ce livre n'est pas crit seulement pour des mdecins, et je ne souhaite pas plus voir toutes les femmes-mdecins s'installer corsetires, que je ne songe obliger toutes les corsetires se faire recevoir mdecins. Dans les pages qui vont suivre, et dans lesquelles je vais tudier successivement l'influence du corset sur les systmes respiratoire, circulatoire, digestif et gnito-urinaire, il sera toujours sousentendu, sauf mention spciale (date ou dsignation), que les faits ou les observations consigns ont trait des cas o les femmes portaient un des corsets des poques moderne ou mdicale, c'est--dire des deux dernires poques de l'histoire du corset.
1. (1} Le Corset, tome I, tude historique, 1 vol., chez Maloine, rue de l'Ecole-de-Mdecine.

CHAPITRE II
Le corset est appliqu sur cette partie du corps humain qu'on appelle le tronc. Celui-ci est divis en une partie suprieure thoracique et une partie infrieure abdominale.

Fig. 1. Squelette de la tte et du tronc.

La partie suprieure ou thoracique est constitue par le squelette du thorax, et forme une cage osseuse qu'on appelle cage thoracique, elle renferme les poumons et le cur. La partie infrieure comprend la rgion abdominale proprement dite, qui renferme l'estomac, les reins, le foie, le pancras, la rate, l'intestin et les organes gnito-urinaires internes. Le bassin est constitu par une ceinture osseuse protgeant les organes qui y sont contenus. La rgion abdominale proprement dite n'a d'autre squelette que la colonne vertbrale qui runit l'un l'autre en arrire le thorax et le bassin. Le muscle diaphragme en forme de vote convexit suprieure, spare la cavit thoracique de la cavit abdominale.

Fig. 2. La cage thoracique.

Le squelette du thorax est form en arrire par la partie dorsale de la colonne vertbrale, en avant par un os aplati d'avant en arrire, et qui est le sternum. La colonne vertbrale et le sternum sont runis par des os plats de forme allonge et courbe, qui s& dtachent de chaque ct de l'pine dorsale, et se dirigent la faon d'arcades vers le sternum, et qu'on appelle les ctes. En examinant la partie de la colonne vertbrale qui prend part la constitution du squelette thoracique, nous trouvons que cette partie du rachis comprend douze os ou vertbres, qui sont les vertbres dorsales. Ce qu'il faut bien retenir ici, c'est la direction de la

Fig. 3. La colonne vertbrale.

colonne vertbrale. Celle-ci examine dans le sens antro-postrieur, prsente quatre courbures : en avant, une convexit au cou (A), une concavit la rgion dorsale (B), une convexit la rgion lombaire (c), une concavit la rgion sacrococcygienne (D) ; ces courbures de la partie antrieure correspondent en arrire des courbures en sens oppos.Indpendamment des courbures antro-postrieures, il existe au niveau des troisime, quatrime et cinquime vertbres dorsales, une inclinaison ou plutt une dpression latrale concavit gauche ; cette dpression est due selon les uns, la prsence de la courbure de la grosse artre aorte, et selon Bichat, l'habitude de se servir de la main droite, qui oblige incliner la partie suprieure du tronc gauche pour offrir un point d'appui et une espce de contre poids l'action du membre thoracique droit.

Fig. 4. Le sternum et les ctes.

Le sternum, os de la poitrine par excellence, est une espce de colonne osseuse aplatie, symtrique, qui occupe la partie antrieure et mdiane du thorax, et forme en quelque sorte le sommet de la vote que celui-ci repr- sente. Il est situ entre les ctes au milieu desquelles il est comme suspendu, et gui le soutiennent la manire d'arcs-boutants. La direction du sternum n'est pas verticale, mais oblique de haut en bas, et d'arrire en avant. Cette inclinaison varie beaucoup suivant les sujets, les ges, et mme les sexes, c'est pourquoi le sternum prsente de nombreuses varits d'aspect, qui d terminent les diffrentes for mes de la poitrine. Le sternum est form de plusieurs pices dont l'infrieure ou abdominale s'appelle l'appendice xiphode, ou cartilage xiphode, parce qu'il reste cartilagineux parfois jusque .dans la vieillesse. Cruveilhier et Sappey font remarquer la brivet nu sternum chez la femme. Les ctes sont au nombre de douze ; on les divise en vraies ctes au nombre de sept, et en fausses ctes au nombre de cinq. La diffrence entre les unes et les autres consiste en ce que les vraies ctes runissent directement la colonne vertbrale au sternum, tandis que les fausses ctes ne se rattachent ce dernier que par l'intermdiaire de cartilages. Les deux dernires fausses ctes mme sont appeles cotes flottantes, car elles se dtachent de la colonne vertbrale en arrire sans aller en avant se fixer en aucune faon au sternum. La clavicule C (fig. 5) ainsi nomme parce qu'elle a t compare une petite clef, est un petit os allong qui s'articule d'une part, par son extrmit interne avec la partie suprieure du sternum, et par son extrmit externe avec une partie de l'omoplate appele acromion (o). La clavicule 'prsente deux courbures qui sont, en allant de dedans en dehors, concavit postrieure, puis concavit antrieure. Cette clavicule est situe exactement sous la peau, et comme elle est place entre le sternum et l'omoplate la faon d'un arc boutant, il en rsulte que cet os est trs expos aux fractures : fractures sans gravit le plus souvent, mais dont le cal c'est--dire le point de soudure o l'os s'est rpar apparat chez les femmes-surtout chez les femmes maigres, comme une disgracieuse bosse osseuse. Ainsi que pour la colonne vertbrale, dont les courbures augmentent la solidit, celles de la clavicule augmentent sa rsistance au choc venant de dehors en dedans. Le squelette du thorax que vous venons de dcrire s'accrot surtout au moment de la pubert. Cet accroissement se poursuit d'ordinaire chez la femme jusqu' vingt et vingt-cinq ans. C'est surtout pendant cette priode qu'ilfaut viter que le corset n'entrave le dveloppement du thorax en prenant point d'appui sur lui et en l'enserrant d'une faon exagre.

Des recherches de M. Charpy, il rsulte que la poitrine de la femme est aussi large niais moins dveloppe en paisseur que celle de l'homme.

Fig. 5. La cage thoracique avec les clavicules et les omoplates.

De toutes manires, ajoute-t-il, je suis port croire que les diffrences sexuelles sont bien moins grandes que ne l'ont dit plusieurs observateurs quand ils affirment que la femme est naturellement conforme pour respirer par le type costosuprieur. Quant l'angle xiphodien il est diffrent chez l'homme et chez la femme. Cet angle qui est dlimit par les cartilages des fausses ctes, et dont le sommet est l'appendice xiphode mesure chez l'homme 70 et chez la femme 75, on comprend la valeur de la notion de cet angle pour apprcier le degr de dformation impose au thorax par la constriction. La dformation du thorax par le corset trop serr est en effet un des plus constants rsultats du port de ce vtement, et Charpy l'exprimait, en 1884, d'une faon svre dans la Revue d'Anthropologie, o il crivait : Ce n'est pas chose facile de trouver des poitrines de femmes de vingt-cinq trente ans qui ne soient pas dformes par le corset ou les vtements. En 1887. J. Dickinson a mme essay de dterminer la pression exerce sur le thorax par le corset en glissant sous celui-ci un sachet air communiquant avec un tube manomtrique. Il a trouv que cette pression toujours notable tait dans certains cas considrable. Malheureusement son systme manquait un peu de prcision et les expriences portaient sur trop peu de cas pour que les rsultats fussent intressants connatre. J'ai cit l'opinion l'Ambroise Par sur la question, celle de Bonnaud n'en diffre gure puisqu'il crivait en 1770, dans son travail : Dgradation de l'espce humaine par les corps baleines , que : Les bossues, les bancroches, les rachitiques, toutes les personnes mal construites et mal bties, ne sont communes que dans les grandes villes o l'on a la coupable manie d'emmailloter les enfants et de les mettre ensuite la presse dans des corps baleines. C'est au niveau des neuvime, dixime, onzime ctes que le corset produit son plus fort degr de constriction. De nos mensurations faites sur cent femmes, il rsulte que le primtre au niveau de la quatrime ou cinquime cte et le primtre au niveau des huitime ou neuvime prsente une diffrence de six dix centimtres au dtriment du dernier. Il faut bien se souvenir d'ailleurs que les corsets modernes (nous parlons des corsets bien faits) sont plus courts qu'ils ne l'taient autrefois ; ils commencent la constriction moins haut au-dessous des seins qu'ils soutiennent sans les comprimer ; ils serrent donc surtout la base du thorax au niveau des dixime et onzime ctes. Sillon costal de la neuvime la onzime cte avec frquent vasement de la marge du thorax : tel est le premier stigmate du corset sur le tronc. Nous ne signalons que pour mmoire l'amaigrissement, l'atrophie de la paroi conscutifs des constriction s exagres et prolonges. Ce que l'on voit plus frquemment c'est l'altration de la peau qui se ternit, prend une teinte sale et devient plus ou moins rugueuse. Le second stigmate important c'est la diminution de l'angle xiphodien. Les ctes refoules en dedans et en bas tendent se rapprocher de la ligne mdiane, effacer l'angle xiphodien, pendant que leur courbure verticale s'accuse jusqu' former une sorte d'angle en avant de la ligne axillaire. Dans un cas extrme, rigel a vu l'angle xiphodien rduit la largeur d'un doigt. L'appendice peut disparatre sous les cartilages costaux. (Dr Chapotot).

On se rendra compte des dformations du thorax attribues au corset en examinant les figures 6 et 7 empruntes la collection du Magasin pittoresque(1833). L'une reproduit d'une part le buste de la Vnus de Mdicis qui prsente un bel exemple de thorax normal, d'autre part, le squelette de ce thorax qui laisse voir les os dans leur position normale.

Fig. 6. Un thorax de femme normal

L'autre figure montre la disposition osseuse et l'apparence d'un thorax de jeune femme qui a longtemps port un corset trop serr. Au niveau du maximum de constriction, la paroi antrieure est rapproche de la paroi postrieure. Les cinq ou six dernires ctes sont repousses en dedans et en haut. Les cartilages costaux sont refouls en haut et rapprochs les uns des autres, en mme temps que de ceux de l'autre ct. L'angle fait par la srie des cartilages gauches avec la srie des cartilages droits diminue considrablement et finit mme, dans certains cas par disparatre compltement, comme Cruveilhier l'a ob- serve chez une femme ge qui, depuis l'ge de la pubert, se serrait dans son corset. Le rapport de M. Brouardel sur un mmoire de M. Hamy : Contribution l'tude des dformations du thorax, rapport lu la sance de l'Acadmie de mdecine du 31 dcembre 1901, dcrit ainsi des dformations thoraciques rapportes au port du corset : la dame qui fait le sujet de l'observation tait ne en 1753 ; elle appartenait une famille bourgeoise et. avait subi comme ses contemporaines, les modes extravagantes qui rglaient alors le costume fminin. Elle avait eu mouler .son corps dans le cne troit et allong d'un de ces corps busqus et baleins dont on voit -les figures dans les vieux journaux de modes et les

Fig. 7. Thorax de femme rtrci par le corset.

originaux dans quelques muses, et c'est la poitrine trique par cette dformation artificielle qui constitue le trait caractristique du sujet que prsente M. Hamy. Le sternum n'est pas notablement dform ; il est seulement plus courb qu' l'ordinaire suivant son axe, et sa moiti infrieure s'enfonce entre les cartilages costaux qui se relvent des deux cts du corps de l'os en faisant d'pais bourrelets symtriques. Les cartilages ainsi tordus en demi-cercle un peu en dehors de leur articulation costale prolongent jusqu' la huitime cte leurs reliefs que limite vers ce niveau un angle saillant et arrondi. Les trois paires de ctes suprieures n'offrent rien de particulier, mais partir de la quatrime, la courbure normale se modifie profondment. Les arcs osseux sont refouls de bas en haut et de dehors en dedans par une prs- sion nergique, et la partie moyenne de chaque cte, de la quatrime la neuvime, se trouve verticalement dplace, tandis que l'extrmit antrieure s'inflchit sensiblement en dedans et en bas.

Les ctes flottantes n'offrent de remarquable qu'un certain degr d'atrophie ; la onzime et surtout la douzime ctes soiiit considrablement rduites. Toutes ces altrations ont pour rsultat de donner la cage thoracique une forme spciale compare par J. Cruveilhier celle d'un baril. La cavit est trs rduite, surtout en travers. Ainsi, la largeur qui est peu prs la mme au niveau des ctes de la quatrime la neuvime, ne dpasse pas 0 m. 17, quand sur une femme de mme taille (1 m. 55), normalement conforme, Sappey a trouv 0,235. Le rtrcissement atteint donc plus de 27 %. La taille de cette femme de soixante-huit ans ne devait gure dpasser 0 m. 15 0 m. 16 d'paisseur ; par contre, l'ampleur de ses hanches se chiffrait par 27 ou 28. Elle avait donc possd ce genre de disproportion si recherch des lgantes de son temps, et dont le corset et les paniers taient chargs d'exagrer encore les grces (Brouardel, Hamy). Les dformations produites par les corps taient non seulement signales depuis longtemps, ainsi que je l'ai montr, mais depuis longtemps aussi on les a discutes, et depuis longtemps on a cherch les viter. Un artisan obscur, un simple tailleur de Lyon, nomm Reisser, estim de Pouteau, qui mettait souvent son talent contribution, osa se mesurer avec Winslow et J.-J. Rousseau, et le fit parfois avec succs. Il montra que parmi les inconvnients reprochs aux corps il en tait que l'on vitait aisment en apportant plus de soin leur construction ; que d'autres dpendaient de la manire dfectueuse dont on en faisait l'application ; enfin qu'on leur attribuait tort certains effets la production desquels ils taient compltement trangers. Au corps, dont il tait le driv et, en quelque sorte, le diminutif, succda le corset qui, compos d'toffe, d'un buse et de minces baleines, constitue le vtement-encore en usage. Par un singulier anachronisme, dit Bouvier, la plupart des mdecins paraissant mconnatre cette transformation, continurent fulminer dans leurs crits, l'occasion des corsets, l'anathme classique qui avait frapp les corps baleins du dernier sicle. N'est-il pas manifeste qu'une distinction est ici indispensable et que la critique ne saurait confondre justement dans la mme rprobation et l'antique cuirasse de Catherine de Mdicis et le lger corsage des femmes de nos jours. En exagrant les dangers des corsets, a dit Fonssagrives, on a dpass le but ; ce n'est pas ainsi que Ton diminuera les inconvnients attachs leur usage. Ceci est, je crois, particulirement vrai quand il s'agit de l'influence du corset sur le thorax, car on a non seulement exagr, mais encore on a souvent raisonn faux en partant d'un point de dpart inexact. Dirigeant, il y a quelques annes, un cours public d'hygine, je m'adjoignis un hiver deux de mes confrres pour donner quelques confrences supplmentaires ; l'un d'eux traita un soir du vtement fminin bicyclette, et je me souviens qu'il s'leva en termes trs vifs contre l'usage du corset dont, disait-il, la forme tait en complet dsaccord avec celle du thorax. Pour mieux faire comprendre sa pense, il dessina au tableau noir deux figures gomtriques, deux troncs de cnes, l'un sommet suprieur, l'autre sommet infrieur.

Fig. 8. Schmas inexacts d'un thorax et d'un corset.

La figure A reprsentait le schma de la, cage thoracique, la fig. B le schma du corset. Considrez ces deux figures, disait le confrencier, et demandez-vous s'il est possible d'introduire dans les lignes de la figure B la figure A ? Vous penserez que cela, est impossible sans dformer A. Eh bien ! c'est ce que l'on fait chaque jour avec le corset. Cette dmonstration tait claire, brve, et le schma qui l'accompagnait parlait aux yeux ; malheureusement dmonstration et schma sont inexacts. Dj en 1772, dans ses Recherches sur les habillements des femmes et des enfant s, Leroy crivait : Le corset reprsente la forme d'un cne dont la base est en haut et la pointe en bas, structure diamtralement oppose celle de la poitrine, vase du bas, rtrcie du haut. Ces comparaisons, je le rpte, sont inexactes : tout d'abord le schma d'un corset cambr sur les cts doit tre le schma C et non le schma B. Ensuite le schma A thorax est incomplet.

Fig. 9. Schma exact d'un corset.

Prenons en effet, une cage thoracique compose seulement de ses ctes, de sa colonne dorsale et de son

Fig. 10. Trac gomtrique de la cage thoracique

sternum ; puis droite et gauche des points o les ctes sont les plus loignes du rachis, menons deux tangentes; nous avons les lignes SX et SY qui vont se croiser l'intrieur de la tte. (Sur la fig. ces lignes semblent aboutir la racine du nez). Si la figure A reprsentait exactement un thorax, il ne serait pas possible schmatiquement de tirer les deux lignes T X' et T Y' tangentes aux ctes. Aux points d'intersection des lignes T Y', S X et S Y, T X', menons la ligne M N, nous dcomposons la figure en deux parties. Le thorax prend alors la forme schmatique d'un baril G H 0 R (fig. 10). Notons maintenant sur la fig. 11 le schma 9 par des lettres places chacun de ses angles, et nous obtenons 1s figure G' H' 0' R'. Cette figure (fig. 11, 2e schma) coupe par le plan M' N', comprend elle aussi deux parties L et L' comme le schma du thorax comprend les parties P et P'.

Fig. 11. Schmas de la partie infrieure du thorax et de la partie suprieure du corset qui s'adaptent l'une l'autre.

Ce n'est plus maintenant la partie A de la figure 8 qu'il faut introduire dans la partie B au prix de dformations obligatoires, mais tout simplement la partie P', partie infrieure du thorax, qu'il faut introduire dans la partie L, partie suprieure du corset ; or, ces deux parties P' et L ayant les mmes lignes schmatiques, il suffira que L soit plus grand que P' pour que le thorax puisse tre vtu d'un corset. Cette comparaison des deux troncs de cne n'tait, du reste, que le rsultat des descriptions donnes par les anatomistes. Il est dit, dans nos traits classiques d'anatomie, que les corsets donnent la poitrine, la figure d'un ovale, d'un petit tonneau ou d'un baril, au lieu de la forme conique qui lui est propre. Et pour Mme Gaches-Sarraute chaque fois que la cage thoracique amoindrie se termine la base en forme de cne tronqu sommet infrieur c'est qu'une cause plus ou moins intense a dform le thorax (Le Corset. p. 9). Cette assertion ainsi gnralise repose videmment sur une erreur. Le thorax n'est point conique, car sa partie infrieure n'est pas le point o il offre le plus d'tendue, puisque sa circonfrence va en diminuant partir des fausses ctes. Il est donc, en ralit, dans les deux sexes, en forme de baril ou doliforme : Figura thoracis, dit Haller,... aut dolium aut corpus elliptoides mulatur, quod et snperne angustior sit et injerne, mdius latescat. Mais ce n'est pas tout : d'aprs les recherches de Smmering, qu'on ne souponnera pas d'tre trop favorable aux corsets, cette disposition serait naturellement plus marque chez la femme bien conforme que chez l'homme, indpendamment de toute influence extrieure. Cette forme du thorax est-elle encore exagre par l'usage des corsets icomme elle l'tait par les corps au rapport de Winslow, et abstraction faite des abus partiels dont j'ai rappel plus haut les suites ? C'est l une question que nos traits modernes d'anatomie ne peuvent rsoudre, puisque l'on n'y a pas tenu compte du resserrement normal de la partie infrieure de la poitrine. A la vrit, Cruveilhier, dans son Trait d'anatomie. Hourman et Dechambre, dans les Archives gnrales de mdecine, ont dcrit comme rsultant de l'usage des corsets des dformations trop prononces pour pouvoir tre rapportes l'tat normal ; mais leur origine est loin d'tre toujours vidente. D'abord, toutes ces observations ont t faites l'hospice de la Salptrire, de sorte que l'tat snile complique tous les faits, et qu'il n'est pas facile de distinguer son Influence de celle des vtements eux-mmes. Hourman et Dechambre attribuent la premire cause l'aplatissement latral -du haut du thorax, qu'ils ont rencontr sur beaucoup de sujets. Pourquoi la mme circonstance ne produirait-elle pas galement le rtrcissement de sa partie infrieure qu'ils rapportent l'usage du corset ? L'inclinaison du rachis en avant exerce ici une influence qui me semble avoir t en partie mconnue. Cette inclinaison abaisse les ctes, change leur forme, les dprime latralement, les allonge en avant et, par la direction nouvelle qu'elle donne l'axe de la poitrine, applique plus fortement sa base sur la face convexe du foie. Les observateurs que j'ai cits n'ont d'ailleurs rien dit du genre de vtements des femmes soumises leur examen. Gela est d'autant plus regrettable qu'il est prsumer qu'un certain nombre d'entre elles n'avaient jamais port de corsets, que la plupart devaient les avoir quitts depuis longtemps, et que les plus ges pouvaient s'tre servies de corps baleine dans leur jeunesse. Hourman et Dechambre ont rencontr, dans beaucoup

Fig. 12. Dformation thoracique attribue au corset.

de cas, peut-tre dans le plus grand nombre, au lieu d'un resserrement des dernires ctes donnant au thorax la forme d'un baril, un rtrcissement circulaire situ peu prs au niveau de la partie antrieure de la huitime cte et au-dessous duquel la base du thorax tait au contraire vase,djete en dehors,saillante mme son rebord cartilagineux. De cette faon le thorax dans son ensemble serait plutt comparaible ces vases antiques pied largi et spar du reste par un col plus ou moins rtrci. Cette dformation parat, en effet, la plus commune d'aprs les observations de la plupart des mdecins de la Salptrire, parmi lesquels Ferrus et d'aprs celles faites par Bouvier au mme hospice. Celui-ci estime que l'espce d'empreinte circonscrite qui la caractrise, semble bien dnoter l'action d'une pression extrieure. Mais il pense que la pression d'un corset, tel du moins qu'en portent nos dames ne se fut pas borne la ceinture, et l'on doit chercher ailleurs la cause de ce phnomne, alors surtout qu'il faut presque toujours remonter plus ou moins haut dans l'existence de ces femmes, pour retrouver l'poque o elles ont employ ce vtement. Cet effet ne serait-il pas plutt produit, dit l'auteur, par d'autres parties de l'habillement que les femmes conservent toute leur vie, par cette multitude de cordons qui les treignent prcisment dans le point indiqu, au-dessous du sein, par ces corsages ou camisoles serrs la ceinture, dont le nombre, loin de diminuer avec les annes, semble s'accrotre en raison directe de l'ge ? La mme chose arrive chez les hommes par des causes analogues, et Woillez dans ses recherches si consciencieuses sur la mensuration de la poitrine dans le sexe masculin a not sur un sujet, deux dpressions transversales la hauteur de la partie antrieure des hypochondres, produites, dit-il, videmment par l'usage de vtements trop serrs au niveau de la ceinture. Pour suppler au silence des anatomistes, sur la largeur comparative de la portion abdominale du thorax, Bouvier a mesur diffrentes hauteurs le diamtre transversal de cette cage osseuse sur cent cinquante sujets des deux sexes, de diffrents ges, placs dans des conditions sociales diverses. Ce diamtre a t constamment moindre au niveau de la onzime cte, que dans l'espace compris entre la quatrime et la huitime, o se rencontrait, tantt plus haut, tantt plus bas, la plus grande tendue transversale cm thorax. Il existait, terme moyen, entre ce grand diamtre et le diamtre infrieur prs de la onzime cte, une diffrence de deux a quatre centimtres. Dj Hourman et Dechambre mesurant la poitrine dans un autre but. avaient trouv chez la femme adulte et dans leur seconde catgorie de vieilles femmes, prs de trois centimtres de moins au niveau de la huitime cte qu' la hauteur des seins. Voici, d'aprs l'analyse des observations de Bouvier,, les conditions principales des diffrences que prsente l'cartement des ctes abdominales, d'un ct l'autre : 1 Sexe : Les fausses ctes sont un p>eu plus rapproches dans le sexe fminin comme l'avait vu Smmering. La diffrence moyenne des deux diamtres transverses indiqus plus haut, s'est trouve plus forte, de prs d'un demi-centimtre, chez les femmes que chez les hommes. 2 Age : La conformation propre la jeunesse, aug- mente la diffrence des deux diamtres et contre-balance l'influence du sexe, de sorte que, le jeune homme aux formes lances, a souvent le bas de la poitrine aussi resserr que la jeune fille la

taille svelte. La vieillesse rapproche galement les deux sexes, mais par une raison oppose, parce que dans l'un et dans l'autre, la diffrence des deux diamtres s'efface en partie. 3 Constitution physique : Le degr d'cartement des fausses ctes tant li au plus ou moins de dveloppement de l'abdomen, le rapport de cette cavit au thorax dtermine le rapport du diamtre bi-costal infrieur au suprieur. Ainsi, une poitrine large et bien dveloppe, runie un abdomen peu volumineux, augmente la diffrence de ces deux diamtres qui diminue au contraire, si la poitrine est troite et la cavit abdominale spacieuse. Il suit de l que la proportion du tissu graisseux contenu dans l'abdomen, influe d'une manire marque sur le rapport des deux diamtres. 4 Grossesse : Les femmes qui ont eu une et surtout plusieurs couches, prsentent plus d'tendue du diamtre bi-costal infrieur, par rapport au suprieur, que celles qui n'ont pas eu d'enfants. C'est une consquence des changements que l'abdomen prouve aprs une ou plusieurs grossesses. 5 Corsets : Lnfluence de ce vtement n'a pas t sensible chez la, plupart des femmes. Cependant, chez quelquesunes, une grande disproportion des diamtres suprieurs et infrieurs du thorax a concid avec une forte constriction habituelle du tronc, et chez d'autres, galement en petit nombre, le peu de diffrence de ces diamtres a concid avec l'habitude de ne pas porter de corsets. Aucune n'a prsent la. dpression circulaire observe sur les femmes de la Salptrire. Ces faits tendent donc tablir que la poitrine n'est pas en gnral sensiblement dforme par les corsets modernes et que ses varits d'ampleur dpendent le plus ordinairement d'autres causes. Nanmoins Bouvier a constat plusieurs fois dans le cours de ses recherches, que les dernires fausses ctes sont manifestement rapproches de l'axe du corps par l'action immdiate d'un corset, mme mdiocrement serr, de sorte que, si cet tat de rapprochement ne devient pas permanent, il faut l'attribuer la grande mobilit de ces ctes ramenes chaque jour leur position naturelle, par la raction des muscles et l'lasti- cit des ligaments, aussitt que le corset est enlev. Cette situation momentane des fausses ctes ne modifie aucune fonction. Plus prs de nous, M. Merlin crit que la courbe du c5ne thoracique s'largit rapidement de la premire la troisime ou quatrime cte, puis lentement et progressivement, de celle-ci la huitime ou neuvime, et se rtrcit ensuite, mais d'une manire insensible au niveau des dernires ; il donne comme diamtres transverses : Au niveau des 8e et 9e ctes.... 0m26 Au niveau de la 12e cte........ 0m22 Chez la femme ces deux dernires moyennes doivent tre abaisses de plusieurs centimtres. M. Chapotot ayant mesur trs exactement cent thorax de femmes, a trouv : Circonfrence 4e cte.... 80 cm. 6621 Circonfrence 8e cte.... 75 cm. 568 Circonfrence 12e cte.... 71 cm. 568 ce qui ramne sur le sujet revtu des parties molles, les diamtres moyens ceux-ci : Diamtre transverse la 4e cte.... 26 cm. 89 Diamtre transverse la 8e cte.... 25 cm. 19 Diamtre transverse la 12e cte.... 23 cm. 85 Il faut donc conclure de ces mensurations, que le thorax se compose de deux cnes juxtaposs par leurs bases, et non d'un cne unique base infrieure. Pour M. Chapotot, il ne s'agirait pas l, d'un type physiologique pur mais simplement d'un type moyen, que l'on peut prendre en considration puisqu'il est tabli d'aprs cent thorax de femmes, dont quelques-unes seulement se sont beaucoup serres. A rencontre de cet auteur, qui estime que sur ce nombre de cent thorax, bien peu taient normaux, j'estime qu'il faut considrer ces mesures comme ayant une grande valeur, parce qu'elles ont t prises sur des femmes ayant comme ge de 17 60 ans, c'est--dire sur toutes sortes de thorax. Pour infirmer ces chiffres donns comme mesure des diamtres thoraciques, il faudrait mesurer cent femmes de 17 60 ans, n'ayant jamaisport de corset, et trouver des mesures sensiblement diffrentes des prcdentes.

Il me parat donc dj tabli que le corset moderne ne peut en aucune faon produire les dsordres provoqus par les anciens corsets baleines, et cela parce qu'il n'enserre le thorax, ni aussi compltement, ni aussi violemment. Nanmoins je ne veux pas m'en tenir une dmonstration thorique, ni mme des mensurations. Si mathmatique que soit la premire, on pourra m'objecter qu'elle peut tre fausse parce que je l'tablis au moyen de figures gomtriques dont les lignes edles-mmes peuvent tre inexactes, puisqu'elles sont traces seulement sur un dessin de thorax et que ce dessin peut malgr toute la sincrit de l'artiste, n'tre pas l'absolue reprsentation, de la ralit. Quant aux mensurations, on pourra m'objecter leur

Fig. 13. Reproduction photographique d'un thorax vu de face.

petit nombre relatif, et la possibilit d'erreurs dans l'apprciation des diamtres vu la difficult de faire cette valuation en des points toujours exactement correspondants sur les diffrents thorax examins. Pour devancer ces objections possibles et pour les rfuter en mme temps, j'ai appel mon aide deux auxiliaires prcieux, la, photographie et la radiographie. Prenant trois squelettes diffrents, j'ai photographi de l'un, la face antrieure ; de l'autre, la face postrieure; du troisime, une face latrale. On ne peut nier que ces preuves soient l'exacte reproduction de la ralit et que les thorax placs sous nos yeux reprsentent rellement la forme du thorax humain. Sur le thorax vu de face la forme en baril apparat trs nettement; de la premire la quatrime cte, le thorax

Fig. 14. Reproduction photographique d'un thorax vu de dos.

va s'largissant progressivement, de la quatrime cte la cinquime, l'largissement est trs peu sensible ; la

Fig. 15. Reproduction photographique d'un thorax vu latralement.

largeur de la cage thoracique parat stationnaire de la cinquime cte environ jusque vers la dixime, aprs laquelle le diamtre thoracique diminue nouveau. Sur le thorax vu de dos, l'on distingue moins facilement l'largissement progressif de la partie suprieure, les omoplates cachant les premires ctes ; au

contraire on se rend bien compte du rtrcissement de la partie infrieure de la cage osseuse. Quant la figure vue latralement, il suffit de regarder le profil antrieur et le profil postrieur des-ctes pour que l'aspect doliforme du thorax apparaisse immdiatement. Dj ces photographies prcisent ma dmonstration thorique; par celle-ci j'ai tabli un premier point, savoir que le thorax n'tait pas tronc-conique mais qu'il tait form de deux troncs do cne accols par leur base. Ainsi ac-

Fig. 16. Dmonstration photographique de l'aspect dolilorme du thorax.

cepte, la dmonstration a une rigueur gomtrique dont la simplicit ne correspond pas absolument la ralit anatomique. Nous voyons en effet, que les photographies du thorax montrent que celui-ci est form de trois parties: une suprieure, ayant la forme d'un tronc de cne base infrieure, une moyenne d'aspect cylindrique, une infrieure, ayant la figure d'un tronc de cne base suprieure. Pour rendre plus sensible cette division, j'ai choisi deux autres squelettes sur lesquels j'ai appliqu au niveau du thorax des baguettes de bois tangentes la face externe des ctes. Si le thorax allait s'largissant d'une faon continue, du sommet vers sa base, deux tiges latrales suffiraient pour indiquer ses bords ; or il n'en est rien. Si le thorax tait seulement, compos de deux troncs de cne accols par leur base, il faudrait de chaque ct de la cage thoracique, appliquer deux baguettes, une suprieure, et

Fig. 17. Seconde dmonstration photographique de l'aspect doliforme du thorax.

une infrieure, se coupant angle plus ou moins aigu vers la partie: moyenne du thorax ; or quatre baguettes ainsi disposes deux; deux, n'pousent pas les contours thoraciques; il "faut absolument pour suivre ceux-ci, l'emploi de plusieurs rglettes formant entre elles des angles d'ouverture variable. Examinons les deux squelettes reproduits photographiquemient ici, aprs adjonction et. fixation aux-parois costales de plusieurs tiges de bois. Sur le premier thoraxl'anomalie de division antrieure de la 5e cte gauche n'a rien voir avec la dmonstration nous voyons de chaque ct les tiges A et B et A' B' faire un angle avec les tiges B G et B' C' au niveau de la deuxime cte. Nouvel angle sur les quatrimes et cinquime ctes entre les tiges B C, B' C' et C D, C' D', puis la baguette de bois reste alors rectiligne jusqu'aux deux ou trois dernires ctes o elle fait un dernier angle, les lignes D E et D' E', ayant alors une direction inverse des lignes A B et A' B'.

Fig. 18. Le baril thoracique.

Sur le 2e thorax la dmonstration est plus vidente encore, parce: que l'ensemble de la figure est plus symtrique que prcdemment, et que les baguettes sont plus nettes parce que places surtout celles du ct gauche de la figure sur un plan un peu plus antrieur que sur la ligure qui prcde. Cette photographie tant trs claire, je n'y ajouterai aucune description. Si je spare du reste de la figure les deux lignes brises L N O P R et S T U V X et que je les reporte sur une feuille de papier blanc rduisant pour la simplicit, leur trac la ligne brise L 0 P R, et la ligne brise S U V X ; je puis dans l'intrieur de ces lignes, inscrire tangentiellement la figure d'un tonneau et je constate alors que cette adaptation est schmatiquement complte, (en pointill se trouvent tablies deux lignes qui compltent les lignes brises entires releves sur le second thorax), ce qui dmontre d'une faon prcise et nette la citation de Haller rapporte plus haut. Je crois qu'une telle dmonstration parle aux yeux et que sa clart ainsi que sa vrit sont indiscutables. Toutefois bien que les squelettes photographis aient t choisis absolument au hasard, une objection peut m'tre pr-

Fig. 19. Ampoule rayons X

sente, que je me suis faite moi-mme : en adaptant aux diverses parties osseuses les pices mtalliques qui servent les runir, de faon monter un thorax, le prparateur a-t-il trs exactement donn chacune des ctes, chacun des os, leur inclinaison, leur position chez le vivant ? Un seul procd d'investigation permet de rpondre cette objection. Ce procd nouveau, merveilleuse mthode, consiste dans l'emploi des rayons X. Ce n'est pas ici le lieu d'crire en dtail la gense des rayons de Rntgen, je rappellerai seulement en quelques mots ce que sont les rayons X. Vers la fin de l'anne 1895, le Dr Rntgen, professeur de physique l'Universit de Wurzbourg, faisant passer un courant lectrique dans un tube de Crookes c'est--dire dans un tube o le vide est fait au millionime d'atmosphre par des procds spciaux, s'aperut que le Platino-cyanure de baryum, devenait luminescent quand on l'approchait de ce tube, mme lorsque celui-ci tait entour d'une enveloppe de carton qui cachait compltement la lueur lectrique. Ce qu'il remarqua ensuite, fut plus surprenant ; ayant en effet interpos entre le tube et le platino-cyanure de baryum, l'une de ses mains, il en distingua nettement le squelette, les chairs apparaissant seulement esquisses. La radioscopie tait dcouverte !

Fig. 20. Bobine d'induction.

Le professeur Rntgen constata encore, que si l'on expose une plaque photographique, mme dans l'obscurit complte, mme enferme dans son chssis, la lueur de l'ampoule lectrique, l'image des objets interposs entre la plaque et le tube apparat sur la plaque sensible photographique avec la transparence ou l'opacit propre chacun des objets ; c'tait la fixation de l'image radioscopique ; c'tait l'avnement de la radiographie ! Etant donn que ces rayons ne se rflchissent, ni ne se rfractent et ne pouvant leur assigner une place certaine dans la nomenclature officielle, le professeur Rntgen, les appela : rayons X. Que faut-il pour produire, que faut-il pour utiliser ces rayons qui, suivant l'heureuse e expression du professeur Ollier au XI Congrs de chirurgie, permettent de faire une vritable autopsie des os sur le vivant, de les voir aussi distinctement que si nous les avions sous les yeux ? Il faut un courant lectrique donn par une forte batterie ou par un conducteur d'une usine lectrique, une puissante bobine d'induction, une ampoule o a t fait le vide

Fig. 21. Trembleur.

et, soit un cran au platino-cyanure de baryum, si l'on veut faire de la radioscopie, soit une plaque photographique, si l'on veut faire de la radiographie. C'est grce l'obligeance de la maison Ducretet, qui a mis ma disposition ces divers appareils et parmi eux une bobine de Rumkorff, donnant des tincelles de vingt-cinq centimtres que j'ai pu faire mes recherches radiographiques. Mieux qu'une description les figures montrent comment le sujet couch sur la plaque photographique renferme dans son chssis, est plac par rapport aux divers appareils. La distance de l'ampoule la surface du corps a t pour les preuves reproduites de 1 mtre et le temps de pose a vari de 4 6 minutes. Malgr la perfection des appareils employs, malgr la science prouve de l'oprateur qui manuvrait ces appareils, c'est trs difficilement que des preuves satisfaisantes ont t obtenues. La plupart des corsets, surtout des corsets anciens, offraient de par leur tissu, une grande rsistance au passage des rayons X, si bien que la majeure partie des preuves a d tre recommence plu-

Fig. 22. Table et matriel d'opration radiographique.

sieurs fois ; aussi le lecteur se tromperait-il trangement, en pensant qu'il suffit de possder des appareils radio-graphiques pour obtenir certainement et facilement des clichs russis et qu'une comptence spciale, scientifique et mdicale, n'est pas indispensable. Dans son trait de radiographie (d'o j'extrais la fig. 23) M. Foiveau de Courmelles crit que la reine de Portugal voulut ds l'apparition des rayons X constater l'action du corset sur les organes qu'il enserre. Les journaux politiques eux-mmes parlrent, au cours de l'anne 1897, de cette curiosit scientifique de la reine. Plus tard, Mme le Dr Gaches-Sarraute, prsenta la Socit d'hygine publique et de mdecine professionnelle, un corset de son invention, qu'elle accompagnait de figures, mais ces figures n'taient que des dessins faits d'aprs des radioscopies. Ici, il en est tout autrement, ce que je reproduis, ce sont des radiographies. Voici plusieurs annes que ces

Fig. 23. Dessin de radioscopie

recherches et que ces travaux radiographiques ont t commencs je les continuerai et j'obtiendrai j'en suis convaincu, des rsultats de plus en plus prcis, de plus en plus nets- J'ai communiqu une partie de mes travaux, la fin de l'anne 1902, la Socit franaise d'Hygine

Fig. 24. Radiographie d'un thorax de fillette.

et au commencement de l'anne 1903 la Socit mdicale des Praticiens et je crois, non sans raison, tre le premier qui ai prsent une socit savante un travail d'ensemble sur le corset, travail accompagn de reproductions des radiographies obtenues directement soit sur des sujets sans corsets, soit sur des sujets revtus de diffrents corsets. Mes premires preuves ont t obtenues en 1901. Je n'ai pu toutefois les reproduire toutes. En effet quand il s'agissait de corsets d'un tissu trs pais, tels que certains corsets anciens, j'obtenais une preuve radiographique suffisamment nette comme photographie, mais insuffisamment accentue pour en obtenir une retouches une bonne preuve de photogravure. J'indiquerai nanmoins comment j'oprais : Les corsets utiliss pour ces recherches radiographiques subissaient une sorte de prparation qui n'altrait en rien leur forme et ne modifiait nullement leur application ou leur action sur le corps du sujet ; cette prparation consistait coudre l'aide d'un surjet un fil de mtal tout le long des bords suprieur et infrieur du corset et fixer sur l'toffe au niveau mme des buses et des baleines contenus dans le corset des bandes de papier-carton recouvertes d'une feuille mtallique ; les bords du corset et les baleines apparaissaient ainsi sur la radiographie. (Voir Le Corset, T. 1. p. 187, fig. 162, 163, 164). M. Abadie Lotard, que j'ai eu le plaisir de compter parmi ceux qui s'intressaient mes recherches a utilis depuis ce procd! que j'indique et a eu l'ingnieuse ide de remplacer les cordons de corset par un fil mtallique. Quels renseignements les rayons X nous ont-ils donn sur l'action exerce par le corset sur la cage thoracique ? Radiographi depuis la troisime cte, le thorax d'une fillette apparat s'largissant progressivement jusque vers la huitime cte, puis la circonfrence diminue trs rapidement au niveau des ctes flottantes. Sur cette preuve, on peut donc voir trs nettement la forme en baril de la cage thoraci-que. (Fig. 24). Il serait nanmoins inexact de conclure d'aprs cette preuve radiographique, car ainsi que je l'ai dit plus haut, le thorax se dveloppant surtout au moment de la pubert, il est ncessaire de vrifier si l'aspect doliforme de la cage thoracique se retrouve encore chez l'adulte. Cette vrification, je l'ai faite tant avec des

radiographies que j'ai trouves dans les collections mises ma disposition qu'avec des radiographies excutes sous ma direction.Considrez, en effet, les radiographies des fig. 25 et 26. Elles reprsentent un thorax fminin, l'un sans corset, l'autre avec un corset. La premire de ces deux figures

Fig. 25. Thorax fminin sans corset (clich Racliguet).

montre un thorax tel, qu'en menant par la pense tant droite qu' gauche, une ligne tangente au point le plus saillant de chaque cte on obtient deux lignes courbes qui semblent appartenir un ellipse, coupons celle-ci ses extrmits par de petites Figues droites et nous dessinons un baril sur le thorax soumis l'examen des rayons X. Sur la figure 26 la femme porte un corset et j'imagine que ce corset devait tre trs serr si j'en juge par la d-

Fig. 26. Thorax fminin avec corset (clich Radiguet).

formation profonde qu'il apporte la configuration thoracique. Cette preuve ne contredit pas cependant notre thse car si l'on examine cette figure dans la partie o le corset cesse d'exercer une pression mme minime, c'est--dire dans

Fig. 27. Radiographie d'un Thorax fminin sans corset (clich Ducretet).

toute la rgion situe au-dessus des deux illets mtalliques suprieurs, on voit que dj les trois ctes situes immdiatement au-dessus de ces illets commencent, un mouvement d'inclinaison en dedans qui va s'accentuant brutalement sous la pression des baleines et du lacet. Cette preuve prouve, en outre, qu'en se serrant dans son corset une femme peut modifier singulirement, et dangereusement sa cage thoracique, et je tiens mettre ceci en vidence, car si je veux tablir qu'un corset bien mis el bien fait ne peut troubler la fonction respiratoire, je veux prouver aussi et la suite le dmontrera que la cons-triction exagre d'un corset modifie profondment l'expansion et la capacit des poumons.

Fig. 28. Photographie d'un tronc fminin.

A une autre collection, j'ai emprunt une radiographie thoracique et j'ai choisi alors la moins probante des figures que j'ai trouves, celle o l'aspect doliforme fut le moins prononc ; eh bien, sur cette preuve mme, on voit cependant que le thorax va s'largissant de la premire vers la cinquime ou sixime cte, puis que son diamtre reste stationnaire jusqu'aux dernires ctes ; encore n'aperoit-on pas sur cette preuve les ctes flottantes au niveau desquelles chacun admet que le diamtre thoracique est particulirement rduit (fig. 27).

Enfin, je reproduis une autre radiographie faite encore selon mes indications ; elle est prcde de la photographie du tronc du sujet examin. Si l'on considre le thorax photographi, il apparat comme celui d'une personne normale. C'est, en effet, le thorax d'une femme jeune, bien constitue et en bonne sant. La profession de modle qu'elle exerce implique

Fig. 29. Radiographie du thorax de la fig. 28

que le sujet ne se livre pas un travail capable de dformer son corps. Si l'on examine ensuile la radiographie de la cage thoracique, les rayons X nous montrent celle-ci sous un aspect doliforme absolument net. L'on m'objectera certainement que cette femme porte habituellement un corset. Gela est vrai, mais par.profession elle porte ce vtement relativement peu d'heures par jour. L'on ne manquera pas d'ajouter qu'elle serrait son corset. A cela, je rponds par la ngative, n'ayant constat sur ce modle aucun stigmate, n'ayant observ aucun symptme morbide qu'il ft possible de rapporter une constriction par le corset. Certes, la radiographie d'une femme n'ayant pas port de corset serait sinon plus probante du moins plus indiscutable mais pour que la dmonnstration ft absolue, il faudrait trouver une femme adulte d'une constitution irrprochable, d'une excellente sant n'ayant jamais revtu un corset. Or, un sujet runissant ces trois qualits, d'une faon absolue s'entend, je ne l'ai point trouv et je doute qu'on le trouve facilement. Pour en revenir la dernire radiographie reproduite ci-dessus, j'ajouterai que le modle en question tant revtu d'un corset tout moderne et fait sur mesure par une de no>s meilleures corsetires fut examine l'cran radioscopique et le thorax n'apparut pas modifi. Mais tandis que l'on continuait l'examen radioscopique, les lacets du corset taient progressivement serrs jusqu' provoquer une gne trs grande de la respiration du sujet, on voyait alors la base du thorax se rtrcir sous l'influence de la constriction exagre. Une fois de plus, je pouvais conclure que le corset sagement appliqu ne modifiait pas les contours thoraciques, mais qu'employ d'une faon abusive, il devenait dangereux, puisqu'il diminuait le diamtre infrieur de la cage thoracique. Cette conclusion, l'tude que je fais plus loin de l'influence du corset sur la fonction respiratoire, la mettra davantage en, lumire. Toutefois je puis ds maintenant appuyer ce rsultat de mes recherches par celui des travaux de M. Abadie1 Lotard sur la mme question.

Dans son tude sur Le Corset Ligne, brochure publie chez Naud en 1904 je trouve aussi des radiographies de corsets ; j'en choisis quatre qui reprsentent une femme vtue du corset-ligne, invention de l'auteur et une autre vtue du corset cambr, les deux radiographies sont vues chacune de face et de dos. Les contours de ces preuves fig. 31, 32, 33, 34 ont toutefois t accentus pour la reproduction. Sur les deux radiographies du corset-ligne plac bas et lac obliquement, on voit trs nettement que la partie infrieure du thorax se rtrcit naturellement et sur les

Fig. 31. Radiographie du corset Ligne (devant)

deux radiographies du corset cambr plac beaucoup plus haut que le corset prcdent et lac horizontalement, Ton voit nettement les ctes presses chevaucher l'une sur l'autre. Ceci prouve les deux corsets tant galement serrs que le fait seul de placer convenablement le corset suffit changer compltement le mode d'action de celui- ci. Trop serr, ai-je dit, le corset dforme ; j'ajoute maintenant plac trop haut il porte dangereusement sur les dernires ctes.

Fig. 32. Radiographie du corset cambr devant (devant)

Cette premire conclusion l'examen radioscopique du modle (fig. 28) examine pendant qu'on serrait son corset l'tablissait.

M. Abadie Lotard a soulign d'intressante faon la seconde conclusion en superposant deux radiographies l'une de son corset droit, l'autre d'un corset cambr (voirles planches I. II. III). Les contours des parties fixes, bassin, colonne vertbrale sont exactement superposables et peuvent servir de points de repre pour apprcier

Fig. 33. Radiographie du corset cambr devant (dos)

les changements de position des parties mobiles c'est--dire des ctes. Les contours de ces dernires ne concident plus sur les deux preuves en raison mme de leur dplacement. Avec le corset cambr (planche 3 lignes pointilles) on e e e constate qu' la base du thorax la 11 et la 12 ctes sont trs dvies. La 11 cte pr- sente une inclinaison beaucoup plus accentue que normalement son extrmit antrieure n'est plus sur le clich spare de la crte iliaque que par un faible es-

Fig. 34. Radiographie du corset Ligne (dos)

pace de 2 cm 3/4, elle est donc chasse par la pression qui s'exerce son niveau et repousse vers la colonne vertbrale dont elle ne s'carte que de 9 centimtres. La 10e cte est galement trs dvie par la pression trs forte, directe son niveau, tel point que son extrmit au lieu d'tre superpose celle de la 11 e cte che- vauche sur elle et elle est reporte encore beaucoup plus en dedans qu'elle.

On peut au contraire facilement se rendre compte sur la radiographie du corset ligne que la 10e et la 11ecte prsentent une inclinaison beaucoup plus faible, que leurs extrmits superposes et non chevauchantes sont la fois plus distantes de la crte iliaque (4 cm 3/4 au lieu de 2 cm 3/4) et de la colonne vertbrale (11 cent, au lieu de 9), qu'elles n'ont donc subi ni pression, ni torsion comme avec l'ancien corset cambr. Les ctes infrieures sont libres de toute pression et si la base du thorax se rtrcit de plus en plus jusqu' la dernire cte c'est que le thorax affecte l sa forme normalement rtrcie, son aspect doliforme. D'autres observations plaident encore en faveur de mes ides sur la forme du thorax, forme non pas gomtriquement absolue, car il n'y a pas d'absolue mathmatique en anatomie, mais sur l'aspect doliforme si frquent de la cage thoracique et sur l'erreur que l'on commet en attribuant au corset mme bien fait et port sans abus, tant d dformations thoraciques. Rcemment appel auprs d'un homme atteint d'accidents dus l'abus de l'alcool, je constatais au niveau de li huitime cte un tranglement thoracique tel, qu'il semblait qu'avec une corde on et longtemps exerc une constriction ce niveau ; or, ce malade portait des bretelles pour soutenir son pantalon. Au-dessous de ce rtrcissement si accentu, le thorax allait en s'largissant d'une faon trs prononce. Si ce cas se ft prsent chez une femme, on n'et pas manqu1 de l'attribuer au corset, alors que chez ce sujet l'augmentation du volume du foie repoussant les ctes me parat devoir tre seule incrimine. Ayant t appel auprs cl ce malade en l'absence de son mdecin traitant, je n'eus pas le revoir et n'ai pu, malheureusement, lui demander de rne laisser prendre de lui la photographie et la radiographie de son thorax. L'preuve photographique sur laquelle serait apparu le rtrcissement en question eut t probante, l'preuve radiographique ne l'et probablement pas t autant. C'est, qu'en effet, la radiographie ne reproduit pas ce que l'on constate la radioscopie et tel thorax, par exemple, qui, examin partie par partie, point par point l'cran fluorescent apparat trs nettement doliforme, ne donne pas sur le clich radio-photographique l'image constate sur l'cran, celle-ci est dforme ; aussi ne me suis-je pas tonn que, lors de mes premires recherches, lorsque j'ai prsent des socits savantes mes premires radiographies de thorax vraiment en forme de baril, certains de mes confrres ne les aient pas considres comme trs nettes et tout fait d'accord avec l'expos de mes ides. A force de patience et aprs des essais nombreux ayant soin de radiographier les thorax jusqu'en dessous de la dernire cte flottante, je suis arriv obtenir des images radiographiques se rapprochant davantage de la ralit et pouvant prouver soit mes auditeurs, soit mes lecteurs, l'exactitude de mes descriptions anatomi-ques faites d'aprs des mensurations, des photographies, des radioscopies. Pour que les images radioscopiques ne soient pas dformes lorsqu'elles sont fixes par la radiographie, il faudrait que chaque point du thorax ft clair normalement, que le thorax ft irradi par un faisceau parallle perpendiculaire au plan frontal du corps et l'cran fluorescent. Or, il n'en est pas ainsi, car les images radiographiques obtenues sont les rsultats de projections coniques, c'est--dire de projections qui donnent des rsultats dforms. L'inexactitude des images radiographiques du thorax obtenues par incidence conique est bien prouve par la figure 35 (emprunte MM. Radiguet et Massiot) qui montre la diffrence d'aspect de la rgion suprieure droite du thorax, suivant qu'elle est claire normalement ou obliquement. Dans une note de M. Guilleminot prsente l'Acadmie des sciences par .le professeur Bouchard, le 2'4 juin 1902, l'auteur, s'exprime ainsi : On sait que l'aspect d'une rgion varie suivant l'incidence. Ainsi, si nous observons le sommet droit en plan frontal lorsque l'cran est appliqu sur la poitrine et que le tube, plac en arrire du sujet, claire normalement le milieu de la clavicule droite, nous voyons l'ombre de la portion rachidienne de la quatrime cte. Si, au

contraire, nous transposons le tube de manire clairer normalement l'angle infrieur de l'omoplate gauche, nous voyons l'ombre de la clavicule recouvrir le quatrime espace ou mme la portion rachidienne de la cinquime cte, pour une hauteur du cne d'mission de plus de 50 cent. Des divers aspects d'une rgion, le plus utile est celui qui est donn par la projection normale, d'abord parce qu'il comporte le minimum de dformation, ensuite parce que, s'il s'agit de localiser, de reprer une ombre porte, il nous donne les rapports simples des ombres antrieures et pos- trieures du thorax. Aussi, si l'on veut inscrire sur une fiche la situation des anomalies observes, il est dsirer que ces anomalies soient toujours claires normalement au moment o l'on tudie leurs rapports, et que la fiche sur laquelle on les transcrit soit un sciagramme orthogonal, je veux dire un sciagramme obtenu par la projection orthogonale d'un thorax moyen. Je prsente ici une double fiche d'observations rpondant ce desidratum. Chez un sujet de taille moyenne, cinq radiographies ont t prises en position frontale et incidence postrieure, le point d'incidence normale tant, pour la premire, le milieu de la clavicule droite, pour la

Trait plein Projection orthogonale Trait pointill Projection conique d'aprs M.M. Radiguet et Massiot Fig. 35. Fiche d'observation

deuxime, le milieu de la clavicule gauche, pour la troisime, le milieu de la cinquime dorsale, pour la quatrime, l'angle infrieur de l'omoplate droite, et, pour la cinquime, l'angle infrieur de l'omoplate gauche. Ces radiographies, dont l'excution a t trs soigne par MM. Radiguet et Massiot, m'ont permis d'obtenir par calque le contour exact du cur, du diaphragme, de toutes les partieis osseuses du thorax, etc., dans chacune de ces positions. Gela fait, partant de la cinquime preuve, j'ai dtermin sur elle le point o se seraient projets les repres de chacune des quatre autres, si, au lieu d'tre clairs obliquement, ils l'taient normalement, et, au moyen de ces quatre repres ainsi tablis, j'ai rapport les portions correspondantes des quatre autres calques. Ds lors, il tait facile de corriger les carts minimes des zones intermdiaires et d'obtenir ainsi une projection totale du thorax, correspondant trs approximativement la projection orthogonale. On obtient de mme une fiche d'incidence antrieure qui, d'ailleurs, est l'homothtique de la prcdente. Un exemple fait bien voir comment un thorax nettement doliforme la vue et la photographie et nettement doliforme d'aprs les mensurations et les examens radioscopiques partiels et successifs de chacun de ses points n'apparat pas sur le clich radiographique avec l'aspect que rendent la description anatomique, les mensurations, l'examen direct et la photographie.

Fig. 36. Photographie d'un tronc d'homme.

Cet exemple consistera reproduire ici le buste d'un sujet masculin de 31 ans dont la taille est de 1 m. 72 et le poids de 71 kilogs, n'ayant subi aucune constriction thoracique du fait d'un corset ou de tout autre appareil, n'ayant jamais fait de maladie gnrale srieuse, ayant un appareil pulmonaire actuellement en parfait tat et une capacit respiratoire de cinq litres. La reproduction du thorax de ce sujet est donne deux fois par la photographie, une fois ,par la radiographie. Les mensurations faites sur le thorax ont donn les -chiffres suivants : Circonfrence au niveau des aisselles 0 m. 88. Circonfrence douze centimtres au-dessous de la fourchette sternale, 0 m. 91 c. 1/2. Circonfrence treize centimtres au-dessous de la prcdente, 0 m. 85 c. 1/2. Circonfrence neuf centimtres au-dessous de la prcdente au niveau des ctes flottantes, 0 m. 72. Toutes ces mensurations tant faites sur les parties molles, sont ncessairement plus grandes que les circonfrences que l'on obtiendrait en mesurant la mme cage thoracique squelettique, mais les chiffres n'en sont pas moins comparables entre eux ; et l'on peut constater que le plus grand diamtre thoracique n'est pas la base Bien plus si l'on examine la photographie sur laquelle le sujet a les bras relevs on voit que les muscles du creux de l'aisselle, grand pectoral pour la paroi antrieure et grand rond et grand dorsal pour la paroi postrieure, forment une couche musculaire trs paisse et que le chif-

Fig. 37. Autre dmonstration photographique de l'aspect doliforme du thorax.

fre de 88 centimtres trouv pour la circonfrence thoracique ce niveau est particulirement augment par l'paisseur des parties molles. Si donc, cette mensuration de 88 centimtres tait ramene ses chiffres exacts, l'aspect doliforme de ce thorax masculin serait encore plus accentu. Cet aspect est bien soulign sur la seconde photographie, en effet, considrez la partie du buste (ce thorax tant en lgre inspiration) situe entre la ligne A B trace au niveau des aisselles et la ligne C D qui passe au niveau de la dernire cte flottante sur l'extrmit de laquelle le sujet appuie lgrement les pouces et dites si la rgion ainsi dlimite n'a pas nettement la forme d'un baril ? L'aspect doliforne est vident et le baril thoracique paratrait plus troit encore au sommet, si le diamtre A B, au lieu d'tre trac au niveau des aisselles, joignait la deuxime cte droite la deuxime cte gauche.

Cela s'aperoit bien sur la radiographie de ce thorax. Pour excuter cette radiographie, l'ampoule lectrique

Fig. 38. Radiographie du thorax des fig. 36 et 37.

tait place au-dessus du sujet une, distance de 0 m. 68 cent, de la plaque photographique sur laquelle celui-ci tait couch ; la dure de pose a t de sept minutes. Sur cette preuve radiographique, due mon aimable confrre M. L. Dumont, le thorax apparat nettement, s'vasant du sommet jusque vers la septime cte ; mais l'on aperoit moins nettement que, vers la base, le thorax se rtrcit et cependant, mensurations et photographie tmoignaient bien que la cage thoracique du sujet en exprience, avait la forme d'un baril. Sur l'preuve radiographique, on voit que latralement, les images des ctes semblent chevaucher les unes sur le& autres, ce qui embrouille les dtails du clich et dans la partie infrieure de la figure, entre le deuxime et le troisime diamtre, dessin par des fils mtalliques entourant le thorax sans le serrer (le dernier diamtre; tant pris au niveau de la dernire cte), on aperoit mal, en raison de la prsence de la masse viscrale, la structure de la cage thoracique. La radiographie, on le voit, ne peut donc apporter, surtout pour le profane, un contrle prcis, absolu, et d'un examen facile ; nanmoins, ce qu'elle permet d'apercevoir suffit affirmer, une fols encore, l'aspect doliforme d'un thorax normal, et m'autorise conclure que cette disposition des ctes et du sternum semble bien tre indpendante du port du corset dont la constriction exagre peut toutefois l'accentuer. Ce vtement a-t-il une influence sur les autres parties de la cage thoracique, c'est ce que je vais examiner maintenant. Les ctes et le sternum ne sont pas, en effet, les seules parties osseuses du thorax, auxquelles le port du corset pourrait nuire. On a rpt bien des fois, depuis Galien et A. Par, que la constriction circulaire du tronc, telle que celle qu'exeraient les corps ou corsets modernes, tait une cause frquente de difformit de la colonne vertbrale. J'ignore, crit Bouvier dans son magistral mmoire, si les corps d'autrefois produisaient des courbures de l'pine, l'irrgularit des paules et de vritables gibbosits ou bosses, comme l'ont affirm beaucoup d'auteurs. Je n'ai trouv dans leur rcits que des assertions et des raisonnements sans preuves certaines de ce fait ; car on ne regardera pas comme telle cette remarque si souvent cite de l'anatomiste Riolan, premier mdecin de Marie de Mdicis, qu'en France, surtout parmi les nobles, sur cent filles, on en et trouv, de son temps, peine dix qui

n'eussent pas l'paule droite plus leve et plus grosse que la gauche. Riolan luimme tait loin d'avoir reconnu que cette conformation fut l'effet des corps ; il propose plusieurs autres explications du fait en mme temps que celle-ci et ne se dcide pour aucune. Ceux qui depuis, l'exemple de Winslow, n'ont point imit cette rserve, n'ont pas produit de raisons plus convaincantes l'appui de leur opinion. Je ne nie pas qus la gne cause par les corps n'ait pu donner lieu des attitudes vicieuses suivies de courbure.latrale de l'pine, que leur emploi dans l'enfance n'ait pu entraner une dbilit favorable la formation d'une semblable courbure; mais les observations manquent pour tablir ce que ces suppositions peuvent avoir de fond.

Fig. 39. Lucas Cranach, Sainte-Catherine (Galerie Royale de Dresde).

Quant aux corsets d'aujourd'hui, on n'a fait, - sous ce rapport, que redire leur gard ce que l'on avait dit des corps. C'est ainsi que l'on prtend, comme autrefois, dduire l'influence de ce1 vtement sur des dformations du rachis, de leur plus grande frquence chez les femmes que chez les hommes, chez les habitants des villes que dans les campagnes, dans la classe riche que dans les familles pauvres, parmi les peuples de la vieille Europe que dans beaucoup de colonies europennes, comme si les individusainsi mis en regard ne diffraient que par cette seule

conditions savoir : le plus ou moins d'usage qu'ils font de-s corsets; comme si leurs diffrences de constitution,de force physique, de genre de vie, de disposition hrditaire, de maladies, de race, etc., ne fournissaient pas autant de causes bien capables de rendre raison de leur dissemblance au point de vue de la rgularit du dveloppement du rachis. Aujourd'hui d'ailleurs qu'on ne met gnralement de

Fig. 40. Lucas Cranach. Adam et Eve au Paradis (Galerie Royale de Dresde).

corsets aux filles que vers l'ge de la pubert, il est impossible d'attribuer leur influence des dformations qui commencent presque toujours avant cette poque. Et l'auteur ajoute, au point de vue orthopdique : J'ai vu quelquefois les courbures latrales se dvelopper avec plus de rapidit parce qu'on n'avait pas employ de corsets en temps utile ; je n'ai jamais observ, au contraire, que leur usage ft pour rien dans la production de cette difformit. Au reste, il est remarquer que par une contradiction assez singulire, ceux-l me- mes qui ont mis sur le compte des corps ou des corsets les dformations du tronc si communes dans le sexe fminin tels que Par, Platner, Winslow, etc., reconnaissent pour la plupart l'utilit de ces mmes corps pour remdier la dviation des vertbres une fois qu'elle s'est produite. De nos jours un mdecin allemand est all plus loin et s'est fait le champion de la rhabilitation du corset.

Fig. 41. Haas Memling (Triptyque.) Eve (Galerie royale de Vienne)

A la suite de l'exposition, Dresde, des uvres de Lucas Cranach le Vieux (1472-1553), ce mdecin, le docteur Schlanz a t frapp d'y voir qu'Eve, Lucrce et les desses mmes avaient le dos rond. Il en ressentit une tristesse qu'il divulgua dans la Semaine mdicale allemande. L'infirmit de ces figures n'est pas un caprice dprav de Cranach ; car ses portraits de femmes sont galement ra-cihitiques

toutes ont l'aspect infantile, la figure jeune d'une impubre, les seins non dvelopps, le corps gracile, les membres maigres et longs, la poitrine mince et troite. Ce qui choque le plus, c'est la forte cambrure des reins, qui fait prominer le ventre en avant et porte le haut du corps en arrire. La taille est mince, mais tandis que nous apprcions aujourd'hui cet amincissement lorsqu'il est au-dessus ds hanches, ici, il intresse la partie infrieure de la poitrine, au-dessous des seins et va jusque vers l'ombilic . Schlanz a reconnu que toutes ces beauts sont des dvies, et a trouv que le portrait de la duchesse Catherine prsente un cas de scoliose bien accentu. Il a mme vu qu'Albert Durer (1471-1528), en quelques-uns de ses portraits, notamment dans Adam et Eve, inflchit aussi l'pine dorsale d'Eve. Comme on ne peut douter de la sincrit de ces matres, on doit avouer que la femme allemande de la Renaissance avait l'chine tordue. Pareillement une Eve peinte sur un triptyque par Hans Memling (1425-1595) et reproduite dans leCorrespondant mdical, prsente les mmes dformations, le bas de la poitrine est enserr et le ventre est prominent partir du nombril. Schlanz a voulu trouver la cause d'une si grande disgrce dans le costume, qui tait bien moins soutenu qu'aujourd'hui de baleines et d'acier. L serait la cause de dgnrescence du type fminin. Poursuivant ses tudes sur d'autres poques, l'auteur est arriv cette formule gnrale que toutes les gnrations sans corset avaient le dos vot. C'est l une opinion extrme ; je ne la dfendrai pas plus que celle qui accuse le corset de toutes les dviations du rachis. J'estime qu'un corset moderne ne peut produire sur la colonne vertbrale les dgts extraordinaires dont on l'a accus d'tre cause,alors mme que ces dviations seraient le rsultat indirect de l'action des muscles troubls dans leur contraction par le port du corset. Celui-ci entranerait, en effet, l'inactivit et, la longue, l'affaiblissement et l'atrophie des muscles qui commandent les mouvements du rachis (muscles longs du dos, Winslow). En arrire, crit d'autre part Mme Gaches-Sarraute, le corset est gnralement form par une surface plane, trs tendue de haut en bas, destine appuyer sur la partie postrieure du thorax -pour en diminuer autant que possible la largeur, et attnuer la saillie des omoplates. Et elle ajoute : le rtrcissement au thorax n'est pas difficile obtenir, il n'y a qu' le comprimer ; mais pour obtenir l'effacement des os, ce n'est pas par ce moyen qu'on peut y parvenir. En comprimant les muscles, on les atrophie, et comme ils ont pour fonction le redressement de la colonne vertbrale et l'accolement de l'omoplate sur le thorax, s'ils sont gns, c'est--dire paralyss artificiellement, les saillies osseuses s'accentuent. L'action du corset en arrire en diminuant l'action des muscles dorsaux, gne le redressement du buste. La partie postrieure du dos s'allonge donc en s'incurvant au dtriment de la paroi antrieure qui se raccourcit. Cette conclusion est logique a priori, mais bien discuter les arguments fournis, elle semble alors trop svre. Lorsqu'une colonne vertbrale dvie, lorsqu'une omoplate fait saillie, il faut s'attacher avant tout mettre les muscles du dos en tat de redresser la colonne vertbrale et s'opposer l'inclinaison du tronc en avant. Mais tant que ce rsultat n'est point obtenu, un soutien artificiel prvient l'aggravation du mal, la fatigue et l'longation des muscles, ainsi que l'affaissement de la partie antrieure des disques intervertbraux et des vertbres elles-mmes. L'usage du corset ne conduit pas alors, comme on l'a dit, l'inertie des muscles, lorsqu'il! n'exerce sur eux qu'une pression modre favorable, au contraire, leur contraction, et quand des exercices convenables alternent avec l'application de ce vtement .

J'ajoute que la dure de compression des muscles dorsaux est de beaucoup moins longue que la priode pendant laquelle ces muscles sont dcomprims et que, d'autre part, lorsque la femme use mal propos de son corset en se serrant fortement da taille, elle le fait le plus souvent un ge o ses muscles sont dvelopps et suffisamment robustes pour rsister cette compression ; ce qui, certes, ne veut pas dire qu'il y a lieu de recommander la constric-tion du thorax par le corset. Je ne puis terminer cette partie de mon travail sans rpondre une objection bien souvent leve sous des formes diverses contre le port du corset. Comparez, dit-on, le buste de la Vnus de Milo avec celui d'une Parisienne de nos jours, et voyez si le thorax de celle-ci, infiniment plus petit que celui de la clbre statue, n'est pas l pour prouver que le corset est une cause de dformation thoracique. Et, dit M. Butin en d'autres termes, quand une jeune fille se vante d'avoir 58, 55, 50 et mme 45 centimtres de tour de taille comme certains mannequins de nos grands couturiers, il est bien facile de diagnostiquer le rtrcissement du thorax si on se rappelle que la Vnus de Mdicis a environ 80 centimtres de tour de taille. Que ces arguments sont donc peu scientifiques, et qu'ils ont peu de valeur! Il faut les rfuter cependant parce qu'ils sont toujours donns comme irrfutables et souvent accepts comme tels. D'abord une statue, en admettant qu'elle soit la reproduction exacte d'un seul corps fminin, mme irrprochable, n'est pas pour cela le type unique et immuable d'aprs lequel doit tre construit, pour prtendre la beaut des formes, tout autre corps de femme.

Fig. 42. La Vnus de Sandro Boticelli (Galerie Impriale de Berlin).

C'est ainsi que M. Charpy, professeur d'anatomie Toulouse, admet trois types de thorax fminins : 1 Le type large, carr, ayant la transversalit du thorax mle, des paules bien entables, une taille pleine, les reins plutt en disque tal. A diamtre

transverse gal, il a plus d'tendue de l'avant... une capacit thoracique plus considrable. C'est le type des grandes desses antiques, c'est celui des Toscanes, des Ligures, des Romaines du Transtevre ; c'est celui qu'affectionnaient les anciens Grecs ; ils l'avaient mme exagr dans leurs sculptures comme ils l'ont fait pour l'angle facial. 2 Le type rond avec des forme? trs tournantes et poteles, type plus fin, plus sexualis, plus rare. A Fin-verse de ce que l'on pourrait croire, son diamtre antro-postrieur qui parat si saillant est moindre que dans le type large, mais plus dtach et en valeur. Je lui rapporterai plus volontiers les Vnitiennes, les blondes. 3 Un type long qui a probablement autant d'ampleur totale que les autres. Je crois le retrouver dans les Anglaises, les Artsiennes, les brunes aux paules tombantes, au port lgant et gracieux. Eh bien, pourrait-t-on comparer deux femmes exceptionnellement belles, mais l'une thorax du type carr, et l'autre thorax du type long, et dire que l'une est dforme parce qu'elle n'a pas l'aspect de l'autre ? La Vnus de Boticelli est mince et lance, a des paules tombantes, un cou long et mince, un thorax troit, des seins bas et rapprochs, cela prouve simplement qu'elle prsente un type allong ou longiline ; il y a dans la race humaine comme dans les races animales (le professeur Baron d'Alfort a beaucoup insist sur ce point), des beauts minces, allonges, comme celles de Boticelli. Il existe l'oppos des beauts larges et trapues comme les beauts italiennes ou flamandes de la Renaissance (docteur Flix Regnault). D'autre part, il semble bien que, de tout temps, les artistes aient pris comme modles des sujets dont les formes fussent remarquablement belles lorsqu'il s'agissait de figurer dans tout son clat la beaut physique. Et mme quand ils n'ont pas trouv 1-e modle qui rsume en lui toutes les perfections physiques, quand ils n'ont pas trouv le modle suffisamment parfait pour poser l'ensemble , ils crent une femme idale qui runit les beauts de plusieurs modles dont l'un pose la tte, un autre les bras, un autre la gorge..., etc. Ainso Zeuxis, pour l'excution de son Hlne courtisane, fit poser nues les cinq plus belles filles d'Agrigente. Est-il donc juste et exact de comparer avec le buste sculptural d'une statue antique, reproduction d'une femme particulirement bien faite, peut-tre mme synthse des perfections de plusieurs modles, celui d'une femme de nos jours que l'on aura choisie, particulirement dforme par un usage excessif du corset? En rsum, j'envisagerai l'influence du corset sur les diffrentes parties de la cage thoracique comme beaucoup moins nfaste qu'on ne s'est plu la dcrire. D'un ct, il n'y a pas lieu un instant de comparer la compression exagre et tendue exerce sur le thorax par les rigides arma- tures des anciens corps baleines avec les rsultats que peut provoquer l'application d'un corset moderne, lger, fait sur mesure et pas serr. D'un autre ct, si les anciens corps baleines, bien que portant sur tout le buste, pouvaient en raison de leur large surface d'appui sur toutes les parties de la poitrine, tre appels corsets thoraciques. il n'en est,pas de mme du corset moderne qui mrite surtout le qualificatif d'pigastrique, puisqu'il agit, je le montrerai dans la suite, comme un lien plac sur l'estomac. Enfin, la rgion du thorax, avec laquelle le corset moderne est en rapport, est la rgion infrieure plutt rtrcie qui affecte la forme contraire celle de la partie suprieure vase du corset. Si donc quelque dformation de la cage thoracique est produite par un corset, elle rsulte de l'abus que les femmes ont fait du corset ordinaire serr d'une manire exagre et appliqu sur le thorax ds l'enfance ; c'est ce que je traduirai encore avec Mme Gaches-Sarraute, qui ne peut tre suspecte de tendresse pour le corset moderne (je ne parle pas du type qu'elle a cr) ; la constriction de la cage thoracique a une importance capitale sur la direction du dveloppement osseux, et ce sont les femmes qui se sont serres pendant longtemps sur une grande tendue, depuis la taille jusque sous les bras, qui prsentent un thorax dont la circonfrence est trs amoindrie, la rgion dorsale bombe, la rgion pectorale aplatie et des ctes incurves vers le bas. Ce sont les corsets hauts et trop serrs qui en dformant le

thorax amnent forcment un arrt dans le dveloppement normal des poumons qui deviennent ainsi plus sensibles aux influences pathognes. Les professeurs de chant sont bien mme de se rendre compte de la gne qu'apporte un corset trop serr dans les exercices respiratoires qu'ils enseignent. Les conclusions du chapitre thorax de la thse, consacres par M. Butin au corset se rapportent, elles aussi, selon leur auteur, au corset trop serr. Et pour Bouvier, les corsets ne produisent que dans des cas exceptionnelsun rtrcissement permanent de la base de la poitrine, c'est sans preuve qu'on les a accuss de dformer la colonne vertbrale. Toutes rflexions, on le voit, qui incriminent non l'usage, mais l'abus des corsets. Cependant si les raisonnements, appuys sur les mensurations et sur les faits dmontrent qu'un bon corset ne saurait avoir sur le thorax une influence dangereuse, peut- tre n'en est-il pas de mme si au lieu de considrer seu'ement son action sur la cage thoracique Ton considre son action sur les viscres qui y sont enferms, c'est--dire sur les poumons et sur le cur. Je vais donc tudier maintenant l'influence du corset sur la respiration, j'tudierai ensuite son influence sur la circulation.

Fig. 43. Les poumons et le cur.

(La partie gauche de la figure montre les ramifications de plus en plus petites des bronches dans le poumon dont on a enlev la substance. A droite le poumon est intact. Les ctes ont t coupes de chaque ct.) Les poumons sont les organes essentiels de l'appareil respiratoire. C'est en effet dans leur paisseur que s'accomplit, sous l'action de l'air atmosphrique que leur apportent incessamment les bronches, l'important phnomne de l'hmatose, c'est--dire la transformation du sang veineux en sang artriel. Les poumons sont au nombre de deux, l'un droit, l'autre gauche, ils sont suspendus aux deux branches de bifurcation de la trache-artre ou grosses bronches ; la trache-artre communiquant avec la bouche par le larynx. Ils sont envelopps d'une membrane appele plvre, compose de deux feuillets qui peuvent glisser l'un sur l'autre grce la srosit qui les enduit entirement sur leur face interne. Les poumons sont spars des viscres abdominaux

Fig. 44. La vote forme par le muscle diaphragme.

par la cloison que constitue le diaphragme, entre eux se trouvent une srie d'organes : nerfs, veines ou artres, et le cur. Au niveau du cur la paroi pulmonaire se dprime pour recevoir ce viscre, mais comme le cur est fortement inclin de droite gauche, il s'ensuit que la dpression cardiaque est notablement plus prononce sur le poumon gauche que sur le poumon droit ; c'est cette dpression du poumon gauche qu'on donne le nom de lit du cur. Les parois externe et postrieure du poumon tant droite qu' gauche, sont en rapport avec la surface interne de la cage thoracique qui est reprsente par la paroi interne des ctes et de la colonne dorsale. Les bases pulmonaires larges et concaves rpondent aux parties latrales du dme form par le diaphragme, dme sur lequel elles se moulent. Par l'intermdiaire du diaphragme la base du poumon droit rpond la partie droite du foie, la base du poumon gauche est en rapport avec le lobe gauche du foie, avec la grosse tubrosit de l'estomac et avec la rate. Ces rapports sont trs importants . connatre pour la question du corset et j'y reviendrai pour chacun des organes prcits. Pour bien faire comprendre le mcanisme de la respiration, il me faut dcrire en quelques mots le muscle diaphragme. Ce muscle muscle impair et non symtrique s'attache la fois la colonne vertbrale, au sternum et aux cts. Il s'attache au rachis par deux piliers qui naissent des premires vertbres lombaires, c'est--dire des vertbres situes au-dessous des douze vertbres dorsales. Toutes les insertions du diaphragme vertbrales, sternales ou costales, aprs tre devenues de fibreuses musculaires, convergent vers le centre du muscle

vers le centre du dme o redevenues fibreuses elles constituent le centre phrnique. Pour complter ces notions d'anatomie, il faut ajouter que les ctes sont runies deux deux par des muscles dits muscles intercostaux et qui sont au nombre de deux entre chaque cte, l'un de ces muscles dit muscle intercostal interne tant recouvert par un autre muscle dont les fibres sont en sens inverse et qu'on appelle muscle intercostal externe. Les poumons se trouvent donc enferms dans une cavit bien close en bas par le diaphragme, en haut par les tissus qui runissent entre eux les divers* organes se rendant au cou, en arrire par la colonne vertbrale, en avant par le sternum et latralement par les ctes et les muscles intercostaux. En faisant par une inspiration entrer dans le larynx l'air atmosphrique qui a travers la bouche et les fosses nasales, celui-ci pntre par Ta trache-artre et par les bronches dans les poumons, qui en se remplissant d'air, se distendent, aussi leur faut-il un espace plus grand que celui qu'ils occupaient avant l'inspiration ; or. ils ne peuvent franchir les diverses parois, les diverses limites de la cage thoracique ; celle-ci va-t-elle donc s'agrandir ? Oui et de plusieurs faons, dans ses deux principales' dimensions, horizontale et verticale. En effet, grce l'action des muscles inspirateurs, les ctes qui constituent des arcs osseux obliques de haut en bas,d'arrire en avant et de dedans en dehors, se soulvent

Fig. 45. L'appareil de Frdrieq de Lige

en ayant pour point fixe leur articulation avec la colonne vertbrale ; il en rsulte que leur extrmit antrieure, se porte en avant et que leur convexit externe se porte en dehors, la cage thoracique s'agrandit donc dans son diamtre antro-postrieur et dans son diamtre transversal. On voit notamment que le sternum doit s'loigner de la colonne vertbrale ; le sternum et la colonne vertbrale runis par les ctes forment comme les deux montants d'une chelle chelons obliques, et lorsque ces chelons se rapprochent de l'horizontale, les deux montants s'loignent l'un de l'autre, d'o dilatation antropostrieure. Enfin le plan inclin de dedans en dehors et d haut en bas que forme la cte, se relve en tournant autour d'un axe oblique qui va du sternum la colonne vertbrale et qui reprsente la corde de l'arc form par la cte, la convexit de celleci se porte donc en dehors, d'o dilatation transverse du thorax. Le professeur Fredericq de Lige a construit un ingnieux appareil, reproduit ici, avec ilequel il est facile d'imiter les mouvements des ctes et du sternum et de se rendre compte de tous les dtails de leur mcanisme.

L'agrandissement du diamtre vertical se produit par le jeu du diaphragme. Ge muscle constitue la base de la cavit thoracique, de sorte qu'en s'abaissant il modifie considrablement la capacit de cette cavit. On peut comparer jusqu' un certain point son action celle d'un pistoai dans un corps de pompe. Mais il1 faut tenir compte de ce que ce muscle a la forme d'une vote et que, par consquent, on peut supposer qu'en se contractant, il redresse sa courbure et qu'ainsi seulement il augmente le diamtre vertical de la cavit dont il forme la base, base qui serait convexe vers le haut pendant le repos du muscle et presque plane pendant sa contraction. Il est cependant remarquer que la courbure du diaphragme est moule exactement sur celle des viscres abdominaux et par exemple droite sur celle du foie ; donc, quand le muscle se contracte, il ne peut que faiblement modifier cette courbure, cette convexit, qu'il dplace plutt de haut en bas en refoulant les viscres devant lui dans le mme sens ; aussi voyons-nous les parois abdominales se soulever chaque dilatation inspiratrice du thorax. En outre, comme le diaphragme est fix au pourtour des ctes et que cellesci sont mobiles, il les relve en se contractant, si bien que le diaphragme agrandit le diamtre antro-postrieur de la cage thoracique en mme temps que par l'aplatissement de sa vote il agrandit sa capacit dans le sens vertical ; l'abaissement du muscle se produit en effet juste au moment o les ctes se relvent, au moment de l'inspiration ; l'espace que peuvent occuper les poumons se trouve simultanment agrandi dans ses trois dimensions. A l'introduction de l'air dans les poumons succde bientt l'expulsion de l'air en un courant de sens inverse, l'inspiration succde l'expiration qui se produit par le retour sur lui-mme du tissu pulmonaire lastique qu'a distendu momentanment l'air introduit dans ses cavits.. Comme on le voit la respiration met en mouvement les ctes et le diaphragme; or, chez tous les individus la part prise ce travail par le diaphragme et par les ctes n'est pas la mme. Certains sujets respirent surtout parce qu'ils agrandissent leur cavit thoracique au moyen du muscle diaphragmatique, on dit que la respiration de ces sujets est du type abdominal ou costo-infrieur ; d'autres au contraire dilatent leur cavit thoracique surtout par le relvement des ctes, on dit alors que le type respiratoire est costo-suprieur. Ceci est trs important pour notre sujet. Un corps baleine enserrant toute la poitrine et tant trs rigide, est nfaste pour la fonction respiratoire puisqu'il entrave considrablement l'expansion thoracique, cela me parat un fait trop net pour que l'on s'y arrte, c'est donc en mme temps accepter qu'un corset qui monte trs haut sur la poitrine gne la respiration. Je veux seulement indiquer ce qui peut se produire avec un corset actuel ayant de justes proportions. Ce corset, je l'ai montr par les radiographies qui prcdent, entoure en gnral le thorax seulement sa base. Si la femme a un type respiratoire qui met en jeu surtout les parois thoraciques suprieures, un corset moderne moins que trop serr il ne refoule fortement les viscres abdominaux sous le diaphragme, ne saura gner l'expansion des poumons. Si au contraire le type respiratoire fminin est abdominal, un corset, quelque peu serr soit-il, sera gnant du moment qu'il produira une compression quelconque. Pilson dclare qu'il y a une diminution de l'expansion pulmonaire mme avec les corsets des enfants ou avec la compression la plus lgre. Quel est le type respiratoire fminin ? Il semblerait que la plupart des femmes civilises respirent surtout, d'aprs les auteurs, en dilatant la partie suprieure du thorax, ayant ainsi une respiration type costo-suprieur. Si ce dernier type de respiration prdomine chez ces femmes, la faute, dit M. Butin, en est au corset qui le dtermine par l'opposition qu'il apporte la libre dilatation de la partie infrieure du thorax.

Pour le professeur Mathias Duval l'existence de ce type de respiration costosuprieur est d une toute autre cause et voici ce qu'il en dit dans son Cours de Physiologie : II faut attribuer au diaphragme la plus grande part dans les mouvements de l'inspiration, surtout chez les jeunes sujets et chez l'homme ; les femmes partir de l'ge de la pubert font jusqu' un certain point exception cette rgle et chez elles le type respiratoire, au lieu d'tre abdominal (diaphragmatique) ou costo-infrieur, se caractrise plutt par une forme costo-suprieure ; sans doute cette absence du jeu diaphragmatique est en rapport avec les fonctions gnitales, vers l'poque de la gestation le diaphragme ne pouvant sans inconvnient presser sur l'utrus gravide . Dans les Archives gnrales de mdecine, Beau et Maissiat disent avoir trouv le type de respiration costo-suprieure chez les femmes n'ayant jamais fait usage de corset et ils crivent qu'il faut toutefois reconnatre que si le corset n'est pas la cause de la respiration costo-suprieure de la femme, il fait 'exagrer les mouvements de ce mode de respiration en empchant tous les autres mouvements qui pourraient se l'aire la base de la poitrine ; ils ajoutent un peu plus loin : On peut presque avancer que les femmes sont pour ainsi dire organises pour l'usage du corset. Et Mme le Dr Tylicka de s'crier avec indignation : On ne trouverait nulle part un pareil sophisme. Mays, de Philadelphie, en observant un grand nombre d'Indiennes qui n'avaient jamais port de corset, a vu que chez elles pendant la respiration la poitrine se soulve aussi bien en bas qu'en haut. M. Marey a tudi les mouvements respiratoires de la femme au.moyen de la chrono-photographie. Les images qu'il a obtenues montrent que chez la femme sans corset le diaphragme agit aussi bien que les ctes suprieures et que la poitrine se dplace, se dilate, en haut comme en bas! Entre ces deux opinions extrmes qui attribuent la femme l'une un type respiratoire semblable en ioul celui de l'homme, l'autre un type respiratoire spcial, il y a lieu de placer un troisime avis, celui du professeur Mathias DuvaL, qui dans son Cours de Physiologie montre par une figure emprunte John Hutchinson, mdecin anglais (1811-1861), que clans la respiration ordinaire, la femme respire surtout avec ses ctes et moins avec son diaphragme bien qu'aussi avec ses ctes, mais que dans l'inspiration force le diaphragme de la femme augmente son travail et les ctes de l'homme leur dilatation, si bien alors que les deux types respiratoires se confondent Les figures reproduites ici d'aprs Hutchinson, reprsentent la silhouette d'un homme et d'une femme. Le profil de la face antrieure du tronc dans la respiration ordinaire est marque par un large trait noir, qui indique par ses deux bords les limites de l'inspiration et de l'expiration. On y a surajout un profil en ligne pointille qui rpond l'inspiration force pendant laquelle l'homme lui-mme prend nettement le type costo-suprieur ; enfin le contour mme de la silhouette en noir rpond l'expiration force. Mais est-ce bien sur les variations du type respiratoire qu'il y a lieu d'tudier l'influence du corset sur la respiration ; car de mme que pour les dimensions du thorax,les

Fig. 46. Respiration chez l'homme et chez la femme.

conditions d'existence, de milieu, de race, etc., peuvent diffrencier le type respiratoire ; il n'est pas rigoureusement exact de dire : voyez les Indiennes observes par Mays, elles respirent de telle faon ; donc, si nos concitoyennes ne respirent pas de faon semblable, c'est que le corset est venu perturber leur fonction respiratoire ? Ce qu'il faudrait, pour se prononcer en parfaite connaissance de cause, ce serait choisir des femmes de diverses races, de divers pays, de diverses conditions, d'en former deux groupes, l'un n'ayant jamais port de corset, l'autre en faisant usage et de comparer alors les rsultats entre eux, groupe groupe. Une telle exprience ainsi entendue est bien difficile pour ne pas dire impossible ; j'en ai ralis toutefois une partie intressante qui consiste tudier sur des femmes de mme race, mais de taille, de sant, de condition, de profession diffrentes, les variations de la capacit respiratoire, lorsque ces femmes ont un corset et lorsqu'elles ont enlev ce vtement. Ce sont ces recherches indites que je rapporte ici. La quantit d'air que l'on peut successivement introduire dans- le poumon et en chasser ensuite en faisant les mouvements les plus nergiques de respiration, constitue ce que l'on appelle la capacit pulmonaire ou mieux encore la capacit respiratoire. Cette capacit respiratoire varie avec chaque sujet. La taille de l'individu est, de toutes les conditions qui font varier le chiffre de la capacit pulmonaire, celle qui joue le rle le plus considrable. Il rsulte des recherches de Hutchinson sur plusieurs milliers de sujets, que la stature est en rapport direct avec; la capacit du poumon. Le poids du corps donne une notion moins exacte que la taille, de mme que la circonfrence de la poitrine est sans aucun rapport avec le volume d'air expir. L'ge n'apporte que peu de modification. Il suffit donc de tenir compte de la taille de l'individu pour juger de sa capacit pulmonaire. Hutchinson a trouv que la capacit vitale pour un homme de 1 m. 50 tait gale 2.085 centimtres cubes, que cette capacit augmentait de 25 centimtres cubes par centimtres de taille (Dr M. Dupont). Pour le Dr Charlier cette capacit serait de 2,735 et elle augmenterait de 15 centimtres cubes par chaque centimtre de taille. Je ne m'occuperai cependant pas des tables de mensuration que Hutchinson a publies sur cette question car il ne s'agit pas ici de savoir si la respirai!on des sujets est normale, si leur capacit respiratoire est en rapport avec leur poids et avec leur taille ce que l'on pourra trouver tudi dans les communications du

Pr Grhant et de M. Charlier au Congrs international de la Tuberculose (octobre 1905), mais seulement d'tudier sur un mme sujet les variations de la capacit pulmonaire sous l'influence du corset et de comparer cette mme influence sur divers sujets. Le problme rsoudre, est en effet le suivant : 1 Etant donn une femme faisant usage du corset rechercher quelle est sa capacit pulmonaire : et lorsque son thorax est vtu d'un corset et lorsqu'elle ne porte pas de corset. 2 Etant donn plusieurs femmes, rechercher si l'action du corset est analogue sur chacune d'elles. La premire exprience consiste, faire respirer la femme qui a revtu son corset selon ses quotidiennes habitudes, je mesure alors sa capacit respiratoire ; puis la femme ayant serr son corset, je mesure une deuxime fois cette capacit. Enfin, je mesure sa capacit pulmonaire, lorsque dans la troisime exprience la femme a enlev son corset. Les trois chiffres obtenus permettront de juger mathmatiquement l'influence du corset sur la respiration. On mesure la capacit pulmonaire au moyen d'un appareil qu'on appelle spiromtre. Le plus connu des spiromtres est celui d'Hutchinson modifi par Wintrich d'abord puis par Schnepf. Dans ces dernires annes celui qui s'est le plus rpandu est peut-tre le spiromtre de Galante. A ces instruments un peu dlicats et dont les indications manquent souvent de prcision... mon confrre et ami le Dr Maurice Dupont a substitu un appareil la fois simple et prcis. Cet appareil soumis l'apprciation de l'Acadmie de Mdecine, est dcrit comme suit par son auteur dans un travail sur le Traitement de la tuberculose par les inhalations dcide carbonique : le spiromtre se compose de deux vases A et B munis chacun des deux tubulures AT, TA, TB, TB' ils ont une capacit gale 5.000 centimtres cubes. La, tubulure TB' reste ouverte et met le vase B en communication avec l'extrieur. Les tubulures TB, TA, sont fermes par des bouchons de caoutchouc, travers lesquels on introduit deux tubes de verre SS' de deux centimtres de diamtre ; on fait descendre ces deux tubes, de verre SS' jusqu' un centimtre du fond du vase ; ces deux tubes recourbs dans leur partie suprieure sont runis par un tuyau en caoutchouc qui embrasse leur extrmit. La runion du tube de caoutchouc et des deux tubes de verre constitue un siphon qui met les deux vases en communication. La tubulure AT, est ferme par un bouchon en caoutchouc travers par un tube de verre U de 10 millimtres de diamtre, auquel est adapt un tuyau de caoutchouc termin par une embouchure que prcde un robinet. Le vase A est gradu de haut en bas de zro 5.000 centimtres cubes par fraction de 25 centimtres cubes. Pour faire fonctionner l'appareil, on remplit d'eau le vase B, on ouvre le robinet R, puis l'aide du siphon, on fait passer l'eau dans le vase A jusqu' ce que le niveau

Fig. 47. Spiromtre du Dr Maurice Dupont.

suprieur affleure le zro on ferme alors le robinet. On verse ensuite dans le vase B la quantit d'eau ncessaire pour que l'extrmit infrieure du tube S' y soit toujours plonge, puis on place le vase B un niveau infrieur celui du vase A. Le siphon tant amorc on peut faire facilement passer l'eau de A en B en ouvrant le robinet R. Il suffit de fermer le robinet pour arrter immdiatement l'coulement. Voici comment on apprcie la capacit pulmonaire : On recommande au sujet de faire une large inspiration, puis avant que l'expiration commence on adapte l'embouchure la bouche du sujet et en mme temps on ouvre" e robinet. Le sujet prolonge l'expiration autant qu'il le peut et au moment o elle cesse, l'coulement s'arrte. On ferme rapidement le robinet. L'air "de la respiration a

Fig. 48. Spiromtre.

repouss l'eau, du vase A qui s'est coul dans, le vase B et le chiffre correspondant au niveau de l'eau exprime le volume de l'air expir. Grce au fonctionnement du siphon l'expiration se fait sans effort, sous Tunique influence de l'air atmosphrique pressant sur les parois dut thorax ; l'air contenu dans le poumon s'coulant comme l'eau du siphon est en ralit aspir par le vase A et le poumon se trouve ainsi vid plus compltement que par l'expiration la plus nergique.

Pour mes recherches j'ai utilis un appareil plus simple qui est le rsultat de la transformation par M. Dupont de son spiromtre siphon en un spiromtre vases communicants. L'appareil se compose de deux vases A et B dont les tubulures infrieures sont runies par un tube de caoutchouc CD, l'analogue du tube SS' sur le modle prcdent. Le vase A est gradu de haut en bas de 0 5.000 il porte son extrmit suprieure un tube de caoutchouc, qui sera utilis par le sujet en exprience. On verse dans l'appareil <cinq litres d'eau, deux litres et demi se trouvent alors dans chaque vase au moment o l'on va disposer l'appareil pour les recherches. Au moment d'utiliser le spiromtre, on lve le rcipient B de faon ce que le liquide passe dans le vase A, on ferme le robinet R du tube T et on replace le vase B ct de A qui se trouve alors contenir de l'air jusqu' la division zro. Le sujet on exprience embouche la tubulure du tube T aprs avoir fait une forte inspiration ; alors en mme temps qu'il va expulser par le tube T dans le vase A l'air inspir, le sujet ouvre le robinet R qu'il referme aussitt qu'il ne peut plus expirer d'air. Le niveau auquel se trouve l'eau dans le vase A indique la capacit respiratoire du sujet. Si le dispositif que je viens de dcrire peut au point de vue absolu prsenter quelque cause d'erreur, il donne pour des recherches comparatives des rsultats trs satisfaisants. Ces recherches ont t poursuivies de la faon suivante : 1 Mesure de la capacit respiratoire de la femme vtue de son corset, tel qu'elle le .portait en entrant dans mon cabinet et sans qu'elle ait t prvenue des expriences auxquelles elle se prterait (colonne I). 2 Mesure de la capacit respiratoire du mme sujet dont le corset a t fortement serr (colonne II). 3 Mesure de la capacit respiratoire de la femme ayant enlev son corset (colonne III). Afin de diminuer les chances d'erreur, l'exprience tait rpte trois fois pour chaque cas et ce sont les moyennes des trois chiffres obtenus qui ont t compares entre elles. Soixante pour cent dos personnes examines portaient des corsets confectionns, les autres des corsets sur mesure. Pour presque toutes, la forme du corset tait droite devant en tous cas peu cambre ; il faut toutefois ne pas perdre de vue que le corset droit cambre d'autant plus qu'il est plus serr et qu'alors la gne de la respiration produite par les cambrures latrales vient s'ajouter la gne de la pression abdominale. Voici les chiffres obtenus :

II III Taille du sujet 1 Pr. 2.400 1.750 2.400 1 55 2 No. . 1.900 1.400 1.900 3 Ho. 2.300 2.100 2.350 1 55 4 Re. 2.800 2.300 2.800 1 65 5 Sou. 1.800 1.450 1.800 6 la. 2.350 2.200 2.400 1 60 7 Pl. 1.800 1.500 1.750 8 Ga. 2.475 2.225 2.500 1 59 9 Ro. 2.580 2.480 2.475 10 G. 1.000 810 1.075 1 48 11 T. 2.150 1.900 2.200 1 54 12 M. 2.100 1.600 2.150 13 L. 2.200 1.950 2.300 14 A. 2.200 2.100 2.125 1 55 15 V. 2.160 1.660 2.100 1 57 16 A. 2.175 1.800 2.225 17 _ Du. 2.830 2.510 2.930

18 Ro. 2.100 1.500 2.200 19 _ La 2.160 1.500 2.180 20 M. 2.650 2.050 2.600 21 C. 1.900 1.830 1.960 1 54 22 Mo. 2.460 2.030 2.415 1 60 23 Mar. 2.300 2.100 2.250 24 Tr. 2.700 2.423 2.750 1 61 25 Le. 2.800 1.800 2.750 1 60 26 Du. 2.800 2.600 2.900 1 65 27 Gu. 2.670 2.350 2.680 1 57 28 Ga. 2.850 2.430 2.800 1 60 29 De. 2.760 2.700 2.760 1 58 30 Ch. 2.900 2.600 2.870 1 56 31 FI. 2.100 1.780 2.100 32 G. I. 2.300 2.250 2.400 1 62 33 E. R. 2.190 1.630 2.150 1 50 34 B. B. 1.800 1.770 1.800 1 46 35 N. A. 1.570 1.430 1.600 1 55 36 J. M. 2.085 1.830 2.100 1 50 37 M. J. 2.650 2.485 2.725 1 63 38 F. P. 2.700 2.385 2.900 1 51 39 H. B. 2.300 2.050 2.300 40 Ta. 2.400 2.375 2.400

Il faut maintenant commenter les chiffres fournis par ce tableau : Je vais d'abord comparer les chiffres de la premire colonne avec ceux de la troisime, c'est--dire les chiffres fournis quand le sujet se prsente avec un corset qui, selon son opinion, maintient seulement la taille, avec ceux fournis par le sujet respirant sans corset. Sur les quarante cas nots ici, je trouve que : 1 Neuf fois, il n'y a pas de diffrence entre les deux mesures de capacit respiratoire. 2 Onze fois, les chiffres de la troisime colonne sont infrieurs ceux de la premire. La, diffrence est comprise entre 105 centimtres cubes et 30 centimtres cubes ; la moyenne est de 55 centimtres cubes. 3 Vingt fois les chiffres de la troisime colonne sont suprieurs ceux de la premire. La diffrence est comprise entre 200 centimtres cubes et 10 centimtres cubes, la moyenne est de 65 centimtres cubes 5. Ainsi donc dans prs d'un quart des cas, la capacit respiratoire n'a pas t modifie, et dans un peu plus d'un quart des cas, la femme a respir plus facilement avec son corset. Dans l'autre moiti des observations, la capacit pulmonaire a t; diminue, par le port du corset, de> 65 centimtres cubes 5 en moyenne ; encore cette moyenne serait-elle abaisse, si ne figuraient certainement pas dans la i colonne des femmes qui mettant leur corset comme d'habitude : taient serres par lui et n'en taient pas seulement vtues, ce qui est bien diffrent. Si je compare en effet maintenant les chiffres des colonnes 1 et 2, je trouve que dans tous les cas, le corset serr a abaiss si notablement la capacit respiratoire que l'on trouve entre les chiffres des colonnes 1 et 2 des diffrences atteignant 300, 430, 600, 650, 1.000 centimtres cubes, et telles au total que la moyenne de la diminution d la capacit respiratoire atteint plus de 315 centimtres cubes. Les rsultats de ces mensurations spiromtriques sont donc tels- que les faisaient prvoir l'tude de l'influence du corset sur la cage thoracique et ils seraient encore plus probants si toutes les femmes examines portaient un corset fait exprs pour chacune d'elles, ou si plus simplement encore chacune d'elles, ayant un corset

fait ou non sur mesure, le plaait et le laait rationnellement comme je l'indiquerai dans la suite. L'tude de l'influence du corset tant sur les organes pulmonaires que sur le fonctionnement de l'appareil respiratoire permet de conclure que le port d'un corset ne peut entraver srieusement la fonction respiratoire que lorsque ce vtement est serr. La diminution de la capacit respiratoire que le corset serr produit alors n'est pas due seulement la compression du thorax, mais encore, et je le dmontrerai plus loin, l'action du corset sur les viscres abdominaux.

CHAPITRE III
Le cur tant situ dans le thorax, derrire le sternum, en avant de la colonne vertbrale, "entre les deux poumons qu'enveloppent les membranes sreuses appeles plvres, il convient d'tudier ici quelle est l'action du corset .sur le cur, quelle influence ce vtement peut avoir sur la circulation.

Fig. 49. Le cur.

Le cur a la forme d'un cne base suprieure et sommet infrieur. Il est intrieurement divis en quatre cavits : deux suprieures, les oreillettes et deux infrieures, les ventricules. Les vaisseaux qui mergent de la partie suprieure du muscle cardiaque contribuent le maintenir en place. Une membrane sreuse appel pricarde enveloppe le cur qui suspendu par sa base vient par sa pointe s'appuyer sur le muscle diaphragme. Le cur doit sa structure essentiellement musculaire, ses fonctions motrices, qui consistent en une contraction rythmique et dont l'exercice est rgl par les connexions de cet organe avec le systme nerveux central ainsi que par les lments nerveux jouissant d'une certaine indpendance qu'il, porte en lui-mme. Les artres, grce l'lasticit et la contractante de leurs parois soutiennent l'impulsion donne par le cur et transforment en un mouvement continu le dbit saccad de l'onde cardiaque de manire distribuer rgulirement le sang dans les capillaires. L, l'tendue du champ circulatoire s'accroissant ainsi que l'troitesse des conduits, sous cette double influence le cours du sang se ralentit et ce ralentissement de mme

Fig. 50. Le contenu de la cage thoracique (Fig. deini-scbmatique)

que l'extrme minceur des parois vasculaires favorise puissamment les changes qui s'accomplissent entre le liquide nourricier et les tissus qu'il traverse, changes qui constituent en quelque sorte l'objet suprme de la fonction circulatoire. Puis le sang passant dans les veines est ramen au cur par ces canaux pourvus de valvules dont l'effet compense dans une certaine mesure le ralentissement du courant sanguin, consquence oblige de l'loignement du centre d'impulsion (Ch. Achard). Au point de vue physiologique, l'appareil circulatoire se compose de deux portons distinctes par les proprits diffrentes du sang qui les traverse. Ces deux portions sont : le systme sang rouge qui amne aux tissus le sang propre leur nutrition (sang artriel), et le systme sang noir dans lequel le sang devenu impropre la nutrition des tissus par son contact avec eux (sang veineux), se dirige vers les poumons pour s'y revivifier, grce aux changes gazeux qui constituent le phnomne de l'hmatose. On appelle hmatose le phnomne par lequel le sang apporte aux tissus l'oxygne ncessaire leur vie et dpose l'extrieur leur acide carbonique. Comme il n'y a point de rapport entre la structure des conduits vasculaires et les qualits du sang qui les traverse, on a pu distinguer selon la direction prise par le .sang au sortir du cur une circulation pulmonaire ou petite circulation et une circulation gnrale ou grande circulation. Les organes de la circulation pulmonaire ne sont au point de vue de l'tude des maladies qu'une annexe de l'appareil respiratoire et les troubles affectant l'un de ces organes retentissent sar l'autre, par l'intermdiaire de la petite circulation. (Dr Achard). L'on ne s'tonnera donc pas que le cur subissant les influences qui s'e xercent sur les poumons, le corset puisse agir sur l'organe central circulatoire ; et que d'autre part, l'action du corset sur le cur puisse se faire sentir, par l'intermdiaire des vaisseaux sanguins sur le systme circulatoire priphrique et parfois sur certains organes gns dans leur irrigation sanguine.

Les auteurs qui ont admis que le corset apportait une grande gne au libre exercice de l'appareil pulmonaire ont t amens formuler les conclusions suivantes : Le corset en entravant les fonctions respiratoires s'oppose l'hmatose. C'est donc incompltement vivifi que le sang sort du poumon pour rentrer de nouveau dans la grande circulation et ce sang charg d'acide carbonique dont il n'a pas pu se dbarrasser et peu propre la nutrition, voit encore des obstacles, s'opposer son libre cours par la compression d'une grande partie du corps par le corset. Ces consquences sont d'autant plus nuisibles que les parois thoraciques refoules par la compression du corset opposent aussi un obstacle pu issant la libre dilatation du cur. Le cur par amoindrissement de la loge cardiaque n'ayant pas la mme libert perd une partie de sa force et chasse peu de sang la fois, mais ses parois continuellement excites par le sang qui n'a pu s'chapper chercheront suppler par La frquence au manque d'nergie des contractions et par des mouvements tumultueux, le cur va regagner en vitesse ce qu'il perd -en expansion ; de l ces palpitations pnibles et une gne extrme pour la femme serre dans son corset. La gne circulatoire qui se fait sentir aux environs du cur se propage de proche en proche, la circulation priphrique s'accomplit mal ; les parties sur lesquelles s'exerce la pression du corset ont de plus leurs capillaires comprims et sont d'autant mal nourris ; la moindre cause, on verra se produire des congestions dans divers organes : poumon, foie, cerveau, etc. Comme consquence de ces troubles des fonctions physiologiques si importantes pour la vie de l'organisme : respiration et circulation, les vanouissements, Tes syncopes sont frquentes chez les femmes qui ont la dplorable habitude de trop se serrer la taille. Le sjour dans un endroit peu ar ; une motion un peu vive, un exercice trop violent, mme la station debout

un peu prolonge, suffisent chez elles pour faire un obstacle l'hmatose qui suspend l'arrive d& l'oxygne au cerveau et provoque une perte de connaissance, perte du sentiment et du mouvement avec pleur de la peau, suspension plus ou moins marque de la respiration et un affaiblissement considrable de la circulation sanguine. Quoique la syncope soit le plus souvent passagre et qu'il suffise d'habitude d'enlever le corset pour dtruire les obstacles circulatoires et rendre ,1e jeu de la respiration plus facile pour que ces victimes de la mode ou de la coquetterie reprennent leurs sens, cependant la syncope aboutit quelquefois la mort. Voil certes des conclusions svres. II est vrai que le corset peut amener de srieux troubles de la circulation et il en est de mme pour tout vtement apportant une gne circulatoire, tel un faux-col, une ceinture trop serrs, il est vrai aussi que le corset peut provoquer des syncopes et mme amener la mort subite. Ambroise Par a racont l'histoire d'une jeune marie qui mourut pendant la crmonie nuptiale pour s'tre trop serre. Rveill-Parise a rapport qu'une dame trs forte qui luttait tellement contre une obsit croissante, qu'elle se faisait lacer par sa domestique plusieurs reprises, jusqu' sufffocation et une fois pendant cette opration barbare, elle mourut subitement d'apoplexie. Ce mme Rveill-Parise raconte qu'une dame clbre par sa beaut au temps de l'Empire, ayant entendu dire que la peau de renne tait compltement inextensible, en fit venir une du Nord, on en forma un sac dans lequel elle se fit coudre la poitrine et le ventre ; cette nouvelle espce de cuirasse ne put cependant tre supporte que peu de mois ; il n'y: eut pas moyen de rsister cause des suffocations et d'indfinissables malaises. lmer a not que de corset gne la circulation abdominale et celle des membres infrieurs, par suite de la pression du foie sur la veine cave infrieure, il produit la compression du cur, d'o gne de la circulation des membres suprieurs, de la tte et du cur , congestion du visage, epistaxis. Mais ces conclusions sont pousses au noir, si on les considre comme se rapportant l'usage du corset ; elles ne visent que des excs et elles ne doivent tre prises en considration que lorsqu'il s'agit d'abus du corset, de constrictions exagres du thorax de la nature de ceux et de celles que je viens de rapporter. En opposition avec les opinions excessives ci-dessus indiques, il me semble curieux de citer ici une communication faite par M. Deschamps de Riom la Socit de Thrapeutique dans la sance du 8 mai 1901. Dans cette communication l'auteur prsente la Socit un appareil de soutien cardiaque, dit ceinture hypocardiaque, analogue ceux invents en 1900 par les mdecins allemands Abe et Hellendal. L'invention du Dr Deschamps consiste en une ceinture et en une bretelle qui maintiennent une pelote sur la rgion cardiaque avec le mamelon comme centre. Tous les cardiaques qui souffrent de leur cur soni soulags par une pression loco dolenti soit avec la main soit au moyen d'un artifice quelconque. C'est cette pression douce et instinctive que la pelote assure mthodiquement. L'auteur expose alors comment peut s'expliquer la bienfaisante action de cette pelote et il termine en disant : J'ai peine besoin d'ajouter que cette ceinture n'est pas utilisable chez la femme. Si le corset n'existait pas il serait possible de crer un modle spcial, mais le corset tant une partie essentielle du vtement fminin, on pourra peut-tre essayer et faire tolrer une simple pelote d'ouate au-dessous du sein. D'ailleurs le corset exerce par lui-mme une pression constante qui, si elle n'est pas exagre me semble favorable la circulation et la pression artrielle . En ralit le cur est moins sensible l'action du corset que le poumon. Quand le corset est plac, les battements s'acclrent pendant les premiers instants de la constriction, puis ne tardent pas s'apaiser ; si le corset n'est pas trop serr, il ne se passe rien d'anormal. C'est ce qu' constat Dechambre, sur des jeunes filles de 17 20 ans, bien portantes et d'une constitution robuste. Mais il en est autrement lorsque le corset est trop serr. Alors par la gne de la circulation veineuse, rsultant de cette constriction exagre, le cur gauche, c'est --dire la partie du cur compose de l'oreillette gauche et du ventricule gauche, doit faire des efforts anormaux, la dilatation cardiaque peut en rsulter. Si le cur est dj hypertrophi , le corset vient aggraver la situation (Dr Butin). Il est de pratique courante que les palpitations et les syncopes peuvent se produire chez les jeunes filles et les femmes surtout quand elles sont trop serres dans leur corset. A l'poque de Louis-XV o cette constriction tait de rgle, ces syncopes ou vapeurs taient d'une extraordinaire frquence. De nos jours, la fin des dners de crmonie, dans les soires, dans les thtres, la syncope est galement frquente ; mais l encore, il s'agit de cas o par coquetterie, les femmes ont voulu se faire trs fine taille, cas dans lesquels vient encore s'ajouter cette constriction exagre, le manque d'aration et souvent le travail de la digestion. Le simple dlacement du corset fan presque toujours tout rentrer dans l'ordre. Le corset peut donc produire des troubles de la. circulation par compression et ces troubles de circulation font que le sang s'oxygne moins dans les poumons, il en rsulte que la femme trop serre ralise les conditions ncessaires l production de certaines maladies de l'appareil circulatoire, de la chloro-anmie en particulier. Mais je tiens bien le rpter en terminant, il ne s'agit l que de femmes faisant un abus du corset serr, un corset bien fait et bien plac, s'il rpond aux desiderata que j'indiquerai plus tard, ne pourra avoir aucune influence dangereuse sur le cur en particulier et sur le systme circulatoire en gnral.

CHAPITRE IV
Je complterai l'tude de l'influence du corset sur le thorax en disant quelques mots de l'action du corset sur les glandes mammaires. Les mamelles ou seins sont deux glandes destines la scrtion du lait chez la femelle et situes de chaque ct de la ligne mdiane sur la partie antrieure et suprieure de la cage thoracique, selon quelques auteurs elles auraient fortement souffrir de l'usage que les femmes font du corset. En 1792, Bernard-Christophe Faust adressa l'Assemble nationale un mmoire Sur un vtement libre unique et national l'usage des enfants, o il crit : La manire de s'habiller de nos femmes est trs dfectueuse..., les habillements serrs des hanches, partagent pour ainsi dire le corps en deux..., la chaleur de la partie suprieure amollit, affaiblit et gte les mamelles ; la compression qu'prouvent les seins dans l'enfance, non seulement les affaiblit, mais en dtruit les bouts, une infinit d'enfants nouveaux-ns prissent parce que les mamelles de leur mre en sont dpourvues, dans les cas o les bouts ne sont pas absolument dtruits, ils sont au moins en si mauvais tat, si petits et si faibles, que la plupart des mres qui allaitent souffrent considrablement des inflammations et des abcs (sic) des mamelles. Bouvier, dans son Etude sur l'usage des corsets, parue en 1853, accuse un mauvais corset de produire les accidents suivants, parmi d'autres : aplatissement, froissement des seins et maladies diverses des ganglions lymphatiques ou des glandes mammaires, affaiblissement, dformations ou excoriations des mamelons. Le Dr Butin crit en 1900 : Sur la question des seins, l'hygine et l'usage du corset ne se rencontrent pas davantage. Ce n'est certainement pas le corset qui les fait natre quand il n'y en a pas, et lorsqu'il y en a, il les compromet en ne les laissant pas leur place naturelle. Dans son rquisitoire contre le corset, Mme le Dr Tylicka affirme que l'usage prmatur du corset avant que les glandes mammaires aient atteint leur dveloppement parfait, nuit beaucoup au dveloppement des seins, las quels s'atrophient sous la compression du corset ; les religieuses russissent souvent produire cette atrophie un ge plus avanc. Dans The Lancet, 1904, (n 4205), le Dr Lucas rapporte une srie d'observations qui dmontrent, selon lui, que chez les femmes sujettes se servir beaucoup de leur bras droit, l'irritation locale provenant du frottement du bord du corset contre le tronc est une cause frquente du cancer du sein droit. Et je pourrais multiplier les citations d'aprs lesquelles le corset serait la fois un instrument de lse-esthtique en dtruisant la forme des glandes mammaires ou en les atrophiant et une cause de mortalit infantile en empchant les seins d'tre aprs le port du corset, aptes l'alimentation du nouveau-n.

Fig. 51. Un corset ancien.

Contre de telles assertions, je m'inscris en faux tout au moins en ce qui concerne le corset notre poque. Un corset moderne bien fait ne peut produire les accidents que je viens d'numrer. Mme quand le bord suprieur du corset est haut situ et que les seins viennent s'y appuyer, il n'en peut rsulter une compression du mamelon. Celui-ci ne peut tre ls que lorsque le bord suprieur du corset remonte jusqu'au dessus des seins

et que le lacet se trouve fortement serr au niveau de la gorge. Quant la compression des glandes mammaires par le corset, compression telle que les seins en soient dforms ou atteints d'affections diverses, je ne saurais l'admettre- moins de cas exception nels o une hyperthrophie mammaire pathologique est dj en cause. Dans l'immense majorit des cas une femme de nos jours alors mme que son corset est mal ajust ne comprime pas fortement ses seins, d'abord parce que cette compression lui serait douloureuse et intolrable, ensuite parce que les corsets actuels ont des goussets qui revtent le sein mais ne l'crasent pas. Il suffit pour s'en rendre bien compte de considrer une femme vtue d'un corset et incline en arrire, et l'on constatera toujours qu'il y a de l'espace entre les glandes mammaires et l'toffe de la partie suprieure du corset. Ce qui est vrai c'est que le corset peut tre nuisible pour les femmes enceintes et pour les nourrices ; pour les femmes en tat de grossesse, parce que le volume de

Fig. 52. Un corset ancien.

leurs glandes mammaires s'accrot peu peu et que le corset qui ne serait pas tabli spcialement en vue de l'tat de gestations de la femme pourrait, aux derniers mois de la grossesse, gner le dveloppement glandulaire des seins ; pour les femmes qui allaitent parce que le volume de leura glandes et l'obligation de les prsenter .plusieurs fois par jour au nourrisson leur interdit le port d'un corset qui ne serait pas exclusivement adapt la fonction momentane qu'elles remplissent. Quant aux fillettes et aux jeunes filles, les brassires que l'on met aux premires, les corsets que les autres portent ne doivent tre absolument destins qu' soutenir les vtements et une constriction mme modre tant absolu- ment interdite, je ne pense pas que les seins aient souffrir plus que la fonction respiratoire de la prsence de. ces brassires et de ces corsets lgers. Il reste entendu que ce que je viens de dire d? l'influence du corset sur les mamelles serait infirm s'il s'agissait d'un corset excessivement haut, ou d'un corset qui prsenterait au niveau des goussets de seins, des baleines, des tuteurs quelconques capables de blesser par leur rsistance les organes glandulaires avec lesquels ces soutiens artificiels se trouveraient en contact. La dfense que je viens de prendre du corset sur ce point particulier ne saurait en aucune faon tre juste, si

Fig. 53. Un corset ancien.

l'on parlait de l'action qu'ont pu exercer sur les seins les. anciens corsets, que l'on ne peut considrer sans penser des instruments de torture quand! on compare leur rigidit, leur poids, leur armature, la lgret du vtement moderne. Il suffit de jeter un coup d'il sur les figures pour voir combien ces cuirasses antiques pouvaient brutalement meurtrir et comprimer les glandes mammaires (fig. 51, 52, 53). Il est vrai que nos vnrables aeules chappaient le plus qu'elles pouvaient cette horrible treinte en usant avec prodigalit du dcolletage, si bien qu'un prdicateur s'criait un jour, parlant ses ouailles dont les corsages taient larges ouverts : Vous verrez qu'il faudra que le- roi envoie ses mousquetaires par la ville malin et soir, afin de faire rentrer nos coquettes dans le devoir et le? gorges dans les corsets. L'influence nfaste du corset sur les seins a donc t exagre ou mal interprte. L'on ne saurait, accepter que lorsqu'il est bien plac et fait sur mesure, notre corset moderne si lger puisse produire une atrophie des glandes mammaires, une dviation de la colonne vertbrale, une dformation du thorax. S'il amne quelque accident dans le fonctionnement des organes respiratoires et des glandes mammaires, c'est que ce corset est trop haut ou exagrment serr. Je tirerai donc de ce dbut de mon tude mdicale du corset, cette premire conclusion pratique que le bord suprieur du corset doit tre fait de telle sorte qu'en arrire, il atteigne l'angle infrieur des omoplates et que s'inclinant on avant il emprisonne lgrement les ctes flottantes laissant les seins dgags et le thorax libre. Si les seins sont volumineux et que l'on fasse le corset un peu plus haut, celui-ci prsentera en avant deux goussets qui seront simplement des nids de repos et non des appareils compresseurs ; mieux vaudrait cependant une brassire spciale pour soutenir les seins que de faire le corset trop montant.

CHAPITRE V
Le foie, organe glanduleux, est Le plus volumineux des viscres ; il est situ dans la partie suprieure de la cavit abdominale au-dessous du diaphragme qui le recouvre la manire d'une vaste coupole, au-dessus de l'estomac et de la masse intestinale qui lui forment comme une sorte de coussinet lastique. Les cellules hpatiques sont le sige de deux phnomnes simultans, la scrtion de la bile et la production de

Fig. 54. Divisions de la cavit abdominale.

la matire glycogne, celle-ci se transforme en sucre par l'action d'un ferment. Le foie occupe lui seul la presque totalit de l'hypo-chondre droit, une grande partie de l'pigastre et la partie la plus leve de l'hypochondre gauche, c'est--dire trois des divisions de la cavit abdominale tablies anciennement et qu'une figure fixera dans l'esprit. Pour tablir cette figure, traons sur la face antrieure de l'abdomen les quatre lignes suivantes : A B horizontale qui passe immdiatement au-dessous des fausses ctes (ligne sous-costale) ; A'B' horizontale tangente au point le plus lev des crtes iliaques (ligne sus-iliaque) et CD, C'D' verticales qui, au niveau du pli de l'aine, passent par lumilieu de l'arcade fmorale ; nous obtenons ainsi neuf rgions qui sont, en les numrotant de un neuf : 1 L'pigastre, 2 l'hypochondre droit, 3 l'hypochondre gauche, 4 l'ombilic, 5 le flanc droit, 6 le flanc gauche, 7 la fosse iliaque droite, 8 l'hypogastre, 9 la fosse iliaque gauche. Le foie est maintenu en place par diffrents vaisseaux : veine cave-infrieure, veines sus-hpathiques ; par plusieurs replis du pritoine dont le ligament gastro-hpatique qui relie le foie l'sophage, l'estomac et au duodnum. Malgr ces divers appareils de soutien, le foie n'est pas absolument fixe. Il suit les mouvements respiratoires que lui transmet le diaphragme ; c'est ainsi qu'il s'abaisse chaque inspiration pour reprendre l'expiration suivante sa position premire. La glande hpatique, arrive son complet dveloppement, pse de 1.450 1.500 grammes ; sa coloration est d'une faon gnrale rouge bruntre. Le foie a une consistance beaucoup plus grande que celle des autres glandes, malgr cela chose importante retenir le foie est friable, il se laisse dchirer ou craser avec la plus grande facilit, il est mallable, c'est pourquoi toute pression lente et continue se traduit par des dformations de la glande ou des empreintes sa surface. Pour bien comprendre l'action que peut exercer le corset sur le foie, il faut prciser les rapports les plus importants de cet organe avec les viscres avoisinants. La face suprieure du foie est, ainsi qu'il a t indiqu plus haut, en rapport dans sa plus grande partie, avec le muscle diaphragme qui se moule exactement sur elle. Toutefois, au niveau de l'pigastre, le foie perd tout contact avec le diaphragme et vient se mettre en rapport immdiat avec la paroi antrieure de l'abdomen. Par l'intermdiaire du diaphragme, la face suprieure ou convexe du foie est en rapport avec la base du poumon droit, la face postrieure du cur, une partie de la base du poumon gauche, les dernires ctes du ct droit et les sixime, septime et huitime ctes gauches. Du ct droit, on admet que le foie ne dpass pas le rebord des fausses ctes, mais au moment de l'inspiration le diaphragme se contractant, s'abaisse et en mme temps lve les ctes ; il en rsulte alors un abaissement du foie qui descend d'une quantit variable au-dessous des fausses ctes droites. La face postrieure au infrieure du foie divise en zone moyenne, zone latrale gauche et zone latrale droite, est trs accidente, mais je ne noterai ici que les rapports qui intressent directement cette tude, c'est--dire ceux de la zone latrale droite qui entre en contact d'avant en arrire avec le coude form par le clon ascendant et, le

Fig. 55. - Compression et dformation du foie par le corset.

Poitrine souleve et reporte en haut. Ventre plus prominant. Dformation du foie. P. poumon. F. foie.

Formes et situation normales du tronc, de l'abdomen, du foie et des organes gnito-urinaires.

D'aprs DICKINSON.

clon transverse, avec la face antrieure du rein droit, et enfin avec la capsule surrnale qui coiffe le rein dpoit. Des deux bords, le postrieur est en rapport surtout avec le diaphragme, l'antrieur avec le rebord des fausses ctes du ct droit. C'est sur le bord antrieur que l'on peut sentir la vsicule biliaire dont le fond dpasse ce bord de quelques millimtres. Ces notions anatomiques font comprendre que La glande hpatique peut tre facilement lse par les influences extrieures et que cette lsion peut retentir la fois, d'une faon dsastreuse pour l'individu, et sur le fonctionnement du foie et sur le fonctionnement des organes, avec lesquels il prend plus ou moins directement contact. L'tude des dplacements du foie et de ses dformations par le corset ont t l'objet de nombreux travaux parmi lesquels l'on peut citer ceux de Murchison, Engel, Frerichs, Gorbin, Gharpy, Glnard, etc. Pour Dickinson, plus le corset est port dans un ge tendre plus le foie est affect, .puisqu'il est proportionnellement plus gros chez l'enfant que chez l'adulte. Gorbin prtend que le foie tant fixe surtout en arrire, c'est sa partie antrieure qui sous l'influence d'une pression peut descendre de telle sorte que sa surface normalement suprieure devient antrieure et veriicale. C'est, dit-il, un effet constant mme avec une striction minime. Il a vu souvent le foie comme coup en deux par un vaste sillon qu'Engel a trouv une fois aussi large que la main ; une partie tait vritablement flottante. Tous ceux qui ont fait post mortem un certain nombre d'examens de viscres, ont constat ces sillons ; moi-mme, lors de mes dernires autopsies, j'ai pu constater sur le foie d'une jeune femme de profonds sillons dus l'empreinte des ctes ; mais je m'empresse d'ajouter qu'il s'agissait d'une malade ayant succomb des phnomnes d'alcoolisme, et que chez elle le foie tait trs considrablement hypertrophi, si bien que la glande tait venue s'imprimer elle-mme sur la paroi costale sans que celle-ci ft comprime par un corset serr.

Les sillons anormaux observs sur le foie ont t signals d'abord par Cruvelhier puis par plusieurs autres anatomistes, parmi lesquels le Dr Gharpy, qui en a fait une tude dtaille, dont j'extrais les lignes suivantes, les unes concernant les sillons costaux, les autres concernant les sillons dits diaphragmatiques. Le sillon costal sige sur la partie latrale et antrieure du lobe droit. Il est transversal ou faiblement oblique dans le sens des ctes, d'aspect opalin, cicatriciel, long de 5 10 centimtres et plus. Il est ordinairement plat, superficiel, rarement profond et troit. Il est le plus souvent unique ou, si l'on en observe un ou deux autres au-dessus de lui, ce sont de simples empreintes qui vont en diminuant. Leue qui a examin systmatiquement 516 sujets d'autopsie Kiel, a not ce sillon chez l'homme dans 5 % des cas, chez la femme dans 56 %. Il ne se rencontre jamais avant quinze ans. La cause parat rsider uniquement dans la constriction des vtements, d'o sa frquence considrable chez la femme. Il correspond tantt l'empreinte de l'a septime cte qui marque la limite suprieure de la partie comprime, tantt et le plus souvent au rebord costal de l'ouverture thoracique ; ce dernier cas suppose que l'empreinte s'est faite sur un foie abaiss ou dbordant. Le foie est ordinairement allong dans le sens vertical et quand le sillon est profond il prend l'aspect d'un sa-bilier, hourglass shaped des auteurs anglais. Les sillons diaphragmatiques diffrent nettement du sillon costal avec* lequel d'ailleurs ils coexistent frquemment. Ils sigent sur le sommet du foie, sur son lobe droit

Fig. 56. Abdomen ptse et ventre sangl

surtout et sur la limite des deux lobes, exceptionnellement gauche. Leur direction est antro-postrieure. Presque toujours multiples, de 2 6, profonds de 1 2 centimtres et troits ; ils n'ont pas l'aspect cicatriciel ; le tissu du foie est normal et si on les observe sur les organes en place, on voit qu'ils contiennent un pli du diaphragme qui s'enchsse exactement dans leur gouttire. Le diaphragme une fois retir, montre une disposition fascicule ; chaque faisceau hypertrophi correspond un sillon. Les sillons diaphragmatiques sont frquents chez la femme ; Mattei les a observs 35 fois sur 59 femmes. J'en ai (Charpy) rassembl un grand nombre de cas ot quoi qu'en dise Zahn, ils sont rares chez l'homme. Comme les sillons costaux, ils n'existent pas avant l'ge de 15 ou 20 ans et sont d'autant plus accentus qu'on a affaire des sujets plus gs. On a l'ait tour tour intervenir l'hypertrophie fascicule du diaphragme, les lsions pulmonaires chroniques s'accompagnant de dyspepsie, la constriction des vtements. Nous pensons que le rtrcissement de la base de la poitrine dans le sens transversal, c'est--dire de droite gauche, est la condition fondamentale pour la production de ces sillons et que cette constriction, son tour, est le plus souvent produite par les vtements : celle-ci agira d'autant plus efficacement que le foie sera normalement ou pathologiquement plus volumineux. Les sillons hpatiques s'accompagnent presque toujours d'autres dformations du foie. L'organe prend une forme bombe, foie en dme, dans le cas de sillon diaphragmatique. Dans son tude sur les sillons costaux du foie (thse de Toulouse 1902) M. Soul dcrit les impressions costales sous forme d'empreintes, de sillons simples et de sillons cicatriciels. M. Dieulaf a observ sur une femme ge .prsentant tous les dsordres habituels de la constriction une incisure profonde du lobe droit du foie, situe dans le voisinage du bord infrieur. Cette incisure longue de 25 millimtres, correspondait l'extrmit antrieure de la onzime cte ; elle dtachait du restant de l'organe une sorte de lobe accessoire qui reprsente le lobe de constriction de Soule. Dans les cas de constriction basse, sous-hpatique (ceinturons, cordons de jupe, ceintures de corsages), le foie dplac peut aller se soumettre directement, l'action de l'agent constricteur ou prsenter l'action des dernires ctes une rgion leve de l'organe. Sur une femme prsentant de l'hpatoptose et un resserrement trs marqu des rebords costaux, le foie tait parcouru par un sillon transversal tendu sur toute la face antrieure. Ce sillon correspondait l'impression du rebord

costal sur le lobe droit et sur le lobe gauche, celle de l'agent constricteur dont la ligne d'action devait prolonger la direction des fausses ctes. (Dr Dieulaf, prof, agrg . la Facult de Toulouse.) Mme Tylicka n'a pas manqu, dans sa thse inaugurale, de relever les opinions et les observations relatives l'action du corset sur le foie, mais pour rester fidle ce titre qu'elle avait choisi : Les mfaits du corse, elle a pris soin dans ce chapitre, comme dans d'autres, de ne citer que les cas extrmes favorables sa thse, encore que ceux-ci soient par leurs auteurs euxmmes rapports ou expliqus souvent d'une manire quelque peu gnrale ou incertaine. Ainsi, elle fait intervenir : Cruveilhier qui, dans son Anatomie, cite un cas o il a vu descendre le foie presque dans la fosse iliaque droite. Un cas, et encore le coupable tait-il bien le corset ? Testut qui, dans son Trait d'anatomie humaine, dit : J'ai remarqu que chez la femme qui a l'habitude du cor-sot le diamtre transversal du foie diminue, tandis que son diamtre antro-postrieur augmente. Chez elle, la largeur se rapproche beaucoup de la longueur ou mme la dpasse... on connat les dformations parfois si profondes, que le corset imprime au foie. Par l'habitude du corset, Testut entend certainement l'habitude, de se serrer et c'est pourquoi il parle de dformations parfois profondes ; l encore, l'anatomiste n'accuse que l'abus du corset. Garny rapporte l'observation d'une fille de 38 ans qui se serrait beaucoup et dont l'autopsie dmontra que le foie avait une dpression considrable la face antrieure de son lobe droit ; ce lobe descendait de plusieurs pouces dans l'abdomen ; cette dpression tait tellement profonde que cette partie du foie tait bilobe. Une fois de plus, on se sert pour combattre le port raisonnable du corset, des cas particulirement exceptionnels de construction exagre. J'en dirai autant des lignes empruntes Frerichs qui dans son remarquable travail sur les maladies du foie parle plusieurs reprises des vtements fortement serrs que l'on porte pour se faire la taille mince, treignant la cage thoracique plus ou moins haut suivant les caprices de la mode. Suit une description d'un cas o les vaisseaux veineux sont dilats ainsi que les conduits biliaires pleins d'un mucus bruntre, o le foie est presque coup en deux. Enfin, je trouve cite une observation de Corbin, qui la reut du professeur Cayol : une jeune femme entra l'hpital, se plaignant d'une douleur profonde dans l'hypochondre droit, ayant le teint jaune, la bouche amre, de l'anorexie, des nauses et des vomissements. On ne savait quelle cause rapporter ces symptmes, lorsqu'on apprit de la malade qu'elle avait port un corset qui la serrait beaucoup et la faisait souffrir. A dfaut d'autre cause, Cayol adopta cette tiologie. A l'autopsie, on trouve plusieurs abcs du foie, dont le tissu est trs dense. Combien peu marque au coin de l'exactitude scientifique apparat cette observation : dfaut d'autre cause, accusons le corset ! Et cette autopsie qui montre plusieurs abcs au foie, d'o ces abcs ? mais du corset ! ! Gela me remet en mmoire la scne o Toinette examine le malade imaginaire : c'est du poumon que vous tes malade : et Argan de s'tonner : du poumon? Oui, reprend Toinette ; vous avez bon apptit, vous trouvez le vin bon, vous rvez la nuit, etc.. etc. ; Le poumon, le poumon vous dis-je. Tous les auteurs n'ont pas imit cette faon de faire, mais ceux-ci, Mme Tylicka ne les cite pas. Parle-t-elle des travaux de M. Glenard et de M. Faure ? M. P. Glenard pense que des causes multiples peuvent, sans le secours >du corset, dformer, abaisser le foie ; si j'admets parfaitement, dit-il, les dformations du foie par ce vtement, il n'en est pas de mme de son abaissement qu'on trouve toutes les fois que cet organe a t le sige de frquentes congestions. Le lobe droit se dforme et s'abaisse, on trouve ce signe en particulier chez un grand nombre d'uricmiques. Je ne crois pas que l'action du corset sur le foie soit pathogne sauf en ce qui concerne le lobe gauche ou pigastrique, celui qui recouvre l'estomac ; il force les malades quitter le corset aprs le repas lorsque leur foie est congestionn l'pigastre. Le Dr Paure, dans sa thse de 1892 sur l'appareil sus-penseur du foie :L'hpatoptose et l'hpatopexic, soutient la mme opinion : les corsets de tout genre et de tout mode, dit cet auteur, s'appliquent par leur point le plus rtrci, trs exactement la taille, immdiatement au-dessus de la hanche, c'est--dire de la crte iliaque, au-dessous du rebord costal. La constriction de l'abdomen, lorsque le corset est serr, se fait donc en avant, tout au-dessous des ctes et, par consquent, au-dessous du foie. Il tend donc soutenir le foie, le soulever mme et non l'abaisser. Il ne peut avoir cette dernire influence que lorsque le foie est dj descendu et c'est dans ces cas qu'on rencontre sans doute sur sa surface l'empreinte du corset, empreinte qui ne saurait videmment se transmettre travers la cuirasse costale. Il est donc probable que? les cas assez nombreux o l'on a signal une dformation du foie sous l'influence du corset taient, eux aussi, des cas d'hpatoptose mal observs. Je n'ajouterai, pour conclure, que peu de chose ces lignes ; j'estime qu'une constriction trs forte exerce sur le plastron costal peut produire sur le foie des empreintes costales, mais il faut alors que le corset exerce cette constriction trs haut, ce qui n'a pas lieu avec les corsets modernes, mme avec le corset cambr ; la cambrure concidant presque toujours avec la partie du tronc que Ton peut le plus facilement serrer, c'est--dire la partie situe entre l'os de la hanche et les fausses ctes ; or, comme normalement le foie ne doit pas dpasser ce rebord costal, il s'ensuit que le laage du corset trangle le tronc au niveau des intestins mais au-dessous du foie, il faut donc, pour que celui-ci se trouve dans la rgion de constriction maxima

des lacets, ou que le corset soit trop haut plac, ou que le foie soit dj affect d'une tare pathologique : dplacement, hypertrophie, etc. C'est ce qu'exprim, sous une forme diffrente, le Dr Glnard : La constriction par les vtements et spcialement par le corset, ne me parat pas suffisante elle seule pour abaisser le foie, car j'ai observ plusieurs fois que l'organe trs dform tait rest en place ou mme tait surlev et rtrovers. Il est trs vrai que dans la majorit des cas, on trouve le bord infrieur bien au-dessous des ctes et mme dans la fosse iliaque ; mais, outre que dans ces cas l'abaissement est compliqu d'anteversion et d'allongement vertical du viscre, ce dplacement n'est rendu possible que par la dtension abdominale qui accompagne ordinairement la constriction. L'intestin grle prolab, le clon transverse vide ou abaiss, l'estomac plus ou moins disloqu ne fournissent plus au foie le coussin lastique qui le maintenait en place. Il fuit du ct de la moindre rsistance.

CHAPITRE VI.
La rate occupe comme le foie la partie suprieure de l'abdomen, mais elle se trouve situe dans l'hypochondre gauche. Place au-dessus de l'angle que fait le clon transverse avec le clon descendant, elle est situe en avant du rein gauche et de la capsule surrnale gauche, ayant en dedans la grosse tubrosit de l'estomac, en dehors la partie gauche de la vote diaphragmatique. D'une faon gnrale, on peut dire que la rate prsente avec les organes situs du ct gauche de l'abdomen, des rapports analogues ceux que le foie prsente avec les organes situs dans le ct droit. C'est en raison de cette situation et surtout de la position qu'occup l'estomac entre le foie et la rate, que j'examinerai l'influence du corset sur l'estomac seulement aprs avoir tudi comment le corset agit sur le foie et sur la rate ; quand j'arriverai l'tude du .corset dans ses rapports avec la masse intestinale, le lecteur pourra plus facilement comprendre comment l'intestin peut tre influenc la fois directement par le port du corset et indirectement par l'action du corset sur les organes susjaeents. La rate peut tre considre comme trs analogue aux ganglions lymphatiques et elle produirait en abondance, comme ces derniers, des globules blancs ; mais on n'est pas encore bien fix sur son rle relativement aux globules rouges ; des expriences plus rcentes tendent dmontrer au contraire que la rate est un lieu de production de ces lments et que notamment chez l'embryon elle est un organe important d'hmatopose. Toutefois l'tude de la rate peut tre rattache l'tude du systme digestif vu l'action indirecte de cette glande sur la digestion. En effet, d'aprs Schiff, la scrtion pancratique ncessaire l'accomplissement normal de la digestion serait en rapport direct avec Tta! et le fonctionnement de la rate. La glande splnique est maintenue en position par un certain nombre de ligaments forms par des replis du pritoine, et qui la relient l'estomac, au pancras, au diaphragme. Malgr ces moyens de fixit ordinairement, trs lches la rate peut se mouvoir librement. Ce viscre est du reste continuellement en mouvement puisqu'il suit, comme le foie, les mouvements respiratoires, s'abais- sant chaque inspiration pour reprendre sa position primitive au moment de l'expiration. Non seulement la situation de la rate est modifie par les phnomnes respiratoires, mais aussi par les phnomnes digestifs puisque, suivant l'tat de plnitude ou de vacuit de l'estomac, elle s'approche ou s'carte de la ligne mdiane. Ces modifications dans la position de la rate s'expliquent par ses rapports. En effet, par l'une de ses faces dite externe qui est lisse et convexe elle rpond au diaphragme qui la spare de la partie infrieure du poumon gauche; et la face interne des neuvime, dizime et onzime ctes gauches. Par son autre face plane ou lgrement concave, et dite face interne, elle rpond la grosse tu-

Fig. 57. Dformation d'un estomac pinc entre un foie et une rate hypertrophies, d'aprs Bouveret (o. ombilic.).

brosit de l'estomac. Un corset serr agissant droite sur le foie, gauche sur la rate, pince l'estomac entre deux plans rsistants. C'est dans les cas d'hypertrophie de la rate et du foie que l'estomac peut prendre une forme trouve par M. Bouveret l'autopsie d'une femme ge. L'estomac, dit-il, tait comprim entre Le lobe gauche du foie et la rate l'un et l'autre trs hypertrophis. Cette compression tait trs aggrave par le corset, dont l'impression se voyait sur les ctes. L'estomac tait rduit l'tat d'un cylindre vertical du volume et de la forme d'un clon. La portion pylorique descendait au niveau de l'ombilic et formait un angle droit avec les trois quarts du grand axe vertical. Cette observation est intressante, mais on ne sau- 100 rait, d'aprs elle, gnraliser puisqu'il s'agissait d'un cas o l'oie et rate taient exceptionnellement gros. Les auteurs qui ont tudi la question du corset n'ont point signal beaucoup de cas dans lesquels la rate ait eu souffrir du port de ce vtement. Gela doit tenir en partie ce que la rate ayant un poids moyen de 150 200 gr. seulement, offre par sa surface moins de prise l'action du corset et aussi ce que ses dplacements tant plus rares on a eu moins souvent l'occasion d'accuser le corset de l'abaissement de ce viscre.

Cependant la loge splnique correspond la zone thoracique qui s'tend de la 9e la 11e cte, zone de compression thoracique possible par le corset. Il est donc bon de consacrer dans ce livre quelques lignes la rate et d'tudier si par sa situation dans l'hypooliondre gauche cette glande peut ou non se soustraire la compression du thorax. Corbin, signale que la rate peut tre dplace de sa loge, refoule vers la partie mdiane du corps en menu, temps qu'en bas et en avant, o elle s'arrte dans Taire de l'angle xiphodien rtrcie par la compression du thorax. Les quelques dplacements splniques observs : rate quittant l'hypochondre gauche, rate gagnant l'hypogastre, rate se trouvant mme dans la rgion iliaque, ne sont rapports par Testut qu' un relchement anormal des ligaments du viscre, il s'agit l de cas tout fait exceptionnels. Rcemment cependant de nouvelles observations de rate dforme ont t publies par le Dr Dieulaf qui a consacr ce sujet plusieurs articles dans laPresse mdicale et dans le Toulouse mdical en 1900, 1901 et 1904. Ces dformations sont ramenes par l'auteur trois types reprsents sur la fig. 58. A) Rate dont l'extrmit infrieure est rtrcie et allonge. R) Rate dont l'extrmit suprieure est diminue de volume. C) Rate augmente de volume. A quoi sont dues ces dformations ? Lisez le Pr Dieuaf : Par sa situation dans l'hypochondre gauche La raie ne saurait chapper l'action de la compression du thorax. Parmi les causes de constriction, le corset entre en premire ligne, or le corset moderne, le corset bien fait, ilgant, comprime le thorax de la neuvime la onzime cte ; c'est la zone laquelle correspond la loge splnique. Le Pr Hayem. propos de l'action du corset sur l'estomac, tablit trois varits de constrictions : constriction sushpatique, agissant immdiatement au-dessous des seins, de la cinquime la huitime ou neuvime cte ; constriction hpatique portant en plein dans la rgion du foie ; constriction sous-hpatique, agissant sur les dernires ctes et au-dessous ; c'est elle qui donne lieu une longue taille, la taille de gupe. Les cordons et les ceintures exercent leur action au-dessus des crtes iliaques, quelquefois jusque sur les dernires ctes. Dans ces diverses varits de constriction, la rate pourra participer aux mouvements gnraux de ptse viscrale et dans certains cas tre influence directement. Leue, dans une thse de Kiel, 1891, o il tudie la constriction du foie, dit propos de la rate : On doit s'attendre ce que la rate, grce la petitesse de sa masse et sa situation protge, ne soit que faiblement influence par la pression ; c'est ce que confirme l'observation. Une seule fois elle tait mobile : deux fois elle prsentait un sillon qui pouvait trs bien tre en rapport avec le sige cl la constriction. Les cas nombreux d'atrophie de la rate chez les sujets d'un ge avanc ne peuvent avoir aucune signification. M. le professeur Charpy ayant eu l'occasion d'observer des dformations de la rate, et nous-mmes en ayant observ dans ces dernires annes, nous avons cru devoir les signaler aux anatomistes. Dans tous les cas auxquels nous faisons allusion, les autres viscres portaient des traces profondes de la compression, le thorax prsentait divers types de dformation ; les sujets taient presque tous des femmes. La planche ci-jointe montre trois formes de rate acquises sous l'influence de la constriction du thorax. Lu figure 58-1 montre une rate dont l'extrmit infrieure ost tasise. rtrcie, allonge eu forme de langue. Cette portion, ainsi diminue dans le sens de la largeur et de l'paisseur, est spare du reste de l'organe par une profonde incisure du bord antrieur ; la surface externe porte de nombreuses rides dont quelques-unes ont la valeur de sillons ; vers le ple infrieur on voit une cicatrice toile. La figure 58-2 prsente un type presque inverse ; c'est l'extrmit suprieure qui diminue de volume et devient beaucoup plus troite que l'extrmit infrieure. La portion atrophie porte sa base une profonde incisure du

Fig. 58. Rates dformes. 1. Tassement de l'extrmit infrieure. 2. Tassement de l'extrmit suprieure. 3. Allongement de la pte hypertrophie.

bord antrieur, et sur la face externe un sillon oblique partant du bord antrieur, puis un autre sillon plus profond, transversal, vers le niveau de l'incisure. La rate a des dimensions normales ; elle pse 150 grammes. Les dformations sur l'estomac consistent en un sillon sur le milieu de la grande courbure et dans l'allongement en forme de conduit cylindrique de la rgion du vestibule et du canal pylorique ; la face convexe du foie prsente plusieurs sillons antroposterieurs. Nous avons trouv plusieurs autres cas se rapprochant de ce type : Dans une observation la rate prsentait dans le voisinage du ple suprieur un sillon transversal profond de un centimtre. Dans une autre, la seule se rapportant un homme (thorax dform, mplat sur la partie infrieure de la paroi latrale et relvement du rebord costal, sillon ant-ro-postrieur sur le foie, estomac biloculaire), on voyait sur la rate deux incisures du bord postrieur et de nombreuses sur le bord infrieur, plus profondes que normalement, et, en outre, sur la partie postrieure de la face interne, vers son extrmit suprieure, un petit lobule se dtachant de la surface splnique, comparable au lobule de Spiegel. Sur une femme prsentant des dformations thoraciques peu marques, un allongement du foie en sens vertical et un tassement en sens transversal, un estomac vertical et presque cylindrique, la rate portait, l'union du tiers suprieur et du tiers moyen, sur la face externe, un profond sillon s'tendant transversalement d'un bord l'autre ; sur les lvres du sillon et sur d'autres points de la face externe, le pritoine portait des traces d'inflammation ; le rein gauche prsentait une volumineuse hydronphrose. La figure 58-3 montre une grosse rate avec, sur sa face externe, cinq sillons transversaux trs profonds, le plus lev s'tendant d'un bord l'autre. Elle provient d'une jeune phtisique et pse 320 grammes ; malgr ce poids les diamtres transverse et antro-postrieur sont normaux, ils ont 4 et 8 centimtres ; le diamtre longitudinal atteint 19 cent., c'est le seul sur qui porte l'hypertrophie. Les autres dformations dans ce cas taient trs marques : le thorax, partir de la neuvime cte, tait gnralement rtrci, l'angle xiphodien trs troit. Comment peuvent se produire ces dformations ? Leur mcanisme est assez facile expliquer. Tout d'abord nous remarquons que, dans tous les cas, elles coexistent avec des traces indlbiles de la compression extrieure sur le thorax et

les viscres sous-jacents ; il est tout naturel de les rapporter la mme cause, puisque la rate occupe une situation topographique qui l'expose aux effets de cette compression. Dans aucun cas la rate n'a subi de dplacement notable ; dans plusieurs observations nous l'avons vue redresse, se rapprochant de la verticale par son grand axe ; comme elle est normalement situe, de la neuvime la onzime cte, son grand axe tant presque parallle la direction oblique des ctes, le relvement de cet organe est ncessaire pour que ces dernires marquent leur empreinte sous forme de sillons transversaux. Dans ce mouvement de la rate, le ple suprieur s'loigne de la colonne vertbrale ; en effet, le thorax comprim diminue tous ses diamtres, la loge splnique est rtrcie, l'organe qu'elle contient est dplac, mais, arrt en dedans par le rein, il se porte forcment en dehors. Dans certains cas, n'ayant pas enlev nous-mme la rate de la cavit abdominale, nous n'avons pas eu de renseignements exacts sur sa situation ; nous regrettons surtout de n'avoir pas vu la rate en place dans le cas o le rein gauche tait le sige d'une hydronphrose, car cette dernire a srement contribu aux dformations de la rate, qui, dans ce cas exceptionnel, tait celui de tous les viscres qui portaient les traces de compression les plus apparentes. Les divers types de rate dforme correspondent assez bien aux diverses varits de constriction. Ces varits, tablies par Hayem, se combinent souvent entre elles. La constriction hpatique provoque une compression de l'extrmit suprieure de la rate : c'est le type 2. La constriction sous-hpatique seule ou combine la prcdente amne la production des types 1 et 3. Le type 1 n'est pas un effet exceptionnel de la compression particulire la rate. M. Charpy a trouv plusieurs fois des dformations analogues sur des estomacs qui prsentaient presque en entier la forme d'un boudin vertical. Dans le type 2, comme dans le prcdent, nous trouvons le tassement d'une portion de l'organe qui parat atrophie. Dans le type 3, c'est une rate hypertrophie par une tuberculose pulmonaire volution lente, qui est venue s'offrir la compression du thorax, compression par le corset chez une jeune fille de murs lgres, qui a continu sa vie et sa mise lgante jusqu' la priode ultime de son affection. Cette grosse rate, oblige de loger sous une cage troite, n'a pu augmenter ses dimensions que dans le sens de la longueur ; le grand axe tait ici trs nettement vertical, aussi les sillons marqus par les ctes y sont-ils profonds et trs nombreux. Cruveilhier, dans une note de son Anatomie, avait dj signal la possibilit de l'empreinte des ctes sur une rate 'augmente de volume. Il n'est pas rare d'observer, l'autopsie, un sillon transversal, unique, troit, plus ou moins profond, qui isole du reste de l'organe l'extrmit suprieure de la rate. Les auteurs n'en font pas mention, bien que quelques-uns, comme Luschka. l'aient figur. Nous nous de- mandons s'il s'agit d'une anomalie originelle ou d'une forme acquise par la compression. En somme, les divers effets de la compression sur la rate, que nous avons observs, se rsument ainsi : redressement vertical ; sur les faces : incisures, empreintes et sillons parfois trs profonds ; effllement d'une des extrmits, peut-tre formation de lobules accessoires. Si j'ai tenu reproduire dans Les lignes qui prcdent la plus grande partie d'un des articles que M. Dieulaf, alors prosecteur la Facult de Mdecine de Toulouse, a crits sur les dformations de la rate, c'est que la comptence anatomique spciale de l'auteur est un sr garant de l'exactitude des observations. Je ne discuterai donc pas l'existence de rates dformes, dplaces, parcourues de nombreux sillons ou dchiquetes par de multiples incisures, mais je ne saurais admettre que le corset, surtout peu serr et bien plac, puisse jouer dans les cas rapports le grand premier rle. Dj dans une observation la rate examine tait celle d'un homme, dans d'autres cas, la rate tait hypertrophie et malade, enfin un autre sujet est une demi-mondaine qui faisait passer les fantaisies d'une coquetterie exagre avant les soins de sa sant. Ce qu'il faut accepter, seulement, je crois, c'est qu'une constriction exagre peut augmenter, pour la rate, les nfastes rsultats d'tats pathologiques antrieurs. Je n'insisterai pas davantage sur cette partie de mon travail, je crois le lecteur suffisamment prpar bien se rendre compte des phnomnes que je vais dcrire en parlant de l'estomac et de l'intestin. Toutefois, pour que cette tude si importante de l'influence du corset sur l'estomac et l'intestin apparaisse plus nette, je traiterai auparavant de l'action du corset sur les reins.

CHAPITRE VII
Les reins sont au nombre de deux, l'un droit, l'autre gauche. Ce sont des organes trs glanduleux, et trs vasculaires auxquels incombe l'importante fonction d'laborer l'urine. Les reins sont placs dans la rgion postrieure de l'abdomen. Ils sont couchs sur les cts du rachis ou colonne vertbrale, la hauteur des deux dernires vertbres dorsales et des deux premires vertbres lombaires. Le rein droit est ordinairement situ un peu plus bas que le rein gauche, probablement cause de la prsence du foie qui, pesant sur lui, tend le refouler du ct de la fosse iliaque.

Les reins sont allongs dans le sens vertical. Leur grand axe n'est pas exactement parallle au plan mdian, car les reins sont convergents en haut, ou, en d'autres termes, se trouvent plus rapprochs leur extrmit suprieure qu' leur extrmit infrieure. Les reins sont maintenus en position tout d'abord par leurs vaisseaux qui sont relativement trs courts et qui les relient l'aorte abdominale et la veine cave infrieure, et par le pritoine (Testut, Anatomie, T. III). Ces moyens de fixit s'augmentent de l'action de la capsule adipeuse du rein. Cette capsule peut tre compare une sorte de sac plus grand que le rein ; les intervalles entre le sac et le rein sont remplis, chez l'adulte, par de la graisse. On conoit facilement que l'accumulation de cette graisse maintienne le rein en place, mais on comprendra facilement aussi que, si cette graisse vient disparatre sous une influence quelconque, le rein, remplissant mal sa loge, puisse abandonner sa position normale et descendre dans la cavit abdominale. Il accomplira cette descente aid par son poids et par les mouvements de l'individu et descendra d'autant plus facilement que la graisse tant plus abondante la partie infrieure de la capsule surrnale, le rein trouvera par en bas plus de vacuit quand disparatra la graisse. Il y aurait lieu, toutefois, de considrer d'autre manire les moyens de fixit du rein d'aprs Poirier. Pour cet auteur, les vaisseaux semblent un moyen de fixit bien hypothtique, car o vit-on, dans l'organisme, des vaisseaux faisant office de ligaments ? Quand au pritoine, son rle comme soutien des reins est illusoire, le pritoine tant incapable, en tant que sreuse, de maintenir un organe pesant comme le rein. Enfin, la capsule adipeuse apparat bien sur le cadavre comme remplie d'une graisse consistante qui peut faire illusion ; mais la, chirurgie montre, dans toutes les interventions sur le rein, que cette graisse, sur le vivant, est d'une fluidit dsesprante pour l'oprateur et que, loin d'immobiliser l'organe, elle facilite ses mouvements de glissement de haut en bas pendant les mouvements respiratoires et ses changements de volume rsultant des pulsations artrielles. M. Legueu a dcrit des tractus fibreux qui, de la capsule fibreuse, s'insrent sur l'organe mme ; ces tractus fibreux sont irrguliers quant leur nombre et leurs points d'insertion sont essentiellement variables ; au reste, Volkove et Delitzine, qui ont tudi ces ligaments pour s'assurer de leur action, les ont sectionns dans l'espace compris entre leurs points d'insertion, en respectant les supports et les organes voisins, ils ont constat que le rein s'affaissait sur lui-mme, que sa partie suprieure se repliait sur la partie infrieure, mais que l'organe, somme-toute, restait immobile. Il n'y aurait donc, proprement parler, aucun ligament effectif de suspension du rein, ni de tractus fibreux qui retiennent nergiquement l'organe en place, et le rein ne tomberait pas dans les fosses iliaques, toutes grandes ouvertes pour le recevoir, parce qu'il est mcaniquement maintenu en place par la tension abdominale. On sait, en effet, que les muscles de la paroi abdominale : transverse et oblique, constituent, l'tat normal, une sangle nergique, qui exerce sur l'abdomen une pression suffisante pour s'opposer la ptse viscrale ; cette pression peut tre constate par des procds physiques ; les expriences de Schmert qui consistaient en l'introduction dans le duodnum par l'estomac; dans le rectum et dans la vessie d'ampoules manomtriques, dmontrent que la pression due la tonicit musculaire quilibre et dpasse la pression atmosphrique. On conoit donc que les muscles, constituant une sangle, et- que la masse intestinale enveloppe du pritoine constituant une pelote constamment applique sur le rein, maintiennent l'organe en place. Les consquences de l'altration de la sangle musculaire, de quelque nature que soient ces altrations, se feront immdiatement sentir sur le rein ; il en sera de mme de certaines affections de l'intestin, la chute de celui-ci, par exemple, entranant l'abaissement du coussin sur lequel reposent les reins, ceux-ci auront tendance s'abaisser aussi. Cette manire d'envisager le mode de fixit des reins, et, par suite, la pathognie des dplacements des reins, n'empche pas d'accepter aussi que la disparition de la graisse de la capsule adipeuse ne prdispose l'abaissement des glandes rnales. Sangle musculaire distendue, paquet intestinal ptse, rein libre dans une capsule que la graisse ne capitonne plus, autant de causes qui peuvent, ingalement mais concurremment, provoquer les dplacements des reins. Si je me suis tendu longuement sur les moyens de fixation du rein, c'est que cette question est importante tudier pour bien faire comprendre le mcanisme de la maladie, dsigne, en pathologie, sous le nom de rein mobile ou de rein flottant, et dont je vais parler plus loin. D'une coloration rouge bruntre, les glandes rnales, qui psent environ 125 150 grammes et sont coiffes chacune d'une capsule dite surrnale, n'ont point, droite et gauche, les mmes rapports. Le rein droit, par sa face antrieure, est en rapport en avant avec la face infrieure du foie, qui vient reposer sur elle, avec le clon ascendant et la portion initiale du clon transverse. Le lein gauche entre en contact, par la mme face, avec la rate qui repose sur elle, avec la. partie terminale du clon transverse, avec le clon descendant et avec la. grosse tubrosit de l'estomac. Par une partie de leur face postrieure, les reins reposent sur le diaphragme qui les spare des deux dernires ctes. Je joins ces notions anatomiques, un schma qui Les rsume. Les rapports des reins ainsi dcrits ne sont pas complets, mais je n'ai voulu retenir que ceux qui intressent directement ce travail. La lecture de cette brve numration suffit expliquer pourquoi j'ai voulu encore tudier l'influence du corset sur le rein avant d'examiner celle du corset sur l'estomac et sur l'intestin. On voit, en effet, que par leur position directement sous le

foie et sous la rate, par leur contact avec l'estomac, par leur situation au-dessus de l'ensemble de Ta masse intestinale, ils subiront eux-mmes directement, comme le tube gastro-intestinal, les influences qui s'exerceront sur le foie et sur la rate, et que parfois ils augmenteront de l'action de leur poids et de leurs dplacements l'influence des pressions transmises parle foie et la rate l'estomac et l'intestin. L'ectopie rnale, le dplacement du rein, crit le PrDieulafoy, est bien connue depuis les travaux de Rayer ; elle est beaucoup plus frquente chez la femme que chez l'homme ; elle atteint le rein droit plus souvent que le gauche et rarement les deux reins. On a invoqu, comme causes, les grossesses rptes, l'abus du corset, le relchement des parois abdominales, les contusions, les efforts violents, la rsorption de la couche cellulo-graisseuse qui entoure le rein.

Fig. 59. Les rapports des reins.

Jusqu' l'apparition des travaux de M. F. Glenard, on considrait comme fort rare le prolapsus du rein ; quand on le trouvait, on pensait la maladie du rein mobile ; or, nphroptose et maladie du rein mobile ne sont pas absolument mme chose, on peut, comme le dit M. Glenard, avoir une nphroptose sans tre malade et avoir la maladie dite du rein mobile sans avoir de nphroptose. Il admet deux sortes de nphroptoses, une secondaire due l'abaissement de la masse intestinale et l'hypostase sous l'influence de l'amaigrissement, l'autre primitive due au corset. Le professeur Bouchard explique la chute du rein par la congestion du foie qu'il trouve toujours chez les gens d'estomac dilat. Or, c'est constamment droite que l'on trouve l'ectopie rnale. Pourquoi ? Parce que, dit-il c'est le foie qui le chasse de sa loge. Il admet d'ailleurs, l'influence du corset : On trouve l'ectopie du rein droit uniquement chez les dilats dont le thorax est le siged'une constriction habituelle sa base : chez la femme et Chez les militaires. Le corset et la ceinture empchent le foie, lorsqu'il augmente de volume, de passer au-devant du rein. Or, si dix quinze fois par an se produisent des pousses de congestion hpatique, on comprend facilement que le rein refoul peu peu se dplace conscutivement par l'longation graduelle de ses attaches vasculaires. L'action du corset dans l'ectopie rnale est donc vidente et admise par tous. Le D r Bouveret la considre pourtant souvent comme beaucoup plus primitive que ne le veut le Pr Bouchard. Il est un point, ajoute le Dr Chapotot, sur lequel on n'a pas insist. Si le foie pressait le rein simplement sur son ple suprieur, tout en admettant qu'il puisse se dplacer par le mcanisme qu'indiqu le Pr Bouchard, son abaissement norme, comme on le voit souvent, serait difficile comprendre. Il faut pour le chasser quelque chose de plus. Ce quelque chose, la main le ralise quand recherchant Je rein par le procd au Dr Glnard, lle le projette en quelque sorte hors de sa loge en plongeant dans l'espace costo-iliaque. C'est un effet semblable que produit le corset, il comprime cette mme chancrure et transporte le rein sous le foie tout en formant en arrire un plan rigide qui lui permet d'agir plus efficacement sur le rein. Est-il exact que la constriction par le corset puisse produire l'abaissement du rein : et si ce mode tiologique est possible, est-il exact que le corset soit une cause frquente du rein mobile ? C'est ce que je vais examiner. A la premire question, je rponds : oui, le corset peut produire rabaissement du rein, del se comprend facilement si l'on songe que, placs directement sous le l'oie et la rate, les reins sont forcment abaisss si un corset est assez serr pour abaisser primitivement le foie et la rate. La pression exerce au niveau de ces viscres se transmet aux glandes rnales, qui ont, en plus, supporter le poids de la glande hpatique et du parenchyme splnique. Le foie tant beaucoup plus lourd que la rate et offrant plus de prise l'action du corse-t, doit abaisser davantage et plus souvent le rein avec lequel il entre en contact ; ce raisonnement trouve sa justification dans les statistiques qui tablissent la prdominance de frquence de Tectopie droite : Sur 43 observations, 31 sont relatives au rein droit, 5 seulement au rein gauche, dans les 7 autres les deux reins taient dplacs, mais le droit plus que le gauche. De ce que cet abaissement du rein par un corset serr est possible, s'ensuit-il que le corset soit la cause primitive trs frquente de l'ectopie rnale ? C'est ce que beaucoup d'auteurs ont soutenu, en s'appuyant surtout sur les statistiques qui relvent le dplacement du rein beaucoup plus souvent chez la femme que chez l'homme. Sur 35 cas de rein dplac, runis par Fritz en 1859, on trouve 30 femmes et 5 hommes. Les statistiques plus rcentes de Rosentein (1870) et de Ebstein (1875), parlent dans le mme sens; la frquence de l'affection chez la femme est de 82 % pour le premier et de 85 % pour le second. Le professeur Tadenat, de Montpellier, a trouv le rein mobile dans la proportion de 15 pour cent chez la femme, de 5 pour cent chez l'homme ; 120 fois droite, et gauche 4 fois.

Pour Mme Gaches-Sarraute : la frquence des ectopies rnales est telle qu'une femme sur deux en est atteinte. (Tribune Mdicale, 1885). J'estime cette 'proportion exagre, comme j'estime excessive l'opinion qui met la charge du corset la grande majorit des cas de dplacement rnal. Mme le Dr Gaches-Sarraute qui ne mnage pas le corset le type qu'elle a cr except, et cela se comprend disait en mai 1895, la Socit de Mdecine publique et d'Hygine professionnelle : Je ne voudrais pas exagrer et prtendre que le corset cause toujours des dplacements du rein et qu'il les cause seul ; je conviens que certains efforts violents, ceux qui se produisent pendant l'accouchement, en particulier, ainsi que le vide laiss par l'expulsion ftale, peuvent avoir une, influe nce relle sur la production de ces dplacements, mais je ferai remarquer que les ectopies rnales se rencontrent aussi souvent chez les jeunes filles que chez les femmes qui ont eu des enfants, et que, d'autre part, ces ectopies s'accompagnent toujours de troubles gastriques, de dilatation et d'abaissement de l'estomac. Je puis donc, sans m'avancer trop, attribuer dans beaucoup de cas cette action nfaste au corset. Certes, je suis de l'avis de mon confrre quand elle dit que l'accouchement n'est pas la seule cause du rein mobile ; mais prcisment parce qu'elle insiste en faisant remarquer que le rein flottant se rencontre chez les jeunes filles, je suis en droit de vouloir connatre comment, chez ces sujets, peut apparatre un dplacement rnal. Et cela est d'autant plus intressant et important savoir que, non seulement, le rem abaiss se rencontre chez les jeunes filles, mais encore chez les hommes. Je n'en veux pour preuve que le travail le plus tendu sur l'ectopie rnale, celui de G. Schultze (1888) qui montre la prsence de l'ectopie chez la femme, chez l'homme et chez l'enfant. Ce travail porte sur 474 observations. Celles-ci se dcomposent ainsi : 8 fois il s'agissait d'enfants au-dessous de dix ans (un des malades avait six mois, ce qui a fait admettre l'auteur une forme congnitale), 405 fois de femmes, soit 85 pour cent, et 69 fois d'hommes, soit 15 pour cent. Sur 100 observations dtailles, 65 fois la ptse portait sur le rein droit, 18 fois sur le rein gauche, et 14 fois sur les deux reins simultanment. Si j'examine nouveau quelles sont les causes numres par le PrDieulafoy, dans le passage de son Manuel de Pathologie interne, que je citais plus haut, j'en trouve deux que j'limine tout d'abord ; ce sont les contusions et les efforts violents, il s'agit l de cas exceptionnels et de causes accidentelles au sens propre du mot. Les grossesses rptes donnent l'explication de certains cas d'ectopies rnales chez des multipares. Quant l'abus du corset, dont je reconnais le rle tiologique, il explique certaines observations de dplacement du rein chez des sujets qui se sont serr la taille. Mais comment expliquer la, mobilit du rein chez des femmes nullipares ou chez des jeunes filles n'ayant, ni les unes ni les autres, port de corset, comment l'expliquer chez les hommes ? Les deux causes qu'il me reste citer, d'une part le relchement de la paroi abdominale sous l'influence des affections de la sogle abdominale proprement dite qui maintient le rein et des maladies intressant le coussin intestinal qui supporte le rein, et d'autre part l'absorption de la couche cellulo-graisseuse qui entoure le rein, vont m'aider rsoudre le problme. Toute maladie, en effet, qui aura pour rsultat cl provoquer l'affaiblissement de la paroi abdominale et l'amaigrissement d'un individu, toute profession o l'orthostatisme sera la rgle, prdisposera la ptse rnale. Gela ne se fera pas simplement, La paroi abdominale tant relche, le rein n'tant plus soutenu au milieu de sa gangue graisseuse, de sa capsule adipeuse, cet organe descend ; le foie, la rate perdent leur point d'appui et s'abaissent aussi : l'intestin sur lequel le rein est tomb, pousse devant lui la paroi affaiblie et toute la masse viscrale de l'abdomen prend part ce mouvement de descente dans lequel il est trs difficile d'attribuer la part active qui revient chaque organe : il y a non seulement nephroptose mais encore entroplose, maladie dont je moccuperai spcialement en parlant de lintestin, ou pour mieux faire comprendre ma pense, il y a ce que jappellerai splanchnoptose, cest--dire chute en masse des viscres. Dans ses Leons de thrapeutique, le Pr Hayem rapporte aussi des causes multiples lectopie rnale. La frquence de cette maladie chez les femmes et chez les militaires sexpliquerait par laction du corset ou du ceinturon ; chez 14 pour cent des dilats on observe lectopie rnale et, bien que la dilatation stomacale soit aussi frquente chez lhomme que chez la femme, on ne trouve le rein ectopi chez le premier que dans 5 pour cent des cas, tandis quil le serait dans 28 pou r cent des cas chez la femme (du reste, pour Ewald, Oser, Nothnagel, Leub, dans la plupart des cas les deux troubles nont aucune relation, il sag it dune simple concidence). Toutefois, au point de vue tiologique, les influences gnitales et utrines (menstruation, accouchement, avortement) sont prpondrantes ; elles existeraient chez 34 femmes sur 80. En 1901, la cinquime session de l'Association franaise dUrologie, M. Paul Delbet a expos comment daprs lui le rein mobile serait une maladie rsultant dune infection utrine ascendante attnue, amenant la fonte de la graisse prirnale et la dissociation des tractus conjonctifs qui fixent le rein ; do abaissement de celui-ci par son propre poids. Cest donc des causes dordre gnral de n ature entraver la nutrition du sujet, diminuer sa force de rsistance que je rapporterai nombre de cas dectopie rnale. Il ne faudrait pas dduire de cette explication quil ne saurait y avoir de nphroptose sans chute des autres viscres, cela est possible, de mme que lon peut rencontrer la chute de lintestin, lentroptose, sans que le rein soit abaiss.

Les seules conclusions tirer de ces diffrentes considrations, cest quune constriction exagre produite par le corset peut, sexerant indirectement sur les reins, les abaisser et abaisser particulirement le rein droit en raison de son rapport avec le foie qui offre laction du corset plus de prise que la rate. Cette action nfaste du corset peut sexercer dans quelques cas exceptionnels, en dehors de toute autre influence, mais, le plus souvent, le corset nagit que comme une cause adjuvante qui vient sajouter dautres facteurs tiologiques et pathogniques, et son influence ne devient nfaste que parce qu'elle s'ajoute d'autres cause/s exerant elles-mmes une influence nfaste sur les viscres ; et ces autres causes sont multiples ; celles que j'ai dj cites, j'ajouterai, les suivantes : une laxit anormale des tissus particulire aux neuro-arthritiques, la diminution de la courbure lombaire qui diminue la profondeur de la loge rnale, les affections utro-ovariennes, etc. Que l'action du corset sur le rein soit primitive ou secondaire, un sage clectisme est de rigueur quand il s'agit de fixer les causes qui provoquent l'ectopie rnale, es que je vais dire de l'influence du corset sur l'estomac et sur l'intestin le prouvera encore. Il y a mme des auteurs qui nient l'influence dangereuse pour le rein d'un bon corset bien fait et bien plac ; c'est ainsi que dans un article paru en 1905 dans la Revue internationale de Mdecine et de Chirurgie, M. Legueu crivait : Le corset, qui a jou dans la pathologie fminine un grand rle, auquel on a attribu une foule de misres, est-il responsable de la plus grande frquence du rein mobile chez la femme ? Je ne crois pas. Trekaki (du Caire) a pu, il y a quelques annes, faire des observations chez les femmes arabes qui ne portent point de corset, et il s'est rendu compte chez elles de la frquence du rein mobile, dans la mme proportion que chez les Europennes corsetes. Donc il ne faut pas incriminer le corset dans la gense de cette maladie, rserve faite, bien entendu, pour l'influence fcheuse que peut exercer un corset mal fait. Mais, ce qui est plus important considrer, c'est la forme du buste, qui est trs diffrente suivant les femmes. On peut distinguer les tailles basses des tailles hautes ; or, s'il y a des chances pour que le corset trangle la taille au-dessus du rein chez les premires, chez les secondes, au contraire, le corset peut tre un soutien, un lment de solidit pour le rein.

CHAPITRE VIII
Parmi les divers appareils qui concourent la nutrition de l'organisme, l'appareil digestif est un de ceux dont le rle est le plus considrable. Avec l'appareil respiratoire, il a pour fonction d'introduire dans l'conomie les principes qui sont ncessaires l'entretien de la vie et que renferme le monde extrieur. Non seulement il reoit et conduit les substances aptes la nutrition, mais encore il les transforme en principes assimilables avant de les transmettre au milieu intrieur charg de les distribuer aux lments anatomiques. En-un, il serf, de voie d'excrtion non seulement pour les r-

Fig. 60. L'estomac et les premires parties de l'intestin grle

sidus non utiliss des aliments, mais aussi pour un certain nombre de substances limines par les glandes qui lui sont annexes et notamment par le foie (Achard). Chez l'homme, Le tube digestif est constitu par la bouche, le pharynx, l'sophage, l' estomac, l'intestin grle et le gros intestin. L'sophage n'est qu'un simple conduit contractile. Par son rle mcanique, il achve la dglutition des aliments qui viennent rapidement s'accumuler dans l'estomac. L'estomac est une vaste poche o les aliments sont brasss et en partie transforms par les contractions de sa musculature et l'action du suc gastrique qu'il scrte. L'estomac est situ dans la partie suprieure de la cavit abdominale audessous du foie et du muscle diaphragme qui le recouvre dans la plus grande partie de son tendue ; au-dessus du paquet intestinal. Il occupe la fois une grande partie de l'pigastre et presque tout l'hypochondre gauche.

L'estomac est maintenu en position par sa continuit avec l'sophage auquel il fait su ite, par sa continuit avec le duodnum qui le continue, par plusieurs replis du pritoine qui le relient au foie, au diaphragme et ta rate et par la masse intestinale sous-jacerite. La forme de l'estomac est celle d'un >cne incurv sur lui-mme, un peu aplati d'avant en arrire et base arrondie. C'est juste titre qu'on Ta compar une cornemuse. L'estomac est dirig de haut en bas. de gauche droite et d'avant en arrire ; pour quelques anatomistes : Luscihka, Henl, Betz, Lesshaft, Tillaux, Beaunis et Bouchard, la direction de l'estomac n'est pas sensiblement horizontale, mais fortement oblique en bas, droite et en arrire, c'est--dire que son axe est vertical- La direction de celui-ci se dduit de la situation respective cl ses deux orifices : cardia ou orifice suprieur de l'estomac, pylore ou orifice infrieur du mme viscre. Le cardia situ l'extrmit suprieure de la petite courbure, se trouve au niveau des sixime ou septime cartilages costaux gauches et du corps de la onzime vertbre dorsale. Le pylore ou orifice duodnal, est la hauteur de la septime ou huitime cte droite ; il occupe l'extrmit infrieure de la petite courbure. La face antrieure de l'estomac est convexe ou suprieure ; elle prsente trois rapports fort intressants pour cette tude ; ce sont : le diaphragme, le foie, la paroi antrieure de l'abdomen. Le diaphragme spare l'estomac de la cavit thoracique, le foie recouvre une partie de la face antrieure de l'estomac et suivant l'tendue que recouvre le foie, l'estomac prsente une surface plus ou moins grande qui est en rapport direct avec la peau de l'abdomen. La face postrieure ou infrieure de l'estomac est en rapport avec la partie du gros intestin appel clon transverse, avec la portion terminale du duodnum, avec les vaisseaux de la rate et avec une glande appele pancras. Je laisse de ct le dtail des autres rapports qui sont inutiles pour ce travail, ainsi que la description des lignes d'Obrastzow, qui rpartissent le champ d'exploration de l'estomac en une srie de repres, et je termine cet expos anatomique par l'tude des moyens de fixation de l'estomac. Ceux-ci ont t dcrits d'une faon trs mticuleuse par le D r F. Glnard, dans son travail sur la Dyspepsie nerveuse et l'Entroplose. Je rappellerai simplement d'aprs lui, ce qui a quelque utilit pour cette tude. Le point le plus fixe de l'estomac est le cardia, bien que les Allemands le croient capable de quelques dplacements dans la dislocation en masse de l'organe. La grosse tubrosit participe cette fixit ; elle est solidement unie au muscle diaphragme par l'adhrence, dit

Fig. 61. Le foie et l'estomac dans leurs rapports avec la paroi antrieure de l'abdomen.

La masse du foie est indique par des hachures obliques de gauche droite. La partie de l'estomac qui n'est pas recouverte par lu foie et qui n'est pas en rapport avec la paroi abdominale est indique par des hachures obliques entrecroises de droite gauche et de gauche droite. La partie de l'estomac qui n'est pas recouverte par le foie et qui est en rapport avec la paroi antrieure de l'abdomen est indique par des hachures obliques de droite gauche. Boas, de la sreuse de l'estomac avec le revtement pritonal du diaphragme. Un second point relativement fixe, c'est le pylore ou plutt, comme le dit M. Glnard, l'orifice gastro-duodnal, situ un peu aprs lui. En effet, d'aprs les plus rcentes recherches, le pylore est un peu mobile. S'il est attach au ct des corps vertbraux, c'est par l'intermdiaire de la portion du duodnum auquel il est immdiatement suspendu. D'ailleurs, le plus sr moyen de suspension du pylore, c'est le ligament gastro-hpatique, s'tendant du cardia au pylore en formant une large lame solidement unie au sillon transverse du foie. Ainsi donc, l'estomac et le foie adhrant au diaphragme, et par lui aux ctes, forment en quelque sorte un tout ; les dplacements de l'un retentissent sur l'autre.

L'estomac est trs fixe, crit Gruveilhier, on peut dire que la plupart de ses changements de rapport sont conscutifs aux dplacements et aux changements de volume des organes avec lesquels.il est en connexion. Le pylore est donc capable d'excuter quelques excursions surtout en bas. Elles sont d'un avis unanime trs modifies par l'tat de son contenu comme l'a bien

Fig. 62. Le sternum, les ctes, la colonne vertbrale, l'estomac, le rein gauche et la capsule surrnale du rein droit.

observ Braune sur des cadavres dont les organes taient maintenus en place par la conglation. Pour mmoire, signalons les ligaments gastro-spl-nique, pancratico-gastrique, gastro-colique qui runissent l'estomac la rate, au pancras et au clon. C'est la grande courbure de l'estomac qui est la partie la plus mobile de ce viscre, elle pivote en quelque sorte autour d'un axe qui est sur la partie fixe de l'organe : cardia, petite courbure, pylore. Quel est le rle de l'estomac ? Voici -comment aprs avoir montr combien ce sujet prsente d'obscurit, M. Hayem expose le mode de fonctionnement normal de l'estomac. L'estomac est compos d'un appareil scrteur et d'un appareil moteur ; sa cavit est le sige d'un travail chimique qui constitue l'une des phases principales de la digestion. Ces diffrents phnomnes scrteurs, chimiques et moteurs ne sauraient tre considrs sparment ; ils constituent eux trois, un acte physiologique, ils marchent de pair et sont comme lies entre eux. L'tude des faits cliniques montre que l'appareil moteur (en dehors des cas d'occlusion mcanique) est sous la dpendance de la fonction scrtoire et chimique et l'on doit admettre l'existence d'un systme de rgulation agissant sur les mouvements de la musculeuse et sur l'tat des orifices et rglant son action sur la quantit et la constitution chimique du contenu stomacal. Supposons l'estomac en place avec sa situation, ses dimensions et sa scrtion normales. Dcrivons d'une faon succincte, les phnomnes qui se droulent pendant la digestion d'un repas d'une certaine importance. Les aliments mastiqus, ayant subi l'influence de la salive arrivent dans la cavit gastrique et viennent se placer dans sa partie la plus dclive, l'antre prpylori-que. Cette rgion, accessible la palpation, se distend et la surface d'exploration augmente en mme temps que la grande courbure s'abaisse entrane par le poids des aliments. Dans la cavit mme de l'organe le niveau du contenu dborde bientt la valvule pylorique, celle-ci se ferme et empche tout passage dans l'intestin. De son ct, le cardia s'il se laisse facilement ouvrir de haut en bas se contracte pour s'opposer au reflux de bas en haut. Les aliments sont pris dans une chambre, double porte. Dans son ensemble l'estomac reprsente un vase clos qui se moule sur son contenu. Celui-ci est reprsent "par la bouillie alimentaire plus ou moins paisse quelquefois liquide et par une petite quantit d'air qui a t dgluti ou tait enferm dans les aliments. Normalement il ne se produit pas d'autre gaz. L'air forme une couche qui se dplace dans le grand cul-de-sac, sous le diaphragme ; peut-tre est-il, dans certains cas, rsorb ou rejet au dehors, mais il ne parat faire dfaut que d'une faon exceptionnelle. L'estomac peut ainsi tre compar une bouteille lgrement entame. Le contact de l'aliment avec la muqueuse gastrique a fait entrer immdiatement en jeu l'appareil, scrteur. Le bol alimentaire subit peu peu- la transformation en chyme ; on admet, d'aprs les expriences faites sur les animaux, qu'il est constamment remu par les mouvements inconscients, vermiculaires de la paroi stomacale, mou- vements qui restent inapprciables nos moyens d'investigation. Pendant que ces phnomnes se produisent, le cardia reste ferm, mais il n'en est pas de mme du pylore qui semble devoir s'ouvrir ou s'entre-biller d'une faon intermittente pour laisser passer une partie du contenu. Puis, aprs un temps variable avec la quantit et la qualit des aliments, l'estomac se vide dfinitivement et entre en repos.

Tels sont, esquisss grands traits, les phnomnes physiques qui se passent dans l'estomac pendant l'acte digestif. Parmi ces phnomnes, il en est que nous pouvons constater l'aide des moyens d'investigation cliniques -et dont il importe 4e fixer les termes physiologiques. C'est ainsi que nous devons essayer de dterminer : 1 dans quelles limites l'estomac se laisse distendre la suite d'un repas copieux, celui de midi par exemple ; 2 combien de temps il met dans ces conditions se vider et revenir sa situation normale. Ces deux points ont t et sont encore fort discuts. La limite infrieure de la distension de l'estomac sigerait, d'aprs Wagner, un peu plus de 2 centimtres au-dessus de d'ombilic, l'organe occuperait alors les 6/7 de la distance qui spare l'appendice xiphode de l'ombilic, cette distance mesurant 15 centimtres. Pour M. Bouchard, elle ne dpasserait pas normalement une ligne allant de l'ombilic au rebord des fausses ctes gauches, et d'aprs M. Hayem, dans les conditions les plus normales, le point le plus abaiss de l'estomac aprs le repas de midi resterait un peu au-dessus de l'ombilic. A ce propos, M. Hayem fait remarquer que le choix de l'ombilic comme point de repre laisse beaucoup dsirer. Si, en effet, ce point est fixe chez les individus dont la conformation corporelle est normale, il est trs frquemment-dplac chez ceux dont la forme gnrale du ventre a t altre par une cause quelconque telle que les grossesses multiples ou simplement l'obsit. Il faudrait, pour avoir des mesures rigoureuses, dterminer la longueur et la direction du grand axe de l'estomac. La dure de la digestion est naturellement variable avec la nature du repas. Elle est de sept heures pour un repas copieux d'aprs Leube. M, Hayem fixe cinq ou six heures celle d'un repas comme celui de midi. (Dr G. Lion. Les signes objectifs des affections stomacales (in Archives gnrales de mdecine1895.) La topographie de l'estomac ainsi fixe et son fonctionnement normal expos, il est de la plus indispensable utilit de pouvoir sur le vivant dterminer les contours et la situation de cet organe. L'inspection est dj capable : de fournir elle seule des renseignements intressants. C'est elle, crivent MM. Hayem et G. Lion, qui permet de relever les diffrentes dformations de la cage thoracique et spcialement celles qui sont occasionnes par le corset. Il ne faut pas seulement rechercher les dformations du thorax, mais encore essayer de se rendre compte des points sur lesquels

Fig. 63. Evasement de l'abdomen par en haut

s'exerce la compression du corset. Pour cela, on doit en quelque sorte surprendre la malade en flagrant dlit. Ds le premier examen, alors que n'tant pas prvenue elle se prsente au mdecin sans avoir modifi ses habitudes, il faut la prier de retirer son corsage et examiner avec attention comment le corset est mis, sur quels points il exerce sa compression, quel aspect prend le ventre sous son influence. On assiste alors dans bien des cas un spectacle invraisemblable dont aucune description ne saurait donner l'ide. La malade est d'ordinaire couche sur le dos, le tronc lgrement relev, les jambes tendues ; on la prie de respirer avec calme et de relcher ses muscles abdominaux. L'examen doit tre fait successivement de face et de profil. (Voir les fig. 68 67 empruntes MM. Hayem et G. Lion.) De face,on peut constater quatre aspects diffrents de l'abdomen : 1 L'vasement par en haut. Le ventre apparat largi dans sa partie suprieure sus-ombilicale. C'est ce qui ise produit chez les gros mangeurs, les diabtiques par exemple qui ont un estomac agrandi transversalement (fig. 63.)

2 L'vasement par en bas. Le ventre est largi dans sa moiti infrieure sous-ombilicale. Pareille dformation se montre dans des conditions assez diverses : elle caractrise le ventre amaigri et tombant des femmes qui ont eu

Fig. 64. vaseraient de l'abdomen par en bas

des grossesses rptes, des anciens obses dbilits, des individus atteints d'entroptose qu'elle qu'en soit l'origine (fig. 64.) 3 La saillie mdiane- Saillie tendue de l'extrmit infrieure du sternum un point quelconque de l'abdomen un peu au-dessous de l'ombilic, effaant le creux pigastrique. Cet aspect est celui qu'on a l'occasion d'observer le plus souvent. Il se montre la suite des repas, chez les malades atteints de dilatation prononce sans ptse (fig. 65). 4 L'aplatissement pigastrique avec ballonnement hypogastrique. Lorsque l'estomac est la fois dilat et ptse il fait bomber, en se distendant la suite des repas, la partie infrieure de l'abdomen, tandis que la rgion sus- ombilicale semble dprime. Souvent, en pareil cas, on constate au niveau de la rgion pigastrique infrieure

Fig. 65. Ventre saillie mdiane

une lgre saillie transversale qui correspond la petite courbure abaisse (fig. 66).

Fig. 66. Aplatissement pigastrique avec ballonnement hypogastrique

De profil, trois dispositions principales peuvent tre notes. 1 L'enfoncement sous-sternal. Le ventre est excav dans la rgion pigastrique, plat dans le reste de son tendue. L'inanition, les vomissements rpts amenant la vacuit et la rtraction de l'estomac, la contraction des muscles abdominaux, telle qu'elle se produit pendant les crises douloureuses intenses qui forcent le malade rester immobile, recroquevill dans son lit ou chez certains gastropathes nerveux sujets des ructations continuelles, sont les conditions dans lesquelles se produit cette dformation (fig. 67, A). 2 La saillie anormale. Le plus souvent partielle, sous-

Fig. 67. Diffrents aspects de l'abdomen vu de profil

sternale ou pigastrique, consquence du ballonnement de l'estomac. Quelquefois gnralise (fig. 67, B). 3 L'aplatissement de la rgion sus-ombilicale avec ballonnement hypogastrique. La dpression pigastrique s'tend plus ou moins bas, quelquefois au-dessous de l'ombilic. Cet aspect appartient aux cas de dilatation avec ptse (fig. 67, C). Ajoutons pour terminer ce qui a trait l'inspection que, chez les sujets maigres, paroi abdominale mince, se moulant sur les organes abdominaux, on peut, dans certains cas, constater l'existence de saillies anormales formes par les tumeurs. Aprs l'inspection de la rgion abdominale on passe la palpation. Le point essentiel dans la palpation est d'obtenir un relchement aussi complet que possible des parois abdo- minales, ce qui s'obtient en plaant le patient sur le dos, les jambes et les cuisses flchies et en distrayant la pense du sujet de l'examen qu'on lui fait subir. La palpation doit tre faite lgrement, en ayant soin que les mains qui explorent ne prsentent pas une trop grande diffrence de temprature avec la peau de l'abdomen examin.

Fig. 68. Estomac normal insuffl.

La recherche du bruit de clapotage est faite par. une sorte de palpation. Avec l'extrmit des doigts runis, ou mieux avec le rebord cubital de l'extrmit de la main, on imprime la paroi abdominale de brefs mo'oivements, c'est une sorte de fustigation faite sur l'estomac sans dtacher la main de la paroi. En mme temps, on maintient avec la main gauche la partie oppose de l'estomac pour qu'elle ne fuie pas devant la main qui palpe. Cette petite opration est rpte sur les diverses rgions de l'estomac, principalement au niveau de sa grande courbure et de son grand cul-de-sac dans l'hypo- chondre gauche. Les rsultats obtenus sont les suivants : Toutes les fois que l'estomac contient une quantit dtermine de liquide, la palpation faite suivant les rgles que nous venons d'indiquer provoque un bruit de clapotage caractristique. Quand l'estomac est normal (la, paroi abdominale est suppose suffisamment souple pour se prter l'exploration), le clapotage ne descend pas jusqu' l'ombilic, tout au moins ne le dpasse pas. S'entend-il au-dessous de l'ombilic ? Il s'agit d'une anomalie de position, de forme, ou de dimensions de l'estomac. D'autre part, celui-ci tant primitivement vide, si l'on fait ingrer, d'aprs Boas, une centaine de grammes d'eau un homme ayant un estomac normal, on ne produit pas le clapotage mme, dit-il, si la paroi abdominale est amaigrie. Il se produit au contraire, mme avec une moins grande quantit de liquide, s'il y a ectasie. Il est bon de rappeler que le clon transverse peut clapoter ; si l'on ne peut dterminer quel organe, estomac ou clon, appartient le clapotage, on a une dernire ressource : gonfler artificiellement l'estomac ; s'il lui appartient, le clapotage cesse par cette opration et rciproquement. Laissant ensuite chapper l'air insuffl, on voit reparatre le clapotage. La recherche du bruit de clapotage est utilement complte par celle du bruit de succussion. On saisit deux mains le tronc au niveau des dernires ctes ou quelquefois plus bas au niveau de la taille et on lui imprime des secousses plus ou moins violentes. On produit ainsi un bruit de flot tonalit d'autant plus leve et- mtallique que la cavit stomacale renferme plus de gaz et l'on peut se faire une ide exacte de la quantit de liquide qu'elle contient. Ce bruit prend galement naissance quand le malade se dplace d'une faon brusque. Il peut tre constat dans les cas o la plnitude de l'organe ou la tension gazeuse excessive empchent d'obtenir le bruit de clapotage, condition toutefois que la quantit de liquide soit suffisamment grande. Aux renseignements fournis par l'inspection et par la palpation viennent s'ajouter ceux que l'on peut obtenir par la percussion. Pour pratiquer la percussion de l'estomac, dit Chapotot, il est bon de commencer par un des bords de cet organe. Percutant, par exemple, d'abord le poumon gauche sur la ligne mamelonnaire, on descend peu peu; et l'oreille peut percevoir le changement de ton entre le pou- mon et l'estomac. Puis on percute une zone dont la sonorit ne se modifie plus, et enfin, descendant toujours, on trouve la sonorit du clon plus sourde, plus (grave en gnral. On reprend la percussion du ct droit,

de haut en bas, puis de droite gauche horizontalement. Par une percussion lgre, une oreille exerce peut saisir les changements de tonalit. En s'aidant de la palpation et de la percussion, OP arrive avec un peu de soin dlimiter le contour de la portion de l'estomac en contact avec la paroi et dessiner ce contour sur la peau l'aide du crayon dermographi-que. Ces procds d'exploration sont complts par l'tude des bruits anormaux qui peuvent tre entendus distance ou reconnus par l'auscultation et par l'insufflation. L'insufflation -est une mthode qui fut introduite en Allemagne par Frerichs et Mannkopf et qui a t tudie spcialement par Schreider, Rosenbach, Ewald, Jaworski, etc. Son but, dit Boas, est de dessiner les contours de l'estomac et surtout la grande courbure. On lui demande, en outre, actuellement, la dtermination de la situation, de la grandeur, de la capacit de cet organe. L'insufflation se pratique en faisant absorber au patient une certaine quantit de bicarbonate de soude et d'acide tartrique dissous sparment et dont la combinaison produit dans l'estomac un dgagement d'acide carbonique. On utilise aussi des appareils bass sur le dplacement'de l'air contenu dans un flacon par l'eau qu'y dverse un autre flacon plac un niveau plus lev. L'air dplac est introduit dans l'estomac par une sonde. Par l'insufflation on voit la paroi pi-gastrique se soulever et les contours de l'estomac se dessiner. On peut alors percuter, mme palper l'organe et en marquer les limites au crayon dermographique. A tous ces modes d'investigation il convient d'ajouter r l'tude chimique des scrtions gastriques, l'examen de l'estomac par l'clairage de sa cavit et enfin la gastroradiographie. Que va devenir, sous l'influence du corset, cet estomac dont les diverses mthodes d'investigation que je viens d'esquisser brivement ont permis de fixer la situation ? Il semble fort simple d'tablir l'action de la compression du corset sur les organes abdominaux. Le problme est plus complexe qu'il ne le parat. A ct de l'action pathogne de ce vtement, viennent en effet se placer des causes adjuvantes, prdisposantes pour mieux parier : ce sont les causes de dbilitation des parois abdominales et de la tonicit du tractus intestinal : les grossesses, la neurasthnie, la maladie de Glnard... Je m'occuperai de la ptse gastrique dans ce chapitre, mais non pas compltement, car j'en parlerai nouveau quand je traiterai d'une faon dtaille de l'influence du corset sur l'intestin et que je traiterai de la ptse des viscres en gnral. Toute cause qui diminue la tonicit abdomino-intestinale facilite l'action spciale du corset. Celui-ci ne vient alors qu'en seconde ligne, il ne provoque pas, il exagre un tat prexistant. Gomme tel, il est dj dangereux. Or ces conditions se trouvent d'abord dans la grossesse,surtout dans le cas de grossesses rptes dont l'influence est trop connue pour que l'on y insiste. La dislocation abdominale et viscrale peut donc tre primitive, le corset est ici une cause adjuvante, il continue ce qu'un autre agent a commenc. Mais souvent aussi c'est lui qui commence, lui qui est la cause premire des dislocations splanchniques. C'est ce qu'il faut prouver. Ainsi s'exprime M. Chapotot et dans des pages trs intressantes que je vais reproduire en partie, il continue son argumentation. Il faut la lire, parce qu'elle montre tout le danger pour l'estomac d'un corset montant haut, cambr, trop serr. Il est en effet parfois aussi utile de connatre ce qu'il ne faut pas faire dans tel ou tel cas que ce qu'il faut faire ; or, argumenter pour l'estomac contre le corset haut, cambr, trop serr, n'est-ce pas par cela mme dire qu'il ne faut pas serrer le corset la taille, qu'il ne faut pas porter un corset haut et que le corset ne doit pas prsenter des courbures dangereuses ? Mais, comme le lecteur va le voir, l'auteur semble considrer qu'il n'y a que des femmes exagrment serres et qu'il n'y a que des corsets cambrs mal faits. Je souscris tout ce qu'il reproche de telles lgantes et de tels vtements, mais je montrerai quand j'en viendrai tudier comment le corset peut ne pas nuire, qu'il est des cas o l'estomac, comme les organes thoraciquos, s'accommode d'un corset bien compris et bien plac. Quelle est donc l'action mcanique par laquelle le corset dplace les organes situs dans les hypochondres ? (Et je le rpte, par corset je ne veux entendre ici, pour accepter la dmonstration qui suit, qu'un corset trop montant, trop haut plac, trop serr). Les rsistances du thorax ne sont pas gales sur toute sa circonfrence ; en arrire, il est absolument rigide, (colonne vertbrale), latralement se trouve le maximum de sa souplesse, de sa flexibilit ; en avant, il n'y a qu'une chancrure : elle joue son rle en permettant aux cts de se rapprocher davantage de l'axe du corps ; c'est aussi une sorte d'issue offerte aux organes qui, chasss de leur loge, tendent s'ouvrir un chemin en avant dans la partie de la paroi dpourvue de ctes. La compression va donc agir en -dplaant surtout les parties latrales du thorax. Elle peut se faire de deux manires diffrentes, suivant la nature des liens.

S'agit-il de cordons de jupes comme cela se passe chez beaucoup de femmes du peuple ou de la campagne ; s'agit-il de la ceinture dont se servent bien des hommes ou encore du ceinturon ? Dickinson et quelques autres auteurs affirment que ce mode de striction agit exactement comme le corset. Nous ne le croyons pas. La compression porte, en effet, immdiatement au-dessous de la dernire cte. Le foie, l'estomac, la rate sont donc refouls vers la partie suprieure de la cavit abdominale et pris entre les liens et le diaphragme. Qu'il en rsulte des malaises, surtout de l'estomac, chacun le sait ; quel est l'homme porteur d'une ceinture ou d'un ceinturon qui n'est pas oblig de les desserrer aprs un repas mme peu copieux ? Mais qu'il en advienne un abaissement de l'estomac et du foie, nous ne le saurions admettre. Certes je pense avec l'auteur qu'un corset plac comme les cordons des jupes, une ceinture ou un ceinturon, ne saurait abaisser l'estomac puisqu'il serait situ au-dessous de ce dernier organe, mais je pense, contrairement M. Chapotot, que le corset agit souvent comme ces cordons, ceintures ou ceinturons. Dans ce cas alors, ce n'est pas seulement parce qu'il peut amener des malaises du ct de l'estomac, mais encore et surtout parce qu'il gne la fonction respiratoire, que le corset est dangereux. Par son action directe sur la cage thoracique et sur les viscres qu'elle renferme, j'ai dmontr prcdemment que le corset, moins d'tre trs serr, ne gnait pas d'une faon sensible et apprciable la fonction respiratoire. Quand la gne respiratoire devient apprciable et dangereuse, ce n'est pas tant parce que les ctes et les poumons sont comprims directement, que parce que indirectement leur fonctionnement.est entrav ; le corset serre au-dessous de l'estomac et du foie, relve ceux-ci, les repousse sous la vote diaphragmatique et en empchant l'abaissement du diaphragme, empche l'expansion ds poumons. Si, au contraire, non content de serrer fortement son corset, la femme place trs haut un corset cambr, il advient que : Le corset commence au niveau de la neuvime cte (face suprieure du foie) la striction du thorax qui se rtrcit de plus en plus et rapidement jusqu'au-dessous -de la douzime pour aller s'vasant jusqu' la crte iliaque latralement. En avant, le buse s'inflchit en suivant la courbe abdominale et, selon le genre de corset, descend1 plus ou moins bas au-dessous de l'ombilic.

Fig. 69. Coupe transversale du thorax au niveau de l'pigastre d'aprs Dickinson.

Les organes situs dans les hypochondros : foie, raie, sont pris entre trois forces expulsives : deux latrales, une antrieure ; en mme temps qu'elles agissent perpendiculairement la paroi, elles agissent aussi verticalement ; la rsultante est oblique en bas et en dedans. : Au milieu 'de tout cela, que devient l'estomac ? Considrez la figure qui reprsente une coupe transversale du thorax au niveau de l'pigastre. L'estomac est saisi entre la rate et le foie, tous deux plus rsistants que lui ; il est forc de s'aplatir plus ou moins et pour rcuprer son volume normal, il s'effile et bascule en bas. cherchant de l'espace dans la cavit abdominale en mme temps qu'il est refoul gauche par le foie plus lourd et plus volumineux que la rate. L'estomac, dont la statique est modifie, tend reprendre une situation qu'il avait dans l'enfance et surtout pendant la vie intra-utrine ; il s'adapte l'espace qui lui est laiss libre. On s'abuserait trangement si l'on pensait qu'une constriction intense est ncessaire pour provoquer ces ptses viscrales. Une pression minime est souvent suffisante, surtout quand elle est prolonge. La constric- tion de la taille au moment de la priode de croissance est plus funeste encore ; elle prpare les grandes dislocations. Ouvrez un cadavre en laissant soigneusement en place tous les organes ; serrez le thorax en imitant la compression du corset ; vous voyez sous le moindre effort le foie, mcaniquement -chass de sa loge, se diriger en bas et en dedans, pousser la petite courbure et le pylore ; le tout en bloc se dplace gauche. L'estomac oscille autour du cardia qui demeure fixe.

Fig. 70. Schma reprsentant la marche progressive de la dviation de l'estomac (in Thse Chapotot). O ombilic I colonne vertbrale

Le fait se produit quand l'estomac est vide, plus forte raison s'il est alourdi par la masse alimentaire. Tel est le fait fondamental de l'abaissement de l'estomac par le corset. Tous ceux qui se sont occups de cette question l'ont d comprendre ainsi. Cruveilhier puis Corbin en parlent. Plus prs de nous, on trouve la notion de la verticalit de l'estomac, due au corset, dans les travaux d'Arnould, Lvy, Dickinson, Charpy, Bouveret, etc., et enfin en Allemagne dans ceux de Engel, Boas, Ewald Ziemssen, Rosenheim, etc. Tous ont vu, sous l'influence du corset, l'estomac devenir vertical, le pylore s'abaisser, la grande courbure descendre plus ou moins au-dessous de l'ombilic. Donc en rsum, ou le corset trop serr et trop cambr est plac au-dessous du thorax et alors il gne la fonction respiratoire, ou trop serr et trop cambr il est plac haut sur le thorax et il abaisse l'estomac. De cet abaissement, Rosenheim distingue deux sortes : la situation verticale (Verticalstellung) et le dplace- ment par en bas et il ajoute qu' l'origine, ils se confondent et souvent se combinent. D'aprs les dernires recherches de MM. Bouveret et Chapotot, les donnes cliniques permettraient d'tablir que l'abaissement de l'estomac se prsente sous trois aspects diffrents. Premier degr, le grand axe simplement dvi, se rapproche de plus en plus de la verticale ; le pylore s'abaisse un peu et se porte gauche. Deuxime degr : la verticalit se complte; l'abaissement du pylore augmente ; son union avec la petite courbure,

Fig. 71. Estomac vertical en place. Commencement de pche sous-pylorique (Ziemsen).

il peut exister un coude plus ou moins accentu gnant dj l'vacuation de l'estomac ; le pylore peut descendre trs bas. Troisime degr : le pylore peut ne pas s'abaisser davantage, mais il se forme peu peu au-dessous de son niveau une dilatation, poche pylorique ou sous-pylorique, qui grandira progressivement, descendant de plus en plus dans l'abdomen jusqu' pendre derrire le pubis. Ces trois degrs de dformation, de dislocation de l'estomac se traduisent par des signes physiques et par des troubles fonctionnels. Les phnomnes physiques sont peu apprciables dans les premier et deuxime degrs ; dans le troisime, on constate une dpression entre le sternum et l'ombilic, la prsence de la grande courbure de l'estomac fort au-dessous de l'ombilic, le bruit de clapotage qui s'entend trs bas. Les troubles fonctionnels tiennent plusieurs causes : les unes d'ordre purement mcanique, les autres d'ordre nerveux ; d'autres enfin ont trait aux modifications du animisme et aux dsordres de la nutrition gnrale. Aussi observe-t-on chez les malades un sentiment de gne, de plnitude l'pigastre, des coliques plus ou

Fig. 72. Position verticale de l'estomac distendu, d'aprs Rosenheim Sa situation pendant le gonflement. Bord infrieur du foie.

moins violentes, des contractions pnibles de l'estomac, des vomissements, des douleurs dorsales, lombaires, iliaques, un bruit de glouglou, des fermentations acides, de l'amaigrissement, etc., etc. ; tous symptmes qui se montrent avec des formes et une intensit trs variables suivant les sujets et surtout suivant le degr de la dislocation et qui deviennent encore plus graves quand il y a, par suite de la formation de la poche pylorique, de la rtention gastrique, de la stase prolonge des aliments dans l'estomac. Le corset peut donc produire de graves dsordres dans le fonctionnement de l'estomac, mais le corset est-il coupable et la femme qui l'emploie mal propos et hors de propos n'est-elle pas la plus coupable ? Je veux pour l'tablir, rapporter ici une observation de la thse du DrChapotot dont j'ai plusieurs fois dj cit le travail. Mlle J-.., dix-sept ans, portait l'ge de dix ans une simple brassire qu'elle se faisait fortement serrer. Elle garda souvent cette ceinture ainsi serre pendant plusieurs jours sans l'enlever mme la nuit. A douze ans, elle portait un vrai corset, qu'elle serrait beaucoup plus qu'on ne le fait cet ge. Elle tait gne, prouvait dj le besoin de se desserrer aprs les repas, car elle avait du

Fig. 73. Estomac vertical cylindrique.

gonflement pigastrique et un point douloureux au niveau des dernires fausses ctes droites. Elle n'en continua pas moins de se serrer de plus en plus- C'est de quatorze quinze ans qu'elle fit un vritable excs de constriction ; elle s'obstinait malgr ses souffrances se faire une taille trs fine. Au bout de peu de temps, les phnomnes pnibles s'accrurent ; survinrent l'pigastre de violentes douleurs que la malade compare un sentiment de torsion. Ces douleurs n'apparaissaient qu'aprs le premier djeuner du matin et ne cessaient plus de tout le jour, augmentant aprs les repas surtout deux ou trois heures aprs et ne cdant qu'au moment prcis o elle enlevait son corset. Elle prouvait alors un vritable soulagement. En mme temps, elle avait de la gne respiratoire, ne pouvait faire un effort, marcher vite, monter un escalier sans avoir non pas l'essouflement des chlorotiques, 144 mais une suffocation, une angoisse qui l'obligeaient s'arrter. Le point douloureux au niveau du foie s'exasprait ; elle prouvait la douleur que l'on ressent au niveau de la rate aprs une course force. Elle avait aussi quelques points douloureux gauche et quelques-uns sous le sein gauche, profondment. Aprs les repas, outre la sensation de plnitude, elle prouvait encore des tiraillements, de la pesanteur ; elle tait oblige de dgrafer son corset. Sa sant s'altra : elle plit, perdit l'apptit, eut des dgots, des perversions, quelques signes d'anmie. Elle digrait mal les aliments liquides, mieux les solides, sous un petit volume. Il semble que son estomac rduit de volume, se refusait u recevoir une grande quantit d'aliments la fois. Eille avait des soifs vives. Ellel ne vomissait pas, ne maigrissait pas. Jamais de constipation.

Aprs un an de cette folle constriction, elle fut oblige, souffrant trop, de tenir plus lche son corset. Elle n'a pourtant jamais cess de le serrer un peu. Place comme ouvrire, elle ne pouvait le garder pendant son travail, mais le remettait ds qu'elle sortait, ce qu'elle fait encore. Nous l'avons vue, aprs un repas, rougir, puis plir, avoir quelques sueurs, prouver un sentiment de violente tension et des douleurs telles qu'il lui fallut enlever ses vtements et dgrafer son corset. Alors, elle se trouva mieux. Il lui est impossible d'ailleurs de se passer compltement de son instrument de torture ; habitue avoir le buste serr, ds qu'elle n'a plus ce tuteur rigide, elle prouve une lassitude lombaire qui l'oblige le remettre. C'est un fait que nous avons plusieurs fois constat ; malgr cela, chaque fois qu'elle enlve son corset, elle ressent un grand bien-tre. Les ctes n'ont qu'un sillon peu accus, le baril thoracique mesure, au niveau de la quatrime cte, 78 centimtres ; de la huitime, 71 centimtres : de la dernire, 66 centimtres (51 avec le corset) ; c'est donc une diffrence de 12 centimtres entre la quatrime et la douzime cte (de 27 centimtres avec le corset !) alors que d'aprs nos mensurations, il n'y a qu'une diffrence moyenne de trois centimtres. Ajoutons que ;la malade a coutume, comme d'ailleurs la plupart des femmes, aprs avoir agraf son corset, de l'abaisser, de le faire glisser en bas pour le mettre en place, augmentant encore de la sorte le refoulement des organes sousdiaphragmaliques. A ces phnomnes franchement dus au corset se sont ajouts, depuis quelques mois, d'autres phnomnes dyspeptiques (vomissements, etc.) que l'on peut mettre sur le compte du nervosisme qui s'est peu peu dvelopp chez cette jeune fille. Son estomac est vertical, mais nous n'avons pu en prciser la forme et la situation par l'insufflation, la malade n'ayant pu supporter la sonde.

Fig. 74. Estomac dilat, insuffl, ne prsentant pas de dislocation d'aprs Rosenheim.

Le foie dborde un peu les fausses ctes. Le rein droit se laisse facilement nucler. Cette observation se passe de commentaires, dit son auteur en la terminant. Je me permettrai au contraire d'en faire quelques-uns. Que prouve cette observation, que le corset serr l'excs peut amener des lsions de l'estomac, mais qui soutient le contraire ? De l'avis mme du narrateur, cette jeune personne tait atteinte de la folie de la constriction, est-ce donc un sujet normal qui est en cause ? Non. Comparerait-on le chauffeur srieux qui dirige une automobile avec sagesse et prudence sur une belle route droite libre d'obstacles et le maniaque dange- reux qui se lance toute vitesse dans les russ d'une ville populeuse ? Non seulement cette jeune fille se serrait l'excs, mais elle mettait maladroitement son corset, puisqu'elle l'abaissait sans d'une main empcher que les organes abdominaux fussent entrans par la descente du corset dj agraf. C'est cependant d'observations analogues que certains auteurs ont conclu pour faire du corset la cause de toutes les maladies d'estomac.

Fig. 75. Schma de la formation de la poche sous-pylorique.

Et pourtant que de femmes bien ou mal construites, ont port longtemps un corset mal fait, maladroitement plac, sans jamais ressentir le moindre trouble dans leurs fonctions digestives. Il est bon d'indiquer les fautes d'une coquette imprudente pour instruire les autres des dangers qu'elles courent, mais il ne faut pas que l'imprudence d'un sujet permette de gnraliser et de dire que toutes les femmes sont imprudentes et que tous les corsets sont dangereux. Au fond, c'est l'opinion du docteur Chapotot lui-mme qui veut condamner surtout l'abus et qui, aprs de si noirs tableaux pathologiques, formule ainsi le diagnostic et le pronostic : les deux premiers degrs de dislocation stomacale ne prsentent aucune gravit, souvent mme ils passent inaperus ou ne se rvlent que par des symptmes de peu d'importance qui disparaissent quand les femmes consentent se serrer moins. Il n'en est pas ainsi quand la poche sous-pylorique est forme. L'affection est alors presque irrmdiable ; la poche persistera toujours ; c'est un estomac forc. On peut amliorer la situation d'une semblable gastrectasie ; on ne peut songer la gurir. Si par malheur, les femmes n'ont pa3 le courage de renoncer se faire une taille fine, mme

Fig. 76. Dislocation totale d'un estomac normal. Gonflement artificiel. Le cardia est abaiss. Vaste poche sous-pylorique lue au mouvement de bascule de l'eslomac en bas et plutt droite qu' gauche (D'aprs Rosenheim).

l'ge o elles ne songent plus plaire, les dsordres iront croissant jusqu'au jour o, puises par les troubles de nutrition engendres par leur folie, d'elles-mmes elles quitteront leur instrument de supplice et se rangeront parmi les femmes raisonnables. Il est donc urgent, lorsqu'on assiste au dbut d'une dislocation de l'estomac par abus du corset, de prvenir la patiente et sans tarder de prendre toutes les prcautions ncessaires pour carter le danger et ne pas permettre la poche sous-pylorique de se former. Les plus grands dangers viennent, en premier lieu, de ce que souvent on fait porter aux jeunes filles un corset beaucoup trop lot, et plus tard, beaucoup trop serr. C'est un non sens. Ce n'est pas au moment o les organes prennent leur essor, qu'on doit les comprimer outre mesure et prter la main la chlorose en provoquant des troubles dyspeptiques. D'ailleurs, filles ou femmes serres au point d'avoir cette taille cl gupe qui soulevait si fort l'indignation de J.-J. Rousseau, n'excitent que la piti, jamais l'admiration. Peut-tre, si elles le savaient,donneraient-elles un peu plus de libert leur estomac.

Fig. 77. Dformation du thorax et de l'estomac, dessine d'aprs nature par E. Chapotot.

Quand la maladie est arrive au troisime degr, le traitement comporte trois indications : 1 Supprimer la cause : le corset ; 2 Diminuer la capacit de l'estomac et surtout la poche pylorique ; 3 Fournir la malade un rgime en rapport avec les modifications de son estomac. Une autre dformation de l'estomac vaut qu'on s'arrte la dcrire, si elle n'est pas d'observation frquente comme actuellement les dislocations, au moins a-t-elle t depuis longtemps dcrite et ce qui fait qu'elle doit attirer notre attention depuis longtemps attribue au cor- set ; je veux parler de la division de l'estomac en deux poches, de la biloculation de l'estomac. L'estomac bilob a t dcrit par Sappey et par Gruveilhier. Les prtendus estomacs doubles ou triples observs dans l'espce humaine, crit ce dernier auteur dans son Trait d'anatomie, sont des exemples d'estomac unique rtrci circulairement en un ou deux points de son tendue: ce qui caractrise un double estomac, ce n'est point un rtrcissement congnital ou accidentel, mais bien une diffrence de structure. Au reste, rien de plus frquent que les estomacs biloculaires, mais cette disposition (en forme de gourde de plerin) que l'on observe souvent sur les animaux vivants au moment de la digestion et qui est, quelquefois extrmement prononce sur des estomacs vides, disparait au moins en grande partie lorsque cet organe est fortement distendu par l'insufflation. M. Laberde a dmontr que tant que dure la digestion stomacale, l'estomac se divise en deux cavits par suite de la contraction des fibres musculaires obliques de l'estomac. Les aliments solides restent dans la cavit infrieure tandis que la

cavit suprieure laisse les boissons passer librement dans l'intestin en longeant la petite courbure. M. Glnard dit ce propos : j'admets jusqu dmonstration du contraire, que cette biloculation est un temps normal de la contraction physiologique de l'estomac pendant la digestion. Depuis, M. Trolard a publi Alger une note o il conclut franchement l'action vidente de la constriction de la taille pour produire cette biloculation. Le rsultat que peut produire pareille constriction est bien prouv par la radiographie qu'a bien voulu me communiquer M. G. Lion (P. IV), Sappey, Cruveilhier, M. Glnard ont toujours vu cette sparation en deux poches s'effacer par l'insufflation, mais Trolard jamais quand il a eu affaire des estomacs ayant : non des traces de sparation, mais une sparation bien nette . Il ajoute : le sillon de sparation des deux lobes de l'estomac correspond toujours exactement au sillon du foie (produit par le corset) dont il n'est en ralit que le prolongement. M. Chapotot souligne cette description, en donnant dans son livre le schma que nous reproduisons. Et c'est en l'examinant que je comprends plus encore pourquoi, ainsi que le dit le Dr Butin, les auteurs qui se sont occups de ce point particulier sont en contradiction, c'est qu'il est probable que le terme biloculation ne dsigne pas pour eux tous le mme phnomne. Il semble en effet, que certains ont entendu par biloculation la division physiologique stomacale et que d'autres aient voulu dcrire un tranglement pathologique de l'estomac.

Fig. 78. Figure schmatique de la bilocut on de l'estomac d'aprs Chapotot.

Si en effet, j'ouvre leCours de Physiologie de Mathias Duval au paragraphe o il traite de la musculature stomacale, je lis : Il rgne sur les faces antrieure et postrieure de l'estomac des fibres parallles la petite cour-

Fig. 79. Fibres musculaires (obliques) l'estomac (cravate de Suisse). Effet de la contraction de de la cravate de Suisse.

bure, situes quelque distance d'elle et se continuant d'une face l'autre au-dessous du cardia et du pylore ; ces fibres forment donc une espce d'anneau elliptique, de sphincter, dit cravate de Suisse, qui en se contractant, divise l'estomac en deux portions qui sont : la rgion de la grande courbure hermtiquement close, et la rgion de la petite courbure constituant un canal qui va du cardia au pylore ; ce canal se produit lors de la dglutition des liquides et ceux-ci le suivent, de sorte qu'on peut dire que leur dglutition se continue depuis le pharynx jus- qu'au duodnum sans qu'ils entrent, proprement parler, dans l'estomac. En exprimentant sur l'estomac des supplicis aussitt aprs la mort, Laborde ( Socit de biologie, 9 avril 1887), a vu que, quand on provoque une contraction nergique de la musculature, il se produit un tranglement considrable entre le culde-sac et la petite courbure divisant la cavit de l'organe en deux loges dont l'une correspond et fait suite l'ouverture cardiosophagienne et la petite courbure, l'autre au cul -de-sac et la grande courbure. Le sige de cet tranglement est exactement celui du faisceau de fibres elliptiques.

Telle est la description de l'tranglement de l'estomac d un phnomne physiologique tandis que le schma du Dr Chapotot reprsente un tranglement d une constriction anormale de l'estomac avec poche suprieure et poche infrieure, la premire ne contenant que des gaz, la seconde contenant l'inverse de ce qui se passerait dans la biloculation physiologique des aliments et des liquides. Or, ainsi que je l'ai dit plus haut, nombre d'auteurs ont accus le corset do produire la division en deux poches c'est-dire la biloculation et par l il faut entendre seulement la division pathologique en bissac. Cette division en deux poches produirait le bruit de glou-glou ei voil comment le corset aurait encore sa charge la production de ce symptme dsagrable et pnible. Les deux poches stomacales 'Communiquant par une portion plus rtrcie, cette disposition fait que les mouvements respiratoires poussant les liquides et le gaz d'une poche dans l'autre, il se produit un bruit hydro-arique. M. Clozier (de Beauvais) qui il faut rapporter la paternit de cette conception originale, ( Gazette des Hpitaux, 30 octobre 1886), dit que ce bruit, perceptible une distance de plusieurs mtres, est isochrone la respiration. Ce bruit de glou-glou est pour M. Butin symptomatique de la compression stomacale par le corset, c'est lui qui, bien souvent, guide le diagnostic. Pour M. Chapotot, qui avoue cependant n'avoir sur la question qu'une exprience personnelle insuffisante, puisqu'il n'a vu que deux estomacs biloculaires, le corset est aussi le coupable. Sur les deux estomacs que nous avons vu bilobs, dit-il, la biloculation a cd sous l'influence du gonflement par l'eau. L'un d'eux est reprsent par la figure suivante. Notre dessin ne rend mme pas avec assez de vrit labiloculation qui tait plus nette, mais se trouve bien au niveau du sillon costal. Sur cet estomac, on voyait aprs dilatation, une trane blanchtre persistante correspondant au sillon. On admettra sans peine avec nous, qu'une pression, un frottement constants sur le mme point de l'estomac, puissent provoquer une irritation locale, une sorte de contracture musculaire, de spasme des fibres circulaires ce niveau et enfin la biloculation.

Fig. 80. Estomac vertical avec biloculation, d'aprs Chapotot.

L'auteur, on le voit, fait intervenir habilement la contraction physiologique comme moyen de production de la dformation pathologique, il ne considre pas toutefois sa thorie mixte comme irrfutable, car il ajoute encore contre le corset : Mais nous rfutt-on cette interprtation qu'import ? En l'espce, il est indiffrent que la biloculation persiste, une fois le corset enlev, si elle existe quand il est en place et de cela nous sommes convaincu par la lecture de deux observations de M. Bouveret. Dans l'une celle d'une jeune femme de 26 ans, trs serre dans son corset, il y a un bruit de glou-glou dans l'hypochondre gauche : on enlve le corset, le bruit cesse.Dans l'autre, celle d'une jeune fille de 21 ans, qui porie depuis trs longtemps un corset trop serr, on constate une dformation considrable du thorax. Quand la malade est debout, on voit le ventre tomber en gourde. La malade tant debout ou assise, avec ou sans corset, on entend un bruit constant form de deux bruits rythms par la respiration. Pendant l'arrt de celle-ci, cessation du bruit. Pendant l'inspiration, ce bruit se dcompose en

deux ou trois bruits se succdant rapidement ; pendant l'expiration, le bruit est plus long, se prolonge pendant tout le temps respiratoire. Dans la station horizontale, le bruit disparat, mme si la taille est serre par le corset. Enfin le bruit disparat quand on exerce une compression sous-ombilicale nergique faite avec les deux mains, compression qui refoule et remonte fortement le grand cul-de-sac de l'estomac qui est en prolapsus. Que prouve cette observation ? Peu de chose ; tout au plus permet-elle de penser que le corset exagrment serr est intervenu comme cause secondaire aggravante chez une jeune fille qui a prsent ce bruit anormal la suite d'une forte motion cause par la mort de son pre ; elle eut alors quelques troubles digestifs, du gonflement, du ballonnement et le bruit apparut . Le docteur Chapotot ne dit-il pas lui-mme en discutant ce cas : II est bien possible que la stricture de l'estomac soit en partie d'origine nerveuse et due la forte motion qu'a prouve la malade .Alors pourquoi cette conclusion svre : Somme toute, le bruit de glou-glou est bien d l'action du corset qui provoque ou exagre la biloculation de l'estomac et il termine en acceptant comme possible l'hypothse que la biloculation stomacale favorise l'ulcre de la muqueuse gastrique, que, par consquent, un corset serr peut provoquer ou favoriser la production de cette grave affection : l'ulcre rond de l'estomac. Dans son livre sur les Ptses viscrales, M. Glnard se posant cette question : L'tranglement indispensable la production du bruit de glou-glou est-il rellement d la pression du corset, comme le pensent MM. Clozier, Bouveret, Chapotot, Trolard et Rasmussen, rpond comme il suit : le corset peut tout au plus dterminer par l'intermdiaire du rebord costal une trs lgre dpression circulaire mais nullement cette atrsie ncessaire la formation d'un bruit. Il est probable, d'ailleurs, que pour -ces auteurs, le terme biloculation n'a pas la mme signification que pour moi. Je n'ai pas le premier signal l'existence, mais je crois tre le premier avoir propos l'adoption de la biloculation comme un temps normal de la contraction physiologique de l'estomac. Que l'action du corset favorise ce qu'il peut y avoir d' anachrone dans cette contraction, qu'il intervienne pour exciter les contractions et rendre bruyante par le fait d la respiration une disposition qui sans lui, resterait silencieuse ; c'est, mon avis, tout ce dont on peut l'accuser, mais le corset ne peut pas luimme causer la biloculation suffisante la possibilit d'un bruit. Le borborygme spontan est, caus par la biloculation gastrique fonctionnelle il est un signe de gastroptose. Je noterai encore ici un accident provoqu par le port du corset, il a t dcrit par le Dr Albert Mathieu qui le signale comme heureusement rare. Dans la dislocation de l'estomac il y a, dit cet auteur, tendance l'abaissement du pylore et en consquence coudure du duodnum. Lorsque cette coudure se fait au-del de l'embouchure du choldoque, la bile pourrait de son poids directement tomber dans l'estomac par la premire portion du duodnum et le pylore dilat. De l, pntration dans la poche gastrique d'une quantit considrable de bile (une malade de M. Weil en vomissait deux litres par jour) des troubles accentus de la digestion stomacale et des phnomnes d'puisement. Je ne saurais examiner l'influence du corset sur l'estomac sans parler des savantes recherches faites sur ce sujet par le Professeur Hayem et par le Docteur G. Lion, mdecin des hpitaux. Je tiens rapporter ici les lignes que ces auteurs ont consacres cette question car celle-ci mrite que l'on s'y arrte longuement et s'il est vrai que l'excs de constriction soit de l'avis de tous considr comme trs dangereux, il faut que les femmes soient bien pntres de cette vrit que la constriction mme non exagre mais habituelle surtout avec un corset mal fait ou mal plac peut tre dsastreuse particulirement pour l'estomac. M. Hayem fait remarquer que toutes les causes de compression, toutes les augmentations de volume de la glande hpatique peuvent produire la dilatation de l'estomac par un procd qu'il indique pour la premire fois. Il suffit pour le comprendre de se rappeler la situation du pylore sur la partie latrale droite de la premire vertbre lombaire derrire le foie avec lequel il entre en contact au niveau du col de la vsicule biliaire. Refoul par un lien constricteur, prenant on dedans un dveloppement qui se trouve entrav au dehors par la rsistance des cte? lors d'hypertrophie, le foie vient comprimer le pylore ou l'anse duodnale contro la colonne rachidienne. On peut aisment, sur le cadavre, se rendre compte de cette occlusion et de la gne l'vacuation gastrique qui en rsulte ; il suffit d'engager l'index de la main droite dans le .pylore, par l'estomac sectionn, et de comprimer le foie avec la main gauche place sur les dernires cte? Un corset serr et portant sur le foie peut raliser pareille compression. Parmi les dformations thoraciques et les dplacement? viscraux d'ordre mcanique, crivent MM. Hayem et Lion tudiant la maladie du corset (4evolume du Trait de Mdecine} ce sont ceux que l'on rencontre chez la femme comme consquence du port du corset qui prsentent la plus grande frquence. Les mfaits du corset doivent tre recherchs avec d'autant plus de soin qu'ils ne s'accompagnent pas toujours de dformation manifeste de la cage thoracique et peuvent passer inaperus. D'une manire gnrale il faut considrer le corset comme un instrument dsastreux. Il est la cause d'un nombre considrable de gastropalhies et on ne doit jamais ngliger de dterminer avec la plus grande attention la part qui lui. revient dans la cration de l'tat pathologique. Il reprsente une sorte de gaine rigide inextensible qui tend immobiliser tout le thorax infrieur et mme une partie de la paroi abdominale, c'est--dire toute une rgion qui physiologiquement est soumise des variations de forme et de volume en

rapport, d'une part avec les mouvements respiratoires, d'aulre part avec l'acte digestif. Dans certains cas, son action nocive dpend plutt de l'immobilisation prolonge laquelle il soumet ce? parties que des dformations qu'il y dtermine ; c'est ainsi .que ses effets peuvent tre nuisibles avec une cage thoracique presque normale et que, inversement, le thorax peut tre trs dform par suite d'une altration pathologique telle que le rachitisme sans troubles prononcs du ct des organes digestifs. Cet instrument est gnralement appliqu chez la fera me l'ge de douze quatorze ans, une poque o le dveloppement corporel est loin d'tre achev. 11 devient une habitude et ne gne plus ou mme parat tre un soutien quand il commence dj nuire. Les jeunes fil- les perdent facilement conscience de la construction qu'il exerce : elles sont de bonne foi quand elles affirment qu'elles ne sont jamais serres, alors qu'elles portent sur le corps les stigmates d'une forte compression. L'action du corset sur le tronc est comparable celle de cercles de tuteurs sur les arbres ; l'anneau rigide est dbord au-dessus et au-dessous par le dveloppement du squelette et s'imprime sous forme d'un sillon plus ou moins complet. Ce sillon est surtout marqu en avant et latralement au niveau des points les plus vulnrables, les plus tendres pourrait-on dire, de la cage thoracdque. Les rsultats de la constriction sont assez variables car ils dpendent d'une part de la conformation gnrale de la poitrine, de l'autre, de la forme de l'appareil appliqu et de la manire dont il est pos. D'aprs les faits observs, Hayem rattache les dformations qui peuvent se produire trois varits de constriction dont les consquences se trouvent rsumes en quelques mots dans les formules suivantes : 1 Varit sus-hpatique : ptse et refoulement des organes. 2 Varit hpatique : constriction des organes qui sont comme passs, la filire, allongs, dforms sans tre ncessairement ptses. 3 Varit sous-hpatique : refoulement pectoral, gne thoracique prdominance. Ces diffrentes formes ne se rencontrent pas toujours l'tat isol. Elles peuvent se combiner entre elles et l'on trouve runies chez le mme sujet les dformations des varits hpatiques et sus-hpatiques et leurs consquences. C'est la hauteur plus ou moins grande de la zone de compression qui rgle ces combinaisons. Les corsets lgants ont une ligne de compression de 2 3 centimtres de hauteur, mais les corsets mal faits en ont une souvent beaucoup plus tendue. Aussi estce dans les hpitaux que l'on observe le plus souvent les cas mixtes. Il faut ajouter que rien n'est plus frquent que de trouver l'autopsie des femmes qui portent ces diverses dformations des brides de pritonite chronique allant de la face infrieure du foie ou de la vsicule biliaire au pylore, au duodnum ou l'angle droit du clon. Cette prihpatite peut encore augmenter la gne l'vacuation et entrer pour une part dans la production de la dilatation de l'estomac et des divers symptmes gastriques. C'est aussi au corset qu'il faut rapporter de nombreux cas d'anorexie nerveuse. Incommodes par leur digestion qu'entrave le port d'un corset serr, les malades qui sont presque toujours dans ces cas des dgnrs hrditaires deviennent phobiques et rduisent leur alimentation un degr extrme. Comme on le voit, le travail du Pr Hayem et du Dr Lion trop brivement rsum ici et qu'il faut lire en entier constitue un vritable rquisitoire contre le corset, mais il convient dans un travail o la recherche de la vrit doit tre le premier souci, d'examiner avec impartialit toutes les opinions. La question en vaut la peine. C'est en effet sur l'estomac et sur l'intestin que le corset peut avoir frquemment l'influence la plus nocive, influence qui agit directement sur l'estomac et indirectement sur les autres viscres. Parlant de l'action du corset sur le thorax, j'ai montr que ce vtement ne gnait pas les mouvements de la cage thoracique et par consquent la grande fonction de la respiration quand le corset tait bien plac et n'tait pas serr et quand Le -bord infrieur du corset ne se trouvait pas trop haut situ, mais mme avec un corset bas, si ce corset est iserr la fonction pulmonaire sera entrave non parce que le corset oprera sur la cage thoracique une constriction exagre, mais parce, que refoulant l'estomac sous le diaphragme il empchera l'abaissement de ce muscle et par l la dilatation des vsicules pulmonaires. Si au lieu d'un corset cambr la femme porte un corset droit il y aura moins de chances que l'estomac soit serr et que par consquent il soit lui et les autres viscres que j'ai dj tudis : rate, foie, reins, gn dans son fonctionnement. Est-ce dire que Le corset droit soit la solution rve et qu'avec lui il n'y ait pas de gne possible, non certes, il faudrait pour qu'il en ft ainsi que le corset droit n'ait pas de lacet qui permette, dfaut de cambrure antrieure, de former les deux cambrures latrales. De plus le corset droit agit directement sur l'intestin et il faut avant de conclure tudier l'action du corset sur l'intestin, c'est ce que je vais faire au chapitre suivant ; en outre, mme droit, le corset s'il est haut, nuira au bon fonctionnement des poumons. Qu'il soit droit ou cambr, le corset quand il est serr comprime l'estomac et le disloque, et cette action funeste se traduit par toutes les lsions ou troubles fonctionnels que j'ai exposs plus haut. Et ces lsions et troubles fonctionnels se traduisent, leur tour sur le visage sur la faade comme dit M. Degrave par des rougeurs, de la couperose, des .boulons, de l'acn, de l'eczma, etc.

Le visage est la femme ce que la fleur est la plante, ce que la ros est au rosier. Or que diriez-vous d'un fleuriste qui en prsence d'une mauvaise ros pour en obtenir une plus belle au lieu de la cultiver et amliorer le rosier s'armerait d'une palette et badigeonnerait cette mme ros de couleurs postiches ? Vous le traiteriez de fou, de trompeur, de fraudeur. Les femmes n'agissent pourtant pas autrement quand pour obtenir un frais et joli visage, elles se livrent clandestiment aux oprations laborieuses du maquillage. Avec toute une gamme, combien riche et varie, de blanc, de noir, de rouge et de bleu, elles colorent leur visage se proccupant avant tout de ce qui se voit ou si vous aimez mieux de leur faade. Pour accomplir cette uvre de vanit et de mensonge les femmes ont suscit tout un art l'dification duquel ont contribu tous les arts et toutes les sciences. C'est ainsi que la chimie leur livre ses poudres et ses peintures, bases de tous leurs fards. La physique leur prte ses piles t son lectrolyse, auxquelles la chirurgie adapte habilement ses scarificateurs les plus fins et ses stylets les plus mignons pour extirper de leurs lvres un duvet trop insolent ou effacer des taches importunes. Tant de combinaisons ingnieuses n'aboutissent supprimer une tache, une ride, qu'au bout de trois ou quatre mois de soins assidus et de deux heures par jour de douloureux traitements. De sottes indiscrtions nous ont mme rvl que certaines coquettes du temps prsent ne rpugnent pas plaquer sur leur figure, durant des nuits entires, des tranches de buf crues et saignantes. Aucune eau de beaut, aucune eau de Jouvence, n'gale parat-il, cette recette-l. Pauvres maris ! Combien plus facilement que la plus petite ride , de pareils masques doivent servir de fosse mme au plus grand amour. Toutes considrations morales mises part, je ne vous tonnerai sans doute point en vous assurant que les femmes dpensent fort mal", et en pure perte, tant d'efforts d'nergie, d'endurance et de patience obstine. Construite sur une base chancelante, leur phmre faade se fane, se ride, s'caille et s'effrite aussitt. Le repltrage, voire mme remaillage, puisqu'il existe, est tou-toujours refaire. C'est un perptuel recommencement, un vrai supplice qu'il n'est pas exagr de comparer celui de Sisyphe, car, comme son rocher, leur clat em- prunt, leur beaut artificielle retombe et leur chappe constamment. Laissez-moi donc vous rappeler ce propos que : Rien n'est beau que le vrai et que le naturel, et que rien aussi n'est plus durable . N'imitez donc pas le mauvais fleuriste et, pour obtenir de jolies fleurs, cultivez la plante, soignez votre rosiar. En vertu de la loi de subordination des organes, de mme que la fleur reflte le bon ou le mauvais tat de la plante, de mme le visage est le miroir fidle de l'tat de sant ou de souffrance de notre organisme. Mais de tous les organes de la vie vgtative, il en est qui semblent possder cet effet une influence prpondrante. Ce sont les organes de la digestion. Le moindre trouble de leur fonction retentit sur le visage. Une digestion un peu pnible, une constipation passagre, le congestionne, le plaque de rougeurs, dont l'apparition rpte et de plus en plus prolonge, aboutit trs souvent la couperose si redoute de nos lgantes. La dyspepsie favorisant le dveloppement de la sborrhe, les boutons acniques, les taches, les eczmas, paraissent cl s'installent. Enfin toutes les .dermatoses closent et s'aggravent sur un mauvais terrain gastrointestinal. Et toutes ces souffrances tirent les traits, les rident, les bistrent, les jaunissent, les stigmatisant d'un snile cachet. Si donc vous tes jalouses de votre teint a lis et ross , soyez autant jalouses de votre estomac. Il serait trop long d'numrer les grandes causes de dyspepsie gastro-intestinale, mauvaise alimentation, excs, privations, tout autant de chapitres d'ailleurs connus de tous. Mais il est une de ces causes qui mrite d'attirer particulirement votre (attention, et cette cause, c'est le corset ; non pas le vieux corset d'antan dont il serait oiseux de vous parler encore mais mme le corset actuel, le corset droit. Tout ce que je viens de rapporter concernant l'influence du corset sur l'estomac ne me permet pas encore de donner des conclusions sur l'action que le corset peut avoir sur le tube digestif en gnral ; mais je crois avoir assez examin comment le corset se comporte dans ses rapports avec l'estomac .pour dire maintenant quelle est, au total, son influence sur ce viscre. Ici encore, c'est l'abus qu'ont fait du corset certaines femmes qu'il faut incriminer, c'est le corset mal fait, et mal pos qu'il faut accuser des dsordres gastriques observs. Que le corset trop serr, et de forme dfectueuse gne considrablement la digestion, qu'il favorise la dformation de l'estomac, qu'il soit pour ce viscre un facteur important de dislocation, je l'accorde, et je crois ces faits exacts, je les ai plusieurs fois observs moi-mme des degrs divers, mais que faut-il en conclure, sinon que le port d'un mauvais corset est dangereux et que sa constriction exagre est trs dangereuse, pas plus. L'usage modr ne doit pas tre incrimin, et je ne saurais proscrire pour toutes les femmes l'emploi intelligent d'un vtement utile, parce qu'il plat un certain nombre de jeunes filles ou de jeunes femmes d'en faire un emploi draisonnable, car ne manquent-elles pas de raison ces pauvres jeunes filles qui, ainsi que le raconte le Dr A. Mathieu, se retiennent de manger soit pour conserver cette finesse de taille qui fait l'envie de leurs amies, soit parce qu'tant trop serres elles prouvent aprs le repas un malaise plus ou moins considrable d'autant mieux qu'elles ont souvent, un degr plus ou moins marqu, de la dyspepsie flatulente. Rien d'tonnant ds lors ce que les mdecins de tous les temps se soient appliqus signaler les dangers que fait courir l'abus du corset. Les femmes admettent sans discussion, qu'on souffre pour tre belle ; avoir gagn quelques centimtres de pourtour de taille les con-sole trop facilement des troubles dyspeptiques qui gtent leur jeunesse et compromettent leur maturit. Le mdecin qui envisage la question du corset sans passion ne songe pas supprimer le corset, mais il voudrait que ce vtement ne fui pas nuisible.

L'habitude du corset trop serr est le rsultat et d'une mauvaise ducation et d'une coquetterie mal comprise. Les jeunes filles, mme celles qui en ont le moins besoin, considrent le corset comme un vtement dont il est indcent de se passer ; elles prennent l'habitude d'tre vsoutenues par lui, tout le haut du corps reposant sur les hanches par son intermdiaire. Elles placent bien tort leur orgueil dans une taille aussi fine que possible : elles ont tendance croire qu'une taille filiforme est le trait le plus achev de la beaut fminine. Il ne serait pas mauvais de leur faire savoir qu'il n'y a gure que les jeunes filles et les jeunes femmes qui soient de cet avis. (Gazette des Hpitaux, septembre 1893).

CHAPITRE IX
L'estomac au niveau de la valvule pylorique se continue par l'intestin grle continu lui-mme au niveau de la valvule ilo-ccale par le gros intestin. L'intestin grle est un conduit musculo-membraneux qui a chez l'homme six huit mtres de longueur ; quand il est vide, il est plus ou moins aplati, il prend au contraire une forme assez rgulirement cylindrique quand les aliments ou les gaz le distendent. On a longtemps divis l'intestin grle en trois portions qui sont, en allant de l'estomac vers le gros intestin : le duodnum, le jjunum et l'ilon ; ces deux dernires portions sont runies maintenant par beaucoup d'anatomistes sous le nom de jejunoilon. Ces diffrentes parties de l'intestin sont maintenues en place par divers organes : canal choldoque, canaux excrteurs du pancras, etc., et surtout par plusieurs replis du pritoine. Malgr ces moyens de fixit, les nombreuses circonvolutions de l'intestin grle qui remplissent la plus grande partie de l'abdomen infrieur peuvent accomplir sur place toute espce de mouvements. Cette grande mobilit est un des traits caractristiques du jjuno-ilon. Toujours en quilibre instable, il est pour ainsi dire flottant dans la cavit abdominale, se dplaant la moindre sollicitation et sous les influences les plus diverses : contraction de ses propres parois, contraction du diaphragme ou des muscls abdominaux, changement d'attitude du sujet, r-pltion et dpltion alternatives des organes creux de l'abdomen, ampliation de l'utrus dans la grossesse, production d'une tumeur, etc. Le jejuno-ilon devient ainsi le plus mobile de tous les viscres. Le gros intestin est le segment terminal du tube digestif. En haut, il fait suite l'intestin grle dont il est spar par une valvule, la valvule ilo-ccale. En bas, il s'ouvre dans le milieu extrieur par un orifice muni d'un sphincter l'orifice anal. Le gros intestin a, comme l'intestin grle, la forme d'un conduit cylindrode, mais il s'en distingue par sa longueur qui est beaucoup moindre, car il ne mesure que 1m,40 1m,70 de long, par son calibre qui est plus considrable, par sa situation qui est plus rgulire et plus fixe. Envisag au point de vue topographique, le gros in- testin occupe son origine la fosse iliaque droite. De l, il se porte verticalement en haut dans le liane droit. Arriv au-dessous du foie, il se recourbe angle droit (coude droit ou hpatique) et se porte transversalement de droite gauche jusqu' la rate. L, il se recourbe de nouveau (coude gauche ou splnique) pour devenir descendant et gagner la fosse iliaque gauche qu'il parcourt obliquement de haut en bas et de dehors en dedans. Tour tour ascendant, transversal, et descendant, le gros intestin dcrit dans son ensemble un cercle peu prs complet dans lequel se trouve inscrite et comme encadre, la masse flottante de l'intestin grle.

Fig. 81. Le gros intestin (figure demi-schmatique).

Le gros intestin se divise en trois parties : 1 un-e portion initiale trs courte en forme de cul de sac, le ccum ; 2 une portion moyenne remarquable par sa longueur et la multiplicit de ses courbures, le colon (clon ascendant, clon transverse, clon descendant) ; 3 une portion terminale presque droite, le rectum. Le ccum est la portion initiale du gros intestin, celle dans laquelle s'abouche l'intestin grle. Cet abouchement rciproque ne se fait pas bout bout comme celui du duodnum et du jejuno-ilon. L'intestin grle s'ouvre presque angle droit sur la paroi latrale gauche du gros intestin et cet orifice rtrci par la valvule ilo -ccale est justement la limite suprieure du ccum. Nous pouvons donc dfinir le ccum, toute la portion du gros intesti n qui est situe au-dessous d'un plan transversal passant immdiatement au-dessus de la valvule ilo-ccale. Le ccum se trouve situ dans la fosse iliaque droite et c'est de lui que se dtache le prolongement cylindrique dit appendice vermiculaire ccal et dont l'inflammation constitue la maladie appele appendicite. C'est surtout par les diffrents replis faits son niveau par le pritoine, que le gros intestin se trouve maintenu en place. Sa fixit n'est pas absolue, mais sa mobilit n'est pas aussi grande que celle de l'intestin grle. Quant aux rapports de l'intestin en gnral, la description anatomique que je viens de donner du tube intestinal comme aussi les descriptions que j'ai faites des autres viscres, les ont indiqus suffisamment pour qu'il soit inutile d'y revenir ; j'ajouterai seulement que chez la femme, le paquet intestinal vient appuyer sur la vessie, l'utrus, les trompes et les ovaires ; la connaissance de ces rapports, les seuls importants qui n'aient pas t indiqus prcdemment, est des plus intressantes, j'y reviendrai en parlant de l'influence du corset sur les organes gnito-urinaires. J'ai montr comment la constriction de la taille agissait sur l'estomac, que rsulte-t-il de cette constriction pour l'intestin ? L'influence de la constriction thoracique sur l'intestin crivent les DrsDieulaf et Herpin, se manifeste surtout par la chute de l'un ou l'autre segment de cette portion du tube digestif en particulier par des dplacements du clon transverse et des angles coliques. Les cas de stnose relevs par Buy dans son importante tude sur le tube intestinal ( thse Toulouse 1901) sont nombreux ; on peut en trouver en tous les points du clon transverse. Buy explique un certain nombre de cas de stnose par la constriction thoracique ; ce sont ceux o le rtrcissement sige au point o le clon transverse est en rapport avec le

bord costal, il leur applique la thorie donne par Charpy pour expliquer les. cas de bi-loculation gastrique lie la contracture musculaire. Nous croyons, continuent les auteurs prcits, qu'il est possible d'expliquer par la construction thoraco-abdominale un trs- grand nombre de cas de stnose, et ceux-ci peuvent se grouper en deux sries : 1 Ceux o l'agent constricteur a provoqu une pression directe sur le point rtrci ; 2 Ceux o, par refoulement d'une partie de la masse intestinale, une portion du gros intestin s'est trouve comprime. Dans la premire srie de cas le rtrcissement sige nettement au point de la constriction et est provoqu dans un cas par le rebord costal; dans un autre cas, par l'agent constricteur lui-mme, puisque la stnose est-place dans l'intervalle costoiliaque. Le rtrcissement est nettement constitu par un refoulement des tuniques muqueuses et musculeuses formant une valvule la manire de la valvule ilo-ccale, mais, dans la constitution de laquelle entre aussi la couche rnusculeuse longitudinale. Ce plissement des tuniques est maintenu, fix par les couches pritonale et sous-pritonale qui ne participent pas l'invagination. Dans la deuxime srie d'observations ce sont les circonvolutions et flexuosits imposes la masse intestinale par la compression qui provoquent l'apparition de points rtrcis au niveau des angles de coudure et nous voyons, en outre, le refoulement gauche de l'intestin grle et de son meso, donner lieu aux stnoses les plus accentues sur le segment du gros intestin qui est soumis leur pression. A l'aide de moules reproduisant la configuration de l'estomac chez des femmes de divers ges, Ziems-sen a bien mis en vidence La situation de plus en plus vicieuse que donne cet organe la constriction exagre et prolonge de la taille par l'abus du corset : le grand axe tend devenir vertical, l'estomac prend une forme cylindrode qui rappelle celle du gros intestin dilat et la rgion pylorique s'abaisse de plus en plus dans l'abdomen. De cet abaissement rsulte un obstacle au passage de la masse alimentaire du pylore dans le duodnum ; de l l'exagration du pristaltisme stomacal, qui devient douloureux quelques heures aprs le repas, de l ia dilatation de l'estomac et l'entroptose conscutive. Aussi, dans tous les cas d'atonie gastrointestinale neurasthnique de la femme, faut-il conseiller la malade d'viter cette constriction de la taille et, dans les cas graves, lui faire comprendre la ncessit de supprimer le corset. En paralysant la tonicit des muscles de l'abdomen, le corset a videmment une grande importance pathognique dans la production de l'entroptose et des autres ptses conscutives et aussi de la neurasthnie qui les accompagne souvent (Dr Butin). 165 Le corset, agent tiologique de la neurasthnie et de l'entroptose, voil, certes, qui mrite l'attention ! Qu'est-ce que la neurasthnie ? Qu'est-ce que l'entroptose ? La neurasthnie est une maladie beaucoup plus vieille que son nom qui lui a t donn en 1880 par Beard (de NewYork) et l'on peut en retrouver des descriptions plus ou moins compltes ou tronques dans les auteurs anciens (Hippocrate, Galien). Les symptmes de la neurasthnie sont extrmement varis et les modes divers suivant lesquels ils se groupent pour constituer les formes cliniques de la maladie, sont galement fort nombreux. Cependant, parmi eux, il en est quelques-uns dont la constance et l'importance prpondrants sont manifestes : ce sont les stigmates neurasthniques.

On peut en distinguer six : la cphale, l'insomnie, l'tat crbral, l'asthnie neuro-musculaire, la rachialgie et la dyspepsie gastro-intestinale. Je ne donnerai certes pas une description de chacun de ces symptmes, es serait sortir du cadre de cet ouvrage, je m'arrterai seulement parler de la dyspepsie gastrointestinale. Les troubles digestifs par atonie gastro-intestinale, manquent rarement chez les neurasthniques ; mais ils se manifestent avec une intensit minemment variable, suivant les cas, et ce point de vue on dcrit une forme lgre et une forme grave (Dr Bouveret). Chez certains malades, ils tiennent une place tellement prpondrante, que tous les autres accidents semblent en driver. La forme lgre est commune presque tous les cas, mme les plus bnins, dans lesquels il est rare de n'en pas retrouver quelque vestige. On constate dans cette forme un manque d'apptit plus ou moins prononc ; une difficult ou une lenteur de la digestion gastrique caractrises par une sensation de poids, de barre au niveau de la rgion pigastrique, de brlure, de tortillement au creux de l'estomac. A cela s'ajoute un certain degr de ballonnement, le ou la malade est oblig de dboutonner son pantalon, d'enlever ou de desserrer son corset aprs le repas. Ou bien la formation exagre des gaz qui se produisent dans l'estomac donne lieu des ructations plus ou moins abondantes. Trs souvent, cet tat s'accompagne d'un certain degr de gne de la respiration, de congestion de la face et de somnolence. Du ct de l'intestin, dans la forme lgre, on observe du ballonnement, quelques coliques, sensations de bar- re, de corde, des borborygmes, mais le phnomne le plus important dans cet ordre d'ides, est certainement la constipation, habituelle dans la majorit des cas (Dr Georges Guinon). Dans la forme grave, les troubles digestifs dominent compltement la scne et les symptmes nerveux sont souvent relgus au second plan. Il y a des vomissements, de la diarrhe souvent ; le malade maigrit progressivement et dprit parfois au point que le mdecin peut penser l'existence de quelque cancer de l'estomac ou de l'intestin. Quelles sont les causes qui provoquent la neurasthnie ? Il y a des causes prdisposantes vraies et des agents provocateurs. Il faut citer parmi les causes prdisposantes : l'hrdit, l'arthritisme ; et parmi les agents provocateurs : le .surmenage, les excs grisiques, les intoxications, les maladies infectieuses, les chagrins, etc. Mais comment expliquer par ces causes, l'apparition de la maladie ? Plusieurs thories ont t mises en prsence : la thorie gastrique (Bouchard), la thorie de l'entroptose (Glnard), la thorie nerveuse (Beard, Gharcot). Je reviendrai plus loin sur la discussion de ces thories, car il faut d'abord rpondre la seconde question : Qu'est-ce que l'entroptose ? Je laisse la parole au Dr Frantz Glnard, de Lyon, qui a expos maintes reprises la thorie et les symptmes de cette maladie.

Le corset, imagin tout d'abord pour dessiner la taille et maintenir dans une juste proportion les lignes ondoyantes du torse fminin, il lui est surtout demand bientt d'accentuer ces lignes et d'en affirmer la jeunesse. Comme c'est un agent de constriction, on rsistera difficilement la tentation de pousser jusqu' la limite o elle est supportable, au moins pendant quelques heures, cette constriction apparemment si peu nuisible. Mais voil le mdecin qui intervient, il sait combien la compression est funeste aux organes, soit en diminuant leur volume, soit en modifiant leur forme, soit en les refoulant les uns contre les autres, soit en s'opposant au libre jeu que leur fonction ncessite ; il a observ quelles maladies provoque, quelles maladies entretient la constriction habituelle de ces organes et au nom de la conservation de la sant, il ne peut faire autrement que de proscrire le corset dont l'abus suit de si prs l'usage. Le foie et l'estomac sont dforms, allongs dans leur sens vertical, trangls au niveau de la taille ; l'intestin est comprim et ces organes sont entravs dans l'expansion ou les mouvements ncessaires leur jeu physiologique. C'est une cause permanente de troubles circulatoires,respiratoires, digestifs. Les vapeurs dont se plaignent si souvent les femmes et dont on parlait tant sous Louis XV, une poque o les femmes devaient avoir la taille fine, n'ont pas d'autre cause. La pauvre femme ne peut manger sa faim ou bien elle touffe. Il lui serait impossible de remettre son corset si elle le quittait aprs un repas. La constriction qu'elle supporte la condition de rester bien droite parce que la moindre inclinaison du buste l'augmente encore, condition de peu manger, de ne pas marcher, surtout de ne pas monter trop vite, serait intolrable si le repos de la nuit ne permettait la femme d>e s'y soustraire. Les consquences sur la forme et le jeu des organes deviennent la longue, irrparables. Je n'insiste pas : les mfaits du corset ont t de tout temps signals par les mdecins et pourtant jamais les mdecins n'ont t couts, non seulement ceux qui proscrivaient absolument le corset, mais <ceux mmes qui comme Bouvier, dont le remarquable rapport l'Acadmie de Mdecine en 1853 fait autorit en la matire, ont reconnu que le corset pouvait tre utile la parure et la sant et se sont levs seulement contre ses abus. Si donc le mdecin veut tre cout, ce n'est pas la suppression du corset qu'il doit exiger, ce sont les rgles de sa construction et de son application qu'il doit poser. Que le mdecin formule ces rgles, que ces rgles soien dduites d'une thorie vraie et facilement vrifiable, que la limite entre l'usage et l'abus soit dsigne par des signes prcis, que cette limite, s'il est possible, soit rendue difficile franchir et le mdecin sera cout. Or, c'est ce qui est arriv. Une thorie nouvelle a. t propose. C'est la thorie connue sous le nom de l'entroptose que j'ai propose et dsigne ainsi en 1885. L'entroptose est une maladie, et c'est la thorie de cette maladie qui permet d'expliquer et de prvenir, sans supprimer le corset, les mfaits causs par la constriction du corset. Vous avez toutes, parmi vos relations ou vos amies, de pauvres jeunes femmes, constamment souffrantes, malades depuis plusieurs annes, qui ont en vain chang cinq ou six fois de mdecin, sans trouver encore celui qui les gurisse ; elles se plaignent de tout, ont t sans succs traites, tantt pour une maladie intrieure, tantt pour une maladie d'estomac ou d'intestin, ou bien comme anmiques, comme rhumatisantes, ou enfin dont on dit, en dsespoir de cause, qu'elles sont des nvropathes, des neurasthniques, et que le temps seul finira par les gurir ; vainement elles suivent des cures thermales ou hydroth-rapiques, vont la montagne ou la mer, toujours elles sont malades. Elles se soumettent aux rgimes les plus

varis, ne peuvent se nourrir, maigrissent, suspendent toute relation mondaine, et passent la plus grande partie de leur vie au lit ou sur la chaise longue. Il est vident que ces malades, qui ne gurissent pas et qui tout de mme ne meurent pas, ne reoivent pas le traitement qui convient leur maladie ; il est donc vident que cette maladie n'est pas comprise. C'est l'expliquer que je m'attachai par ma thorie de l'entroptose. Je remarquai tout d'abord que, sous toutes les varits d'allure qu'elle revt, il s'agit toujours de la mme maladie; en effet, dans toutes les phases de cette maladie, on retrouve constamment les mmes symptmes, par consquent fondamentaux. Ce sont : la faiblesse, l'amaigrissement, l'insommie, la dyspepsie, avec sensation de tiraillement, de creux, de vide, de dlabrement dans la rgion de l'estomac, enfin l'atonie opinitre de l'intestin. Mon attention tant ainsi appele sur les fonctions digestives, je notai que, chez ces malades,l'abdomen est distendu et que la masse intestinale est rduite de calibre ; cherchant encore, je trouvai, signe absolument imprvu, que leur rein tait mobile, et constatai que cette mobilit du rein tait mconnue chez elles parce qu'on ne pensait pas la chercher et qu'on ne savait pas s'y prendre pour la trouver. Il en rsulta que cette mobilit du rein, considre comme trs rare et se rencontrant tout au plus chez une femme sur cent, tait au contraire trs frquente ; c'tait ce point qu'on la trouvait chez une femme sur cinq et que j'ai pu, en moins de vingt ans, en voir plus d'un millier de cas, alors que jusque-l le mdecin le plus occup n'en avait jamais vu plus de 10 ou 12 cas dans toute sa carrire. C'est cette constatation, vrifie ensuite par tous les mdecins, qui bientt devait mettre la mode la maladie du rein mobile. La cause de la maladie tait donc trouve, c'tait parce qu'on ne combattait pas la mobilit du rein que mes malades ne gurissaient pas, et je n'avais qu' leur appliquer la ceinture usite contre la maladie du rein mobile. Ma joie de mdecin fut de courte dure. L'immobilisation du rein soulageait les malades, mais ne les gurissait pas et surtout ce qui tait dcevant, c'est que je trouvai des femmes atteintes de la mme maladie et qui pourtant n'avaient pas de rein mobile ! Toutefois, un fait curieux, c'est que, chez ces femmes sans rein mobile, l'application d'une ceinture apportait tout de mme du soulagement ; ce qui tait plus curieux encore,

Fig. 82. Schma (profil) de la suspension du clon transverse l'es tomac.

Cinq coupas antro-postrieures suivant cinq plans verticaux successifs et parallles dont le premier passe un peu droite du pylore, le dernier au niveau de la grosse lubrosit de l'estomac. E, estomac; C, clon; D, duodnum ; I, ilon; Ac, arrire-cavit de l'piploon ; Gc, piploon gastro-colique; W, hiatus de "Winslow. 1. Le plan passe au niveau du duodnum sa naissance. II. Au niveau de la portion Drpylorique de la grande courbure, .le poids montre que le clon (c') est suspendu L'estomac (E). II' Met, msoclon transverse (doctrine de Meckel. Mller) ; les 4 feuillets tant souds en Met, le rsultat est le mme. (F. Glnard. De l'en-troptose Lyon mdical 1885).

c'est que cette mme maladie, avec ou sans rein mobile, se rencontrait parfois chez l'homme et que, chez lui aussi, l'application d'une ceinture rendait service.

La maladie tait donc due, en partie au moins, une cause que l'on combattait en serrant le ventre l'aide d'une ceinture, et cette cause n'tait pas la mobilit du rein, n'tait pas spciale la femme. Il me fut donn de faire alors ces remarques que, plus la ceinture est place bas, plus elle soulage ; pareil soulagement tait procur mme aux femmes que la moindre pression du corset faisait souffrir ; toutes caractrisaient la sensation de mieuxtre constate, en disant qu'elles se sentaient plus fortes, mieux soutenues, moins dlabres. Leur faiblesse si caractristique n'tait donc pas cause par l'anmie. Enfin, un fait significatif me mit sur la voie. Si, au moment o la malade constate ce soulagement, on enlve brusquement la ceinture qui la rendait plus forte, elle dit prouver une sensation de faiblesse gnrale, de dlabrement l'estomac comme si son ventre tombait, n'tait plus soutenu comme s'il tirait sur l'estomac. Si l'on rapproche de ce fait l'observation que ces mmes malades, lorsqu'elles souffrent, rie trouvent pas de meilleur soulagement que de s'tendre, l'hypothse suivante devient vraisemblable : si elles souffrent, c'est que leurs organes abdominaux sont mal soutenus et ce dfaut de soutien est d'autant plus marqu, que d'aprs les lois de la pesanteur, les organes s'abaissent davantage dans la station debout. Et prcis^ ment deux conditions anormales favorisent cette action de la pesanteur : l'intestin qui, lui seul, remplit la plus grande partie de la cavit abdominale est plus lourd, puisque son calibre est rduit et que par consquent l'intestin renferme moins d'air qu' l'tat normal : la cavit abdominale est devenue trop grande pour cet intestin rduit de calibre et son contenu se dplacera en masse vers les points les plus dclives. Cette hypothse s'accordait d'ailleurs avec les sensations de creux, de vide, de tiraillement, de dlabrement, dont se plaignent les malades. De telles sensations ne seraient donc peut-tre pas des phnomnes purement nerveux Gemme on le croyait jusque-l, mais pourraient bien reconnatre une cause en quelque sorte mcanique. Il ne restait-donc plus qu' vrifier si rellement le dfaut de soutien des organes digestifs peut tre une cause de maladie, dans quelles conditions les organes cessent d'tre mal soutenus et quelles en sont les causes. Or, la doctrine de l'entroptose apporta successivement les dmonstrations suivantes. Le dfaut de soutien de l'intestin est une cause directe de troubles digestifs. En effet, l'intestin qui mesure de 5 6 mtres, dont la longueur est dix fois plus grande que le trajet entre son orifice d'entre et de sortie, est relev de distance en distance la manire de baldaquin ou de guirlandes qui se recouvrent les uns les autres, tantt de droite gauche, tantt de gauche droite do l'abdomen. Si l'in- testin est mal soutenu, il tirera sur les points par lesquels il est relev, ces points se trouvent tous dans le mme plan sur une ligne transversale, passant au milieu du corps, prcisment dans cette rgion du corps o le malade .souffre le plus ; de cette traction ses points de suspension rsulteront donc, pour l'intestin, autant d'obstacles au libre parcours des aliments ou de leurs rsidus.

Le dfaut de soutien de l'intestin, ds qu'il ne remplit plus suffisamment la cavit abdominale, peut tre d, soit

Fig. 83. III. De suite aprs la portion prpylorique de la grande courbure, l'piploon Gc ne tombe pas encore plus bas que le clon, mais forme dj un repli qui ne permet plus l'intestin de tirer sur l'estomac. IV. Au niveau de l'orifice duodno-jjunal, Tpiploon forme un sac suspendu en avant du clon et descendant plus bas. La msentrique sup. (Ms), ne de l'aorte (A) et les ligaments qui l'accompagnent et qui suspendent l'Ilon (I),crasent le duodnum lorsque le poids les place en I'. (F. Glnard, de l'entroptose. Lyon mdical (1885).

ce que le contenant est devenu trop grand, soit ce que le contenu est devenu trop petit, ce qui se traduit par la diminution de tension de l'abdomen. S'il est une cause spciale la femme qui permette d'attribuer certains cas de la maladie dont nous nous occupons la distension primitive de l'abdomen suivie d'une trop brusque dcompression, cette cause ne parat pas la plus frquente. Dans un grand nombre de cas, c'est la diminution du calibre de l'intestin, qui semble tre la cause de la disproportion entre le contenant et le contenu. La diminution du calibre de l'intestin reconnat deux causes : ou bien la chute brusque, sous l'influence d'un effort, d'un des points par lesquels l'intestin est soutenu, et en particulier du point intermdiaire au clon ascendant et au clon transverse, o le coude form a les plus faibles moyens de fixation,dans ce cas la dislocation de l'intestin,par les troubles qui la suivent, devient une cause de rduction de calibre. Ou bien, et c'est l'tude de cette maladie chez l'homme qui nous l'apprend, la diminution de calibre de l'intestin a pour cause une affection du foie. En raison des intimes relations qui existent par les vaisseaux si les nerfs entre le foie et l'intestin, ces deux organes varient ensemble de volume avec la masse sanguine dont ils sont irrigus ; cette diminution de la masse sanguine est due au trouble pro-

Fig. 84 Schma du mode de suspension de l'intestin. I. Le trajet du tuue digestif, reprsent par deux points d'interrogation. II. Le tube digestif dcrit 6 anses : 1, anse gastrique ; 2, anse duod-riale ; 3, anse ilo-col-ique ; 4, anse costo sous-pylorique ; 5, anse sous pylori-cosiale ;

G, anse clo-sigmodale. Il y a six angles de soutnement : a, gastro-duodnal ; 5, duodno-jejunal ; c, sous-costal droit ; d, sous-pilorique : e, sous-costal gauche ; f, sigmodo-rectal. (F. Glnard, 1885.)

fond apport la nutrition par l'affection du foie. Quant cette affection du foie, elle reconnat une des causes habituelles aux maladies de cet organe.

Quelle que soit la cause de la rduction de volume de l'intestin, cette rduction de volume devient son tour une cause de maladie, non seulement parce qu'un intestin d-calibr fonctionne mal, non seulement parce qu'il tire sur ses points d'attache, et que les angles ainsi forms nuisent la circulation intestinale ; mais aussi parce que l'intestin soutient mal les organes situs au-dessus de lui. Le petit intestin en effet soutient le gros intestin, le gros intestin soutient l'estomac, le foie, la rate, les reins. En outre, l'intestin abaiss exerce sur ces organes des tiraillements nui- sibies leurs fonctions, et, en les abaissant, les rend mobiles. Cette traction est particulirement nuisible au foie qui est un des points d'attache de l'estomac, l'estomac qui est un des points d'attache du baldaquin form par le gros intestin, et au duodnum dont l'orifice de sortie' est cras par le ligament qui supporte le petit intestin. Ainsi existe le cercle vicieux qui explique pourquoi la malade ne gurissait pas. Les figures 82, 83, 84 montrent comment le gros intestin est dans un point de sa partie transverse soutenu par l'estomac et peut ainsi le tirer par en bas. Telle est, dans ses grandes lignes, la doctrine de l'entroptose ; c'est cette thorie qui a fait donner la maladie ellemme le nom d'entroptose ou encore, suivant l'usage, qui fait dsigner une maladie par le nom du mdecin qui l'a explique, le nom de maladie de Glnard sous lequel la dcrivent tous les auteurs (1)[1]. L'entroptose est donc une maladie d'allure nvropa-thique ou dyspeptique, caractrise par la chute, l'abaissement, la ptse de l'intestin et comme consquence, par la ptse des autres organes abdominaux : rein, estomac, foie, rate ; comme la ptse de ces organes s'accompagne toujours de leur mobilit anormale, les maladies qu'on dcrivait jadis comme autant de maladies diffrentes, telles que le rein mobile, le foie mobile, la rate mobile, rentrent donc aujourd'hui dans le cadre de l'entroptose ; il en est de mme pour un grand nombre de cas classs jadis sous le nom de dilatation de l'estomac et qui sont ds ce que l'estomac est atonique et abaiss du fait de l'entroptose. Les figures permettent le parallle entre l'tat normal et l'entroptose (Glnard). Quels sont les moyens de gurir et de prvenir l'entroptose ? J'en parlerai au chapitre consacr l'tude des desiderata que doit raliser un bon corset ; il faut, avant d'arriver cette partie de mon travail, examiner tour ce qui est reproch au corset et discuter si ces reproches sont, fonds ou non. J'ai agi de cette manire pour les poumons, le foie, etc., je vais user du mme procd pour l'intestin. J'examine donc si vraiment le port du corset peut provoquer la neurasthnie et l'entroptose. Des nombreuses thories, mises en avant pour tcher d'expliquer la subor- dination des symptmes dans la neurasthnie, trois, ai-je crit dj, restent en regard : la thorie gastrique (Bouchard), la thorie de l'entroptose (Glnard), la thorie nerveuse (Beard, Charcot). D'aprs la premire, tous les troubles seraient subordonns la dilatation et la stase gastrique et l'auto-intoxication qui en rsulte. D'aprs la seconde, tout dpendrait d'un changement dans la situation des viscres abdominaux : intestin, rate, foie, reins, etc. La troisime est celle qui nous parat la plus rationnelle, tant donn qu'elle explique facilement tous les symptmes grce la prsence d'une lsion dynamique primordiale du systme nerveux crbro-spinal. Ce n'est pas dire

pour cela que l'auto-intoxication et la viciation de la nutrition rsultant des troubles gastro-intestinaux, que le relchement des organes abdominaux atoniques ne jouent aucun rle, tant s'en faut ; mais pour dmontrer l'autre manire de voir, il faudrait prouver, dans tous les cas, la prexistence des troubles gastriques ou de l'entroptose ce qui n'est nullement acquis. Et d'ailleurs, comment expliquer alors ces cas bien dmontrs dans lesquels la suite d'une motion, d'un traumatisme, voluent simultanment les troubles nerveux et dyspeptiques. Enfin, en dernire analyse, les rsultats de la thrapeutique dans les cas curables sont l pour montrer l'insuffisance du traitement exclusivement gastrique et de la ceinture de Glnard. Au contraire, l o la gurison est possible, le traitement nerveux russit admirablement (Dr Georges Guinon). Ainsi donc c'est l'avis auquel je me range on ne saurait attribuer d'une faon exclusive la neurasthnie une cause unique ; le fonctionnement de l'estomac, la situation des viscres abdominaux, l'tat nerveux peuvent concourir, dans des proportions diverses et variables, engendrer la neurasthnie ; le corset ne saurait donc tre le coupable unique. Mais, s'il est coupable, en quoi l'est-il ? Il l'est en intervenant comme agent producteur possible de l'entroptose, ce qui ne veut pas dire qu'il soit le seul agent producteur de l'entroptose. La premire remarque qui frappe, dit M. Glnard, dans l'tude de l'entroptose, c'est l'extrme frquence de cette maladie chez les femmes. Sur trois femmes qui se plaignent, de dyspepsie ou do nvropathie une est atteinte d'entroptose. En outre, cette maladie est beaucoup plus frquente chez les femmes que chez les hommes ; sur cinq malades atteints d'entroptose, il y a quatre femmes et seulement un homme. Cette grande frquence chez la femme, cette diffrence de proportions suivant les sexes, que j'avais indiques, ont t trouves les mmes par tous les auteurs qui les ont vrifies, aussi bien en Amrique qu'en Allemagne, en Suisse qu'en Belgique, en Russie ou en Angleterre. Quelles sont donc les causes, plus spciales la femme, et, si frquentes chez elle, qui la prdisposent la maladie par l'abaissement de l'intestin ? Il en est deux, la grossesse et le corset. En ralit, il n'en est qu'une, le corset. La grossesse peut bien tre frquemment invoque

Fig. 85 Direction des lignes de la pression exercs par le corset dans la station debout et dans la station assise (d'aprs M. Auvard).

comme une cause dterminante d'entroptose, soit par la dcompression brusque de l'abdomen qui lui succde, soit par la maladie du foie dont elle est si souvent le point de dpart ; mais comme la grossesse est un acte normal physiologique, il est vraisemblable que les troubles conscutifs doivent avoir pour cause prdisposante l'abus antrieur du corset ou sa reprise ultrieure trop prcoce.

Le corset, en effet, qui trangle la taille, agit sur les organes abdominaux et en particulier sur l'intestin dans le mme sens que la maladie entroptcse. Il ne peut comprimer la taille qu' la condition de dplacer les organes situs ce niveau et ces organes ne peuvent tre dplacs qu'en tant refouls en bas dans l'abdomen. Il ne peut gure les dplacer en haut cause de la cloi- son forme par le diaphragme. Alors, la masse intestinale refoule tirera sur ses points de suspension et par leur intermdiaire tirera sur l'estomac, sur le foie ; ces organes dj compromis par l'action constrictive qui les allonge comme la filire et leur impose une forme semblable celle qu'ils ont dans l'entroptose, ragiront leur tour sur l'intestin ; l'intestin dont la fonction est entrave par les dviations angulaires au niveau

de ses points de suspension, cessera de remplir son rle normal d'absorption et surtout son rle d'expulsion. Que la moindre cause de perturbation survienne, la nutrition sera profondment trouble, et c'est la maladie entroptose qui, finalement, s'installera dans l'organisme ainsi prdispos, avec la diminution de calibre de l'intestin, la dcompression de l'abdomen et l'atonie gnrale qui la caractrisent. Les figures prcdentes montrent bien, par la comparaison avec l'tat normal, la nature des dsordres produits par la constriction du corset et la frappante analogie de ces dsordres avec les dsordres caractristiques de l'entroptose. C'est ainsi qu'on peut s'expliquer la grande frquence de l'entroptose chez la femme et sa bien plus grande frquence chez la femme que chez l'homme. Quel enseignement tirer de ce rapide parallle entre les mfaits du corset et la maladie entroptose ? Une premire conclusion est impose : Le corset est nuisible quand il refoule dans le bas-ventre la masse intestinale : Il serre trop haut. Cette aptitude est en outre dangereuse parce que le champ de refoulement de l'intestin tant libre au-dessous de la zone de constriction, le corset pourra tre serr et d'autant plus serr que ce champ sera plus libre. Aussi, les femmes qui se serrent beaucoup sont celles qui ont les corsets les plus courts. Une deuxime conclusion est la suivante : Le corset est nuisible parce que sa constriction s'exerce sur une zone trop troite. Il ne serre que la taille. Enfin, la physiologie nous apprend que, pendant le travail digestif, les organes subissent des changements de volume, des changements de place en rapport avec leurs fonctions : le foie, l'estomac, augmentent de volume et se portent en avant, l'intestin redresse ses courbes et se porte en haut : il en, rsulte qu'une ampliation de l'pgastre doit tre possible au moment de la digestion. C'est bien ce que la nature a voulu en chancrant la base de la cage thoracique au niveau de l'pigastre. En outre, dans le mouvement de flexion du tronc en avant, c'est surtout au niveau de l'pigastre que s'accrot le diamtre antropostrieur de l'abdomen aux dpens de son diamtre vertical ; or, le corset qui trangle cette rgion dans un anneau inextensible, nuit galement et l'exercice rgulier des fonctions diges tives et la mise en uvre de certains mouvements ; le foie et l'estomac se dveloppent trop peu et trop haut, immobilisant le diaphragme, gnant la respiration et les mouvements du cur, faisant refluer le sang la tte ; l'intestin se dveloppe trop peu et trop bas, tous ces organes finissent par devenir atones. La femme ne peut se baisser parce que la flexion du torse en avant augmente encore la constrictiori du corset, ainsi que le montre la figure 85, toute grce dans les mouvements de la t'aille lui est interdite. La troisime conclusion est non moins formelle : Le corset est nuisible parce qu'il ne se prte pas aux variations physiologiques de volume de l'abdomen. Il est trop rigide. Ces trois conclusions si nettement dduites, ces trois causes de danger du corset sont connues depuis longtemps. Mais pourquoi ces causes sont-elles dangereuses pour la sant, voil ce que nous apprend l'tude de l'entroptose : Ce n'est pas tant parce qu'il comprime l'estomac ou le foie ou les autres organes que le corset est nuisible, ainsi que l'admettent les anciennes thories, c'est parce qu'il refoule en bas la masse intestinale. Ainsi, d'aprs cette explication, le corset serait la cause de l'entroptose, et l'entroptose causant la neurasthnie, il en rsulte que le port du corset engendre la neurasthnie.

J'ai indiqu plus haut que la neurasthnie relevait de plusieurs facteurs pathologiques. Sans nier le rle que l'entroptose pouvait jouer dans sa production et dans son existence, je rpte qu'il n'y a pas lieu d'tablir toujours et uniquement un rapport de cause effet entre la neurasthnie et l'entroptose- Mme si l'entroptose tait toujours la cause de la neurasthnie, il resterait dmontrer que l'entroptose est toujours due l'emploi du corset avant d'affirmer que le port du corset engendre la neurasthnie. Or, est-il vrai que le corset soit la cause, je ne dis pas unique, mais principale de l'entroptose ? Cela semble dcouler des explications trs claires du Dr Glnard ; qu'il me soit toutefois permis de ne pas les accepter, sinon comme trs exactes, du moins comme trs absolues. Tout d'abord, je ne saurais faire jouer la grossesse un rle aussi peu important dans la production de l'entroptose que celui qui lui est- attribu par le Dr Glnard. De ce que la grossesse est un acte normal et physiologique, il ne s'en suit pas, et je le montrerai au chapitre suivant, qu'elle ne laisse pas et mme normalement des traces profondes sur l'organisme fminin, et qu'elle n'est pas l'agent principal de distension de la sangle abdominale forme par les muscles grands droits, lesquels s'tendent verticalement de la pointe du sternum la rgion pubienne des os du bassin et constituent la grande rsistance aux constantes pousses des viscres et du produit de la conception. Le Pr Hayem, dans ses Leons de thrapeutique, t. IV, estime les conclusions du Dr Glnard comme trop gnralises et il ne veut les admettre, en ce qui concerne l'estomac, que, pour certains cas de constipation ancienne et de chutes ventrales conscutives la grossesse. A la grossesse, il faut encore joindre les affections mdicales ou chirurgicales qui, distendant la paroi abdominale, peuvent provoquer par elles seules l'entroptose. Pour expliquer par le port du corset la production de toutes les entroptoses, il faudrait n'avoir jamais constat de chute de viscres chez des femmes n'ayant jamais port de corset, encore n'y aurait-il l, contre le corset, qu'une forte prsomption. Ce qu'il faut admettre, c'est l'influence d'un abus antrieur du corset ou sa reprise ultrieure trop prcoce vis--vis non seulement de la grossesse, mais aussi des maladies qui peuvent atteindre le paquet intestinal. Ce qu'il faut admettre, c'est Faction adjuvante d'un corset mal fait, trop serr, action adjuvante qui sera d'autant plus nette et d'autant plus dangereuse pour l'intestin, que celui-ci sera prdispos davantage l'abaissement, la ptse. Et j'insiste, encore faudra-t-il que ce corset mal fait et trop serr soit mail plac, et malgr ce .qu'en dit le Dr Glnard, je pense que si le corset est plac assez bas, les organes pouirront tre dplacs vers le haut, refoulant le diaphragme et gnant, comme je l'ai expos, la fonction respiratoire en gnant l'expansion pulmonaire ; certes le corset est plus souvent plac de faon refouler l'intestin vers le bas, mais ce refoulement n'a pas lieu toujours, quelle que soit la femme et quel que soit le corset. C'est au Dr Bouveret, qui estime, lui aussi, que le corset peut agir comme cause secondaire et encore seulement quand la femme le serre trop, que j'emprunterai la conclusion de ce chapitre: Il est certain ne l'affection de Glnard est beaucoup plus commune chez la femme que chez l'homme ; c'est que chez la femme, deux des causes de la neurasthnie elle-mme, la dilatation et l'amaigrissement, s'ajoutent deux autres causes extrinsques plus communes encore et surtout bien plus efficaces, savoir l'extrme distension de la paroi abdominale par les grossesses rptes et la constriction de la taille par l'abus d'un corset trop troit et trop serr .

Et non seulement le Dr Bouveret ne fait intervenir le corset comme cause secondaire que chez les femmes dont le corset avait pendant de longues annes comprim et dform la taille , mais il pense que l'entroptose au lieu de causer la neurasthnie est prcde par elle. L'entroptose serait le rsultat prcoce ou tardif de l'atonie gastro-intestinale qui procde elle-mme de l'puisement nerveux au mme titre que tous les autres symptmes de cet tat morbide. La ptse, en effet, crit de son ct M. Burlureaux dans son livre si intressant : La lutte pour la sant, la ptose n'est pas tout chez les ptosiques. Car enfin, pourquoi les malades ont-elles de la ptose ? C'est parce qu'elles taient dj dsquilibres antrieurement, c'est parce que la sangle que forment les muscles du ventre n'avait pas la tonicit normale. Si on avait soign la future ptosique en temps utile, alors qu'elle n'avait que des troubles vagues du systme nerveux, de l'estomac, de l'intestin, elle ne serait pas devenue ptosique, elle n'aurait pas eu besoin de ceinture, elle aurait pu avoir des grossesses multiples sans avoir de ptse. De sorte que la ceinture, comme un moyen thrapeutique d'attente. Ce qu'il faut, cet instrument si merveilleux, ne doit tre considr que c'est rgnrer la malade et lui permettre de se passer de ceinture, ce quoi on parvient quand la dchance n'est pas trop avance. Ce n'est donc pas faire preuve de trop d'indulgence vis--vis du corset que de conclure que s'il peut, mal fait et mal mis, jouer un rle indniable dans la production de l'entroptose, il ne cre pas seul toute l'entroptose. Toutefois cette question de l'entroptose ne saurait tre complte si je ne parlais du retentissement que cette maladie peut avoir sur la respiration. Au chapitre II tudiant l'influence du corset sur l'appareil respiratoire j'ai dit que je reviendrais sur cette tude propos des viscres abdominaux car c'est maintenant seulement que le lecteur pourra saisir toute l'importance des considrations exposes par M. Glnard, dans un article intitul : Mou-vements diaphragmatiques des viscres abdominaux et publi en dcembre 1905, dans la Revue des maladies de la nutrition. La physiologie de la respiration nous a appris qu'il y avait deux types de respiration : la respiration thoracique, la respiration abdominale. Ces deux types se combinent suivant une loi et un mcanisme que l'auteur traduit par les propositions suivantes : Les types abdominal et thoracique de la respiration se supplent dans l'inspiration calme, se succdent dans l'inspiration force. L'excution du mouvement inspiratoire d'un des deux types de respiration exige la mise en uvre du mouvement expiratoire de l'autre type. La physiologie du diaphragme nous enseigne que ce muscle est l'organe,le rouage grce auxquels ces types respiratoires peuvent se combiner, se suppler, se succder ; il doit cette remarquable proprit sa nature musculeuse, ses insertions au pourtour du thorax, sa forme en dme, mais surtout son aptitude d'agir tantt comme un levier, tantt comme un piston (Fig. 44). Le diaphragme agit comme un levier mouvement de sonnette dans la respiration thoracique, comme un piston dans la respiration abdominale. Or, cette transformation, cette double adaptation est due tout entire au degr de rsistance que prsentent les viscres abdominaux l'abaissement du diaphragme pendant le mouvement d'inspiration ; que la masse abdominale rsiste, elle forme le point d'appui d'un levier, dont la puissance a son application la colonne vertbrale (piliers) dont la rsistance se trouve la

base du thorax ; le mouvement de levier, excut par le diaphragme, soulve et, par le fait de la disposition des ctes, largit la cavit thoracique ; que la masse abdominale, au contraire, se drobe sous la pression du diaphragme contract, c'est le dme qui s'abaisse, c'est le mouvement du piston qui s'excute ; ce mouvement de piston abaisse les viscres et la capacit du thorax gagne en hauteur ce que perd la cavit abdominale. C'est cet abaissement des viscres qui, lorsqu'il est exagr, cesse d'tre physiologique pour devenir pathologique et constitue alors ce qu'on appelle l'organe mobile, la ptose. Alors les conditions df1 fonctionnement du diaphragme se trouvent compltement modifies par la modification de son point d'appui. Lorsque les viscres abdominaux sont ptoss, la pr- mire consquence qui en rsulte pour le diaphragme est l'abaissement de son point d'appui. Pour trouver ce point d'appui, le diaphragme doit donc s'abaisser, c'est ce qui arrive dans l'entroptose. Mais si le diaphragme s'abaisse le champ de ses excursions respiratoires se trouve d'autant rduit. Par quelle compensation obvier cette lacune ? En substituant le type de respiration thoracique au type de respiration abdominale. Mais la respiration thoracique exige dans le cas d'entroptose une intervention de la volont d'autant plus ncessaire, que chez le ptosique l'ait dfaut l'action du levier du diaphragme, indispensable au soulvement et l'largissement inspiratoires de la base du thorax. L'intervention de la volont qui ncessite un travail supplmentaire et par consquent une perte, est vite par la nature grce un autre moyen de compensation. Chez les ptosiques, la base du thorax se rtrcit, par la suppression mme de la pousse excentrique des organes contenus dans la coupole diaphragmatique, cette pousse est supprime, tant par la diminution du volume des viscres que par la diminution de la tension abdominale. En effet c'est chez les ptosiques que l'on trouve l'angle xiphodien le plus rduit, le rebord costal le moins prominent. Le rtrcissement de la base thoracique s'accompagne ncessairement, et cela du fait de la disposition anatomique des ctes, de son abaissement. Or comme la coupole diaphragmatique s'insre par sa base la base du thorax et que d'ailleurs le sommet de la coupole ne peut s'abaisser au del d'une limite permise par ses organes de suspension susdiaphragmatique et en particulier le mdiastin, il en rsulte que la flche de la coupole diaphragmatique se trouve augmente et que par consquent se trouve accru le champ d'excursion du diaphragme dans le rle de piston qui dsormais se substitue son rle de levier ; ce rle de piston se trouve encore accru, suivant, Kerth, par le changement d'incidence des fibres costales du diaphragme. N'est-ce pas ainsi qu'on doit expliquer ce soulagement si remarquable qu'prouvent les femmes ptosiques, lorsque, dans les premires phases de la maladie, elles treignent la base du thorax avec un corset ? Le corset augmente la flche de la coupole diaphragmatique non seulement parce qu'il abaisse et rtrcit la base de la cage thoracique, mais encore parce qu'il refoule de bas en haut, les organes contenus dans la. coupole. Krauss dmontre en effet, l'aide de radiographies pri- ses sur une mme femme sans corset, puis avec un corset que la constriction de la taille agit de la faon suivante sur le diaphragme : Le diaphragme, dit-il est fortement refoul en haut, le degr de refoulement n'est pas partout galement grand, en voit la radioscopie dorsale, que les dmes sont surlevs de plus de la hauteur d'un espace intercostal, et les parties costales de presque la hauteur de deux espaces ; dans une vue de profil, la partie du diaphragme qui s'tend des piliers au bord postrieur du centre tendineux est relev de la hauteur de prs de trois vertbres. Dans la partie sternale, la pousse du diaphragme en haut est encore plus marque.

Naturellement, le foie et le cur subissent les mmes dplacements que le diaphragme. Cela confirme bien pour le foie, l'assertion mise que dans certains cas le corset relve le foie au lieu de l'abaisser. L'estomac, lui, est redress et tir, le clon transversal est abaiss. Le corset cre donc manifestement une condition prdisposante l'entroptose par l'action infra-propulsive qu'il exerce sur la masse intestinale et par la prdominance qu'il ncessite du mouvement de piston sur le mouvement de levier dans le jeu du diaphragme ; mais au dbut de la maladie, il soulage parce qu'il accrot la profondeur de la coupole thoracique et rend plus facilement ralisables les conditions pralables de tout effort. Plus tard, la maladie tant plus avance, l'entroptosique ne pourra plus supporter son corset cause de la ptose et de l'hyperesthsie du foie et c'est alors que la sangle hypogastrique viendra soulager une malade qui aurait pu viter ses souffrances en usant temps et intelligemment d'un bon corset soutenant l'abdomen. De ceci Krauss conclut qu'il faut proscrire sans aucun mnagement le corset chez la femme normale. Ma conclusion sera celle de Glnard, savoir que le mdecin devant viter de donner navement une prescription gui rie serait pas suivie, il tait mieux de chercher rformer le corset. De cette rforme je parlerai plus loin aprs avoir tudi l'influence du corset sur les organes gnitaux.

1.

(1) On lira avec intrt sur cette question l'analyse faite par F. Helme clans la Revue de Mdecine et de Chirurgie 1906 du travail du Dr Glnard :Phrnoptose et Cardioptose.

CHAPITRE X
L'influence du corset "sur les organes gnitaux de la femme est variable suivant le modle de ce vtement, mais elle est certaine. L'tude que je viens de faire de.l'action du ocrset sur fes viscres de la cavit abdominale et la description que je vais "donner <de l'appareil gnital, vont me permettre d'tablir sans difficult comment et combien le corset peut agir sur les organes gnitaux fminins.

Fig. 86. Organes gnitaux de la femme (d'aprs Debierre). 1. Utrus. 2. Ligament utro-ovarien. 3. Ovaire. 7. Trompe de Fallope. 8. Ligament rond de l'utrus. 9. Ligament large. 31. Museau de tanche. 12 Cavit du vagin. 14. Clitoris. 15. Mat urinaire.

Ainsi que je l'ai crit ailleurs, la maternit est, pour la femme, la plus grande et la plus noble fonction ; c'est avec raison que les physiologistes, les mdecins, ont pu dire, d'une faon la fois juste et laconique, mais dpouillant toute sentimentalit : La femme n'est qu'une matrice, la femme n'est qu'un utrus (Peter), la femme n'est pas un cerveau, elle n'est qu'un sexe , et c'est pourquoi il estparticulirement intressant de rechercher si le corset gne ou non le bon fonctionnement de l'utrus et de ses annexes. L'appareil gnital fminin comprend deux groupes d'organes, les uns externes, les autres internes. Les organes gnitaux externes fminins comprennent les grandes lvres au nombre de deux recouvrant les petites lvres ou nymphes galement au nombre de deux ; le clitoris organe rectile embrass par la branche suprieure de bifurcation des petites lvres qui constituent le

Fig, 87. Virgo intacla.

capuchon du clitoris ; le mat urinaire situ un peu au-dessous du clitoris ; ls glandes vulvo-vaginales ou de Bartholin. L'ensemble de ces organes auquel il faut ajouter le pnis ou mont de Vnus et le vestibule constitue la vulve, ferme chez les vierges par la membrane hymen.

De la vulve l'utrus s'tend le conduit musculo-membraneux appel vagin. De la partie infrieure de la vulve jusqu' l'anus s'tend la cloison recto-vaginale ou pont ano-vulvaire qui constitue pour les accoucheurs le prine, c'est--dire un en- semble de muscles et d'aponvroses qui ferment par en bas le bassin et soutiennent les organes qu'il renferme. Les organes gnitaux internes de la femme sont l'utrus, les ovaires, les trompes. L'utrus vulgairement appel matrice, est dcrit comme il suit par Testut : c'est un organe creux, parois paisses et contractiles, destin servir de rceptacle

Fig. 88. Femme nullipare.

l'ovule aprs la fcondation. Il le reoit au sortir de la trompe, le retient dans sa cavit pendant toute la dure de son volution et, quand il est arriv sa maturit, contribue, par ses contractions, l'expulser au dehors. L'utrus devient ainsi l'organe de La gestation et de la parturition.

L'utrus est plac entre le rservoir urinaire et le segment terminal du tube digestif. Il est maintenu dans cette situation par divers ligaments, dont deux latraux, droit et gauche, sont les ligaments larges qui renferment dans leurs replis les trompes et les ovaires. Les trompes utrines, trompes de Fallope ou oviductes, sont deux conduits, l'un droit, l'autre gauche, qui s'tendent de l'extrmit externe de l'ovaire l'angle suprieur de l'utrus. Ils ont pour fonction de conduire jusqu' la cavit utrine l'ovule recueilli la surface de la trompe. Les trompes sont trs mobiles, elles se dplacent suivant l'tat de plnitude ou de vacuit de la vessie ou des anses intestinales, et,'dans la grossesse, elles suivent le mouvement d'ascension du fond de l'utrus.

Fig. 89. Coupe vertico-mdiane de la partie infrieure du bassin d'aprs Testut. 1. Rectum. 15. Corps de l'utrus. 17. Vagin avec son orifice. 24'. Petite lvre. 24". Grande lvre. F. La vessie.

Les ovaires, au nombre de deux, sont des corps d'apparence glandulaire, situs dans la cavit du bassin, en avant du rectum, en arrire des ligaments larges, dans le feuillet postrieur desquels ils se retrouvent droite et gauche de l'utrus. Gomme les trompes, les ovaires sont trs mobiles. En effet, n'adhrant au ligament large que par une faible par- lie de ses bords, l'ovaire peut osciller autour de ce ligament comme un volet sur sa charnire ; d'autre part, l'ovaire suit l'utrus dans les dplacements nombreux que lui impriment les changements de volume de l'intestin et de la vessie. Ces dplacements de l'utrus rendent trs difficile rsoudre la question de savoir quelle est la position normale de la matrice. Si les auteurs sont peu prs d'accord pour admettre que la partie infrieure de l'utrus ou col fait un angle ouvert en avant avec l'axe de la partie suprieure ou corps utrin, ils ne sont plus d'accord pour fixer la position de l'utrus dans la cavit du bassin. Le professeur Tes tut, ayant examin de nombreuses coupes do cadavres congels, formule ainsi le rsultat

Fig. 90. Coupe vertico-mdiane d'un sujet congel ; l'utrus fortement repouss en arrire par des anses intestinales remplies de matires fcales est en rtroversion (Testut).[1]

de ses recherches : lorsque le sujet est debout, le rectum peu prs vide, la vessie modrment distendue, que la masse intestinale n'exerce sur lui aucune influence, l'axe total de l'utrus (corps et col) est une ligne continue et lgrement arque dont la concavit regarde la face antrieure de l'organe : le corps de l'utrus est donc un peu inclin sur le col, c'est une antcourbure.

Cet axe rpond l'axe de l'excavation pelvienne, sa concavit par consquent, regarde la symphyse pubienne, c'est-dire la partie mdiane antrieure du bassin o se soudent les os iliaques, tandis que le fond de l'utrus se dirige en haut et en avant du ct de l'ombilic. La reproduction des coupes de sujets congels faites par Testut permet de se rendre compte combien les viscres voisins de l'utrus peuvent agir sur sa position. Si l'tat de plnitude ou de vacuit de l'intestin et de la vessie influence si nettement la matrice, on comprendra facilement que cette influence s'augmentera des pressions qui s'exerceront sur le paquet intestinal sus-jacent aux organes

gnitaux internes. C'est pourquoi la compression exerce par un corset serr peut tre dangereuse pour l'utrus, et le danger devient plus grand quand cet utrus est gravide. Mais avant de pouvoir faire la part qui revient au corset dans la compression de l'appareil gnital en gnral

Fig. 91 Le mme corps de femme aprs dconglation dans un bain d'alcool. Les intestins tant remonts la surface du liquide et n'influenant plus l'utrus, celuici a pris de lui-mme sa position normale (Testut).

et de l'utrus gravide en particulier, il est ncessaire de savoir quelle est sur la femme l'influence d'une grossesse voluant normalement.

Cette tude prliminaire aura en outre l'avantage, en fixant la part qui revient la grossesse dans la production de l'entroptose, d'tablir que j'ai eu raison de soutenir dans les chapitres prcdents que mme normale la grossesse laisse des traces profondes sur l'organisme fminin, qu'elle est l'agent principal de distension de la sangle abdominale et la cause trs frquente de l'entroptose. C'est Aubeau que je veux laisser le soin de prouver la vracit de ces affirmations, et pour cela je citerai une partie d'une importante tude desStigmates de la maternit qu'il a publie en janvier 1902 dans la Clinique gn-raie de chirurgie et avec l'autorisation de l'auteur j'en reproduis quelques figures (fig. 87, 88 et 92 107). Un certain nombre de femmes, dit Aubeau, supportent sans aventures les preuves de la maternit. Quelques-unes mme en sortent paradoxalement plus fortes et mieux portantes. Mais ces maternits heureuses ou bienfaisantes sont tellement rares qu'on ne peut les indiquer qu' titre d'exception. Presque toujours la maternit (fcondation, conception, grossesse, accouchement, lactation), apporte dans l'organisme de la femme des modifications, plus ou moins profondes, durables ou mme indlbiles, d'ordre la fois mcanique et trophique, d'autant plus accentues que les parturitions se rptent, et dterminent la longue des troubles assez srieux pour entraner une vritable dchance vitale, un tat pathologique, des infirmits dont l'ensemble constitue les stigmates de la maternit, stigmates glorieux mais combien pitoyables ! Ils consistent en : distensions forces, chutes et dplacements permanents d'organes (ectasies, ptses, ectopies) avec toutes leurs consquences pour la perturbation fonctionnelle, et la perte de la sant. Htons-nous de dire que tous ces dsordres sont rparables ou remdiables, mais la condition premire est de ne pas les mconnatre.

Il n'est donc pas inutile de prciser et de vulgariser le tableau d'ensemble des misres de la femme mre ; non point pour la dcourager de la maternit, mais pour lui faire savoir au contraire qu' ses maux si graves en apparence, il est des remdes trs simples et trs efficaces. On peut dfinir la femme un utrus servi par des organes . La vie gnitale joue, en effet, le principal rle dans l'organisme de la femme. Aussi, est-ce bien dans l'utrus et autour de l'utrus qu'il faut chercher les causes habituelles de ses souffrances. Anatomiquement, l'utrus appartient, par son corps et ses annexes, la cavit pelvi-abdominale ; par son col et par le canal vagino-vulvaire qui lui fait suite, au plancher du bassin. Chez la vierge et la nullipare, les viscres abdominaux, contenus par les parois antro-latrales, s'tagent au-dessus de l'utrus et de ses annexes, du bassin au diaphragme, comme des coussins air superposs et se soutenant l'un l'autre. La masse de l'intestin grle, fixe en arrire par le msentre, et les colons fixs par leurs msos, soutiennent, en vertu de l'lasticit des ffaz qu'ilsrenferment : l'estomac, le foie, la rate et les reins, ces organes tant d'ailleurs maintenus faiblement par des pdicules, des connexions organiques, vasculaires, nerveuses, cellulaires ou adipeuses et par des replis piploques ou par le pritoine parital. C'est principalement de l'antagonisme qui existe entre les viscres et les parois que rsulte l'quilibre abdominal. La paroi abdominale antro-latrale sangle contractile, jouissant d'une certaine lasticit et fixe au squelette, en haut, en bas et en arrire par des insertions multiples, exerce sur les viscres renferms dans la cavit abdominale une pression continue . (RICHET, Anal. md. chir.) Sur la ligne mdiane de fa paroi abdominale entre les muscles droits, les fibres aponvrotiques manes des feuillets fibreux qui font suite aux muscles obliques et transverses de l'abdomen s'entrecroisent pour former un raph fibreux constituant la ligne blanche ; il existe, dans la paroi, des anneaux fibreux naturels (ombilical, inguinal, crural) constituant des points faibles. Par suite de diffrentes causes : dnutrition, amaigrissement, tumeurs abdominales, on peut observer chez les vierges et les nullipares un amaigrissement, un relchement des parois abdominales favorables aux hernie? et au dplacement d'organes. L'usage antiphysiologique du corset et des cordons de teille trop serrs suffit pour dterminer chez la femme. on dehors de toute autre cause, des dformations et dey dplacements d'organes : dislocation verticale de l'estomac, biloculation du mme organe, abaissement du foie et par son intermdiaire, abaissement du rein droit. Ces accidents s'observent aussi bien chez les vierges et les nullipares que chez les femmes mres, mais plus rarement. D'une faon gnrale chez ces femmes les viscres sont en quilibre et la paroi abdominale est une sangle ferme, tendue, lastique. Chez les vierges et les nullipares, l'utrus ne subit dans ses dimensions, sa position, ses rapports que d?, faibles variations provoques, par les alternatives de rpltion et de dpltion vasculaires de la menstruation, ces changements lgers et passagers n'ont aucun retentissement important et durable sur l'abdomen ou sur le plancher prinal.

D'autre part, certains auteurs admettent avec Eecquet que la congestion menstruelle se rpercute sur le rein et que cet organe se congestionnant chaque poque shypertrophie, tend sortir de sa loge et a sabaisser. Tout rentre dans lord re aprs les premires rgles, mais le phnomne se reproduisant, les moyens de contention du rein se relchent et nentravent plus la tendance une mobilit anormale. De mme que la rsistance de la sangle abdominale est le plus sr moyen de contention des viscres abdominaux, le principal moyen de lixit de lutrus est le plancher prinal. Les ligaments larges, les ligaments ronds et mme les ligaments utro-sacrs ne peuvent tre considrs comme des moyens de fixit proprements dits parce que tant s ouples, lches, plus ou moins flottants, ils laissent lutrus une mobilit proportionnelle leur souplesse, leur laxit, leur ondulation, cest--dire trs grande. Ils ne deviennent fixateurs que dans les cas o leur structure a subi du fait de li nflammation ou de quelque noplasie, une induration, une rigidit, une inextensibilit pathologique. Le plancher du bassin, vritable soutien de lutrus (et par suite des viscres abdominaux) est traverse en avant par le canal vaginal. Sa partie rsistante, situe entre le vagin et le rectum est constitue par des muscles et des aponvroses qui sinsrent sur les parois osseuses du bassin et auxquels il convient dajouter un pannicuie adipeux abondant. La rgion prinale considre extrieurement, prsente, en avant, lorifice vulvaire, en arrire, le plancher solide qui stend de la fourchette lanus. Chez la vierge et chez la nullipare, le canal vaginal est virtuel en ce sens que ses parois sont accoles. Lorifice vulvaire est ferm par lhymen ou ses dbris. Ventre sangl, vulve ferme sont des caractristiques de la vierge et de la nullipare. Chez elles, lutrus et ses annexes sont solidement soutenus par le plancher prinal On a bien observ le prolapsus de lutrus chez des filles vierges, mais cest l encore un fait exceptionnel. En rsum, lquilibre des organes pelvi-abdominaux est assur, essentiellement, par la rsistance de la sangle abdominale et du plancher prinal ; accessoirement, par les pannicules adipeux et des moyens de contention individuellement propres aux divers organes : msentre, msos, piploon, pritoine parital, ligaments, p dicules, connexions : organiques, vasculaires, nerveuse? et celluleuses ; ces moyens accessoires tant par eux-mmes insuffisants. A partir du moment o l'ovule fcond se greffe dans l'utrus, commencent voluer, dans les organes gnitaux, leurs annexes (y compris les mamelles) et les rgions qui les entourent, des phnomnes que l'on trouva dcrits en dtail dans les traits de tocologie (grossesse et accouchement) et que nous ne ferons qu'indiquer ,en insistant toutefois sur les troubles mcaniques qui nom, intressent plus particulirement.

Fig. 92. Grossesse au 9e mois.

(a) Utrus et annexes. La conception et la grossesse provoquent un afflux sanguin considrable du ct de l'utrus, de ses annexes : immdiats (trompes et ovaires), mdiats (appareils ligamenteux, vulve et vagin) ou loigns (mamelles), ainsi que du ct de certains organes particuliers tels que le cur, le corps thyro de et les reins. il se dveloppe mme de nouveaux vaisseaux et cette suractivit circulatoire s'accentue du premier au dernier jour de la grossesse. 'Tous les organes que nous venons d'numrer deviennent turgides, augmentent de poids et de volume, s'tendent, dans tous les sens, abandonnant leur situation premire, refoulant et comprimant les organes voisins pour se faire de la placeA l'hypertrophie vasculaire s'ajoutent, dans l'utrus. l'hypertrophie et la prolifration des lments musculai- res (hypertrophie vraie). A mesure que le ftus s'accrot, l'utrus se dveloppe et* s'lve dans la cavit abdominale dont il refoule le contenu et dont il ne tarde pas distendre les.parois. Les chiffres suivants donneront une ide synthtique des modifications subies par l'utrus. Le poids de l'utrus s'lve de 33 grammes un kilogramme. La cavit utrine, la fin de la grossesse, s'est accrue de cinq cent dix-neuf fois son volume normal.

Fig. 93. Lgre dislocation de la sangle. Vergetures.

Inutile d'insister sur"la distension et le relchement de l'appareil ligamenteux. (b) Vagin et vulve. Les veines des organes gnitaux n'ont pas de valvules, ce qui favorise singulirement les stseis. Les parois du vagin ainsi que la vulve se congestionnent au point de prendre la teinte ardoise caractristique. Il n'est pas rare d'y constater des dilatations variqueuses. La muqueuse vaginale, dmatde, ramollie, relche, tend prolaber. Les lvres subissent des modifications analogues et s'hypertrophient. (c) Membres infrieurs et anus. La circulation en retour est entrave ; il en rsulte encore des stases, des ectasies veineuses qui peuvent persister (varices et hmorrhodes). (d) Cur. La suractivit fonctionnelle du cur occasionne gnralement l'hypertrophie du ventricule gauche. (e) Corps thyrode. Il peut devenir le sige d'une hypertrophie persistante. (f) Rein. La congestion et l'hypertrophie des reins est de rgle. (g) Mamelles. Inutile s'insister sur le dveloppement des mamelles et sur la pigmentation de l'arole, pas plus que sur les autres pigmentations de la peau (ligne brune abdominale, masque de la grossesse). (h) Parois abdominales. Il est autrement important de s'arrter aux modifications prouves par les parois abdominales. Nous avons vu qu' l'tat normal ces parois constituent une vritable sangle. On peut la comparer aux tissus lastiques dont la trame serait constitue par des fibres textiles inextensibles auxquelles s'entremleraient des fils de caoutchouc extensibles et retra.ct.iles. Si on exerce sur un tel tissu, une traction modre, il s'allonge, tout en continuant faire pression sur le corps qu'il enveloppe et revient sensiblement sa longueur premire lorsque la traction cesse ; mais si l'on exerce une traction exagre les fils de caoutchouc se brisent ou perdent leur lasticit,, Le tissu surdistendu reste avachi et ne peut plus revenir sur lui-mme.

Dans la sangle abdominale, les aponvroses et la ligne blanche reprsentent la trame inextensible, et les muscles le tissu lastique. Or dans la grossesse, la distension est porte un degr tel que les parties fibreuses qui entrent dans leur composition et ne jouissent d'aucune lasticit se laissent distendre et mme dchirer, d'o rsulte une prdisposition malheureuse aux hernies et mme aux ventrations . (Richet. loc. cit.}. Ces distensions et ces dchirures s'observent particulirement du ct de la ligne blanche qui offre chez Les femmes ayant eu plusieurs enfants une largeur quelquefois trs considrable, mme en l'absence de rupture des fibres aponvrotiques et uniquement par le fait d'une distension des tissus albugins qui la composent et qui une fois distendus ne sont plus susceptibles de revenir sur eux-mmes . (Id.) D'ailleurs, les ruptures ne sont pas rares et entranent la formation d'anneaux artificiels, propices a id production des hernies ct des anneaux naturels : ombilical, inguinal, crural, dont la distension est frquente. Quant aux couches musculaires, elles lie subissent qu'un amincissement momentan et reprennent leur lasticit et paisseur normales ds que la cause qui avait dtermin la distension a cess d'agir . (Id.). Il importe d'ajouter, nanmoins, que le simple fait ide

Fig. 94. Dislocation lgre de la sangle abdominale chez une primipare

la surdistension et de la dchirure des lames aponvrotiques qui maintiennent les muscles et du raph de la ligne blanche, rsultant de leur entrecroisement, entrane ncessairement une diminution considrable de la puissance contractile des muscles. Il se passe, du ct des parois abdominales, quelque chose d'analogue ce qu'on observe du ct des membres dans le cas des hernies musculaires. D'autre part, quand les grossesses se rptent, les muscles eux-mmes restent amincis et quand la dnutrition survient il se fait une vritable atrophie musculaire. Ajoutons que la surdistension, a simultanment retenti d'une part sur la peau et d'autre part sur le pritoine qui a d suivre les mouvements d'extension de l'utrus et de distension de la paroi abdominale, en glissant, en aban-

Fig. 95. Dislocation de la sangle et vergtures avec commencement d'ventration.

donnant plus ou moins ses rapports normaux et en se relchant, se distendant lui-mme.

Fig. 96. Eventration.

En rsum : la grossesse entrane la dislocation de la sangle abdominale. Le travail de l'accouchement aboutit l'expulsion du ftus travers le col de l'utrus et le canal vagino -vul- vaire, au prix d'une distension force qui peut aller jusqu' la dchirure plus ou moins tendue et plus ou moins complte, des orifices du canal musculo-aponvrotique. Dislocation et abaissement de la sangle abdominale par la grossesse ; dislocation et effondrement du plancher prinat par l'accouchement ; il n'est pas ncessaire de s'tendre davantage sur la pathognie des infirmits de la femme-mre. L'quilibre pelvi-abdominal est rompu, les organes n'tant plus contenus et soutenus, tombent et restent dplacs.

Fig. 97. Eventration et hernie ombilicale (face).

Ainsi se trouve ralis l'tat d'octasies, de ptses et d'ectopies dont nous parlions plus haut. Entrons dans les dtails symptomatologiques en tudiant, successivement, l'tat cls viscres abdominaux et l'tat des organes gnitaux. (a) Abdomen. Chez les femmes primipares et chez celles qui n'ont eu qu'un petit nombre de grossesses, lorsqu'il existe de l'embonpoint et que la dislocation de la sangle abdominale est peu accentue, la peau de la paroi peut conserver l'apparence physiologique.Le tissu adipeux comble et masque l'amincissement, l'atrophie, la faiblesse et le relchement rels des autres tissus. Chez les multipares, surtout lorsqu'elles sont amaigries, la peau, rduite une frle membrane, est sche, flasque, ride et craquele de vergetures, sur les flancs, dans la rgion hypogastrique et quelquefois sur les cuisses. A l'tat ide repos, dans le dcubitus horizontal, le ventre peut tre rtract en bateau. La paroi abdominale dprime Elle dborde dans tous les sens comme l'enveloppe d'une

Fig. 98. Eventration et hernie ombilicale (profil).

poche vide ou plus grande que son contenu. Si on la saisit pleines mains, sur la ligne mdiane, on la soulve sans rsistance en un norme pli qui donne la mesure du relchement et de l'atonie dont elle est le sige.

Dans la station verticale et au repos, le ventre dform fait, dans la rgion iiypogas trique, une saillie plus ou moins considrable et retombe en replis tages plus eu moins bas sur le pubis et sur les cuisses la manire d'un tablier (fig. 100, 101. 102, 108,104, 105). La dformation est son comble lorsqu'il existe des hernies : ventrales, ombilicales, inguinales, ou d'autres rgions, et surtout lorsque, la ligne blanche tant rompue et l'cartement des muscles droits port au maximum, le paquet intestinal vient faire, sous la peau, une saillie de telle importance qu'on peut dire qu'il y a ventration. Au moment de l'effort, surtout lorsque la malade fait un mouvement pour passer de la position couche la position assise, le ventre prend l'aspect trilob, dcrit par Malgaigne, sous le nom de ventre triple Saillie. (b) Viscres abdominaux. La dislocation de la sangle abdominale, par la grossesse et surtout par les grossesses rptes, est le facteur le plus important de la rupture de l'quilibre viscral.

Fig. 99. Ventre trilob (ventre triple saille de Malgaigne).

Nous verrons, propos des dsordres produits par l'accouchement, du ct des organes gnitaux, que l'effondrement du plancher prinal entrane gnralement le prolapsus de l'utrus, et que cette dfaillance de la sangle prinale s'ajoute la dfaillance de la sangle abdominale pour favoriser les chutes et les dplacements permanents d'organes. D'autres causes accessoires mais trs efficientes encore, peuvent concourir au mme but : tel, l'amaigrissment entranant la fonte de l'atmosphre adi-po-celluleux et des pannicules adipeux qui servent normalement combler les vides, rembourrer les espaces et par consquent fixer et soutenir les organes (atmosphre adipo-celluleuse des reins par exemple) : telle ladnutrition entranant l'atrophie et l'atonie des ligaments, des aponvroses et des muscles ; les troubles de la cir-

Fig. 100. Ventre en tablier.

culation, occasionnant les stases, les ectasies vasculaires, l'dme, l'infiltration, la tumfaction et le relchement de tissus ; tel lusage antiphysiologique du corset et des cordons de taille, qui, chez les femmes-mres, joue un rle d'autant plus perniceux que la sangle abdominale et la sangle prinale ne peuvent plus lutter contre la pression que ces liens exercent de haut en bas sur les organes.

On comprend facilement que les dsordres viscraux seront d'autant plus accentus et d'autant plus graves que les causes que nous venons d'numrer seront elles-mmes plus dveloppes et qu'elles concourront en plus grand nombre au but terminal. Il n'est pas rare d'observer, chez la mme femme, la runion de toutes les causes et le maximum de tous les dsordres. Considre dans son ensemble, la perte de l'quilibre viscral aboutit la chute de la masse intestinale en bas et en avant. La pile de coussins air superposs, dont nous avons parl, s'croule, laissant en quelque sorte suspendus, dans le vide, les organes qu'elle soutenait, comme l'esfco- mac, le foie, la rate, ou qu'elle contribuait contenir, comme les reins. Ces organes suivent le mouvement et s'abaissent leur tour. Ils s'abaissent, naturellement, avec une facilit d'autant plus grande que leurs moyens de contention propres sont eux-mmes plus relchs. C'est ce qui arrive en particulier lorsque le corset a dtermin antrieurement la dislocation verticale de l'estomac, l'abaissement du foie et, par son intermdiaire, du rein, ou lorsque, par

Fig. 101. Ventre en tablier.

d'autres causes, il existait dj de la dislocation de l'estomac ou de l'abaissement des reins.

Ces chutes d'organes sont connues sous le nom de ptse ; abaissement de l'intestin ; entroptose ; abaissement de l'estomac : gastroptose ; abaissement du foie : hpatoptose ; abaissement du rein : nphroptose ; abaissement de la rate ; splnoptose. On peut observer plusieurs ptoses chez la mme malade. (c) Organes gnitaux. Voyons maintenant les rsultats de l'accouchement et de l'effondrement du plancher prinal. Chez la femme-mre, mme en l'absence de toute dchirure, par suite de l'excessive distension du conduit vulvevaginal, au moment de l'expulsion du ftus, la vulve reste plus ou moins bante (vulva hians) par opposition la vulve ferme (vulva connivens) des vierges et nullipares. Le sphincter a t forc, la muqueuse du vagin s'est relche et a perdu sa tonicit. Elle n'a aucune tendance la raction. Cette muqueuse fait hernie l'orifice vulvaire soit en arrire, soit en avant dans toute la priphrie (descensus vagin).

Fig. 102. Ventre en tablier, relchement excessif de la sangle abdominale

Plus ordinairement, il existe une dchirure du repli cutano-muqueux qui limite en arrire l'orifice de la vulve. (Dchirure de la fourchette n'atteignant pas les sphincters). Le prolapsus vaginal s'en trouve facilit. La dchirure peut s'tendre au prine. On trouve en moyenne des dchirures du prine chez 15 pour 1000 des femmes-mres. Ces dchirures sont plus ou moins tendues et plus ou moins profondes. La bance vulvaire et les dchirures du [prine, limites au sphincter de l'anus, se .compliquent gnralement de prolapsus : de l'urthre (urthrocle, DUPLAY), de la vessie (cystocle), du rectum (rectocle), isols ou associs. En rsum : la muqueuse est relche et atone ; les muscles sont forcs, atrophis ou dchirs ; les apon-

Fig. 103. La mme que prcdemment (paroi souleve)

vross sont railles ou rompues ; le prine est effondr. Les organes pelviens ne sont plus soutenus ; la vessie et le rectum sont prolabs. L'utrus lui-mme est dplac, parfois abaiss.

L'abaissement est constitu toutes les fois que le col est moins de six centimtres de la vulve. On considre, pour l'abaissement, trois degrs qui d'ordinaire se succdent progressivement, savoir : 1 L'abaissement : le col est encore dans le vagin ; 2 la descente ou procidence, le museau de tanche se prsente la vulve ; 3 la chute ou prcipitation : le col et quelquefois le corps ont franchi la vulve, l'organe pend plus ou moins, entre les cuisses la manire d'un battant de cloche. Le vagin s'est retourn en doigt de gant. Telles sont les consquences mcaniques de la grossesse et de l'accouchement ; on peut rsumer en quelques mots leur enchanement : Grossesse : dislocation de la sangle abdominale, ptses viscrales et plus ordinairement ertroptose et nphroptose droite.

Fig. 104. La mme femme de profil.

Accouchement : effondrement du plancher prinal prolapsus gnital, ordinairement accompagn de prolapsus vsical et rectal. Nous ne parlons pas des complications provoques par les infections aigus ou chroniques, soit par les maladies constitutionnelles soit par des prdispositions nerveuses ou de certaines complications locales. Il est facile de concevoir le retentissement de ces troubles mcaniques sur les fonctions des organes dplacs et par suite sur l'tat gnral. Ce retentissement est, toutes choses gales d'ailleurs, proportionnel l'tendue, la multiplicit et la gravit des troubles. Il y a, videmment, toute une gamme ascendante de souffrances, depuis les malaises tellement lgers qu'ils passent, peu prs inaperus et ne sont, en tout cas, gnralement pas rattachs leur vritable cause, jusqu' la dchance vitale la plus profonde et la perte en apparence irrparable de la sant. Il faut tenir compte de la rsistance individuelle et de l'tat constitutionnel. Mais le principal rle doit tre attribu, d'une part, au nombre des grossesses, d'autre

Fig. 105. La mme femme de profil, paroi soulev.

part, au volume atteint par l'utrus gravide. Nous voyons des femmes conserver leur sangle abdominale intacte aprs plusieurs grossesses conduites terme.

Une de nos malades, mre de trois enfants, est bien remarquable cet gard. Elle a conserv un ventre de vierge, mais il faut dire que ses enfants taient tout petits leur naissance. D'ailleurs, le prine n'a pas t respect, et elle a un prolapsus gnital fort accentu. En regard de ce cas, nous signalerons une autre de nos malades qui, la suite d'une seule grossesse, mais d'une grossesse gmellaire, a eu une dislocation complte de la sangle abdominale. Pour conclure, il n'est pas rare de voir certaines fem- mes terrasses par leur premire couche et d'autres supporter, sans grands dommages, plusieurs parturitions. Mais, d'une faon gnrale, on peut dire que la trs grande gnralit des femmes-mres prsentent un degr quelconque des troubles attribuables la maternit. Dans les cas lgers, si l'on pose la malade la question: D'o souffrez-vous ? Elle rpond : Je ne souffre de nulle part, mais j'ai perdu mes forces. Je m'en vais .

Fig. 106. Chute de l'utrus.

Ou bien : Je souffre de partout sans pouvoir prciser en quel point je souffre . Si, alors, on procde un examen mthodique, on trouve isols ou associs, les dsordres mcaniques que nous avons dcrits, on observe les symptmes de l'puisement nerveux, de laneurasthnie : maux de tte, insomnie, dpression crbrale, vertige, asthnie neuro-musculaire avec atonie gastro-intestinale, etc. La neurasthnie n'est quo la consquence, la totalisation, si l'on veut, des troubles apports dans le fonc- tionnement des principaux viscres par les ectasies, les ptses et les ectopies produites par la maternit. L'on constate que la plupart des malades deviennent d'une impressionnabilit morbide excessive, que leur sensibilit est exalte, que leur motilit est au contraire affaiblie et cet affaiblissement prend une place capitale dans les plaintes des malades. Leur lassitude, l'anantissement de leurs forces en arrivent un tel degr qu'elles deviennent incapables du moindre effort. Elles sont de suite courbatures. On comprendra facilement cet anantissement des forces si l'on pense que dans tout

Fig. 105 bis. Relchement de la sangle (abdominale (nphroptose droite).

effort, le point d'appui se fait sur le thorax et sur l'abdomen. L'effort commence, en effet, par une profonde inspiration qui dilate le thorax et refoule le diaphragme, les sphincters eux-mmes sont plus ou moins relchs, Les viscres abdominaux, en tat de ptse, n'offrent aucune rsistance et se laissent refouler en quelque sorte indfiniment par le diaphragme qui ne rencontre en dfinitive que le vide.

Pour le moindre travail musculaire, la malade s'puise en vain et sent tout dfaillir en elle. Quelle que soit l'ampleur de l'inspiration initiale, la fixation du thorax est impossible ; l'inspiration tant toujours insuffisante, la malade est de suite bout de souffle. On observe en outre que les fonctions digestives sont profondment troubles, qu'il existe de la dyspepsie flatu- lente avec constipation opinitre et quelquefois avec des alternatives de constipation et de diarrhe (dbcle). L'apptit peut tre conserv, il est souvent perverti. A tous ces symptmes morbides peuvent s'ajouter les palpitations nerveuses dues au ralentissement des troubles digestifs (dilatation de l'estomac, ballonnement), sur le diaphragme et sur le cur, ainsi que des troubles du systme urinai re et des troubles fonctionnels gnitaux. L'intressant article d'Aubeau ne prouve pas seulement le rle trs important que joue la grossesse dans l'tiologie de l'entroptose ainsi que je l'avais avanc en tudiant l'influence du corset sur l'intestin, il permet encore de comprendre de quelle faon le corset peut par sa constriction, agir comme cause adjuvante des ptses viscrales, comment il peut avoir une influence nuisible sur les organes gnitaux et comment sa constriction est d'autant plus dangereuse, qu'elle est produite quand l'utrus est gravide. Dans les temps mmes o l'on faisait le <plus grand abus des corsets baleines, on pensait pourtant qu'ils pouvaient entraver la marche rgulire de la grossesse et provoquer l'avortement du ftus, aussi ds le XVIIIe sicle avait-on fait des corsets qui ne devaient servir que pour les femmes enceintes et d'autres pour les femmes nouvellement accouches . Ambroise Par avait dj parl de ces choses qui compriment le ventre de la mre comme font les buses et choses semblables qui empchent que l'enfant ne peut prendre croissance naturelle de sorte que les mres avortent . Bouvier qui en maints passages de son uvre a souvent pris la dfense du corset en condamne l'usage pendant la gestation. Il est prudent, dit-il, pendant la grossesse de supprimer le corset ou tout au moins de le rduire sa plus simple expression. On prend des prcautions analogues la suite des couches et pendant la lactation. Le docteur Gazeaux range aussi parmi les causes d'avortement la compression que certaines femmes exercent sur le bas-ventre au moyen du corset. Le Dr Penard dans son Guide pratique de l'accouchement dit qu'un corset trop serr embrassant tout le ventre gne ncessairement le libre dveloppement de l'utrus et un moment donn cet organe se rvolte contre cette pression, entre en contraction prmature, dcolle l'uf et l'expulse . Le Dr Charpentier, ainsi que Tarnier rangent le corset parmi les causes qui entravent la marche rgulire d'une grossesse. Dareste et Gruveilhier l'accusent de provoquer l'hydramnios,

Dans le Trait d'obsttrique de MM. Ribemont et Lepage, on lit : la conformation du bassin, la compression exerce par le corset sur le paquet intestinal sont autant de causes qui modifient la situation de l'utrus pendant les deux premiers mois de la gestation. C'est surtout chez les filles mres que l'abus du corset est la cause de frquents avortements. des accouchements prmaturs ou de la venue de produits non viables ou de nouveaux-ns chtifs. Gerdy n'a-t-il pas cit l'observation d'une actrice de l'Odon qui afin de pouvoir dissimuler son tat se faisait serrer l'excs. Un soir avant d'entrer en scne elle se fit sangler avec tant de violence qu'elle mourut. L'avortement par constriction du corset est une ventualit bien connue et il n'est pas une jeune fille mise mal qui n'en fasse l'essai ds les premiers indices de la grossesse, ds le premier coup de talon . La statistique dmontre que les enfants lgitimes de 0 1 an meurent moins que les illgitimes ; aprs le premier mois la mortalit des illgitimes dcrot la ville o avec plus de lumire on pardonne la fille-mre et o on lui vient en aide, tandis qu'elle continue la campagne o l'on est intolrant, o l'on repousse la prtendue coupable. Ces pauvres tres dans l'tat social actuel doivent non seulement supporter toutes les charges physiques, tous les malaises auxquels la grossesse les expose mais encore l'opinion les perscute, les condamne sans s'occuper de la culpabilit commune ou souvent de celle beaucoup plus grave du pre de l'enfant. Il n'y a rien d'tonnant que ces filles-mres cachent leur grossesse ; les unes sans ides criminelles se serrent le plus possible, les autres cherchent tous les moyens pour faire avorter le fruit illgitimement conu (Dr Tylicka}. Une observation rapporte par Delisle dans son travail Sur l'emploi des corsets montre que quoique l'abus du corset par la femme enceinte puisse lui permettre d'aller prs du terme, nanmoins elle s'expose aux complications post-puerprales trs graves et l'enfant meurt peu de temps aprs. Je crois intressant de rapporter cette observation : une fille de 22 ans parvenue terme sans que les personnes chez qui elle tait en service s'en fussent aper- ues tant elle avait eu soin de serrer l'abdomen avec un corset fortement balein et muni d'un buse en acier extrmement rsistant et de plus -d'une ceinture galement trs serr et trs large, arriva l'hpital, elle se plaignait de douleurs tellement fortes qu'on la fit monter de suite dans les salles : parvenue en haut, de l'escalier, quelques liens de son corset se brisrent et son ventre devint subitement volumineux et peine avait-elle fait quelques pas que son enfant tomba sur le parquet. Le cordon tait rompu grs de l'ombilic. La femme succomba de pritonite le 7e jour. luette action funeste du corset sur la femme arrive au terme de sa, gestation se fait sentir aussi, bien qu' un degr moindre, chez la femme enceinte aux premiers mois de sa grossesse. Au commencement de celle-ci, l'usage et d'autant plus l'abus du corset augmentent les symptmes d'incertitude (vomissements, troubles digestifs, etc) ; la compression exagre sur l'abdomen commence dj dans les premiers mois de la gestation s'opposer mcaniquement au dveloppement normal de l'utrus (Charpentier, Ribernont-Dessaigne). Plus la grossesse avance plus augmentent les dangers d'un corset mme peu serr. Au 5 mois de la gestation, dit Mme Tylicka, l'utrus refoule l'intestin par en haut et atteint l'ombilic dans l'tat de libert de l'obdomen, mais la malencontreuse pression du corset sur la partie suprieure de l'abdomen ne sera-t-elle pas l pour l'arrter ? Surtout lorsque cette compression est consciencieusement exagre ; on verra alors se produire ce qui se passe lorsque l'utrus a perdu sa facult de distension, c'est l'avortement. Peut-tre, au milieu des troubles graves de la respiration et de la circulation, la grossesse atteindra une poque plus avance et si la femme n'a pas l'intelligence de supprimer la gne
e

dans ses vtements l'utrus se contractera prmaturment et par le dcollement de d'uf elle va faire l'accouchement prmatur donnant l'humanit l'enfant non viable ou toujours chtif. Si les filles-mres font abus du corset tant victimes de l'tat social actuel, les femmes maries n'ont pas toujours assez de sens pour renoncer tout fait ce gnant instrument pendant la grossesse, bien que leur taille augmente chaque jour, malgr qu'elles soient contentes d'tre bientt mres. En France cette coutume est trs dveloppe ; dans les cliniques, dans la rue, partout nous rencontrons des femmes enceintes armes de leur corset ; mme la campagne,

Fig. 107. Ceinture abdominale, par Lacroix

prs d'Etampes, nous avons vu une femme qui jusqu'au dernier jour de sa grossesse porta le corset, travaillant avec aux chamips et trayant ses vaches ; elle accoucha d'un garon trs petit et peu muscl (Dr Tylicka).

Je ne crois pas qu'il y ait lieu de rien ajouter toutes ces opinions que je viens de rapporter et qui sont mon avis aussi concordantes que justes. On peut les rsumer en ces mots : l'usage du corset est trs dangereux pour la femme enceinte. Est-ce dire que la femme ne doit plus porter de corset partir 'du jour o elle a des raisons de se croire enceinte ? Non certainement d'une faon absolue ; mais, si Ton considre que la femme est, de tous les mammifres, celui chez lequel, par suite de la station bipde station acquise pour certains les descentes, les ptses d'organes sont les plus frquentes, et si l'on pense aussi que Ton ne peut, surtout la premire grossesse, affirmer que telle femme est plus encline qu'une autre une fausse couche, il faut user de beaucoup de prudence au dbut de la grossesse, alors que les connexions de l'uf avec l'utrus sont peu solides, il faut viter toutes les causes d'accouchement prmatur, d'avortement, au nombre desquelles on doit compter la constriction de la taille par un corset serr, et porter un corset qui ne puisse blesser en aucun point et en aucune manire la femme qui le porte. Avec l'volution de la grossesse, les prcautions deviendront de plus en plus attentives, et l'emploi d'un corset spcial sera bientt ncessaire pour soutenir et renforcer la paroi abdominale, soumise une trs importante pression.

Fig. 107 bis. Ceinture pelvienne (brevete) par A. Claverie

Il existe de nombreux modles de ces corsets spciaux, dits de grossesse, et j'en ai reproduit diffrents types dans le Tome 1 de cet ouvrage. Le corset de grossesse peut tre dispos pour soutenir la fois les seins et l'abdomen ; certains appareils, au contraire, sont diviss en deux parties : l'une, soutien thoracique ; l'autre, soutien abdominal. Dans les cas graves, o un corset abdominal spcial ne suffit pas soutenir le ventre, il faut recourir des appareils plus encombrants, tels que les bandages herniaires, les grandes ceintures plaque compressive en cuir moul, la ceinture abdominale pour ventration, etc. Ce n'est pas seulement pendant le cours de la grossesse, mais encore aprs la dlivrance, et surtout lorsqu'il s'agit d'une multipare, qu'il y a lieu d'viter l'usage maladroit du corset ; pendant et aprs la grossesse et surtout aprs des grossesses rptes, les organes gnitaux sont encore dans un tat de turgescence physiologique et l'usage et surtout l'abus du corset peut provoquer le prolapsus ou la bascule de l'utrus, changer ses rapports et dterminer une antversion ou une rtroversion, cause mcanique de strilit de la femme. Ce que j'ai dit antrieurement de l'influence du corset sur les viscres abdominaux explique comment, aprs

Fig. 108. Ceinture abdominale pour ventration complte. Appareil Claverie

l'accouchement, ces viscres privs brusquement de leur soutien et ne trouvant devant eux qu'une paroi relche peuvent se ptoser ; il y a donc lieu, aprs la grossesse, tant pour l'utrus dlivr de son produit que pour les autres viscres, de soutenir l'abdomen sa rgion infrieure et de ne pas le comprimer au niveau de la taille-

Aprs l'accouchement il faut, surtout pendant les premires semaines, maintenir la paroi abdominale l'aide de vlements serrs, jusqu' ce qu'elle ait pleinement retrouv son lasticit . La gurita des Indiennes, ou ceinture, faite de deux bandes de toile rectangulaires cousues l'une l'autre par leur milieu, maintient fort bien l'abdomen des accouches. La bande intrieure est fortement serre autour du corps, tandis que la bande extrieure dcoupe en cinq ou six lanires dont le serrage est indpendant et rglable volont vient complter la compression de la premire bande. Quant l'action du corset sur la matrice en dehors de

Fig. 109. Ceinture abdominale, par Glaverie

Fig. 110. Corset-ceinture du Dr Olivier, par Lacroix

l'tat de grossesse, je ne la crois dangereuse que lorsque le paquet viscral est fortement comprim, que lorsqu'il y a vraiment abus dans la constriction ou port d'un corset vraiment dfectueux. La constriction sera plus dangereuse l'poque des rgles, et on peut alors admettre que le corset puisse gner la menstruation et provoquer de la dysmnorrhe, l'utrus tant congestionne et plus sensible ; encore ne s'agit-il l que de cas tout particuliers.

1.

(1) Sur les figures 90 et 91. les chiffres 3 indiquent le rectum, 4 l'utrus, 6 la vessie. 7, 7, 7, les anses intestinales remplies de matires fcales.

CHAPITRE XI
D'une faon gnrale l'tude que je viens de faire dans les chapitres prcdents de l'action du corset sur les viscres visait plus spcialement l'influence de ce vtement sur les organes de la femme ; avant de pousser plus loin mes recherches et d'examiner si la femme doit ou non porter un corset, de rechercher pourquoi la femme veut

Fig. 111. Enfant de 9 ans

porter un corset, de dterminer les rgles suivant lesquelles la femme doit faire excuter un corset, de prciser comment la femme doit placer son corset, je veux dire quelques mots de ce vtement chez la fillette'et chez la jeune fille ce qui me permettra en mme temps d'aborder l'tude de l'influence du corset sur les muscles. Il y a lieu en effet d'indiquer quel doit tre le corset suivant l'ge de la personne qui le revt. Pour le nouveau-n, lorsque devenu plus grand, on renonce l'emmailloter, le costume de l'enfant, du moins d'aprs les usages de notre pnys comprend parmi les diverses pices qui le composent un corset frquemment dsign sous le nom de brassire. Il est constitu par une bande d'toffe forte et pique, dont les extrmits sont runies par un laage; des paulettes fixent le corset, au bord infrieur duquel des cordons et des boutons permettent de fixer les bas et la culotte. Cette brassire, bien qu'elle puisse tre employe comme une protection contre le froid, doit surtout tre considre comme un moyen de soutien dos autres parties du costume.

Fig. 112. Enfant do neuf ans avec un corset abdominal type Gachs-Sarraute

N'est-il pas inutile d'ajouter que non seulement ce corset ne doit jamais tre serr, mais que mme il ne doit pas tre ajust au plus prs ; rien chez le nouveau-n et quelque degr que ce soit, ne doit apporter une entrave la libre circulation du sang et la libre excution des mouvements ; je l'ai du reste dmontr dans diverses communications tant la Socit Franaise d'Hygine, qu' la Socit d'Hygine de l'Enfance. Chez l'enfant, pour laisser toute latitude au dveloppement du squelette, au fonctionnement des viscres thoraciques et abdominaux et pour prvenir les attitudes vicieuses du tronc ,il y a intrt dgager la partie suprieure du corps de tout vtement rigide forme dtermine, quelle que soit cette forme. L'enfant se dveloppera d'autant plus facilement que son action musculaire sera plus nergique, ses mouvements plus frquents et plus varis. Il faut donc pour favoriser la varit, et l'amplitude des mouvements, dbarrasser le haut du thorax de toute entrave. (Dr Gaches-Sarraute).

Fig. 1.13. Enfant de neuf ans avec une brassire ordinaire.

Il ne semble pas que cette opinion ait prvalu jusqu' ce jour, et bien des fillettes se tenant mal, ayant les omoplates saillantes, le buste incurv, manquant i-n un mot d'nergie et de force, sont munies de corsets dits de maintien. Ces corsets embotant la rgion dorsale tout entire sont complts par des bretelles qui entourent l'articulation scapulo-humrale dans le dessein de l'attirer en arrire. En avant, ils sont forms d'une surface place sur le haut du thorax. L'ensemble du systme tend immobiliser le buste pour le redresser. Le moyen me semble illogique, au moins dans tous les cas o il n'existe point de lsions anatomiques. J'estime en prin- cipe qu'il est de beaucoup prfrable de favoriser la libert complte des mouvements, c'est ce qu'on cherche d'ailleurs par la pratique des exercices de gymnastique. L'enfant se tient mal parce que ses paules sont lourdes porter, parce que l'effort qu'il doit faire pour se redresser le fatigue ; ses muscles n'ont pas l'nergie ncessaire pour le maintenir, sa nutrition suffit peine son dveloppement et il se laisse tomber en avant. Ce corset de maintien qui embrasse son dos et ses paules, l'empche de se redresser et ne l'ait qu'augmenter le poids dont il est charg. Les bretelles tirent l'articulation en arrire, mais la colonne vertbrale ne se redresse pas sous leur effort, elle prend une position spciale, absolument anormale, et qui persiste mme aprs l'enlvement de l'appareil. En un mot le corset dpassant une certaine hauteur surtout lorsqu'il est muni de bretelles, ne soutient pas la colonne vertbrale, il pse sur elle ; et si les attitudes vicieuses sont plus frquentes chez les fillettes que chez les garons, c'est ce dispositif mal entendu qu'il faut l'attribuer . Il ne faut pas aux jeunes gens de vtements compresseurs ; chez les jeunes filles, le corset est l'agent de toutes les dviations, parce qu'il dtruit l'quilibre musculaire d'une colonne vertbrale particulirement mobile chez la femme, et riche en substance cartilagineuse, donc relativement molle ; de plus, le bassin, de douze dix-huit ans, gagne 3 centimtres en largeur, s'il n'est pas comprim ; et cependant toutes les jeunes filles portent des corsets. (DrCh. Marchal). Aime Gches-Sarrau te, l'amabilit de laquelle je dois les fig. 111, 112, 113, 114 et 115 affirme, d'autre part, que pour favoriser le redressement et le maintien "du buste chez l'enfant, il faut fournir un appui seulement aux vertbres lombaires. Sous

l'influence de cet appui mme trs lger, combin avec une pression s'appliquant trs bas, en avant, le haut du corps se redresse immdiatement, le thorax bombe, les paules s'effacent, l'enfant se trouve allg de tout le poids de son buste. J'ai eu maintes fois, ajoute-t-elle, l'occasion de raliser cette exprience sur des fillettes se prsentant dans les conditions dcrites, je faisais couper les bretelles et descendre le corset vers le bassin ; aussitt, la nature reprenant ses droits, le buste se plaait dans l'extension. C'est ainsi que j'ai pu runir un certain nombre d'observations dans lesquelles le corset abdominal a certainement favoris le dveloppement gnral des enfants et corrig trs rapidement leurs mauvaises attitudes.

Fig. 114. Fillette do douze ans avec une brassire

J'ai voulu mettre ces rsultats en vidence l'aide de donnes prcises. Sur des sujets successivement revtus d'un corset thoracique, puis d'un corset abdominal j'ai pris des mensurations, en avant, de la base du sternum jusqu' terre et en arrire de la septime vertbre cervicale jusqu' terre, et toujours dans lo second cas, je constatai une augmentation de 4 centimtres au moins la rgion antrieure du corps. C'est--dire que si avec leur corset thoracique ou leur corset de maintien des jeunes sujets mesuraient par exemple 1 m. 54 en avant et 1 m. 58 en arrire, en faisant descendre l'appareil sur le bassin, en dgageant les paules et la cage thoracique, la diffrence se prsentait en sens inverse, je trouvais 1 m. 58 en avant et 1 m. 54 en arrire. Ces chiffres sont pris au hasard, mais les diffrences constates atteignent les proportions indiques. Dans le gens horizontal les mensurations donnent, des indications concordantes : sous l'influence du dgagement complet du buste, les

dimensions de la rgion thoracique antrieure augmentent aux dpens de la rgion dorsale qui s'efface. Il est donc certain que le corset bien fait, plac au-dessous rie la ligne de flexion ou d'extension gnrale du corps, favorise l'amplitude des mouvements et permet aux fillettes de se dvelopper aussi vigoureusement que les garons de mme ge. J'ai, pour ma part, fait souvent des observations analogues, que de fois j'ai vu des corsets paulettes mis aux jeunes filles pour les rendre droites et que de fois mme j'ai vu ces corsets s'ajouter des systmes plus ou moins compliqus dits redresseurs. Bien plus souvent encore, j'ai, en faisant dvtir de jeunes clientes, constat que le bord suprieur de leurs corsets atteignait en arrire le niveau de l'pine de l'omoplate. Et toujours la mre de rpondre mes interrogations que ce corset, monumental pour la fillette ou la jeune fille qui le portait, tait ainsi fait volontairement dans le but de repousser ia saillie des omoplates et d'viter le dos rond. J'ajoute que presque toujours le bord infrieur de ces mmes corsets tait situ au-dessus de la crte iliaque des os du bassin. Dans ce cas, et quand je m'adresse une maman qui est de bonne foi et veut bien accepter un conseil car combien souvent un malade vient demander au mdecin un avis avec l'intention bien ferme de ne suivre cet avis que s'il lui est agrable quand donc, dis-je, j'ai faire une cliente qui ne demande qu' tre convaincue, je fais avec un crayon un trait sur la partie suprieure du corset, indiquant que tout ce qui est au-dessus de ce trait doit tre supprim, je fais en outre dlacer le corset et porter deux ou trois illets plus bas le niveau des points o les cordons se tirent pour rapprocher les deux pice du cors et ; puis celui-ci tant descendu sur le bassin, j'indique qu'il faut ajouter la partie infrieure du corset, une bande qui le rallonge, et cette bande alors seront fixes les jarretelles. Quand je revois ma jeune patiente avec son corset ainsi modifi, avec son corset mal fait antrieurement et ultrieurement retouch peu prs, soit par la corsetire soit par la mre elle-mme, bien qu'il s'agisse alors d'un corset qui n'ait pas t fait sur mesure et d'aprs des donnes fixes l'avance, et qui par consquent ne saurait

Fig. 115. La mme avec le corset Gaches-Sarrauie

aller aussi bien qu'un corset court et abdominal fait spcialement pour le sujet qui il tait destin, malgr cela, dis-je, le rsultat est immdiat et dmonstratif. L'enfant se tient plus facilement droite. Avec quelques mois d'exercices physiques, on a tt fait de ramener dans la rectitude ce dos lgrement vot, d'largir ce thorax rtrci, en un mot de modifier et d'embellir la partie suprieure du tronc qui ne demandait pour prosprer que d'tre laisse libre de toute entrave. Et il m'apparat qu'une autre dmonstration de ces phnomnes observes chez les jeunes filles portant un corset trop haut et trop serr, puis libres de leur prison, peut tre donne par un autre exemple. J'estime,ai-je crit plus haut, que le meilleur redresseur de la colonne vertbrale, ce sont les muscles, j'ajoute que tout muscle qui est comprim et gn dans son fonctionnement travaille mal. Dans une srie d'articles que j'ai publis il y a une douzaine d'annes sur la physiologie musculaire du cycliste, j'ai tudi la question du dos rond et j'ai refut l'argument le plus souvent lev contre le cyclisme, savoir que cet exercice sportif dformait la colonne vertbrale et faisait des bossus. Or, lorsqu'un squelette sain offre aux muscles un point d'appui solide, l'attitude du cycliste courb momentanment sur sa machine excite la contraction des muscles du dos ; rien ne vient empcher le travail de ceux-ci ils ragissent vigoureusement et redressent fortement l'pine dorsale quandl le cycliste est debout. A cette occasion, je citais mme un mot de mon matre le Dr. J. Lucas-Championnire : Voyez un tel ( et il nommait Medinger un des grands champions cyclistes de l'poque) est-il, quand il emballe, coureur plus pench sur son guidon ; mais le poteau est pass, l'homme se relve, descend de machine et les paules sont parfaitement effaces, le dos admirablement droit, car sa musculature est parfaite. De mme chez les fillettes et chez les jeunes filles, provoquez par l'exercice modr et bien compris le travail 'de leurs membres, n'apportez en outre aucune entrave la contraction musculaire et vous verrez le buste de vos enfants se dvelopper d'une faon rationnelle qui sera bien autrement l'expression du beau qu'une poitrine trique, qu'un thorax rtrci. Les plus grands dangers viennent en premier lieu de r^ que souvent on fait porter aux jeunes filles un corset beaucoup trop tt et plus tard beaucoup trop serr. C'est un non sens ; ce n'est pas au moment o les organes prennent leur essor, qu'on doit les comprimer outre mesure et prter la main la chlorose en provoquant des troubles dyspeptiques (Dr Ghapotot) et en enfermant le poumon dans une loge trop troite pour que la capacit respiratoire soit normale. Et il faut ajouter encore, et j'y insiste, que non seulement le corset peut tre trs dangereux pour la sant des jeunes filles mais encore qu'il peut les empcher d'atteindre une beaut de formes et une aisance de mouvements qu'une femme doit ambitionner. Si on examine un buste nu normal, crit Mme le Dr Gches Sarraute, on constate qu'il est form de deux cavits osseuses, cage thoracique et bassin relies entre elles par la colonne vertbrale en arrire. Tes deux cavits ne

Fig. 116. Muscles de la face antrieure du tronc

sont pas fixes l'une par rapport l'autre, elles.peuvent s'loigner ou se rapprocher en avant et sur les cts, en raison de la flexibilit de la colonne vertbrale. La position qui correspond la situation normale de cet axe l'tat de repos est une position d'qulibre ingalement loigne des positions extrmes, c'est--dire le mouvement de flexion est trs tendu, tandis que le mouvement d'extension ou de redressement est variable suivant les sujets, mais toujours beaucoup plus limit La souplesse qui rsulte de cette mobilit correspond des besoins physiologiques et constitue de plus un lment de beaut trs apprci. Les muscles unissant ces deux cavits s'tendent de Tune l'autre en affectant en avant une direction verticale et parallle, muscles droits ; sur les cts, "ils sui-

Fig. 117. Mucles de la face postrieure du tronc

vent les inflexions osseuses, sont dirigs obliquement et s'entre croisent entre eux. Il en rsulte que ]a paroi antrieure du buste, peut tre considre comme une ligne droite, tandis que les parois latrales prsentent une ligne sinueuse avec une dpression trs marque au dessus des crtes iliaques, chez la femme. Enfin la paroi postrieure, peu prs verticale clans les deux tiers de son tendue, forme, au niveau de l'a rgion lombaire, un angle ouvert en dehors. Examinons en dtail cette action du corset sur les muscles. 1 En avant : si on applique sur ce buste le corset que portent les femmes actuellement on constate tout d'abord que la paroi antrieure du corps, force de suivre la formede ce vtement, se rapproche de la colonne vertbrale mesure qu'on descend du sternum la taille, puis s'carte de nouveau en formant un angle obtus ouvert en avant. Le corset, ds qu'il est appliqu, produit donc la dformation de cette rgion ; de plus en substituant la ligne droite une ligne brise, en vertu du thorme gomtrique qui veut que la ligne droite pour se rendre d'un point un autre soit le plus court chemin, il dtermine l'incurvation du buste en avant, Il se passe l le mme fait que celui de l'arc qu'on viendrait < tendre et dont les extrmits se rapprocheraient. L'action du corset ce niveau est complexe d'ailleurs, car il a galement pour effet de gner le redressement du corps. Les mouvements- 'd'extension du buste sont rendus possibles par l'extensibilit des muscles droits qui permettent ' celui-ci de suivre les mouvements de la colonne vertbrale. Si les muscles ne possdaient pas d'lasticit, l'cartement entre les 'deux cavits osseuses serait fixe, le renversement en arrire ne pourrait s'effectuer. Lorsque le corset est appliqu, la compression transversale qu'il exerce au niveau de l'pigastre fixe toute la portion des muscles situe au dessous de la taille et diminue leur contractante. L'action des muscles droits se trouve donc rduite la partie comprise entre la taille et le sternum c'est--dire de moiti. Or, toute cette portion est comprime concentriquement par le corset. La portion de ces muscles situe au dessous de la taille devient passive et subit les fluctuations que lui impriment les viscres, on peut conclure de ce fait que l'action tout entire des muscles droits est annihile.

Si donc la femme corsete veut se redresser elle ne pourra le faire qu' la condition que son buste suive tout entier le mouvement. Cette exprience est facile raliser. Examinons une femme ayant les bras en l'air, une femme qui se peigne avec ou sans corset. Lorsqu'elle n'a pas de corset vous verrez que le (bassin reste fixe et fournit un point d'appui au thorax qui se redresse sous l'action intgrale de la colonne vertbrale et des muscles dorso-lombaires ; avec le corset au contraire, pour obtenir le mme. redressement, il faut mobiliser le bassin lui-mme qui suit alors les mouvements du thorax. Le mouvement d'extension du buste, au lieu d'tre d au mouvement d'extension de la portion de la colonne vertbrale situe entre les fausses ctes et le sacrum est

Fig. 118. Dos d'une Parisienne aplati par l'usage d'un corset trop serr.

effectu par l'extension de l'articulation coxo-fmorale. La colonne vertbrale reste rigide, elle n'y participe pas. Donc le seul fait de changer la forme de la paroi antrieure du corps a pour rsultat apparent d'incurver le buste, d'en gner le redressement, de l'immobiliser et de favoriser la propulsion en avant de la masse intestinale ; 2 En arrire : le corset est gnralement form en arrire par une surface plane, trs tendue de haut en bas, destine appuyer sur la partie postrieure du thorax pour en diminuer autant que possible la largeur, et attnuer la saillie des omoplates. Le rtrcissement du thorax n'est pas difficile obtenir, il n'y a qu' le comprimer, mais pour obtenir l'effacement ce n'est pas par ce moyen qu'on y peut parvenir. En comprimant les muscles on les atrophie et comme ils ont pour fonction le redressement de la colonne vertbrale et l'accolement de l'omoplate sur le thorax, s'ils sont gns, c'est--dire paralyss artificiellement, les saillies osseuses s'accentuent. Cette loi est connue en physiologie. L'action du corset en arrire s'ajoute donc l'action prcdente. En diminuant l'action des muselles dorsaux, il gne le redressement du buste. La partie postrieure du dos s'allonge en s'incurvant au dtriment de la paroi antrieure qui se raccourcit. Cet allongement se produit en opposition avec ce qui se passe en avant, par l'agrandissement de l'angle sacro-lombaire :

Fig. 119. Dos d'une jeune fille de Scheveningen. Configuration normale des fossettes lombaires (Dr Stratz).

3 Sur les cts : l'tat normal, la ge thoracique sur les cts, se rapproche facilement de la hanche sous l'influence des mouvements de latralit de la colonne vertbrale. Avec le corset ce rapprochement est impossible. Les deux cavits osseuses sont maintenues une distance fixe l'une de l'autre par les armatures rigides et verticales qui composent le corset. Celui-ci prend un point d'appui sur les cts et sur les crtes iliaques et s'tend de l'une l'autre la faon d'une attelle qui les fixerait des deux cts. Cette disposition qui n'est pas en rapport avec la forme du corps humain, diminue la flexion latrale en mme temps que la dpression naturelle qui existe ce niveau. La taille se trouve donc paissie artificiellement et c'est pour en retrouver la finesse qu'on cintre le corset en avant et on le cintre tel point que les femmes peuvent bien l'agrafer en haut et en bas mais prouvent de la difficult l'attacher l'pigastre, alors mme qu'il n'est pas serr, si la combinaison du lacet en arrire ne permet pas un cartement considrable. Si le corset tait fix dans les dimensions qu'il doit conserver une fois ajust sur le corps il serait impossible de le faire tenir dans sa partie mdiane. Le rsultat n'est donc pas le mme au point de vue physiologique. Toutes ces actions combines ont donc pour effet de lier le thorax au bassin dans tous les mouvements que la partie suprieure du corps doit excuter. Gela donne la femme une attitude spciale qu'on caractrise en disant qu'elle se meut tout d'une pice. Tout comme les muscles de l'abdomen, dit le Dr Stratz, les muscles du dos sont gns dans leur dveloppement et leur action par l'abus du corset. Si les femmes habitues au corset restent quelque temps sans le porter, elles se sentent vite fatigues et se plaignent de douleurs dans le dos. Leur dos est creux, aplati, sans relief par suite du peu de saillie des muscles (fig. 118). L'influence du corset est d'autant plus pernicieuse qu'il est plus serr, qu'il monte plus haut et qu'on a commenc plus tt le porter.

Il est facile de comprendre que pendant la croissance, lorsque la charpente du corps est encore dlicate et flexible, une pression relativement faible suffit influer sur sa forme.De mme le travail des muscles du dos est entrav plus fortement et sur une plus grande tendue par un corset montant haut que par un corset court, prenant seulement la taille comme le ferait une large ceinture. Enfin il est de toute vidence que plus le corset est serr plus la compression qui en rsulte est violente. La peau avec son pannicule adipeux, 'donne au model extrieur du dos son expression dfinitive, au niveau des reins elle adhre toujours intimement la charpente osseuse, mais surtout dans la rgion des pines postrieures, o se forment, quand la couche adipeuse est suffi- samment dveloppe les fossettes lombaires qu'on aperoit distinctement dans l'clairage latrale et qui sont un signe de belle conformation fminine. Chez une femme bien conforme, la distance entre les

Fig. 120. Dos d'une jeune javanaise remarquable par la correction de son model (Dr Stratz).

fossettes lombaires ne doit pas tre infrieure 10 cent (largeur du sacrum) ; leur forme ne doit pas tre allonge mais ronde (courbure accentue de l'os iliaque) ; enfin les lignes qui les relient l'extrmit suprieure de la rainure interfessire doivent

former un angle droit (sacrum plus court que chez l'homme). Muakidja la jeune javanaise de la fig. 120 a le dos exactement conform de cette manire ; on peut tre sr que le corset n'a jamais exerc ici la moindre influence. Sans doute le corset 'dforme moins sensiblement et surtout moins vue le dos que la poitrine ou le ventre, mais il exerce une influence funeste dont l'effet se fait lentement sentir et qui est particulirement nuisible au dveloppement du muscle granddorsal. On en a un tmoignage dans les maux de reins dont se plaignent les femmes habitues porter le corset quand elles sont momentanment obliges de s'en passer. On reconnat extrieurement l'influence du corset au dveloppement plus faible des flancs et l'aplatissement du sillon mdian du dos ; plus tard tout entier le dos devient plat, le relief ides muscles s'efface compltement, les omoplates s'cartent et les reins se creusent. La peau n'adhre pas seulement aux reins mais encore sur toute la longueur de la colonne vertbrale aux apophyses pineuses, ,de sorte qu'ici encore il peut exceptionnellement se former des fossettes plus profondes. Plus cette adhrence de la peau est gale sur tous les points plus le sillon mdian du dos se dessine nettement ; celui-ci dpend donc d'abord de l'adhrence rgulire de la peau, puis du dveloppement puissant des muscles, enfin de la convexit normale du thorax. La fig. 119 montre un dos trs beau d'une manire gnrale ; le sillon mdian est remarquablement bien dessin, les fossettes lombaires sont belles et nettement apparentes. C'est en raison de ces considrations que les mres devront non seulement choisir avec une minutieuse attention le corset de leurs filles, mais devront encore en surveiller l'emploi judicieux et vrifier souvent si cette pice du vtement n'est pas trop serre. Elles-mmes devront donner l'exemple, ne pas trop se serrer et ne plus avoir de tendance croire qu'une taille filiforme est le trait le plus achev de la beaut fminine. prchant d'exemple elles auront l'autorit suffisante pour enseigner leurs filles qu'elles auraient tort de mettre leur orgueil dans une taille aussi fine que possible. (Dr Butin). Quand la jeune fille approche de la pubert, elle devient la victime du corset surtout si la malheureuse n'a pas ce que l'on est convenu d'appeler : une jolie taille. Plus tt l'on commence porter le corset, plus ses effets sont nuisibles, plus il constitue un obstacle l'entier dveloppement des formes. Pas plus qu'on ne peut fixer d'une manire gnrale le moment du plein panouissement, pas plus on ne peut dire d'une manire gnrale quel est l'ge o il faut adopter le corset. Le corset est nuisible avant ce moment, il est recommandable au contraire pendant et aprs. Mais comme le plein panouissement survient tantt ds la quinzime anne, tantt seulement la trentime ou plus tard encore, il n'est possible de donner une rponse sre que dans chaque cas particulier. En tout cas, on peut affirmer qu'il ne faut pas adopter le corset avant que les hanches aient atteint une largeur suffisante pour offrir un appui, sans qu'il soit ncessaire de serrer. Aussi, Mesdames, ayez piti de vos filles, je vous en prie, et empchez-les de dformer leur corps de trop bonne heure. Elles auront le temps de le faire plus tard, mais vous n'aurez alors aucun reproche vous adresser . (DrStratz). Quand les jeunes filles connatront bien les mfaits du corset mal compris et trop serr, elles n'en abuseront plus ou tout au moins en abuseront moins. Elles n'en seront plus les premires victimes, elles cesseront d'tre les martyres d'une coquetterie nfaste. Elles lveront leurs enfants dans les mmes ides. Mais, pour cela, il importe que l'ducation et l'instruction hyginiques soient faites et que les ducatrices comprennent et mettent en pratique la parole de Fonssagrives : Elever une jeune fille, c'est former une mre. En laissant ces organes des jeunes filles se dvelopper sans entraves on leur prpare d'heureuses maternits, n'oublions donc pas que les vierges sont des mres futures : Virgines futur virorum maires.

CHAPITRE XII
J'en ai dit assez pour qu'il me soit permis de poser cette question : La femme doit-elle porter un corset ? A ceci j'ai rpondu par avance quand au cours de mon tude historique (1)[1] j'crivais : L'usage du corset est utile, l'abus du corset est dangereux et quand j'ai dans les chapitres prcdents expliqu cette rponse par l'examen de l'influence du corset sur les viscres thoraciques et abdominaux de la femme. Cette tude toutefois ne suffit pas, il me faut dvelopper encore cette rponse. Dans ce (but je vais formuler, en les rsumant, certaines des conclusions que j'ai poses prcdemment.

1 L'tude de l'influence du corset tant sur les organes pulmonaires que sur le fonctionnement de l'appareil respiratoire permet de conclure que le port d'un corset ne peut entraver srieusement la fonction respiratoire que lorsque ce vtement est serr ; 2 L'influence nfaste du corset sur les seins a t exagre ou mal interprte ; 3 La constriction produite par un corset mal fait, mal plac, et maladroitement serr peut dformer et abaisser le foie ; 4 La rate surtout si un tat pathologique la prdispose peut tre blesse par la constriction exagre du corset ; 5 L'action nfaste du corset serr peut s'exerant indirectement et dans quelques cas exceptionnels en dehors de toute influence abaisser le rein et abaisser particulirement le rein droit en raison de son rapport avec le foie qui offre l'action du corset plus de prise que la rate ; 6 C'est le corset mal fait, mal pos et mal employ, qu'il faut accuser des dsordres gastriques observs ; 7 Dans les maladies qui peuvent atteindre le paquet intestinal, il faut admettre l'action adjuvante d'un corset mal fait, trop serr ; action, adjuvante qui sera d'autant plus nette et d'autant plus dangereuse pour l'intestin que celui-ci sera prdispos davantage la ptse, c'est--dire l'abaissement .; 8 Ce n'est pas seulement pendant le cours de la grossesse mais encore aprs la dlivrance et surtout lorsqu'il s'agit d'une multipare qu'il y a lieu d'viter l'usage mala- droit du corset. Quant l'action du corset sur la matrice en dehors de l'tat de grossesse, elle n'est dangereuse que lorsque le paquet viscral est fortement comprim par id constriction abusive d'un corset vraiment dfectueux. Gomme on le voit il ne s'agit dans ces conclusions que du danger qui peut rsulter du port d'un corset ou serr ou mal fait. Chacun comprendra aprs ce que j'ai expos prcdemment, ce qu'il faut entendre par constriction abusive ; je n'insisterai donc pas, quant aux mots : corset mal fait , il faut entendre par l un corset mal fait pour la personne qui le porte, un corset non fait pour la femme qui le revt. En d'autres termes si le corset confectionn peut tre employ pour protger les chairs contre la constriction par les cordons ou par les ceintures des vtements il sera toujours plus dangereux, conditions, gales, que le corset sur mesure lequel outre qu'il fera toujours la femme plus lgante, pourra causer moins de prjudice sa sant. Ces lignes, qui brivement exposent bien ma pense, sont-elles l'expression d'une opinion isole et suis-je le seul ne pas condamner sans appel le corset ? Non certes et puiscfue j'ai eu plusieurs fois l'occasion de citer les avis des dtracteurs du corset qu'il me soit permis de reproduire quelques citations d'auteurs qui lui sont favorables. Je dis quelques citations, car le vtement fminin que j'tudie dans ce travail s'il a provoqu des apostrophes nombreuses et virulentes, a t chant par un grand nombre en termes plus ou moins dithyrambiques. Naturellement je ne ferai pas ici entrer en ligne les opinions de certains apologistes intresss parmi lesquels se trouvent quelques rares mdecins et tous les industriels qui l'exemple de M. Josse vantent leur orfvrerie et protestent contre la comparaison de Percy assimilant une fabrique de corsets une fabrique de poisons lents . Au premier rang des mdecins qui firent l'loge du corset figurent Platner et Le Brand. Ce dernier conseille mme aux enfants l'usage des corps baleins, condition qu'ils puissent se changer de ct tous les jours avec cette prcaution, le

corps ne se moulera pas sur le corps de l'enfant et n'en prendra pas la figure ; la baleine perdant le lendemain le mauvais pli qu'elle avait pris la veille (?) Le docteur Bouvier crivait : Nous avons entendu nagure notre vnrable matre, M. le professeur Roux, s'crier avec l'accent d'une conviction profonde, que tous les hommes devraient porter un suspensoir. Ne peut-on pas dire aussi juste titre que toutes les femmes adultes, pour peu qu'elles aient un embonpoint anormal, devraient porter un corset, vrai suspensoir des glandes mammaires, non moins sensibles que les glandes spermatiques, non moins exposes des secousses et des tiraillement dangereux ? Le docteur Lutaud reconnat au corset de prcieux avantages : C'est l un vritable soutien pour la femme qui constitue en quelque sorte comme le dossier d'une chaise ou d'un fauteuil contre lequel toute la partie suprieure du corps se repose. Le corset est un accessoire indispensable pour soutenir les jupes, les jupons, tous les vtements infrieurs de la femme dont le poids total atteint sept, huit kilogs, davantage mme, depuis que le juponnage a pris tant d'importance. Comment maintenir toute cette masse si l'on n'avait le corset ? Ce ne pourrait tre que par des cordons qu'il faudrait forcment serrer beaucoup ce qui ne manquerait pas de blesser la taille. Le docteur Guiraud, professeur la Facult de mdecine de Toulouse, crit en 1900 dans son Manuel pratique d'hygine et faisant ses restrictions : C'est principalement le corset chez les femmes qui a t accus de nombreux mfaits. Les reproches de toutes sortes qu'on lui a faits ont t peut-tre un peu exagrs. Quelques-uns cependant paraissent mrits. Il est incontestable qu'il comprime l'estomac, abaisse le foie et il est peut-tre la cause de certains troubles de la digestion. Il s'oppose la libre dilatation de la partie infrieure de la cage thoracique. C'est en partie son usage qu'est due la prdominance de la respiration costo-claviculaire chez la femme. Toutefois il ne faut pas aller trap loin ; c'est l'abus des corsets trop serrs bien plus que l'usage qui doit tre incrimin et un corset bien fait ne montant pas trop* haut maintenant les organes sans les comprimer, soutenant les seins, tels que ceux que l'on porte actuellement a plutt des avantages que des inconvnients. M. Flix Regnault dit : Il n'est pas mauvais de se serrer l'abdomen. En dehors de l'utilit de cette pratique en temps de famine, en dehors mme de l'usage thrapeutique de la ceinture hypogastrique, ne voyons-nous pas les hommes habitus aux exercices physiques se ceindre la taille de la ceinture de gymnastique ? Aussi, est-ce avec raison que M. Charles Blanc nous dit dans l'Art de la parure et dans le vtement que les races agiles, les Basques, les Espagnols, les Corses et en gnral les peuples montagnards se ceignent les reins et nen sont que plus propres la marche et aux fatigues. Les Romains appelaient alt cinctus, ceint haut lhomme courageux laction etdiscinctus, dindolent, lnerv, le soldat sans cur : Mfiez-vous, disait Sylla en parlant de Csar, de ce jeune homme la ceinture lche . En contractant le volume des viscres, la ceinture les rend plus faciles porter. Elle est lhomme ce que la sangle est au ch eval. La ceinture hypogastrique semble donner un appui utile aux muscles abdominaux. Cest un usage gnral de serrer les muscles auxquels on veut donner le maximum de force ; ainsi les portefaix mettent leur poignet un anneau de cuir, quelle que soit du reste lexplication quon veut donner ce fait. En tant que ceinture serrant modrment le ventre, le corset est donc utile. Pour quelques auteurs le corset a plus de qualits encore. Ainsi Mme de Genlis (1746-1830) dans son dictionnaire des Etiquettes de la Cour considre les corps baleins comme des protecteurs tutlaires contre les affections des voies respiratoires, elle pense avec M. Andry (1758), lauteur de l Ami des hommes que le corset perfectionne lespce humaine : On a beaucoup dclam contre les corps, qui sont en effet trs dangereux lorsquils sont trop troits, mais quand ils ne

gnoient pas, ils largissoient prodigieusement la poitrine et jetant les paules en arrire. On a remarqu que, depuis quon nen porte plus, les maladies de poitrine, sont infiniment plus communes parmi les femmes. Enfin les corps baleins avaient un grand avantage, celui de prserver les enfants du danger de presque toutes les chutes . Mais plus prs de nous voyez ce que dans son Trait dhygine le distingu Pr Proust a crit : Toute compression excessive en gnant la circulation capillaire produit sur les parties du corps o elle sexerce des congestions dangereuses e t des dformations souvent incurables. Il ne faut pas que la ceinture ou le corset portent jusqu lexagration la finesse de la taille. Il y a une perversion de got et disons-le un coupable attentat contre soi-mme dans cette application de certaines femmes et mme de certains hommes rduire un tranglement ridicule et choquant la partie moyenne du corps. La femme mince est loin dtre la femme svelte. Le corset trop serr, trop raidi par des lames de baleine dtruit la gracieuse ondulat ion des lignes, rend la marche saccade, et surtout en contrariant le libre jeu des organes respira toires parat tre pour certains auteurs une cause de phtisie. Loin de nous cependant la pense de faire au corset un procs trop svre. Il est indispensable pour assurer le dveloppement rgulier des formes, maintenir les jeunes personnes dans l'habitude de se tenir droites et de ne pas s'abandonner une libert d'allure trs nuisible la beaut . Il me serait facile d'tendre ces citations et d'augmenter de quelques-uns encore les noms des auteurs qui ont dfendu le corset et ce La sans reproduire les anecdotes plus ou moins fantaisistes, faits divers plus ou moins invents, qui font du corset un heureux dfenseur 4e la vie humaine, une cuirasse protectrice contre les accidents. Je ne discuterai pas non plus ce que les louanges ou les avis que je viens de rapporter peuvent avoir d'excessif ou d'erron, il me suffit d'estimer qu'ils manent de gens convaincus mais aussi passionns pour dfendre leur opinion que Le sont les dtracteurs du corset. Qu'ils soient pour ou contre, qu'ils s'appuient sur le got ou sur la science, qu'ils manent de corsetires ou de mdecins, il n'en reste pas moins vident mes yeux que l'on peut classer ceux qui ont pris position dans la lutte en trois catgories : les premiers qui rejettent l'emploi du corset; les seconds qui proclament l'utilit de son usage ; les autres enfin qui tolrent le corset mais sous la rserve qu'il n'occasionnera aucune constriction. Trs nettement et trs affirmativement je me range dans la premire catgorie, celle de ceux qui cette question : La femme doit-elle porter un corset rpondent : non. Non la femme ne doit pas porter un corset qui est une atteinte sa sant et la perfection de ses lignes. Mais, dira le lecteur, pourquoi en diffrents endroits de cet ouvrage, pourquoi au commencement mme de ce chapitre avoir crit : L'usage du corset est utile, seul son abus est nuisible ? Il y a l de votre part contradiction. Non, parce que la question : La femme doit-elle porter un corset, est toute autre et par consquent comporte une toute autre rponse que la question suivante, la seule en ralit que l'on doive pratiquement poser : De nos jours, tant donne la civilisation actuelle, une femme doit-elle porter un corset ? A la premire question, considrant la puret des lignes d'un sujet fminin, vivant sous un ciel clment, promenant une belle nudit peine voile, soumis aucune des fatigues cres par la vie sociale et voluant seulement dans l'existence pour y promener sa beaut et y procrer dans les meilleures conditions possibles et avec les fatigues les moins grandes possibles ; cette premire question je rpondis sans hsiter : Pas de corset, pas de corset !

Mais il s'agit dans la seconde question d'une toute autre femme ; celle que nous devons considrer maintenant est oblige par les murs actuelles se vtir de vtements plus ou moins nombreux, plus ou moins compliqus, plus ou moins lourds ; elle volue sous un ciel plus ou moins clment, sujet des variations de temprature parfois brusques ; elle se livre quotidiennement sans considration de son tat physiologique au surmenage d'une vie de plaisir ou de travail, et malgr tout cela cette femme reste femme et veut le rester le plus longtemps possible et pour cela elle veut garder sa beaut ou les ^apparences de sa jeunesse ; alors la question change et aussi la rponse et c'est pourquoi je dis : Pour une telle femme, oui l'usage du corset est utile, l'abus du corset est nuisible. Dirais-je le contraire, refuserais-je avec intransigeance ce que certains appelleront une concession, que la femme ne nrcouterait pas; un raisonnement mme logique, peut-tre mme parce que logique, ne saurait, en gnral, convaincre une femme, encore moins lorsqu'il s'agit de toilette et dans le cas du corset moins que dans tout autre. Il s'agit l en effet pour la femme d'un moyen de garder sa beaut et elle est pousse dans ce dsir de conserver la forme ou l'apparence de la jeunesse par un instinct plus puissant qu'elle-mme, instinct qui est celui de tout son sexe, je vais le montrer. Auparavant cherchons dfinir ce qu'est la femme belle, comment et par quoi la femme cherche plaire.

1.

(1) Le Corset, tome I. Etude historique.

CHAPITRE XIII
Quel est le type de la beaut du corps fminin pome que Dieu inspir crivit un jour dans le grand album de la nature ?... (Heine). Certes, je n'ai en vue ici que le type de la beaut fminine en tant que plastique et encore je ne veux parler que de la race blanche qu'on nomme aussi race caucasique, race aryenne, race indo-europenne, dont le berceau a t, dit-on, le plateau central de l'Asie. Je n'entends mme pas parler de la race noire ou chamitique qui peuple l'Afrique, et qui prsente quelques rameaux ralisant admirablement le type de la beaut sculpturale, abstraction faite de leur prognatisme et de l'expression peu intelligente 4e leur facis encore moins puis-je m'arrter la conception du beau dans les diffrents pays. Entre le namaquois et l'lev de l'Ecole des Beaux-Arts de Paris, il y a une multitude d'autres apprciateurs de la.beaut humaine, parmi lesquels nous constatons une grande diversit de gots ; les Orientaux recherchent la femme grasse, l'habitant du Cleste Empire trouve trs agrable sa chinoise aux yeux brids ; le Japonais admire sa petite et smillante mousm et l'Annamite se complat dans les charmes de sa kongha aux formes grles, plates et indcises. Ainsi le Samoyde est sduit par les appas de la-vierge hyperborenne, au nez plat, au teint huileux, aux formes crases. Et nous-mmes, Europens que nous sommes, nous qui nous proclamons la race suprieure sommes-nous des juges toujours impeccables et toujours consquents ? Le sensuel prfre les formes opulentes, l'idaliste en tient pour les contours vaporeux . Ne cherchons donc pas fixer un type de beau fminin universel, bornons-nous chercher quel est. d'une faon gnrale, chez la femme, pour notre race le type de la beaut plastique.

Le type du beau fminin est celui qui se rapproche le plus par l'harmonie de ses proportions et les modulations de ses lignes, d'un type idal dans lequel sont supprimes les imperfections inhrentes chaque individu : un corps humain de proportions normales est ncessairement ce que nous connaissons de plus beau,(F. Glnard). Comment est-on arriv dterminer ces proportions normales qui nous permettent de juger de la perfection du corps ? C'est au Dr Stratz que je vais demander de rpondre, aussi bien, vais-je, pour la rdaction d'une partie de ce chapitre, lui emprunter sous forme d'analyse ou de citation quelques-unes des pages qu'il a crites sur La beaut de la femme, et c'est de ce livre qu'avec l'aimable autorisation de l'auteur j'ai extrait les fig. 118 120, 122 129 et 131 133. L'Europen moderne ne connat pour ainsi dire rien du corps fminin vivant. Il n'en voit que le visage et les mains ; dans les occasions solennelles, les bras et les paules. Il ne voit dans sa vie qu'un seul ou tout au plus que quelques corps de femmes nues, et c'est presque toujours dans des circonstances telles que sa facult de juger froidement et en toute indpendance ou bien lui fait compltement dfaut ou du moins est fort trouble, car l'amour rend aveugle. Il peut la vrit se former une opinion personnelle sur le visage et les mains ; les seules notions qu'il possde sur.le reste du corps, il les doit au souvenir des reproductions artistiques qu'il en a vues ; les observations qu'il a pu faire sur le vivant ne comptent gure. Ainsi donc, l'idal de beaut de l'Europen moderne repose en grande partie que sur des impressions qu'il n'a pas reues directement de la ralit, mais seulement par l'intermdiaire de l'art. L'artiste et le mdecin font exception cet gard. Nous autres Europens, nous condamnons sans mme le connatre le nu dans la nature tandis que dans l'art nous en tenons la reprsentation pour licite et nous l'avons constamment sous les yeux. C'est pourquoi ignorant la nature, nous nous servons pour juger la beaut du corps fminin de critres emprunts l'art. Et nous ne nous rendons pas -compte que la conception de la femme est, elle aussi, soumise dans l'art une certaine convention, une tradition, et qu'on ne peut la transporter tout d'un bloc dans la ralit. Nous trouvons fa Vnus de Milo belle comme elle est, mais, habille la mode actuelle, elle nous semblerait affreuse, car les vtements qu'on porte aujourd'hui lui paissiraient encore la taille. Vous admirez la Vnus de Milo et vous admirez une taille fine, mais une fois la femme mince dshabille, vous serez obligs de conclure qu'elle doit tre laide puisqu'elle ne ressemblera pas la Vnus. Et pourtant l'exprience vous donnera, tort. Vous serez donc oblig de conclure autrement, et dans ce sens qu'on a beau connatre par cur la Vnus de Milo, cela ne donne aucunement le droit de porter un jugement sur le corps d'une femme habille. Mais il y a plus : sans nous en douter nous soumettons aux modes de l'Antique Grce les jugements que nous portons sur les uvres d'art moderne ou mme sur le nu vivant. Ne citons de ceci que deux exemples. Il n'y a notre connaissance dans tout l'art classique que deux statues reprsentant un homme nu avec des moustaches : ce sont le Gaulois mourant et le Gaulois du groupe d'Arria et Ptus. Partout ailleurs, ou bien les figures ont toute la barbe ou bien elles sont imberbes. Ce n'tait ni chez les Grecs, ni chez les Romains, la mode de porter la moustache ; dans les statues en question, elle sert justement caractriser le Barbare. Bien que parmi nous le port de la moustache soit fort ordinaire, on n'en trouve, pour ainsi dire, point d'exemples dans l'art, exception faite des portraits, naturellement. Elle nous choque dans le nu ; elle fait que nous ne voyons plus simplement l'homme nu, mais l'homme dshabill, pourquoi ? Parce que nous subissons la mode des anciens Grecs.

Prenons comme second exemple la reprsentation du nu fminin. On y supprime rgulirement tous les poils. Pourquoi ? Parce que la chose est laide en elle-mme ? Non, sans doute, mais parce que chez les Grecs et chez les Romains, comme aujourd'hui encore chez les Orientaux, l'usage contraignait les femmes de s'piler. Nous en avons un tmoignage dans les clbres passages de Martial et d'Ovide. On en trouve une preuve de plus dans la cent troisime chanson de Bilitis, o l'on signale comme une particularit des prtresses d'Astart le fait suivant : Elles ne s'pilent jamais afin que le sombre triangle de la desse marque leur ventre comme un temple . Quoique la dpilation soit une mode disparue de notre civilisation depuis de longs sicles, l'art l'a conserve et l'a ainsi impose l'idal de beaut de l'homme moderne. Si l'on compare la Vnus du Vatican et la danseuse de Falguire, on verra jusqu' quel point, non seulement l'individu isol, mais l'opinion publique tout entire se laisse influencer par les apparences. La statue de Vnus remplit les conditions que nous exigeons d'une figure fminine normale. Chez l danseuse voici ce que nous constatons : l'usage du corset a dtermin un rtrcissement artificiel de la taille, les seins sont mal placs, la position des; genoux est: dfectueuse ; enfin l'articulation du pied est trop forte. La conception de la beaut chez les modernes est donc base sur une connaissance de la tte, des mains et des bras, acquise par l'exprience quotidienne, et en ce qui concerne les autres parties du corps sur l'impression d'ensemble qu'a laisse la vue de reproductions artistiques. Le public en gnral, n'est donc pas comptent pour juger la beaut fminine ; d'une part il est tromp par des reproductions infidles, et d'autre part le corset, la chaussure, tous les vtements en somme contribuent lui crer des illusions ; l'idal qu'il 'Conoit n'est donc nullement en rapport avec la ralit. L'art grec puisait directement ses thmes dans la vie. Ni rigueur du climat, ni dfauts physiques, n'obligeaient les habitants de la Grce antique cacher sous des vtements leurs formes admirables ; et ceci ralisait la premire des conditions essentielles qui sont imposes l'artiste crateur, savoir qu'il tudie chaque jour le nu sous les aspects les plus divers. L'artiste grec tait ainsi capable de se former de la beaut une image idale, et il disposait pour la raliser d'un choix considrable des plus beaux modles. Mais le public lui aussi, c'est--dire toute l'humanit d'alors, voyait chaque jour le nu et le connaissait ; il se montrait donc bien plus exigeant l'gard des uvres d'art et il savait aussi mieux les apprcier que ne le fait notre public actuel auquel manque totalement la connaissance du corps humain. Sur les ruines de l'Art classique s'leva l'difice de la Renaissance ; les vestiges de la grandeur passe furent une rvlation pour cette nouvelle poque de floraison artistique. Mais pas une seule de ses uvres n'a, nous ne dirons pas dpass, mais mme atteint la beaut classique, car la source laquelle les Anciens puisaient, tait tarie pour leurs successeurs : la vue journalire sous des formes multiples et l'ducation artistique de l'il qui en tait la consquence. Ce sont justement les plus grands matres des poques suivantes qui eurent le plus nettement conscience de ce dsavantage; ils cherchrent le compenser en supplant l'imitation nave des belles formes par l'tude de l'anatomie.

D'ailleurs si ces connaissances nouvelles ont eu l'avantage de permettre aux grands artistes d'viter dans leurs uvres certains dfauts de leurs modles, elles prsentaient aussi le danger d'inciter ceux qui les possdaient corriger trop souvent la nature sans qu'elle et rien y gagner. De grands matres eux-mmes1 n'ont pas su viter cet cueil. S'ils cherchaient un refuge contre ce danger dans l'imitation servil e de la nature, ils risquaient d'entacher leurs uvres de grandes imperfections, car ils n'avaient pas tous la chance de trouver des modles d'une incomparable beaut. Mais le public, aussi bien que les artistes, avaient perdu l'habitude de contempler chaque jour le nu. Ainsi s'explique comment, de part et d'autre, on tait devenu moins difficile, moins exigeant l'gard de la beaut. L'individualit tend ds lors s'affirmer toujours davantage et le cas se prsente que des mrites clatants au point de vue de la conception, de l'excution, empchent des gnrations entires d'apercevoir certaines fautes commises volontairement ou involontairement par l'artiste. Un exemple suffira pour montrer comment des connaisseurs eux-mmes peuvent se laisser entraner par le courant de l'opinion des conceptions errones. Je choisis cet effet la Vnus florentine d'Alexandre Botticelli, laquelle les prraphalistes ont donne l'clatant tmoignage d'une admiration sans bornes. Voici cependant, continue le docteur Stratz, ce que je vendrais rpondre leurs tirades : la figure de la Vnus de Botticelli est pleine d'un charme dlicat et mlancolique quii produit une profonde impression ; mais si l'on examine la figure de plus prs, on dcouvre dans le cou long et mince, dans les paules tombantes, dans le thorax troit et affaiss, dans les seins qui se trouvent par suite trop bas et trop rapprochs, le type bien caractris de la phtisique dont la beaut si triste inspire ici comme dans la ralit un vif sentiment de piti. Et si nous rflchissons que Simonetta Catanea est ne en 1453 et qu'aprs s'tre marie en 1468 avec Marco Vespucci elle est morte de la phtisie ds 1476 peine ge de vingt-trois ans, il nous parat bien vraisemblable qu'elle a servi de modle pour la Vnus de Botticelli et que l'artiste, pour des raisons faciles imaginer, n'a lgrement chang que les traits du visage : Botticelli a donc, sans le savoir, fait d'un type de belle phtisique son idal. Ses hritiers et ses imitateurs ne s'en sont pas rendu compte et, sduits par son idal, ils ont imprim des modles parfaitement sains une partie des symptmes de la phtisie, crant ainsi des tres hybrides, impossibles dans la ralit. Burne Jones, l'un des plus grands prraphalistes nous en offre un exemple frappant. Dans ses tudes on voit des individus bien portants; dans ses tableaux ils sont tous devenus plus ou moins phtisiques . Cet unique exemple pourrait servir montrer combien inextricablement la nature et l'art se mlent dans les uvres modernes. Pour rendre justice un artiste, il faut tudier de trs prs, non seulement ses uvres, mais aussi son poque et sa vie et il est fort rare que l'on

Fig. 121. La Vnus de Botticelli

puisse accepter sans restriction son idal de la beaut.

La mode en effet rgne sur les beaux-arts comme elle rgne sur la posie et sur la littrature, c'est pourquoi l'on peut retrouver l'idal de la beaut particulier chaque 'poque dans ses productions littraires et dans ses uvres plastiques. Parmi toutes les descriptions de la beaut fminine que nous offre la littrature, j'en recommanderai une surtout l'attention de mes lecteurs. Si je choisis prcisment celle-l, c'est d'abord parce qu'il existe ct d'elle un portrait de l'original, et puis parce qu'on y trouve appliqu pour juger la beaut fminine un critre dont je vais avoir entretenir le lecteur. C'est la description que donne Nifo de la personne de Jeanne d'Aragon, dont on peut voir au Louvre le portrait peint par Raphal ou plus vraisemblablement encore par Jules Romain. Houdon donne ct du texte latin de Nifo l'excellente traduction franaise que voici : L'illustre Jeanne est pour nous la preuve que le beau n'existe que dans la nature, car cette princesse runit en elle la beaut parfaite de l'me et du corps. En effet pour ce qui est des qualits de l'esprit, elle possde la convenance des murs et la douceur (cette beaut de l'me) qui sont les attributs des natures hroques et elle les posside un tel degr, qu'elle semble issue d'une souche divine plutt que d'une souche humaine. Pour ce qui est du corps., la beaut de ses formes est si parfaite que Zeuxis qui dut, pour faire le portrait d'Hlne, emprunter leurs charmes divers aux plus belles filles de Crokme, et pu se contenter de prendre Jeanne pour modle, s'il lui et t donn de la voir et d'en reconnatre l'excellence. Sa stature, de hauteur moyenne, est droite et lgante et possde cette grce que, donne seul l'assemblage de membres individuellement irrprochables. De complexion, elle n'est ni grasse, ni maigre, mais pleine de sve suc-culenta ; son teint n'est point ple,

mais blanc nuanc de ros ; ses longs cheveux ont les reflets de l'or ; ses oreilles sont .petites et en proportion avec la grandeur de la bouche. Les sourcils bruns forms de soies courtes pas trop touffus dessinent un arc de cercle parfait. Les yeux bleus css plus brillants que les plus brillantes toiles, rayonnent de grce et de gaiet sous leurs cils bruns convenablement espacs. Entre les deux sourcils descend perpendiculairement un nez de dimension moyenne et symtrique ; la petite valle qui spare le nez de la lvre suprieure est d'une courbe divine ; la bouche plutt petite entr'ouvre par un doux sourire deux lvres un peu panouies formes de miel et de corail et qui appellent les baisers plus que l'aimant n'attire et ne retient le fer. Les dents petites, polies comme l'ivoire, sont ranges avec symtrie, et son haleine a la saveur des plus doux parfums. Sa voix rsonne comme celle non d'une mortelle mais d'une desse. Le menton est divis par une fossette, la ros et la neige colorent ses joues et son visage dont l'ovale se rapproche comme chez l'homme de la forme ronde. Le col droit, allong, blanc et plein s'lve avec grce entre les paules ; sur la poitrine large et dont les plans unis ne laissent apparatre aucun os, s'arrondissent deux seins gaux, d'une dimension convenable, qui exhalent le parfum des fruits de la Perse auxquels ils ressemblent. Les mains poteles ont extrieurement la blancheur de la neige et l'intrieur la teinte de l'ivoire, elles ont pou?1 juste dimension la hauteur de la face ; les doigts pleins et ronds sont allongs et se terminent par un ongle lin convexe et d'une couleur suave. L'ensemble de la poitrine a la forme d'une poire renverse, mais un peu comprime,

Fig. 122. Proportions de la femme de 'huit ttes Canon de la Renaissance.

dont le cne est troit et rond sa section infrieure et, dont la base se rattache au col par des courbes et des mplats d'une ravissante proportion. Le ventre, les flancs et les charmes secrets sont dignes de la poitrine ; les hancnes sont larges et arrondies ; la cuisse, la jambe et le bras sont pour la grosseur dans la juste proportion sesqu-altre.

La largeur des paules est galement dans le rapport le plus parfait avec la dimension des autres parties du corps, les pieds de longueur moyenne se terminent par des doigts admirablement rangs ; enfin la beaut et l'har- monie -de son corps sont telles qu'on peut sans faire injure celles-ci, mettre, Jeanne au rang des Immortelles... Si donc la convenance de ses murs, si sa grce, si sa beaut sont si grandes, il en faut conclure, non seulement que le beau absolu existe dans la nature , mais de plus qu'il n'y a rien de beau que le corps humain . Le portrait de Jeanne d'Aragon au Louvre nous convainct mieux et plus vite de sa beaut que la description tant soit peu indiscrte de Nifo qui aurait eu frquem-

Fig. 123. 1 fig. normale fminine, d'aprs Richer. 2. Javanaise de dix-huit ans environ

ment, en sa qualit de mdecin, l'occasion de voir le corps de la princesse.

Ce qui est le plus intressant, c'est que dsirant nous convaincre de la beaut de Jeanne, il ne s'en est pas tenu la description priphrasique des diffrentes parties de son corps, mais il a fait usage d'une mesure prcise et sre en indiauant les proportions des diffrenies parties. Depuis les temps les plus reculs jusqu' nos jours, un grand nombre d'hommes minents se sont, comme Nifo, efforcs de dcouvrir la loi des proportions du corps humain. Les savantes recherches de Ch. Blanc ont dmontr que les Egyptiens avaient choisi comme unit de me- sure la longueur du doigt mdius qui d'aprs eux tait compris 19 fois dans la hauteur totale du corps. Une figure construite exactement d'aprs ces rgles s'appelle canon, l'unit de mesure qui la dtermine s'appelle module.

Il parat vraisemblable que le canon Egyptien a t en partie adopt par les Grecs, ct de lui et depuis on compte nombre d'autres canons, o la longueur de la main, du pied, de la tte, servait de modules. Citons le canon -de Polyclte, celui de Lysippe, celui de Vitruve ; les canons de Michel-Ange, d'Albert Durer, de Jean Cousin, etc.

Fig. 121. Canon de M. Paul Richer

Le premier travail scientifique sur les proportions a t fait par Que tel et qui a tabli une moyenne des proportions d'aprs les mesures releves sur trente jeunes gens. Il inaugurait ainsi le procd moderne que les anthro-pologistes ont perfectionn et qui consiste fixer, en comparant un grand nombre de mensurations, une mesure normale moyenne de l'homme variant selon la race, l'ge et le sexe. Sargent, en Amrique, a mesur plus de deux mille jeunes gens et jeunes filles gs de vingt ans et model d'aprs la moyenne de ces mesures, deux figures d'argile qui ont t exposes Chicago. Rdcher a construit de la mme manire que Sargent un canon des proportions du corps humain, pour lequel il a pris comme type la longueur de la tte et d'aprs lequel il a model une statue. Ce qui rend difficile la comparaison des .rsultats obtenus par les diffrents chercheurs, c'est que l'on ne s'est pas jusqu'ici servi d'une mthode unique, universellement reconnue. Toutefois, si l'on ne peut indiquer dfinitivement les proportions normales du corps humain, on a

Fig. 125. La tangente de Pasteur.

cependant la grande satisfaction de pouvoir considrer comme acquis que, malgr la diffrence des mthodes, les rsultats des diffrentes observations sont dans l'essentiel identiques, et en outre que la forme idale conue par l'artiste, correspond exactement la forme normale tablie par le savant, c'est ainsi que la figure fminine normale, d'aprs Merkel, diffre peine de quelques millimtres du canon de Schmidt et Pritsh dont le module est la longueur de la colonne vertbrale depuis la base du nez jusqu'au bord suprieur de la symphse pubienne, lorsque le corps est parfaitement droit. Richer qui prend pour unit de mesure la longueur de la tte est arriv, malgr la diffrence des procds, peu prs la mme figure normale que Fritsch, Merkel et Froriep. Ces diffrents canons reports sur des figures de sujets vivants, permettent de se rendre compte si leurs corps ont oui ou non des proportions normales. Ainsi nous possdons une mthode scientifique qui nous

Fig. 126. ~ Jeune fille ge de vingt-deux ans, originaire de Scheveningen

permet de fixer avec assez de prcision les proportions normales du corps en gnral.

Pour tre complets, signalons encore un procd applicable la dtermination des proportions du corps vu de profil. C'est la tangente de Pasteur. D'aprs cette mthode prconise par S. D. Pasteur, de Batavia, on mne une verticale tangente au contour postrieur en un point de la fesse. Quand les proportions sont absolument normales, ce point de contact partage la verticale ab en deux parties gales ac = cb d'o cette conclusion que le centre du corps est situ dans un plan horiontal qui, lorsque les proportions sont normales,, coupe la fesse au point culminant de sa courbe. Mais si la rgle des proportions permet de trouver toute une srie de corps dont elle tablit l'infriorit en beaut ou mme la laideur absolue, on se reprsente facilement d'autre part qu'un corps tout fait bien proportionn puisse tre laid cependant.

Fig. 127. La mme dshabille n'ayant jamais port de corset

Une figure, en effet, peut tre quant ses dimensions d'une structure irrprochable et prsenter cependant- une maigreur effrayante ou un embonpoint inesthtique. Ces trs intressantes considrations du docteur Stratz sur la Beaut de la Femme m'ont donc amen de proche en proche cette conclusion que le corps de la femme, ft-il en gnral normal, n'est pas pour cela forcment beau et j'ajoute que

le corps de femme normal et beau ft-il frquent, combien de causes s'unissent pour dtruire cet aspect harmonieux. Tantt c'est l'alimentation dfectueuse qui peut faire disparatre l'aspect esthtique d'un sujet soit en causant de l'amaigrissement, soit en provoquant de l'adipose (1)[1]. Cette adipose peut tre gnralise ou seulement atteindre quelques parties du corps ; c'est ainsi que Richer le premier a signal chez les Europennes un dfaut que j'ai observ bien souvent et. qui consiste dans une accumulation anormale de graisse dans la rgion du bassin et du tiers suprieur de la cuisse ; en outre lorsque le corps maigrit, aprs tre parvenu un certain embonpoint, la peau ne peut recouvrer qu'en partie son lasticit premire et aux endroits o celle-ci fait dfaut, la peau est flasque et forme des rides, des plis.

Fig. 128. Courbe de la beaut------Beaut du diable - - - - -

Tantt, c'est le genre de vie, qui en dpit d'une bonne alimentation, exerce une influence dfavorable sur le dveloppement harmonieux du corps, exagrant la saillie de certains muscles, la grosseur de certaines articulations, entravant certaines parties du squelette dans leur accroissement normal. L'ge et il peut paratre paradoxal d'insister sur ce fait exerce une influence sur les formes du corps, car personne n'ignore qu'une petite fille et une vieille femme ne ressemblent pas une femme dans l'panouissement de sa beaut ; ce que je voudrais faire ressortir ici, c'est que cet panouissement n'apparat) point un ge fixe, qu'il a lieu tantt plus tt, tantt plus tard et que le facteur personnel joue ici un rle considrable. Il y a dans la vie de chaque femme un moment o sa beaut est son apoge. Ce point prcis pourrait marquer le sommet d'une courbe dont l'enfance formerait la partie ascendante et la vieillesse la partie descendante. Il existe un cas o cette courbe de la beaut peut monter rapidement pour redescendre soudain avec la mme rapidit. Nous sommes alors en prsence de ce qu'on appelle en franais (car les autres langues n'ont point cette expression) la beaut du diable .

Fig. 129. Canon de Fristch.

La race joue aussi un rle dans la beaut du corps, c'est ainsi que fait bien connu, on trouve chez les Juifs, par suite de l'oppression qui a pes sur eux pendant des sicles, et malgr leur force de rsistance, beaucoup plus d'individus physiquement mal constitus que chez aucun autre peuple du monde . Quand j'aurai encore cit l'influence sur le corps fminin du genre de vie, de l'ducation, de l'hrdit, des maladies, des vtements, du corset, j'aurai indiqu combien de facteurs peuvent intervenir pour dformer une femme. Or, c'est l o j-e veux atteindre, j'estime qu' l'poque actuelle, dans les conditions de vie o se trouvent les individus qui font partie des grands peuples placs la tte de la 'Civilisation, les femmes normalement construites constituent une petite minorit (les thories de M. Paul Difloth ne veulent-elles pas tablir que la beaut s'en va et que l'humanit est en marche vers une laideur infme) et les formes de ces femmes ont rapidement souffrir d'une ou de plusieurs des influences que je citais tout l'heure.

Quant aux femmes dont le corps n'a pas les lignes de la beaut celles-l sont lgion. Eh bien ! toutes femmes ayant t belles et femmes ne l'ayant pmais t, toutes veulent le paratre aussi longtemps qu'un artifice de toilette pourra les y aider, voil pourquoi la femme gardera son corset. Etre une beaut, ce n'est pas l le souci de la femme. Si peu y pourraient prtendre ! Ce que veut la femme c'est paratre belle ; c'est plaire. Reste savoir comment la femme peut plaire, pourquoi la femme veut plaire.

1.

(1) Le modle de profession reprsent figures 119, 126, 127 est un type dont les mesures s'cartent fort peu de la normale ainsi qu'on peut le constater sur la fig. 130 par comparaison avec le canon de Fritsch.

CHAPITRE XIV

Chercher comment la femme s'y prend pour plaire l'homme, c'est rpondre cette question : quelles fen1mes plaisent aux hommes. C'est une question que s'est pose aussi M. Rafford Pyke, philosophe, sociologue et moraliste amricain et laquelle il a complaisamment rpondu dans la Revue The Cosmopolitan. C'est avec grand intrt que, en compagnie de M. Emile Faguet, je le suivrai dans le dtail de sa rponse, je laisserai toutefois; de ct l'tude de ce qui peut plaire aux hommes des qualits morales de la femme, cela sortirait tout fait du plan de ce travail o je ne veux aborder que des 'questions d'hygine, de mdecine et lie physiologie. Auparavant., dit M. Faguet, se pose une question prjudicielle. Peut-on se demander, d'une faon gnrale, 'quelles sont les femmes qui plaisent aux hommes et n'y a-t-il pas seulement des ,cas et point de loi, point de rgle ? Ne faut-il pas dire ,que telle femme 'est destine plaire tel homme et point du tout aux autres? Ne faut-il pas dire que telle femme est destine dplaire tel homme, sans. pour autant devoir dplaire tel autre? Notez 'que c'est la thorie de Schupenhauer au moins, laquelle a fait assez de bruit dans le monde, laquelle a conquis une certaine autorit et de laquelle je m'tonne que le trs judicieux, trs fin et quelquefois profond moraliste amricain ne tienne pas compte et n'ait pas mme l'air de se douter. Si, comme le croit Schopenhauer, chaque tre hun1ain, tant homme que femme, quand il ressent les passions de l'amour , comme on disait nu XVIIIe sicle, n'est qu'un tre qui cherche se complter et se compenser, la nature voulant la perptuit et la non-dgradation de l'espce et incitant cet tre, sans qu'il s'en doute, ,qurir dans un autre tre les qualits qui lui manquent, les dfauts mmes qui lui manquent et en somme tout ce ,qu'il sent qui lui fait dfaut; s'il en est ainsi, il n'y a pas, il ne peut y avoir de femmes plaisant aux hommes mais telles femmes plaisant tels hommes en raison des diffrences entre elles et eux, la femme de haute stature plaisant au nabot, la naine au gant, la spirituelle il. l'imbcile, l'autoritaire au timide. la timide l'imprieux, etc.. et la question de M. Rafford Pyke ne peut mme pas tre pose. Mais, me dira-t-on, encore qu'on accepte la thorie de Schopenhauer, qui est conforme au sens commun, aux observations les plus, courantes et aux statistiques les plus sres, encore qu'on accepte cette thorie, on peut, sans doute, prcisment en observant les imperfections les plus communes chez les hommes, en dduire les sductions qui doivent tre les plus communes chez les femmes, et tirer de l justement, le type gnral de la femme qui plat aux hommes ; et donc ce type peut se trouver, et dOl1lc la recherche de M. Rafford Pyke n'est pas vaine. Et si ce n'est pas la

mthode qu'a suivie M. Rafford Pyke, cela ne fait rien. Nous examinerons, nous, les thories de M. Rafford Pyke, et nous les apprcierons d'abord en elles-mmes et nous les contrlerons ensuite, si cela nous fait plaisir, par la doctrine de Schopenhauer. Cette marche me parat assez rationnelle et me plat assez. Prenons donc cette faon d'aller. Or, M. Rafford Pyke, quelle que soit sa mthode, et peut-tre n'en a-t-il pas d'autre que l'observation et cette statistique personnelle que chacun de nous dresse il son usage, arrive ces dcisions gnrales. 1 La femme qui plat aux hommes, n'est pas la femme belle. La beaut n'a plus d'influence sur les hommes. La femme belle est admire ; elle n'est pas aime. Je serais assez de l'avis de M. Rafford Pyke sur ce point. Seulement je ferai remarquer que la statistique est excessivement difficile sur cette affaire, parce que le nombre des femmes belles est excessivement restreint. Les femmes jolies sont, Dieu merci, trs nombreuses ; les femmes que l'on peut appeler belles sont des exceptions infiniment rares. Ds lors quelle statistique tablir ? Voit-on beaucoup de femmes belles rester sans preneur ou sans ador1teur ? On ne le peut pas, puisqu'il n'y a presque pas de femmes belles. Si l'on en rencontre une qui soit demeur dlaisse, ce peut tre un pur hasard et l'on n'en peut rien conclure. 2 La femme qui plat aux hommes, toujours d'aprs M. Rafford, Pyke, est la femme gracieuse plutt que la femme jolie. L-dessus Je crois que tout le monde sera d'accord. La grce du visage, de la physionomie et des mouvements est certainement l'attrait le plus fort et aussi le plus durable que la femme exerce sur l'homme. Et ici, M. Hafford Pyke, sans citer Schopenhauer, abonde dans le sens de la doctrine schopenhauerienne. Il fait remarquer que l'homme, ternellement gauche et disgracieux, aux mou vements rudes ,et lourds, adore dans sa partenaire cette grce du corps que Diderot dfinissait ainsi: Cette rigoureuse et Ipncise ~onfor,mit du mouvement du ~orps la nature de l'action . C'est pour cela 'que la danse a t ~hez tous les peuples connus, comme l'introduction l'amour. La danse dploie la grce et la montre dans tout,e la Rerfection o elle puisse atteindre. La grc;e a cr la danse ,comme son expression, comme son instrument, comme son cadre et, pour tout dire d'un mot, ~omme son organe mme. Cependant, si le commun des hommes a besoin de 13. danse pour apprcier la grce, les connaisseurs ou simplement les homm,es de sensations fines, n'ont besoin ,que de la marc.he et prfrent mme la marche la danse ~omme expression de la grc.e et com,me manifestation de l'eu~ rythmie personnelle. La marche d'une desse sur les nues , dit Saint-Simon, en parlant de la duches:se de Bourgogne. Et vera incessu pa.tuit dea, dit Virgile, en parlant de Vnus, ~e qui veut dire : et, par sa faon de marcher, eUe se rvla desse . La marche, c'est la grce qui s.e m,eut. Je hais le mouvem'ent qui dp"lace l,es lignes! a dit un pote. Soit, mais le mouvement qui arrange les lignes chaque moment qu'il semble les dranger, ,c',est la grce exquise et e'elst la grce suprm,e. La grce immobile, ~'est la statue harmonieuse ; la grce en m,arche, e'est la vie harmonieuse. 3 La femme qui plat, c',est la femme lgante" .c'est-dire: la femme qui plat, c',est la femm,e qui sait s'encadrer. C'est la femme qui s'habille bien, ,premier cadre, et pour bien s'hahiller je n""ai pas besoin de dire qu'il faut savoir ,choisir les couleurs et les dessiIlls. d'ajustement conformes sa personnalit et s'y ada,ptant naturellement. C'est la femme dont la chambre ou le salon, second cadre, sont~ dcors avec un got personnel eneore et tel que ,c.hambre ou .salon semble tre un accessoire et une dpendance de la personne elle-mme : (( Vous ne trouvez pas Mme X lgante? demandait-on un homme de got. Mais non! - Pourquoi? - Je ne saurais t,rop vous dire ... 'Chez elle, elle a l'air d'tre en visite. Une femme qui ,chez ,elle n'est pas chez soi, et-elle l'instinct de l'lgance dans l'ajustement, est peut-tre (( une ,l~ gante ; mais ,elle n'est pas lgante.

Je n'ai pas besoin de ,dIre, ajoute lM. Faguet, que je .suis ici, aussi tout f.ait de l'avis de M. Rafford Pyke, puisque je m'aperois que je suis en train de le complter et d'ajouter des raisons celles qu'il donne. E-t ici, aussi, j'estime que la doctrine de. Schopenhauer confirme parfaitement celle de M. Rafford Pyke, car s'il est un tre inlgant en son pnemier cadre, savoir son ajustement ,et en son second cadre, savoir son habitat, c'est certainement l'tre masculin. Depuis environ la fin du rgne de Henri IV, les costumes masculins, en particulier, sont la honte de l'espce humaine. Un tel tre aura tout naturellement une inclination pour celui qui quelquefois au moins montre du got dans le choix et la disposition de ses deux cadres. La femme lgante encore plus peut-tre que la femme gracieuse, ,est certaine d'exercer un grand attrait sur le sexe qui compte infiniment peu de Ptrones. J'applaudis cette conclusion de M. Rafford Pyke et de M. Emile Faguet, l'homme recherche surtout la femme lgante parce que la femme ,lgante pouvant grce des artifices de' sa toilette masquer les dfauts de son ,corps donne l'homme l'illusion de la beaut. Il y a, en effet, bien peu de femmes qui peuvent montrer nues des formes impeccables, presque toutes ont besoin de mentir l'homme par l'arrangement du costume et, en ,cette faon de mentir, elles s'Ont expertes plus que dans toutes les autres. Le corset est l qui lui apporte son aide trompeuse et quand, grce lui, grce ses dessous, grce sa robe, la femme es-t arriv.e plaire; son tour, prise son mensonge, elle s'estime non seulement lgante mais belle, estimant certificats de heaut ses succs auprs des hommes Ce qu'il faudrait pour gurir les femmes de cette prtention et leur faire voir clair une fois dans leur vie, dit l'auteur d'un roman espagnol, se serait une bonne loi les obligeant pendant un mois seulement se revtir du mme costume national que les hommes : culotte collante, veste courte. Il n'en sortirait, pas deux dans la rue sur cinquante tellernent elles se trouveraient ridicules et rates !... Les voyez-vous, par exemple, je ne dis pas en costume de toreros, mais seulement d'Aragonais, d'Andalous n'importe ! avec leur petite taille, leurs courtes jambes, leur large ventre, leurs normes fesses, etc. Quelles grces, Messieurs, Mesdames ! Comparez et admirez ! Les voyez-vous aussi en Eves, debout, alignes comme on voit des rgiments d'Adams de tous les' ges et de toutes les tailles la baignade ? Cest cela qui aurait bientt fait de les mater ! Le voil bien non plus en images, ni en statues ce fameux beau sexe qui ne peut mme pas supporter une minute dexamen lorsquil se tient les os en pointe et qui nest plus prsentable que lorsquil est couch et tendu! Aussi vivent ternellement les jupes et les longues chemises pour cacher toutes leurs difformits physiques ! Et cela ne leur suffit pas : il leur faut encore se couvrir et se recouvrir de barres de fer e.t de baleines, de postiches, de maquillages, de fanfreluches de toutes sortes et de toutes couleurs comme les seigneurs de lancien temps ou les sauvages daujourdhui, ou mieux encore comme les mules du carosse royal. Heureusement que faute de mieux elles nous plaisent, toujours et quand mme non pour ce quelles valent, mais pour le plaisir quelles nous reprsentent. Et elles plaisent et elles reprsentent du plaisir parce que peu dhommes malheureusement. songent faire de la femme une compagne et que pres1que tous pousss par linstinct ne voient dans ltre fminin quun instrument de jouissance. Cest ainsi que la femme coquette et lgante la compris, inconsciemment peut -tre, mais non moins certainement et cest pourquoi elle il ,compris aussi comment dans notre civilisation, elle peut par la con striction du corset, par lart du costume,

augmenter la mise en valeur ou pro duire lillusion des lignes ondoyantes qui sont celles de la beaut fminine; lignes ondoyantes, apparentes ou relles, auxquelles elle doit dtre ds ire par eux. Quelles sont clone ces lignes ondoyantes qui caractrisent la femme. Ce sont avant tout le profil antrieur de !il poitrine, puis les profils latraux de la taille et le profil de la cambrure des reins; cest le profil de la nuque; ce son C enfin les lignes qui relient le cou aux paules . Toute lhabilet fminine va donc consister dsormais mettre en valeur ces lignes ondoyantes qui sont la parure naturelle de la femme; crer ce que le monde civilis actuel considre comme tant la beaut : une taille svelte, ds hanches saillantes, une gorge prominente ; pour cela le vtement est ncessaire. Ce nest pas en effet un sentiment de pudeur instinctive qui a fait natre lusage des vtements. De nos jours encore, il est des peuplades qui vivent compltement nues ; cest la civilisation qui a invent et voulu la pudeur. Le christianisme a augment cet instinct de la pudeur. Leffroi de la chair, 1,e mpris du, corps humain, voil des ides essentiellement chrtiennes. En dehors de cela le vtement n'a rien voir avec la morle, le fait de dcouvrir son corps ne passe point pour immoral quand la mode l'exige (D r Stratz). La femme esthtiquement est faite, dit Montaigne, pour tre vtue selon les sinuosits exquises de ses lignes; rien ne doit masquer l'ampleur ni les vallonnements adorables de sa gorge, la cambrure de sa taille ou l'lgance de sa nuque, cette partie damnable, attirante faite pour y enfouir les baisers. La jupe doit pouser ses formes, modeler les hanches, adhrer aux rondeurs des cuisses et mourir

Fig. 130. profil du torse fminin et du torse masculin d'aprs Thomson.

en plis gracieux sur la dlicatessle des attaches du pied dont la pointe semble merger de la soie, des guipures, des batistes.

Toutes les modes qui ont engonc la femme ont t des attentats contre sa beaut et des obstacles contre la slect.ion naturelle ; les modes godronnes, empeses, dformatrices du corps ont toujours t prnes et imposes par des souveraines mal faites intresses dissimuler des dfauts de corsages, des maigreurs terribles ou des pau vrets de chute de reins. Mais pourquoi la femme veut-elle dissimuler ces dfauts et ces pauvrets, pourquoi veut-elle par des artifices divers par ce contraste que produit une taille fine augmenter ou simuler l'opulence de la croupe et des seins? C'est que les rgions mammaires et fessires constituent encore dans notre civilisation actuelle des rgions d'attirance du regard et du dsir 'masculin. De tout temps, des femmes dpourvues de charmes mammaires ont eu recours des artifices de toilette. Ovide conseillait dj l'emploi de ces enveloppes qui arrondissent la poitrine et lui prtent ce qui lui manque. Eustache Deschamps, huissier d'armes de Charles VI, dans sa diatribe sur le sexe vilain : Le Mirouer du mariage, indique la manire de fabriquer des appas celles qui en sont dpourvues. Et Mahomet n'a-t-il pas dit: L'e sein, de la femme a un double rle remplir: nourrir l'enfant et rjouir le pre. Il est vrai que maintenant la femme s'occupe peu du premier rle et beaucoup du second. C'est qu'en effet le sein qui n'a t l'origine qu'un organe maternel secondaire, se transforme plus tard 9n organe rotique, en tentation d'amour, au mme titre que le coussinet des Hottentotes qui sert de berceau et de hotte au nouveau-n est devenu chez ces peuplades un vritable organe sexuel secondaire, c'est--dire un organe propre inspirer de l'amour, des dsirs (Lombroso, Origine du baiser in Nouvelle Revue 15 aot 1893). Aucun organe, dit le docteur Witkowski, ne runit mieux les avantages de l'utile du lei. Ces appas palpables sont des appts magiques, qui avec les charmes du visage, provoquent chez l'homme la griserie ncessaire la reproduction de l'espce, d'autre part, les caresses du mamelon dterminent chez la femme, un rthisme favorable l'union sexuelle. Nadeschin prtend mme qu'en raison de l'troite sympathie des seins avec la matrice, leur ablation quivaut presque une vritable castration, qu'elle diminue l'aptitude la conception et le plaisir dans le cot ce qui expliquerait pourquoi en Russie la secte des Skoptsy s'appuyant sur certains passages de la Bible prconise et pratique des mutilations, spciales suivant. les sexes, portant sur les testicules, les nymphes, le clitoris, les seins. En Ecosse des sectaires aveugls par le fanatisme religieux coupaient les fesses et les ttons aux jeunes filles adeptes (Barbaste, de l'Homicide et de l'Anthropophagie). Plus on avance vers la civilisation, plus la femme triomphe de la femelle et plus l'amour envahit le champ de la maternit . L'e snobisme actuel n'a-t-il pas cr les Florifres ! Et bien examiner nos femmes elles le sont presque toutes des Florifres !... intgrales ou mitiges ... par un procd ou un autre ... une raison ou une cause quelconque. (Les florifres, Camille Pert). Mais l'instinct sexuel existe toujours, il est l qui veille. En effet, si la femme veut tre belle, si ,elle veut paratre belle surtout, si ,elle veut par cetite ralit de beaut et plus souvent par cette apparence de beaut et sans ngliger en outre d'excit,el' l'envie des autres femmes - si elle veut, dis-je, plaire l'homm,e, c'est qu'elle est l'tre deslJine Ellcc'Omher aux subites convulsions de son sexe . C'est que \cha~ que jour elle nous invite l',acte qui ,est la destine mme de notre espce . (Le [eu, D'Annunz:i'o). C'est que les deux s,exes ne viennent dans le monde que parc,e qu'ils qu'ils ont un amour y conduire 'Ou y trouver ou s'y procur,er . {Flirt, P. Hervieu). C'est qu'en un mot la femm,e obit un grand instinct, suprieur tout le vouloir humain, l'instinct de la production qui pousse l'un des sexes dans les bras de l'autre.

Luther a dit: Une femme moins d'tre doue d'une grce extraordinairement rare, ne peut pas plus se passer d'un homme qu'elle ne peut se passer de manger, de dormir, de boire et de satisfaire d'autres ncessits de la matire. Rciproquement un homme ne peut pas davantage se passer d'une femme. La raison en est. qu'il est aussi profondment implant' dans la nature de procrer de:s enfants que de boire et de manger. C'est pourquoi Dieu a donn au corps et renferm en lui, les membres, les veines, les artres et tous les organes qui doivent servir ce but. Celui donc qui essaie de lutter contre cela et d'empcher les choses d'aller comme le veut la nature, que fait-il sinon essayer d'empcher la nature d'tre la nature, le feu de brler, l'eau de mouiller, l'homme de manger, de boire et de dormir ! Kant a rsum ces mmes ides quand il a dit: cc L'homme et la femme ne ,constituent l'tre humain entier et complet 'que runis; un sexe ,complte l'autre . Et Schopenhauer de dclarer : l'instinct sexuel est la plus complte manifestation de la volont de vivre c'est donc la concentration de toute volont ! Affirmation que viennent confirmer ces lignes de Mainlnder : le point essentiel de la. vie humaine -est dans l'instinct sexuel. Lui seul assure l'individu la vie qu'il v-eut avant tout... Et prcdant tous ces philosophes la doctrine de Boudha ne dit-elle pas : l'instinct sexuel est plus aigu que le croc avec lequel on dompte les lphants sauvages' ; plus ardent que la flamme, il est comme un dard enfonc dans l'esprit de l'homme. La Doctoresse Elisaheth Blackwall dit dans son livre The moral ducation of the young in relation to sex : L'instinct sexuel existe comme une condition invitable de la vie et de la fondation de la socit. Ii est la force prpondrante dans la nature humaine. Il survit tout ce 'qui passe . Rien n'est chang maintenant: la femme est aujourd'hui pour l'homme avant tout un objet de jouissance ; subordonnte au point de vue conomique, il lui faut considrer dans le mariage sa scurit ; elle dpend donc de l'homme, elle devient une parc,elle de sa proprit. Sa situation est rendue plus dfavorable encore par ce fait que, en rgle gnrale, le nombre des femmes est suprieur celui des hommes. Cette disproportion numrique, excite la concurrence rendue plus pre encore par suite de ce que nombre d'hommes pour toutes sortes de raisons ne se marient pas. C'est ainsi que la femme est oblige, en donnant son extrieur l'allure la plus avantageuse possible, d'entamer, avec toutes celles de ses congnres du mme rang qu'elle la lutte pour l'homme (La, Femme, Bebel). L'amour n'est en effet qu'un pige tendu l'individu. La nature ne songe qu'au maintien de l'espce et Pour la perptuer, elle n'a que faire de notre sottise. A ne consulter que la raison quel est l'homme qui voudrait tre pre et se prparer tant de soucis pour l'avenir; quelle femme pour une pilepsie de quelques minutes se donnerait une maladie d'une anne entire (Chamfort). J'ajouterai, si ce n'tait un pige, qui donc, s'il pouvait rflchir, oserait passer des prliminaires de l'amour aimables si souvent, au geste final, laid toujours. S'il est une fonction sur laquelle pse le dterminisme lit-on' un peu partout. c'est bien la fonction sexuelle. Nous nous croyons libres et nous ne sommes en amour que de vritables esclaves. La nature, la grande sournoise aux aguets nous attend

tous les tournants du chemin ; tel qui fier de sa conqute, l'emporte victorieux dans ses bras, n'est que le misrable jouet des forces naturelles. Maurice Maindron, l'auteur de pages si justement 'rputes abonde en propos subtils sur cette question. C'est ainsi que dans ,son livre Monsieur de Clerambon le hros du roman rpond l'amoureux Taubadel qui avait entrepris un loge des dames et des demoiselles : Les femmes sont ainsi faites qu'elles supportent plus commodment, les svices que la contradiction. Prompte pardonner les mauvais traitements qui n'intressent que leur chair, elles ne pardonnent point au contraire les paroles svres et les reproches mrits. Il semblerait qu'elles soient mues en cela par un sens obscur de la justice et qu'elles pressentent confusment combien peu leur esprit compte en comparaison de leur chair. Pchant toujours par cette chair qui est leur seule raison d'tre, elles ne s'tonnent point des inconvnients qui rsultent gnralement du commerce naturel. Aprs tout se rptent-elles, nous avons t cres pour a. Fou qui cherche en nous autre chose. Battez une femme qui s'est laiss aller quelque faute grave, elle ne vous en gardera rigueur qu'autant qu'il y a eu des tmoins. Mais n'essayez pas de la morigner encore moins de la railler, la bte se cabre. Il me souvient au temps de ma premire jeunesse d'avoir crit une lettre mesure et courtoise pour reprocher a une dame de m'avoir tromp sans motifs et contre son intrt. Elle me rpondit par ces mots que je n'ai jamais oublis, tant je les trouve dlicieux : Tu avais le droit de me gifler, mais non de m'adresser une pareille lettre. Cette femme tait logique. Elle prtendait tre punie dans sa chair qui avait la seule grande part dans sa faute. Je ne saurais trop insister: rien n'est moins supportable aux femmes que la moquerie, et elles poursuivent les gens d'esprit, j'entends par l ,ceux qui ont cet esprit profond des anciens philosophes d'une haine singulire et vivace. La plupart des heureux moments que les sots obtiennent de passer avec les belles, leur sont accords pour une raison qu'ils ne souponnent gure ; c'est qu'alors qu'une dame se donne ou se prte pour rester dans le vrai et des ides et des mots un homme sans mme souvent le connatre, elle n'agit ainsi que dans le secret espoir de mortifier un autre qui, toujours, vaut mieux que celui-l. Tant il est vrai que la femme va volontiers du meilleur au pire, et se complat vous donner des leons utiles rabaisser notre orgueil. E,t ce qu'il y a d'admirable l-dedans, c'est qu'elles procdent par instinct, comme les btes ode la terre et les oiseaux du ciel, sans tre en rien capables de dbrouiller le chaos confus de leurs penses. Il ne se passe rien derrire ce mur qu'est leur front poli et cependant chacun a la prtention d'y trouver des choses nouvelles soi particulirement destines. Cette univers,elle loi de l'attraction des sexes qui pousse fatalement l'homme et la femme se livrer un perptuel et incessant combat sur le terrain de la satisfaction de:s sens, M. Jules Lematre la reconnat aussi quand il crit : la toilette fminine est essentiellement expressive du sexe ; tandis que la toilette des femmes a' pour fin suprme l'attrait du se~e ,et ne se soucie point de la commodit ; c'est de la commodit presque, seule que le costume masculin se proccupe ; il a fini par faire' avec le leur un contraste absolu ... Plus j'approfondis la question, dit un autre auteur, p,lus je me ,convainquis que l'hom'me est un animal- d'instinct essentiellement polygamique, animal plus intelJigent mais plus vicieux Ique tout autre, ,et que la femme n'est rien autre chose que sa femelle ne avec des aptitudes polyandriques que la nature s'acharne dvelopper en dpit des m'urs, de l'ducation et de tous les progrs humains. C'est l de la science exacte et exprimentale l'appui de laquelle les preuves abondent.

C'est aussi la conclusion laquelle arrive M. Paul Valentin dans son tude sur l'Evolution de la lemme devant la psychologie positive, le cerveau fminin, dit-il, subit en permanence, un degr dont le cerveau masculin n'approche que dans des circonstances trs rares, le contrecoup d'une sexualit normalement omnipotente. De la pubert la mnopause, en dpit des apparences parfois contraires, la mentalit de la femme obit, dans une proportion que souponnent seuls les mdecins spcialistes des nvroses, des tendances motionnelles, dont l'origine profonde doit tre cherche dans l'expansion ou ta drivation du besoin d'aimer. Evident ou mconnu, entrav ou libre, excessif ou modr, l'instinct, qui pousse les femmes sacrifier l'espce le meilleur de leur vie, neutralise, quilibre, galvanise ou pervertit, suivant les cas, ses manifestations psychiques essentielles. Toute impression qui met -en jeu l'instrument de la pense fminine le trouve accord en quelque sorte un diapason spcial, par le fait mme de l'norme retentissement crbral de l'activit sexuelle. Si la femme n'atteint pas dans le domaine de la production intellectuelle, ni la mme puissance, ni la mme hauteur que l'homme, elle reconquiert tous ses avantages sur le terrain de l'instruction instinctive et de la logique passionnelle. Le rle prpondrant que jouent chez elle certaines excitations viscrales dans la gense du travail psychique ac centue merveille le trait fondamental de sa structure physiologique, qui lui commande de sauvegarder avant tout la survivance de l'espce. Et il est heureux que l'amour ne soit qu'un pige tendu l'individu, car si la nature ne disposait pas de ce pige comment maintienidrait-elle la perptuit de l'espce. La femme perd en effet le sentiment de la maternit, elle ne fait du reste que suivre les leons de l'homme qui lui a dmontr qu'en amour il n'y avait plus ni cause austre, ni but grandiose. L'homme a dnatur son profit l'attrait des sexes, il a fauss, tourn en gaudriole l'acte de reproduction, la femme l'a cru ... Du jour o l'homme s'est montr ddaigneux de la mre, ou il amis sur un trne la Beaut, la Passion, la bataille entre l'homme et la femme tait dcide, imminente ! L'amante, difie par les potes, souveraine par le dsir qu'elle inspirait, s'est affole de la puissance que les sens ,surexcits de l'homme lui donnaient... elle a abus de son pouvoir jusqu' l'instant trs moderne trs contemporain o l'gosme de l'homme s'est, redress et a secou le joug -1 Car, ne vous y trompez pas ! l'homme sacrifie encore la passion sensuelle, mais ,elle seule l'asservit ,et non plus la prtresse ! L'homme adore la sensation qui IUli vient de la femme mais il marche sur la femme. EUe n'est plus 'Pour lui qu'un instrument de plaisir qu'il. regarde iyeC indiffrence, sa folle brve assouiVie. Or, pour arriver provoquer l'instinct sexuel de l'homme ,et obir ainsi inconsciemmient l'ordre de la. nature qui pousse l'tre humain a. se reproduire,qu',est-ce que la femm,e a trouv actueUement de mieux si ce n'est les vtements ,et non pas seulement n'importe quels vtements, mais encore les vtements qui le plus mettent ,en vedette ses qualits physiques quand elle en a, qui le mieux supplent ces qualits physiques quand la, nature ne lui a p.as d.parti la beaut ou quand la maladie, l'ge, la fatigue, ont fait disparatre les formes saines et fratches de la jeunesse. Et ces vtements. la femme s'en enveloppe d'autant plus volontiers que s'ils ont l'inapprciwble avant.a!ge pour le plus g-rand nombre de donner l'homme des illus,ions que celui-ci ne saurait avoir si la femme lui apparaissait brutalement dvtue, ils ont pour toutes l'incont,estable utilit d'augmenter le dsir sensuel, qui excit devant l'inconnu, s'irrite devant seulement un peu de chair devine, entrevue ou dvtue. Le vtement dveloppe un sentiment qui souvent s'associe l'amour. la curiosit : il exalte aussi ce dsir, la conqute. L'ide d'un bstacle monte le dsir au paroxysme ; souvent l'excitation sexuelle tombe en mme temps que les vtements de la femme qui s'offre nous sans combat (Joanny Roux).

Dans un article paru dans le Figaro en juillet 1905, Marcel Prvost, crivait, traitant du krack de la beaut fminine en France : La beaut s'est dmocratise ou plutt-car les deux mots s'associent mal, l'un signifiant moyenne et l'autre exception , une certaine habilet parer, prsenter aux yeux les charmes dont les dota une nature, mme parcimonieuse, russit niveler sensiblement l'attrait des Parisiennes. Les modes, heureusement combines pour le gentil laideron que nous baptisons Paris femme charmante ou pour les dames qui entrent gaillardement dans leur troisime jeunesse, ces modes le chiffons, de fanfreluches, de pampilles, o la ligne est constamment rompue pour l'amusement des yeux, ces modes illusionnistes ne sient point la pure beaut. Habillez chez le grand couturier la Vnus de Milo, voire la Joconde, elle aura l'air d'une chienlit. Le mannequin rv par tous les artistes de l'aiguille est la femme sans contours, le schma de femme, sur lequel on peut draper et suspendre indfiniment des toffes, des dentelles, des broderies. La beaut de la femme contemporaine est essentiellement une beaut habille, o le visage mme et la chevelure sont uvres d'art... Un homme qui assurait avoir got beaucoup d'heureuses fortunes dans le meilleur monde, et qui en parlait volontiers, me tmoigna un jour quel point il estimait, avec le pote des Stances, que le meilleur moment des amours n'est pas quand on s'est dit: Je t'aime et qu'un autre moment aprs celui-ci est particulirement pnible : celui o un galant courtisan doit prouver une femme du monde, combien il la trouve plus charmante a~ors qu'elle est, en ralit, dbarrasse de ses charmes les plus incontestables. If ajoutait que les mondaines trs intelligentes s'en rendent compte, qu'elles ne drangent leur toilette qu' la dernire extrmit, que tout se passe le plus souvent en th et en porto et que les aptitudes d'un Casanova de Seingalt seraient aujourd'hui sans emploi. Les vtements sont en effet pour la femme de vraies armes dans la lutte sexuelle qu'elle soutient, tel point qu'il faudrait qu'elle fut insoucieuse des plus lmen1aires volupts pour se dvoiler, pour se dsarmer tout entire devant l'ennemi. Ah ! le fade divertissement qu'une femme nue ; c'est comme une charade dont on saurait le mot. Mais ces vtements dont elle se couvre, ces lingeries, ces dentelles dont elle se pare se,raient dans limmense majorit des cas, pour ne pas dire toujours, insuffisants rendre la femme dsirable si celle-ci se contentait de vtir de falbalas un corps fatigu, dform, vieilli; aussi la femme a-t-elle trouv inieux. Primitivement destin protger le corps contre les lacets ou les cordons des jupes, primitivement destin rendre plus faile et plus lger le port des jupons, le corset a bientt t dtourn de son utilisation prelmire, il est devenu l arme par excellence que la femme emploie pour tromper sur la ralit de ses formes, comme il est devenu larmature essentielle de la toilette fminine. Ne peut-on dire, avec Henry Fouquier, quil est la pierre angulaire de cet ~iflce,quest)a toilette dune femme lgante daujourdhui ? ... Et puislque pour lhomme de nos contres ce qui lattire le plus dans la femme cest en dehors des lvrs au, sourire charmeur, la forme des seins, et la chute ds reips, et puisque pour lhomme fait, le besoin sexuel se traduit avant tout par des reprsentations visuelles lon comprendra comment le corset qui peut par une coupe savante soit modifier le volume de la gorge, soit resserrer des chairs envahies par la graisse, et qur permet, grce un laage svre entre les ctes etle bassin de rendre fine une taille dont lexigut saccrot du contraste des masses sus ou sousjacentes taille que la sottise masculine considre co,mme une beaut chez la femme lon comprendra donc que le corset soit en si grande faveur parmi les femmes que depuis des sicles aucune maldiction des philosophes, aucun conseil des hyginistes, aucune prescription des rndecins nait pu les convaincre de se dfaire de cet instrument qui devient si facilement entre leu,rs mains un instrument de supplice, une cause de maladie.

Cest quen effet parmi tous les avantage,s du corps fminin, celui qui passe pour le plus important, cest la sveltesse de lia taille et pour lobtenir les femmes ont eu recours au corset sous toutes ses formes. DHippocrate Sommering, bien des voix autorises se sont leves contre lusage du corset et bien dautres slvero nt encore aprs eux, hlas ! fort inutilement. Les femmes qui le corset est ncessaire lont toujours conserv et le conserveront tant que le monde sera monde. Je ne suis pas ennemi du corset, mais ennemi de labus quon en a fait. Le dconseiller aux femmes mal faites, cest prcher dans le dsert ; je me suis content. non sans succs, de mettre en garde les femmes bien faites contre ses funestes consquences, lorsqu'il en tait temps encore. Pour comprendre l'importance que l'on attache au corset, voyons tout d'abord clairement ce que c'est que la taille et quelle est l'ide qu'on s'en fait ordinairement.

Fig. 131. Jeune javanaise n'ayant jamais port de corset.

La figure 131 nous montre la conformation naturelle de, la taille, telle que la prsente une jeune Javanaise bien faite qui n'a jamais port de corset. Bien que le corps ait assez d'embonpoint, la sveltesse de taille ressort bien ; et ce n'est point parce

que le milieu du corps est d'une minceur exceptionnelle, mais parce que sa minceur relative contraste avec la largeur d"es hanches et des paules. Nous admettrons donc comme condition naturelle d'une taille lance, qu' partir de la rgion la plus troite, c'est--dire la base infrieure du thorax, le corps s'vase ou cement vers Je haut et vers le bas; quant la dimension absolue du tour de taille, elle est compltement accessoire. Dans la vie ordinaire et notamment parmi les femmes elles-mmes on en juge autrement. Tout au plus parle-t-on de taille. Une taille de 60 centimtres est belle, une de 50 centimtres est ravissante, etc. Mais que l'homme ne tente pas les dieux; que jamais, jamais, il ne dsire contempler ce que dans leur clmence ils enveloppent.

Fig. 132. Torse de femme sans traces de corset (Viennoise).

Et maintenant faisons abstraction, si vous le voulez bien, des troubles internes graves que peut produire le corset serr et posons la question suivante : atteint-on, en sacrifiant ainsi sa sant et bien des agrments de la vie, atteint-on oui ou non le vritable but qu'on s'tait propos, l'embellissement du corps ? Nous rpondrons : en apparence oui, en ralit, non.

La fine taille ainsi obtenue peut en imposer au vulgaire, mais l'observateur expriment, choqut de la disproportion ,entre cette taille mince et les autres parties du corps reconnatra presque toujours les dfauts sous les vtem:ents qui l'es dissimulent. Sur un corps nu, la dformation saute aux yeux. Sur un corps non dform par le corset, les contours du thorax ont pour prolongement naturel l'es lignes de l'abdomen, dont la lgre convexit est dtermine par la saillie des muscles, notamment droite et gauche de la ligne mdiane, au dessus du nombril, qui est particulirement riche en tissu adipeux. La compression par le corset a pour premier rsultat un sinon transversal au-dessus du nombril, sillon qui forme une division trop nette et peu naturelle du tronc en deux parties; les parties molles de l'abdomen situes au-dessous de cette ligne sont refoules vers le bas et en avant; le ventre devient lui aussi de plus en plus saillant. Comme la convexit du thorax diminue, les seins retombent toujours davantage. La forte compression ces muscles du ventre, particulirement de ceux qui vont du pubis au sternum, dtruit le relief de l'abdomen et en mme temps son principal soutien, si bien, que le ventre devient flasque et pendant. Un pareil corps est dform pour toujours par la premire grosses-se, par le plus lger embonpoint : le ventre et les seins grossissent, deviennent toujours plus flasques et plus, pendants, la place de la taille" il ne reste plus qu'un sillon trarl5versal pliss, rid, seul le corset est encore capable de donner pendant quelque temps l'illusion des formes qu'il a lui-mme dtruites (1)[1]. Et quand vient l'heure du dshabillage, que ce soit le retour la maison aprs la journe d'affaires, que ce soit la rentre aprs les heures de plaisir, avec quelle satisfaction non dissimule. la femme enlve son corset. Elle vous jurera qu'elle ne se serre pas malgr que sur sa peau line large bande, brunie et excorie plus ou moins, atteste la constriction du corset.. Elle vous dira que sans corset elle serait fatigue des reins et parce qu'elle a pris un tel point l'habitude du corset serr qu'elle ne peut plus se passer de ce soutien, elle conclut, avec une admirable absence de logique, que cette habitude, parce que ancienne, est, bonne. Que ne rpond-elle plus spirituellement comme une de nos exquises artistes parisiennes: Je dois au corset une joie quotidienne, car l'ennui de le mettre tous les matins, n'est pas comparable, selon moi, au plaisir de l'ter tous les soirs. Ou bien que ne reconnat-elle franchement les services qu'elle demande au corset, comme le faisait nagure une divette pleine d'esprit : Toutes les femmes grosses ou minces avouent difficilement les services rendus par le corset. Gomme si toutes pouvaient s'en passer, sans tre disgracieuses ! Eh bien, moi j'avoue que depuis que j'engraisse un peu, je m'en sers trs rarement, mais quand je n'avais rien, absolument rien pour bomber mes corsages, mon corset avait deux fameux petits goussets pleins de coton rparateur ; et ma foi, je leur garde une

Fig. 133. Marques de compression trs forte par le corset.

petite reconnaissance aux corsets... Nulle doute que cette mme divette qui maintenant a engraiss beaucoup, n'avoue, si elle restait, sincre que son corset la maintient expression consacre une femme n'est jamais serre, elle est maintenue car grce lui la femme peut paratre avoir des lignes encore trs agrables, alors qu'elle a perdu la correction de, ces lignes . L'importance du rle du corset dans la toilette fminine est donc capitale. Sans corset lui faisant une jolie taille pas de robe qui habille bien sans vtement qui la pare et la rpare, nul moyen pour la femme d'attirer le regard et d'attiser le dsir. Que si quelqu'un n'tait point convaincu de ces vrits, je lui citerai une vieille loi anglaise promulgue sous Charles, II ; loi dont le texte, chose peu banale, n'a jamais t abrog. Cette loi dictait que les femmes de tout ge, de tout rang, de tout mtier ou grade qui par le port du corset, trompent les sujets masculins de Sa Majest et les induisent par ce moyen en mariage soient atteintes par les peines applicables l la sorcellerie, la magie noire et autres crimes de c.e genre, en vertu des lois existant,es, et que leur mariage soit dclar nul par suite de la condamnation.

Comme on]e voit, le Dr Marohal qui a rdig contre le corset, un texte de loi que j'ai reproduit, a t un peu devanc dans ses ides de proscription. L'impuissance de la loi que je viens de citer consolera mon confrre de l'chec, de ses projets, car que vient faire l'hygine et la mdecine l o il n'est point question de sant? Qu'importe la femme sa sant; ce qui l'intresse, c'est plaire, plaire beaucoup, plaire longtemps. Hyginistes et mdecins perdent leur temps proscrire le corset, l'homme seul en tant que mari ou amant pourra remdier cet tat de choses, je dirai plus loin comment, et encore n'est-ce l qu'une simple hypothse de ma part, hypothse dont je ne vois pas la ralisation dans un avenir prochain. De tout ce qui prcde, il m'apparat bien rsulter que je puis poser et rsoudre ces deux questions toute:, conditions de costumes et de murs gales d'ailleurs : la femme doit-elle porter un corset? non. La femme portera-t-elle un corset ? oui. J'ai, je crois, expliqu suffisamment ce paradoxe apparent seulement, car si les deux questions, semblent dcouler l'une rie l'autre, les deux rponses rsultent de considrations toutes diffrentes. J'ai tenu cependant rsumer tout le problme sous cette forme car elle m'apparat devoir mieux frapper l'esprit du lecteur. En rsum, le costume agit sur celui qui le porte et c'est pourquoi la tradition clairvoyante a tabli un habit spcial chaque sexe, chaque ge, chaque profession. Le costume dveloppe et renforce les ides que sa forme suggre et parfois impose. Aussi n'est-ce pas 'sans logique que les fministes avises et hardies ont souvent protest contre la tyrannie de leurs vtement,s et surtout contre celle des armatures si gracieuses qui les doublent et les soutiennent. Je ris, en dedans de moi, comme psychologue, de l'effet des condamnations que, comme mdecin, je porte sur le corset ; car je sais bien que c'est l une arme trs prcieuse dans la lutte sexuelle et que les combattants ne dposeront pas navement pour de simples motifs d'hygine (DrToulouse, le Journal, 6 octobre i905). Et c'est pourquoi J.-J. Rousseau commettait vis--vis des femmes une impertinente erreur, quand, parlant incidemment du corset, il s'exprimait ainsi : Je n'ose presser les raisons sur lesquelles les femmes s'obstinent s'encuirasser ainsi : un sein qui tombe, un ventre qui grossit, cela dplat fort, j'en conviens dans une personne de vingt ans, mais cela ne choque plus trente, etc. Et c'est pourquoi ne pouvant faire disparatre le corset, le mdecin doit s'efforcer de faire disparatre ses dangers dans la plus grande mesure possible. Donc je ne perdrai pas mon temps en d'inutiles anathmes contre le corset, je vais m'efforcer de trouver avec cet ennemi de la sant de bien des femmes un modus vivendi qui satisfasse le monde mdical sans mcontenter le public fminin. La tche est dlicate, aussi ai-je droit quelque indulgence si je ne la remplis pas au gr de tous. Je vais d'abord examiner quel corset la femme doit porter puis j'tudierai comment elle doit lacer son corset.

1.

(1) Je regrette de n'avoir pu obtenir l'autorisation de reproduire certaines figures de la publication: L'Etude Acadmique, donnes comme types de modles bien conforms. Le lecteur aurait pu se rendre compte mieux encore des dformations produites par le corset en considrant les modles dont les photographies illustrent les pages 248 et 249 (anne 1905).

CHAPITRE XV Quel corset la femme doit-elle porter ?

Ce travail serait incomplet si avant de rpondre cette question je n'indiquais pas comment certains auteurs ont voulu solutionner le problme du vtement fminin. Si leur thorie, si mieux la mise en pratique de leur thorie est acceptable, il ne sera plus utile de chercher quel corset la femme doit porter puisqu'elle aura alors pour plaire d'autres armes que le corset et que les robes modernes. En mars 1904 paraissait dans l'Illustration un article intitul : Une ennemie du corset, et relatant les expriences publies dans une revue anglaise par une femme mdecin, Mme Arabella Kenealy : Un savant anglais a fait rcemment une srie d'expriences assez curieuses. Il a eu l'ide de faire porter des corsets des singes, de petits corsets faits leur taille, mais d'ailleurs exactement pareils ceux que portent aujourd'hui les femmes. Et il a not d'abord, chez tous les singes soumis l'exprience, un mcontement manifeste, et certes bien excusable de l'preuve qu'il leur imposait. Puis, au bout de quelques jours, d'autres rsultats se sont. produits. Ceux d'entre les singes dont les corsets avaient t serrs troitement ds le dbut moururent d'asphyxie. Ceux pour qui l'on avait adopt un systme gradu, consistant serrer un peu davantage tous les jours, finirent au contraire par s'accoutumer leur supplice ; mais la plupart ne tardrent pas tre atteints de dyspepsie, d'anmie ou de neurasthnie. Et peut-tre croira-t-on que Mme Kenealy en conclut, comme on serait tent de le faire sa place, que l'organisme a trs vite fait de s'accoutumer il tout, puisqu'il a suffi de procder graduellement, avec ces singes, pour que, au lieu de mourir de leurs corset, ils n'en prouvassent plus que des inconvnents, en somme, de peu d'importance. Sans compter que, trs probablement, si le savant en question avait soumis il la mme preuve plusieurs gnrations successives de singes, l'influence de l'adaptation hrditaire aurait attnu de plus en plus, chez les petits-enfants, les inconvnients observs chez leurs grands-parents. Mais, pas du tout, ce n'est pas ainsi que raisonne la doctoresse anglaise. De ces expriences sur les singes elle conclut directement que, pour les femmes, le corset est une cause, sinon toujours de mort, au moins de la plus affreuse dchance physique et morale. Elle nous fait un tableau vraiment sinistre des ravages produits, tous les degrs de la socit anglaise, par l'usage du corset. A l'en croire, il n'y aurait pas un seul organe que cet usage n'atrophit ou n'endommaget sans remde : le cur, les poumons, l'estomac, le foie, les intestins. Mais surtout elle insiste sur les dsastres moraux de la mode qu'elle a entrepris de dtruire. Avec toute l'autorit de ses diplmes, elle nous prcise que c'est le corset qui est responsable non seulement de la mchante humeur des femmes, mais aussi de leur mchante langue . Elle affirme, pour achever de nous convaincre, que toutes les femmes suprieures qu'elle a eu personnellement l'occasion de connatre, toutes celles qui ralisaient un haut degr l'idal de leur sexe , taient des femmes qui ne portaient point de corset, ou qui tout au moins, ne se servaient pas du corset comme d'un moyen de constriction . :Et elle ajoute : Si seulement les femmes pouvaient se dbarrasser du corset, comme la vie de mnage deviendrait dlicieuse . C'est l au reste une thse qui. n'a rien de nouveau particulirement pour le public anglais. La croisade contre le corset a pris naissance aux Etats-Unis, la voix d'une fministe dtermine, Mme Bloomer, qui dj a russi supprimer le corset et la jupe et faire adopter l'usage des culottes dans plusieurs tablissements d'ducation pour filles. Bien plus, elle a russi rformer jusqu'aux toilettes de soires de ses disciples, et l'on a pu voir, de l'autre ct de l'Atlantique, des bals Bloomristes, o toutes les danseuses portaient d'amples pantalons d'aspect oriental. En Russie, une ligue s'est forme, en 1895, sous le patronage de la princesse d'Oldenbourg, pour combattre les pernicieuses excentricits des modes fminines. Une ligue du mme genre existe en Angleterre. En Hongrie, le ministre de l'instruction publique a promulgu rcemment un dcret interdisant le port du corset toutes les jeunes filles dans les coles du royaume. Enfin, en Allemagne, en Autriche, en Hollande, sont publis des journaux spciaux qui mnent vigoureusement campagne en faveur d'une rforme hyginique du costume des femmes. A Vienne une ligue s'est forme pour propager un nouveau costume fminin. Celui-ci consistait en un pplum modrment ajust par le haut et s'vasant par en bas. Le vtement serait soutenu par les paules et non plus par les hanches. D'aprs la baronne Pack ce ne serait pas l un simple fourreau, mais un lgant costume qui sans dessiner les formes les laisserait deviner. Interwiev sur ce sujet, un corsetier de Vienne, M. Maschek Palerma, rpondit : Il s'est, fond ici un club pour la transformation de la femme : eh bien, parmi les femmes rformistes qui prnent la toilette grecque, en est-il seulement deux ou trois qui consentiraient se montrer en public dans ce costume ? Mais qu'importe si le costume rforme est laid, qu'importe si cette espce de peignoir soutenu par deux bretelles ne fait pas la femme jolie ; s'il la fait saine, l'hyginiste sera satisfait et pourra d'autant plus prcher contre le corset! Or il n'en est pas ainsi si j'en crois une confrence faite par A. Moller, rdacteur au Medical Zeitschrift fr Tuberkulose und Heilstattenwesen. Pour ce praticien qui a fait de nombreuses observations sur les vtements en gnral et sur le costume rforme en particulier, qui par consquent ne juge pas de parti pris eL a une opinion appuye sur des faits, le port de ce dernier serait dsastreux principalement pour les femmes tuberculeuses et pour celles qui ont un terrain prdispos la tuberculose. Le costume rforme, m'crivait le Dr Moller, fait porter les vtements par les paules, c'est--dire par les part1es qui sont situes au-dessus des omoplates et des clavicules. Directement au-dessous de la peau se trouvent ici les extrmits des poumons qui reprsentent en gnral pour la tuberculose un lieu de prdilection. On suppose en effet qu'en ces points les bacilles, peuvent trouver un repos et une prosprit qui leur sont rendues difficiles plus prs du centre des poumons o la circulation du sang et l'action chimique de l'air respir est plus intense. Il est facile de comprendre que la pression des vtements sur les paules diminue encore plus la

circulation dans les parties suprieures des lobes pulmonaires et en mme temps la rsistance contre toute influence dangereuse et en particulier contre les microbes de la tuberculose. Cet tat dangereux est plus ou moins prononc suivant le poids des vtements ports et ce poids est quelquefois considrable surtout lorsqu'il s'agit du costume rforme avec longue trane. (Quel paradoxe !) Ces constatations font que le costume rforme est contraire aux exigences de l'hygine et nuisible surtout pour toutes les femmes ayant un systme broncho-pulmonaire faible. Maintenant se pose la question : le costume rforme offre-t-il des avantages qui puissent balancer ses inconvnients ? Le premier avantage a-t-on rpondu, c'est qu'avec le costume rforme le corset est, supprim. Or, si j'en juge par mon exprience, ajoute mon correspondant, cet argument n'est pas suffisant, car il y a beaucoup de dames qui portent encore sous leur .costume rforme un corset et qui se serrent comme avant pour avoir une taille de gupe et pour (il s'agit en ce cas surtout des femmes corpulentes) paratre aussi gracieuses que leurs amies mieux faites. Leur dsir ne devient pas toujours une ralit et trop de fois ainsi vtues ces femmes, on ne, saurait le nier, ont une certaine ressemblance avec un sac de farine. Quoique le point de vue esthtique doive tre, pour moi mdecin, secondaire, je reste convaincu que je partage avec beaucoup d'autres l'avis que le costume rforme est peu gracieux et va seulement bien des femmes trs bien faite. Une jeune dame de ma connaissance me faisait remarquer dernirement qu'elle ne pouvait pas supporter le poids de son costume, qui tait d'ailleurs fait d'une toffe lgre, et qu'elle souffrait constammnt de douleurs dans le dos. Dans ces conditions et jusqu' plus ample inform, je persiste donc penser que le costume rforme n'est pas la solution de la transformation du costume fminin. En attendant que d'autres novateurs apportent le fruit de leurs recherches et de leurs expriences, contentons-nous avant de modifier le costume, et ne pouvant supprimer le corset, de modifier seulement celui-ci au mieux des exigences de l'hygine et de l'lgance. Et je pose nouveau la question: quel corset la femme doit-elle porter ? Par l, j'entends bien dire : quel type de corset la femme doit-elle porter? En effet, cet ouvrage est uvre de mdecin et c'est pourquoi, je n'ai pas recommander ici un corset l'ex clusion des autres, mais seulement rechercher quelles sont les meilleures conditions gnrales auxquelles doit satisfair,e un corset pour tre le moins dangereux possible. Je ne prtends pas non plus apporter la solution du problme en prsentant un type quelconque de corset hyginique qui serait une panace. Outre la suspicion de mercantilisme toujours possible avec ces sortes de tentatives, nous croyons qu'un seul individu, quelle que soit son autorit, est absolument impuissant imposer un modle quelconque une gnration nous pourrions rnme dire l'humanit eptire (Dr Butin). 278 On peut diviser les corsets modernes faits d'une seule pice en trois catgories suivant la rgion sur laquelle s'exerce le maximum de leur pression.

a Sternum. Omoplate. g

Sept premires ctes.h

b Foie. Trois fausses ctes. i c Estomac. Pancras. j

Cres flottante k d Intestin. Vertbres lombaires.m

Os iliaque dont la partie suprieure est supprime. n

e Utrus. Fmur. p f Pubis (articulation de l'os iliaque droit avec l'os iliaque gauche.

Fig. 134. Coupe antro-postrieure d'un tronc fminin normal. 1 Les corsets d'une seule pice enveloppant le thorax et l'abdomen, mais conservant la pression la plus forte la base du thorax ;

2 Les corsets d'une seule pice enveloppant le thorax et l'abdomen, mais avec compression plus forte sur l'abdomen ; 3 Les corsets d'une seule pice n'embrassant que l'abdomen, et ne soutenant ni la gorge ni la base du thorax. Je crois inutile de faire ici (d'une faon particulire) la critique des corsets de la premire catgorie, c'est--dire

aSternum. Omoplate. b

Pointill suivant les lignes du corset. d

c Foie

Pointill indiquant les courbes du tronc. e

fEstomac

dplac.

gIntestin ptos

Fig. 135. Comment le corset cambr dforme le corps. des corsets cambrs. Au cours des chapitres consacres a l'tude de l'influence du corset sur les viscres, j'ai suffisamment montr tous les dangers de la constriction pour que le corset cambr avec lequel on peut obtenir le maximum de constriction se trouve par l condamn sans appel. Je n'insiste pas et j'aborde l'tude critique des corsets de la deuxime catgorie, c'est--dire des corsets droits.

Sur ceux-ci, M. Degrave a crit quelques pages pleines d'humour, aussi, je laisse la parole mon confrre : Madame de Girardin disait qu'on n'a pas la mme me en robe du matin ou en toilette du soir. De ces paroles on a tir des dductions plus ou moins philosophiques, mais surtout littraires, sur le rle moralisateur de la toilette et par consquent du corset puisque le corset reste toujours l'armature centrale de la toilette fminine. Un aimable crivain na.gure dans le Figaro exaltait cette sorte de contrainte cre par le corset qui fortifie la volont et tonifie le caractre. De pareilles ides nous ramneraient peut-tre la pratique malsaine des anciens cilices. Elles sont d'un autre ge. Bref, sauf votre respect, a pue le moisi. A ces momies d'antan, tenailles, cadenasses, touffes, ptrifies, je prfre certes les emballes masques, enlunettes, empaquetes, vtues de peaux de btes mais ivres de vent, de paysages et de vitesse que sont les automobiles modernes. Pas si empaquetes que a, croyez-le, car au sortir de ces vilaines peaux, elles savent, au travers de leurs dentelles flottantes nous montrer des corps sains, respirant sant et beaut, vrais apanages de la vie. Je suis d'avis en effet, pour relever les volonts dbiles, qu'il est assurment des exercices plus nobles, plus louables, plus moraux, que de meutrir et lacrer volontairement ses propres chairs et entraver ainsi le complet panouissement de son tre y comprise la grande uvre de la maternit. Poussons bout cette argumentation, il me serait facile d'aboutir conclure que le corset, comme le cilice, est une arme doublement nfaste, double tranchant, suicide et homicide, car virtuellement faiseur d'anges. S'il est vrai qu'on n'a pas la mme me en robe du matin qu'en toilette du soir, moi hyginiste plus prosaque, je vois dans ces paroles l'clatante confirmation d'un chapitre de notre pathologie, qui est la dyspepsie nerveuse, et aussi l'entroptose, sa fidle compagne, tellement fidle qu'elle forme avec elle anneau de la mme chane, l'une attirant l'autre et rciproquement. Vous dormez mal, n'est-ce-pas, Madame? A minuit, une heure, deux heur,es du matin, vous tes en proie un malaise quelquefois tellement angoissant que vous croyez que c'est la fin. Torture par des pincements, dchirements, dans la rgion du cur, qui palpite et s'affole, me nace d'clater, vous ressentez des aigreurs, des brlures l'estomac et la gorge, vous vous asseyez, vous vous levez, vous vous recouchez, tournez et retournez dans votre lit comme jadis sur son gril devait faire le martyr saint Laurent rti par des charbons ardents. Vous vous endormez enfin, peut-tre aprs avoir, plusieurs reprises, largement implor un alcool de menthe ou de mlisse, votre arme de chevet qui ne sert, par surcrot, qu' vous acheminer vers l'alcoolisme insidieux. Le gnie du mal vous nargue encore en votre sommeil qu'il surcharge et assombrit de noirs cauchemars, de rves pnibles. Vritable bourreau, ce sommeil se prolonge bien avant dans la matine, et au rveil vous constatez amrement que ce sommeil de plomb ne vous a procur aucun repos. Et vous vous levez fatigue, affaisse, extnue. Cette lassitude, cet effondrement de votre personne ne feront trve que lorsque vous aurez mis votre corset. Vous en concluez que le corset est bienfaisant pour vous. Et cependant n'en croyez rien, car le corset, ce faux ami, est cause de tout le mal. Le port habituel du corset a rompu, en effet, l'quilibre de vos organes abdominaux. Sa con striction les anmie, les atrophie ; elle les chasse, les repousse hors de chez eux pour les cumuler plus ou moins loin en de nouveaux domiciles, nullement faits pour les recevoir, et dont ils distendent les parois, tel point, que lorsque vous enlevez votre corset, le contenant, ou sac abdominal, largi et relch, devenant plus grand que le contenu viscral rarfi, il se produit un vide dans votre ventre, un dfaut de tension. Vos organes ballottent et dans la station debout, ils tombent, tirant sur leurs ligaments suspenseurs, branlants et allongs. De mme, habitues la tutelle du corset, plaques sur un squelette chancelant, toutes vos chairs, devenues flasques, manquent de ton, dclivent ds qu'elles ne sont plus soutenues, comme choit la terre glaise encore molle d'une maquette laquelle l'artiste enlve trop vite les bandelettes qui l'enserrent. Alors vous gmirez corps et me, tout ensemble. En vertu de la loi de symbiose, de synergie, de solidarit qui rgit toutes les parties de votre organisme, et des rapports non moins troits qui. existent entre notre psychisme et notre organisme, tout votre tre souffrira, car votre mentalit compatira avec votre physique, avec votre guenille. Et comme cette souffrance sera plus accentue le matin, votre irritabilit, votre maussaderie, votre hypochondrie, votre psychasthnie, votre aboulie, atteindront cette heure leur apoge. Mme de Girardin avait donc raison de dire qu'on n'avait pas la mme me en robe du matin qu'en toilette du soir. C'est qu'elle tait peut-tre dyspeptique. La maladie du corset vivait. Dans le principe, toutes ces manifestations morbides s'effacent et disparaissent mesure que la journe s'avance. Vous en tes quitte pour quelques blouissements, quelques vertiges, quelques bouffes de chaleur, quelques vapeurs. Vous en tes quitte, et, vous savez pourquoi, pour table garnir avec vos gants les verres vins fins, repousser les mets les plus apptissants, et oberver svrement un strict carme volontaire. Vous le faites d'ailleurs depuis si longtemps, et avec une telle ostentation, qu'on a pu dire tantt que l'austrit douteuse des clotres du vieux temps se prlasse aujourd'hui la table des riches et l'affectation d'un jene perptuel est devenue une manie de bon ton . Mais, avouez-le ce n'est de votre part qu'une abstinence force, Mesdames, dicte, puis impose par votre affolelement de sveltesse et de diaphanit.

Vous en tes quitte encore pour touffer ou voiler, par une toux savamment provoque, tous ces incommodants glouglous qui, en dpit. de toute convenance, se font entendre dans votre gorge, juste l'instant inopportun, parcourant toute une gamme musicale depuis le plus petit ronron , qui chatouille dsagrablement, jusqu'au sinistre clapotement qui vient du bout de vos entrailles e~ vous fait plir et frmir de honte et d'horreur. Mais peu peu, avec le temps, tous ces symptmes s'accentuent, s'aggravent, se prolongent et durent ; ils ne vous quittent plus. A ce moment le corset ne soulage pas. Ce faux ami vous abandonne. Vous tes une malade. Eternelle blesse, amaigrie, anmie, vous devenez bilieuse, grincheuse, acaritre, de mauvaise compagnie. N'allez donc pas m,e soutenir, pour votre dfense, qu' on serait merveilleusement mal son aise dans une socit o tout le monde se mettrait son aise . Non, car la rforme de la toilette n'exclut pas la bonne ducation. ni la galanterie, ni la politesse, ni l'tiquette. Etant plus l'aise, mais ,convenablement plus l'aise, on serait certainement plus gaie, plus sincre, moins mdisante; finalement d'une frquentation plus agrable, parce que l'on serait plus frache, plus robuste, moins torture, plus libre matresse de soi, plus heureuse, en un mot morale- ment comme physiquement meilleure, la mchancet diminuant mesure que la sant augmente. Vos salons seraient de ravissants dens, en majorit peupls d'oiseaux, chantant et gazouillant en pleine libert, mme pars et musqus, et non de sombres volires encombre.s de pies mchantes et de poules grincheuses. Passant un point de vue plus pratique, j'ajouterai, Mesdames, que, avec un corps sain meubl d'un esprit sain, vous seriez mieux armes pour la lutte de la vie, et pour la slection naturelle ou sociale, voire mme pour la guerre des sexes. Ce mode de rvler, par le plein clat et libre panouissement de votre tre votre type mental. votre esthtique personnelle, vos intentions profondes vaudrait cent fois mieux qu'un air souffrant avec une taille autrement fine. Et vous pourriez alors vous recommander de rels sentiments d'altruisme car vous pourriez tre plus utiles et plus agrables votre semblable, moins renfermes que vous seriez en vous-mmes, partant moins gostes. Par ce temps de revendications fminines, une poque' o se fait sentir le besoin imprieux, la soif insatiable de libert et d'indpendance, o la raison proteste et as-pire briser toute entrave, o l'tre naturel se rebiffe contre les conventions sociales ou mondaines qui l'ont dform, ces considrations sont ici leur place et ne sont pas ddaigner: stigmate d'esclavage, carcere duro, le corset ajoute l'infriorit naturelle de la femme et d'autant plus regrettable que celle-ci est consentie, voulue Aptres du fminisme, dmolissez donc avant tout cette nouvelle Bastille, ou bien transformez-l !!! Que ce soit un confortable et secourable palais, non plus une prison ! Il serait injuste, il est vrai, de ne pas reconnatre les importants progrs qui se sont raliss dans l'industrie du corset. On ne peut que louer les efforts admirables de ces ardentes rformistes qui se doublent d'incomparables fes du chiffon. Nous ne voyons plus gure aujourd'hui, ,sur les dames soucieuses de leur sant ,et de leur beaut, ces affreux instruments de torture qui gonflant le ventre comme une outre, sparant nettement le corps en deux, le faisaient ressembler un grotesque et ridicule sablier. La vraie place de ce corset d'antan est dsormais au Muse de Cluny, ct des corps piqus et des cuirasses de fer de la malfique Catherine de Mdicis. Nanmoins le dernier cri de la mode n'est pas encore le dernier cri de l'hygine ni de l'esthtique. Le corset droit a sans doute l'avantage d'avoir allong la taille, il adoucit, il moule mieux la ,cambrure des reins. La zone de constriction n'est plus si troite, et par consquent moins craindre. Malheureusement, ses dfauts sont plus nombreux que ses mrites. 1 D'abord, dans sa partie antrieure, le cor.set droit remonte gnralement trop haut. Il ne dgage, pas assez la rgion pigastrique. Fidle la tradition, c'est un glouton qui veut encore trop embrasser et se proccupe toujours trop de porter aide et protection ces coquins de pendards , comme les appelait Voltaire, tellement pendards, hlas ! qu'ils ont le plus souvent besoin de remplaants ! C'est que le corset. pour ne plus tre thoracique, et il le faut absolument, doit renoncer dfinitivement soutenir les seins. Ce rle, si on tient tant le conserver, doit tre rserv au sou bien-gorge indpendant. 2 En second lieu, le corset droit abuse de sa droiture. Si, comme l'ancien corset, il ne repousse pas le ventre de haut en bas, il appuie trop sur lui, et, sous prtexte de le dissimuler, l'crase comme ferait un tau pos d'avant en arrire. Cette pression brutale traumatise les intestins, les chasse, les disloque; bref, elle produit la vraie dventration, qui se rvle pathologiquement par tous les signes de l'entroptose, de la dyspepsie et des nvropathies dont je vous ai dj indiqu le sommaire tableau. Cette pression nfaste s'tend ici principalement sur le plancher prinal, faisant sourdre varices et hmorrodes, nuclant, prolabant vessie, utrus et tout l'appareil gnital, de telle sorte que le dernier cri la mode, qui est de ne plus avoir de ventre, aboutit la grve, inconsciente mais relle, des ventres, au sens de la maternit. 3 Pressurs, les intestins trouvent une sortie, une chappe sur les cts du bord infrieur du corset En cet endroit le ventre dborde, formant besace ; et cette fuite immodre, cette diversion sans limites, permet ad libitumd'exagrer la constriction. Il en rsulte que le corset droit serre trop.

J'en conclus, au point de vue de l'hygine, que le corset droit ne vaut rien. Il me reste l'apprcier sous le rapport de l'esthtique. La sant et la beaut devant tre unies par des liens indissolubles, l'esthtique confirmera d'abord la prcdente sentence porte par l'hygine contre le corset droit. au point de vue de l'esthtique, je puis donc d'ores et dj vous rpondre : le corset droit vous rend souffrante, il ne peut donc que ternir, altrer et ddorer votre beaut; le corset droit vous rend malade, il ne peut donc que vous rendre laide ; si vous restez encore belle malgr lui, je vous rponds que vous seriez encore plus belle sans lui et que vous le seriez bien plus longtemps. Je pourrais m'arrter l ; mais je veux poursuivre plus avant ma critique sur l'esthtique du corset droit. 1 S'il est instrument de gne, une sorte d'touffoir de la sant et de la vie, le corset droit n'en est pas moins un instrument de mensonge. Il ment la nature, car trop sou vent il masque, dforme et enlaidit les beauts naturelles de la femme. Plus on s'carte de l'habit de nature, plus on pche contre le got. En d'autres termes, l'art doit s'inspirer de ce qu'il voit et il est d'autant plus parfait qu'il reproduit mieux la ralit. Ce qui revient dire, avec Platon, que le beau est la splendeur du vrai. Or, nous savons que la ligne vraie chez la femme est la ligne courbe. C'est ;elle qui domine et caractrise l'anatomie plastique de la femme. C'est cette ligne qui lui donne la grce, le charme, ce je ne sais quoi de moelleux et de caressant qui subjugue, enveloppe et attire. C'est que la ligne courbe est la ligne de beaut. C'est donc cette ligne que l'art du vtement doit conserver, copier, mouler et faire valoir extrieurement. Par l'ide de 'rectitude et de redressement que son nom implique, le corset droit: est donc, inesthtique. Il l'est aussi de fait puisqu'il aplanit, enfonce mme, la douce convexit naturelle de l'abdomen. 2 En second lieu, pour tre rellement belles, les courbes de l'argile idale, ne doivent pas tre immobilises, figes, inertes et rigides comme marbre, mais souples, animes, ondoyantes. C'est celle impression qu'ont voulu rendre les nombreux peintres qui ont reprsent Vnus sortant de l'onde, les formes de la femme doivent conserver toute la flexibilit, toute la libert d'allures, dont la nature les a doues. Tout mouvement doit leur tre possible, et ce pouvoir latent doit se laisser deviner mme au repos. Les formes de la femme doivent rvler extrieurement la force qui les anime, qui palpite sous elles, c'est--dire la vie et son frissonnement, ce qui manque certaines statues pour tre parfaites. Or, sous la gne du corset droit, le corps de la femme acquiert de la rigidit. Il se cabre tout entier, il se raidit, se contracture devant cet obstacle qui mutile et broie ses entrailles. Immobilis, tendu, jel en arrire pour contre .balancer l'quilibre pevdu, 'ncette attitude guinde, le corps de la femme,ensell et ttanis, ne garde aucune de -ces sductions serpentines ,qu'il possde naturellement et en font la beaut. En rsum, avec le corset droit, on obtieJLt une poupe plus ou moins mal articule et seulement en certains sens et en certaines limites, mais on n'a pas une poupe rellement vivante. A vous, :Mesdames, qui portez le corset droit, je puis dtmc dire comme, Louis Legendre : Le grand chic est un esclavage Et le grand chic est d'tre en bois. (Je tiens noter ici pour tre complet" que depuis la publication de ces lignes, une corsetire a cherch augmenter la facult des mouvements avec le corset droit en inventant un Ibusc coulisse permettant la femme de se plier en avant). 3 Enfin j'ai dj dit que le corset droit serre tlOP ; je le rpte, puisque en crant des tailles trop fines, le corset droit va l'encontre de e-eHe loi ess,en'tielle de l'esthtique qui exige l'harmonie des proportions. On trouve cette harmonie chez la, V,n~ de Milo et chez la Vnu, de Mdicis, qll cependant n'ont pas la Laine fine .. C'est que le 'nombre de centimtr,es la ceinture importe peu pour la heaut. Ge qui imI.lorte, c"est la sil~ 'houette, c'est l'ensemble, C'est l'harmonie. Vous pchez donc contre l'esthtique, Mesdames, quand, sans considration pour l'ampleur du reste du ~orps, vous serrez exagrment votr'ie taille au point de faire dborder des hanches luxuriantes qui pourraient par.fois rivali!ser avec celles de la Vnus hottentote ou Vnus Callipyge. N'oubliez pas que la coquetterie est l'art de se faire belle et qu'une des principales conditions de l'esthtique est l'harmonie des proportions. Si donc vous voulez tre belles, ne cherchez pas la taille fine. mfiez-vons du corset droit. L'esthtique comme l'hygine, condamne donc le eorset droit. Il ressort de cette tude que le vice capital du corset droit est de ne pas tre abdominal d'une faon efficace. Je sais bien qu'il a la prtention de l'tre. En ralit, il 'ne l'est pas du tout. Vous avez beau remonter franchement l'abdomen en tirant la

chemise par en haut, pendant 'que l'autre main retient le corset par en bas, votre abdo men ne tarde pas glisser soqs la pression de ses tenailles, comme vous chappe un. noyau press entre deux doigts. C'est que pour devenir rellement abdominal, le corset ne doit plus tre droit. Il faut que sa partie antrieure et infrieure soit lgrement incurve dans le seins de la courbe naturelle anatomique du ventre ; qu'ilmo'le, reoiv' et soutienne le ventre de bas en haut. Alors, seulement le corset pourra se recommander de l'hygine et de l'esthtiqut' Alo['s seulp,ment, il mritera. l'tiquette logieuse d'crin fminin, parce qu'il n'abmera pas et n'crasera pas les perles qu'il renferme. Lisez aussi dans la Vie Parisienne sous la signature Le Renard Noir les rcriminations, plaisantes dans la forme, mais si justes dans le fond, d'une femme qui, devant une amie, maudit les corsets droits. Elle est alle les considrer dans leur appartement, l, dit-elle derrire des paravents, maintes femmes s'brouent tant qu'elles sont en chemise, puis on apporte l'instrument de supplice, tous lacets ouverts, on vous pose cela autour des hanches, puis on vous le descend ma foi, jusqu'aux genoux ; ah ! je te promets bien que tout ce qui doit rester cach ne peut gure' falire autrement ! Puis on attache, trs serrs quelques paires de cord~ns aU'x bas ; enfin l'essayeuse plonge ses mains, faisant office de louehes, entre l corset et le corps et ramne tout ce qu'elle peut trouver de chair au-dessus de l'armure ; on l'y soutient et on lace en faisant montre de toute la force dont on est dpositaire. La femme ainsi fagotte, certainement n'a plus de ventre, tout au moins la place que lui assigne le Grateur, on a capt ce ventre, mais pour le placer, dbordant entre l'estomac et le cur. EUe n'a plus de jambes non plus la pauvre dame, plus d'espace entre la taille et les hanches, on dirait qu',elle veut avec sa bosse servir d'aHlche-rclame pour le journal anglais The Punch ... C'est la mode ou plutt c'tait la mode, on en revient .. Le corset droit appel encore corset pelvi-thoracique a ralis cependant et trs c,ertainement un grand progrs sur l'ancien corset cambr ou sus-omibilic.aI, puisqu'il ne permet :pas la femme de s,e serrer autant la taille; malheureusement, il ne s'est pas content de contenir l'hypogastre, il l'a cras par son buse droit et rigide. Les corsets de la troisime catgorie ou corsets abdominaux doivent-ils tre prfrs aux corsets des deux prcdentes catgories, de suite, je rponds oui, leur mode d'action doit, en principe, tre prfr. 288 Le rle principal du corset doit tre de soutenir les vtements et d'empcher la constriction des liens autour de la taille, de faon viter le refoulement des viscres vers le bas sous l'influence de cette constriction.

Fig. 136. Un tronc fminin vtu d'un corset abdominal

Pour cela il doit tre plac autour de la taille puisque les vtements se divisent ce niveau ; mais il importe de bien prciser les points exacts sur lesquels on peut l'appuyer. La surface qui s'offre pour donner cet appui au corset mesure plusieurs centimtres en hauteur n'tant protge par aucune paroi rigide, except du ct de la colonne vertbrale, elle est vulnrable sur presque tout son pourtour. Des organes placs ce niveau peuvent exceptionnellement et sur ce point seulement tre serrs et tasss l'un contre l'autre par une pression circulaire laquelle rien ne s'oppose et dont les femmes ont abus de tout temps (Dr Degrave). Les viscres situs dans cette rgion insuffisamment dfendus contre les violences extrieures subissent ces violences, mais c'est au dtriment de leur bon fonctionnement. La premire indication qui doit tre mise en relief dans l'tude d'un corset hyginique consiste non pas diminuer ou supprimer la constriction de la taille, mais empcher qu'elle puisse s'exercer en aucune faon. Voil quel est le point le plus important. Immdiatement au-dessus de cet espace interosseux se trouve la base de la cage thoracique constitue par les fausses ctes et les cartilages costaux. Ces organes essentiellement mobiles sont destins assurer les mouvements du poumon, par consquent l'intgrit de la fonction respiratoire ; il est indispensable d'affranchir les fausses ctes de son contact et de librer de toute pression ces deux rgions de l'pigastre et: du thorax essentiellement mobiles. Le rebord osseux qui limite le pli de la taille est par comme form d'os extrmement rsistants. Ces os fournissent une protection complte aux organes placs dans la cavit qu'ils limitent ; leur solidit permet parfaitement qu'on s'appuie sur eux. Aussi aprs avoir exclu les deux autres rgions comme impropres fournir un appui un vtement qu'on veut et qu'on peut serrer, il tait naturel de choisir la, rgion du bassin et de s'appuyer sur elle, puisque la rsistance qu'elle peut opposer une constriction extrieure est plus que suffisante pour que les organes internes n'en soient pas influencs (Dr Gaches-Sarraute) C'est d'aprs ces ides trs justes qu'ont t construits la plupart des corsets abdominaux proprement dits, malheureusement ceux-ci ont trop sacrifi le point: de vue esthtique si bien que trs peu de femmes sur la quantit de celles qui portent corset, l'ont dfinitivement adopt. Avec le corset sous-ombilical les femmes avaient d sacrifier leur profil fminin et adopter pour en dissimuler les dfauts 'cette blouse flottante qui formait une sorte de voussure rgulire du cou au pubis, formant au-devant de l'abdomen une bosse conique et pendante comme celle de Polichinelle. Je ne retiens pas comme un reproche srieux adress au corset abdominal de ne pas soutenir les seins, il suffit pour remplir ce but que la femme, vtue de ce corset et ayant des seins. dvelopps porte un soutien-gorge. Par contre dans des cas pathologiques, ptoses, tumeurs, le corset abdominal peut constituer au point de vue orthopdique un excellent soutien. Le corset cambr tant dclar par tous dangereux, le corset droit tant reconnu comme faussement hyginique, le corset abdominal tant peu esthtique sauf

Fig. 137. Corset abdominal Etablissements Farcy et Oppenheim

chez la femme normalement faite, (et j'ai montr combien de causes s'unissent pour dtruire la beaut du corps fminin guand elle existe), on a cherch rsoudre le problme autrement et on a cr des corsets forms de deux parties distinctes, l'une thoracique, l'autre abdominale. Ces corsets peuvent tre rangs en trois catgories dont je vais dcrire quelques modles tout en spcifiant bien une fois de plus que je n'entends pas recommander un modle plutt qu'un autre. Dans la premire, je comprendrai les corsets composs de deux pices spares l'une de l'autre par une solution de continuit au niveau de l'estomac et relies entre elles en arrire. Le dos tant d'une seule pice, le serrage, mme s'il est fait avec deux lacets, commande les deux parties qui ne sont pas indpendantes et travaillent mal lorsque la

Fig. 138. Corset abdominal (Etablissement Farcy et Oppenheim)

femme se plie. De plus, dans la rgion antrieure, les tissus non maintenus font entre la pice suprieure et la pice infrieure une saillie, une protubrance plus ou moins disgracieuse selon le degr d'adipose de la femme et qui peut tre douloureusement pince entre les deux pices du corset dont les mouvements de flexion en avant du corps. Je classe dans une deuxime catgorie les corsets forms de deux parties superposes : tantt c'est la partie thoracique qui repose sur la partie abdominale, tantt cette dernire recouvre la prcdente sur une certaine tendue. Il n'y a pas comme dans les modles de la premire catgorie d'espace libre entre les deux parties, mais il y a comme dans ces modles dpendance des pices abdominale et thoracique. On trouvera dans le tome I de cet ouvrage, le Corset, Etude Historique, des figures de corsets de ces deux catgories ; on n'y trouvera pas par contre de reproduction des types de corsets de la troisime catgorie dont je vais parler pour cette raison que le crateur du premier de ces types et que ceux qui ont cr ds modles analogues n'avaient pas encore fait connatre leurs inventions lors de la publication de la premire partie de mon travail.

Fig. 139 Corset Pelvien par A Claverie (ouvert).

Cette catgorie comprend. le genre de corset dans lequel la partie thoracique et la partie abdominale sont relies ensemble au moyen de coulisses et de glissires, mais qui restent indpendantes dans leur serrage aussi bien que dans leurs mouvements quand la femme se flchit d'avant en arrire ou d'un ct l'autre. Dans ce modle, il y a obligation de placer la partie abdominale la premire et de la bien lacer avant de pouvoir placer le corset thoracique. En vertu de ce principe qu'il ne faut pas adapter la sangle un ventre pralablement corse t, mais adapter le corset un ventre pralablement sangl . La femme peut porter la sangle abdominale seule mais ne pourrait, sans se blesser, porter seule l'autre partie du corset, la partie

suprieure thoracique. Quand la femme porte le corset entier l'imbrication des deux parties empche tout pincement des tissus. L'avantage de ce systme, j'entends comme toujours fait sur mesure,' est l'indpendance des deux parties.

Fig. 140. Corset Pelvien de A. Claverie pos. Brevet S. G. D. G . (affection de l'Abdomen}

Les lecteurs dsireux de connatre ces modles dans tous leurs dtails pourront consulter les brevets, numros 341.688, 341.749 et 349.860, en date du 26 juin 1904 ; 29 mars 1904 et 7 juin 1904. J'estime suffisant, ne voulant m'immiscer dans aucune discussion commerciale, de publier les trs intressantes figures 138, 139, 140, 141, que je dois l'amabilit de M. Abadie-Lotard, de MM. Farcy et Oppenheim et deMM. Bos et Puel (successeurs de Claverie) de pouvoir reproduire ici. Dans le corset de M. Abadie et du Dr Glnard la sangle est toutefois au point de vue de son action comprise d'uno faon assez intressante pour que j'y insiste.

Au cours de ces dernires annes tous les nouveaux modles de ceinture abdominale qui ont l proposs : GachesSarraute (1885) ; Kortz, Monfuis (1897) ; Fischer, Burger (1898) ; ceinture antiptosique de Jayle (1900) ; ceinture de la Piti d'A. Robin (1901) ; ceinture de Sigaud (1902) ; ceinture d'Ostertag (1902) ; bandage pelvien ou plutt caleon de Bracco (1904) obissent aux principes fondamentaux de la sangle pelvienne : aplatir et relever l'hypogastre, embrasser les hanches, avoir une constriction indpendante leurs diverses zones , cette constriction variable tant ralise de faons diverses soit par la coupe de la ceinture, soit par la nature des matriaux. La sangle abdominale en effet peut tre faite en tissu compose d'un tissu caoutchout dans la hauteur de l'appareil ingalement et de telle faon que la force du bandage soit dgressive de bas en haut ; une forte constriction pouvant, au niveau des os du bassin, s'exercer sur la rgion sous-coxo-pineuse, une moyenne agissant sur la rgion coxo-pineuse, enfin une faible rserve pour la rgion sus-coxo-pineuse. La sangle abdominale en effet peut tre faite en tissu caoutchout, il n'en est pas de mme pour le corset. Fabriqu avec des tissus de ce genre sans solution de continuit le corset provoque un chauffement et une motteur de la peau particulire et il gne le fonctionnement de la surface cutane. En effet, la peau respire et elle exige cet change constant avec l'air extrieur pour remplacer l'air qui tait son contact. De cette condition dpend la fonction normale physiologique de la peau, fonction qui joue un rle important dans l'excrtion, la peau tant au mme titre que le rein un vaste monctoire travers lequel s'chappent les matriaux de dchet qui proviennent des combustions organiques . Cette observation toutefois perd de sa svrit quand il s'agit de remplacer dans un corset une ou plusieurs parties minimes dans leur ensemble par du tissu en caoutchouc. Le corset appliqu exactement au corps, car autrement il ne pourrait le soutenir, mme employ trs modrment, emprisonne presque le tiers de l'organisme dans une fermeture hermtique. Outre la constriction nuisible il met toute cette surface de la peau dans les conditions physiologiques les plus mauvaises. Cette peau ne peut pas respirer, ne peut pas agir comme monctoire des dchets organiques. Par consquent dans les parties les plus serres, elle se ternit, prend une teinte sale et devient plus ou moins rugueuse, avec amaigrissement et atrophie de la paroi. Le corset devrait tre fait d'un tissu souple, balein lgrement, qui moule la femme, ce qui ne veut en aucune faon dire que le corset doive tre fuit d'aprs un moulage. C'est pourquoi on a essay d'employer des tissus mailles, soit que l'on ait fait, des corsets tisss d'une seule pice corsets sans coutures dont les mailles jouent entre elles comme des anneaux enlacs les uns aux autres , soit que ce qui est d'un prix de revient moins lev on taille dans le tissu mailles pour couper et tablir un corset suivant, les rgles habituelles. De tels corsets lastiques sans caoutchouc conservent la femme la souplesse de ses mouvements et l'ondulation de ses lignes ; malheu[reu]sement ils ne trouvent l'indication absolue de leur emploi que lorsqu'ils sont faits pal." une corsetire connaissant bien et son mtier et la coupe spciale ces tissus et habillant une femme sans adipose. On a reproch aussi ces corsets d'tre d'un prix assez lev que vient augmenter une dformation rapide quand ils sont ports par une femme oblige de se mouvoir beaucoup et de se livrer ses occupations; les progrs de la 1abrication tendent toutefois diminuer de plus en plus l'importance de cette objection. Contrairement ce que l'on pourrait penser, ce n"'est pas l'absence de baleines qui rendrait un corset hyginique, s'il faut que ce corset soit lger encore faut-il que le tissu qui le compose soit soutenu. En effet les corsets tissus trop souples sont dangereux et contraires au plus simple bon sens hyginique. Non seulement ils ne donnent pas la femme l'lgance de formes qu'elle recherche, mais encore leur mollesse permet aux liens des vtements de comprimer la taille. Mieux vaut, un corset baleines plus rsistantes, bien flexibles pour permettre aux mouvements leur aisance ; mais la condition de proscrire les corsets dits tout faits qui faonnent le buste leur gr au lieu de se plier aux formes du corps. Le plus sr moyen d'viter tout dsordre, c'est donc d'avoir un corset fabriqu exactement sur la mesure des formes naturelles. Ces mesures doivent tre prises sur le nu et non pas sur un corset dj en place, comme un le fait habituellement. Il va sans dire que jamais il ne sera serr (Chapotot). La prise des mesures sur le nu a toutefois cet inconvnient que la cliente ayant les chairs plus ou moins fermes, quand elle vient la premire fois, il faudra plusieurs essayages pour que le corset soit au point. Un moyen terme consiste prendre mesure sur un corset port, mis au point, mais non serr. Je n'insisterai pas sur la question de l'toffe, car il importe peu que le corset soit fait en coutil, en soie, en rubans, en tissu mailles etc., un seul point me parait intressant, c'est la ncessit d'employer en gnral des tissus inextensibles puisqu'ils ont s'appliquer sur des parties inextensibles elles-mmes. On ne doit pas compter sur les dformations du tissu pour obtenir l'adaptation aux formes qu'ils ont recouvrir, puisque cette dformation peut dpasser les limites prvues. (Citons en passant les corsets en rotin tress.) Le contact entre l'toffe et les saillies osseuses doit tre obtenu par la coupe des pices composant le corset, c'est une question d'adresse. Si l'embotement des os se fait 'bien exactement, le corset reste bien en place, la solidit de l'toffe devient une condition de rsistance.

Jamais les tissus ne paraissent durs quand ils sont bien appliqus ; et pour qu'ils soient bien appliqus le corset ne devra pas dpasser certaines limites. C'est ainsi qu'il ne doit pas monter trop haut de faon mnager l'estomac une place libre dans l'pigastre. Toutefois il y aura toujours lieu de couper le corset de telle faon que le busc l la partie suprieure ne vienne pas s'engager sous le sternum et blesser ainsi la femme qui s'incline en avant. La partie infrieure du busc sera convexe lgrement de faon pouser la courbure normale de l'abdomen. Le bord suprieur du corset sera tenu un peu lche pour permettre le mouvement ais des ctes. En arrire, Je corset adoptera la cambrure de la taille afin de ne pas gner te redressement du corps. En avant, il ne doit pas prsenter de partie rtrcie au niveau de l'pigastre, de faon ne pas' couper en quelque sorte la cavit abdominale et ne dplacer aucun viscre. Enfin, il descendra Jusqu'au pubis et s'appliquera en s'arrondissant lgrement la partie abdominale et assez intimement pour tenir lieu de ceinture et prsenter ainsi aux viscres abdominaux un point d'appui suffisant, soit l'tat de repos, soit dans les efforts que ncessitent les exercices violents. Quand il s'agira de corset de sport, celui-ci, trs souple, devra tre de dimensions trs rduites et adopter plutt l'aspect d'une ceintur que celui d'un corset. Il n'est toutefois pas suffisant d'indiquer que le corset cambr doit tre proscrit, que le corset droit ne mrite pas l'approbation des sommits mdicales comme le proclament nombre de prospectus de commerants, et,

Fig. 141. Corset de sport de A. Claverie.

que le seul corset tolrer est le corset abdominal. Il faut encore indiquer dans quelles conditions les meilleures on ralisera avec ce corset la possibilit d'allier les exigences de la mdecine et celles de la coquetterie. Tout d'abord et cela semble presque inutile dire, mais je prfre insister sur ce point, tout d'abord, il faudra que, le corset soit fait sur mesure, c'est une premire garantie contre les mfaits du corset pour employer l'expression de Mlle le Dr Tylicka. Ajouterai-je que le corset ne doit tre fait que par des gens du mtier. Il faudra ensuite que, le corset soit bien lac. Examinons d'abord o seront placs les lacets : devant ou der rire. S'il ne s'agit pas d'une personne malade, c'est le laage en arrire qui est le plus gnralement adopt : le laage devant n'est pas fait pour autre chose que pour donner de l'aisance aux personnes souffrant de l'estomac, du foie, etc., etc. ; de tous temps, les corsetires ont appliqu ce mode de laage pour toutes les personnes atteintes des diverses affections cites plus haut et aussi et avant tout, pour les femmes enceintes; cette application prouve donc bien que le laage ainsi plac est fait pour tre relch et non pour servir de serrage au corset. La gymnastique laquelle sont obliges les personnes portant de ces corsets et la difficult qu'elles ont obtenir que leurs buscs soient au milieu du corps, le temps qu'il faut passer pour mettre toutes ces choses en place et surtout l'agrment d'avoir repousser sous le lacet les petits bourrelets de chair qui ressortent toujours d'une faon moins qu'apptissante et suggestive l'il, suffirait en dgoter les plus ferventes. Mais ct de cela, et avant cela surtout, il y a la question d'hygine, car ce laage fait une pression et une pression directe sur les organes essentiels. Il est vrai que ces inconvnients du laage en avant seront bien diminus si les diverses parties du corset ne laissent pas entre elles un cart suffisant pour permettre une constriction abusive. Il doit du reste en tre ainsi, mme avec le laage en arrire. Il est ncessaire que les deux parties du corset non serr appliques sur le corps laissent entre elles en arrire un trs minime espace; ceci pour deux raisons : l'une, parce que le corset tant. ainsi ajust vtira plus lgamment la femme et la blessera moins, les tiges postrieures plus ou moins rigides au niveau desquelles sont percs les illets ne se dformeront pas, ne tourneront pas et ne se dplaceront pas, meurtrissant la femme d'autant plus que des bourrelets de peau, de graisse, de chair se glisseront entre les lacets. L'autre parce que moins la femme aura la possibilit de se serrer avec ses cordons, moins il y aura lieu de craindre l'tranglement des viscres par la constriction du vtement et il y aura d'autant moins de possibilit de se serrer qu'il y aura moins d'espace en arrire entre les deux parties du corset. Il est certain que la constriction de la taille sera peu facile si le corset est abdominal et ne remonte pas trop haut et qu'au lieu de serrer dans l'espace qui spare les fausses ctes de la crte iliaque, on serre sur la crte iliaque elle-mme, nanmoins, il est indispensable d'ex poser et d'une faon bien nette comment une femme doit lacer son corset. Cette explication pour tre prcise ne sera pas longue et elle sera des plus claires si l'on examine outre les figures 142 et 143 empruntes M. Abadie Lotard la figure parue dans le tome I de cet ouvrage, page. 176.

Fig. 142. Schma montrant l'action du laage horizontal avec un corset cambr

Je pose d'abord ce principe que le corset est lac d'une faon maladroite et dangereuse chaque fois que le laage dorsal apparat comme affectant la forme de deux V dont l'un infrieur, renvers, et plus petit, aurait sa pointe dirige vers le haut et accole la pointe du V plus grand plac au-dessus de lui. L'ensemble des laures du corset pour tre normal doit avoir la forme d'un seul V pointe infrieure trs allonge. S'il arrive qu'une femme objecte : mais ce laage ne tient pas ainsi fait et parles mouvements il se modifie de telle sorte que la partie suprieure du laage ne reste pas la plus large comme vous le voulez pour laisser bien libre l'expansion de la partie infrieure de la cage thoracique, je lui rponds : fixez votre lacet par quelques points, tant d'un ct que de l'autre, au niveau des illets suprieurs.

Un corset est pour moi serr quand le lacet dnou la taille, les parties suprieures du corset s'cartent l'une de l'autre sous l'influence d'une inspiration aussi profonde que possible. Pour raliser le laage normal et sans danger, il faut que ce soit au niveau des illets infrieurs et non au niveau des illets de la partie moyenne que s'opre la traction ; il en rsulte qu'instinctivement, dans le second cas, la femme tire sur les lacets en cartant les bras du corps, en les allongeant, et en les levant. De cette diffrence de mouvements, il rsulte une direction diffrente des lacets; dans un cas le laage dfectueux est horizontal, dans l'autre le laage est oblique de bas en haut. Le serrage horizontal est toujours condamnable, qu'il se ralise au moyen d'un lacet. unique plac en arrire, quel que 'soit le mode de laage, ou bien avec un double lacet plac en avant, ce qui peut tre encore plus nuisible, ou mme qu'il se dissimule sous couleur de serrage accessoire comme dans certains corsets qui portent quatre illets supplmentaires prs de huit centimtres audessus des crtes iliaques. Si nous examinons la fig. 142, nous constatons que toute la force du serrage se fait sentir sur une mme ligne horizontale : c'est--dire, que nous trouvons le point de rsistance au creux de l'estomac ; les points d'appui sur les fausses ctes et autour de la base du thorax; la puissance derrire la troisime vertbre lombaire. Par consquent le point de rsistance et les points d'appui tant compressibles et mobiles, plus la force sera grande, plus le point de rsistance s'approchera du point de la puissance. Les fausses ctes mobiles flchiront, s'incurveront de dehors en dedans, la capacit thoracique diminuera de plus en plus selon la force de serrage et celui-ci deviendra mme intolrable lors des mouvements de flexion du corps en avant. Tous les organes qui remplissaient la base du thorax se trouveront comprims de telle sorte qu'ils fuiront o ils pourront, au-dessus ou au-dessous do la zone devenue trop troit'e. Avec le laage oblique, au cntraire, on serre dans une direction telle que la force agit l'instar des muscles droits et que le corset soutient efficacement la masse intestinale sans soulever ni relever les viscres. Je sais bien qu'en conseillant aux femmes de placer plus bas qu'elles ne l'ont fait jusqu' ce jour avec les corsets cambrs ou droits la ligne suivant laquelle elles

Fig. 143. Schma montrant l'action du laage oblique avec un corset droit

tendent les lacets, elles rpondent que d'une part leur taille est moins fine, et que d'autre part le corset ainsi plac bas et serr obliquement glisse, remonte et blesse. Que la taille soit moins fine, c'est l un argument auquel je ne veux pas m'arrter ; les dangers de la taille, devenue filiforme sous l'influence du corset, ont t trop longuement tudis au cours de ce travail pour que j'y revienne ici; et en outre cet argument, qui tombe devant les considrations physiologiques prcdemment expo ses, ne tient pas mme devant les considrations esthtiques, je l'ai dj montr et le montre~ai encore dans la suite. Reste la deuxime objection, il savoir que le corset ainsi plac bas et serr obliquement glisse, remonte et blesse. La rponse est facile. Si le corset est abdominal; fait sur mesure et bien fait, il ne remontera ,pas sous l'influence du serrage, et si le laage tait fait si maladroitement que le corset remonte, celui-ci ne pourrait tre tolr, et il faudrait alors placer convenablement le corset et le serrer modrment et rationnellement.

Du reste pour empcher la tendance qu'a tout vtement ou appareil plac sur l'abdomen de remonter sur le thorax, on ajoute toujours ces vtements ou appareils des accessoires dits sous-cuisses ; pour le corset la. femme dispose d'autres accessoires trs utiles, ce sont les jarretelles ,qui sont fixes ,aux bas. C'est pourquoi je recommande toujours de mettre son corset de la faon suivante: le dlacer trs largement, le placer volont sur le corps par une ou deux agrafes, puis fixer les jarretelles ; dgrafer ensuite le corset ; appliquer alors soigneusement de bas en haut le corset sur' les rgions qu'il devra occuper dfinitivement, une fois la femme habille, puis procder au laage comme je l'ai expliqu plus haut. Jamais, let je le rpte, jamais une femme ne doit appliquer Sur son corps un 'corset peine dlac, qui aprs avoir t agraf sera descendu sur l'abdomen en tirq.nt sur les parties latrales infrieures du corset. En agissant ainsi, la femme tiraille tous ses viscres, les dplace en les attirant par en bas et augmente les dangers de la constrictionen faisant agir celle-ci sur des organes primitivement tiraills et descendus par cette dangereuse manuvre. Glissant ses mains dans son corset, non encore complment agraf, la femme pourra d'une main relever lgrement, s'il y a lieu, la partie infrieure de son abdomen, mais non pas comme je l'ai lu : soulever des deux mains toute la masse de son ventre, afin de la remonter le plus possible vers la taille. C'est aussi bien dplacer ses viscres que de les faire saillir en masse au-dessous de la ligne de constriction d'un corset cambr, que de les faire surgir en bosse de polichinelle la partie suprieure d'un corset droit. Le clou de la mode doit tre, non de ne point avoir de ventre, mais d'avoir le ventre sa place normale . Je voudrais que les femmes soient bien pntres des principes et des explications que je viens de donner, elles sont le rsultat non pas de ma seule exprience personnelle, mais mieux encore de ,celle de mdecins distingus et de corsetires intelligentes. Malheureusement je n'ai pas seulement lutter et avec moi ceux qui ont dj combattu ce bon combat contre l'ignorance de la femme en la matire, mais contre la routine de certainos corsetires. et il faut bien le dire contre la sottise masculine. D'abord la routine. Que de corsetires en effet n'admettent ni un conseil, ni une indication quand cette indication provient d'un concurrent, quand le conseil est donn par son mdecin. On peut comprendre la rigueur qu'une corsetire prne exclusivement ses modles les vantant sa clientle comme excellents ; mais ce que je ne saurais admettre, ce sont des rponses telles que les deux suivantes et qui peuvent tre cites comme deux modles du genre. Dsirant un jour me rendre compte au point de vue mdical des mrites d'un corset, je priai son inventeur de m'en montrer un type ; une ouvrire apporta un corset et la corsetire de chanter les louanges de sa cration et de terminer par ces mots: du reste Paris, il n'y a pas en dehors de moi une seule maison qui sache russir un corset. Tous les corsets autres que le mien ne signifient rien. Et combien de rclames lances dans le public ne sont pas moins prtentieuses! Et combien sont rares ceux qui osent crire avec simplicit et modestie en dcrivant un de leurs modles : Nous n'avons pas la prtention en prsentant un corset type de le proclamer comme le seul bon, le seul capable de runir les qualits demandes ; nous sommes cependant convaincu que nos efforts n'auront pas t vains . La deuxime rponse est encore bien typique. Une fois une malade va chez une corsetire avec une lettre de son mdecin renfermant quelques indications sur la forme que devait avoir le corset en raison de la sant de la cliente. La corsetire jette un coup d'il sur la prose mdicale et conclut : laissez-moi faire, je vous ferai le corset qui vous est ncessaire, votre mdecin n'y connat rien. Ai-je besoin d'ajouter que justement surprise, la malade se retira sans passer sa commande. Est-ce dire que pour faire un bon corset il soit nces saire d'avoir une ordonnance mdicale, est-ce dire que pour avoir un bon corset il sera ncessaire que la corsetire soit absolument clectique et n'ait pas un modle elle ; non certes, mais il est ncessaire que, pour les grandes lignes, l'accord soit complet entre la mode et l'hygine ; il est ncessaire que la corsetire veuille bien reconnatre comme indiscutables, et sans les interprter d'une faon fantaisiste, certaines lois physiologiques, certaines indications mdicales gnrales, de son ct alors, l'hyginiste passera condamnation sur des questions de dtail, sur des questions de faon qui sont de moindre importance et qui ne sont. pas de sa comptence. Je ne fais du reste aucune difficult de reconnatre que les clientes ne sont pas toujours faciles satisfaire et que leurs exigences parfois ridicules obligent les corsetires excuter des modles qu'elles n'auraient jamais crs de leur plein gr. Qui dira, m'crivait l'une d'elles, toutes les combinaisons imagines par les malheureuses corsetires pour contenter leurs clientes. Je vous assure que la tche n'est pas sans difficult ! Quant la sottise masculine, parlons-en maintenant cal' il faut lutter contre elle; et pour que la femme puisse raliser le maximum de commodit avec le maximum d'lgance, il ,faut, l'accord du mdecin et de la corsetire tant complet, il faut que l'homme se mette de la partie. La femme, je l'ai prouv et je me suis appuy sur de suffisant,es comptences, pour que je puisse dire que je l'ai bien prouv, la femme ne veut qu'une chose, plaire. Les hommes s'tant extasis sur les femmes taille fine, les femmes se sont dit : faisons-nous des tailles fines. Or, au fond cela est absolument gal l'homme que sa compagne ait une taille plus ou

moins fine. A quelques centimtres prs, l'homme n'y regarde pas, ce qu'il veut c'est avoir une femme lgante et dsirable, rien ne lui tant plus sensible pour son amour-propre que de sortir avec une femme dont on remarque la grce ou la beaut. En veut-on la preuve, considrez les corsets droits. Sans qu'on puisse y contredire, le corset droit augmente sensiblement le tour de taille que dessinait sur un mme sujet le corset cambr ; eh bien, les femmes sachant s'habiller ne sontelles pas restes malgr cela lgantes et dsirables ? Il Y a donc dans cette question du corset, combattre la routine sous diffrentes faces, et je reconnais que cela n'est pas chose aise. Je ne demande pas la femme la suppression de son corset, il lui est utile pour soutenir le poids des vtements, que lui imposeni les coutumes de nos rgions, il lui est ncessaire pour se, dfendre contre les annes qui apportent avec elles les maladies, et em portent avec eUes la fracheur de la jeunessse ; il lui est indispensable dans sa lutte sexuelle. Par contre, je demande la femme de ne plus tre une snobinette de minceur de serrer moins son corset et d'couter plus les bons conseils ; qu'elle ait en rsume un peu moins de folie et un peu plus de docilit. Que si c'est l un rsultat difficile atteindre, et cela apparat ainsi beaucoup, unissons nos efforts : Vous, corsetires, en ne mettant pas votre amour-propre dire vos clientes oue votre modle de corset rduit leur taille et leur fait gagner un ou deux centimtres sur le modle tabli par telle ou telle concurrente. L n'est pas votre rle, faites un corset qui ne fatigue, ni ne blesse la femme et si ce corset est bien fait, soyez sans crainte, la couturire saura toujours, si elle a du got, faire une toilette mettant en valeur les qualits physiques de sa cliente et dissimulant les dfauts de son anatomie. Et puis est-ce que les modes dans la toilette ne peuvent pas changer tant que l'on voudra, sans qu'il soit besoin de toucher au principe mme du corset. Ayez d'abord un bon corset, et si vous avez une bonne couturire vous serez votre aise et vous pourrez tre lgante. Nous, mdecins, dans nos cabinets de. consultation en multipliant les avis et en attirant l'attention de nos clientes sur la faon de se vtir chaque fois que le corset nous paratra jouer un rle tiologique dans la maladie pour laquelle on nous aura consult, chaque fois qu'il paratra mme devoir tre un danger, ft-il loign, pour la sant que l'on nous confie. Enfin, vous maris ou amants, en ne rptant pas . tout propos et surtout hors de propos vos compagnes lorsque passe prs de vous une femme la taille mince: Oh ! la jolie taille ! Vous parlez ainsi sans raison, car vous qui venez de vous exclamer sur l'exigut d'un tour de taille, vous seriez dsol de contempler nu le corps de votre femme ou de votre ,amie btie comme vient de vous apparatre vtue la passante dont vous avez admir la forme. Il est vrai que dans l'immense majorit des cas une femme est moins belle de lignes que son corset ne la fait paratre ; mais il n'en rsulte pas qu'elle serait bien faite si son corps tait tel que le moule son corset. Devenez donc artistes et dclarez hautement que les tailles de gupes sont laides puisque la nature ne les a pas faites ainsi . Lors donc que entre le mdecin, la corsetire et l'homme, l'entente sera parfaite sur la ncessit qu'il y a de faire comprendre la femme qu'elle ne doit pas se serrer, peut-tre ce jour-l, la femme se laissera-t-elle convaincre ; je dis peuttre, car qui oserait se vanter fi l'avance qu'il convaincra une femme. Elle sera plutt alors touche car mieux vaut s'adresser son cur qu' sa raison par les arguments runis et concordants de ceux auxquels elle devra d'tre saine, d'tre belle et d'tre aime.

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TABLE DES MATIRES

P ages

Prface ... ... ...

Chapitre Premier. Mfaits reprochs aux corsets,. Ce vtement a vu se liguer contre lui potes, philosophes, hyginistes, mdecins. Qu'y a-t-il de vrai dans les iI'eprocl1es qu'on lui adresse ? Ncessit d'avoir quelques notions d'anatomie et de physiologie pour juger de l'influence du corset sur le corps fminin ... 9

Chapitre II. Influence du corset sur l'appareil respiratoire. Ostologie du thorax. C'est au niveau des dernires ctes que le corset serr peut produire de graves dformations. Toutefois on a souvent exagr l'action nfaste du corset sur la cage thoracique. Quelle est la vraie forme du thorax ? Dmonstrations de l'aspect doliforme d'un squelette thoracique normal, par la thorie, par les mensurations, par la photographie, par la radiographie. 7 1

Influence du corset sur la colonne vertbrale. Pourquoi le buste de la Vnus de Milo ne doit pas servir de comparaison avec le buste de la femme moderne. Comment le corset agit sur la respiration. Anatomie et physiologie des poumons. Quel est le type respiratoire fminin. De la spiromtrie. Recherches indites sur les rapports du corset avec la capacit respiratoire. Le port d'un corset ne peut entraver srieusement la fonction respiratoire, que lorsque ce vtement est serr ...

Chapitre III. Influence du corset sur l'appareil circulatoire. Anatomie et physiologie du cur. Troubles graves de la circulation dus au corset trop serr ... 7

Chapitre IV. Influence du corset sur l'appareil galactogne. Il Y a lieu de considrer cette influence comme toute diffrente belon qu'il s'agit des corsets anciens ou des corsets modernes. Avec ces derniers on peut estimer que les glandes mammaires n'ont pas souffrir. Les femmes enceintes et les nourrices, sont toutefois tenues des prcautions spciales. D'une faon gnrale le bord suprieur du corset doit laisser les seins dgags et le thorax libre ... 3 9

Chapitre V. Influence du corset sur l'appareil digestif. 1iepartie. Foie : Anatomie etphysio10gie du foie. Rapports du foie avec les autres viscres. Sillons produits sur le foie par la compression. Quelle part revient au corset dans la production de ces sillons ... 8 9

Chapitre VI. Influence du corset sur l'appareil digestif. 1iepartie. Foie : Anatomie et physiologie de la rate. Une forte compression du thorax retentit sur la l'ale et peut dformer cette glande ... 07

Chapitre VII. Influence du corset sur les reins. Description, moyens de fixation. Rapports des reins. Des dplacements du rein et du rle que Je corset joue dans leur production ... 15

Chapitre VIII. Influence du corset sur l'appareil digestif. 2epartie. Estomac. Description anatomique et physiologique de l'estomac. Dtermination chez le vivant des contours et de la situation de l'estomac; inspection, palpation ; percussion ; insufflation, etc. Action mcanique par laquelle le corset peut dplacer les organes situs dans les hypochondres. Dislocation, dilatation, biloculation de l'estomac. Trois types de dformation thoracique dus au corset: constriction sus-hpatique ou sous-mammaire, cons-

triction hpatique, constriction sous-hpatique. Le mauvais tat d'un estomac serre par le corset se reflte sur le visage de la femme. Rechercher une fine taille au dtriment de sa sant est une folie ... 24

Chapitre IX. Influence du corset sur l'appareil digestif. 2epartie: Intestin. Anatomie de l'intestin grle et du gros intestin. Rtrcissement de l'intestin par constriction. Entroptose et neurasthnie. Quelle part revient au corset dans la production de l'entroptose ? ... 61 1

Chapitre X. Influence du corset sur l'appareil gnital. Description anatomique des organes gnitaux de la femme. Grossesse et entroptose. Stigmates de la maternit. Action adjuvante du corset dans la.production des 83

ptoses v1serales. Le corset pendant la gestation. Corsets de grossesse. Influence du corset sur la, matrice en dehors de l'tat de grossesse ...

Chapitre XI. Le corset chez la fillette et chez la jeune fille. Influence du corset sur le dveloppement et sur les muscles de l'enfant ... 15

Chapitre XII. La femme devrait-elle porter un corset ? Non. Corset confectionn et corset sur mesure. Aprs avoir cit les opinions dfavorables au corset exposons l'opinion de quelques-uns des dfenseurs de cc vlement. De nos jours, tant donn les modes de la civilisation actuelle une femme doit-elle porter un corset? Oui ... 32 2

Chapitre XIII. Quel est l type de la beaut fminine ? L'Art grec. La Renaissance. L'Art moderne. Influence de la mode. Un type de beaut : Jeanne d'Aragon. Loi des prOpOll'tion3 du corps humain. Module et canon. Un corps normal n'est pas forcment beau, car de nombreuses causes s'unissent pour dtruire l'harmonie des lignes. La beaut du diable. Les femmes normalement construites constituent une petite minorit ... 38 3

Chapitre XIV. La femme veut paratre belle pour plaire. Quelles femmes plaisent aux hommes ? Ce sont les femmes gracieuses et plus encore les femmes lgantes car celles-ci peuvent donner l'homme. l'illusion de la beaut. Le corset est le plus important artifice de costume qui permet a la femme de masquer les imperfections de son corps. Pourquoi la femme veut-elle plaire ? Instinct sexuel et et corset. L'amour n'est qu'un pige tendu par la nature l'individu pour perptuer l'espce. Rle du corset dans la lutte sexuelle soutenue par la femme. Stigmates du corset sur la peau au niveau de la taille et dformations produites sur le tronc. Importance capitale du corset dans la toilette actuelle 54 2

Chapitre XV. Quel corset. ou plutt quel type de corset la femme doit-elle portor? Quelques mots sur le costume rforme. Division gnale des corsets en trois catgories: corsets cambrs, corsets droits, corsets abdominaux. Condamnation du corset cambr, critique du corset droit, tude du corset abdominal. Quel tissu employer pour faire un corset ? Des limites que sur le corps le corset ne doit pas franchir. Le corset sur mesure. Laage devant, laage derrire. Comment on doit placer et lacer son corset. C'est une folie que de se faire une taille fine, c'est une hrsie que de l'admirer. Les hommes, les corsetires, les mdecins doivent s'unir pour faire comprendre aux femmes que la dimension absolue du tour de taille importe peu ... 74 2