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Coordinador

MANUEL FERRER MUOZ

La imagen del Mxico decimonnico de los visitantes extranjeros: un Estado-Nacin o un mosaico plurinacional ?

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

LA IMAGEN DEL MXICO DECIMONNICO DE LOS VISITANTES EXTRANJEROS: UN ESTADO-NACIN O UN MOSAICO PLURINACIONAL?

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURDICAS Serie DOCTRINA JURDICA, Nm. 56


Cuidado de la edicin: Edith Cuautle Rodrguez Formacin en computadora: Jos Antonio Bautista Snchez

LA IMAGEN DEL MXICO DECIMONNICO DE LOS VISITANTES EXTRANJEROS: UN ESTADO-NACIN O UN MOSAICO PLURINACIONAL?

MANUEL FERRER MUOZ Coordinador

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO MXICO, 2002

Primera edicin: 2002 DR 2002. Universidad Nacional Autnoma de Mxico INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURDICAS Circuito Maestro Mario de la Cueva s/n Ciudad de la Investigacin en Humanidades Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D. F. Impreso y hecho en Mxico ISBN 968-36-9318-0

CONTENIDO Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Manuel FERRER MUOZ Captulo primero Los extranjeros ante la diversidad indgena del Mxico decimonnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Manuel FERRER MUOZ Captulo segundo La Repblica mexicana y sus habitantes indgenas contemplados por Henry George Ward, encargado de negocios de su majestad britnica en Mxico, 1825-1827 . . . . . . . . . . . . . Eduardo Edmundo IBEZ CERN Manuel FERRER MUOZ Captulo tercero R. W. H. Hardy y la visin anglosajona . . . . . . . . . . . . . Alfredo VILA Captulo cuarto La situacin social e histrica del indio mexicano en la obra de Eduard Mhlenpfordt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Jos Enrique COVARRUBIAS Captulo quinto Mathieu de Fossey: su visin del mundo indgena mexicano . . . Manuel FERRER MUOZ
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CONTENIDO

Captulo sexto Frances Erskine Inglis Caldern de la Barca y el mundo indgena mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mara BONO LPEZ Captulo sptimo John Lloyd Stephens. Los indgenas y la sociedad mexicana en su obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Julio Alfonso PREZ LUNA Captulo octavo Carl Christian Sartorius y su comprensin del indio dentro del cuadro social mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Jos Enrique COVARRUBIAS Captulo noveno Los conservadores y los indios: Anselmo de la Portilla . . . Mara BONO LPEZ Captulo dcimo Brasseur de Bourbourg ante las realidades indgenas de Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Manuel FERRER MUOZ Captulo decimoprimero La visin imperial. 1862-1867 . . . . . . . . . . . . . . . . . rika PANI Captulo decimosegundo Los episodios histricos mexicanos de Olavarra y Ferrari: la novela histrica y los indios insurgentes . . . . . . . . . . Mara Jos GARRIDO ASPER

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Captulo decimotercero Carl Lumholtz y El Mxico desconocido . . . . . . . . . . . Luis ROMO CEDANO Bibliografa sobre extranjeros del siglo XIX en Mxico citada en el texto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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La imagen del Mxico decimonnico de los visitantes extranjeros: un Estado-Nacin o mosaico plurinacional?, editado por el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM, se termin de imprimir el 26 de abril de 2002 en los talleres de Formacin Grfica, S. A. de C.V. En esta edicin se emple papel cultural 70 x 95 de 50 kgs. para los interiores y cartulina couch de 162 kgs. para los forros; consta de 500 ejemplares.

PRESENTACIN Manuel FERRER MUOZ* Las lneas que siguen pretenden poner sobre aviso a los lectores en relacin con los planteamientos que han presidido la elaboracin de la obra cuyo primer volumen sale ahora a la luz. Si en un principio se pens titular el libro como Extranjeros en el Mxico decimonnico: Estado nacional y etnias indgenas, luego pudo apreciarse que esa denominacin no se corresponda fielmente con la temtica que se aborda en l, que rebasa el simple encaje de la complejidad indgena en el rgido molde del Estado nacional y se aboca con ms amplitud al modo en que las realidades sociales, polticas y jurdicas de los pueblos indgenas y las correspondientes estructuras de la joven Repblica mexicana fueron contempladas por los extranjeros que viajaron o residieron en ella. Se configura as un objeto de anlisis de notable envergadura y de ms implicaciones que el concebido en un primer momento que, en buena lgica, haba de reflejarse en la intitulacin de la obra. Sentada esa premisa, se explica la adopcin del ttulo que finalmente ha prevalecido: La imagen del Mxico decimonnico de los visitantes extranjeros: un Estado-Nacin o un mosaico plurinacional? Efectivamente, se ha procurado concentrar la mirada en los juicios ----o los prejuicios---- que sobre la realidad mexicana formularon esos personajes venidos de lejos, que reflejan las ideas difundidas en el siglo XIX acerca de la ciudadana y de la nacin. Ms que el objeto de las observaciones, ha sido el sujeto contemplador el que ha captado una atencin preferente, sin que esa predileccin por los actores apareje una pretericin del argumento ni del escenario de la obra que aqullos representan. Al llevar a cabo la investigacin se ha sustituido la habitual perspectiva del viajero por la del extranjero a secas, de modo que pudieran
* Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 1

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recogerse los juicios de quienes, aun gozando de la condicin de forneos, no encajan con propiedad en la categora de viajeros, porque transcurrieron periodos tan prolongados de tiempo en el pas que pueden ser calificados de residentes, o porque no se propusieron formalmente escribir crnicas de viaje. Pinsese, por ejemplo, en los casos de Mathieu de Fossey, Anselmo de la Portilla, Enrique de Olavarra y Ferrari...1 A los escritos de esos extranjeros ----se les conceda o no la caracterizacin de viajeros---- son aplicables las reflexiones que Jos Roberto Gallegos toma prestadas de Edward W. Said:
independientemente de las caractersticas de sus escritos, en las obras de viajeros quedan plasmadas diferentes formas de la mirada, hijas de su momento y circunstancia histrica concreta, una de cuyas dimensiones, plantea Said, es que son parte de procesos de construccin de las imgenes de una realidad que, al ser escrita, es domesticada, simplificada, subordinada y pierde su complejidad catica, para ganar coherencia: una realidad que, al ser objeto de regulacin a partir de valores, ideas y esquemas, constituye la base para estereotipos.2

La constatacin de que los extranjeros del siglo pasado acudan a Mxico cargados de prejuicios, y de que ideas tan seductoras para ellos como ciudadana y nacin conducan invariablemente a deformar las realidades sociales, no constituye ni mucho menos una invitacin al desaliento. Ciertamente, esa advertencia nos ayuda a curarnos en salud, pues las indicaciones y las crnicas de aquellos autores ayudan poco a comprender las condiciones de vida del indgena del siglo XIX y su participacin en el proyecto de un Estado nacional para Mxico. Pero, como sugiere Alfredo vila, con quien tan interesantes conversaciones he sostenido en torno a este punto, los relatos de los extranjeros sirven para percatarnos de las anteojeras mentales con que la incorporacin de los indgenas al EstadoNacin fue contemplada por las clases pensantes de la poca, tanto nacio1 Olavarra y Ferrari representa un caso extremo, pues no slo vivi en Mxico la mayor parte de su vida, sino incluso lleg a adquirir la nacionalidad mexicana. 2 Gallegos Tllez Rojo, Jos Roberto, Dos visitas a Mxico... Un solo pas? La mirada en dos libros de Charnay, en Ferrer Muoz, Manuel (coord.), Los pueblos indios y el parteaguas de la Independencia de Mxico, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1999, pp. 274-275. Cfr. Said, Edward W., Orientalismo, Madrid, Prodhufi Libreras, 1990, passim: en particular, el captulo I, y Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 1840-1867, vol. I: El estudio de las costumbres y de la situacin social, Mxico, UNAM-Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 1998, pp. 8-9.

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nales como forneas. El descubrimiento de su miopa representa, por s mismo, un hallazgo que no cabe menospreciar. Reservamos para ms adelante la acometida de otro estudio, complementario de ste, que escudrie los escritos legados por mexicanos del siglo XIX que recorrieron extensas regiones del pas y se afanaron por registrar sus impresiones, para colaborar a un mejor entendimiento de la multiforme realidad nacional. La segunda peculiaridad acerca de la cual queremos llamar la atencin de los lectores es que se ha restringido el campo de observacin, en busca de aquellas anotaciones de los extranjeros que, deliberadamente o de modo ms o menos inconsciente, aluden a las complejas relaciones entre los dos componentes de un binomio tan conflictivo como es el que confronta las nociones de nacionalidad mexicana y de indianidad. Aunque los resultados cosechados en esta investigacin sean dispares por lo que se refiere a la informacin que puede extraerse de cada una de las obras consultadas, s se alcanza a reconstruir una imagen de conjunto del modo en que mentalidades ajenas a la mexicana contemplaban el Estado-Nacin que result de la Independencia de Espaa, difcilmente compatible en la teora y en la prctica con el mosaico plurinacional que albergaba. Acerca del trmino indianidad empleado ms arriba conviene introducir algunas precisiones, para evitar malos entendidos y disipar posibles equvocos, pues no es una expresin que aparezca en las fuentes que, a lo sumo, hablan de indiada. Nos servimos de esa voz para designar las caractersticas compartidas por el conjunto de pueblos indgenas que ocupaban el solar de lo que haba sido el Virreinato de la Nueva Espaa, que los distinguen del comn de ciudadanos mexicanos. No se nos oculta que nos encontramos ante pueblos, en plural, porque son muchas y muy diferentes las etnias que encontramos en la Repblica mexicana, las cuales nunca se involucraron en proyectos de conjunto ni se vieron enfrentadas a los mismos problemas. Pero, por encima de esos contrastes, priman elementos de coincidencia relacionados con el carcter de pueblos originarios. Desde la perspectiva que estoy delineando puede entenderse tambin el vocablo reindianizacin, utilizado por Leticia Reina y Cuauhtmoc Velasco para mostrar el proceso de fortalecimiento de identidades de raza con que respondieron las comunidades indgenas ante el diseo de libera-

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les y positivistas de homogeneizar a los ciudadanos y terminar con cualesquiera rasgos diferenciadores.3 En tercer lugar, a travs de los textos de esos personajes forneos, hemos querido perseguir las huellas que marc en los sistemas de vida de las poblaciones indgenas la legislacin liberal, impulsora de una identidad nacional que se sustentaba en la comunin de ideales por un cuerpo de ciudadanos, que haban de sentirse mexicanos; sin que se supiera demasiado bien, a ciencia cierta, cules eran los perfiles de esa nacionalidad, siempre problemtica y siempre en pugna entre dos extremos antagnicos: el criollismo, heredero a fin de cuentas del legado espaol,4 y el elemento indgena, variopinto y tan rico en peculiaridades como incomprendido por quienes se hallaron al frente de las tareas de gobierno, en cualquier perodo que se considere de toda la centuria decimonnica. Sabemos que, a la larga, sera el componente mestizo, despreciado por quienes contemplaban el mundo desde uno u otro de los polos extremos,5 el que acabara por hacerse con las riendas del poder, en una especie de pirueta dialctica. Y, sin embargo, todava hoy siguen encontrando contradictores quienes apuestan en favor del mestizaje como superador de antinomias, pues, en ltimo trmino, como advierte Arnaldo Crdova, lo mestizo se explica slo por la relacin que hemos establecido con nuestros indios de carne y hueso. Mientras lo espaol o lo europeo implican una proyeccin hacia la cosmpolis ----contina el mismo autor----, nuestro ser indio es lo que cuenta de verdad... Lo que nos mantiene como nosotros mismos es nuestro glorioso y opulento pasado indgena... Nuestra Nacin, en lo esencial, es una Nacin no india que, sin embargo, encuentra en su pasado indgena la verdadera nocin de s misma y su razn de ser.6 A pesar de la distancia que esos puntos de vista marcan con el pensamiento de Gonzalo Aguirre Beltrn, sin duda uno de los grandes estudio3 Cfr. Reina, Leticia y Velasco, Cuauhtmoc, Introduccin, en Reina, Leticia (coord.), La reindianizacin de Amrica, siglo XIX, Mxico, Siglo Veintiuno-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1997, p. 15. 4 Acerca del protagonismo criollo en el proceso emancipador, cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 178-244. 5 Robert Williams Hale Hardy no ocult su menosprecio hacia los mestizos de Loreto, cuyo desagradable aspecto aceitunado, sucio y opaco le confirm en lo desafortunado de la mezcla de las razas india y espaola: cfr. Hardy, R. W. H., Travels in the interior of Mexico, in 1825, 1826, 1827 and 1828, London, Henry Colburn-Richard Bentley, 1829, p. 245. 6 Crdova, Arnaldo, El indio y la nacin, Crnica Legislativa, Mxico, nueva poca, ao V, nm. 7, febrero-marzo de 1996, p. 25.

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sos del indigenismo en Mxico, cabe tender puentes de entendimiento entre una y otra posicin. En efecto, en un magnfico artculo, ya clsico, que public hace cuarenta aos Cuadernos Americanos, Aguirre Beltrn sent los principios de que la base orgnica sustentadora del indigenismo no vena representada por el indio, sino por el mestizo, y de que la tarea unificadora que sigui a la Independencia slo pudo haber sido asumida por los mestizos, para quienes la aspiracin a la homogeneidad constitua su propia realizacin: al contemplarse a s mismo y tomar consciencia del mensaje de unidad que tena por misin volvi el mestizo los ojos a la realidad externa y encontr al indio, a la alteridad del indio, como el motivo de su inalcanzada afirmacin, y en el indigenismo ----unin y fusin con el indio---- puso la meta de su total realizacin.7 Por nuestra parte agregaramos que se vislumbra an lejano el da en que pueda verificarse esa anhelada sntesis del mestizo que descubre en s mismo, orgulloso, el sustrato indio. El indgena contemporneo no slo sigue siendo objeto de negacin, sino que experimenta una aguda crisis de identidad, en la medida en que sus perfiles definidores aparecen cada vez ms difusos en el seno de una sociedad que ha convertido la homogeneizacin en uno de sus objetivos. Advirtase, adems, la proverbial ignorancia de los mestizos sobre las realidades indgenas: un desconocimiento que implica rechazo en muchas ocasiones, y que tiene sus races en el pasado. As lo comprob Carl Sofus Lumholtz por boca del hombre principal de Guachchic, un mestizo llamado don Miguel:
pudo darme tambin algunos informes generales sobre los indios; pero no slo all, sino en muchas otras partes de Mxico, menudo me dejaba estupefacto la ignorancia de los agricultores mexicanos acerca de los indios que vivan a sus puertas. Salvo ciertos especialistas distinguidos, aun los mexicanos inteligentes saben muy poco de las costumbres, y mucho menos de las creencias de los aborgenes. En lo que mira los [tarahumaras] paganos de las barrancas, no pude adquirir ms noticia que la certidumbre del general desprecio que se les tiene por salvajes, bravos y broncos.8
7 Aguirre Beltrn, Gonzalo, Indigenismo y mestizaje. Una polaridad bio-cultural, Cuadernos Americanos, Mxico, ao XV, nm. 4, julio-agosto de 1956, p. 41. 8 Lumholtz, Carl, El Mxico desconocido. Cinco aos de exploracin entre las tribus de la Sierra Madre Occidental, en la Tierra Caliente de Tepic y Jalisco, y entre los tarascos de Michoacn, Mxico, Editora Nacional, 1972, vol. I, p. 196. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 66-68.

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El carcter irreversible de la tendencia homogeneizadora y mimetizante constituye todava hoy un reto para las etnias y para las culturas indgenas que, lejos de anhelar un corte en la comunicacin con un mundo externo amenazador, deben abrirse a l y recibir de ese entorno nuevos incentivos para posteriores desarrollos. Parafraseando una reciente encclica del papa Juan Pablo II, aadiramos que la estrecha relacin que sostienen las culturas ----tambin las indgenas, naturalmente---- con los hombres y con su historia redunda en un dinamismo que es caracterstico del tiempo humano, marcado por las transformaciones y los progresos que brotan de los encuentros entre los hombres y de los intercambios recprocos de sus modelos de vida.9 Un cuarto grupo de observaciones de esta breve Presentacin se refiere a las principales aportaciones de los estudios recogidos en este volumen. Me gustara resaltar, en primer trmino, el carcter prejuicioso de las reflexiones procedentes de casi todos los extranjeros que han sido analizados, influidos por lecturas que desfiguraban la realidad mexicana, tales como las que solan explicar la manera de ser de los pobladores de un territorio en funcin exclusiva del entorno fsico, o las que proyectaban una imagen romntica y llena de exotismo de los antiguos pobladores de Mxico. Algunos de los visitantes aqu reseados fueron conscientes de ese lastre intelectual y, como Ward o Sartorius, trataron de aligerar la carga de parcialidad. Ese esfuerzo por atender al juicio propio permiti que Ward, Fossey, Brasseur de Bourbourg, Olavarra y Ferrari y Lumholtz ----a pesar de las limitaciones de que se resienten algunos de ellos---- percibieran la diversidad de las etnias y comunidades indgenas que los gobiernos y polticos mexicanos parecan desconocer, y que Hardy manifestara su admiracin hacia los yaquis alzados en armas bajo el mando de Juan Banderas y los considerara como nacin independiente, al igual que a seris, apaches y axas. Es muy frecuente entre los autores estudiados la admiracin por el contraste que apreciaban entre el esplndido pasado indgena y la situacin miserable de las etnias que conocieron durante sus periplos por Mxico, que justifica tanto la apreciacin de Sartorius de que constituan un pueblo dentro de otro pueblo como el juicio compartido por muchos visitantes sobre la amnesia histrica de las etnias indgenas.
9 Cfr. Juan Pablo II, Encclica Fides et ratio (14 de septiembre de 1998), 71 (Madrid, San Pablo, 1998, p. 105).

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Por eso, los comentarios custicos con que solan referirse a la trayectoria seguida por el pas desde su separacin de Espaa, aunque no faltaron quienes atribuyeron precisamente a los tres siglos de dominacin espaola la responsabilidad de todos los males que se abatan sobre las poblaciones indgenas. A este propsito son particularmente relevantes los escritos de Mhlenpfordt, que apuntan a la evangelizacin de los aborgenes llevada a cabo por los espaoles como la faceta ms negativa del pasado colonial, as como los comentarios que brotan de la pluma de Lumholtz acerca de las misiones. Tambin se sitan en la lnea del prejuicio antiespaol las observaciones de la mayora de los textos revisados por rika Pani para la poca de la Intervencin francesa y del Imperio de Maximiliano. Olavarra y Ferrari, que fue quien prest ms atencin al perodo de la insurgencia, interpret sta en funcin de los intereses y aspiraciones de los criollos, y minimiz la importancia de la aportacin indgena, sobre todo despus de que Morelos asumiera la direccin del movimiento. Aunque muchos miembros de las comunidades se hubieran alzado en armas contra las autoridades espaolas, pensaba Olavarra, sus objetivos inmediatos haban sido slo el robo, el pillaje y la venganza por los agravios acumulados durante siglos de tutelaje colonial. Para el historiador-novelista espaol, no existieron motivaciones ideolgicas en el levantamiento de los grupos indgenas que se implicaron en la guerra. Ms de uno de esos visitantes que arribaban a Mxico desde otros pases, donde la estructura social diverga tanto de la imperante en las tierras que antes haban sido novohispanas, denunci la explotacin de los indgenas, que algunos ----como la marquesa de Caldern de la Barca y Anselmo de la Portilla---- atribuyeron a la extincin del tutelaje colonial, y otros, a la expansin de las haciendas y a la consiguiente amenaza sobre la tenencia comunal de las tierras que se hallaban en manos de los indgenas. No faltaron quienes, al percatarse del agravamiento en las condiciones de vida de las diversas etnias, cuyos miembros haban sido incorporados ----desde la misma proclamacin de Independencia de Mxico---- a un proyecto nacional donde la sociedad en su conjunto participaba de una igualdad jurdica plena, delataron el fracaso de este proyecto igualitario tan caro a los primeros liberales: bastara recordar los casos de John Lloyd Stephens y de Anselmo de la Portilla. Menos sombros son los planteamientos de Lumholtz, que pudo comprobar con sus propios ojos que la

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figura del general Porfirio Daz gozaba de notable prestigio en las ms remotas localidades huicholas, coras y tepehuanas. Conocedores de la profunda insatisfaccin del mundo indgena, de la que varios de los personajes que aqu se estudian fueron testigos de primera mano (Hardy, Fossey, Stephens, Brasseur de Bourbourg...), se mostraron pesimistas sobre la capacidad de las autoridades mexicanas para solucionar los problemas que solan hallarse en la base de las revueltas indgenas y de las guerras civiles que asolaban peridicamente la Repblica, provocadas o atizadas muchas veces por rivalidades antiguas de las etnias, nacidas de la hostilidad entre los diversos grupos que se asentaban en una misma regin. Coinciden todos los autores extranjeros que se han revisado en subrayar el carcter inasimilable de los nmadas de las regiones fronterizas del norte, que tantos quebraderos de cabeza ocasionaban a residentes y autoridades. Entre las instituciones contemporneas de los extranjeros de que nos ocupamos, el ejrcito es tal vez una de las que acaparan ms crticas: sobre todo, desde la perspectiva de los brutales medios de conscripcin en boga, que tanto dao causaban a los ciudadanos indgenas. Tampoco los congresos escaparon a la censura de estos personajes forneos, que no ocultaron su perplejidad por la falta de sensibilidad del Poder Legislativo mexicano en el tratamiento de los asuntos que afectaban ms directamente a las etnias. Del mismo modo, la instruccin y la seguridad pblicas dejaban mucho que desear a sus ojos: sobre todo, en los espacios rurales donde tanto abundaba la poblacin indgena. Destaca tambin la importancia que ese conjunto de extranjeros concedi al mundo criollo, decisivo en el desencadenamiento de la Revolucin de Independencia en la opinin de Ward y de Olavarra, y sostn de las clases superiores de una sociedad que administraba unas riquezas que parecan inagotables a los ojos de esos visitantes llegados de lejanos pases: aunque profundamente herido en su autoestima por los resultados de la guerra de 1847, como advierte Sartorius, y amenazado ----segn Brasseur de Bourbourg---- por mestizos e indgenas cansados de que los criollos disfrutaran en exclusiva de los privilegios de que haban gozado los espaoles hasta la Independencia. Coherentemente con la mentalidad imperante en el mundo occidental del siglo XIX, los extranjeros que acuden a Mxico (Fossey, Sartorius...) preconizan la atraccin de colonos europeos como la mejor solucin para introducir a la Repblica mexicana en la modernidad, y contrarrestar as

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las rmoras de una poblacin indgena tan numerosa como ajena al progreso econmico, que, desde los comienzos de la quinta dcada del siglo, asista impotente a un agravamiento de los problemas del medio rural. Encontraremos tambin opiniones en favor de la transculturizacin de los indgenas a travs del mestizaje que, en ltimo trmino, habra de conducir a su inevitable extincin. La generalizada conciencia de la marginacin en que se desenvolvan los indgenas se manifiesta de muchas maneras. Una de ellas es la expresin verbal de que se servan muchos de los extranjeros que acompaaron a Carlota y Maximiliano durante su aventura imperial, que refleja inconscientemente aquella percepcin: cuando hablaban de mexicanos, se referan precisamente a los no-indios, a los descendientes de los conquistadores. Carl Sofus Lumholtz advirti tambin que, frente al indio, se levantaba un nebuloso proyecto de nacin que exclua a las etnias indgenas y abrazaba a todos los dems grupos de poblacin, llamados indistintamente la civilizacin, los vecinos, los mexicanos, los mestizos o los blancos. Tal contraposicin no impeda que, a la larga, esos pueblos indgenas acabaran mexicanizndose e integrndose ----a la mala, segn Lumholtz---- en el proyecto mexicano de nacin. Antes de poner trmino a estas notas introductorias, deseo advertir que el trabajo que ahora se enva a la imprenta est concebido como primer volumen de un estudio ms amplio, que se ocupar de otros extranjeros del siglo XIX ----afincados en Mxico o transentes---- que no han encontrado cabida en estas pginas. Por eso instamos a la paciencia de quienes, extraados por la ausencia de personalidades de la talla de un Brantz Mayer ----por ejemplo----, piensen en una omisin culpable de quien coordin esta publicacin: ni son todos los que estn, ni estn ----por supuesto---- todos los que son, aunque s se ha procurado que la seleccin practicada permita cubrir, cronolgicamente, toda la centuria y, territorialmente, todo el espacio de la Repblica mexicana; y muestre tambin un amplio abanico de nacionalidades entre los extranjeros cuyos escritos son objeto de estudio. De los trece captulos de que consta el presente volumen, uno sirve de introduccin al resto y se propone un acercamiento general a la actitud de esos espectadores forneos ante el mundo indgena que descubrieron; seis captulos tienen como protagonistas a personas que visitaron Mxico durante las cinco primeras dcadas del siglo; tres se emplazan en el trnsito de una mitad a otra de la centuria, y tres se ambientan en la segunda parte del siglo XIX.

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Respecto a los pases de procedencia de esos personajes, excluidos del cmputo los extranjeros de que se trata en los captulos primero y decimoprimero, el panorama que resulta es bastante redondo: dos visitantes proceden de Inglaterra (Henry George Ward y Robert Williams Hale Hardy), dos de Alemania (Carl Christian Sartorius y Eduard Mhlenpfordt), dos de Francia (Mathieu de Fossey y Brasseur de Bourbourg), tres de Espaa (Frances Erskine Inglis Caldern de la Barca, Anselmo de la Portilla y Enrique de Olavarra y Ferrari), uno de Estados Unidos (John Lloyd Stephens) y uno de Noruega (Carl Lumholtz). Los mismos objetivos que se han enumerado se hallan presentes en el segundo volumen, todava en preparacin: no nos cabe duda de que, complementada esta primera fase del estudio con las aportaciones de los autores que participarn en la siguiente etapa ----que privilegiar la segunda mitad del siglo XIX----, resultar un conjunto armonioso y bien integrado. S reconozco limitaciones en los logros alcanzados en este volumen. La principal procede de las acusadas diferencias en el tratamiento de los personajes estudiados. Aunque, como coordinador del proyecto, facilit a los participantes un esquema que pudiera guiar las investigaciones, no siempre fueron observadas ni seguidas de cerca mis advertencias. Tal vez la misma interdisciplinariedad y la consiguiente pluralidad de puntos de vista, que tanto enriquecen los anlisis efectuados a lo largo de estas pginas, hayan dificultado la consecucin de una mayor homogeneidad. He de confesar tambin que me sent incmodo para reiterar aquellas recomendaciones, quiz por un respeto mal entendido al trabajo realizado por colegas que se dedican a la investigacin en otros mbitos del saber alejados del mo. Se halla ya en fase muy avanzada la preparacin de una extensa y cuidada bibliografa que pondremos al servicio de quienes deseen aventurarse en el estudio de las aportaciones que estos personajes venidos de fuera realizaron con miras a una mejor comprensin de los problemas nacionales de Mxico, a lo largo de la complicada centuria decimonnica. Aunque ese aparato bibliogrfico se incorporar en el volumen II de esta obra, nos ha parecido oportuno incluir aqu el correspondiente a los autores y obras que aparecen citados en este primer volumen. Me resta slo destacar el inters de un estudio como el que ahora se presenta, dotado de un carcter interdisciplinario y abierto a la participacin de varias instituciones acadmicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (Instituto de Investigaciones Jurdicas, Instituto de In-

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vestigaciones Histricas, Facultad de Filosofa y Letras), del Instituto Mora, del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Direccin de Lingstica), y del Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico En fin, formuladas las advertencias que anteceden, que informan acerca de la peculiar visin ----ms o menos certera, ms o menos extraviada---- que de Mxico pudieron alcanzar esos peregrinos extranjeros, y orientan sobre los objetivos y propuestas metodolgicas de la obra, es hora ya de ceder la pluma a los autores de los diversos estudios que se recogen en este volumen, para ponderar con ms detenimiento sus aciertos y sus equivocaciones.

CAPTULO PRIMERO LOS EXTRANJEROS ANTE LA DIVERSIDAD INDGENA DEL MXICO DECIMONNICO Manuel FERRER MUOZ*
SUMARIO: I. Las anteojeras de los extranjeros. II. Las miradas y los intereses de los extranjeros. III. El problema de la alteridad. IV. El pasado histrico espaol. V. Las creencias y las prcticas religiosas. VI. El pasado precortesiano. VII. El Mxico contemporneo.

I. LAS ANTEOJERAS DE LOS EXTRANJEROS Son muchos los relatos escritos por gentes de diversos pases que recorrieron los caminos, las ciudades y los ms recnditos parajes de la Repblica mexicana, a lo largo del siglo XIX. Sobra decir que el recuerdo del Ensayo de Humboldt sobre la Nueva Espaa ocupaba un lugar seero en la mente de la mayora de esos espectadores forneos, que solan coincidir en el propsito de que su legado no desmereciera en su parangn con la obra del sabio alemn.1 No debe sorprender, por tanto, que muchas de las categoras mentales de Humboldt reaparecieran en esos otros escritos sobre la sociedad mexicana: los anlisis basados en un cierto despego del determinismo geogrfico, que
* Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Una versin preliminar de este texto fue presentada como ponencia en el V Congreso Internacional de Hispanistas (Santa Fe, Granada, del 25 al 28 de junio de 1999), con el ttulo La Repblica mexicana y sus ciudadanos indgenas vistos por los extranjeros del siglo XIX. 1 Entre la amplsima bibliografa dedicada al barn de Humboldt, nos gustara sealar cuatro libros editados por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico: Ortega y Medina, Juan A., Humboldt desde Mxico, Mxico, UNAM, 1960; Bopp, Marianne O. de et al., Ensayos sobre Humboldt, Mxico, UNAM, 1962; Miranda, Jos, Humboldt y Mxico, Mxico, UNAM, 1962, y Minguet, Charles, Alejandro de Humboldt, historiador y gegrafo de la Amrica Espaola 1799-1804, Mxico, UNAM, 1985.

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tan caro haba resultado a Montesquieu, y en la valoracin del estado moral del pas; el nfasis en algunos aspectos del mundo mtico de la naturaleza primitiva, tales como la ahistoricidad y la ausencia de cultura; la sugerente imagen de los americanos forjadores de un proceso de autodefinicin, que los converta en algo distinto y separado del mundo europeo, o la conviccin bien arraigada de que haba que apresurar la llegada del progreso.2 Pocos fueron, sin embargo, quienes tuvieron ocasin de compartir la perspectiva de Humboldt, conocedor de Mxico y de Sudamrica y forjador del tpico de que Mxico poda considerarse como un pas civilizado, en la medida en que Sudamrica no lo era: me sorprendi ciertamente ----escribi en el prefacio de su Ensayo---- lo adelantado de la civilizacin de la Nueva Espaa respecto de la de las partes de la Amrica meridional que acababa de recorrer.3 No en vano, la estancia de Humboldt en Mxico haba discurrido en el seno de los crculos intelectuales y cientficos de la ciudad de Mxico, donde llev a cabo sus estudios sobre historia natural, lingstica y arqueologa.4 Nada tiene, pues, de extrao que los visitantes extranjeros incurrieran en contradicciones en la apreciacin de los mismos fenmenos; o, cuando menos, que no acabaran de calar en la realidad que se presentaba ante sus ojos. Fue el caso del ambiente humano del valle de Mxico que, aun cuando fue objeto de mltiples descripciones por parte de los viajeros ----a la marquesa de Caldern de la Barca, el valle de Mxico le pareci impregnado de un aire de melancola, inmensidad y desolacin,5 y a Mathieu de Fossey le pareci deprimente el viaje desde el lago de Texcoco a San Juan Teotihuacn, a causa del aspecto miserable y horroroso de las aldeas de los indios6----, en pocas ocasiones fue observado con el necesario
2 Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes. Travel Writing and Transculturation, London-New York, Routledge, 1997, pp. 131, 136-137 y 148; Gallegos Tllez Rojo, Jos Roberto, Dos visitas a Mxico... Un solo pas? La mirada en dos libros de Charnay, en Ferrer Muoz, Manuel (coord.), Los pueblos indios y el parteaguas de la Independencia de Mxico, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1999, p. 276, y Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 1840-1867, vol. I: El estudio de las costumbres y de la situacin social, Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora-UNAM, 1998, pp. 17-18, 59 y 89. 3 Humboldt, Alejandro de, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva-Espaa (edicin facsimilar de la de Paris, Casa de Rosa, 1822), Mxico, Instituto Cultural Helnico-Miguel ngel Porra, 1985, vol. I, p. 1. Vase tambin ibidem, vol. I, pp. 8-9. 4 Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes, pp. 131-132 y 136. 5 Caldern de la Barca, Francis E. I., La vida en Mxico durante una residencia de dos aos en ese pas, Mxico, Porra, 1959, vol. I, p. 162. 6 Cfr. Fossey, Mathieu de, Viaje a Mxico, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1994, pp. 167-168, y Fossey, Mathieu de, Le Mexique, Paris, Henri Plon, 1857, p. 315.

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detenimiento: las ms de las veces recibi una atencin superficial, por lo que apenas nos han llegado las manifestaciones externas de su cultura.7 Los emigrantes que acudieron a la Repblica mexicana en busca de fortuna y la encontraron, de vuelta a sus lugares de origen, convertidos ya en hombres de xito, cedieron a la tentacin de copar el protagonismo de las tertulias y de las charlas en los cafs. Ricos y envidiados, aunque iletrados y objeto de chanzas disimuladas por el ostentoso lujo con que se engalanaban, no pararon de prodigarse en inacabables plticas sobre el exotismo de los parajes, el mundo mgico prehispnico y sus tradiciones milenarias, la degradacin de los indgenas contemporneos... Y, as, contribuyeron poderosamente a forjar un modo de explicar al indio americano. A otros componentes de ese gran flujo migratorio que una y otra vez surc el Atlntico no les acompa la suerte y, si regresaron alguna vez a sus hogares, fue para arrostrar de nuevo pobrezas y frustraciones. No parece probable que, en esas condiciones, se sintieran invitados a hablar sobre una vida cuyas expectativas distaban de haberse satisfecho. En Espaa, el tipo del indiano reproduce las caractersticas del emigrante exitoso que retorna a su aldea natal o se establece en barrios de nuevos ricos que se desarrollan en las afueras de algunas ciudades, como la imaginaria Vetusta que describi Clarn con pinceladas de maestro: all estaba la Colonia, la Vetusta novsima, tirada a cordel, deslumbrante de colores vivos con reflejos acerados; pareca un pjaro con plumas y cintas de tonos discordantes... La ciudad del sueo de un indiano que va mezclada con la ciudad de un usurero o de un mercader de paos o de harinas.8 Los habitantes de la Colonia, indianos de mucho dinero, siguen con el mayor de los esmeros, hasta donde se les alcanza, las costumbres de los distinguidos personajes de la rancia aristocracia local, y hacen gala de una religiosidad que se les antoja de buen tono y que desdice de la irreflexiva, alocada y alegre moralidad que fue su compaera durante los aos de emigracin. Y recuerdan, ensimismados, aquellos tiempos heroicos en que labraron su riqueza: es de suponer la conmiseracin con que rememoraran la imagen de los pobres indios, inadaptados a la modernidad de la nacin que, segregada de Espaa, haba proporcionado trabajo y oportunidades a quienes se arriesgaron a buscar en ella los medios de vida que les negaba la madre patria.
7 Cfr. Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, siglo XIX, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1973, p. 53. 8 Alas, Leopoldo, Clarn, La Regenta, Madrid, Alianza Editorial, 1990, pp. 19-20.

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La condicin de extranjero se asocia en muchos casos de manera intrnseca a la incapacidad para calar en las realidades del pas donde se reside por circunstancias ms o menos fortuitas: y a esa restriccin se superpone tambin con excesiva frecuencia un molesto aire de superioridad. Tal sera el sentido de una expresin utilizada por Guillermo Prieto para describir la transformacin que la Independencia haba operado en los criollos mexicanos, convertidos en los nuevos amos del pas: la separacin de Espaa nos convirti en gachupines de los indios.9 Y es que, como advirti el padre Diego Miguel de Bringas a Eugenio de Avinareta, los indgenas abrigaban un particular encono hacia los criollos, gritones y antirreligiosos, que los tiranizaban y se aprovechaban de ellos. Se explicara as, como consecuencia pintoresca y paradjica, que los espaoles ----ms queridos por la poblacin aborigen, aunque odiados por los gobernantes---- gozaran de una consideracin peculiar, que los diferenciaba de los dems extranjeros.10 No parece infundado suponer que fue precisamente esa susceptibilidad ante las advertencias procedentes de quienes podan ser tildados de advenedizos la que provoc las crticas de Martnez de Castro, Payno y Altamirano a la marquesa de Caldern de la Barca, cuya Life in Mexico hiri sin duda la sensibilidad de ms de un espritu suspicaz.11 La misma reaccin puede observarse entre los propietarios de fincas rsticas y sus voceros, los periodistas de la ciudad de Mxico que, en septiembre de 1865, expresaron su indignacin frente a las alabanzas que LEstafette y Lre Nouvelle ----peridicos que se publicaban en francs en la capital de la Repblica---- prodigaron al proyecto de ley sobre jornaleros que empez a discutirse en aquel mes. Aquellos rganos periodsticos no ocultaron su malestar por el hecho de que unos extranjeros vinieran a mostrarles cmo resolver los problemas nacionales, como si Mxico fuera un pas que se hallara en la barbarie: nos limitaremos a protestar ----escriban los redactores de La Sociedad---- contra la caricatura del estado social de

9 Cit. en Zea, Leopoldo, La ideologa liberal y el liberalismo mexicano, en varios autores, El Liberalismo y la Reforma en Mxico, Mxico, UNAM, Escuela Nacional de Economa, 1973, p. 511. Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero 1821-1970, Mxico, El Colegio de Mxico, 1993-1994, vol. I, pp. 83 y 89. 10 Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero, vol. I, pp. 85-86. 11 Cfr. Bono Lpez, Mara, Frances Erskine Inglis Caldern de la Barca y el mundo indgena mexicano, captulo sexto, II, de este libro.

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Mxico... y a lamentar que se nos quiera civilizar a pescozones. Mal sistema de corregir las costumbres de un pueblo es humillarle.12 Los desacuerdos entre las perspectivas mentales de unos y otros autores se hacen explcitos en algunas ocasiones. As, Mathieu de Fossey neg a la marquesa de Caldern de la Barca la condicin de buena observadora, por la superficialidad de sus juicios, inconsistentemente fundados, y por su carencia de espritu sinttico. Objet tambin que hubiera juzgado del pas por el momento presente, sin tener en cuenta lo pasado, tan cerca todava, ni los adelantos que se han obtenido.13 Y el mismo Fossey se expres con desdn sobre el conde Frdric de Waldeck, explorador de ruinas arqueolgicas en Yucatn: son caractre, bien connu au Mexique, permet de douter de lexactitude de toutes ses notices archologiques.14 Sin embargo, Waldeck goz del favor y de la confianza de las autoridades mexicanas: gracias al permiso que le concedi en 1831 Lucas Alamn, secretario de Relaciones, pudo visitar las pirmides de Teotihuacn, entonces casi irreconocibles por la espesa vegetacin de nopales y de otras plantas que las cubran.15 Ms all de la miopa que pudiera afectar la visin de algunos extranjeros, tropezamos con la limitacin de que esos escritos de autores forneos respondan a determinadas intencionalidades que, por fuerza, condicionaban una seleccin temtica. Nada ha de sorprender, en consecuencia, que la referencia al medio indgena brille por su ausencia en los textos de muchos autores: no porque lo despreciaran, sino porque quedaba fuera del propsito que les movi a tomar la pluma. Pinsese en la obra de personas tan vinculadas a Mxico como Vicente Rocafuerte, Jos Mara Heredia, Orazio Atelis, Florencio Galli, Claudio Linati... Tal podra parecer, a primera vista, que fue el caso del espaol Anselmo de la Portilla, que radic en Mxico entre 1840 y 1879, con un breve intervalo de residencia en Estados Unidos (1858-1862). La Historia de la
12 La Sociedad. Actualidades, en La Sociedad, 21 de septiembre de 1865. Vase Pani, rika, La visin imperial. 1862-1867, captulo decimoprimero de este libro. 13 Fossey, Mathieu de, Viaje a Mxico, pp. 24-25. Cfr. tambin Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 542. 14 Su carcter, bien conocido en Mxico, permite dudar de la exactitud de todas sus noticias arqueolgicas (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 373, nota 1). Cfr. Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, t. II, vol. XIII, nm. 50, 1982, p. 185, y Sierra, Carlos Justo, Breve historia de Campeche, Mxico, El Colegio de Mxico-Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 101. 15 Cfr. carta de Frdric de Waldeck a Lucas Alamn, Mxico, 16 de noviembre de 1831 (Condumex, Centro de Estudios de Historia de Mxico, fondo CCLXXXVII, carpeta 11).

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revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (18531855),16 que algunos autores le atribuyen, apenas contiene unos pocos prrafos en los que, marginalmente, se menciona de modo explcito a los pueblos indgenas. En Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort,17 son ms frecuentes las alusiones al mundo indgena, aunque restringidas a su relacin con movimientos insurreccionales: la insubordinacin de los nmadas del norte,18 la revuelta de los pueblos indios que poblaban los mrgenes de la laguna de Chapala,19 y la guerra de castas que asolaba Yucatn.20 Y, sin embargo, la lectura de Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales21 proporciona el contrapunto de las impresiones que se desprenden de los dos libros anteriores: indudablemente, porque el tema de que se ocupa invitaba a dar entrada a los indgenas en el escenario de la accin espaola en Amrica. No slo importa al autor estudiar el pasado azteca, la conquista, la encomienda y los tributos, el fundo legal de los pueblos, el rgimen de la propiedad particular; tambin afronta el estado en que se hallaban los indgenas del momento histrico en que l escribe, y emite un diagnstico de lo que pueden y deben ser los indios (cfr. el trabajo de Mara Bono, en el captulo noveno de este libro). II. LAS MIRADAS Y LOS INTERESES DE LOS EXTRANJEROS Las crnicas extranjeras nos ilustran acerca del modo en que el peculiarsimo mundo mexicano ----novohispano hasta 1821---- se ofreca a la mirada de esos visitantes, a veces miopes22 o restringidos en sus mi16 [Portilla, Anselmo de la], Historia de la revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855) (edicin facsimilar de la de Mxico, Imprenta de Vicente Garca Torres, 1856), Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1987; y Puebla, Jos M. Cajica, 1972. 17 Portilla, Anselmo de la, Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort (edicin facsimilar de la de New York, Imprenta de S. Hallet, 1858), Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana-Gobierno del Estado de Puebla, 1987. 18 Cfr. ibidem, pp. 23 y 107. 19 Cfr. ibidem, pp. 164-166. 20 Cfr. ibidem, p. 261. 21 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, Mxico, Imprenta de Ignacio Escalante, 1871. 22 Para mejor entender las razones de esa miopa aconsejamos la lectura de Gallegos Tllez Rojo, Jos Roberto, Dos visitas a Mxico... Un solo pas? La mirada en dos libros de Charnay, en Ferrer Muoz, Manuel (coord.), Los pueblos indios y el parteaguas de la Independencia de Mxico; y, ms en particular, el apartado que se subtitula Mirar en la historia, pp. 271-274.

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ras por los prejuicios de nacionalidad que desvel Mathieu de Fossey,23 y observadores tan atentos en otras ocasiones que nos han permitido descubrir aspectos velados de las realidades antropolgica, social, jurdica, religiosa... de ese ente multiforme que, segregado de Espaa, buscaba derroteros propios en la persecucin de un estatuto nacional independiente. Para algunos, el viaje ----con todas sus peripecias anejas---- adquira sentido por s mismo y constitua un triunfo por el mero hecho de haberse llevado a trmino. Esa nueva raza de esforzados conquistadores persegua destinos, no reinos; no se adornaba con talentos militares, sino logsticos, y combata una batalla desigual contra la escasez, la ineficiencia, la flojera, la incomodidad, los caminos infernales, el mal tiempo, la impuntualidad... Enfrentados esos agnicos viajeros a tales obstculos, se crecieron y generaron una literatura casi pica, que se recreaba en la descripcin de un marco social que apareca como un obstculo logstico para el paso firme y audaz de los europeos:24 pero que tal vez deja insatisfecho al lector que se pregunta por los personajes condenados a las sombras por la vanidad del escritor, demasiado pendiente de ponderar sus propios mritos, en lugar de relatar sus conversaciones con las personas con quienes haba trabado contacto y sostenido encuentros ms o menos espordicos. En cambio, los integrantes de la vanguardia capitalista que describi Mary Louise Pratt consagraron una atencin principalsima a la observacin del cuerpo social, que se les presentaba como una ineludible tarea poltica. Actuaron as arrastrados por su obsesin por reinventar Amrica como un continente retrasado y olvidado, necesitado de la explotacin racional de los europeos.25
The bottom line in the discourse of the capitalist vanguard was clear: America must be transformed into a scene of industry and efficiency; its colonial population must be transformed from an indolent, undifferentiated, uncleanly mass lacking appetite, hierarchy, taste, and cash, into wage labor and a market for metropolitan consumer goods.26
Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. V. Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes, p. 148. Cfr. ibidem, pp. 150, 152 y 160. La parte final del discurso del capitalista de vanguardia era clara: Amrica deba ser transformada en un escenario de industria y de eficiencia; su poblacin colonial deba dejar de ser indolente, indiferenciada, una masa sucia carente de apetitos, de jerarqua, de gusto y de dinero, para convertirse en una poblacin de trabajadores asalariados y, a la vez, en un mercado para los bienes de consumo de la metrpoli (ibidem, p. 155).
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Es indiscutible el hecho de que esos personajes forneos acudan a Mxico cargados de prejuicios viejos e imbuidos de retricas objetivistas y de valores ya adquiridos, que les inducan a acomodar sus observaciones en unos esquemas mentales prefijados; como tambin es evidente que sus anteojeras ideolgicas les impedan ver ms all de lo que queran mirar. Sera el caso de numerosos visitantes anglosajones que, en palabras inspiradsimas de Juan A. Ortega y Medina, seguirn vindonos en lo esencial y constitutivamente medular como hijos o nietos ms o menos espurios y degenerados de la vieja y archidecadente Espaa.27 No otra era la mirada de los europeos que, por obra de la revolucin social, poltica, cientfica y filosfica de principios del siglo XIX, se erigieron en punto de referencia para todo el orbe:
de esta manera, la Edad de la Razn mira desde el progreso hacia el atraso; desde la cima de la evolucin a la sima de la decadencia, en la era del esplendor de Viena o de la pica napolenica; desde la cumbre ciudadana de las victorias de las revoluciones y las restauraciones de 1848 o el esplendor industrial de finales del siglo, a la degeneracin y el primitivismo del resto del mundo, que se teoriza como inferioridad racial, histrica, social, religiosa, humana, que conlleva la condena absoluta de los pueblos sin historia.28

III. EL PROBLEMA DE LA ALTERIDAD Mediaba, adems, la dificultad de la comunicacin, no slo lingstica sino cultural, entre los indgenas y los extranjeros que se acercaron a conocerlos, tan alejados unos de otros en mentalidades y conocimientos. Y se aade el obstculo del tiempo transcurrido hasta hoy desde que aquellos visitantes researan por escrito sus notas: inevitablemente, cuando stas han llegado a nosotros ----despus de ms de un siglo desde que fueron redactadas---- el significado del vocabulario empleado por sus autores difiere en sus alcances significativos del que hoy nos resulta familiar, como tambin han cambiado los signos de identidad personal y colectiva.29
27 Ortega y Medina, Juan A., Prlogo y notas, en Mayer, Brantz, Mxico: lo que fue y lo que es, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1953, p. XI. 28 Gallegos Tllez Rojo, Jos Roberto, Dos visitas a Mxico... Un solo pas? La mirada en dos libros de Charnay, pp. 273-274. 29 Cfr. Sullivan, Paul, Conversaciones inconclusas. Mayas y extranjeros entre dos guerras, Mxico, Gedisa, 1991, pp. 13 y 25-26, y Pfeiler, Brbara, Las estrategias lingsticas durante la Guerra

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Tal vez reflexionan poco los extranjeros acerca del otro y de su derecho a la existencia como alguien diferente e irreductible con quien, sin embargo, es viable la comunicacin en la medida en que se comparten los universales semnticos de que habla Umberto Eco. Adems, esa falta de fijeza recorta ineludiblemente la posibilidad de llevar a cabo observaciones veraces, en la misma medida en que la cerrazn al otro impide el propio conocimiento y oscurece, consiguientemente, las perspectivas de anlisis de la realidad exterior: nosotros ----as como no logramos vivir sin comer o sin dormir---- no logramos entender quines somos sin la mirada y la respuesta del otro.30 Enfrentados a esa alteridad hubo quienes, arrastrados por el prejuicio liberal igualitario, rechazaron la denominacin de indios, vetada por Jos Mara Luis Mora y Alonso Fernndez en marzo de 1824,31 y prohibida por Maximiliano a su llegada al puerto de Veracruz.32 Esas distorsiones se vinculan tambin, de modo necesario, a la desconfianza que por fuerza inspira la presencia de esos visitantes venidos de lejos, acompaados a veces de un squito exagerado ----caso del primer viaje a Sonora de Carl Lumholtz33---- y dotados de una curiosidad insaciable y, por ello, sospechosa. Por eso, el escepticismo con que Paul Sullivan recuerda unas romnticas reflexiones de Joseph Conrad:
hay quienes dicen que un nativo se niega a hablar con el hombre blanco. Error. Nadie habla con el amo; pero al viajero y al amigo, al que no viene a ensear ni a dominar, al que no pide nada y acepta todo, se le dirigen palabras junto a las fogatas, en la soledad compartida del mar, en aldeas ribereas, en lugares de descanso rodeados por bosques; se le dirigen palabras que no tienen en cuenta la raza ni el color. Un corazn habla y otro escucha, y la tierra, el mar, el cielo, el viento y las trmulas hojas oyen tambin la ftil historia de la carga de la vida.34

de Castas. Un estudio estilstico, en Krotz, Esteban (coord.), Aspectos de la cultura jurdica en Yucatn, Mrida, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Maldonado Editores, 1997, p. 255. 30 Eco, Umberto y Martini, Carlo Maria, En qu creen los que no creen?, Mxico, Taurus, 1997, p. 107. 31 Cfr. Prez Collados, Jos Mara, Los discursos polticos del Mxico originario, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, p. 274, nota 673. 32 Cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, pp. 257 y 34. 33 Cfr. el trabajo de Luis Romo Cedano: Carl Lumholtz y El Mxico desconocido, captulo decimotercero, I, de este libro. 34 Conrad, Joseph, Karain: a memory, en Tales of unrest, London, T. Fisher Unwin, 1898, p. 35, cit. en Sullivan, Paul, Conversaciones inconclusas, p. 23.

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No pocas veces, los indgenas erigieron autnticos parapetos ante los ojos de quienes acudan a observarlos: por recurrir a un ejemplo extremadamente significativo, pinsese en los mayas rebeldes de Yucatn que, en expresin afortunada de Paul Sullivan, siguieron siendo para los extranjeros figuras borrosas que acechaban ms all de las zonas despejadas de ruinas y caminos, cuyas espordicas ofensivas podan alterar itinerarios y planes de investigacin.35 Ciertamente, encontraremos viviendo entre los mayas a figuras aisladas, como William Miller y Karl Sapper: pero, en tanto que el primero no pudo pasar adelante de Chan Santa Cruz, en sus deseos por llegar a Tulum, el segundo slo se relacion con indios pacficos que haban abandonado las hostilidades y alcanzado acuerdos de paz con el gobierno mexicano.36 IV. EL PASADO HISTRICO ESPAOL El desdn hacia el pasado espaol, caricaturizado como cerrilmente catlico, intransigente, brbaro, fantico, arcaizante, destructor del mundo indgena... reaparece en los escritos de muchos curiosos llegados desde lejanos pases que, abierta o veladamente, expresaron su censura y su desacuerdo con los hbitos mentales espaoles: aunque, en honor de la verdad, haya que precisar que tampoco faltaron mexicanos inmisericordes en su apreciacin de los trescientos aos que dur el Virreinato de la Nueva Espaa. Fue el caso ----entre otros muchsimos que pueden recordarse---- de Jos Mara Luis Mora, que proclamaba la dificultad de reparar en pocos dias los males causados por la abyeccion de muchos siglos, que haban reducido a la raza bronceada a una lamentable postracin:37 acostumbrados [los indios] a recibirlo todo de los que los gobernaban y a ser dirijidos por ellos hasta en sus acciones mas menudas como los nios por sus padres, jamas llegaban a probar el sentimiento de la independencia personal.38 Ese anlisis de Jos Mara Luis Mora en torno a la repercusin del lastre colonial en la arquitectura de la sociedad del Mxico independiente ha sido objeto de una inteligente profundizacin por Luis Villoro, que no
Sullivan, Paul, Conversaciones inconclusas, p. 38. Cfr. idem, y Reifler Bricker, Victoria, El Cristo indgena, el rey nativo. El sustrato histrico de la mitologa del ritual de los mayas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989, p. 222. 37 Cfr. Mora, Jos Mara Luis, Mjico y sus revoluciones (edicin facsimilar de la de Paris, Librera de Rosa, 1836), Mxico, Instituto Cultural Helnico-Fondo de Cultura Econmica, 1986, vol. I, pp. 67 y 75. 38 Ibidem, vol. I, p. 200.
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dej de reflexionar sobre la enrevesada malla de instituciones y de frmulas gubernativas del Mxico independiente, que se superponan al orden antiguo, sin conseguir suplantarlo, y sin que la transformacin institucional tuviera suficiente fuerza para cambiar las mentalidades y para terminar con el dominio de los cuerpos que impedan el progreso.39 Porque, a pesar de las invectivas contra el viejo rgimen de opresin, los usos y leyes espaoles siguieron constituyendo una referencia imprescindible durante mucho tiempo: y no slo en Mxico, sino tambin en otros espacios de Iberoamrica.40 Y, sin embargo, el repudio de los tiempos que corrieron bajo la dominacin espaola adquiri carta de naturaleza a lo largo y ancho del continente americano, y dio pie a no pocas ambigedades en la apreciacin del pasado. Recurdese al argentino Domingo Faustino Sarmiento que, de una parte, legitima los valores liberales criollos y, de otra, desacredita el legado de la tradicin colonial que encarnaba Juan Facundo Quiroga, un caracterizado poltico y militar del interior de Argentina.41 Los escritos de Henry G. Ward ejemplifican perfectamente los prejuicios antiespaoles con que se acercaban los extranjeros al Mxico recin independizado. Su crtica fue inmisericorde con el caos legislativo en que se haban debatido los asuntos americanos, por las insuficiencias de la Recopilacin de Leyes de Indias y las limitaciones de los ayuntamientos para atender debidamente a sus atribuciones judiciales. Y tampoco dej de condenar la discriminacin de que fueron objeto los criollos; la injerencia del Estado espaol en materias eclesisticas; la explotacin econmica de las Indias; la corrupcin generalizada de la burocracia; la cerrazn mental de Espaa ante las nuevas corrientes de pensamiento...42
39 Cfr. Villoro, Luis, El proceso ideolgico de la revolucin de independencia, Mxico, UNAM, Coordinacin de Humanidades, 1977, pp. 241-246, y Mora, Jos Mara Luis, Mjico y sus revoluciones, vol. I, pp. 59-168. 40 Por no multiplicar los ejemplos, remitimos a lo que aconteci en Centroamrica, tan cercana geogrfica y polticamente a la Repblica mexicana: cfr. Ricardo Merlos, Salvador, El constitucionalismo centroamericano en la mitad del siglo XIX, en varios autores, El constitucionalismo a mediados del siglo XIX, Mxico, UNAM, Publicaciones de la Facultad de Derecho, 1957, vol. I, pp. 352-353, y Volio de Kbe, Marina, El constitucionalismo costarricense y la Constitucin espaola de 1812, en varios autores, La Constitucin de Cdiz y su influencia en Amrica (175 aos 18121987), San Jos de Costa Rica, Cuadernos de Capel, 1987, p. 50. 41 Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes, pp. 185-186. 42 Cfr. Ward, Henry G., Mxico en 1827, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995, pp. 8291, e Ibez Cern, Eduardo y Ferrer Muoz, Manuel, La Repblica mexicana y sus habitantes indgenas contemplados por Henry George Ward, encargado de negocios de Su Majestad Britnica en Mxico, 1825-1827, captulo segundo, V, de este libro.

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Ward expres tambin su desacuerdo con los resultados evangelizadores del esfuerzo conjunto desplegado por la Corona espaola y las autoridades eclesisticas. Aunque asegurada la pureza de doctrina despus del transcurso de tres siglos desde que diera inicio la predicacin del catolicismo, se haban asentado en la Amrica espaola una intolerancia extrema y una excesiva influencia del clero, que no podan sino traer consecuencias negativas.43 En la misma tradicin interpretativa de Henry G. Ward encaja Eduard Mhlenpfordt, que despreci globalmente el pasado colonial. En efecto, como muestra el ensayo de Jos Enrique Covarrubias incluido en este volumen, ese viajero descalific la prctica catlica en la Nueva Espaa no slo como instrumento de dominacin poltica o de clases, sino ----y sobre todo---- como expresin de la pobreza cultural que afectaba y envileca a toda la sociedad.44 Ni siquiera los visitantes que recibi Mxico durante los aos del Imperio de Maximiliano absolvieron a Espaa de responsabilidad por la postracin en que se encontraban sumidos los indgenas: si los integrantes de ese pueblo tan inteligente y laborioso se hallaban envilecidos, tanto en lo fsico como en lo moral, se deba a trescientos aos de un rgimen de fierro.45 Como enfatiza rika Pani en su estudio sobre los extranjeros de esa poca (captulo decimoprimero de este libro), el prejuicio antiespaol, muchas veces anticatlico, permea la mayora de los escritos de esos personajes. V. LAS CREENCIAS Y LAS PRCTICAS RELIGIOSAS Por lo dems, abundan las coincidencias en la valoracin que hacen los extranjeros del fruto obtenido en la evangelizacin de los indgenas que, por fuerza, haba de repercutir en sus relaciones con el conjunto social. La personalidad supersticiosa de los indios y la extraa simbiosis de cristianismo y de antiguas creencias ----el nahualismo y el tonasmo, por ejemplo, por no hablar de los temastianes, ms influyentes entre yaquis y
Cfr. Ward, Henry G., Mxico en 1827, pp. 212-223. Cfr. tambin Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 1840-1867, pp. 28-29, y Covarrubias, Jos Enrique, La situacin social e histrica del indio mexicano en la obra de Eduard Mhlenpfordt, captulo cuarto, III, de este libro. 45 Cfr. Lussan, loi, Souvenirs du Mxique. Cosas de Mxico, Paris, Plon, 1908, pp. 273-278, y Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida (1862-1872). Estados Unidos. Mxico. Europa, Puebla, Jos M. Cajica, 1972, pp. 299-300.
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mayos que los sacerdotes catlicos, o del culto que reciban entre los totonacos las tawilana protectoras de las comunidades46---- llamaron la atencin de muchos visitantes: entre stos, algunos viajeros alemanes, como Becher, Koppe y Sealsfield. El primero de ellos crey haber encontrado una explicacin de la supervivencia de la idolatra, despus de trescientos aos de dominacin espaola: segn parece, hubo que dejarles una parte de sus costumbres paganas nicamente [para] atraerlos al seno de la Iglesia catlica en lo esencial.47 Otro viajero ----ingls, en este caso----, James Morier, refiri a George Canning las animadas plticas que haba sostenido con el sacerdote Francisco Garca Cantarines, miembro de la Legislatura local de Veracruz en 1824 y profundamente pesimista sobre la viabilidad del sistema de gobierno adoptado en Mxico. Cantarines estaba convencido de que la mayor parte de la poblacin careca de virtudes cvicas y desconoca la naturaleza de un rgimen representativo: so give an example of their ideas of representation, said that an Indian was asked whom he wished should represent him or his nation in the congress? After some thought, he answered The Holy Ghost.48 Robert Williams Hale Hardy, que juzg muy desfavorablemente a los indgenas del Estado de Mxico, los encontr tan idlatras como en tiempos de los montezumas con la nica diferencia de que, despus de la
46 Cfr. Hu-DeHart, Evelyn, Rebelin campesina en el noroeste: los indios yaquis de Sonora, 1740-1976, en Katz, Friedrich (comp.), Revuelta, rebelin y revolucin. La lucha rural en Mxico del siglo XVI al siglo XX, Mxico, Ediciones Era, 1990, vol. I, p. 151; Hernndez Silva, Hctor Cuauhtmoc, Insurgencia y autonoma. Historia de los pueblos yaquis: 1821-1910, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Instituto Nacional Indigenista, 1996, pp. 61 y 115; Gonzlez y Gonzlez, Luis, El indio en la era liberal, Obras completas, Mxico, Clo, 1996, vol. V, pp. 178-181 y 220, y Chenaut, Victoria, Aqullos que vuelan. Los totonacos en el siglo XIX, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Instituto Nacional Indigenista, 1995, pp. 194-195. Luis Gonzlez recoge numerosas muestras del mestizaje religioso generalizado entre muchas etnias indgenas: tarahumaras, tarascos, otomes, nahuas, zapotecos, zoques, tzotziles y tzeltales, mayas... (cfr. Gonzlez y Gonzlez, Luis, El indio en la era liberal, pp. 227-228, 248-249, 254, 257-258, 270, 274, 281 y 302). La coexistencia de prcticas religiosas prehispnicas y de ceremoniales cristianos entre los mixes aparece atestiguada en Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, pp. 142-143. 47 Cit. en Mentz de Boege, Brgida Margarita von, Mxico en el siglo XIX visto por los alemanes, Mxico, UNAM, 1982, p. 157. 48 Carta de James Morier a George Canning, Jalapa, 14 de noviembre de 1824 (Public Record Office, British Foreign Office, 50, vol. 6, fol. 94-97, microfilmado en la biblioteca Daniel Coso Villegas de El Colegio de Mxico). Cit. en vila, Alfredo, Representacin y realidad. Transformacin y vicios en la cultura poltica mexicana en los comienzos del sistema representativo, tesis para optar al grado de Maestra en Historia de Mxico, UNAM, Facultad de Filosofa y Letras, 1998, p. 10, nota 2.

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evangelizacin, sus ritos giraban en torno a dolos catlicos.49 Tambin los comentarios de Carl Christian Sartorius sobre el significado de algunas de las ms solemnes fiestas religiosas de los indios apuntan al carcter aparentemente sincrtico del ritual catlico y de las viejas prcticas paganas.50 Por su parte, Brantz Mayer insisti hasta la saciedad en la condena de esta mescolanza de aejas exterioridades brbaras y ritos indgenas [que] pudo servir quizs para atraer a los pobladores primitivos en los comienzos de la colonizacin, pero que con el transcurrir de los aos se haba visto privada de sentido y resultaba incompatible con la mentalidad de nuestra poca [y] con las necesidades de la Repblica. Y tampoco dej de exteriorizar su desagrado por el penoso contraste entre la esplndida mina de riquezas que era la catedral de Mxico y los indios medio desnudos, boquiabiertos de asombro, o postrados de rodillas ante la imagen de algn santo predilecto;51 y por el culto guadalupano, que satiriz sin calar mnimamente en su significacin52 a causa de sus prejuicios anticatlicos, que tambin le condujeron a despreciar los ritos idlatras en honor de la Virgen de los Remedios.53 Carl Lumholtz no se cans de manifestar la excesiva propensin de los indgenas a las fiestas en honor de los santos patronos, en las que incurran en gastos excesivos que no podan soportar sus menguadas economas. Aunque cristianizado en la mayora de los lugares el sentido de la fiesta, era necesario escarbar en el pasado para comprender su hondo significado: nunca llega desarraigrseles la antigua idea de la importancia de una fiesta. Tomando parte en ella es como asegura el indio la salud y la dicha, de donde nace la imposibilidad de conseguir que trabajen ni los naturales civilizados cuando se aproxima alguna festividad.54

49 Cfr. Hardy, R. W. H., Travels in the interior of Mexico, in 1825, 1826, 1827 and 1828, London, Henry Colburn-Richard Bentley, 1829, pp. 526-527. 50 Cfr. Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1990, pp. 272-273. 51 Mayer, Brantz, Mxico, lo que fue y lo que es, pp. 4 y 63. 52 Cfr. ibidem, pp. 92-100. 53 Cfr. ibidem, pp. 189-194. 54 Lumholtz, Carl, El Mxico desconocido. Cinco aos de exploracin entre las tribus de la Sierra Madre Occidental, en la Tierra Caliente de Tepic y Jalisco, y entre los tarascos de Michoacn, Mxico, Editora Nacional, 1972, vol. II, p. 320.

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VI. EL PASADO PRECORTESIANO Con una frecuencia que no puede pasar inadvertida, hallamos en las plumas de los autores de quienes nos ocupamos en esta obra la contraposicin entre el Mxico que fue y el que tenan ante s. El primero es identificado por la mayora exclusivamente con lo prehispnico, de un modo tan poco lgico como frvolo, puesto que la equiparacin as establecida requera escamotear tres siglos de historia: consecuencia inevitable de una moda histrica imperante durante mucho tiempo, muy desdeosa, hostil e insurgente en aquel entonces ----y no le faltaban razones---- hacia todo lo espaol.55 No ha de extraarnos, pues, encontrar a algunos extranjeros que se desazonan ante la aparente prdida que los indios experimentaban de su propia conciencia histrica. William Bullock constat que it is not in the present capital of New Spain [sic] that we are to look for the remains of Mexican greatness, as every vestige of its former splendour was annihilated by the conqueror,56 sin que stos se preocuparan por inculcar en los habitantes de la antigua Tenochtitlan los fundamentos de su propia cultura, sino slo el ropaje formal de sus creencias religiosas y poco ms. Y George Francis Lyon, que lleg a Mxico en 1826, se extra cuando unos espaoles vecinos de Tamaulipas le reprocharon que perdiera su tiempo en reproducir cosas tan feas como unos dolos mexicanos que se entretena en dibujar.57 As lo interpret tambin Ernest de Vigneaux: los indios del valle de Mxico han entrado en civilizacin, tanto menos, cuanto ms cerca se hallan del centro en que residen. Poco ms o menos [sin duda menos que ms], conservan la fisonoma y las costumbres de sus antepasados.58 En otro lugar de su crnica viajera, Vigneaux juega con los smbolos, cuando refiere la evolucin de la ciudad de Cholula despus de la Conquista: el santuario de nuestra seora de los Remedios reemplaz al de Quetzal55 Ortega y Medina, Juan A., Prlogo y notas, en Mayer, Brantz, Mxico: lo que fue y lo que es, p. XXV. 56 Para encontrar los vestigios de la grandeza mexicana, hay que salir de la actual capital de Nueva Espaa, porque en ella los restos de este antiguo esplendor fueron borrados por los conquistadores (Bullock, William, Six months residence and travels in Mexico: containing remarks on the present state of New Spain, its natural productions, states of society, manufactures, trade, agriculture and antiquities, etc., London, John Murray, 1825, vol. II, p. 153). Vase tambin ibidem, vol. II, p. 35. 57 Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero, vol. I, p. 59. 58 Vigneaux, Ernest, Viaje a Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, p. 80.

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catl: en la pirmide de Cholula se combata la fe por la fe, el milagro por el milagro.59 John L. Stephens, al referir su decepcin por la escasez de noticias sobre unas ruinas que le haba deparado la pltica con un numeroso grupo de indgenas, remach: realmente, ellos no tenan nada que comunicarnos; pues carecan de historias y tradiciones: nada conocan acerca del origen de los edificios arruinados: cuando ellos nacieron, ya esas ruinas estaban all, y existan desde el mismo tiempo que sus padres; el indio anciano deca que casi haba perdido la memoria de su existencia.60 Mathieu de Fossey, ms sobrio, se limit a decir que la ciudad de Mxico haba sido reconstruida tras la conquista de Corts, y que la ciudad nueva nada tena que ver con la antigua: les canaux sont devenus des rues paves; aux tocalis ont succd des glises chrtiennes, et sur lemplacement des palais des rois se sont leves les habitations des conqurants, et des marchands qui vinrent sy fixer.61 Y utiliz palabras semejantes para expresar su visin de la antao gloriosa Tlaxcala.62 A Carl Christian Sartorius le pareci que el pasado que revelaban los restos arquitectnicos esparcidos aqu y all perteneca a otro pueblo, del que se haba desvinculado el indgena contemporneo suyo, desconocedor de su historia e indiferente ante los viejos adoratorios:
en Mxico nadie sabe dnde cay el infausto Moctezuma atravesado por las flechas de su propia gente, o dnde era adorada la estatua de Tlloc; difcilmente alguien puede decir en qu lugar salt Pedro de Alvarado sobre el ancho canal, o dnde estuvo situada la casa de Hernn Corts. Pero si en la capital de un gran dominio quedan tan pocos documentos del pasado, qu puede esperarse de otras ciudades donde no ocurrieron grandes acontecimientos?63

Carl Lumholtz, en fin, coment la prdida de sus antiguas costumbres de parte de los aborgenes que habitaban en los parajes vecinos a los volIbidem, p. 108. Stephens, John L., Viaje a Yucatn 1841-1842, Mxico, Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa, 1937, vol. II, p. 37. 61 Los canales se han convertido en calles pavimentadas; a los teocallis han sucedido iglesias cristianas, y sobre el emplazamiento de los palacios de los reyes se han levantado las casas de los conquistadores y de los comerciantes que vinieron a establecerse aqu (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 205). 62 Cfr. ibidem, p. 112. 63 Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, pp. 190-191.
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canes de Colima, que apenas se acordaban de su lengua nativa, y que consuman sus vidas al servicio de los blancos.64 Por otro lado, nada ms significativo que el ttulo que Lumholtz dio a la que sera su obra ms emblemtica: El Mxico desconocido. Ese desconocimiento sobre las realidades indgenas de la Repblica no era ajeno al desprecio que inspiraban los pueblos autctonos, aunque se vinculaba tambin al retraimiento y a la creciente prdida de identidad de esas gentes, que parecan incapaces de defender sus tradiciones de la presin exterior. La etnia apache, casi del todo extinta cuando Lumholtz realiz sus viajes, ejemplifica esa situacin de modo particularmente dramtico: los vestigios de esa tribu, repartidos a lo largo y ancho de una dilatada regin, no procuraban elementos suficientes para reconstruir su pasado: y eso aun cuando la memoria colectiva de la cruenta lucha contra ellos estaba vivsima.65 Esa visin de los indgenas como desprendidos de su pasado entronca muy bien con otra caracterstica del discurso occidental, que segrega a los aborgenes de los territorios que alguna vez haban dominado y en los que an vivan. Complementariamente, esa pltica echa mano de la perspectiva arqueolgica, que tambin excluye a los habitantes sometidos de la zona de contacto con sus conquistadores, y los ignora como agentes histricos poseedores de un pasado pre-europeo y capaces de formular demandas para el presente, dotadas de una base histrica.66 Ilustra muy bien lo que venimos diciendo la posicin de Anselmo de la Portilla ante los idiomas indgenas: si lamentaba el abandono en que se hallaban y recomendaba el inters de conservarlos y aprenderlos para bien de las letras y de la historia, no conceda a esas lenguas otro valor que el arqueolgico.67 Por lo dems, las lamentaciones sobre la amnesia de los desarraigados indgenas no constituan un gnero novedoso, ni formaban parte de un repertorio exclusivo de la gente nacida fuera de Mxico. Lanse, si no, las palabras con que Diego Lpez Cogolludo, uno de los mejores cronistas de Yucatn, cerr la descripcin que haba trazado de las ruinas de Uxmal: quienes fuessen [sus artfices] se ignora, ni los Indios tienen tradicion de ello.68
Cfr. Lumholtz, Carl, El Mxico desconocido, vol. II, p. 320. Cfr. Romo Cedano, Luis, Carl Lumholtz y El Mxico desconocido, captulo decimotercero, III, 4 de este libro. 66 Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes, p. 135. 67 Cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 101. 68 Lpez Cogolludo, Diego, Historia de Yucatn, Mxico, Editorial Academia Literaria, 1957, libro IV, captulo III, p. 177.
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Lo mismo prueban las observaciones sobre los habitantes de Tonaln que se contienen en una pequea biografa que Mariano Otero dedic a Guadalajara:
en vano se buscara all un recuerdo fsico o moral de lo que antes fue. Ni un monumento, ni una piedra tan slo elevan su fecha al da de la conquista, y los descendientes de los antiguos indios perdidos enteramente sus usos, costumbres e idioma, no recuerdan la memoria de la infeliz reina que tan propicia acogida diera a los conquistadores, ni la de los valientes guerreros que el 25 de mayo de 1530 turbaron el festn de los espaoles y perecieron vctimas de su patritico arrojo.69

Manuel Larrainzar nos ha transmitido idntica constatacin de la amnesia de los habitantes de los alrededores de Palenque;70 y Santiago Mndez, que trat de cerca a los mayas de Yucatn, aunque nunca lleg a conocerlos, registr tambin su anclaje en el inmediato presente, y escribi que de sus calendarios antiguos ni aun la memoria conservan.71 VII. EL MXICO CONTEMPORNEO Mientras que el Mxico histrico precortesiano, que algunos intuyen envuelto todava en las brumas del olvido, es apreciado en la mayor parte de los casos como admirable y deslumbrante, con las inevitables sombras que proyectaban costumbres tan difciles de justificar como los sacrificios humanos, el otro Mxico, contemporneo de los extranjeros que lo visitan o que en l residen, suele provocar comentarios de disgusto o, por lo menos, de conmiseracin que, de modo casi indefectible ----como ya mostramos----, vinculan esos aspectos insatisfactorios al lastre de la tradicin espaola. Ineludiblemente, el juicio sobre ese Mxico se halla condicionado por los intereses que, en cada caso, animan los pasos de los advenedizos: la dedicacin a la poltica y sus afinidades partidistas, el deseo de estable69 Otero, Mariano, Obras, recopilacin, seleccin, comentarios y estudio preliminar de Jess Reyes Heroles, Mxico, Porra, 1967, vol. II, p. 424. 70 Cfr. Larrainzar, Manuel, Estudios sobre la historia de Amrica, sus ruinas y antigedades, comparadas con lo ms notable que se conoce del otro Continente en los tiempos mas remotos, y sobre el orgen de sus habitantes, Mxico, Imprenta de Villanueva, Villageli y Comp., 1875, vol. I, pp. 27-28. 71 Garca y Cubas, Antonio, Materiales para formar la estadstica general de la Repblica Mexicana, Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico, segunda poca, t. II, 1870, p. 377.

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cer prsperos negocios, el estudio de las fuentes de riqueza, el descubrimiento de ruinas arqueolgicas... Un ejemplo, entre otros muchos que podran traerse a colacin, es el que proporcionan los juicios contrapuestos de Mathieu de Fossey y de Brantz Mayer en torno a dos textos constitucionales mexicanos coincidentes en tantos aspectos como las Leyes Constitucionales de 1836 y las Bases para la Organizacin Poltica de la Repblica Mexicana de 1843. En tanto que Fossey no encontraba nada de objetable en el texto centralista de 1836, que le pareca ms apto para regir el pas que la Constitucin federal de 1824,72 Mayer prodigaba crticas a las Bases de 1843 por su espritu restrictivo en la regulacin del ejercicio de la ciudadana, que marginaba del sistema a los empobrecidos indios.73 Coinciden muchos autores extranjeros en experimentar el mismo horror por los tremendos contrastes econmicos entre unos y otros sectores de la sociedad mexicana, en la que la poblacin indgena ocupaba los escalones inferiores, con escasas pero bien significativas excepciones: pues es preciso advertir que, como ya indic en otra ocasin quien redacta estas lneas,74 se registraban notorias diferencias de status social en el seno de las comunidades, y existan acusadas peculiaridades de carcter regional y tnico. Las lacerantes diferencias sociales condujeron a algunos de esos observadores forneos a la conclusin de que Mxico traicionaba con los hechos los principios revolucionarios, pues que stos eran incompatibles con la ociosidad, la miseria y la suciedad de la masa, y ms an inhermanables con la extrema opulencia de unos pocos o la insultante que avara e intilmente atesoraba la Iglesia: la miseria y la mendicidad se compadecan difcilmente con una repblica.75
72 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 505-507. Y, sin embargo, tal vez no se halle demasiado alejado de la verdad el severo juicio de Ignacio M. Altamirano que, al referirse al rgimen centralista establecido en 1836 por las Leyes Constitucionales, sostuvo que se asent entonces el predominio de una oligarqua opresora y exclusivista; mejor dicho, una monarqua disimulada, bajo la influencia del ejrcito, del clero y de los ricos, que, amparada en el hecho de que la mayora de la poblacin se compona de indgenas incultos, o de propietarios mestizos, pudo ignorar los intereses de esos sectores mayoritarios e incapacitados para hacer valer sus conveniencias y sus derechos (cfr. Altamirano, Ignacio M., Historia y poltica de Mxico (1821-1882), Mxico, Empresas Editoriales, 1947, p. 46). 73 Cfr. Mayer, Brantz, Mxico, lo que fue y lo que es, pp. 440-445. 74 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 120-128. 75 Ortega y Medina, Juan A., Prlogo y notas, en Mayer, Brantz, Mxico: lo que fue y lo que es, p. XXXIV. La inglesa Anna M. Falconbridge, que en 1802 public un libro sobre sus viajes por

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Por eso, Edward Thornton Tayloe, secretario de la legacin de Estados Unidos en Mxico, advirti la insuficiencia de las instituciones republicanas y federales cuando los habitantes de la Repblica carecan de las ms elementales virtudes cvicas.76 Ese desajuste entre los ideales y la realidad indujo a Brantz Mayer a negar la posibilidad de que la forma republicana de gobierno despertara el ms mnimo inters en una poblacin como la indgena de Mxico:
ninguna ambicin tiene de mejorar su condicin; pues, de lo contrario, sta habra mejorado en un pas tan rico; estn contentos viviendo y durmiendo como las bestias del campo; carecen de aptitud para gobernarse a s mismos, ni pueden tener esperanza de ello, ya que ni con una vida tan trabajosa han podido librarse de tanta miseria. Es posible que tales hombres se conviertan en republicanos?77

Para ahondar en la gravedad de esas palabras, conviene tener en cuenta que la mayora de la poblacin indgena habitaba en el espacio rural y que, segn apreci Francisco Javier Clavijero ----y la observacin puede aplicarse con la misma propiedad al siglo XIX----, el nmero de la gente que viva en el campo es infinito.78 De manera inusitada, que sorprenda a no pocos de los visitantes forneos, los templos catlicos conformaban algunos de los reducidsimos espacios donde los distingos sociales parecan quedar relegados: in Mexican churches we do not meet with that distinction of pews and seats so universal with us. Here on the same floor the poorest Indians, and the highest personages in the land, mix indiscriminately in their prayers to that being to whom all earthly distintions are unknown.79

frica Occidental, testimoni el tremendo impacto que le haban causado las degradantes condiciones en que vivan los habitantes de las regiones del Continente Negro por ella visitadas: I never did, and God grant I never may again witness so much misery as I was forced to be a spectator of here (nunca fui testigo, y Dios permita que nunca ms vuelva a serlo, de tanta miseria como la que he debido contemplar aqu): cit. en Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes, p. 104. 76 Cfr. Tayloe, E. T., Mexico, 1825-1828. The journal and correspondence of Edward Thornton Tayloe, Chapel Hill, The University of North Carolina Press, 1959, p. 129. 77 Mayer, Brantz, Mxico, lo que fue y lo que es, p. 221. 78 Cfr. copia de un papel que Clavijero dirigi al jesuita Vizcardo sobre la poblacin de las audiencias de Mxico, Guadalajara y Guatemala, en Archivo General de Indias, Estado, 61, nm. 24. 79 No encontramos en las iglesias de Mxico esa distincin de reclinatorios y de asientos tan generalizada entre nosotros. Aqu, sobre el mismo suelo, los indios ms pobres y los ms encumbrados personajes del pas se mezclan indiscriminadamente para elevar sus plegarias a ese Ser para el

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En fechas ms tardas, en un relato que public en 1908 el francs loi Lussan, que haba vivido en Mxico tres aos, entre 1863 y 1866, en calidad de capitn del ejrcito francs, se rememoraba la triste suerte que haba cabido a los indgenas despus de la separacin de Espaa: qu han ganado ellos? Estar desde entonces, en su nueva calidad de ciudadanos mexicanos, obligados al servicio militar, y es todo. Su condicin social ha quedado en todos los dems aspectos, la que hicieron las viejas ordenanzas espaolas, y despus como antes, ahora como hace 100 aos, el europeo o descendiente de europeo es para ellos el amo.80 No slo pesaban sobre los indgenas los gravmenes establecidos por las modernas legislaciones federal y estatales: porque, como asegur Anselmo de la Portilla sobre Oaxaca y Yucatn, todava haba lugares donde se cobraba el viejo tributo indgena, abolido bajo el rgimen constitucional espaol.81 De otra parte, el incremento de la presin fiscal sobre las economas indgenas despus de la Independencia explica la respuesta que un viajero ingls de esos aos ----Robert Williams Hale Hardy---- recibi de un ranchero a quien interrog acerca de las ventajas que le haba reportado la separacin de Espaa: el nico beneficio que l haba logrado consista en que antiguamente pagaba tres reales de impuesto por ciertos artculos y ahora abonaba por los mismos cuatro.82 Por no multiplicar las citas, referimos slo dos testimonios ms: de Anselmo de la Portilla el primero, que se entretena en la consideracin del penoso presente que vivan los indgenas contemporneos suyos, y de Ernst von Hesse-Wartegg, el segundo, que trazaba una comparacin contrastante entre la condicin de los indios de finales del siglo XIX y los nahuas que dominaron el altiplano antes de la llegada de los espaoles. Escriba, indignado, De la Portilla:

cual son desconocidas las distinciones terrenales (Bullock, William, Six months residence and travels in Mexico, vol. I, pp. 144-145). Vase tambin Caldern de la Barca, Francis E. I., La vida en Mxico, vol. II, p. 318, y Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec dans ltat de Chiapas et la Rpublique de Guatmala: execute dans les annes 1859 et 1860, par labb Brasseur de Bourbourg, Membre des Socits de Gographie de Paris, de Mexico, etc., Ancien Administrateur ecclesiastique des Indiens de Rabinal, Charg dune mission scientifique de S. E. M. le Ministre de lInstruction publique et des Cultes dans lAmrique-Centrale, Paris, Arthus Bertrand, 1861, p. 193 80 Cit. en Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, p. 46. 81 Cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 53. 82 Cit. en Ortega y Medina, Juan A., Zagun abierto al Mxico republicano (1820-1830), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1987, p. 23.

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pobres indios! Humillados y desvalidos como estn, ellos lo hacen todo en este pas: y se dice que estorban! Llevan sobre sus hombros las cargas mas pesadas de esta sociedad; cultivan la tierra, crian los ganados, abren los caminos; abastecen las ciudades, forman la fuerza de los ejrcitos, contribuyen para los gastos pblicos; dan en fin sus brazos todas las industrias, su fuerza todos los gobiernos, su sangre la patria: y se dice que estorban!83

Ernst von Hesse-Wartegg expres su condolencia por el abatido estado de los naturales del pas: pobre pueblo degenerado! stos son los descendientes de aquellos aztecas, de los cuales los conquistadores espaoles han legado descripciones tan pintorescas!.84 1. El mundo rural Un campo de observaciones al que acuden con frecuencia los extranjeros tiene que ver con las especificidades del hbitat de los indgenas que residan en los espacios rurales, ajenos an a la civilizacin: una forma de vida que, en muchsimos casos, est marcada por el aislamiento y la segregacin; un status que George Francis Lyon recomendaba preservar y respetar,85 y que Mhlenpfordt pona en relacin con el desenvolvimiento agrcola de las apartadas regiones montaosas, promovido precisamente por la dispersin de los indgenas.86 El Viaje a Yucatn de John L. Stephens, enviado a Amrica Central como agente confidencial del presidente estadounidense Martin Van Buren, abunda en ese tipo de comentarios, inspirados por su prejuicio de hallarse ante gentes no contaminadas por la civilizacin y reducidas todava al estado de naturaleza. Ernest Vigneaux detect la presencia de numerosos yaquis en Guaymas, donde desempeaban diversos oficios artesanales y se empleaban como marineros, jornaleros o criados. Aunque se mostraban muy industriosos, todos los aos volvan a sus pueblos; y por poco que se agrien las relaciones entre indios y criollos, circunstancia harto frecuente, la
Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 106. Cit. en Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, p. 50. Cfr. Lyon, George Francis, Journal of a residence and tour in the Republic of Mexico in the year 1826, Port Washington-London, Kennikat, 1971, vol. II, pp. 238-240. Los mismos puntos de vista, en Hardy, R. W. H., Travels in the interior of Mexico, passim. 86 Cfr. Covarrubias, Jos Enrique, La situacin social e histrica del indio mexicano en la obra de Eduard Mhlenpfordt, captulo cuarto, III, de este libro.
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emigracin viene a ser general y Guaymas carece de brazos,87 por el atractivo que los pueblos de origen seguan ejerciendo sobre esos indgenas. No pareca ser se el caso de los axuas, al menos con la misma generalidad; as, aunque solan ser muchos los hombres que, con el tiempo, regresaban a su comunidad ----atestigua Hardy----, las mujeres preferan casarse con otros indgenas que residan cerca de las casas donde prestaban sus servicios domsticos.88 Carl Christian Sartorius, sorprendido en un principio por la existencia de pequeos plantos de indios en lugares aparentemente inaccesibles, en el fondo de recnditas barrancas, acab convencido de que esas soledades les servan para practicar secretamente los ritos paganos que an prevalecen, utilizando las innumerables cuevas de la comarca.89 El retraimiento de los indgenas, que explicara su tendencia a la segregacin de la poblacin mestiza o blanca, parece asociarse tambin a los ojos de Sartorius al carcter cerrado, desconfiado y calculador de las gentes que tuvo ocasin de tratar, que extendan ese muro de reserva a sus propios congneres: por eso no dudara en sostener que los indios conformaban una poblacin diferenciada de la del resto del pas.90 La misma explicacin encontr el alemn para el hecho de que los indgenas que habitaban las grandes ciudades parecieran querer refugiarse en comunidades separadas,91 sin que acudieran a la mente de Sartorius las parcialidades fundadas por los espaoles. Paula Kollonitz deplor el aislamiento geogrfico, la falta de proteccin jurdica y la marginacin social y cultural de los indgenas: muchos de ellos viven en las montaas bajo el dominio de los caciques y son cristianos apenas de nombre. Pero tambin admiti que, cuando rompan ese confinamiento y se acercaban a la civilizacin, acababan an ms degradados por la explotacin de que los hacan vctimas los blancos.92 Carl Lumholtz, movido por su espritu aventurero a adentrarse en el corazn de las tierras tarahumaras, se esforz por ahondar en las creencias y en las costumbres de sus moradores. Y qued impresionado por el
Vigneaux, Ernest, Viaje a Mxico, p. 20. Cfr. Hardy, R. W. H., Travels in the interior of Mexico, p. 371. Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, p. 115. Vase tambin ibidem, pp. 142 y 153. Cfr. ibidem, pp. 140-142, y Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 18401867, p. 61. 91 Cfr. Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, p. 208. 92 Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, Mxico, Fondo de Cultura Econmica-Secretara de Educacin Pblica, 1984, p. 117.
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recelo que sentan hacia los hombres blancos. Arrinconados en aquellas inaccesibles regiones por la codicia de stos, los tarahumaras llegaban a atribuir los malos tiempos que les tocaba vivir a la venganza de los dioses que, irritados por los expolios cometidos por los blancos, se negaban a enviar la lluvia.93 Y, en otro pasaje, dej constancia del fracaso de los esfuerzos realizados por los misioneros para conseguir que los indios nmadas vivieran en aldeas.94 2. El servicio militar No pas inadvertido a los extranjeros el miedo que experimentaban los indgenas ante la perspectiva de verse alistados en las filas del ejrcito: un pavor del que muchas veces se aprovecharon caciques y leguleyos para chantajear a los indgenas, bajo la amenaza de mandarlos al contingente si no pagaban las contribuciones que aquellos explotadores, concertados, se atrevan a exigirles sin ningn soporte legal.95 De ah la desconfianza generalizada ante los censos de poblacin que peridicamente efectuaba el gobierno:
debe tenerse presente, que cada vez que el gobierno manda hacer un empadronamiento general, antes, y mucho mas hoy, la gente comun mira la providencia como precursora de algun nuevo gravamen, de alguna nueva carga, y para ponerse en guardia contra lo que sobrevenga, oculta cuanto puede de su familia, sobre todo, en lo relativo varones, para que ni les impongan contribucion, ni los lleven al ejrcito.96

En verdad, existan otras razones que favorecan el ocultamiento en los censos de los indios, que seguramente recordaban tiempos pasados ----como
Cfr. Lumholtz, Carl, El Mxico desconocido, vol. I, p. 198. Cfr. ibidem, vol. I, pp. 136-137. Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, El porfiriato. La vida social, en Coso Villegas, Daniel, Historia moderna de Mxico, Mxico, Hermes, 1955-1972, vol. VII, pp. 204-205. 96 Orozco y Berra, Manuel, Mxico, en Alamn, Lucas et al., Diccionario Universal de Historia y de Geografia. Obra dada a luz en Espaa por una sociedad de literatos distinguidos, y refundida y aumentada considerablemente para su publicacion en Mexico con noticias historicas, geograficas, estadisticas y biograficas sobre las Americas en general y especialmente sobre la Republica Mexicana, Mexico, Imp. De F. Escalante y C., Librera de Andrade, 1853-1856, vol. V, pp. 292-360. Cfr. Gonzlez y Gonzlez, Luis, El indio en la era liberal, p. 26. Estos temores venan de tiempo atrs: cfr. Annino, Antonio, Prcticas criollas y liberalismo en la crisis del espacio urbano colonial. El 29 de noviembre de 1812 en la ciudad de Mxico, Secuencia: Revista de Historia y Ciencias Sociales, Mxico, nueva poca, nm. 24, septiembre-diciembre de 1992, p. 144.
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los vividos por los habitantes de Zacoalco---- en que se exiga el pago de una tarifa a todos los que se registraban.97 Garca y Cubas seal la nutrida presencia de indgenas en las filas del ejrcito como una de las razones que obstaculizaban su crecimiento demogrfico: si estas causas que tan poderosamente obran en el decrecimiento de la raza indgena, se agrega la sensible disminucion que ha sufrido consecuencia de nuestras guerras civiles, pues la raza indgena constituye en su mayor parte el ejrcito, corroboran la verdad de mi aserto.98 Y antes que l, Ernest de Vigneaux haba tenido ocasin de comprobar con sus propios ojos que eran indios todos los soldados del cuartel de Guaymas donde qued arrestado despus de su detencin.99 La sujecin de los indgenas al servicio militar, como una exigencia ms de la cacareada igualdad jurdica,100 lleg a ser considerada por esas etnias como la mas cruel calamidad que devora sus hijos ----sobre todo cuando, a partir de los aos cuarenta, la movilizacin se hizo ms frecuente----, y fue causa de insurrecciones armadas, como la de Misantla, Veracruz, en julio de 1853.101 Por eso, cuando Santa Anna decidi exceptuar a los indgenas de la raza primitiva, que no se han mezclado con otras [razas], del sorteo para los reemplazos del ejrcito, se granje el agradecimiento de muchas comunidades que, como la de Zoquizoquipan, expresaron pblicamente su satisfaccin.102
97 Cfr. Taylor, William B., Bandolerismo e insurreccin: agitacin rural en el centro de Jalisco, 1790-1816, en Katz, Friedrich (comp.), Revuelta, rebelin y revolucin, vol. I, p. 206. 98 Garca y Cubas, Antonio, Materiales para formar la estadstica general de la Repblica Mexicana, p. 372. 99 Cfr. Vigneaux, Ernest, Viaje a Mxico, p. 14. 100 Anselmo de la Portilla reconoca que la declaracin de igualdad y el reconocimiento de la condicin ciudadana de los indgenas no impeda que cualquier cabo de escuadra h[ubiera] podido arrancarlos de su hogar, arrebatarlos en la calle, para meterlos en un cuartel y hacerlos soldados: Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 89. 101 Cfr. Thomson, Guy P. C., Los indios y el servicio militar en el Mxico decimonnico. Leva o ciudadana?, en Escobar Ohmstede, Antonio (coord.), Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1993, pp. 210-220; Reina, Leticia (coord.), Las luchas populares en Mxico en el siglo XIX, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, Cuadernos de La Casa Chata, 1983, p. 92, y Chenaut, Victoria, Aqullos que vuelan, pp. 109-110. 102 Cfr. Dubln, Manuel y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana Coleccin completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de la Repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, a cargo de Dubln y Lozano, Hijos, 1876-1890, t. VI, nm. 3,983, p. 627 (2 de agosto de 1853); Legislacin indigenista de Mxico, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano, 1958, p. 32; El Universal, 14 de agosto de 1853, y Vzquez Mantecn, Carmen, Santa Anna y la encrucijada del Estado. La dictadura (1853-1855), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986, pp. 167-168 y 253.

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No obstante, como sucedera en tantas otras ocasiones y como insina Ernest Vigneaux, la ley debi de quedar en letra muerta: yo no s quin habra de ser soldado entonces, ni cmo haba de hacerse el reemplazo; pero s perfectamente que no hay un soldado mexicano que no sea indio y que el reclutamiento se hace como en Turqua.103 Y Fossey presenci el incumplimiento palmario de esas disposiciones presidenciales:
le jour o le premier tirage la conscription eut lieu Guanaxuato, jai vu de mes propres yeux faire une leve de force au village de Mellado, un quart de lieue de la ville. On sempara dune vingtaine douvriers mineurs, quon arracha ainsi leurs familles au mpris de toutes les lois humaines.104

En el Constituyente de 1856-1857 se recordaran, sin embargo, otras actuaciones de Lpez de Santa Anna menos complacientes con los indgenas. As, un diputado reprob la conducta de Santa Anna cuando escal el poder y, con el apoyo de los conservadores, procedi a una violenta represin de quienes no compartan su modo de pensar: en su saa no se olvidaron ni de los pobres indios de Jico, que en 1845 detuvieron al dictador en su fuga.105 Y Carlos de Gagern coment, a propsito de las disposiciones de Santa Anna en favor de los indgenas: pesar de la ley sobre reclutamiento, basada sobre aquel principio de exclusion, recurria continuamente al odioso sistema de la leva.106 No obstante, aquel Constituyente careci de sensibilidad ante los problemas de las comunidades indgenas. Se entiende as que, entre otros acuerdos y comunicaciones que revoc en abril de 1856, a propuesta de la
Vigneaux, Ernest, Viaje a Mxico, p. 59. El da en que tuvo lugar el primer sorteo para la conscripcin en Guanajuato, vi con mis propios ojos cmo se practicaba una leva forzosa en el pueblo de Mellado, a un cuarto de legua de la ciudad. Se prendi a una veintena de obreros mineros, a los que se arranc de sus familias de esa manera, con desprecio de todas las leyes humanas (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 495). Los mismos brbaros procedimientos aparecen narrados en Mayer, Brantz, Mxico, lo que fue y lo que es, pp. 372-373. 105 Intervencin de Santos Degollado ante el Congreso Constituyente de 1856-1857, 3 de marzo de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, Estracto de todas sus sesiones y documentos parlamentarios de la epoca (edicin facsimilar de la de Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1857), Mxico, H. Cmara de Diputados, Comit de Asuntos Editoriales, 1990, vol. I, p. 73). 106 Gagern, Carlos de, Rasgos caractersticos de la raza indgena de Mxico, Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico, segunda poca, t. I, 1869, p. 809. Cfr. Covo, Jacqueline, Las ideas de la Reforma en Mxico (1855-1861), Mxico, UNAM, Coordinacin de Humanidades, 1983, p. 334.
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comisin de Guerra, por considerarlos de todo punto insignificantes, incluyera la escepcion del sorteo en favor de los indgenas.107 Algunas legislaturas estatales ----la de Jalisco, por ejemplo---- exceptuaron a los indgenas del servicio de la Guardia Nacional, conscientes de la miseria general en que viven los que se llaman indios. La necesidad de conjugar ese rgimen peculiar con la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley inspir al Congreso jalisciense unas reflexiones: si bien todos participaban de unos mismos derechos y se hallaban sujetos a iguales obligaciones, se haca palpable la necesidad de dispensar una proteccin eficaz a los indgenas, fin de mejorar su situacion, hacindoles sentir los inmensos beneficios de la educacion social. A fin de cuentas, se trataba de aplicar el mismo rgimen de excepcin que haba establecido en favor de los jornaleros la ley del 10 de julio de 1861, por la que se organiz la Guardia Nacional en el estado.108 En la medida en que el servicio militar obligatorio se asociaba a las brutales prcticas de la leva ----prohibida sin eficacia por disposiciones gubernamentales de 1856, 1859109 y 1861, combatida en tiempos con todo el rigor jurista de un Ezequiel Montes, y condenada por los amparos concedidos por jueces de distrito y por la Suprema Corte de Justicia110----, su impopularidad desaconsejaba el restablecimiento, a pesar de algunas

107 Propuesta de la comisin de Guerra al Congreso Constituyente de 1856-1857, 19 de abril de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, vol. I, p. 165). 108 Cfr. Coleccin de los decretos, circulares y rdenes de los Poderes Legislativo y Ejecutivo del Estado de Jalisco, Guadalajara, Tip. de S. Banda, calle de la Maestranza nm. 4, y Tip. de M. Prez Lete, Portal de las Flores nm. 7, 1872-1883, vol. I, pp. 291-294 (29 de agosto de 1861). 109 Una orden de la Secretara de Guerra al comandante general del distrito de Mxico, fechada el 10 de febrero de 1859, expona el disgusto del presidente sustituto cuando tuvo conocimiento de que algunos cuerpos del ejrcito toman de leva los ciudadanos pacficos, destinndolos al servicio de las armas sin que preceda la calificacion de la autoridad poltica que debe hacerla; y como este proceder, ademas de lo odioso inconveniente que es, da lugar continuas reclamaciones que redundan en descrdito de la benemrita clase militar, prevena a los jefes de los cuerpos que hicieran cesar la leva y se cieran a los reemplazos que les fueran consignados por el gobernador del distrito: Arrillaga, Basilio Jos, Recopilacin de leyes, decretos, bandos, reglamentos, circulares y providencias de los supremos poderes y otras autoridades de la Repblica Mexicana. Formada de orden del Supremo Gobierno por el Licenciado Basilio Jos Arrillaga, Mxico, Imprenta de A. Boix, cargo de M. Zornoza, 1865, p. 56. 110 Cfr. Valads, Jos C., El porfirismo. Historia de un rgimen. El nacimiento (1876-1884), Mxico, UNAM, Coordinacin de Humanidades, 1977, pp. 56 y 139-140, y Covo, Jacqueline, Las ideas de la Reforma en Mxico (1855-1861), p. 363. Ignacio L. Vallarta expres su pesar por la supervivencia de la leva, despus de numerosas ejecutorias en su contra por parte de la Suprema Corte de Justicia: vase infra.

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opiniones, como la de Jos Mara del Castillo Velasco, que abogaban por la presencia indgena en las filas del ejrcito:
preferir los hombres de la raza indgena para el servicio de las armas y renovar con frecuencia, con cuanta frecuencia fuese posible, los cuadros del ejrcito, daria por resultado que todos esos hombres adquiriesen ciertas necesidades y ciertos conocimientos que los sacarian del estado de postracion y envilecimiento en que ahora se encuentran.111

Cuando, en 1896, trat de articularse un movimiento que presionara en favor de la reinstauracin del servicio militar obligatorio, El Monitor Republicano no ahorr crticas a los disparatados argumentos con que se recomendaba la adopcin del viejo sistema. Ni contaba el gobierno con recursos para sostener la ampliacin de tropas, ni haba conflictos que aconsejaran la implantacin de una defensa armada permanente, ni exista un espritu pblico que avalase tan costosa exigencia:
en las naciones europeas en que existe el servicio militar obligatorio, ha existido ntes que el servicio el sentimiento patritico que ordena afiliarse en el Ejrcito cuando la Patria ha menester una defensa permanente. Aquellos Gobiernos no han tenido, en consecuencia, obstculo que allanar ni resistencia que vencer para obligar los ciudadanos cumplir una ley sobre enganche forzoso en el Ejrcito.112

La necedad de las razones aducidas por quienes postulaban la obligatoriedad del servicio de armas constitua una invitacin a la comicidad. As, el articulista de El Monitor Republicano ironizaba al tratar de las ventajas que algunos crean descubrir en la forzosa consignacin al ejrcito: el recluta, enriquecido en hbitos de moral, de higiene y de ilustracin, regresara a su casa al cabo de cinco o seis aos de vida militar, habiendo probado el sabor de la civilizacin y convertido en propagandista del progreso: y, como de hecho, vale ms que la mayora de sus paisanos, ejercer autoridad sobre ellos, ser nombrado Alcalde y tratar de introducir en su pueblo algo de lo mucho bueno que en su vida de soldado vi.113 En realidad, cuando por diversos motivos el soldado indgena
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El Monitor Republicano, 29 de junio de 1870. Ibidem, 10 de marzo de 1896. Idem.

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quedaba desligado del ejrcito, rara vez volva a su hogar ----que probablemente encontrara abandonado y sus campos destruidos----, pues se haba acostumbrado a la fcil tarea del saqueo y haba cado en todo tipo de vicios.114 Razonamientos en favor de la constriccin de los indgenas al servicio militar, fundados en los beneficios que stos reciban del contacto con la civilizacin, fueron expresados por Carlos de Gagern, en 1869:
en lugar de una choza destruida, habita cuarteles espaciosos y bien ventilados...; en vez de alimentos puramente vegetales insuficientes, su rancho, compuesto de tres comidas diarias, es sustancial, abundante...; en lugar de simples calzones de manta, de un sayal de lana rayada de diferentes colores, y de un mal sombrero de palma, se viste de uniforme; en lugar de la mugre que comunmente cubre su cuerpo..., se le obliga un aseo relativo; en lugar de un trabajo penoso y mal retribuido..., no tiene mas que de cuatro seis horas por dia de ejercicio, y recibe, fuera de sus alimentos, un real diario para sus necesidades...;115

y por Andrs Molina Enrquez, en 1906:


los indios como soldados, por el sueldo que ganaban, o por el pillaje que se les permita, mejoraban de condicin, y esto, que ha venido a concluir hasta el perodo integral, dio siempre a todos los elementos directores, a todos los revolucionarios, y a todos los jefes de motn, muchedumbres que los siguieran sin conocer ni discutir las ideas por que combatan.116

Maqueo Castellanos reincidi en las ventajas que proporcionaba al indgena su incorporacin a filas, y asumi la defensa del principio de obligatoriedad del servicio en el ejrcito para los indgenas, en el que crea descubrir una triple influencia benefactora sobre el indio soldado: despierta en l ciertas ideas morales; le cra ciertas necesidades penosas de abandonar ms tarde; y la vez que le impone el trabajo como obligacin, le ilustra con la escuela en el Cuartel.117 No obstante las crticas de amplios sectores a la obligatoriedad del servicio militar, la determinacin del general Porfirio Daz era muy firme.
Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, p. 181. Gagern, Carlos de, Rasgos caractersticos de la raza indgena de Mxico, p. 810. Molina Enrquez, Andrs, Jurez y la Reforma, Mxico, Libro-Mex Editores, 1956, p. 87. Maqueo Castellanos, E., Algunos problemas nacionales, Mxico, Eusebio Gmez de la Puente, Librero Editor, 1910, p. 100.
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Ya en 1888 haba abolido la Guardia Nacional y centralizado el instituto militar para combatir el peligro de las tendencias centrfugas, y asegurar un orden poltico diseado y controlado desde la ciudad de Mxico. Reaparecieron entonces, recrudecidos, los vicios indisociables del viejo ejrcito: los contingentes de sangre, la leva, las deserciones y la baja moral en los campos de batalla.118 Un relato de Manuel Payno ----carente de mayor intencionalidad poltica---- sobre el brbaro trato que se daba a los reclutas acaba de convencer, si alguna duda cupiera, de los tremendos pesares que soportaban las clases bajas de la poblacin, aterrorizadas ante la perspectiva de ver enrolados a miembros de su familia en las filas del ejrcito:
los reclutas, amarrados en mancuernas, fueron instalados a varazos en el corral [de la hacienda donde iba a alojarse la tropa por varios das]; pues los cabos, para no dejar descansar a su vara, hacan uso de ella sin motivo, descargndola sobre los traseros y espaldas del montn que iba entrando. En seguida se encendieron unas lumbradas con la lea que doa Pascuala tena en su cocina, y se les arrojaron a los reclutas unos troncos de carne como a fieras.119

La narracin de Payno prosigue con la caprichosa decisin del capitn que diriga aquella tropa que, enojado por las resistencias de la propietaria de la hacienda a acceder a sus demandas intempestivas, decidi poner gorra de cuartel y pasar por cajas a los tres muchachos que vivan en la casa. Y dicho y hecho... Los raparon, les pusieron su gorra de cuartel, y amarrados codo con codo, fueron conducidos al corral a formar parte de la cuerda.120 Las splicas de doa Pascuala y de su anfitrin, que trataban de conmover al oficial, obtuvieron esta respuesta notabilsima: tengo orden de reclutar el batalln y no han de ser nicamente los indios los que hagan el servicio.121 A la vista de esos expeditivos procedimientos de leva no resulta extrao que, como seala un episodio posterior de la misma novela, los reclutas indgenas se deserta[sen] tan luego como podan, y que la briga118 Cfr. Thomson, Guy P. C., Los indios y el servicio militar en el Mxico decimonnico. Leva o ciudadana?, pp. 245-246. 119 Payno, Manuel, Los bandidos de Ro Fro, Mxico, Porra, 1945, vol. III, p. 168. 120 Ibidem, vol. III, p. 169. 121 Ibidem, vol. III, p. 170.

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da viniese a menos cada da, por la desercin y por la absoluta falta de recursos.122 El mismo Carlos de Gagern, que haba ponderado las ventajas sociales de la sujecin de los indgenas al servicio de las armas, describi, con base en un relato de Vigneaux ----Recuerdos de un prisionero de guerra en Mxico----, la brutalidad con que se recababa el contingente de sangre:
eran agarrados y encerrados provisionalmente; en seguida se les obligaba declararse conformes con ser soldados... Si de este modo no se llenaba el cupo, se completaba con sacar de las prisiones lo que all habia de gente mnos viciosa. Entnces se ponian esposas todos estos voluntarios, se les ataba con una cuerda de dos en dos como malhechores, y se les conducia al cuerpo de que debian formar parte.123

Como Payno y Gagern, tambin Arrangiz describi el modo brutal que sola revestir la leva;124 y el propio Gmez Faras hubo de intervenir para cortar los abusos cometidos por las comisiones encargadas de practicar las levas, que llegaban al extremo de meterse las casas y sacar los individuos de ellas.125 Sartorius mostr con realismo y con gracia la parafernalia que acompaaba a las rdenes de reclutamiento:
inesperadamente, en una bella tarde, los hombres son detenidos en las casas de juego, en las calles, e inclusive en sus viviendas, por una patrulla de la guardia civil, mantenidos bajo vigilancia y a la maana siguiente, con los brazos atados por la espalda y amarrados de dos en dos, son enviados a la cabecera de distrito. En los poblados pequeos, el domingo es el da preferido para buscar gente para el ejrcito, en vista de que la muchedumbre se rene en la plaza del mercado, o bien los hombres son buscados la noche del sbado, en uno de esos bailes que se anuncian con ruidosa cohetera, precisamente para atraer a los hombres a quienes les entusiasman estos entretenimientos sociales. Es indescriptible la trepidacin que se produce en el local del baile cuando el alcalde se presenta acompaado de la guardia, ocupa las salidas
Ibidem, vol. III, pp. 330 y 354. Gagern, Carlos de, Rasgos caractersticos de la raza indgena de Mxico, pp. 809-810. Cfr. Arrangiz, Francisco de Paula, Mjico desde 1808 hasta 1867, relacin de los principales acontecimientos polticos que han tenido lugar desde la prisin del Virrey Iturrigaray hasta la cada del segundo imperio (Madrid, A. Prez Dubrull, 1871-1872), Mxico, Porra, 1985, p. 350. 125 Dubln, Manuel, y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana, t. II, nm. 1,223, pp. 538-539 (11 de julio de 1833).
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y selecciona a los individuos que poseen los requisitos para ser soldados. El grito leva produce ms consternacin que un terremoto. En cierta ocasin vi a una vieja que hua por el campo, y al preguntarle cul era el motivo de su prisa, me respondi, casi sin resuello: Estn echando leva. Bueno ----le dije---- a usted no la tocarn. Ella contest que de esto no haba seguridad ninguna, y que lo mejor era esconderse.126

No exageraba, pues, Antonio Escudero, diputado por el Estado de Mxico en el Constituyente de 1856-1857, cuando sostena que el gobierno slo se acordaba de los indgenas para imponerle[s] el duro servicio de las armas.127 Y tampoco faltaba razn a Ignacio Luis Vallarta para lamentar que, aun a pesar de hallarse condenada por millares de ejecutorias de la Suprema Corte, la leva se mantiene por los Poderes legislativo y ejecutivo:128 entre otras razones, porque la carencia de fondos con que sostener y alimentar a las tropas constitua una permanente invitacin a desertar, y los oficiales tenan que echar mano de aquella prctica para evitar la sangra de sus unidades.129 Para recapitular cuanto se ha expuesto en los prrafos que preceden acerca de la profunda antipata del indgena hacia la institucin militar, nada mejor que el testimonio de un viajero ingls que, en 1856, presenci la reaccin de los habitantes de un pueblo indgena cercano a Cuernavaca, cuando el comandante de una tropa pretendi acuartelarla dentro de los trminos comunales: los habitantes recibieron [a las tropas] con una lluvia de piedras..., y stas tuvieron que retirarse de la manera ms ignominiosa a sus antiguos cuarteles entre gente de razn.130

Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, pp. 238-239. Intervencin de Antonio Escudero ante el Congreso Constituyente de 1856-1857, 2 de agosto de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, vol. II, p. 42). 128 Vallarta, Ignacio L., Votos que como presidente de la Suprema Corte de Justicia dio en los negocios mas notables resueltos por este tribunal de enero a diciembre de 1881, en Vallarta, Ignacio L., Obras (edicin facsimilar de la de Mxico, Imprenta de J. J. Terrazas, 1896). Cfr. ibidem, pp. 548 y 568, Mxico, Porra, 1980, vol. III, p. 569. 129 Cfr. Weber, David J., La frontera norte de Mxico, 1821-1846. El Sudoeste norteamericano en su poca mexicana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988, p. 160. 130 Tylor, Edward Burnett, Anahuac: or Mexico and the Mexicans, ancient and modern, London, Longman, Green, Longman & Roberts, 1861, p. 199, cit. en Powell, T. G., El liberalismo y el campesinado en el centro de Mxico (1850 a 1876), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1974, p. 23.
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CAPTULO SEGUNDO LA REPBLICA MEXICANA Y SUS HABITANTES INDGENAS CONTEMPLADOS POR HENRY GEORGE WARD, ENCARGADO DE NEGOCIOS DE SU MAJESTAD BRITNICA EN MXICO, 1825-1827 Eduardo Edmundo IBEZ CERN* Manuel FERRER MUOZ**
SUMARIO: I. Datos biogrficos. II. Obras. III. Fuentes consultadas por Henry G. Ward. IV. Por qu escribe Ward? V. El criollo y la sociedad mexicana. VI. La visin de los indios. VII. Algunas consideraciones finales.

El 27 de septiembre de 1821, el ejrcito rebelde comandado por el libertador Agustn de Iturbide hizo su entrada triunfal en la ciudad de Mxico y termin con tres siglos de dependencia colonial. Una de las primeras acciones emprendidas por la joven nacin mexicana fue obtener el reconocimiento de su Independencia por parte de los estados del viejo continente, una empresa nada fcil debido a la decidida oposicin de la Corona espaola a aceptar la separacin de sus posesiones americanas. Este objetivo comenz a cumplirse cuando, en el mes de marzo de 1825, el diplomtico britnico Henry George Ward present al presidente Guadalupe Victoria, en forma oficial, las cartas credenciales que lo acreditaban como encargado de negocios del gobierno de Su Majestad ante el rgimen mexicano. De esta forma los dos gobiernos formalizaban una serie de contactos no oficiales sostenidos hasta entonces. Antes de hablar sobre nuestro viajero, es necesario detenerse un momento para comentar, en forma breve, los primeros contactos anglo-mexicanos realizados tras la emancipacin, porque las instrucciones que los
* Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. ** Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

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agentes diplomticos ingleses traan ayudan a entender los motivos que impulsaron a Ward a escribir un libro sobre nuestro pas. Adelantemos a ese respecto que lo que ms interesaba a los britnicos tras la Independencia mexicana eran las minas de plata, famosas desde la poca colonial. Tenemos conocimiento de que resida en Mxico desde 1822 el Dr. Patrick Mackenzie, agente secreto enviado por el gobierno britnico con la misin de informar sobre la estabilidad del gobierno de Iturbide y sobre la riqueza del pas. Mackenzie, que presenci la cada del rgimen monrquico iturbidista, transmiti informes positivos al Foreing Office sobre el futuro del pas.1 Ms oficiales fueron las conferencias sostenidas por el general Guadalupe Victoria y el propio Dr. Mackenzie durante los meses de julio y agosto de 1823. El objetivo de la embajada inglesa consista en establecer relaciones polticas y comerciales con Mxico. El gobierno mexicano sent como bases para la realizacin de las conversaciones el reconocimiento de la Independencia nacional, el respeto a la integridad territorial ----incluyendo la fortaleza de San Juan de Ula, todava en poder espaol---- y el apoyo ingls frente a amenazas externas, sobre todo de Espaa. Las plticas se desarrollaron en un clima de cordialidad entre las dos partes, pero se centraron ms en la posibilidad de firmar un tratado de comercio y de proporcionar algunos prstamos al gobierno mexicano. No pudo llegarse a un acuerdo comercial por el deseo del representante ingls de incorporar en el tratado artculos que excluyeran a otras naciones, lo que pareci excesivo a la parte mexicana. Mackenzie regres a su pas.2 La siguiente embajada britnica lleg a tierras aztecas a finales de 1823 y, con ella, nuestro personaje. I. DATOS BIOGRFICOS Henry George Ward naci en Inglaterra el 27 de febrero de 1797. Inici sus actividades en el servicio diplomtico britnico de forma no oficial, con un modesto salario y unas perspectivas poco halageas de poder realizar una trayectoria diplomtica satisfactoria. Estudi en Harrow,
1 Cfr. Rodrguez O., Jaime E., El nacimiento de Hispanoamrica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980, p. 124. 2 Cfr. Guadalupe Victoria, Correspondencia diplomtica, introduccin de Hira de Gortari, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 1986, p. 20.

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y al trmino de su estancia en esta escuela fue enviado al extranjero para que aprendiera otros idiomas y completara su educacin. Obtuvo su primer puesto diplomtico como agregado en la legacin britnica en Estocolmo. De ah pas con el mismo puesto a La Haya, en 1818, y a Madrid, en 1819. Estos cargos diplomticos bien pudieron ser obtenidos por medio de influencias. Su padre, Robert Plumer Ward, fue amigo del primer ministro William Pitt; adems, gracias a su primer matrimonio, Henry George conoci al primer conde de Mulgrave, quien le consigui un puesto de subsecretario en el Foreign Office en 1805 y un asiento en el Consejo del Almirantazgo que retuvo hasta 1823. Fue miembro del Parlamento por Haslemere, de 1807 a 1823, e ntimo amigo del tambin primer ministro George Canning.3 Durante su permanencia en Madrid, Ward trab amistad con Lionel Hervey, quien lo convenci para que formara parte de la primera misin diplomtica inglesa enviada a Mxico por Canning. La embajada estaba integrada por Lionel Hervey, Charles OGorman, Patrick Mackenzie, Thompson y el propio Ward. El objetivo de la comisin presidida por Hervey era informar al ministro Canning sobre la estabilidad del pas, sus posibilidades de conservar su Independencia, y la disposicin de los mexicanos para establecer relaciones de amistad y comercio con Inglaterra. Adems, deba indagar sobre su actitud hacia Espaa y ver si era posible la aceptacin, por parte de los mexicanos, de una eventual mediacin inglesa encaminada a solucionar los problemas con la antigua metrpoli.4 La expedicin zarp del puerto de Plymouth el 18 de octubre de 1823 a bordo del buque Thetis y lleg a Mxico el 11 de diciembre. Segn Lucas Alamn, al difundirse en la capital azteca la noticia de la llegada de los nuevos representantes ingleses se forjaron grandes esperanzas de poder conseguir el reconocimiento formal de la Independencia por parte de la principal potencia europea del momento. El viaje de los comisionados a la capital discurri sin incidentes, aunque los recientes acontecimientos ocurridos en la ciudad de Puebla aconsejaron al gobierno mexicano dictar disposiciones a la escolta para dar un rodeo y evitar la capital poblana, con el objeto de no arriesgarse a que los diplomticos ingleses sufrieran
3 Cfr. Johnston, Henry McKenzie, Missions to Mxico, a tales of British diplomacy in the 1820s, London, British Academic, 1992, pp. 46-47. 4 Cfr. Glender Rivas, Alberto Ignacio, La poltica exterior de Gran Bretaa hacia el Mxico independiente, 1821-1827, Mxico, s. e., 1990, p. 63.

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algn ultraje en sus personas o pertenencias, con la consiguiente merma para el prestigio de la joven nacin.5 En un reporte fechado el 18 de enero de 1824, los representantes ingleses informaron a su gobierno de que ya estaba formado un gobierno republicano en Mxico, y corroboraron adems la difundida opinin de que el pas era inmensamente rico, por lo que indicaban que Inglaterra poda beneficiarse ayudando a los mexicanos a desarrollar sus grandes posibilidades productivas.6 Este primer encuentro de nuestro viajero con Mxico termin el 5 de febrero de 1824, al regresar Ward a Gran Bretaa con los informes recabados por los enviados ingleses sobre la situacin interna mexicana. En diciembre de 1824, despus de difciles negociaciones sostenidas en la capital inglesa por los agentes mexicanos Jos Mariano Michelena y Vicente Rocafuerte con el gobierno britnico, el primer ministro Canning se decidi a reconocer la Independencia mexicana. Ward regres a Mxico, esta vez con el cargo de ministro plenipotenciario, que comparta con James Morier, que se encontraba ya en Mxico con la misin de concertar un tratado de comercio con el gobierno mexicano. El 18 de enero de 1825, nuestro diplomtico zarp del puerto de Devonport en el navo Egeria y desembarc en Veracruz el 11 de marzo del mismo ao. Los representantes ingleses presentaron oficialmente sus cartas credenciales al presidente Guadalupe Victoria el 30 de marzo de 1825. Durante su gestin diplomtica, Ward cultiv buenas relaciones con algunos miembros del gabinete, en especial con el presidente Victoria y con su inteligente ministro de Relaciones Exteriores, Lucas Alamn. En cuanto al compaero de Ward, James Morier, ste se acredit ante el gobierno mexicano como simple agente diplomtico del gobierno de Su Majestad. El representante mexicano en Londres, Michelena, haba notificado el 17 de julio de 1824 a su gobierno la designacin de Morier ----al que calific como uno de los ms hbiles diplomticos ingleses---y su prxima partida a tierras aztecas. Entre los diversos cargos que Morier haba desempeado para el gobierno ingls con anterioridad, se encontraba el haber llevado a buen trmino una delicada misin en Persia, y ocupado el cargo de ministro de Su Majestad ante el gobierno ruso: Mi5 Cfr. Alamn, Lucas, Historia de Mjico. Desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en el ao de 1808 hasta la poca presente, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985, vol. V, p. 782. 6 Cfr. Rodrguez O., Jaime E., El nacimiento de Hispanoamrica, p. 125.

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chelena esperaba que, sentados esos precedentes, acudiera a la Repblica mexicana con la misma acreditacin, hecho que no ocurri.7 Morier lleg a Mxico cuando ya se hallaba muy avanzado el ao 1824: el 17 de noviembre, la Secretara de Relaciones Exteriores se apresur a comunicar al representante mexicano en Londres el arribo de Morier, para que lo notificara al gobierno ingls.8 La firma del tratado comercial entre los dos pases fue el centro de la atencin de Ward y Morier desde los primeros das de su estancia en Mxico, hasta su conclusin el 6 de abril de 1825. Morier regres a Gran Bretaa llevando consigo el tratado de comercio suscrito por los dos gobiernos para su ratificacin por el Parlamento ingls. Ward, por su acreditacin como comisionado, no goz de la categora de ministro, por lo que qued en calidad de simple encargado de negocios, cargo que conserv durante el resto de su estancia en nuestro pas.9 Gran parte de la labor diplomtica desplegada por el encargado de negocios ingls en Mxico consisti en preservar el prestigio britnico y contrarrestar la creciente influencia norteamericana. As, mientras que por un lado convirti su casa en un centro de reunin para todos aqullos que se oponan al partido yorkino, al mismo tiempo se encargaba de acusar al ministro americano Joel R. Poinsett de apoyar la publicacin de propaganda hostil a los ingleses, propaganda destinada a despertar temores en los mexicanos sobre las verdaderas pretensiones de la Gran Bretaa. Convertida la casa de Ward en centro de reunin, el dinero gastado lleg a causar su ruina econmica, ya que el Foreing Office nunca se lo devolvi. Por ejemplo, en 1826 Ward propuso que se cargaran cuatrocientas libras a la cuenta del servicio secreto ingls para cubrir los desembolsos hechos en la publicacin de un libro y un mapa, y para cubrir los gastos de las cenas y fiestas que haba realizado. Se le inform de que los mritos del libro y el mapa seran tomados en consideracin, pero que ningn presupuesto del servicio secreto se poda ejercer para cubrir gastos de fiestas. Esos egresos, se le notific, se cargaran a su cuenta privada.10 La mayora de los historiadores norteamericanos que se han encargado de estudiar las relaciones diplomticas entre Mxico y Estados Unidos
7 Cfr. Alamn, Lucas, Historia de Mxico, vol. V, p. 817, y La diplomacia mexicana, Mxico, Tipografa Artstica, 1910-1913, vol. III, p. 42. 8 Cfr. La diplomacia mexicana, vol. III, p. 113. 9 Cfr. Archivo de la Secretara de Relaciones Exteriores (en adelante, ASRE) expte. 3-114,577. 10 Cfr. Glender Rivas, Alberto Ignacio, La poltica exterior de Gran Bretaa, pp. 143 y 145.

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atribuyen los descalabros sufridos por su embajador Poinsett a la gran influencia que el encargado de negocios ingls ejerca sobre el gobierno mexicano, en especial sobre el ministro de Relaciones Exteriores, Lucas Alamn.11 Esto no corresponde a la verdad: precisamente Lucas Alamn fue uno de los primeros polticos mexicanos que, con sus propias luces, intuy el peligro que representaba la pujante Repblica del norte para la joven nacin azteca e intent preservar la Independencia, y sobre todo, asegurar la integridad territorial heredada de la colonia frente a las ambiciones estadounidenses. Al representante ingls no se le escaparon las miras del gobierno norteamericano sobre Mxico en lo que se refera a sus ambiciones territoriales. El 31 de marzo de 1827 escribi al primer ministro Canning: no vacilo en expresar mi conviccin en el sentido de que la finalidad de la misin de Poinsett... consiste en embrollar a Mxico en una guerra civil, facilitando as la adquisicin de las provincias que se encuentran al norte del ro Bravo. Ms tarde, despus de haber obtenido una informacin ms completa sobre la influencia y puntos de vista del plenipotenciario norteamericano, pudo escribir a su gobierno que la formacin de una federacin americana general, de la cual resultan excluidas las potencias europeas, pero particularmente Gran Bretaa, es el gran objeto de los manejos de Mr. Poinsett.12 Es ms difcil de establecer la posible injerencia de Ward en los asuntos internos mexicanos. Al parecer, junto con Poinsett, se opuso a que el obispo de Puebla, Antonio Joaqun Prez, ocupara un puesto en el gabinete. Apoy decididamente a las logias masnicas del rito escocs en su lucha contra las yorkinas, por considerar que los escoceses representaban la garanta de la influencia britnica en nuestro pas. Se cree que tom parte, si bien discretamente, en varios otros hechos de la poltica mexicana.13 En febrero de 1827, el gobierno ingls le notific su prxima sustitucin por Richard Pakenham en el puesto de encargado de negocios de la legacin en Mxico. El nuevo encargado de negocios lleg a la Repblica mexicana el 11 de abril de 1827, y el da 18 del mismo mes Pakerham y Ward fueron recibidos, el segundo por ltima vez, en audiencia por el
11 Cfr. Fuentes Mares, Jos, Poinsett, historia de una gran intriga, Mxico, Ediciones Ocano, 1982, p. 75. 12 Ibidem, pp. 76 y 79. 13 Cfr. Musacchio, Humberto, Diccionario enciclopdico de Mxico, Mxico, Andrs Len, 1990, vol. IV, p. 2,176, y Palomar de Miguel, Juan, Diccionario de Mxico, Mxico, Panorama Editorial, 1991, vol. IV, p. 1,801.

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presidente Guadalupe Victoria. Ward present oficialmente a su sucesor y se despidi del presidente. Regres a Inglaterra a bordo del barco Primrose en julio de 1827 despus de hacer una escala en Estados Unidos, pas que no despert particular admiracin en nuestro viajero. En 1832 ingres en el Parlamento y desempe otros cargos polticos hasta su muerte, acaecida en 1860.14 Durante su permanencia en Mxico, nuestro diplomtico dio muestras de una gran prudencia poltica al tratar de los asuntos internos mexicanos, lo que le vali el reconocimiento del gobierno. Al tener conocimiento del retiro de Ward del mando de la legacin inglesa, la Secretara de Relaciones Exteriores comunic al gobierno britnico su beneplcito por el desempeo de Ward, en los siguientes trminos: las recomendables que adornan al Sr. Don Enrique Jorge Ward y el tino y moderacin con que se ha conducido durante el desempeo del cargo que se le confi en esta repblica le han conciliado el afecto de los mexicanos y el aprecio de este gobierno.15 Existen pocos datos sobre su vida familiar. Se cas con Emily Elizabeth (1797-1860), con quien al parecer tuvo tres hijos. Una nia, nacida en territorio mexicano, fue bautizada dentro de la religin catlica. Fueron sus padrinos el conde y la condesa de Regla, y el cannigo Pablo de la Llave (entonces ministro de Asuntos Eclesisticos) ofici la ceremonia religiosa y entreg, al trmino de la misma, a los esposos Ward a certificate of baptism, printed on silk and inclosed in a gold frame, with all the names of the child duly inscribed upon it.16 Se puede considerar al diplomtico britnico como un hombre de ideas moderadas y tolerante hacia las costumbres espaolas: un respeto del que dio varias muestras a lo largo de su estancia en nuestro pas; por ejemplo, en cierta ocasin en que hubo que trasladar de lugar con la mayor urgencia a la imagen de la Virgen de los Remedios, prest su carruaje para el transporte ----incluido el del sacerdote y los acompaantes----, acto que le vali el aprecio de la poblacin.17
14 Cfr. Muri Rouret, Jos Mara y Peregrina, ngela, Viajeros anglosajones por Jalisco: siglo XIX, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1992, p. 125. 15 ASRE, expte. 23-12-74. 16 Un certificado de bautismo, impreso en seda y enmarcado en oro, con los nombres de la nia debidamente inscritos en l: Ward, Henry George, Mexico in 1827, London, Henry Colburn, 1828, vol. II, p. 711. 17 Cfr. Ortega y Medina, Juan A., Mxico en la conciencia anglosajona, Mxico, Antigua Librera Robredo, 1955, p. 22.

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II. OBRAS La produccin literaria de Henry George Ward no es abundante. En 1828 public en Londres Mxico in 1827. His Majestys charge daffaires in that country during the years 1825, 1826 and part of 1827, obra en dos tomos impresa por Henry Colburn con ilustraciones y mapas. El libro cuenta con bellas ilustraciones de su esposa, que acompa a su marido en los viajes al interior de la Repblica. En el prefacio de la obra de Ward se rinde un merecido reconocimiento a la labor de su mujer:
the drawings were all taken upon the spot; many of then under circumstances which would have discouraged most persons from making the attempt, as fatigue and a burning sun often combined to render it unpleasant. I mention this in justice to Mrs. Ward.18

sta es la nica edicin de la obra original que se ha encontrado en Mxico; sin embargo, el investigador duranguense Francisco Castillo Njera y el historiador norteamericano Harold D. Sims mencionan una segunda edicin tambin en dos volmenes, aparecida en 1829 y editada por Henry Colburn cuyo ttulo es simplemente Mxico.19 El hecho de que en tan slo dos aos se editara en dos ocasiones el libro del diplomtico ingls prueba el gran inters que el pblico britnico senta por la Repblica mexicana. En cuanto a las ediciones impresas en nuestro pas de Mxico en 1827 poseemos la siguiente informacin: en 1981, la editorial Fondo de Cultura Econmica edit la obra original. La traduccin corri a cargo del ingeniero Ricardo Haas, con un estudio preliminar de Maty Finkerman de Sommer: no deja de ser sorprendente que slo en aos tan avanzados del siglo XX se tradujera el libro al espaol y se imprimiera en Mxico; en 1985, la misma editorial sac a la venta una seleccin de la obra, integrada por las dos ltimas secciones del libro, que tratan sobre los viajes emprendidos por el diplomtico ingls por las regiones mineras mexicanas;
18 Todos los dibujos fueron trazados en el propio lugar, muchos de ellos en circunstancias que a la mayora de las personas hubieran hecho desistir del intento, ya que la fatiga y un sol calcinante se combinaban frecuentemente para hacer desagradable tal labor. Menciono esto en justicia a la seora Ward: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. I, p. XIV. 19 Cfr. Castillo Njera, Francisco, Durango en 1826, Mxico, Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, 1950, s. p. i., y Sims, Harold D., La expulsin de los espaoles de Mxico, 1821-1828, Mxico, Fondo de Cultura Econmica-Secretara de Educacin Pblica, 1985.

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por ltimo, la ms reciente reimpresin del libro completo ocurri en 1995 y tambin corri a cargo del Fondo de Cultura Econmica. Sin embargo, la edicin del Fondo no es la versin completa del libro de Ward, porque no contiene una serie de apndices incluidos por el autor como son tres representaciones a la Corona espaola correspondientes a los aos de 1809, 1811 y 1813; una carta confidencial del brigadier Flix Mara Calleja y el texto del Plan de Iguala de Agustn de Iturbide.20 En lo que concierne a los comentarios y reseas sobre el texto cabe destacar que el principal investigador de la obra del diplomtico ingls ha sido Juan Antonio Ortega y Medina, autor de interesantes estudios sobre nuestro viajero y su obra en sus libros Mxico en la conciencia anglosajona (1955) y Zagun abierto al Mxico republicano (1987), este ltimo editado por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Francisco Castillo Njera public en Durango en 1950 extractos de la obra de Ward referentes a este estado. Sobre los motivos que lo indujeron a elaborar esa seleccin escribi:
esta versin correspondiente a Durango se public en varios nmeros en un peridico local, el ao de 1935; desgraciadamente no pude corregir las pruebas por encontrarme fuera de mi patria; en lo publicado abundaron errores de todo gnero y fueron suprimidos pasajes del mayor inters. He revisado el escrito anterior al que hice reformas que segn mi sentir mejoran la traduccin.21

Las mejoras a que se refera Castillo Njera son notas a pie de pgina donde se corrigen los nombres de lugares y personas y se proporcionan explicaciones de acontecimientos ocurridos en la regin durante el tiempo de la visita de Ward al estado. La obra fue reimpresa en forma facsimilar por la Universidad Jurez del estado de Durango en el ao 1991. Mercedes Mende de Angulo realiz una pequea seleccin de la obra de Ward en la que recoge los pasajes alusivos a la regin de Puebla. Bsicamente, la antologa es una transcripcin literal de la seccin III del libro quinto. El gobierno del estado de Puebla la public en 1990 en la coleccin Lecturas histricas de Puebla.
20 Cfr. Ortega y Medina, Juan A., Zagun abierto al Mxico republicano, 1820-1830, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1987, p. 25. 21 Castillo Njera, Francisco, Durango en 1826.

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Jos Mara Mura y Anglica Peregrina, en su texto Viajeros anglosajones por Jalisco, extrajeron del libro de Ward sus comentarios sobre la regin de Jalisco durante el segundo viaje por el interior de la Repblica, en 1826. La obra fue editada por el Instituto de Antropologa e Historia en 1992. En las pginas 159-165 del tomo I del Anecdotario de viajeros extranjeros en Mxico: siglos XVI-XX, publicado por el Fondo de Cultura Econmica en 1988, Jos Iturriaga de la Fuente incluye un pequeo resumen de los diferentes temas que aborda Ward, y registra los intereses del diplomtico ingls cuando escribi Mxico en 1827. Como se recordar, el Anecdotario es un compendio de relatos de los diversos viajeros extranjeros que han visitado el territorio mexicano y han dejado plasmadas en sus obras sus impresiones favorables o negativas sobre su cultura, sociedad, geografa, historia... Emily, la esposa de Ward, public en 1829 Six views of the most important towns and mining districts, upon the table land of Mxico. Drawn by Mrs. H. G. Ward and engraved by Mr. Pye with a statistical account of each, tambin editado en Londres por Henry Colburn. En Mxico la obra fue editada por el Banco de Mxico en 1990. Helena Horz hizo la traduccin y los comentarios. El texto agrupa una seleccin de panormicas de las ciudades y distritos mineros ms importantes del altiplano de Mxico, esplndidamente dibujados en el lugar por la artista, y descritas por ella misma en una breve narracin basada en sus apuntes de viaje, en la que seala los aspectos ms representativos del recorrido. El trabajo de transcripcin de los dibujos a la tcnica del grabado fue realizado por John Pye, famoso artista ingls, quien se dedic especialmente a trasladar al grabado las obras de paisajistas como William Turner.22 III. FUENTES CONSULTADAS POR HENRY G. WARD En la elaboracin del libro, el diplomtico ingls realiz una gran labor de consulta bibliogrfica y estadstica. A lo largo de la lectura de Mxico en 1827 se encuentran pistas sobre las obras que consult, entre las que podemos identificar las siguientes: El ensayo poltico del Reino de la
22 Cfr. Ward, H. G., Seis panormicas de los ms importantes poblados y distritos mineros del Altiplano de Mxico. Dibujados por la Sra. H G. Ward y grabados por el Sr. Pye, con datos estadsticos de poblacin, Mxico, Banco de Mxico, 1990.

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Nueva Espaa y el Essai politique sur lle de Cuba del barn de Humboldt; los escritos histricos de Carlos Mara de Bustamante, sobre todo El cuadro histrico; el Plan de Iguala de Agustn de Iturbide, as como varios decretos y panfletos emitidos tanto por el gobierno virreinal como por los insurgentes americanos en su lucha por conseguir y justificar la guerra de Independencia; el peridico El Espaol editado por Blanco White, los informes comerciales elaborados por el rgimen virreinal y por el gobierno mexicano... Tambin hizo uso de obras de escritores anglosajones, como son los libros de W. D. Robinson (Memoir of the Mexican Revolution and of general Mina), Brackenbridge (Voyage to South Amrica, by order the Government of the United States), Flin (Journal of a ten years residence in the valley of Mississipi), Mellish (United States), Mr. Poltica (Sketch of the internal condition of the United States) y de informes enviados a peticin suya por los representantes de las compaas mineras inglesas en Mxico y los viajeros anglosajones que visitaron el norte de la Repblica. IV. POR QU ESCRIBE WARD?
The large capitals which have been invested by British subjects, during the last four years, in the Mines of Mexico, and the differences of opinion that have prevailed, upon this side of the Atlantic, with regard to these speculations, induced me, at a very early period of my residence in New Spain, to devote a good deal of attention to this subject, and to endeavour to turn my stay in the country to account, by collecting all the information respecting it, that it was possible for me to obtain. I had not, however, prosecuted my enquiries long, when the investigation, which private curiosity had prompted me to undertake, became a public duty, Circular orders having been transmitted to all his Majestys Agents in the New World to endeavour to ascertain the exact amount of Silver raised, and exported, in the countries in which they severally resided, during a term of thirty years.23
23 Los grandes capitales que durante los ltimos cuatro aos han sido invertidos por sbditos britnicos en las minas de Mxico y las diferencias de opinin que han prevalecido en este lado del Atlntico con respecto a estas especulaciones me indujeron desde el principio de mi residencia en la Nueva Espaa a dedicar gran parte de mi atencin a este tema y a tratar de aprovechar mi estancia en el pas en la recoleccin de toda informacin que al respecto me fue posible obtener. Sin embargo, no haba proseguido mis encuestas por mucho tiempo, cuando la investigacin que la curiosidad privada me haba impelido a realizar se convirti en un deber pblico, puesto que se haban transmitido rdenes circulares a todos los agentes de Su Majestad en el Nuevo Mundo para tratar de determinar la cantidad exacta de plata producida y exportada en los pases de su residencia durante un perodo de treinta aos: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. II, pp. 3-4.

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Tal fue el motivo que lo impuls a escribir sobre nuestro pas. Por un lado, el inters personal; por el otro, la preocupacin del gobierno ingls por conocer la verdadera riqueza mineral de la Repblica mexicana. Podemos considerar el texto de Ward como un tratado econmico sobre Mxico, con el que quiso realizar un estudio sobre el grado de desarrollo de la Repblica mexicana que sirviese de fuente de informacin a los capitalistas ingleses. Uno de sus objetivos fue recalcar la importancia que, desde el punto de vista econmico, representaba para el capitalista britnico el hecho de que Inglaterra se convirtiese en pas manufacturero de la materia prima mexicana. Especial inters mostr por presentar a sus compatriotas la verdadera situacin de la minera de nuestro pas tras diez aos de guerra civil, con la intencin de terminar con las falsas esperanzas de obtener una rpida riqueza con mnimos gastos, y corregir los errores producidos por la especulacin desenfrenada de los inversionistas europeos y por la mala planeacin y utilizacin de los recursos monetarios. V. EL CRIOLLO Y LA SOCIEDAD MEXICANA El diplomtico ingls lleg a la Repblica mexicana en un momento de grandes esperanzas sobre el porvenir del pas, ilusiones forjadas por la elite criolla mexicana durante la colonia, que se basaban en la creencia de que Dios haba bendecido a la Amrica hispana, y en especial a Mxico, y haba predestinado para este pas un lugar sobresaliente entre las naciones del mundo. Pero tambin era un perodo de gran efervescencia poltica, caracterizado por las disputas sostenidas entre los partidarios de un rgimen centralista y los defensores de un sistema federalista, agrupados respectivamente en las logias masnicas del rito escocs y del rito de York: enfrentamientos de los que Ward fue testigo durante su corta permanencia en Mxico. Uno de los aspectos que ms le llamaron la atencin sobre la sociedad mexicana de su poca fue la marcada hostilidad hacia la herencia espaola o, si se quiere, su negacin de parte de los criollos. Ward consider justificable ese rechazo por la actitud del gobierno espaol de no haber permitido a los nacidos en Amrica participar en los asuntos internos de las colonias, y por no haber aceptado la Independencia de sus posesiones ultramarinas. Pero rechaz los argumentos que esgriman los criollos para explicar las causas de su levantamiento contra las autoridades espaolas;

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para l, estaban fuera de lugar las explicaciones que invocaban un pasado indgena que no perteneca a los criollos:
hence the apparent absurdity of hearing the descendants of the first conquerors (for such the creoles, strictly speaking, were) gravely accusing Spain of all the atrocities, which their own ancestors had commited; invoking the names of Moctezuma and Atahualpa; expatiating upon the miseries which the Indians had undergone, and endeavouring to discover some affinity between the suffering of that devoted race and their own.24

Con sorprendente claridad, Ward percibi que la rivalidad entre los espaoles y los mexicanos no haba sido resuelta con el fin del dominio espaol en Mxico. Tan convencido estaba de que todava resultaba imposible una convivencia pacfica entre unos y otros que, al analizar el Plan de Iguala, lleg a la conclusin de la inviabilidad de la garanta que estableca la unin entre mexicanos y espaoles. Interpret ms bien este artculo como el producto de la ingenuidad de Iturbide que, dotado de escaso realismo, deseaba asegurar as la tranquilidad de los peninsulares:
it was an illusion to suppose that any intimate union could be effected, where the passions had been reciprocally excited by so long a series of inveterate hostility. Creoles might forgive Creoles for the part which they had taken in the preceding struggle; but Spaniards, never: and from the first, the basis of Union, which was one of the three Guarantees proposed by the plan of Iguala, was wanting.25

Sobre todo, los mexicanos no iban a permitir que los espaoles continuaran ocupando los puestos administrativos que, segn ellos, les corres24 De ah lo aparentemente absurdo que es or a los descendientes de los primeros conquistadores (ya que, estrictamente hablando, eso eran los criollos) acusar gravemente a Espaa de todas las atrocidades que sus propios antepasados cometieron; or invocar los nombres de Moctezuma y de Atahualpa, explayndose sobre las miserias que haban sufrido los indios y esforzndose por descubrir alguna afinidad entre los sufrimientos de esa sumisa raza y la suya propia: ibidem, vol. I, pp. 34-35. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 180, 206, 215, 223 y 236. 25 Fue una ilusin suponer que se pudiera efectuar alguna unin ntima, sobre todo cuando las pasiones haban sido recprocamente excitadas por una serie tan larga de inveteradas hostilidades. Los criollos podran perdonar a los criollos por la parte que hubiesen tenido en la contienda anterior, pero nunca a los espaoles; y desde el principio faltaba la base de la unin, que era una de las Tres Garantas propuestas por el Plan de Iguala: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. I, p. 268.

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pondan, ya que el propsito de reemplazarlos haba sido una de las razones por las cuales los criollos se haban rebelado contra Espaa. Para el enviado ingls, la sociedad mexicana se encontraba profundamente dividida en su apreciacin del status que deba corresponder a los peninsulares en Mxico. A su parecer, la hostilidad hacia el elemento espaol se encontraba diseminada por todos los estratos sociales. Incluso una institucin tan respetada por el pueblo mexicano como era la Iglesia catlica no escap del odio popular: un amplio sector de la poblacin persista en su desconfianza hacia los sacerdotes de origen peninsular que an quedaban en la Repblica porque recordaba que, durante la lucha insurgente, ellos haban pregonado desde el plpito la obediencia al rgimen virreinal y el castigo de los rebeldes. En la formacin de este juicio influyeron los acontecimientos de enero de 1827, de los que Ward fue testigo. Como se recordar, en este mes fue descubierta la conspiracin del sacerdote espaol Joaqun Arenas, que pretenda devolver a Mxico al dominio espaol.26 Si bien el complot no tena ninguna oportunidad de triunfar, sus consecuencias fueron negativas para la poblacin espaola: el resurgimiento del sentimiento antipeninsular, hbilmente utilizado por el partido yorkino, y la promulgacin de una serie de leyes contra los espaoles por el Congreso nacional y las legislaturas estatales. Ward consider a la clase dirigente mexicana inmadura en lo referente a la ciencia poltica. Reproch a los criollos que hubieran incorporado las instituciones republicanas en su integridad, sin previa adaptacin al medio nacional, y que hubieran tomado al pie de la letra los principios liberales demaggicos emanados de la Revolucin francesa, con objeto de convertirlos en la panacea que permitira resolver los problemas que la joven Repblica haba de enfrentar. Su crtica no se deba a que rechazara el sistema republicano, sino que se fundaba en la persuasin de que esos principios e instituciones polticas resultaban impracticables en Mxico. Pensaba que los cambios polticos se realizaron por medio de una reforma radical y precipitada, en lugar de haber derivado de una gradual transformacin de las instituciones coloniales; objetaba adems que slo los
26 Sobre la conspiracin del padre Arenas, cfr. Sims, Harold D., La expulsin de los espaoles de Mxico (1821-1828), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, pp. 27-30; Staples, Anne, Clerics as Politicians: Church, State, and Political Power in Independent Mexico, en Rodrguez O. O., Jaime E. (ed.), Mexico in the Age of Democratic Revolutions, 1750-1850, Boulder and London, Lynne Rienner Publishers, 1994, p. 237, y Di Tella, Torcuato S., Poltica nacional y popular en Mxico 1820-1847, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1994, pp. 195-199.

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grupos ms influyentes de la sociedad tomaron parte activa en ese proceso, pues el resto de la poblacin permaneci indiferente ante la forma de gobierno que conviniera adoptar.27 Pero, a la vez, Ward se mostr indulgente con los descendientes de los conquistadores. No culp tanto a ellos por su atraso en asuntos polticos, sino a los tres siglos de tirana y despotismo impuestos por la metrpoli, la cual, deseosa de conservar en la total obscuridad y aislamiento a los reinos americanos, slo deleg en los espaoles las tareas administrativas, e impidi que los criollos se capacitaran en esos asuntos: de ah derivaban, en su opinin, los naturales tropiezos que los mexicanos sufran al tratar de aplicar los principios democrticos liberales. Para Ward, el legado que dej Espaa a sus posesiones americanas en materias polticas era totalmente negativo: la corrupcin y el favoritismo constituan lacras que la administracin espaola traspas ntegramente al Nuevo Continente, y representaban molestos estorbos para el camino del progreso de las jvenes repblicas latinoamericanas. Incluso la influencia liberal espaola adquira a los ojos de Ward una connotacin negativa, por haberse dedicado los liberales espaoles ms a las cuestiones abstractas que a resolver los problemas de la realidad:
the want of fixes principles, the preference of theory to practice, the dilatory habits of those in power at one time, and their ill-judged strides towards impracticable reforms at another, all are of the modern Spanish school, as are the bombastical addresses to the people, the turgid style which disfigures most of the public documents of the Revolution, the intolerance, and jealousy of strangers, which are only now beginning to subside.28

El viajero ingls reflexion con melancola sobre lo pronto que los americanos fueron iniciados en toda la jerga de las revoluciones, y sobre cmo se les indujo a desconfiar de valores tan nobles como el patriotismo o la felicidad pblica, desgastados por una tosca manipulacin. Privados
27 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 129-138. 28 La necesidad de principios fijos, la preferencia de la teora sobre la prctica, los hbitos dilatorios de aqullos que tuvieron el poder algn tiempo y sus pasos poco juiciosos hacia reformas impracticables en otro tiempo son todos de la escuela espaola moderna, como son los bombsticos discursos pblicos, el estilo hinchado que desfigura la mayora de los documentos pblicos de la revolucin, la intolerancia y las envidias a los extraos que apenas estn empezando a desaparecer: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. I, p. 145, nota.

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de esas referencias, se convirtieron enseguida en presa para la ambicin privada, la anarqua y el desconcierto. Ward fue un sagaz observador de la realidad mexicana. Cuando abandon el pas en 1827 saba claramente que la lucha poltica entablada entre los escoceses y los yorkinos podra arruinar la imagen de Mxico en Inglaterra. Fue testigo de la campaa electoral de 1826, encaminada a renovar la Cmara legislativa. La venta de votos y las arbitrariedades cometidas durante el proceso electoral, tanto por los yorkinos como por los escoceses, le convencieron de la falta de preparacin de los mexicanos para vivir en una democracia. Tampoco cabe ocultar su apoyo o, por lo menos, su simpata hacia los sectores ms tradicionales de la sociedad mexicana, en los que encontr a los ms firmes partidarios de la influencia britnica en Mxico. Siempre se mostr preocupado por el radicalismo de los yorkinos. Al compararlos con los partidos existentes en Estados Unidos, los calific de federalistas radicales y manifest su inquietud por las consecuencias de una eventual expulsin de espaoles del territorio mexicano. No poda imaginar que esa hiptesis se realizara en 1829, un ao despus de publicar su libro en Inglaterra:
without any disparagement to its members, of whom many are both useful and distinguished men, I may say that the largest proportion of the Affilis of this society consisted of the novi homines of the Revolution. They are the ultra Federalists, or democrats of Mexico, and possess the most violent hostility to Spain, and the Spanish residents; whom the Escoceses have uniformly protected, both as conceiving them to have lost the power of injuring the country, and because, from the large amount of the capital still remaining in their hands, they think that their banishment must diminish the resources, and retard the progress of the Republic.29

Tambin se mostr perspicaz al evaluar los efectos posibles de la colonizacin norteamericana de los estados del norte de Mxico, principal29 Sin menoscabo de sus miembros, muchos de los cuales son personas tiles y distinguidas, puedo decir que la mayor parte de los afiliados a esta sociedad eran los novi homines de la revolucin. Son los ultrafederalistas o demcratas de Mxico y se hallan posedos de la ms violenta hostilidad hacia Espaa y hacia los residentes espaoles, a quienes los escoceses han protegido constantemente, tanto por creer que ya no pueden hacer dao al pas como porque, debido a la gran cantidad de capital en sus manos, piensan que su destierro disminuira los recursos y retrasar el progreso de la repblica: ibidem, vol. II, p. 723.

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mente en la provincia de Texas, mxime si advertimos que l nunca visit este territorio y que su criterio se bas exclusivamente en la lectura de los informes elaborados por los agentes anglosajones que recorrieron esa frontera. Si bien Ward consider necesario el poblamiento de los desocupados territorios septentrionales, no pens que la solucin estuviera en permitir la entrada a personas portadoras de una cultura completamente diferente de la espaola que, tarde o temprano, habran de provocar la divisin interna del pas. El peligro ms grave, sostena nuestro diplomtico, se encontraba en la dudosa lealtad de esos nuevos colonos quienes, en una hipottica confrontacin con Estados Unidos, no dudaran en apoyar a sus compatriotas. Si el gobierno mexicano no lograba controlar la inmigracin norteamericana o, por lo menos, si no consegua atraer a otros colonos que se interpusieran entre las dos porciones de tierras habitadas por estadounidenses, Mxico poda dar por perdida la provincia de Texas:
unfortunately for Mexico, these advantages have been duly appreciated by her neighbours in the United States. Some hundreds of squatters, (the pioneers, as they are very appropriately termed, of civilization) have crossed the frontier whith their families, and occupied lands within the Mexican territory; while others have obtained grants from the congress of Saltillo, which they have engaged to colonize within a certain number of years. By thus imprudently encouraging emigration upon too large a scale, the Mexican Government has retained but little authority over the new settlers, established in masses in various parts of Texas, who, begin separated only by an imaginary boundary line from their countrymen upon the opposite bank of the Sabina, naturally look to them for support in their difficulties, and not to a Government, the influence of which is hardly felt in such remote districts. In the event of a war, at any future period, between the two republics, it is not difficult to foresee that Mexico, instead of gaining strength by this numerical addition to her population, will find in her new subjects very questionable allies. Their habits and feelings must be American, and not Mexican; for religion, language, and early associations, are all enlisted against a nominal adhesion to a government, from which they have little to expect, and less to apprehend. The ultimate incorporation of Texas with the Anglo-American States, may therefore be regarded as by no means an improbable event, unless the Mexican Government should succeed in checking the tide of emigration, and interposing a mass of population of a diffe-

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rent character, between two component parts, which must have a natural tendency to combine into one.30

Los juicios de Ward sobre el carcter del criollo y sobre la sociedad mexicana estn sobrados de parcialidad. Como buen puritano, condenaba el despilfarro y prodigalidad en que vivan los criollos, y reprobaba su despreocupacin por conservar y acrecentar la herencia familiar. En sus fiestas, escribi, los mexicanos echan la casa por la ventana, todo lo ejecutan con un esplendor que resulta embarazoso. Como acostumbraba hacer siempre que trataba de los defectos de los mexicanos, atribua esa manera de ser a la deleznable herencia espaola. Para nuestro diplomtico, todo lo malo provena de las enseanzas de la madre patria: como la mayora de los viajeros anglosajones, vio en Espaa el pas del atraso, la tirana, el despotismo, la corrupcin. Sin embargo, se esforz por desmentir algunas de las ideas errneas que sus compatriotas se haban forjado sobre los pobladores hispanoamericanos a travs de las lecturas de textos antiespaoles como los de Roberston. Ward consider que la sociedad mexicana en su conjunto se hallaba muy atrasada respecto a la europea. El trato social le pareci rstico: las fiestas nocturnas y las cenas formales, casi desconocidas. Consider insufribles muchas de las costumbres espaolas, como la permisividad con que se toleraba que las mujeres fumaran ante los hombres y en lugares pblicos. Lament el constante roce social de las fiestas populares, donde convivan las diferentes clases sociales sin que hubiera una marcada sepa.

30 Por desgracia para Mxico, esas ventajas han sido oportunamente aprovechadas por sus vecinos de Estados Unidos. Unos cientos de intrusos han cruzado la frontera con sus familias y han ocupado tierras dentro del territorio mexicano; en tanto que otros han obtenido concesiones del congreso de Saltillo y se han comprometido a colonizar en cierto nmero de aos. Debido a tan imprudente fomento de la inmigracin a gran escala, el gobierno mexicano conserva muy poca autoridad sobre los nuevos colonos, establecidos masivamente en varias partes de Texas, quienes, separados slo por una lnea fronteriza imaginaria de sus compatriotas de la margen opuesta del Sabina, naturalmente acuden a ellos para que los ayuden en sus dificultades, y no a un gobierno cuya influencia escasamente se deja sentir en distritos tan remotos. En caso de cualquier futura guerra entre las dos repblicas, no es difcil prever que Mxico, en lugar de reforzarse con este numeroso aumento de poblacin, encontrar en sus nuevos sbditos aliados muy dudosos. Sus hbitos y sentimientos tienen que ser americanos y no mexicanos, ya que la religin, el idioma y sus anteriores relaciones van contra su adhesin nominal a un gobierno del que tienen muy poco que esperar y ms an que temer. Por consiguiente, a la larga, la incorporacin de Texas a los estados angloamericanos puede considerarse como un hecho de ninguna manera improbable, a menos que el gobierno mexicano logre frenar la ola de inmigrantes y pueda interponer una numerosa poblacin de diferente carcter entre las dos partes, cuya tendencia natural siempre ser combinarse en una sola: ibidem, vol. II, pp. 586-587.

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racin por status, como ocurra en la Gran Bretaa.31 Sin embargo, constat esperanzadores cambios cuando, en 1827, cedi el mando de la legacin britnica. VI. LA VISIN DE LOS INDIOS Durante su permanencia como encargado de negocios de la Gran Bretaa ante el gobierno mexicano (1825-1827), Henry George Ward realiz varios viajes por el interior de la Repblica, con el objeto de verificar personalmente el estado en que se encontraban las minas en las que sbditos ingleses haban invertido capitales, y de cuantificar los gastos en que haban incurrido para su rehabilitacin. Los estados que visit fueron Jalisco, Zacatecas, Aguascalientes, Guanajuato, Durango, San Luis Potos, Estado de Mxico, Puebla y Michoacn. Estos viajes le proporcionaron una visin deprimente tanto de la economa mexicana como de la situacin de los indios del pas cuando haba corrido ya un cuarto del siglo XIX. En su estudio no mencion para nada la situacin de los habitantes indgenas de la pennsula de Yucatn, debido a que esa regin careca de yacimientos mineros que hubieran atrado su atencin. Ward empez su obra Mxico en 1827 con un estudio sobre la geografa y la composicin tnica de la poblacin mexicana. Gracias a las investigaciones que realiz, lleg a calcular el nmero de indios puros en unos dos millones, distribuidos en su mayora en los estados del centro y sur del territorio mexicano: Puebla, Guanajuato, Oaxaca, Estado de Mxico, Michoacn. El norteo estado de Sonora contaba con una importante minora indgena, mientras que en otros espacios septentrionales ----Durango, Nuevo Mxico o las Provincias Internas---- los nativos americanos estaban comenzando a ser sustituidos por los colonos blancos y mestizos.32 Esas grandes extensiones de tierra habitadas nicamente por tribus salvajes que nunca pudieron ser sometidas por los espaoles, y sobre las cuales el gobierno mexicano ejerca una autoridad simblica, auguraba Ward, probablemente sern uno de los ltimos reductos de los hombres en estado de semibarbarie. 33
Cfr. ibidem, vol. II, pp. 715-716. Cfr. ibidem, vol. I, pp. 28-29. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 546-618.
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Sobre los mestizos, otro grupo poblacional de gran importancia numrica, el diplomtico ingls sostena una opinin contradictoria. Por un lado, consideraba que la unin de los espaoles con las nativas aport algunos beneficios a la poblacin americana. En efecto, puesto que este sector de habitantes era muy extenso y se encontraba distribuido a lo largo del territorio nacional, Ward predeca a Mxico un rpido progreso tanto econmico como social: porque la herencia europea deba transmitir a los mexicanos la vitalidad y el gusto por el trabajo propio de los pueblos occidentales; y porque la mezcla de sangres, que significaba una desgracia en tiempos de la colonia, haba dejado de representar una desventaja.34 No era infrecuente, incluso, el caso de personas que alardeaban de su herencia indgena. En cambio, su visin del producto de la unin del indio con el negro no puede ser ms racista. Habitantes, en su mayora, de las costas mexicanas, los zambos y mulatos they have multiplied there in an extraordinary manner, by intermarriages with the Indian race, and now form a mixed breed, admirably adapted to the Tierra Caliente, but not possessing, in appearance, the characteristics either of the New World, or of the Old.35 Admita que los varones eran de una magnfica constitucin atltica, propia para realizar cualquier trabajo pesado, en la selva, en el campo, o en el cultivo de la caa de azcar; pero los calific de wild, both in their appearance and habits; they delight in glaring colours, as well as in the noisy music of the negroes,36 en contraste sorprendente con el comportamiento humilde y sumiso de los indios. A esta raza mestiza slo el temor al ltigo poda obligar a obedecer; por eso, en lugar de fortalecer a la poblacin mexicana, contribua a debilitarla. Si bien la esclavitud ya no exista en la Repblica mexicana, escribi Ward, todava podan encontrarse entre los mulatos o zambos vestigios del salvajismo propio de los esclavos negros trados al continente americano por los europeos: unas reminiscencias que, segn nuestro viajero, los incapacitaban para ocupar puestos de importancia en la administracin pblica, aunque esperaba que la educacin eliminara los ltimos obstculos para la total integracin de este sector dentro de la sociedad mexicana.
Cfr. Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. I, pp. 29-30 Se han multiplicado de una manera extraordinaria por matrimonios con la raza indgena; ya forman una raza mezclada adaptada admirablemente a la tierra caliente, pero que no posee en su apariencia, ni las caractersticas del Nuevo Mundo ni las del Viejo: ibidem, vol. I, p. 29. 36 Salvajes, tanto en su aspecto como en sus hbitos; se deleitan con colores brillantes, al igual que con la msica ruidosa de los negros: ibidem, vol. II, p. 305.
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Tal vez por ser extranjero, Ward percibi con especial claridad una caracterstica de la poblacin aborigen que la mayora de los polticos mexicanos a lo largo del siglo XIX no quiso ver o no se esforz por comprender: el hecho de que la poblacin indgena no formaba un bloque homogneo, sino que estaba integrada por una gran variedad de etnias, con costumbres, lenguas y tradiciones diferentes entre s, muchas veces antagnicas:
they consist of various tribes, resembling each other in colour, and in some general characteristics, which seem to announce a common origin, but differing entirely in language, custom, and dress. No less than twenty different languages are known to be spoken in the Mexican territory, and many of these are not dialects, which may be traced to the same root, but differ as entirely as languages of Sclavonic and Teutonic origin in Europe. Some possess letters, which do not exist in others, and, in most, there is a difference of sound, which strikes even the most unpractised ear.37

El contraste entre la miserable situacin de los indios contemporneos de Ward y el glorioso pasado indgena descrito por las crnicas de los conquistadores espaoles e idealizado por los criollos durante el perodo colonial se puede apreciar en la siguiente anotacin del autor, escrita despus de visitar las ruinas arqueolgicas de Teotihuacn y el llano de Otumba, escenario de una importante batalla entre los aztecas y los espaoles:
I could not help calling to mind the description given by Solis of that plain, ----(a description which used to be my delight as a boy, long before I ever dreamed that it would be my fate to visit the spot)---- with the rays of the sun playing upon the crests of the Mexican warriors, adorned with feathers of a thousand hues, and contrasting the picture which he has traced of that brilliant army, with the state of ignorance, wretchedness, and abject submission, to which their descendants have been reduced since the Con37 Los indios que, a primera vista, parecen formar una gran masa y comprenden casi las dos quintas partes de la poblacin, estn divididos y subdivididos entre s de la manera ms extraordinaria. Consisten en varias tribus, semejantes por su color y por algunas caractersticas generales que parecen anunciar un origen comn, pero que difieren completamente en lengua, costumbres y vestimentas. Se sabe que en el territorio mexicano se hablan no menos de veinte lenguas diferentes, y muchas de ellas no son dialectos cuyo origen se puede encontrar en una raz comn, sino que difieren tan enteramente entre s como las lenguas de origen eslavo y teutnico en Europa. Algunas tienen letras que no existen en otras y en la mayora hay una diferencia de sonido que llama la atencin inclusive del odo no acostumbrado: ibidem, vol. I, p. 31.

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quest... In the neighbourhood of the Capital nothing can be more wretched than their appearance; and although, under a Republican form of government, they must enjoy, in theory at least, an equality of rights with every other class of citizens, they seemed, practically, at the period of my first visit, to be under the orders of every one.38

La imagen de grandeza y riqueza que rememoran las abandonadas construcciones arquitectnicas de las culturas aborgenes en territorio mexicano representaban un mudo testimonio del esplendoroso pasado indgena; pero slo eso, un recuerdo de tiempos ya idos y de gente cuyo podero slo las ruinas nos permiten vislumbrar. No obstante, el diplomtico ingls se sinti impresionado por algunas de las deterioradas ruinas arqueolgicas prehispnicas, como las pirmides del sol y de la luna de Teotihuacn:
these ancient monuments consist of two immense pyramids, dedicated to the Sun and the Moon, truncated, as all these pyramids are, and considerably defaced both by the hand of time, and by the fanaticism of the first conquerors, who seem to have left nothing undone in order to destroy every memorial of the primitive religion of the country. Such, however, is the solidity of these structures, that it has not been found possible to complete their destruction. They stand at some distance from the road, and it was nearly dusk when we passed them; but seen even thus, there was something imposing in the enormous size of these masses, which rise conspicuous in the middle of the valley, as if to testify of ages long gone by, and of a people whose power they alone are left to record.39
38 No pudo menos de venrseme a la mente la descripcin dada por Sols de ese llano ----descripcin que me deleitaba de nio, mucho antes de que siquiera pudiera soar en la suerte de visitar el lugar con los rayos del sol jugueteando sobre los penachos de los guerreros mexicanos, adornados con plumas de mil colores, y el contraste entre la imagen que l traz de tan brillante ejrcito con el estado de ignorancia, abandono y abyecta sumisin a que se han visto reducidos sus descendientes desde la conquista. En la vecindad de la capital nada hay ms desastroso que su apariencia; y a pesar de que, bajo una forma republicana de gobierno, deben gozar, cuando menos en teora, de una igualdad de derechos con todas las otras clases de ciudadanos, en la poca de mi visita parecan estar prcticamente a las rdenes de cualquiera: ibidem, vol. II, p. 215. 39 Estos antiguos monumentos consisten en dos inmensas pirmides, dedicadas al sol y a la luna, truncadas, al igual que todas estas pirmides, y considerablemente desfiguradas tanto por la accin del tiempo como por el fanatismo de los primeros conquistadores, quienes parece que hicieron cuanto les fue posible por destruir todos los monumentos de la primitiva religin del pas. Sin embargo, es tal la solidez de esas estructuras que no ha sido posible su completa destruccin. Estn a poca distancia del camino y ya era de noche cuando pasamos por ellas; pero an vistas as, hay algo que impone en el enorme tamao de esas moles, que se levantan conspicuamente en medio del valle como en testimonio de tiempos ya idos y de gente cuyo podero slo ellas recuerdan: ibidem, vol. II, p. 214.

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Ward no mostr la misma emocin favorable cuando se refiri a otros objetos del culto prehispnico salvados de la destruccin, como el calendario azteca o la piedra de los sacrificios. El hecho de que estos objetos se encontraran expuestos a la intemperie a un lado de la catedral, en la poca de su visita a Mxico, pareca mostrar el poco aprecio en que los tenan los criollos.40 A propsito de la piedra de los sacrificios, Ward no dej de exteriorizar su repudio hacia los ritos sanguinarios practicados por la religin azteca; interpret la Conquista como el justo castigo que Dios envi sobre los nativos por permitir la celebracin de tan repugnantes ceremonias, y pregon como un triunfo de la civilizacin que hubiera sido destruido el culto pagano a manos de los espaoles:
in the outer wall of the cathedral is fixed a circular stone, covered with hieroglyphical figures, by which the Aztecs used to designate the months of the year, and which is supposed to have formed a perpetual calendar. At a little distance from it, is a second stone, upon which the human sacrifices were performed, with which the great Temple of Mexico was so frequently polluted: it is in a complete state of preservation, and the little canals for carrying off the blood, with the hollow in the middle, into which the piece of jasper was inserted, upon which the back of the victim rested, while his breast was laid open, and his palpitating heart submitted to the inspection of the High Priest, give one still, after the lapse of three centuries, a very lively idea of the whole of this disgusting operation. Whatever be the evils which the conquests of Spain have entailed upon the New World, the abolition of these horrible sacrifices may, at least, be recorded, as a benefit which she has conferred upon humanity in return.41
40 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 221, nota 169. 41 En el muro exterior de la catedral se encuentra una piedra circular, cubierta de jeroglficos, con los cuales los aztecas representaban los meses del ao y que se supone formaban un calendario perpetuo. A poca distancia hay una segunda piedra, sobre la que se ejecutaban los sacrificios humanos que tan frecuentemente maculaban el gran templo de Mxico: se encuentra en perfecto estado de conservacin y los pequeos canales para que chorreara la sangre, as como el hueco central en el que se insertaba la pieza de jade sobre la que descansaba la espalda de la vctima en tanto se le abra el pecho y se presentaba su palpitante corazn al gran sacerdote para que lo examinara, todava le dan a uno, despus de un lapso de tres siglos, idea muy viva del desarrollo de tan repugnante operacin. Cualesquiera que sean los males que la conquista de Espaa haya acarreado sobre el Nuevo Mundo, por lo menos la abolicin de sacrificios tan terribles se puede registrar como beneficio que se confiri a la humanidad: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. II, pp. 233-234. En trminos muy semejantes habra de expresarse Justo Sierra, que tambin se felicit por el cese de esos sangrientos ritos que provoc la Conquista: cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 226.

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Pero la existencia de una gran cantidad de construcciones prehispnicas diseminadas a lo largo del territorio nacional, muchas de ellas sepultadas por la vegetacin, le hizo suponer, con acierto, que en tiempos de la Conquista el nmero de habitantes debi de superar al total de indgenas que exista en la tercera dcada del siglo XIX en Mxico. De otra forma no podra explicarse el elevado nmero de poblados abandonados: pero como [como ocurra en] todo lo relacionado con la raza indgena, su historia est envuelta en la oscuridad y de algunas no queda ni siquiera tradicin. Ward esperaba que la Independencia trajera verdaderos beneficios a los nativos americanos despus de tres siglos de total sumisin. Durante su corta estancia en la Repblica mexicana, crey percibir progresos esperanzadores en este sentido, como el hecho de que muchas personas consideradas anteriormente de sangre mezclada ocuparan en 1827 puestos importantes en el gobierno de la nueva Repblica, como era el caso del general Vicente Guerrero, descendiente de esclavos africanos. De acuerdo a la Constitucin, escriba, todos los habitantes tenan ya los mismos derechos para ocupar cualquier cargo pblico sin menoscabo de su origen: por lo tanto, los indgenas disfrutaban de las mismas oportunidades para sobresalir y abandonar su miserable situacin econmica. Ward conoci durante su estancia en Mxico varios casos de curas de extraccin indgena que, por su talento, haban llegado a ser nombrados diputados: incluso I am acquainted with one young man, of distinguished abilities, who is a member of the supreme tribunal of justice in Durango.42 Aunque no podemos considerar a nuestro viajero como una persona que se preocupara de un modo eficaz por el mejoramiento material de la raza indgena, encontramos en su obra pasajes ocasionales donde criticaba a la cultura occidental por los males que haba acarreado a la poblacin aborigen americana. Sirva como ejemplo la siguiente frase: whatever be the advantages which they may derive from the recent changes, ...the fruits of the introduction of our boasted civilization into the New World have been hitherto bitter indeed. Throughout America the Indian race has been sacrificed.43
42 Tengo amistad con un hombre joven, de notables habilidades, que es miembro del Supremo Tribunal de Justicia de Durango: ibidem, vol. I, p. 35. 43 Cualesquiera que sean las ventajas que pueden derivarse de los recientes cambios..., los frutos de la introduccin de nuestra tan cacareada civilizacin en el Nuevo Mundo han sido hasta ahora ciertamente amargos. En toda Amrica se ha sacrificado a la raza indgena: ibidem, vol. II, p. 215.

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Pero esto no quiere decir que comprendiera a los indgenas, ni mucho menos que los mirara con excesiva simpata. A sus ojos, la mejor muestra de la degradacin de los indios la proporcionaban los llamados lperos, grupo social urbano conformado en buena parte por elementos indgenas desarraigados de sus comunidades. Al describir a ese grupo, Ward pensaba que no poda existir algo ms horrible y que ofendiera tanto la sensibilidad de la gente educada como la imagen de la extraordinary natural ugliness of the Indian race, particularly when advanced in years,44 resaltada an ms por la repugnante combinacin de harapos y suciedad que estas personas llevaban por vestidos: una cobija llena de agujeros para el hombre y unas enaguas andrajosas para la mujer. Eran a naked and offensive race, whom you cannot approach without pollution, or even behold without disgust. I do not know any thing in nature more hideous than an old Indian woman, with all the deformities of her person displayed.45 Vivan en la vagancia y se mantenan nicamente gracias a las limosnas, sin que practicaran un oficio decente. Sin embargo, entre estas degradadas criaturas (as las describa) se encontraban hombres y mujeres dotados de facultades naturales que, apropiadamente dirigidos, pronto cambiaran su lamentable situacin por otra muy diferente: muestra de ello eran las artesanas que elaboraban con gran dedicacin y que demostraban la existencia de mentes giles. Esa opinin se reforzaba al comparar la situacin de los lperos de la ciudad de Puebla en el ao de 1826 con lo que pudo observar durante su primera visita a la ciudad en 1823. Cuando acudi a esta ciudad por primera vez, los lperos infestaban las calles de la capital poblana, mientras que al cabo de tres aos vio que las autoridades estatales haban comenzado a obligar a los lperos a buscar un trabajo honrado, y que las autoridades municipales estaban confinndolos en los suburbios de la ciudad. La opinin de Ward sobre los pueblos habitados exclusivamente por indgenas era igualmente desalentadora. Sus viviendas, generalmente construidas con materiales pobres y endebles como el bamb o las hojas de palma, reproducan la viva imagen de la indigencia y de la promiscui44 Extraordinaria fealdad natural de los indgenas, particularmente de los entrados en aos: cfr. ibidem, vol. II, p. 236. 45 Una raza desnuda y desagradable, a la que uno no poda acercarse sin contaminarse o siquiera contemplar con repugnancia. No conozco nada ms espantoso que una india vieja que lleva puesto un vestido que generalmente deja al descubierto todas las deformidades de su persona: ibidem, vol. II, pp. 268-269.

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dad. He aqu cmo describa una casa, el mobiliario y los habitantes de una aldea india:
the village was composed of five or six Indian huts, rather more spacious than some which we afterwards met with, but built of bamboos, and thatched with palm-leaves, with a prtico of similar materials before the door. The canes of which the sides are composed, are placed at so respectable a distance from each other as to admit both light and air: this renders windows unnecessary. A door there is, which leads at once into the principal apartment, in which father and mother, brothers and sisters, pigs and poultry, all lodge together in amicable confusion. In some instances, a subdivision is attempted, by suspending a mat or two in such a manner as to partition off a corner of the room; but this is usually thought superfluous. The kitchen occupies a separate hut. The beds are sometimes raised on a little framework of cane, but much oftener consist of a square mat placed upon the ground; while a few gourds for containing water, some large glasses for orangeade, a stone for grinding maize, and a little coarse earthenware, compose the whole stock of domestic utensils.46

Sus prejuicios le llevaron a aceptar la creencia comn que sostena que las habilidades de los indios se limitaban slo a la imitacin y a la copia. Sobre el particular escribi: in this they certainly stand unrivalled, for while the Academy of San Carlos continued open, ... some of the most promising pupils were found amongst the least civilised of the Indian population.47 Parecan dibujar por instinto y copiar con la mayor facilidad cualquier cosa que se les pusiera enfrente; pero, por su natural indolencia, pronto se cansaban de las escasas restricciones impuestas por
46 Compuesto de cinco o seis jacales, un poco ms espaciosos que algunos que hallamos despus, pero construidos de bamb y techados con hoja de palma, adems de tener un prtico de materiales parecido frente a la puerta. Las caas que componen los lados estn colocadas entre s a distancia tan respetable como para admitir tanto luz como aire, y ello hace innecesarias las ventanas. Hay, s, una puerta, que conduce inmediatamente al principal alojamiento, en donde el padre y la madre, los hermanos y las hermanas, los puercos y las gallinas se alojan juntos en amistosa promiscuidad. Algunas veces se intenta una subdivisin, colgando una o dos esteras, para aislar un rincn del cuarto, pero esto se considera algo superfluo. La cocina ocupa un jacal separado. A veces las camas estn colocadas sobre un armazn de caa, pero con frecuencia consisten en una estera cuadrada puesta en el suelo; mientras unas calabazas para guardar agua, algunos vasos grandes para naranjada, un metate para moler maz y una pequea vasija de barro componen el repertorio de utensilios domsticos: ibidem, vol. II, pp. 179-180. 47 Ciertamente en esto no tienen rival, ya que mientras estuvo abierta la Academia de San Carlos algunos de sus alumnos ms prometedores se contaban entre los menos civilizados de la poblacin indgena: cfr. ibidem, vol. II, p. 237.

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los reglamentos de la academia y dejaban de asistir a las clases. Ward consideraba que esa dejadez o conformismo constitua una caracterstica tpica de la raza aborigen americana que la incapacitaba para superar su estado de pobreza. En materia religiosa, Ward albergaba serias dudas sobre el catolicismo del indgena o, mejor dicho, sobre la verdadera comprensin de las enseanzas de Cristo por parte de los nativos americanos. Como buen puritano, nuestro diplomtico no dej de reprochar a la Iglesia catlica mexicana su excesiva preocupacin por la conservacin de sus bienes materiales, su apego a la observancia estricta de las ceremonias religiosas y el cobro estricto y puntual de los servicios religiosos, en ocasiones exorbitantes, que exigan los sacerdotes. Observ que stos no haban logrado inculcarles el amor por el trabajo y el ahorro, y que pocas veces demostraban una verdadera preocupacin cristiana por atender las necesidades espirituales de sus feligreses, lo que produca un efecto sumamente desmoralizador entre la poblacin indgena:
for instance, in States, where the daily wages of the labourer do not exceed two reals, and where a cottage can be built for four dollars, its unfortunate inhabitants are forced to pay twenty-two dollars for their marriage fees; a sum which exceeds half their yearly earnings, in a country where Feast and Fast days reduce the number of das tiles (on which labour is permitted) to about one hundred and seventy-five. The consequence is, that the Indian either cohabits with his future wife until she becomes pregnant, (when the priest is compelled to marry them with, or without fees) or, if more religiously disposed, contracts debts, and even commits thefts, rather that not satisfy the demands of the ministers of that Religion, the spirit of which appears to be so little understood.48

Esa situacin, reconoca, no haba pasado inadvertida a las autoridades eclesisticas que, sin embargo, no intentaban nada para solucionarla.
48 Por ejemplo, en los estados donde el salario diario de un trabajador no excede de dos reales y donde se puede construir una choza por cuatro dlares, los infortunados habitantes estn obligados a pagar veintids dlares como estipendio por su matrimonio, suma que excede a la mitad de sus ingresos anuales en un pas donde los das de fiesta y de ayuno reducen los das tiles (en los que se permite trabajar) a unos ciento setenta y cinco. Consecuentemente, el indio, o cohabita con su futura esposa hasta dejarla embarazada (y entonces el cura se ve obligado a casarlo con o sin estipendio) o, en caso de ser de una disposicin ms religiosa, contrae deudas e inclusive comete robos antes de dejar insatisfechas las exigencias de los ministros de esa religin, cuyo espritu parece tan incomprendido: ibidem, vol. I, p. 336.

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Para Ward, la verdad sobre la conversin de los nativos americanos se poda resumir en una sola frase, pronunciada por un distinguido miembro de la jerarqua catlica: son muy buenos catlicos, pero muy malos cristianos. Pero no todo era negativo. Ward descubri tambin cualidades buenas entre los indgenas. Por ejemplo, consideraba que era una raza muy resistente, capaz de soportar grandes fatigas, como recorrer en poco menos de una hora y media una distancia de siete u ocho millas. Muchas veces, durante sus paseos a caballo en las tardes, se asombr al descubrir largas filas de indios silenciosos cargados con bultos o canastas en los que transportaban los productos que haban llevado a vender o haban comprado en la ciudad de Mxico.49 Obedientes y sumisos, realizaban cualquier trabajo que se les encomendara, sin que les importara que fuera peligroso y sin pronunciar una sola queja. El rudo y peligroso trabajo de la minera descansaba principalmente sobre los fuertes hombros de los indgenas. Ward los consideraba buenos obreros. A diferencia de los indios que trabajaban en las haciendas, los que laboraban en los centros mineros disfrutaban de la ventaja de poder trasladarse, junto con sus familias, de un distrito minero a otro segn iban enterndose de la explotacin de nuevas minas y de las perspectivas de mejores salarios. Incluso, escribi Ward, existan familias indgenas que haban sido mineras a lo largo de varias generaciones, y que llevaban una vida nmada, emigrando de un distrito a otro, a tenor de las ofertas salariales. Los ingresos de los mineros eran de los ms altos dentro de la economa mexicana, pero the money which passes through his hands is usually as ill spent, as it is rapidly acquired, still, to ensure the means of indulging in a weekly excess..., there are few Indians who will not enter gladly upon a week of labour.50 En fin, para nuestro viajero el indgena era un ser degradado por las disposiciones de la Corona espaola que impidieron, por medio de las Leyes de Indias, la integracin del sector aborigen en la sociedad colonial, y lo mantuvieron durante tres centurias ajeno a las ventajas de la civilizacin y del progreso. La natural mansedumbre de los indios los convirti en vctimas fciles de sus poco escrupulosos compatriotas, que se aproveCfr. ibidem, vol. II, p. 226. Todo este dinero que pasa por sus manos es tan mal gastado como rpidamente adquirido..., hay pocos indios que no trabajen con gusto una semana para asegurarse los medios de dar rienda suelta a sus excesos cotidianos: ibidem, vol. II, p. 146.
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charon de su ignorancia para despojarlos an ms. Aunque el texto de Ward presentaba a los indgenas del altiplano mexicano como una raza sumisa por naturaleza, obediente a los dictados del hombre blanco, aquellos pasajes donde el diplomtico ingls trat sobre la situacin de los estados norteos dejan traslucir el temor que los colonizadores blancos sentan hacia las tribus salvajes que asolaban sus poblados. Cuando Ward examin en su libro el tema de la lucha por la Independencia americana y el papel desempeado por los grupos populares, afirm que los indios ----junto con los mestizos y las castas---- integraron el grueso del ejrcito insurgente. Y justific las atrocidades cometidas por las huestes insurgentes en ciudades como Guanajuato o Guadalajara, que tanto horrorizaron a los criollos, como la natural respuesta de aquella porcin de la sociedad ante los ultrajes y humillaciones sufridos durante tres siglos de manos de los descendientes de los conquistadores espaoles.51 VII. ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES Lo novedoso en la obra del diplomtico ingls es su enfoque sobre la revolucin de Independencia. A travs de las plticas sostenidas con los criollos para recoger la informacin necesaria para su libro, Ward pudo percibir que la principal causa de la separacin de las colonias americanas del dominio espaol fue el disgusto que los criollos sentan hacia la Corona espaola por la discriminacin de la que eran objeto en la provisin de los cargos burocrticos coloniales. Estim que la chispa que inici el movimiento independentista fue la decidida oposicin de los espaoles a todo intento criollo por lograr una mayor participacin en la vida administrativa de la colonia. La ignominiosa destitucin del virrey Iturrigaray por parte de los peninsulares, temerosos de perder sus privilegios en la Nueva Espaa, acab con el respeto que los americanos sentan hacia la autoridad imperial y atiz el odio de los criollos hacia el estamento espaol:
the moral change which a few months had produced was extraordinary; they had learnt to think, and to act; their old respect for the Kings Lieutenant was destroyed by the manner in which his authority had been thrown off; and his dignity profaned by his countrymen; and they felt that the
51 Cfr. Garrido Asper, Mara Jos y Ferrer Muoz, Manuel, Los Episodios histricos mexicanos de Olavarra y Ferrari: la novela histrica y los indios insurgentes, captulo decimosegundo, IV, 6 de este libro.

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question was now, not one between their Sovereign and themselves as subjects, but between themselves, and their fellow-subjects, the European Spaniards.52

Otro aspecto interesante en la obra de Ward es su opinin sobre el ejrcito mexicano. Fue una de las primeras personas en percatarse de la creciente influencia que los militares estaban adquiriendo dentro de la poltica interna nacional. Si bien rechaz la posibilidad de que surgiera un militar ambicioso dotado del suficiente influjo para atraer al resto del ejrcito a una asonada militar contra el poder civil, como hiciera Agustn de Iturbide, no por eso consider que hubiera desaparecido ese peligro. En busca de una explicacin de su tesis recurri una vez ms a la herencia espaola y record que, durante la guerra de Independencia, los jefes militares realistas haban sido virtualmente autnomos y que algunos de ellos llegaron incluso a convertirse en verdaderos gobernantes de los territorios que tenan bajo su mando. Tal vez el origen de esta opinin tan desfavorable sobre la oficialidad mexicana se encuentre en el episodio que protagoniz Ward a los pocos das de su llegada a la capital azteca, cuando ya desempeaba el cargo de ministro plenipotenciario. Como muestra de amistad y satisfaccin por el trato recibido de la escolta enviada por el gobierno mexicano para su proteccin durante el trayecto del puerto de Veracruz a la ciudad de Mxico, Ward entreg al oficial que se hallaba a su mando la cantidad de cincuenta pesos, con la indicacin de que los distribuyera en forma equitativa entre la tropa: sin embargo, el militar guard para s ese dinero, los soldados se quejaron y el gobierno ----enterado del incidente---- orden el arresto del comandante de la tropa y encarg una investigacin en la que el enviado ingls hubo de declarar como testigo.53 No cabe duda de que este suceso debi de molestarle mucho. Con la Independencia, la mala costumbre de considerar al poder civil sometido al militar an perduraba entre los oficiales del nuevo ejrcito nacional. La mejor muestra de ello fueron las constantes asonadas que se
52 El cambio moral producido en unos pocos meses era extraordinario: haban aprendido a pensar y actuar; su antiguo respeto por el lugarteniente del rey se perdi por la forma en que se haba derrocado su autoridad y por la manera como su dignidad haba sido profanada por sus compatriotas; y sintieron que el asunto era ahora no entre su soberano y ellos mismos como sbditos, sino entre ellos mismos y sus consbditos, los espaoles europeos: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. I, pp. 156-157. 53 Cfr. ASRE, expte. 42-29-75.

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produjeron desde fechas muy tempranas. Debemos recordar que, cuando Ward lleg a Mxico por primera vez, el general Lobato acababa de pronunciarse en la ciudad de Mxico contra el gobierno. Al adquirir conocimiento de este hecho, los comisionados ingleses amenazaron al gobierno mexicano con regresar inmediatamente a Gran Bretaa si no se daban seguridades de que la insurreccin militar poda ser controlada.54 Como ya indicamos, el principal inters del libro de Ward reside en sus anlisis de la economa mexicana, sobre todo del ramo de la minera, lo que no quiere decir que descuidara la bsqueda de noticias sobre otras importantes facetas de la economa nacional, como el sector industrial ----y, ms concretamente, la fabricacin textil----, cuya apurada situacin no se le escap. Se percat de que, con el establecimiento de la libertad de comercio con el extranjero, los productos mexicanos no tenan ninguna posibilidad de competir con las ms baratas mercancas europeas, sobre todo las inglesas, y vaticin el prximo final de este ramo industrial:
the native manufactures, of which I have spoken in the beginning of this Section, have shared the fate of those of Spain: they have fallen gradually into disuse, as the Mexicans have discovered that much better things may be obtained at a much lower price, and will soon disappear altogether. Quertaro, indeed, is still supported by a Government contract for clothing the army; but the cotton-spinners at la Puebla, and in other towns of the Interior, have been compelled to turn their industry into some other channel. This, in a country where the population is so scanty, is not only not be regretted, but may be regarded as highly advantageous: a few of the towns, indeed, may suffer by the change at first, but the general interests of the country will be promoted, as well as those of the foreign manufacturer, who may not only hope for a return in valuable raw produce for his manufactures, from the labour of these additional hands, but must see the demand for European productions increase, exactly in proportion to the decrease in the value of the home-made cotton and woollen manufactures, which averaged, before the Revolution, ten millions of dollars annually.55
54 Cfr. Riva Palacios, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, Mxico, Cumbre, 1986, vol. XI, p. 102. 55 Las manufacturas nativas, de las que he hablado al principio de esta seccin, han corrido la misma suerte que las de Espaa: gradualmente han cado en desuso, conforme los mexicanos han ido descubriendo que se pueden obtener cosas mucho mejores a un precio mucho ms bajo, y pronto desaparecern por completo. De hecho, Quertaro todava se sostiene por un contrato con el gobierno para vestir al ejrcito; pero los hilanderos de algodn de la Puebla y otras poblaciones del interior se han visto obligados a orientar su industria en alguna otra direccin. Esto, en un pas donde la poblacin es escasa, no solamente no es de lamentarse, sino que puede considerarse como sumamente ven-

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Ward no consider que la ruina de los pequeos talleres artesanales significara una desgracia para Mxico, sino todo lo contrario: a la larga repercutira en su beneficio, al poder concentrar el excedente de mano de obra en la agricultura y la minera. Pens que el papel de Mxico dentro de la economa mundial debera reducirse al papel de simple exportador de productos agrcolas y mineros. Si su vaticinio no se cumpli fue gracias al decidido empeo de Lucas Alamn que, cuando ocup el cargo de ministro de Relaciones Exteriores durante el primer gobierno del general Anastasio Bustamante, quiso transformar a Mxico en un pas industrial: para ello, impuls medidas proteccionistas y de fomento a la industria, como la fundacin del Banco de Avo y la introduccin de tcnicas y ganado en territorio mexicano durante los aos de 1830 a 1832, que permitieron la supervivencia de la industria textil y sentaron las bases para el surgimiento de nuevas empresas. Por ltimo, Ward trat de corregir en su libro algunas de las ideas preconcebidas sobre Iberoamrica, inducidas por lecturas tendenciosas que no se ajustaban a la realidad americana. As, rechaz los puntos de vista de Roberston acerca de la supuesta antipata natural entre los indios y los negros, cuando la mezcla entre esos dos grupos tnicos se haba dado en abundancia (un mestizaje que nuestro viajero deplor); o se desvincul de los juicios convencionales sobre la natural indolencia de los criollos, que les impeda brillar en cualquier rama de las ciencias: cuando, segn Ward, haba sido la propia Corona espaola la que impidi que los descendientes de los conquistadores demostraran sus dotes naturales, tanto en el mbito de la administracin civil como en el religioso, as como tambin en el mundo cultural, ya que la Santa Inquisicin velaba celosamente para que los sbditos americanos se mantuvieran incomunicados de Europa, sobre todo de la hertica Inglaterra, temerosa de que pudieran penetrar ideas nocivas en las colonias americanas: nor is Robertsons view of the character of the Creoles (Book VIII, p. 32) at all to be relied

tajoso; de hecho algunas poblaciones pueden al principio sufrir por el cambio, pero los intereses generales del pas sern favorecidos, as como los del fabricante extranjero, quien de la labor de estas manos adicionales no slo puede esperar una ganancia en materias primas, sino que ver aumentada la demanda de producciones europeas exactamente en proporcin al decrecimiento del valor del algodn fabricado artesanalmente y de las manufacturas de lana, que antes de la Revolucin alcanzaban un valor medio de diez millones de dlares por ao: Ward, Henry George, Mexico in 1827, vol. I, p. 439.

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upon. It is drawn not from nature, but from a bad likeness, sketched by no friendly hand.56 Ward calific a los mexicanos de valientes, hospitalarios, afectuosos, poseedores de una gran sagacidad y habilidad naturales y ms que magnficos en sus ideas sobre lo que pensaban que deba ser el trato social, aunque en este ltimo aspecto llegaran a mostrarse exageradamente extremosos, por temor a dejar insatisfechos a sus huspedes. Los temas que aborda el diplomtico ingls en Mxico en 1827 son variados. Encontramos pasajes sobre la flora y la fauna, el clima, la geografa, la sociedad, las costumbres, etctera. Mencin especial merece el libro segundo de su obra, donde aborda la historia del movimiento emancipador desde el ao 1808 hasta la consumacin de la Independencia por Agustn de Iturbide: aunque en esta seccin cometi algunas imprecisiones histricas, sobre todo, al hablar de la expedicin de Francisco Xavier Mina. Todo esto muestra cun profundo era el inters del pblico ingls hacia la Amrica espaola, y especialmente por la Nueva Espaa, considerada por la mayora de los europeos como la ms rica provincia de la Monarqua espaola.57 Durante los dos aos que Henry George Ward residi en nuestro pas se granje la amistad y el reconocimiento de las clases superiores de la sociedad mexicana. El trato con la aristocracia le permiti recoger los materiales necesarios para la elaboracin de su libro. Tambin las ilusiones de una riqueza inagotable sostenidas por los criollos fueron ampliamente compartidas por el representante ingls: tanto que podra caricaturizarse la obra de Ward como un anuncio comercial dirigido al pblico ingls donde se ofrece la imagen de un pas lleno de esperanzas en un glorioso porvenir, con grandes riquezas naturales sin explotar que slo esperaba las inversiones extranjeras para poder disfrutarlas.

56 Tampoco se puede confiar en el punto de vista de Robertson acerca del carcter de los criollos, ya que est sacado, no de la naturaleza, sino de una mala comparacin, bosquejada por mano enemiga: ibidem, vol. II, p. 709. 57 Para mayor informacin sobre estos asuntos, consltese Jimnez Codinach, Guadalupe. La Gran Bretaa y la independencia de Mxico. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991.

CAPTULO TERCERO R. W. H. HARDY Y LA VISIN ANGLOSAJONA Alfredo VILA*


SUMARIO: I. Introduccin: prejuicios ingleses. II. R. W. H. Hardy. III. Impresiones. IV. La guerra del Yaqui. V. Nacin mexicana, naciones indias. VI. Conclusin: la imposible integracin.

I. INTRODUCCIN: PREJUICIOS INGLESES Entre los primeros viajeros que recibi Mxico tras su Independencia pocos fueron tan expresivos como los de origen anglosajn. De algn modo, los franceses, italianos, espaoles y sudamericanos que visitaron nuestro pas en la tercera dcada del siglo XIX tenan preocupaciones e ideas muy parecidas a las nuestras, mientras que los ingleses y norteamericanos que por alguna razn estuvieron aqu posean una tradicin cultural e intereses completamente distintos a los de los mexicanos. El estudio clsico de la escalada viajera anglosajona hecho por Juan A. Ortega y Medina1 ha resaltado cmo la postura crtica asumida por los ingleses y norteamericanos hacia Mxico se debi, en buena medida, a las costumbres espaolas heredadas por las nuevas repblicas americanas. Para hombres como Joel Roberts Poinsett, pocas cosas eran tan insoportables como a ceremo* Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. sta es una versin ligeramente distinta de la presentada en el simposium Extranjeros en el Mxico Decimonnico: Estado Nacional y Etnias Indgenas, organizado por el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y la Direccin de Lingstica del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, en el Auditorio Fray Bernardino de Sahagn del Museo Nacional de Antropologa e Historia, el 20 de mayo de 1999. Agradezco las observaciones que en aquella ocasin se me hicieron, especialmente las de Manuel Ferrer Muoz. Debo mucho a los comentarios de Dinorah, a quien dedico este trabajo. 1 Cfr. Ortega y Medina, Juan A., Zagun abierto al Mxico republicano (1820-1830), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1987, pp. 3-53.

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nious Spanish dinner ni nada ms ridculo que los rituales de saludo y despedida de la aristocracia espaola, es decir, mexicana.2 As, segn Ortega, la crtica y hasta el desprecio mostrados por dichos viajantes no eran otra cosa sino la continuacin del conflicto anglohispano iniciado en el siglo XVI entre el misonesmo catlico, tradicional espaol, y la modernidad protestante y capitalista de la prfida Albin.3 Con ser tan certera esta apreciacin, nos gustara indicar otras razones de la incomprensin anglosajona ante el mundo hispanoamericano. Tanto ingleses como norteamericanos a principios del siglo XIX compartan una serie de valores que diferan notablemente del modelo de Estado nacional que estaba tratando de realizar Mxico. No slo es necesario apuntar que para la Monarqua britnica hubiera sido mucho ms conveniente que este pas se constituyera como una Monarqua Constitucional o, cuando menos, como un Estado centralizado, capaz, por lo tanto, de garantizar las condiciones mnimas para que los comerciantes e inversionistas ingleses pudieran explotar las riquezas a las que antes de la Independencia no tenan acceso. Tampoco Estados Unidos qued conforme con la forma de gobierno adoptada por Mxico. Como hizo notar el radical norteamericano Edward Thornton Tayloe, secretario de la legacin de su pas en Mxico, la simple copia de las instituciones republicanas y federativas no bastaba cuando la poblacin careca de las ms elementales virtudes cvicas.4 La visin que estos hombres tuvieron de la poblacin autctona de Mxico tambin puede ayudarnos a comprender su postura ante la construccin del Estado nacional mexicano y los problemas que estaba afrontando. Con esto queremos decir que, ms que una fuente para el estudio de las condiciones del indgena y su participacin en la formacin nacional de Mxico, los relatos de estos viajeros nos servirn para conocer sus prejuicios y las ideas que por entonces estaban en boga acerca de la ciudadana y la nacin. Nos percatamos de lo anterior cuando, por peticin
2 Cfr. Poinsett, J. R., Notes on Mexico made in the autumn of 1822, Philadephia, H. C. Carey and I. Lea, 1824, p. 15. 3 Acerca del reduccionismo de Ortega en esta interpretacin vase Gonzlez Ortiz, Cristina, Asechanzas e intromisiones, tesis de doctorado en historia, Mxico, UNAM, Facultad de Filosofa y Letras, 1998. 4 Adems Tayloe saba que las instituciones mexicanas estaban inspiradas ms bien en los principios revolucionarios franceses que en los de su pas: cfr. Tayloe, Edward Thornton, Mexico, 1825-1828. The journal and correspondence of Edward Thornton Tayloe, Chapel Hill, The University of North Carolina Press, 1959, p. 129.

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de Manuel Ferrer, iniciamos la lectura de la obra de Joel Poinsett con el propsito de hallar referencias a la situacin de los indios en el entonces Imperio mexicano. No fue tan inesperado descubrir que haba muy pocas menciones de los indios y que la mayora de ellas tenan un carcter ms bien folklrico; que si las tortillas eran azules en unas localidades, mientras que en otras eran blancas; que si el pulque, despus de todo, no saba tan mal como haba dicho Humboldt. Tal como le sucedera al ingls William Bullock,5 casi siempre que Poinsett hablaba de indios se refera a los aztekas [sic] y sus avances prehispnicos, como el sistema de chinampas que aun poda apreciarse en la ciudad de Mxico.6 Cuando analiz el carcter nacional de los indgenas slo dijo que eran indolentes y sumisos, fanticos y degradados por la dominacin espaola, aunque (vale la pena resaltarlo) los incluy dentro de lo nacional, lo mismo que consider como mestizo al indio que tena alguna propiedad.7 Ante el hecho de que no habramos de encontrar ms datos acerca de nuestro problema en la obra de Poinsett (e incluimos tambin su correspondencia posterior como diplomtico) decidimos buscar en otros autores, pero al parecer haba una constante en los viajeros que estuvieron en Mxico en aquella primera dcada de vida independiente: el indio apareca muy poco y, cuando se le mencionaba, haba generalmente algn comentario despectivo con respecto a su indolencia, sandez y sumisin. Slo hubo algunas raras excepciones, como George Frances Lyon, quien vio a los indios como un grupo agradable y no se crey que estuvieran extinguindose, aunque los mencion muy rara vez en su diario y admiti que como mejor estaban era viviendo aislados en sus villas sin ser molestados,8 es decir, que en un sentido estricto formaban un orden diferente en la Repblica, como una nacin dentro de otra. Ms adelante volveremos sobre este importante punto. La visin de los ingleses y norteamericanos sobre los indios de Mxico no difera gran cosa de las percepciones que los propios criollos se haban formado. Tan temprano como en 1822, Simn Tadeo Ortiz de Ayala pronosticaba el crecimiento de los criollos en Mxico en detrimento de otros grupos raciales. Jos Mara Luis Mora tambin afirm que en
5 Cfr. Bullock, W., Six months residence and travels in Mexico, Port Washington, Kennikat, 1971. Es edicin facsmil de la londinense de John Murray, 1824-1825. 6 Cfr. Poinsett, Notes on Mexico, pp. 78-79. 7 Cfr. ibidem, pp. 119-120. 8 Cfr. Lyon, G. F., Journal of a residence and tour in the Republic of Mexico in the year 1826, Port Washington-London, Kennikat, 1971, vol. II, pp. 238-240.

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breve la raza bronceada sera reemplazada por la blanca.9 En aquellos primeros aos de vida independiente los indios no figuraban en los proyectos nacionales ni en la percepcin que de Mxico tenan los viajeros, pese a ser tan evidente su presencia. Extranjeros que se vincularon tanto con Mxico, como Vicente Rocafuerte, Jos Mara Heredia o los radicales italianos Orazio Atelis y Florencio Galli no pusieron atencin en ellos, y ni siquiera el litgrafo Claudio Linati, que adornara las pginas del libro de Hardy, distingui a la poblacin indgena en sus obras, donde aparecen muy de vez en cuando. La ausencia del indgena en los proyectos de construccin de una nacin moderna resulta bastante significativa, sobre todo cuando hombres como Henry George Ward resaltaron el indigenismo de la nueva nacin, ese romanticismo neoaztequista10 que, sin embargo, no inclua a los indios vivos, que formaban ms de la mitad de la poblacin. Finalmente, nos decidimos por hacer una lectura detenida del teniente ingls Robert Hardy, quien tuvo una experiencia muy singular en aquellos aos, pues no slo conoci a los indios sumisos de la regin central de la Repblica, sino a los aguerridos del norte, ya que buena parte de su estancia en Mxico fue en el estado de Sonora. Tambin, a diferencia de algunos otros de sus compatriotas,11 mostr un poco ms de comprensin (pero no demasiada) hacia la poblacin indgena y hacia Mxico. II. R. W. H. HARDY Cuando Robert Williams Hale Hardy arrib a Mxico ya tena en su haber muchos viajes, pese a contar slo treinta y un aos. Desde muy joven ingres en la marina real. Jos Ortiz Monatserio apunta algunos datos biogrficos de importancia: sirvi en la Royal William, bajo las rdenes
9 Cfr. Ortiz de Ayala, Simn Tadeo, La poblacin de Mxico al iniciar el siglo XIX, Examen 108 [nmero especial: Poltica de poblacin], octubre de 1998, pp. 55-63, y Mora, Jos Mara Luis, Mjico y sus revoluciones, Paris, Librera de Rosa, 1836, t. I, p. 72. 10 As lo califica Ortega y Medina, Zagun abierto, p. 5. Vase Ward, H. G., Mxico en 1827, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995. 11 Como algunos de los que ya hemos mencionado, entre quienes podemos incluir a Basil Hall (Extracts from a journal, written on the coasts of Chili, Peru, and Mexico, in the years 1820, 1821, 1822, 2a. ed., Edinburgh, Archibald Constable and Co., and London, Hurst, Robinson, and Co., 1824), a Mark Beaufoy (A Sketch of the customs and society of Mexico, analizado por J. A. Ortega y Medina, Contumelia maledicti, Estudios de historia moderna y contempornea de Mxico, 9, 1983, pp. 283-298), o a William T. Penny, Mxico de 1824 a 1826. Cartas y diario, en Ortega y Medina, Juan A., Zagun abierto, pp. 55-214.

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del almirante George Montagu. Como guardiamarina naveg por los mares del Sur de 1807 a 1813 y particip en la ocupacin de Java. Al estallar la guerra entre la Gran Bretaa y Estados Unidos se traslad en el Asia al Atlntico norte. Por su destacada participacin en el sitio de Nueva Orlens obtuvo el grado de teniente. Poco tiempo despus abandon el servicio activo y particip en algunas empresas mercantiles en Sudamrica.12 Por el propio relato de su viaje a Mxico,13 sabemos que estuvo en Suiza, y por su redaccin podemos darnos cuenta de que era un hombre instruido, ilustrado, pero ya romntico. Vino comisionado a Mxico por la General Pearl & Coral Fishery Association de Londres, interesada en la explotacin de criaderos de ostras perleras y de bancos de coral, aunque, en caso de no conseguir alguna concesin, debera conseguir informes acerca de las minas en Sonora y negociar las tarifas de impuestos ms bajas posibles, para el comercio britnico. Desde 1826, las compaas inglesas estaban muy entusiasmadas con la explotacin y el trfico perlero. Ese ao el navo Le Globe se haba presentado en el golfo californiano con una campana subacutica, pero un accidente termin con la empresa. Qued as demostrado que la mejor manera de obtener las codiciadas perlas era contratando buzos indgenas, capaces de pelear con tintoreras y conocedores de los lugares adecuados para la recoleccin de ostras.14 Por esta razn, Hardy se vio en la necesidad de relacionarse con los indios que podan proporcionarle ayuda. El 15 de julio de 1825 se hallaba en la ciudad de Mxico, donde conoci a los individuos ms importantes de la poltica nacional. Consigui rpidamente los permisos necesarios para partir rumbo al mar de Corts. Pas por Valladolid, Guadalajara, Tepic, Acaponeta, Escuinapa, Real del Rosario y Mazatln. All embarc rumbo a Guaymas, donde entr en contacto con sus paisanos B. Spencer y J. W. Johnson, que estaban casados
12 Cfr. Ortiz Monasterio, Jos, Los mdicos charlatanes en el siglo XIX. El caso del viajero ingls William [sic] Hardy, en Un hombre entre Europa y Amrica. Homenaje a Juan Antonio Ortega y Medina, Mxico, UNAM, 1993, p. 318. Hardy estuvo entre 1825 y 1828 en Mxico. Poco se sabe de su vida despus: en 1849 fue nombrado fellow de la Royal Astronomical Society y en 1861 se le nombr comandante de la marina real (lo cual puede hacer suponer que regres al servicio de las armas). Muri en Bath en 1871. 13 Cfr. Hardy, R. W. H., Travels in the interior of Mexico, in 1825, 1826, 1827, & 1828, London, Henry Colburn and Richard Bentley, 1829. 14 Cfr. Combier, Cyprien, Voyage au Golfe de California. Nuits de la Zone torride, Paris, Arthus Bertrand Editeur, s. a., pp. 311-317, apud Hernndez Silva, Hctor Cuauhtmoc, Insurgencia y autonoma. Historia de los pueblos yaquis 1821-1916, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Instituto Nacional Indigenista, 1996, pp. 163-168.

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con bellsimas sonorenses. Por cierto, que nuestro viajero se sentira fuertemente atrado por las mujeres de aquel estado, como la viuda del ingls J. P. Gaul. Despus fue rumbo a lamos y luego a Pitic (hoy Hermosillo). Sinti curiosidad por las minas, que no dej de visitar. La poltica local, en cambio, no le interes tanto. Asisti a algunas sesiones de la legislatura del Estado de Occidente, pero no lo impresionaron. Consider que los legisladores eran incultos y que carecan de virtudes cvicas. Si fueron electos, supona, era por sus habilidades oratorias, no por su posicin y disposicin de servicio. El regreso a su patria, sin haber encontrado los anhelados criaderos, lo realiz por tierra, por el camino de Chihuahua, Durango, Zacatecas, Guanajuato, Quertaro, Mxico y, despus, a Veracruz. Embarc rumbo a Nueva York, ciudad que le sirvi para comparar los Estados Unidos con Mxico. Mientras que en aquel pas todo estaba limpio y sus habitantes eran industriosos y trabajadores, en el nuestro la suciedad imperaba y al menos los miembros de las clases ms bajas eran perezosos y llenos de vicios. Aunque, como veremos, no todos los habitantes de Mxico salieron tan mal librados. A su regreso a Londres, Hardy public el relato de su viaje. Las caractersticas bibliogrficas de la primera edicin son las siguientes: Travels / in the / interior of Mexico, / in 1825, 1826, 1827, & 1828. / By Lieut. R. W. H. Hardy, R. N. / London: / Henry Colburn and Richard Bentley, / New Burlington Street, / 1829. 22 cm., xiii + 540 pp., 6 lminas (copias de ilustraciones de Claudio Linati), 2 mapas (por el propio Hardy: uno de la Repblica mexicana y otro de la desembocadura del ro Colorado). Una segunda edicin apareci muchos aos despus: Travels in the interior of Mexico in Baja California and around the Sea of Corts, prlogo de David J. Weber, Glorieta, Nuevo Mxico, The Rio Grande Press Inc., 1977. En 1982, Margo Glantz incluy parte del relato de Hardy en Viajes en Mxico. Crnicas extranjeras, Mxico, Fondo de Cultura Econmica-Secretara de Educacin Pblica, 1982; pero la traduccin completa de su obra slo se hizo en 1997: Viajes por el interior de Mxico en 1825, 1826, 1827 y 1828, presentacin de E. de la Torre, traduccin de Antoinnete Hawayek, Mxico, Trillas, 1997. Hardy fue autor, tambin, de Incidental Remarks on the Properties of Light (1856).15
15 Los datos de la publicacin de una parte del relato de Hardy en el libro de Margo Glantz y la noticia de la otra obra de nuestro autor estn en Ortiz Monasterio, Jos, Los mdicos charlatanes en el siglo XIX, pp. 318-319.

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III. IMPRESIONES La apreciacin que Hardy hizo sobre los indios est permeada por varias expresiones de sorpresa e incredulidad. Le llam la atencin el estado primitivo y atrasado en el que vivan las tribus del norte. Sin embargo, no los subestim. Para l, los indios eran hombres capaces de desarrollar sus habilidades y reconoci sus logros y conocimientos, como la fitomedicina de los tarahumaras y las peligrosas y venenosas ocurrencias de los seris. Algunas actitudes de los indios no slo le interesaron sino que despertaron algunos sentimientos, como el afecto y el aprecio por las relaciones familiares que se daban entre ellos y que, a decir de Hardy, no siempre las tenan sus vecinos cristianos.16 Como buen ingls critic acremente a los religiosos catlicos que intentaban evangelizar a los indios y resalt el psimo estado de las misiones, lugares ms de corrupcin que de enseanza. Aunque, por nuestra parte, hemos de recordar que para esos aos el sistema misional en el norte del pas ya haba visto sus mejores tiempos. Nuestro autor trat de ganarse a los naturales de Sonora. Se interes en sus costumbres y mercaderas. Se hizo pasar por comerciante para poder acercarse mejor a ellos y, en una ocasin, compr un par de nios axas para ganarse a los miembros de ese grupo y evitar que lo atacaran.17 Tambin era un gran admirador de la belleza femenina y no fueron pocas las ocasiones en que alab la simpata o bondad de alguna mujer indgena, pero sobre todo sus formas corporales, que lo entusiasmaron mucho. En una ocasin, en un viaje por el ro Gila, Hardy procur salvar a dos personas que haban cado al agua. Cuando tom la mano del primer indio nufrago, qued sorprendido de que fuera una bella indgena:
a young lady, of about sixteen or seventeen years of age. She no sooner found herself in safety, than fear gave way to maiden modesty; and she looked about for her bark petticoat; but, alas! the angry tide had borne it in trimph away! Therefore, with great gallantry, I took off my jacket, which I presented to her. This she accepted, and sat down with the utmost coolness on the deck. I then sent for the young lady, as being a more commodious covering than my jacket. Surprised at so unusual a visit, and in a mode so extraordinary, nor less astonished at the beauty of the damsel than by the singularity of her unadornments, I was anxious to learn the motive of her appearance; and by way of conciliation, I gave her some bis16 17

Cfr. Hardy, R. W. H., Travels, pp. 300-301. Cfr. ibidem, p. 368.

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cuit and frijoles, which were still warm; these she devoured with perfect good humour. Her age, as I have already stated, might have been sixteen or seventeen; rather tall than short, with enough flesh on her bones to hide the sharpness of their angles; countenance dark, and not only exceedingly handsome, but with an expression of countenance peculiarly feminine. Her neck and wrists were adorned with shells curiously strung; her hair, which was dripping wet, fell in a graceful ringlets about her delicate shoulders, and her figure was straight and extremely well proportioned.18

Estos detalles son sumamente importantes, pues nos revelan que Hardy era capaz de encontrar en los indios virtudes que muchos blancos (incluidos mexicanos) se negaban a ver. En pocas palabras, la poblacin indgena no era inferior ni menos virtuosa que la blanca, por lo que le chocaba que siguieran pagando tributo. Los indios no le desagradaban, aunque otra cosa eran los mestizos. Los de Loreto le parecieron de un color verde aceituna, sucio y opaco, lo que demostraba lo desafortunado de la mezcla de las razas india y espaola.19 El romntico teniente ingls consideraba, inclusive, que los blancos podan aprender de los indios, no slo por su conocimiento de las riquezas naturales, que nuestro vido viajero siempre trat de descubrir, sino sobre todo por la sabidura que se haban ido formando en el diario fatigar del desierto y la vida en estado natural. Hardy mismo, que se haba formado rpidamente una buena reputacin como mdico (aunque no lo era, pero haba hecho lo posible por curar a las enfermizas damas del noroeste), admita que los conocimientos de los apaches para curar heridas eran muy buenos. Conocan las propiedades de las yerbas y era de desearse que jvenes europeos fueran a estudiarlas con ellos.20 IV. LA GUERRA DEL YAQUI Los aos en que Hardy estuvo en Sonora fueron muy violentos. Desde mediados del siglo XVIII hubo serios levantamientos indgenas en la regin, que ocasionaron graves problemas a las autoridades espaolas. En 1820, dos soldados patas que defendan el territorio de la entonces provincia de Arizpe de los ataques apaches, se rebelaron. Entre sus motivos
Ibidem, pp. 363-364. Cfr. ibidem, p. 245. Cfr. ibidem, p. 419. Acerca de su dudosa calidad de mdico vase Ortiz Monasterio, Jos, Los mdicos charlatanes en el siglo XIX.
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estaba la falta de pagos para los soldados de los presidios, pero tambin haba un fuerte descontento en la regin por otras causas. Desde fechas muy tempranas, los jefes militares haban cometido la imprudencia de reclutar indgenas para combatir a los fieros apaches y de inmiscuirse en los asuntos internos de las tribus que colaboraban en esta tarea.21 Los criollos vieron en estos movimientos intentos contrarrevolucionarios que pretendan volver las cosas al estado que guardaban durante el rgimen absolutista virreinal. De hecho, desde antes de la Independencia, las leyes constitucionales espaolas haban establecido la igualdad legal de los ciudadanos, ignorando as la tradicional divisin entre gente de razn y los naturales. El Imperio de Agustn de Iturbide y la Repblica federal tambin procuraron sentar las bases de una sociedad jurdicamente igualitaria, en la cual todos los individuos contaban con derechos que los protegan. Sin embargo, para las comunidades indgenas los nuevos derechos no fueron siempre eficaces sustitutos de los antiguos privilegios.22 En el caso del Estado de Occidente la situacin no fue muy distinta a la tendencia general. Segn su Constitucin, no haba distincin entre los ciudadanos sonorenses, que tenan los mismos derechos y obligaciones, y la ley se aplicara por igual en todos los casos. Al abolir la esclavitud, tambin liberaba a los indios que hasta entonces haban vivido en tan miserable estado y los elevaba a la categora de ciudadanos libres. En teora, esto beneficiaba a la poblacin indgena, aunque no todos estuvieron contentos al perder sus privilegios comunitarios. Adems, esas nuevas leyes tan justas y equitativas incluan algunas restricciones. Por ejemplo, perdan la ciudadana los hombres de conducta viciosa y corrupta; los vagos y quienes no tenan oficio; quienes no supieran leer y escribir, y los que anduvieran desnudos. Se exclua de este artculo a los ciudadanos indgenas, pero slo hasta 1850, cuando se supona que quedaran bien integrados en la nueva sociedad sonorense o, por lo menos, se alejaran de sus depravadas costumbres, como la de andar en cueros.23
21 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, p. 359. 22 Cfr. ibidem, pp. 155-157. El caso de la ciudad de Mxico puede apreciarse en Lira, Andrs, Comunidades indgenas frente a la ciudad de Mxico. Tenochtitlan y Tlatelolco, sus pueblos y barrios, 1812-1919, 2a. ed., Mxico, El Colegio de Mxico, Centro de Estudios Histricos, 1995. 23 Cfr. Constitucin del Estado de Occidente [Sonora y Sinaloa], artculo 28, fracciones 6a. y 12a., en Coleccin de Constituciones de los Estados Unidos Mexicanos. Rgimen constitucional, 1824 (facsmil de la edicin de 1828), Mxico, Miguel ngel Porra, Libero-Editor, 1988, vol. III, pp. 14-15.

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Segn Moiss Gonzlez Navarro, detrs de los plausibles empeos legales por dar igualdad al indio y a los dems mexicanos, se hallaba el censurable deseo de los blancos de apropiarse de las tierras comunales que hasta entonces haba protegido la ley colonial.24 En el caso de las frtiles riberas del Yaqui termin ocurriendo eso. En la misma Constitucin estatal se estableca que el Congreso quedaba facultado para arreglar los lmites de los terrenos de los ciudadanos indgenas. La futura Constitucin del estado de Sonora de 1831 no hara sino ratificar y ampliar las facultades estatales para intervenir en los asuntos de los pueblos indios.25 Cuando las nuevas autoridades quisieron realizar la medicin de las tierras de los yaquis, con el objetivo de fijar impuestos y establecer un gobierno local, comenzaron las protestas y el enfrentamiento, en 1825, de las fuerzas indgenas contra las mexicanas. Este intento de intromisin en los asuntos comunales y la torpeza con que fue llevado por las autoridades estatales motivaron un conflicto que durara casi una dcada, de tal importancia que el ejrcito y los poderes federales tuvieron que intervenir.26 Hardy describi en varias ocasiones el terror que causaba entre la poblacin blanca la sola noticia de que se acercaban los yaquis. En marzo de 1826, rumbo a lamos, encontr una gran cantidad de gente que hua, despavorida, del avance de los rebeldes, que, segn l, estaban diseminados por toda la regin.27 Su apreciacin no era tan errnea, pues la zona controlada por el lder Juan Banderas (de quien hablaremos poco despus) era muy extensa, y abarcaba desde San Miguel Horcasitas y Tepache (ms de cien kilmetros al norte y noreste de Pitic) hasta El Fuerte (unos setenta kilmetros al sur de lamos).28 En estas poblaciones se haba establecido un sistema de vigilancia y de alarma permanente, pues las partidas de indgenas solan caer de manera imprevista y causar enormes estragos. Recientemente haba sido derrotado el coronel Guerrero, por lo
24 Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Instituciones indgenas en el Mxico independiente, en La poltica indigenista en Mxico. Mtodos y resultados, 3a. ed., Mxico, Instituto Nacional Indigenista-Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1991, t.1, pp. 209-313. 25 Cfr. Constitucin del Estado de Occidente, artculo 109, fraccin 18, en Coleccin de constituciones, vol. III, p. 39; Constitucin de Sonora, artculo 33, fraccin 15 y artculo 59, apud Hernndez Silva, Hctor Cuauhtmoc, Insurgencia y autonoma, p. 88. 26 Cfr. Spicer, Edward H., Los Yaquis. Historia de una cultura, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1994, p. 161, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 358-359. 27 Cfr. Hardy, R. W. H., Travels, p. 170. 28 Vase el mapa rea en Sonora y Sinaloa controlada por Juan Banderas, 1825-1828, Spicer, Edward H., Los Yaquis, p. 164

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que la poblacin andaba muy preocupada. El 6 de abril de 1826, en la villa del Fuerte, Hardy presenci el enorme temor que los blancos tenan a los yaquis. Ante el grito de alarma, las mujeres sufrieron desmayos y sobresaltos (que nuestro caballeroso teniente ingls cur rpidamente) mientras que las autoridades fueron a meterse en sus casas, presas del pnico.29 Para mediados de junio, los yaquis haban ocupado la mayor parte de los caminos y cortado las comunicaciones, con lo que se haca muy difcil tener noticias de qu ocurra en otras partes. El propio Hardy tuvo que retrasar su viaje hacia lamos por no contar con la seguridad necesaria y porque no haba medios para realizarlo. Finalmente consigui tres burros y pudo llegar a su destino, aunque al pasar por San Vicente, donde Guerrero haba sido derrotado, se dio cuenta de la brutalidad de aquella guerra y de lo que podan esperar los blancos que transitaban por ah.30 El jefe de los rebeldes era Juan Banderas, quien slo merece alabanzas por parte de nuestro autor. Sus medidas militares eran tan prudentes que haba logrado despistar en ms de una ocasin a las fuerzas del general Figueroa, quien andaba tras l. Tambin logr enfrentar una rebelin interna del movimiento, encabezada por un jefe llamado Cienfuegos, quien se haca llamar legtimo jefe de la nacin.31 El talento de Banderas y el miedo que su presencia inspiraba lograron la final derrota de Cienfuegos, quien en realidad estaba en conchabanza con los blancos.32 Juan Ignacio Jusacamea, verdadero nombre de Banderas, nunca logr el control completo de todos los pueblos yaquis, pero se le consideraba un lder espiritual y militar de gran capacidad, elegido por la virgen de Guadalupe para recuperar la corona de Moctezuma que haba sido arrebatada por los gachupines. Resulta interesante resaltar tambin que, con esta guerra, los yaquis consolidaron su espacio y su identidad tnica.33 Nuestro viajero ya no alcanz a ver el final de la contienda. Cuando l parti de la Repblica los yaquis seguan controlando buena parte del territorio sonorense. La situacin para los criollos que se haban hecho del poder con la Independencia no poda ser ms difcil. Sin el trabajo de los indios, como bien lo not Hardy, no se cultivaba maz, deficiencia que
Cfr. Hardy, R. W. H., Travels, pp. 189-195. Cfr. ibidem, p. 169. Aunque el terror no slo lo aplicaban los indios, sino tambin los blancos que creyeron en la posibilidad de exterminar a todos los rebeldes: cfr. ibidem, p. 200. 31 Ibidem, p. 198. Subrayado en el original. 32 Cfr. ibidem, p. 199.y 33 Cfr. Spicer, Edward H., Los Yaquis, pp. 162-163, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 323 y 353-356.
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se observaba hasta en las mesas de las autoridades militares. El comercio tambin se vio afectado y el costo de la fanega de maz en los lamos alcanzaba nueve o diez pesos.34 Resulta notable que pese a los inconvenientes ocasionados por la revolucin de los yaquis y al temor que despertaban, Hardy los admirara, especialmente a Juan Banderas, y no dudara en calificarlos como un pueblo til, laborioso y pacfico por naturaleza.35 Ms adelante volveremos sobre la importancia de estas virtudes. V. NACIN MEXICANA, NACIONES INDIAS En su narracin, Hardy diferencia constantemente a los yaquis y otros grupos indgenas de los mexicanos o poblacin blanca de Sonora. Tampoco resulta extrao que rara vez llame a los naturales con el nombre de indio, pues prefera referirse a los yaquis, seris, apaches y axas, identificndolos como naciones independientes. En esto, no haca ms que seguir la costumbre inglesa, que los norteamericanos estaban llevando a la prctica, de no asimilar a los indgenas dentro de su propia nacin, sino que los consideraban extranjeros. As sucedi con irlandeses, galeses y escoceses en las islas Britnicas, lo que permiti la fuerte supervivencia de esos grupos y su eventual transformacin en naciones, tal como las entendemos hoy; pero tambin con los indios de Estados Unidos, que fueron virtualmente exterminados. Es importante notar esta diferencia entre la actitud anglosajona y la hispnica, cuyo principio fue la asimilacin de la poblacin aborigen, aunque no siempre la lograra. De ah la incomprensin que se present entre los comisionados mexicanos y Joel Roberts Poinsett cuando trataron de los indios que habitaban entre los dos pases.36 Los sonorenses, por su parte, ante la rebelin indgena tambin cayeron en la tentacin de diferenciar entre estas naciones y la mexicana. Finalmente consideraron a los indios nicamente como individuos en rebelda, pero no podan ocultar que formaban como una nacin independiente de la mexicana.37 La nacin, en un sentido moderno, implica homogeneiCfr. Hardy, R. W. H., Travels, pp. 205 y 246. Ibidem, p. 92. Vase Tercero y Cuarto protocolos entre los comisionados de Mxico y los Estados Unidos, 19 y 27 de septiembre de 1825, Documentos de la relacin de Mxico con los Estados Unidos I. El mester poltico de Poinsett, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1983, pp. 104105 y 113-115. 37 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 550-551.
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dad. Si las definiciones acadmicas ms recientes conciben a la nacin como una comunidad imaginada,38 los nacionalistas exigen identidad. Cmo poda formarse la nacin mexicana a principios del siglo XIX con grupos tan diversos? Eric Hobsbawm ha sealado que, desde un punto de vista liberal, la igualdad entre los ciudadanos era la finalidad del nuevo Estado, no su fundamento. As, la Francia revolucionaria poda integrar a distintos grupos lingsticos y tnicos en la grande nation.39 Empero, Hardy no comparta todos los postulados del liberalismo. Ms cerca del romanticismo, insista en diferenciar a los indgenas de los mexicanos. Procur no confundir a los diversos grupos que habitaban Sonora: patas, apaches, pimas, yaquis, mayos, yumas y tarahumaras.40 Algunos de ellos parecan, a los ojos de Hardy, la personificacin del buen salvaje, como los yaquis, de quienes ya hemos hablado. Sus descripciones traen a la memoria algunas de las caractersticas que Jean Jacques Rousseau apuntaba para el hombre en estado de naturaleza. En cambio, los indios que cohabitaban con los cristianos, como los seris de Pitic, se haban dejado domear por los vicios y han perdido la pasin del guerrero. Tampoco dudaba en llamarlos estpidos y cobardes.41 Subrayo la palabra vicios, pues no es extrao hallar en la obra de Hardy menciones a las virtudes de otros pueblos, como los yaquis, laboriosos, tiles (aqu hay secuelas de Jeremy Bentham) y, sobre todo, buenos guerreros, que defienden su libertad y sus tierras. Entre los seris de la costa encontr incluso virtudes domsticas propias de pueblos ms refinados, que mantenan muy estrechas las relaciones familiares entre ellos.42 Esos seris, al igual que los yaquis, eran fieros y audaces guerreros, y la gente blanca se haba formado varias leyendas acerca de tesoros ocultos en la isla de Tiburn, vigilados por sus feroces cancerberos. La verdad, sealaba Hardy, es que los indios que habitaban tanto en la isla como en la costa del continente no tenan tesoro alguno, nicamente defendan su libertad.43 A diferencia de los viciosos y degenerados seris que vivan en Pitic, los de la isla de Tiburn eran, segn nuestro autor, fornidos, altos y de muy buen cuerpo. No eran tan feroces como afirmaban los blancos y las
38 Cfr. Anderson, Benedict, Comunidades imaginadas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, p. 23. 39 Cfr. Hobsbawm, Eric, Naciones y nacionalismo desde 1780, Barcelona, Crtica, 1997, p. 29. 40 Cfr. Hardy, R. W. H., Travels, p. 437. 41 Cfr. ibidem, p. 95. 42 Cfr. ibidem, p. 300. 43 Cfr. ibidem, pp. 107-108.

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mujeres tenan un semblante tierno. Los hombres siempre usaban sus arcos y flechas, que segn decan, estaban envenenadas con extraas frmulas. Tambin llevaban macanas, empleadas en la lucha cuerpo a cuerpo, pero sobre todo usaban una lanza de doble punta para pescar. La historia de que escondan oro y otras riquezas era un mito, como pudo probarlo Hardy. Segn los seris, esos cuentos resultaban peligrosos, pues incitaban a los odiados blancos a someterlos.44 Sin embargo, permanecan independientes. Juntos sumaban quinientos o seiscientos indios, pero tal vez eran mil. Eran excelentes combatientes, pero casi siempre peleaban entre s. El grupo de Tiburn afirmaba que los seris del continente eran menos valientes y capaces para la guerra, por lo que frecuentemente lanzaban incursiones en su contra, de las que obtenan, casi siempre, un buen botn.45 Otra nacin india que se lleva varias pginas de descripcin es la de los axas. Al leerla, no podemos menos que recordar El Informe de Brodie. Vivan cerca del ro Colorado y eran los seres ms asquerosos que haba visto. Se adornaban los cabellos y el cuerpo entero con barro y, cuando haca calor, se revolcaban en el lodo. Sin embargo, como anot nuestro viajero, lo hacan para refrescarse en los insoportables das del verano norteo. Eran medianos de estatura, tal vez bajos. Les faltaba agilidad, de manera que parecan estar mejor constituidos para los trabajos pesados que para la caza. Solan estar desnudos y no tenan ms pieles que unas cuantas de zorra. Desde la frente hasta el labio superior se maquillaban de negro, con carbn molido. Otros usaban un polvo amarillo y no faltaba quien se embarrara un color rojo, obtenido del ocre. Esa combinacin de colores, junto con el barro de los cabellos daban una imagen monstruosa que, sin embargo, alguna utilidad tendra. Hardy hace notar que dada la gran cantidad de insectos que vivan en los mrgenes del ro, los axas lograban evadirlos con el lodo, que una vez seco, impeda los piquetes de esos bichos. Se alimentaban de pescado, frutas, vegetales y semillas de pasto. Sus armas eran tambin arcos y flechas, lanzas y macanas. Solan sufrir el escorbuto.46 La pobreza entre los axas era enorme. A tal grado, que resultaba slito que los padres vendieran a sus hijos. As, no slo se deshacan de unas bocas que exigan alimento, sino que al menos garantizaban que sus
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Cfr. ibidem, pp. 289-291. Cfr. ibidem, pp. 298-299. Cfr. ibidem, pp. 368 y 370.

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vstagos crecieran entre la poblacin blanca de Sonora, donde nunca faltaba un alma caritativa que les proporcionara comida, casa y educacin. Aunque muchos hombres regresaban a su comunidad cuando crecan, las mujeres se casaban con otros indios cerca de donde estaban las seoras a quienes servan.47 Los indios poderosos no vendan a sus hijos, de manera que Hardy poda deducir que esta prctica se deba, sin duda, a la pobreza de la mayora. l mismo tuvo que comprar un par de chiquillos que ahora son libres y son educados por dos buenas familias [de] Sonora. As poda sentirse ms seguro entre aquellos indios, pues supona que no sera atacado teniendo a dos de sus nios.48 VI. CONCLUSIN: LA IMPOSIBLE INTEGRACIN La nacin moderna, en un sentido liberal, est formada por ciudadanos, no slo iguales ante la ley, sino con las mismas obligaciones y derechos. Sin embargo, la insercin del individuo en la ciudadana tambin implica una transformacin ms ntima, se requiere ser virtuoso. Lo que diferencia a un sbdito de un ciudadano es que el primero est sujeto a la voluntad de otro, es sumiso, mientras que el ciudadano es libre y lucha por conservar su libertad e independencia, de ser necesario (y como quera Maquiavelo) con las armas en la mano. Hardy nunca lo dice, pero los yaquis eran una especie de ciudadanos, no mexicanos sino de su propia nacin. Estudios ms recientes han corroborado esto. Edward Spicer ha definido a estos indios como un pueblo resistente a los embates de la formacin del Estado nacional moderno. Qu ocurra cuando estas naciones se diluan en la sociedad mexicana? Una de las grandes ventajas de la narracin de Hardy es que conoci no nicamente a las bravas tribus norteas, sino a los ms apacibles indios del centro de Mxico, por donde pas en su camino de ida y vuelta. Su primera opinin es demoledora. Los indios del Estado de Mxico no le parecieron ms inteligentes que una mula,49 y seres con tales caractersticas difcilmente podan ser ciudadanos de una nacin. Se le mostraron apticos, capaces de dejarse atropellar en vez de desviar su camino, y tan idlatras como en tiempos de los montezumas, con la diferencia de que ahora sus ritos los practicaban con dolos catlicos. Para nuestro autor no
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Cfr. ibidem, p. 371. Cfr. ibidem, p. 365. La siguiente descripcin est tomada de las pginas 526 y 527 de la obra de Hardy.

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haba dudas acerca del origen de aquella situacin: los trescientos aos de coloniaje espaol. Poda admitir que los indios formaban una de las clases ms activas de la sociedad, pues suministraban alimentos, realizaban las labores manuales y los trabajos ms pesados y hasta admir sus trabajos de cestera y alfarera, pero nada de esto los salvaba. Recordemos que los seris de Pitic tampoco salieron bien librados. Tayloe, de quien ya hemos hablado, no crea que las comunidades indgenas fueran algo ms que villas miserables,50 y esto no slo se deba a su pobreza. Poinsett lleg a admirar a los empobrecidos pero emprendedores rancheros mexicanos, seguramente todava imbuido por los ideales norteamericanos que vean en los granjeros el fundamento de una Repblica libre, honesta y virtuosa, pero no poda decir lo mismo de los indios, pues aunque laboriosos, pacientes y sumisos, eran lamentablemente ignorantes.51 La integracin de los indgenas resultaba no slo difcil sino indeseable, ya que una vez lograda corrompa, enviciaba las nobles y viriles almas de aquellos hombres que vivan en estado natural. Nuevamente nos viene a la memoria Rousseau y no es casual. No porque nuestro autor siguiera las enseanzas del precursor del romanticismo europeo, sino porque la situacin que pudo apreciar en el norte de Mxico se prestaba para tal interpretacin. Los yaquis y los seris libres eran virtuosos, valientes y laboriosos, mientras que los indios de Pitic y los del centro de Mxico eran viciosos, cobardes y sumisos. Inclusive los asquerosos axas pudieron salir bien librados. Eran pobres, pero procuraban lo mejor para sus descendientes al entregarlos a las familias caritativas de Sonora, conseguan su propia comida y, si su aspecto era tan monstruoso (como tantas veces insisti), se deba a las caractersticas de la regin donde vivan. Para concluir, permtasenos insistir en que la peculiar visin anglosajona de Hardy sobre los indios se deba no slo a sus prejuicios sobre las antiguas colonias espaolas sino tambin a las ideas que en esa poca se tenan acerca de la participacin de los ciudadanos en la construccin de la nacin y las caractersticas que stos deban poseer. La terrible paradoja que los viajeros anglosajones pero especialmente Hardy vieron en los indios es que mantenan sus virtudes si permanecan como naciones independientes, pero al integrarse en la nacin mexicana las perdan.
Cfr. Tayloe, E. T., Mexico, p. 130. J. R. Poinsett al secretario de estado de los Estados Unidos, Martin van Buren, Mxico, 1 de marzo de 1829, en Documentos de la Relacin entre Mxico y los Estados Unidos, pp. 385-400. La cita textual en la p. 387.
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CAPTULO CUARTO LA SITUACIN SOCIAL E HISTRICA DEL INDIO MEXICANO EN LA OBRA DE EDUARD MHLENPFORDT Jos Enrique COVARRUBIAS*
SUMARIO: I. Un alemn en Oaxaca. II. Las circunstancias del Mxico de Mhlenpfordt. III. La poblacin indgena de Mxico desde el prisma analtico de Mhlenpfordt.

I. UN ALEMN EN OAXACA En contraste con otros extranjeros que escribieron sobre Mxico en el siglo XIX, es poco lo que sabemos de Eduard Mhlenpfordt, el autor del Ensayo de una fiel descripcin de la Repblica de Mxico, referido especialmente a su geografa, etnografa y estadstica (2 vols., Hannover, C. F. Kius, 1844),1 una de las obras ms notables y desconocidas dentro del gnero. A este respecto es necesario decir que la principal fuente de informacin sobre su persona y sus actividades sigue siendo el escrito mencionado, del que he tomado casi todos los datos de este breve apartado biogrfico. El lector no tardar en reconocer lo injusta que ha sido la historia con Mhlenpfordt, dada la ignorancia que an prevalece en el pblico mexicano respecto al esfuerzo y el entusiasmo mostrados por este alemn al estudiar los diversos aspectos de nuestro pas. Comencemos por los datos ms elementales que pueden proporcionarse sobre la presencia y las circunstancias de Mhlenpfordt en Mxico. Por su propia afirmacin sabemos que fue en la primavera de 18272 cuanInstituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. El ttulo en su lengua original, el alemn, es Versuch einer getreuen Schilderung der Republik Mejico, besonders in Beziehung auf Geographie, Etnographie und Statistik. Quien esto escribe tuvo la oportunidad de realizar la traduccin al espaol de este escrito, publicado en Mxico en dos volmenes por el Banco de Mxico, en 1993. sta es la primera edicin de la obra completa en espaol, de la que antes slo se haban traducido fragmentos en ediciones aisladas. 2 Cfr. Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, p. 265.
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do este extranjero inici su estancia en Mxico, finalizada en 1834,3 porque circunstancias imprevistas parecen haberlo obligado a dejar abruptamente el pas. Mhlenpfordt fue uno ms de esos cientficos y especialistas alemanes contratados por las compaas de minas inglesas para trabajar en la explotacin de los minerales mexicanos poco despus de la Independencia.4 En su caso se trat de la Mexican Company, sociedad que explotaba yacimientos en Oaxaca, concretamente en las partes aledaas a Yavesa, Nuestra Seora del Socorro y Santa Ana.5 La principal poblacin cercana a la zona era Ixtln. Ahora bien, por qu este alemn decidi embarcarse hacia Mxico? Esto constituye an un misterio. De su vida anterior slo sabemos, por indagaciones de Ferdinand Anders,6 que Mhlenpfordt naci en Clausthal, en el estado de Hannover,7 y que en 1819 estaba matriculado como estudiante de matemticas en la universidad de Gotinga, foco cultural importante del norte de Alemania. Cabe pensar que Eduard fue uno de esos jvenes inconformes con la poltica conservadora prevaleciente en la Confederacin Germnica, conducida entonces por el prncipe de Metternich, por lo que no se podra descartar su participacin en las asociaciones estudiantiles que opusieron resistencia a dicha poltica, las llamadas Burschenschaften.8 El ideario liberal y progresista plasmado en su Ensayo, as como su disposicin a tener parte en la escena pblica mexicana mediante la ocupacin de un cargo administrativo en Oaxaca (que se esCfr. ibidem, vol. II, p. 156. Kruse, Hans, Deutsche Briefe aus Mxico, mit einer Geschichte des Deutsch-Amerikanischen Bergwerksvereins, 1824-1838. Ein Beitrag zur Geschichte des Deutschtums im Auslande, Essen, Verlagshandlung von G. D. Baedeker, 1923, sobre todo en su extensa parte introductoria, y Mentz de Boege, Brgida M. von, Tecnologa minera alemana en Mxico durante la primera mitad del siglo XIX, Estudios de historia moderna y contempornea de Mxico, 1980, vol. VIII, pp. 85-95, darn al lector una idea del perfil de los tcnicos alemanes de la poca en los asuntos de minas. Como podr constatarse en la lectura de esta bibliografa, durante los aos de estancia de Mhlenpfordt en Mxico ocurri un auge notable de la inversin extranjera en la minera mexicana. 5 Cfr. Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. II, p. 215. 6 Editor de una publicacin facsimilar relativamente reciente del Ensayo en alemn (Graz, Akademische Drucks-und Verlagsanstalt, 1969), en su introduccin. 7 El lector recordar que por entonces Alemania estaba dividida en una multitud de estados, que componan la Dieta o Confederacin Germnica. Hannover se distingua por sus vnculos dinsticos con Inglaterra. 8 Y de hecho, esto lo han sugerido Juan A. Ortega y Medina y Jess Monjars Ruiz en su edicin de unos planos y dibujos de los palacios zapotecos realizados por Mhlenpfordt durante su estancia en Mxico: cfr. Los palacios de los zapotecos en Mitla, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1984, p. VII. Los editores tambin brindan informacin sobre la historia de los planos y dibujos en cuestin.
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pecificar a continuacin), hablan en favor de esta hiptesis. La que s puede ser tomada como informacin segura es su familiaridad con la actividad minera desde tiempo atrs, ya que, como Anders ha mostrado, su padre haba sido director de mquinas del departamento de minas de su poblacin de origen.9 Sea cual fuese su vida anterior, lo ms probable es que Eduard llegara a Mxico contratado ya por la compaa britnica a la que iba a prestar sus servicios en Oaxaca.10 En la gran plana del Ensayo, Mhlenpfordt se presenta como director del departamento de obras de la Mexican Company y posteriormente director de caminos del estado de Oaxaca. Hasta cundo dur su primer desempeo y desde qu momento comenz a ejercer el segundo, no es fcil saberlo. Cabe la hiptesis de que el hombre de minas de Hannover haya emprendido su nueva labor a comienzos de 1833, segn lo que refiere en su Ensayo. Mhlenpfordt nos informa de los antecedentes y del origen del proyecto caminero en cuestin. Un grupo de expertos alemanes haba trazado en 1831 los planos de una carretera que comunicara la ciudad de Oaxaca con la costa del Golfo.11 Ms all del beneficio que el proyecto iba a reportar a la capital oaxaquea, dado el incremento de su comercio con el exterior, la carretera deba posibilitar el intercambio mercantil entre Europa y la costa occidental de Centroamrica. Sin embargo, el plan no se verific y esto por causa de la poca disposicin al riesgo de parte de los posibles inversionistas mexicanos. El gobierno del estado de Oaxaca decidi entonces llevar a efecto un proyecto similar, aunque esta vez para construir una carretera que uniera la capital oaxaquea con Tehuacn de las Granadas (Puebla) y entroncara as con la ruta al puerto de Veracruz. Fue durante el perodo del gobernador Ramn Ramrez de Aguilar cuando Mhlenpfordt y Francisco Heredia (jefe de obras) pasaron a integrar el directorio encargado de la construccin de esta va, iniciada en junio de 1833.
9 La regin del entorno de Clausthal, el Oberharz, fue asiento entre los siglos XVI y XVIII de una intensa explotacin de plata. La informacin de Anders, en la introduccin citada. 10 Otro alemn al servicio de la Mexican Company, Eduard Harkort, vino contratado desde Alemania a cumplir sus tareas. Sobre la historia y los escritos de Harkort, vase Brister, Louis E., In Mexican Prisions. The Journal of Eduard Harkort, 1828-1834, Austin, Texas A & M University Press, 1986 (en p. 11 afirma Brister que la Mexican Company contrataba personal desde Alemania). 11 Vase Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. II, pp. 154-155. El camino proyectado por estos alemanes comenzara en Oaxaca y terminara en Alvarado (Veracruz), por lo que quiz se pretenda la revitalizacin de la actividad mercantil por este puerto, en decadencia desde que Veracruz haba recuperado su importancia hacia 1826. Tambin puede ser, desde luego, que se pensara trasladar la mercanca de Alvarado a Veracruz, y viceversa, sin tener la intencin de vivificar el primer puerto.

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El proyecto caminero no tard en verse interrumpido poco despus de su inicio por causa de la asonada de los generales Arista y Durn, secundada en Oaxaca por el general Vicente Canalizo. Mhlenpfordt hace ver que por causa de esa revuelta el plan se vino abajo y que eso mismo parece haber determinado su salida de Mxico.12 Como la revolucin de Arista y Durn estaba ya vencida hacia octubre de 183313 y el alemn afirma haber salido de Mxico en 1834, cabe pensar que viajara por varias partes del pas durante los meses intermedios, entre otros motivos con el fin de recopilar informacin para el gran escrito que proyectaba sobre Mxico, muy ajustado al modelo del Ensayo de Humboldt sobre la Nueva Espaa.14 No puede descartarse que Mhlenpfordt se haya sentido en peligro por haber ocupado un cargo en el estado de Oaxaca, pues no faltan los testimonios de que en esos aos se generalizaba una reaccin contra los extranjeros involucrados en los asuntos pblicos de Mxico. As, por ejemplo, el famoso pintor y viajero Johann Moritz Rugendas tuvo que salir del pas tambin en 1834 por esas razones, y no fue distinta la situacin de Eduard Harkort, otro alemn contratado por la Mexican Company al que Mhlenpfordt se refiere como mi amigo en su Ensayo.15 Activo primeramente como ayudante militar del general Santa Anna en el levantamiento de ste contra el gobierno de Anastasio Bustamante en 1832, Harkort acab por enemistarse con su jefe y unirse a los independentistas texanos en su lucha contra el gobierno de Mxico unos cuantos aos despus.16 Nada impide suponer que su participacin abierta en un proyecto
Vase supra: nota 3. Cfr. Sordo Cedeo, Reynaldo, El Congreso en la primera Repblica centralista, Mxico, El Colegio de Mxico-Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico, 1993, p. 39. 14 Aunque es claro que ya en Oaxaca haba reunido Mhlenpfordt muchos apuntes y colecciones para ese mismo fin. La recopilacin de informacin sobre la Repblica mexicana fue continuada por l de manera epistolar durante los diez aos que transcurrieron entre su salida de este pas y la publicacin de su Ensayo en 1844. Que el Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa de Humboldt le sirvi de modelo lo declara l mismo en su prlogo al primer volumen de la obra. 15 Cfr. Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. II, p. 137. Mhlenpfordt se benefici de mediciones baromtricas realizadas por Harkort, como revelan las continuas referencias a las mismas a partir del pasaje citado. En cuanto a la salida de Rugendas, puede verse el catlogo de la exposicin de su obra pictrica en Mxico, organizada por el Preussischer Kulturbesitz, en Berln, en 1984 y 1985: Johann Moritz Rugendas in Mexiko. Malerische Reise in den Jahren 1831-1834, Berlin, Druckerei Hellmich KG, 1984, p. 19. Rugendas se vio precisado por la autoridad a abandonar el pas tras haber facilitado la fuga del general Morn y de Miguel de Santa Mara, ambos enemigos polticos de Santa Anna. 16 Como se ha dicho ya, en el libro de Brister (vase supra: nota 10) se incluyen la historia y las epstolas de Harkort, aparecidas ya antes en Alemania bajo el ttulo de Aus mexikanischen Gefngnissen, Leipzig, C. B. Lorck, 1858. La lectura de estas cartas revela, por cierto, que Rugendas tambin fue amigo de Harkort.
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pblico, as como su amistad con un personaje tan conflictivo como Harkort, pusieran a Mhlenpfordt en un verdadero apremio por abandonar el pas, aunque slo fuera por miedo a las posibles represalias. Pero independientemente de los motivos concretos de su partida, el hecho es que el hannoveriano se dirigi de Mxico a Estados Unidos (Cincinnati),17 acaso como una estacin intermedia en su retorno al pas natal. Ya de regreso en ste, an tardara diez aos en editar su Ensayo sobre Mxico, publicacin que se vio precedida por la de otros dos trabajos identificados ya por Anders en sus investigaciones sobre el personaje.18 Adems de su amplio escrito, otro testimonio dejado por Mhlenpfordt de su estancia en Mxico fue un ejemplar disecado de pez aguja o agujn que entreg al museo de Gotinga y que probablemente todava se conserva ah.19 Fuera de los datos mencionados, no se disponen hasta ahora de otras referencias sobre la vida y obra de Eduard Mhlenpfordt. II. LAS CIRCUNSTANCIAS DEL MXICO DE MHLENPFORDT Aunque escasas, las informaciones biogrficas expuestas bastan para permitir deducir algunos de los hechos y circunstancias principales que debieron de impresionar a este alemn durante su estancia en Mxico. En primer lugar es de recalcar su residencia en una zona rural y muy marcada por la cultura indgena. Si se toma en cuenta tal situacin, nada tiene de sorprendente que el Ensayo de Mhlenpfordt sea una de las obras extranjeras que ms espacio y simpata dedican a la poblacin indgena de Mxico, adems de transmitir un slido conocimiento del perfil laboral de sta. Ahora bien, como en el apartado siguiente mencionar aspectos bsicos de su percepcin de Mxico, por lo pronto procede referir las cir17 As lo dice en Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, pp. 122-123, donde menciona haber llevado caf tostado y molido en Crdoba (Veracruz) a Cincinatti, tras haber llegado a Estados Unidos por mar. En otro pasaje refiere que durante una estancia en ese pas vecino (muy probablemente la misma) sufri el robo de una gran parte de sus colecciones y noticias recabadas en Mxico: cfr. ibidem vol. II, p. 161. 18 Anfangsgrnde der Perspektive (Clausthal, Schweiger, 1837), que es un manual de perspectiva, y Cyclus der schnsten und interessantesten Harzansichten in Stahlstichen nach Originalzeichnungen von W. Saxesen. Mit Erluterungen von Eduard Mhlenpfordt, 1-3, cuaderno (Clausthal, 1844), un ciclo de litografas de la regin del Harz segn dibujos de W. Saxesen. Aunque Mhlenpfordt tena en mente publicar los planos del palacio de Mitla mencionados en la nota 8, segn afirma en Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. II, p. 215, no existe prueba alguna de que este deseo se haya verificado. La citada edicin reciente de los mismos est basada en un manuscrito y dibujos dejados por l en Mxico. 19 En Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, p. 188, menciona este hecho.

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cunstancias histricas en que se enmarcaron sus andanzas mexicanas y sus opiniones sobre el pas en general. Dado que las viviencias de Mhlenpfordt en Mxico transcurrieron entre 1827 y 1834, debemos preguntarnos por los hechos histricos ms relevantes de ese lapso, sobre todo en Oaxaca, pues no es de descartar que hayan determinado su visin de ciertos asuntos. Y bien, lo ms significativo del perodo es, desde luego, el encarnizamiento de las pugnas facciosas y la creciente debilidad del rgimen federal implantado en 1824. El propio Mhlenpfordt deja constancia de esto al presentarnos un resumen histrico que, para los aos en cuestin, no es ms que una enumeracin de asonadas y derrocamientos.20 Pero ms all de los meros acontecimientos, son ciertas problemticas histricas las que hay que considerar cuando se trata de un observador empeado en presentar una imagen coherente y articulada del pas,21 comparable a la de Humboldt en su Ensayo. Definamos las problemticas que vienen al caso con Mhlenpfordt, a partir de ciertos hechos histricos descollantes. Si revisamos la historia de Oaxaca durante los aos en cuestin (1827-1834), tres cuestiones se revelan de inmediato como de gran importancia. La primera es la muerte de Vicente Guerrero, resultado de una celada ocurrida en enero de 1831 frente a las costas de Acapulco.22 El antiguo insurgente fue conducido a la capital oaxaquea y ejecutado ah el 14 de febrero de 1831. Este hecho conmocion a la opinin pblica en general y dio lugar incluso a un proceso posterior contra los ministros del gobierno en turno, el del vicepresidente Anastasio Bustamante, a quienes se acus de la ejecucin del general. Pues bien, ese gobernador Ramrez de Aguilar mencionado por Mhlenpfordt, aqul con el que colabor para la construccin del camino entre Oaxaca y Tehuacn, fue el mandatario encargado de verificar las ceremonias de desagravio al expresidente asesinado, algo que tuvo lugar a finales de abril y comienzos de mayo de 1833. Esto se realiz en virtud de un decreto del Congreso local, cuando el gobierno general era conducido por el liberal reformista Valentn G20 Cfr. ibidem, vol. I, pp. 375-385. Un poco despus, al tratar de la Iglesia en Mxico (cfr. ibidem, vol. I, pp. 408-412), menciona los hechos que han marcado la situacin de las relaciones de esta institucin con el Estado. 21 De hecho, en su prlogo al primer volumen afirma Mlenpfordt su intencin de ofrecer una obra de carcter marcadamente integral, como slo Humboldt lo haba hecho con anterioridad. 22 Los hechos y el contexto de la aprehensin y fusilamiento de Guerrero, en Costeloe, Michael P., La primera repblica federal de Mxico (1824-1835), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983, pp. 271-273.

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mez Faras.23 Aunque Mhlenpfordt no se detiene en su Ensayo a explicar con detalle las circunstancias de la ejecucin de Guerrero, ni menciona siquiera el posterior desagravio en Oaxaca, innegable es que todo esto debi de ejercer un fuerte impacto en su visin del pas. En el pasaje citado del historiador Iturribarra, ste apunta que las circunstancias del desagravio a Guerrero evidenciaron el disgusto del clero por ese gesto, en el que se le haba forzado a participar, y esto revela que en esa entidad del sur estos hechos agudizaban la tensin ya existente en las relaciones entre la Iglesia y el Estado, en concreto entre quienes queran un sometimiento irrestricto del clero a la autoridad civil y quienes se oponan a la permanencia de las viejas potestades del gobierno sobre la Iglesia.24 Al tratar de la opinin de Mhlenpfordt sobre el clero y las prcticas catlicas en Mxico, se entender por qu su Ensayo, en el captulo sobre el Estado y la Iglesia (en el volumen I), refleja una clara toma de posicin en favor de los primeros. Otra problemtica bsica que por entonces se perfilaba como decisiva, sin que Oaxaca quedara al margen, era la creciente insubordinacin del personal militar contra la autoridad civil. Hemos visto de qu manera la insurreccin de Canalizo signific una interferencia fundamental en los planes de Mhlenpfordt. La conciencia de esta situacin tambin ha quedado plasmada en el Ensayo, principalmente cuando su autor afirma que las ambiciones de los militares se contaron entre las causas ms relevantes del desprestigio y la cada del rgimen federal en Mxico.25 Una tercera cuestin que hay que sealar como determinante de la visin de Mhlenpfordt respecto a la situacin histrica de Mxico es el desajuste que constataba entre la generalizada aspiracin a establecer un nuevo tipo de orden civil, ms digno que el colonial, y el pobre estado de la infraestructura material existente, tan destruida durante la guerra de Independencia.26 Su inters en el proyecto carretero de Oaxaca muestra elo23 Sobre todo esto, vase Iturribarra, Jos Fernando, Historia de Oaxaca, 1821-1854, Oaxaca, Ramrez Belmar Impresor, 1935, pp. 184-187. 24 Fue sobre todo la ley del 17 de diciembre de 1833, emitida durante la administracin de Gmez Faras, la que caus un gran malestar en el clero oaxaqueo. Dispona que la autoridad civil podra realizar la provisin de los curatos, con lo que el gobierno asuma prcticamente las atribuciones del antiguo patronato regio espaol: cfr. ibidem, p. 202, y Ferrer Muoz, Manuel, La formacin de un Estado nacional en Mxico (El Imperio y la Repblica federal: 1821-1835), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1995, pp. 305-308. 25 Cfr. Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, p. 375. 26 Cfr. ibidem, vol. I, p. 198, donde afirma que el paisaje de muchas regiones est marcado por las numerosas rancheras y poblaciones rurales arruinadas, y alude adems a la gran cantidad de construcciones destruidas o decadentes que se ven en las ciudades.

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cuentemente la conciencia que tuvo sobre esto y sobre la necesidad de que se proporcionara a los mexicanos el auxilio de extranjeros con formacin tcnica y cientfica. Si en algo pone constantemente su atencin este descriptor del pas y su gente, es en la presencia o ausencia de instituciones difusoras de los conocimientos tiles y de cultura cientfica en la capital y los estados. A este respecto, la historia de Oaxaca en las fechas en las que Mhlenpfordt abandonaba Mxico se torna tambin muy ilustrativa, pues fue precisamente a comienzos de 1834 cuando uno de los miembros jvenes de la Legislatura estatal, Benito Jurez, obtuvo el ttulo de abogado en el Instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca.27 Poco antes, por cierto, Jurez haba destacado como uno de los diputados ms insistentes en que se efectuara la ceremonia de desagravio a Guerrero. III. LA POBLACIN INDGENA DE MXICO DESDE EL PRISMA ANALTICO DE MHLENPFORDT El Ensayo de una fiel descripcin de la Repblica de Mxico de Mhlenpfordt destaca frente al grueso de la produccin extranjera de esos mismos aos por la detallada atencin prestada en l a las cuestiones indgenas. La obra consta de dos volmenes y en ambos encontramos referencias constantes a este sector de la poblacin mexicana. El primero incluye una panormica general del pas, con abordaje tanto de los aspectos geogrficos como de los polticos, econmicos y de costumbres. El captulo quinto de este volumen, dedicado a las costumbres, las clases, el carcter, la indumentaria y las enfermedades de la poblacin mexicana, ofrece una rica y bien articulada informacin sobre los indios. Los captulos segundo y tercero, relativos a las producciones vegetales y animales del pas, respectivamente, brindan tambin observaciones valiosas sobre las aportaciones indgenas en esos campos. En cuanto al segundo volumen del Ensayo, integrado por descripciones de todos los estados y territorios de la Repblica,28 tampoco faltan informaciones sobre la poblacin indgena de las entidades. La descripcin de Oaxaca, por ejemplo, incluye datos detallados sobre la distribucin de las etnias, su cultura material, su carcter y a veces incluso sobre sus caractersticas fsicas. Las descripciones de las regiones del norte, sobre todo de los territorios de la Alta y
Cfr. Iturribarra, Jos Fernando, Historia de Oaxaca, p. 202. Descripciones que suelen comprender los aspectos estadsticos, geogrficos, etnogrficos, econmicos, culturales, histricos, financieros e incluso arqueolgicos de las entidades.
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Baja California, as como de Nuevo Mxico, incluyen referencias de inters sobre la poblacin nativa. Preciso es decir, sin embargo, que el tratamiento de la poblacin indgena en el segundo volumen es por lo general ms disperso e irregular que en el primero, pues suele quedarse en lo etnogrfico y lo geogrfico. No hay ah nada comparable al abordaje sistemtico de la situacin social y las costumbres que distingue al captulo quinto del primer volumen. Lo anteriormente dicho me permite afirmar que el Ensayo de Mhlenpfordt contiene una informacin rica y sistemtica que abarca tanto a los indios sedentarios como a los nmadas o seminmadas, si bien respecto a este segundo grupo el autor no ha contado con el beneficio de la observacin directa y constante.29 Por las razones aducidas, en el presente apartado abordar fundamentalmente la visin de Mhlenpfordt de los indios sedentarios, aqullos con los que convivi durante su estancia en Oaxaca y quizs en otras partes del pas. Antes de hacerlo, sin embargo, menciono algunas caractersticas generales del Ensayo. Si bien el subttulo del Ensayo de Mhlenpfordt delata ante todo el deseo de practicar un estudio sistemtico de la geografa, etnografa y estadstica de Mxico, resulta incontrovertible que este escrito destaca igualmente por otras tres cualidades. La primera reside en el gran anlisis social desplegado, manifiesto en esa detallada y razonada elucidacin de costumbres por grupos sociales que incluye el primer volumen, algo que viene a formar la parte medular y aglutinante del captulo en cuestin.30 La segunda es el continuo recurso a la informacin histrica, que se convierte as en un apoyo constante que enriquece en mucho la explicacin de las circunstancias referidas. Anlisis social y recurso a la historia ter29 Y basta leer sus descripciones de las entidades del norte para notar un conocimiento ms libresco que personal de las mismas. En cuanto a la poblacin indgena sedentaria hay que reconocer que no faltan apoyos bibliogrficos, tanto de viajeros previos (Humboldt, Ward, Bullock) como de venerables fuentes histricas (las obras de Burgoa, Acosta, Gmara, etctera). El lector no tardar en percibir, sin embargo, que lo ms peculiar y concluyente de los comentarios de Mhlenpfordt sobre la poblacin indgena procede de su experiencia y observacin personales, algo muy comprensible si consideramos que su permanencia en Mxico lleg a los siete aos. 30 En Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, p. 199, seala Mhlenpfordt la existencia de seis tipos tnicos diferentes en Mxico (blancos, mestizos, mulatos, indios, zambos y negros) que en la subsecuente descripcin de costumbres se reduciran prcticamente a tres grandes grupos (blancos, mestizos e indios), junto con algunas alusiones a la poblacin negroide. En mi libro Visin extranjera de Mxico, 1840-1867. I. El estudio de las costumbres y de la situacin social, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas-Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 1998, pp. 21-54, recalco la capacidad analtica de Mhlenpfordt dentro de una serie de obras publicadas por extranjeros residentes en Mxico durante los aos sealados.

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minan por ser indisociables en Mhlenpfordt, como pronto se comprobar. La tercera radica en la gran atencin concedida a la participacin de los diferentes grupos sociales en las actividades productivas de Mxico. La proyeccin de la estructura social en la distribucin de las tareas econmicas es una de las cuestiones ms cuidadosamente tratadas en el Ensayo. Empecemos la resea por este ltimo aspecto. Para Mhlenpfordt, el indgena es el mexicano que con sus fatigas sustenta al conjunto de los habitantes del pas, y esto por cierto desde los aos coloniales. Descontento de vivir en las cercanas de las poblaciones de los blancos, el campesino cobrizo (expresin muy comn en su escrito) ha preferido establecerse en las zonas montaosas y lejanas, lo que ha significado una participacin importante de l en el desenvolvimiento agrcola del pas y el poblamiento de las partes serranas. En sus labores, los indios se mantienen apegados a las tcnicas y herramientas antiguas, sas que tenan al momento de venir los espaoles o que stos introdujeron:
Den seit 1824 eingewanderten Auslndern gelang es bisher nur schwer und ausnahmsweise, die Indier an den Gebrauch besser eingerichteter Gerhte zu gewhnen. Der Pflug hat hier noch ganz die Einrichtung , welche er bei den ltesten ackerbauenden Vlkern der alten Welt vor vielen Jahrhunderten hatte, und wie man ihn noch jetzt bei einigen asiatischen Vlkern antrifft. Er ist ohne Rder und wird von Ochsen gezogen.31

Tambin en la cra de la cochinilla32 se hace patente esa inercia que caracteriza al indio en cuanto a su actividad productiva, ese aferramiento a los mtodos tradicionales. Pero no es slo en la agricultura donde los indgenas despliegan su capacidad productiva. Tambin estn presentes en la cra de animales y trabajan como jornaleros en las haciendas y ciudades, adems de comerciar con los frutos del campo y productos artesanales.33 Asimismo son ellos quienes ejecutan los trabajos duros de las minas, en los que despliegan un esfuerzo notable, por no mencionar su desempe31 Hasta ahora slo con dificultad y de manera excepcional han conseguido los extranjeros llegados desde 1824 que los indios se acostumbren al uso de mejores herramientas. El arado conserva an la forma de los que hace muchos siglos usaban los ms antiguos pueblos cultivadores del Viejo Mundo y que todava se ven entre algunos pueblos asiticos. No tiene ruedas y es tirado por bueyes: Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, p. 84. 32 Cfr. ibidem, vol. I, p.143. 33 Cfr. ibidem, vol. I, p. 239.

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o como caleros, ladrilleros, carboneros, albailes, carpinteros, alfareros, leadores y fabricantes de tejas.34 Si bien Mhlenpfordt percibe una cierta correspondencia entre el carcter paciente del indio y su comportamiento en el trabajo, patente en el prrafo citado, ello no implica que ignore las circunstancias histricas que explican el hecho de que las tareas duras hayan venido a recaer tan exclusivamente sobre sus hombros. En su explicacin del punto constatamos otra vez su capacidad de ver la proyeccin de lo social en lo econmico, con apoyo ahora en la perspectiva histrica:
Waren nicht die kupferfarbenen Indigenen whrend der drei letzten Jahrhunderte immer und allenthalben die Arbeiter, die Diener, ja die Lastthiere der hochmtigen weissen Eindringlinge? Waren es nicht ihre Krfte, ihre Thtigkeit, die der spanischen Regierung und den Hunderten und aber Hunderten spanischer Abenteuer, welche pour chercher leur fortune in Scharen nach Mejico zogen, jene Reichtmer erwerben halfen, welche die Welt in Erstaunen setzten, und in deren Folge Leute der niedrigsten Classe zu Rang und Titel von Baronen und Grafen gelangten?- Und welche riesenhaften Bauten,welche bewundernswerthen Kunstwerke haben sie vor der Zeit der spanischen Invasion ausgefhrt!35

Pero el confinamiento de la poblacin indgena a las tareas productivas constituye slo una de las realidades del pasado a las que el alemn se remite para entender la condicin actual de ese sector. Abordemos ahora aspectos ms estrictamente sociales y recordemos que el rgimen colonial implic el encasillamiento del indio como un menor de edad siempre necesitado de la tutora de la gente de razn. Atindase a las siguientes palabras del Ensayo:
In einer Zeit, wo man sich alles Ernstes darber stritt, ob die Indier den vernnftigen Wesen beizuzhlen seien, glaubte man ihnen noch eine Wohl34 Y en el territorio de Nuevo Mxico (cfr. ibidem, vol. II, pp. 530-531), los indios son los nicos que realizan obra de industria y artesana (cobijas, vajillas, enseres domsticos, objetos de cuero, etctera), mientras los blancos se dedican principalmente a la agricultura, ganadera y caza. 35 No fueron los naturales cobrizos los sempiternos trabajadores, sirvientes y hasta las bestias de carga de los arrogantes invasores blancos a lo largo de los tres ltimos siglos? No facilitaron con su fuerza y actividad al gobierno de Espaa y a los cientos de aventureros, pero cientos en verdad, que de ese pas llegaron copiosamente a Mxico pour chercher leur fortune [a hacer fortuna], la obtencin de esas riquezas que asombraron al mundo y gracias a las cuales gente de la ms nfima extraccin pudo obtener el rango y ttulo de barn y conde? Adems, qu grandiosas las construcciones y qu admirables las obras de arte que realizaron antes de la Conquista!: ibidem, vol. I, pp. 238-239.

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tat zu erweisen, wenn man sie fr immer unter die Vormundschaft der Weissen stellte. Whrend einer Reihe von Jahren waren die Indier, deren Freiheit die Knigin Isabelle vergeblich ausgesprochen hatte, Sclaven der Weissen, welche sie sich ohne Unterschied zueigneten, und hufig darob in Streit geriethen. Diesem vorzubeugen, und, wie er whnte, den Indiern Beschtzer zu geben, fhrte der Hof von Madrid die sogenannten Encomiendas ein.36

Varios son los pasajes en que Mhlenpfordt hace ver que la nivelacin legal y poltica proclamada por la Constitucin de 1824 no ha significado un cambio decisivo en esto, pues an se echa de menos el respeto efectivo a los legtimos derechos del indio.37 Precisamente muy al comienzo de su amplio captulo sobre los tipos sociales y las costumbres en Mxico, el hannoveriano seala que los blancos tratan todava a los indios como a seres inferiores, pues saben que pueden hostigarlos y despreciarlos en forma impune.38 Pero es de destacarse que, aunque muy interesado en la cuestin de las relaciones productivas entre los grupos sociales, Mhlenpfordt no exagera el aspecto econmico para erigirlo en la causa fundamental de la explicacin histrica. As, aunque la opresin colonial ms visible y constante de los indios haya sido de signo econmico, como lo demuestra ese alto nivel de vida conseguido por espaoles y criollos a costa de ellos, su sojuzgamiento tambin se explica por las formas de organizacin poltica y administrativa. No solamente cultiv la metrpoli un rgimen de separacin entre los asentamientos de indios y los dems pobladores de la Nueva Espaa, entronizando la desigualdad de unos y otros, sino que en un momento dado no vacil en privar a las comunidades indgenas de sus ingresos, sin establecer siquiera una normatividad clara que fijara el destino de esos dineros.39
36 En una poca en que se discuta con toda seriedad si al indio se le deba contar entre los seres racionales, se crey que con someterlos a la eterna tutela de los blancos se les haca incluso un beneficio. Los indios, cuya libertad vanamente haba proclamado la reina Isabel, quedaron as durante largos aos como esclavos de los blancos, quienes los tomaron indistintamente en propiedad e incurrieron constantemente en pleitos por esta razn. Para evitar dichos pleitos y, segn se deca, dar protectores a los indios, la corte de Madrid introdujo las llamadas encomiendas: ibidem, vol. I, pp. 232-233. 37 Por ejemplo, cfr. ibidem, vol. I, pp. 226 y 243. 38 Cfr. ibidem, vol. I, p. 204. 39 Cfr. ibidem, vol. I, pp. 233-235. Si bien hay que decir que Mhlenpfordt ve en la introduccin del rgimen de intendencias bajo Carlos III una cierta disminucin de la opresin ejercida durante siglos por los funcionarios intermedios. En el pasaje citado reconoce los esfuerzos del ministro de Indias Jos de Glvez en este sentido.

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Pasemos ahora al detallado cuadro de costumbres contenido en el Ensayo, campo en el que su descripcin resulta de lo ms completa y articulada. Como en la generalidad de los escritos de inmigrantes y viajeros decimonnicos, la cuestin del carcter de los pobladores descritos recibe la atencin privilegiada de Mhlenpfordt. Bueno ser recordar aqu que la curiosidad de todos estos autores por el tema no se explica por el mero propsito de hacer un diagnstico moral de los individuos, grupos o pueblos retratados. El auge de la cuestin social es una de las caractersticas centrales de la poca, y uno de los rasgos ms notables del Ensayo de Mhlenpfordt reside precisamente en llevar el anlisis de las costumbres a un desentraamiento que puede ser calificado ya de sociolgico. Su identificacin sistemtica de tales y cuales hbitos con este o aquel otro grupo social, as como su definicin de ciertos rasgos del carcter como los ms caractersticos de tal o cual grupo, suscitan progresivamente en el lector una imagen muy completa de las conductas e impulsos que operan en la organizacin colectiva tomada en su sentido ms amplio, sin que el autor deje de dar razn de los que se registran en mbitos de la realidad ms restringidos: el poltico, el legal, el econmico, etctera. El objetivo final de Mhlenpfordt es el de ofrecer un trazo general de los perfiles de la sociabilidad en el interior de cada grupo y de ste con los dems. Veamos ejemplos concretos de cmo ocurre este desciframiento de conductas y del carcter, paso previo a la definicin de esas formas de sociabilidad (generales y sectoriales) que tanto interesan a Mhlenpfordt. Entre los rasgos ms notables del carcter indgena, Mhlenpfordt destaca el hermetismo y la seriedad.40 En el pasaje recin citado no vacila nuestro autor en sostener que estas peculiaridades del carcter son independientes del estado de dominacin a que los sometieron sus congneres o los espaoles. Respecto a los efectos que ese soguzgamiento s pudo haber tenido en su carcter, sostiene que
Eher drfte die Strrigkeit und der Eigensinn, welche einen auffallenden Zug im Charakter der heutigen Indianer ausmachen, durch jene Ursachen hineingelegt worden sein. Es ist fast ganz unmglich, den Indier zu irgend Etwas zu bewegen, was er sich vorgenommen hat, nicht zu tun. Heftigkeit,
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Cfr. ibidem, vol. I, p. 236.

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Drohungen, selbst krperliche Zchtigung, helfen eben so wenig als das Anbieten von Geld und Belohnungen; eher noch helfen berredung, Bitten und Schmeichelei.41

Tal conocimiento lo ha adquirido Mhlenpfordt en sus experiencias de trabajo en las minas de Oaxaca, donde el grueso de la mano de obra lo forman precisamente los indios. Tambin en esto ha sido muy pobre el xito de los europeos al querer renovar las tcnicas de explotacin. Pero la poca aficin de los indgenas a la acumulacin de ganancias es otro rasgo del carcter que debe ser tomado muy en cuenta al explicar sus comportamientos sociales. La posesin del dinero tiene para ellos otro sentido que para la poblacin blanca de Mxico o de otros pases. Que incluso cuando tienen grandes ingresos opten por vivir en casas muy sencillas, totalmente desprovistas de lujo o incluso de comodidades, es algo que da idea del poco prestigio social que conceden al dinero. En este punto, por cierto, los indgenas suelen revelarse unos consumados individualistas, asegura Mhlenpfordt, quien ha sabido de casos en que un padre de familia rico prefiere no traspasar en herencia su tesoro42 a sus descendientes, entre otras razones porque quiere incitarlos a llevar una vida activa y no dependiente de los xitos del progenitor.43 Mencionado el punto, preciso es decir que esta actitud patriarcal y autosuficiente de los indios viejos frente a los jvenes caracteriza tambin a este grupo humano de Mxico en su comportamiento poltico, segn Mhlenpfordt. Revelador a este respecto es el siguiente pasaje de su Ensayo:
Man bemerkt hufig in den Indianerdrfern alte Mnner, welche von jedem Vorergehenden durch Abziehen des Hutes und tiefe Verbeugung ehrerbietig gegrsst werden. Jngere Leute, selbst Frauen, sieht man sich auf die ihnen wrdevoll dargebotene Rechte jener Alten zum Handkusse hinab41 Ms bien seran la terquedad y la obstinacin que caracterizan de forma notable el carcter indgena actual las que podran ser consecuencias de aquellas causas. Es casi del todo imposible inducir al indio a que realice algo que se haya propuesto no hacer. Vehemencia, amenazas y hasta castigos corporales son de tan poca utilidad, lo mismo que el ofrecimiento de dinero o recompensas; en tal situacin resultan de ms ayuda la persuasin, el ruego y la adulacin: idem. 42 Puesto que suelen enterrar su dinero. 43 Cfr. ibidem, vol. I, p. 241. En mi ya citado libro Visin extranjera de Mxico, pp. 61, 137, 153-154, he aludido a la situacin monetaria que prevaleca por entonces en el pas, con lo que se enriquece y da su justa dimensin a la explicacin de Mhlenpfordt sobre los entierros de dinero practicados por los indios.

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neigen. Dieser erfolgt jedoch nicht wirklich. Der Grssende macht nur die Geberde des Kssens ber der dargebotenen Hand, berhrt diese aber weder mit seinen Fingern noch mit seinen Lippen. Diese Greise sind die Hupter der alten Adelsfamilien.44

El respeto mostrado hacia esta gente de edad se relaciona tambin con el hecho de que los funcionarios municipales de los pueblos indgenas an son escogidos entre los miembros de esas viejas familias nobles. Pero, como veamos, el rasgo apareca desde que Mhlenpfordt sealaba esa conducta severa de los padres para con sus hijos, con lo que tenemos un claro ejemplo de cmo este autor subsume lo que se observa en lo poltico en una lgica de relaciones situadas en un orden ms amplio. El carcter indgena se toma como trasfondo de las conductas en todos los mbitos. En cuanto a los nexos entre padres e hijos pequeos hay que aclarar, sin embargo, que este alemn encontr una tnica de gran ternura y delicadeza, a veces excesiva.45 Tambin se interesa este autor por la ndole de las relaciones entre marido y mujer, respecto de las cuales dice que suelen ser pacficas, pues rara vez ocurren los pleitos abiertos. Eso s, no se les podra caracterizar como de apego estricto a la fidelidad inmaculada. De cualquier manera, el hecho es de que hay unin y que las mujeres ejercen una fuerte influencia en los varones, pues saben manejar las cosas cuando el marido se encuentra alcoholizado, situacin muy frecuente. Presentados los rasgos bsicos de la sociabilidad indgena, tal como existe entre los propios indios, veamos ahora el perfil de las relaciones entre los indios y los que no pertenecen a su comunidad. En su trato con el blanco el indio exhibe, por una parte, la faceta ms dura de su carcter, que es esa obstinacin surgida de su prolongada condicin de explotado. El rasgo ha sido ya mencionado al hablar de su conducta en el trabajo. Sin embargo, por el momento es de sealarse otro elemento frecuente en la relacin de los indios con los dems pobladores de Mxico: la astucia y el disimulo. Mhlenpfordt atribuye esto al hecho de que los naturales no han olvidado su antigua condicin de seores de la tierra, al grado de
44 En los pueblos de indios se ve frecuentemente a hombres ancianos a los que saludan respetuosamente todos los transentes, ya sea quitndose el sombrero o inclinndose profundamente ante ellos. Los jvenes, incluidas las mujeres, se inclinan ante estos ancianos que graciosamente les tienden la mano derecha para que les impriman en ella un beso, aunque no lo hacen, porque el que saluda se limita a hacer el gesto, ya que no le tocan la mano ni con los dedos ni con los labios. Estos ancianos son las cabezas de las antiguas familias nobles: Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, p. 244. 45 Para el cuadro de las relaciones familiares del indio, vase ibidem, vol. I, pp. 246-247.

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considerarse con derecho a expulsar a los mismos criollos aunque no tengan los medios y la oportunidad.46 En consecuencia, nunca se disgusta ms un indio que cuando un individuo ajeno a su comunidad o su grupo cercano quiere tratarlo como a un inferior. Si, por el contrario, se le aborda en forma amistosa, las cosas resultan distintas:
Dnkelvolles Entgegentreten und Vornehmthun regt seinen natrlichen Stolz, Hrte seinen Eigensinn auf, und macht ihn strrig und widerspnstig. Behandelt man ihn aber mild, und ohne Stolz, zeigt man ihm Vertraulichkeit und ein herzliches, freundschaftliches Benehmen, bittet man ihn um schuldige Dienstleistungen wie um Gaflligkeiten, verschmht man es nicht, ihm gelegentlich zu schmeicheln, ihn sich gleich zu stellen, und ihn hermano und amigo zu nennen, rgt man etwaige Fehler, Nachlssigkeiten oder Versehen zwar mit Ernst, aber ohne Heftigkeit und Hrteso legt der Indier bald sein Misstrauen, seine dstere Verschlossenheit ab, zeigt sich willfhrig, zutraulich, hingebend...47

En tales condiciones el indio ser el colaborador ms leal y dedicado que pueda haber, por ejemplo como criado durante algn viaje o recorrido. Con base en lo anterior el lector aprecia ya en qu sentido se puede decir que Mhlenpfordt aborda las formas de sociabilidad en diversos planos de estudio. Pero importa recordar que uno de los principales mritos de su escrito es la feliz convergencia de perspectiva histrica y sociolgica. Un ejemplo notable de tal convergencia es la conciencia de Mhlenpfordt respecto al fenmeno de la transmisin y asimilacin cultural para efectos de explicacin social. No le es desconocido a nuestro autor que entre los indios existen fuertes diferencias en cuanto a su nivel de riqueza y que los ms ricos han venido a adoptar ciertos elementos culturales propios de los espaoles. As ha podido constatar, por ejemplo, que algunos de ellos acostumbran construirse casas grandes y del mismo estilo que las de los blancos.48 La perspectiva histrica es aqu fundamental,
Cfr. ibidem, vol. I, p. 238. Abordarlo con arrogancia o con aires de importancia despierta su natural orgullo, y si se hace con dureza, su terquedad. Entonces se mostrar inflexible y renuente. Pero si se le trata con dulzura y sin orgullo, si con una conducta cordial y amistosa se le muestra confianza y se le pide el cumplimiento de las obligaciones contradas como si se tratara de favores, sin olvidar acercrsele ocasionalmente en forma lisonjera, como iguales, para llamarle hermano y amigo y reprocharle sus faltas, negligencias o errores con seriedad y sin acaloramiento o dureza, entonces el indio abandonar su desconfianza y lgubre hermetismo, para volverse confiable y entregado...: ibidem, vol. I, p. 246. 48 Cfr. ibidem, vol. I, p. 241.
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pues una transmisin cultural definitiva en cuanto a formas y hbitos de vivienda suele darse en perodos largos. Sin embargo, en el caso concreto la asimilacin del elemento cultural no es total, pues el indio no amuebla las casas ni las habita exactamente como los blancos. En lugar del ajuar que uno esperara encontrar en esas construcciones espaciosas, la sala principal consta de una mesa austera y unas cuantas sillas, as como del tpico altar dedicado a la Virgen o a algn santo (tan del gusto indgena pero no de nuestro autor). De esta manera, la diferencia frente a los indios vecinos de nivel econmico inferior, a efectos de vida cotidiana, resulta mnima. Es de advertir que esta conciencia de la transmisin de elementos culturales entre grupos tnicos diversos tambin se manifiesta en la idea que el hannoveriano se forma del carcter de los bailes nacionales (entindase en este contexto los de los criollos y mestizos), que le parecen tan melanclicos como los indgenas.49 Sin duda, sera injusto no reconocer que el alemn lleva a efecto una aproximacin interesante que apunta un tanto vagamente a la nocin de sntesis cultural,50 sin que pueda hablarse, por otra parte, de un modelo de aculturacin o interaccin cultural. Queda claro que el punto fuerte del proceder de Mhlenpfordt es su fina capacidad analtica que le permite desprender distintos planos de aproximacin. El resultado de este plan de trabajo es afortunado: aunque al principio de su relacin sobre los grupos de poblacin ha utilizado los trminos de indio, mestizo o blanco a partir del color de la piel, el cuadro social resultante implica que estas designaciones se han convertido en autnticas categoras sociales e incluso culturales cuyo significado es mucho ms complejo que el primero, que era de tipo tnico si no es que francamente racial. Me inclino a pensar que pocos autores del siglo XIX han exhibido tanto tino y mtodo en la empresa de la descripcin social de Mxico como Mhlenpfordt. Deliberadamente he soslayado un punto central de la visin de Mhlenpfordt, hasta el grado que me permite presentar ya las conclusiones finales de este ensayo. Me refiero a lo que este alemn opina sobre el estado moral y religioso de los indios mexicanos, tema tratado muy extensamente ----acaso ms que cualquier otro---- en el cuadro de costumbres indgenas del Ensayo y en el que detecto una faceta decisiva de su comprensin del indio mexicano.
Cfr. ibidem, vol. I, p. 301. Sin duda, en esto podemos ver un apoyo del etngrafo Mhlenpfordt al socilogo Mhlenpfordt.
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Para Mhlenpfordt, la cristianizacin espaola del indgena constituye el aspecto ms negro del pasado colonial, perodo que en s le parece muy censurable. El prrafo siguiente resume su opinin sobre ese proceso evangelizador:
Gewhnt an die Ausbung einer langen Reihe vorgeschriebener religiser Gebruche, fanden die Indier sich leicht in die, welche der daran so reiche katholische Ritus ihen vorschrieb. Die vielen Kirchenfeste, die Feuerwerke, welche an ihnen zur Ehre Gottes und der Heiligen abgebrannt werden, die Processionen, etc., wurden fr sie eben so viele Quellen der Unterhaltung und des Vergngens. Im Heiligendienste der katholischen Kirche dessen eigentliche Bedeutung ihnen verborgen blieb- fanden sie den Bilderdienst ihrer alten Religionen wieder.51

Es decir, la introduccin de un nuevo culto fue un mero espejismo, ya que tras el ropaje del ritual catlico sobrevivieron los viejos hbitos de la religin pagana. Respecto de esta apreciacin de las cosas, cabe decir que de ninguna manera representa una novedad entre las obras extranjeras decimonnicas relativas a Mxico, sobre todo las de procedencia anglosajona.52 Sin embargo, la perspectiva de Mhlenpfordt presenta ciertas peculiaridades que la hacen distinta de la de los autores ingleses y norteamericanos ----e incluso de otros alemanes---- de esos mismos aos. Entre ellas destaca su permanente recurso al factor histrico y su inters por el nivel de cultura que muestran las sociedades. De ello surge una explicacin del fenmeno en la que el catolicismo ritualista y espectacular no es tanto un medio de manipulacin de la poblacin pobre y carente de educacin por las elites o el clero (la interpretacin ms comn entre los anglosajones) sino una genuina expresin de la pobreza cultural que afecta y envilece a una sociedad entera. La pobreza cultural en cuestin se manifiesta en la incapa51 Acostumbrados como lo estaban a toda una serie de ceremonias religiosas ya prescritas, los indios se acomodaron fcilmente a las que ahora les dictaba el culto catlico, tan rico en ellas. Las numerosas fiestas de la Iglesia, los fuegos artificiales que para gloria de Dios y de los santos se encienden en ellas, las procesiones, etc., se convirtieron para ellos en fuentes de un mismo entretenimiento y placer. Con el oficio sagrado de la Iglesia catlica, cuyo significado verdadero les permaneca oculto, recuperaron el culto a las imgenes caracterstico de sus antiguas religiones: ibidem, vol. I, pp. 252-253. 52 Ejemplos de ello en Ortega y Medina, Juan A., Mxico en la conciencia anglosajona, Mxico, Antigua Librera Robredo, 1955, pp. 95-100, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 69-70 y 113-116.

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cidad o falta de voluntad para favorecer una aproximacin intelectual al cristianismo. As, lejos de quedar en un mero instrumento de dominacin poltica o de clases, la prctica catlica colonial revela la esencia profunda de un perodo histrico tricentenario. Atindase a las afirmaciones siguientes:
Die heutigen, ansssigen Indier, welchen die Eroberer statt der alten, von ihnen absichtlich zerstrten, einen niedrigen Grad einer, der europischen analogen Sittigung eingeimpft haben...53 Die mnchischen Glaubensboten, Franciscaner und Dominicaner, anfangs natrlich nur wenig bewandert in den indischen Sprachen, richteten ihr Augenmerk vorzglich darauf, nicht, den Indiern Kenntnisse von den Grundstzen und Lehren des Christentums beizubringen, sondern sie nur an die Ausbung des katholischen Ceremoniels zu gewhnen.54 Bis jetzt hat sich practisch in beiden [ihrer politischen Lage und geistigen Entwicklung] noch wenig gendert, und wenig konnte sich ndern, so lange dem Indier keine Mittel gegeben sind, sich auszubilden und kein Anlass ihm geboten ist, aus seiner dreihundertjhrigen Lethargie zu einem neuen thtigen Leben sich aufzuraffen.55

Las conclusiones ltimas de este autor sobre la situacin actual del indio traslucen, pues, una idea racionalista del desarrollo cultural. Aparentemente Mhlenpfordt abandona esa nocin del continuum histrico que haba manifestado, por ejemplo, en sus observaciones sobre la asimilacin gradual de elementos culturales hispnicos por algunos individuos adinerados de la poblacin indgena. Ahora nos presenta un juicio categrico sobre el pasado colonial, casi apodctico, con la clara intencin de descalificar toda una cultura o lo que le parece haber sido el ncleo ms expresivo de sta. Que la perspectiva de Mhlenpfordt identifica en la prctica catlica colonial la ndole de toda una cultura y por eso mismo
53 Los actuales indios sedentarios, quienes como sucedneo de aquella antigua civilizacin deliberadamente destruida por los conquistadores recibieron de stos la inyeccin de una nueva, similar a la eurohispnica pero de bajo nivel....: Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, pp. 238-239. 54 La atencin principal de los frailes franciscanos y dominicos, misioneros de fe que en un principio estaban obviamente poco versados en lenguas indgenas, estuvo dirigida a familiarizar a los indios con la prctica del ceremonial catlico y no a hacerles conocer los principios y doctrinas del cristianismo: ibidem, vol. I, p. 231. 55 Hasta ahora los cambios ocurridos en ambos sentidos [de mejoramiento poltico e intelectual del indio] son definitivamente escasos; pero poco era, pese a todo, lo que poda cambiar, mientras el indio no obtuviera los medios para formarse, ni el motivo para despertar de su tricentenario letargo a una vida ms activa: ibidem, vol. I, p. 236.

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de toda una sociedad, queda elocuentemente demostrado por su conciencia de que las clases altas (criollos) tambin participaron de ese rgimen de estulticia y envilecimiento.56 As, aunque nadie puede negar que en estos juicios late innegablemente el secular estereotipo protestante respecto al catolicismo hispnico, estimo que la interpretacin de Mhlenpfordt vuelve a destacar por una feliz convergencia de inters histrico e inters sociolgico. En su visin se percibe ese dilema que tanto preocup a los filsofos de la historia alemanes en cuanto al problema de la irracionalidad constante de los comportamientos humanos,57 que en su caso le es planteado por las secuelas del rgimen colonial que todava se perciben en el Mxico independiente. Como distintivo de la nueva poca, la que a l le toca presenciar, el alemn recalca la profunda aspiracin de los mexicanos a vivir en prosperidad y bajo el imperio de las luces. Es, pues, en el mbito de la actividad intelectual y econmica donde Mhlenpfordt encuentra los indicios ms reveladores del advenimiento de una nueva poca y una nueva sociedad en Mxico, ms coherentes con los parmetros de racionalidad. Esta orientacin se explica, pues, por el medio intelectual de origen de este autor: asumirse ante todo como una conciencia integrada en el movimiento de la Aufklrung, la Ilustracin, fue una actitud muy comn en la Alemania de entonces. Pero sera injusto ignorar el peso del anlisis sociolgico de Mhlenpfordt en su posicin al respecto. El hannoveriano est convencido de que gran parte de los mexicanos no toleran ms la tutora intelectual del clero ni el rgimen de aislamiento en que durante tanto tiempo vivieron.58 El hombre de minas ve en la decisin de emanciparse del dominio espaol y de implantar el modelo republicano una prueba fehaciente de estas aspiraciones.59 Sin duda, uno de los principales mritos de Mhlenpfordt es su lograda presentacin de los mexicanos como gente muy discreta y mesurada en su conducta social, por lo que deja concluir al lector que un modelo republicano federal corresponde mucho ms a las costumbres nacionales que uno centralista y de ribetes aristocratizantes, como el vigente en las fechas en que publica su libro.
56 Cfr. ibidem, vol. I, p. 264, donde menciona que an se encontraban huellas de fanatismo entre ellos. 57 Sobre esto, vase Ortega y Medina, Juan A., Teora y crtica de la historiografa cientficoidealista alemana, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1980, pp. 13-29. 58 Cfr. Mhlenpfordt, Eduard, Versuch, vol. I, pp. 326-327. 59 Cfr. ibidem, vol. I, p. 264.

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Cmo aparecen a fin de cuentas los indios mexicanos en el diagnstico de Mhlenpfordt sobre el Mxico de sus das y del futuro? Movido por una simpata an mayor que la de Humboldt hacia este sector, el hannoveriano no advierte ningn impedimento en la disposicin fsica de los indios que pudiera determinar su incapacidad para participar en una sociedad normada por el desenvolvimiento intelectual. Mientras el primero haba sealado que la principal facultad mental del indio era la imitacin, el segundo no tiene reparos en afirmar su plena capacidad imaginativa y creativa.60 Mhlenpfordt es un admirador confeso de los logros de las grandes civilizaciones prehispnicas en cuanto a urbanismo, arte, organizacin social y ciencia. Pero tambin en esto destaca su notable conciencia de los aspectos sociales, pues sabe que desde esos aos previos a la Conquista la gran falla de la comunidad indgena haba sido la relegacin sufrida por la poblacin mayoritaria respecto a los beneficios de la ciencia y la cultura. Mientras este lastre arrastrado por siglos siga presente, nos hace ver, los indios no gozarn cabalmente de esas garantas y derechos ciudadanos proclamados por la Constitucin de 1824 y las que puedan promulgarse despus. El gran reto del Estado mexicano respecto al indio, hemos de concluir, es el de infundirle el ansia y los medios del mejoramiento intelectual, condicin indispensable de cualquier otro avance. Mhlenpfordt mantiene abierto el interrogante sobre la suerte futura de los indios mexicanos:
Der mexicanische Indier von 1900 wird sicher ein ganz Anderer sein, als der heutige. Ob aber die Kupferfarbenen sich jemals zu der Hhe rein geistiger und wissenschaftlicher Bildung aufschwingen werden, welche die Vlker Europas heute vor allen anderen auszeichnet, und fr welche die Kinder kaukassischen Stammes ein hheres Talent empfangen zu haben scheinen, als ihre dunkler gefrbten Brder wer mgte es wagen, darber jetzt entscheiden zu wollen?61
60 Cfr. ibidem, vol. I, p. 243. El pasaje de Humboldt relativo a la poca capacidad imaginativa del indio, en su Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1978, p. 64. Tampoco Carl Christian Sartorius estim en mucho esa cualidad de los indgenas: cfr. Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1990, pp. 122, 139, 140, 143, 156, 222 y 226, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 91. 61 El indio de 1900 ser ciertamente muy distinto del actual. En cuanto a si alcanzar alguna vez el nivel de cultura puramente intelectual y cientfica que distingue a los pueblos europeos frente a todos los dems, y para lo cual los nios caucsicos parecen haber recibido un talento superior al de sus hermanos de piel ms obscura, quin se atrevera a decidirlo por el momento?: ibidem, vol. I, p. 243.

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Si el lector recuerda que esa aparente inadecuacin del indgena para el cultivo intelectual es atribuida por Mhlenpfordt a la conjuncin de opresiones econmicas, sociales, polticas y religiosas, entonces no puede sorprenderse de que este autor prefiera dejar abierto este dilema. Pero de lo que este alemn no ha sentido duda alguna, es de la necesidad de recurrir a la perspectiva histrica para entender cabalmente la situacin del indio mexicano.

CAPTULO QUINTO MATHIEU DE FOSSEY: SU VISIN DEL MUNDO INDGENA MEXICANO Manuel FERRER MUOZ*
SUMARIO: I. El personaje y sus obras. II. La realidad nacional mexicana en tiempos de Fossey. III. Los juicios de Fossey sobre el Mxico contemporneo. IV. Conclusiones.

I. EL PERSONAJE Y SUS OBRAS Por el testimonio del mismo Mathieu de Fossey sabemos que su viaje a Mxico estuvo vinculado con los sucesos de 1830 en Francia, que sealaron el final del reinado de Carlos X y el acceso al trono de Luis Felipe de Orlens, que instaur una monarqua liberal. Las escasas simpatas de Fossey hacia el nuevo rgimen poltico y la lectura de un folleto que acababa de publicar Laisn de Villevque sobre la colonia de Coatzacoalcos acabaron de convencerle para mudar de aires: con ese propsito se traslad a Le Havre donde, en compaa de un amigo, se dispuso a preparar lo necesario para la carga de un navo que deba conducirle a aquella regin del istmo de Tehuantepec.1
Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, Paris, Henri Plon, 1857, pp. 4-5. El propio Fossey dej expreso testimonio de sus simpatas por Carlos X, del escaso respeto que le inspir el gobierno de Luis Felipe y de su oposicin a las posiciones republicanas: cfr. ibidem, pp. 284-287, 444, 509-510 y 521. Son interesantes las coincidencias entre las biografas de Mathieu de Fossey y de Carl Christian Sartorius, que lleg a Mxico huyendo de las persecuciones polticas y que, como Fossey, trabaj con entusiasmo para fomentar la colonizacin con europeos: cfr. Ortega y Medina, Juan A., Cientficos extranjeros en el Mxico del siglo XIX, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, Mxico, 1988, vol. XI, pp. 14-15, y Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, estudio preliminar, revisin y notas de Brgida von Mentz, pp. 39-45, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1990.
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Villevque haba obtenido una concesin de tierras del gobierno de Mxico, a la orilla derecha del ro Coatzacoalcos, con exencin durante diez aos de los derechos de entrada sobre los tiles que se introdujeran en la colonia que planeaba establecer. Asociado con otro ciudadano francs, pens ingenuamente en la viabilidad inmediata del proyecto que haba concebido y, sin ms reflexin, lanz una campaa propagandstica que, en muy poco tiempo, atrajo a Coatzacoalcos a varios centenares de franceses que pusieron rumbo al golfo de Mxico, en el curso de sucesivas expediciones.2 Fossey tena para entonces escasamente veinticinco aos. La trgica suerte que correspondi a los colonos que llegaron a Coatzacoalcos entre 1829 y 1830 es de sobra conocida. El desastroso desenlace de la empresa abri un prolongado comps de espera para los proyectos colonizadores de Tehuantepec,3 que se reanudaron en 1854 cuando, por vez primera, se confiaron las labores de deslinde a una compaa particular.4 Durante ese intervalo hubo, s, un breve y fallido intento colonizador: el que se llev a cabo en Nautla, entre Veracruz y Tuxpan, para fundar una colonia francesa, la de Jicaltepec:
mais il arriva l ce qui avait dj caus le dsastre de celle du Goatzacoalco: le directeur de la colonie montra une incurie fatale au succs de lentreprise, et les colons ne tardrent pas se disperser. Quelques familles cependant restrent Jicaltepec et parvinrent force de travail et de constance surmonter lhorrible misre qui les accueillit leur arrive. Elles possdaient nagure de petites habitations bien cultives qui leur donnaient une existence facile, lorsque louragan de 1853 anantit leur bientre et les plongea une seconde fois dans la misre.5
2 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 4-5. Vase tambin ibidem, p. 484, y Brasseur, Charles, Viaje al istmo de Tehuantepec, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981, p. 35, nota 14. 3 Cfr. Berninger, Dieter George, La inmigracin en Mxico (1821-1857), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1974, pp. 69-74 y 174-175. 4 Cfr. Aboites Aguilar, Luis, Norte precario. Poblamiento y colonizacin en Mxico (17601940), Mxico, El Colegio de Mxico-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1995, p. 55. 5 Pero ocurri all lo mismo que haba causado el desastre de la de Goatzacoalco: el director de la colonia manifest una incuria que result fatal para el xito de la empresa, y los colonos no tardaron en dispersarse. Sin embargo, algunas familias permanecieron en Jicaltepec y, a fuerza de trabajo y de constancia, lograron sobreponerse a la horrible miseria que los acogi a su arribo. Apenas posean unas pequeas viviendas, aunque lo que plantaban les procuraba una existencia fcil; pero la llegada del huracn de 1853 acab con su bienestar y las sumergi por segunda vez en la miseria (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 318).

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Arraigado durante largos aos en la Repblica mexicana, Fossey visit y residi en varias ciudades: algunas slo de paso, como Alvarado y Veracruz. A principios de 1837, cuando se cumplan seis aos de su llegada a Coatzacoalcos, se traslad a Oaxaca, donde pas momentos difciles, a raz de la expulsin de franceses decidida por el gobierno mexicano despus de la intervencin militar de Francia en 1838, y adonde regres en 1849 (vase infra). En la ciudad de Mxico, donde se instal en 1843 a la vuelta de un decepcionante viaje a Francia (vase infra), le sorprendieron la revuelta de los polkos y la guerra entre Mxico y Estados Unidos (vase infra), y asisti al fracasado pronunciamiento federalista de Urrea y Gmez Faras del 15 de julio de 1840. Disponemos de noticias que nos informan de que en el ao 1845 se ganaba la vida dando clases de francs en su domicilio.6 En Guanajuato vio la luz uno de sus libros, y dirigi las escuelas normales del estado por designacin de su gobernador, Octaviano Muoz Ledo. Tambin ocup la ctedra de gramtica general e idioma castellano del Colegio Nacional. Su estancia en Colima dur tres aos, y estuvo marcada por la insatisfaccin de no poder ejercer el cargo de director de una escuela normal, para el que haba sido nombrado, a causa de la sucesin de conflictos internos que impidieron el desarrollo de su trabajo.7 La estrecha vinculacin de Fossey con el pas que le brind acogida se corrobora por su condicin de miembro honorario del Instituto Geogrfico y Estadstico de la Repblica Mexicana, que adquiri a propuesta del conde de la Cortina y en reconocimiento por su labor intelectual, de la que daban fe las obras que, para entonces, haba publicado en Mxico:8 Viage Mjico, Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1844, de la que nos ocuparemos ms adelante; Mtodo que se ha de seguir para aprender el francs o ensearlo, Mxico, Ed. R. Rafael, 1848, y Compendio de gramtica castellana, con anotaciones para la ilustracin de los profesores de primeras letras, por Mathieu de Fossey, catedrtico de gramtica general idioma castellano en el Colegio Nacional de Guanajuato, exdirector de las Escuelas normales de ambos sexos del mismo Estado y del
6 Cfr. Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, t. II, vol. XIII, nm. 50, 1982, p. 164. Es el momento de destacar la importancia de esta investigacin pionera sobre Mathieu de Fossey, realizada con el rigor que es habitual en quien hoy desempea tan satisfactoriamente su oficio de cronista de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 7 Cfr. idem. 8 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 4-5. Vase tambin ibidem, p. 544.

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Territorio de Colima, miembro titular de la imperial Academia de Dijon, y corresponsal de varias sociedades literarias, Guanajuato, Tip. de Juan Evaristo Oate, 1855 (reimpreso con ligersimas modificaciones en 1861, en Aguascalientes, Establecimiento Tip. de vila y Chvez, y Mxico, Imprenta de Andrade y Escalante; y en 1895, por Vindel). Adems de los libros mencionados, Mathieu de Fossey escribi Le Mexique, del que existen dos ediciones en francs (Paris, Henri Plon, 1857 y 1862, y una reimpresin en 1926). Una versin primera de ese texto, ms breve, y sin las notas que ilustran Le Mexique, es el ya referido Viage Mjico, que public en Mxico por entregas la imprenta de Ignacio Cumplido, en 1844,9 y que sera objeto de varias reediciones: Porra, 1931 y 1949, y Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1994. Sabemos, en fin, de unas Cartas sobre Mjico que, segn se ufanaba el propio Fossey, se haban publicado antes de Viage Mjico, con excelente acogida de parte del pblico.10 No obstante su aprecio hacia el pas donde transcurri la mayor parte de su vida, Mathieu de Fossey se sinti siempre muy francs, aunque experiment un profundo desengao cuando tuvo ocasin de regresar a Francia, a los diez aos de haberse embarcado para Coatzacoalcos. En 1843 estaba otra vez de vuelta en la ciudad de Mxico, de donde pas al occidente de la Repblica: no regresara a la capital sino hasta 1848.11 Una manifestacin del apego de Fossey a su patria chica y del amor que profesaba a la ciudad de Dijon, donde transcurrieron sus primeros aos,12 es la explcita mencin que se hace en uno de los libros que escribi en Mxico de su condicin de miembro titular de la Academia Imperial de Dijon. Los ltimos aos de la vida de Fossey debieron de estar marcados por el desengao de quien, habiendo depositado sus esperanzas de un futuro mejor en el Imperio que, personalizado en Maximiliano, se asent en M9 Aunque la portada de Viage Mjico remita al ao 1844, el reparto de las entregas no se inici hasta enero de 1845, y se prolong hasta junio del mismo ao: cfr. Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), pp. 159 y 162. 10 Cfr. Fossey, Mathieu de, Viage Mjico, Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1844, p. 6. 11 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 387, y Fossey, Mathieu de, Viaje a Mxico, prlogo de Jos Ortiz Monasterio, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1994, pp. 15 y 21. Aprovecho la ocasin para dejar testimonio de mi agradecimiento a mi buen amigo Jos Ortiz Monasterio, por sus valiosas sugerencias y sus indicaciones, que me han permitido afinar puntos de vista y acercarme a Mathieu de Fossey con la familiaridad que proporcionan los amigos comunes. 12 Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 423, y Fossey, Mathieu de, Viaje a Mxico, prlogo de Jos Ortiz Monasterio, p. 12

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xico por iniciativa de Napolen III, haba visto naufragar la aventura intervencionista. Comentarios tan cidos como los que sobre Fossey realiz Guillermo Prieto, el 22 de mayo de 1864,13 no dejaran de repetirse con dolorosa insistencia hasta la muerte del francs, acaecida en 1870.14 Durante esa ltima etapa de su vida, Mathieu de Fossey no andaba sobrado de recursos, y se vea obligado a dedicarse con afn a las tareas docentes que haban absorbido buena parte de su actividad profesional. La Sociedad, peridico poltico y literario que se editaba en la capital de la Repblica, informaba en el nmero correspondiente al 4 de enero de 1865 de su trabajo como director del Colegio Francs de enseanza secundaria para varones. Sabemos tambin que, con su hermanda Prudencia, diriga una casa de educacin para nias.15 II. LA REALIDAD NACIONAL MEXICANA EN TIEMPOS DE FOSSEY La presencia de Fossey en Mxico no se explica sino en el contexto de la poltica colonizadora que, a trancas y barrancas, trataron de poner por obra los primeros gobiernos mexicanos, despus de obtenida la Independencia de Espaa. Uno de los presupuestos de este programa, ms o menos explcito segn los casos, era la necesidad de blanquear el pas a travs del mestizaje, o mediante un fuerte incremento de la poblacin de raza blanca, cuyo predominio numrico acabara por imponer su modo de vida al de los atrasados indios, y repudiar sus toscas manifestaciones culturales.16 Uno de los incipientes pregoneros de esa solucin fue Simn Tadeo Ortiz de Ayala que, ya en 1822, haba consignado: mientras esta clase de hombres aislados [los indgenas] se aproxime a los descendientes de europeos, ms se identificarn en la sociedad, y se civilizarn con fruto del Estado; ste es un negocio de la mayor importancia que exige todos
Cfr. Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), p. 164. Cfr. Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 1840-1867, vol. I: El estudio de las costumbres y de la situacin social, Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora-UNAM, 1998, p. 88. 15 Cfr. Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), p. 164. 16 La importancia que en una etapa ya muy avanzada del siglo segua concedindose a la colonizacin como vehculo para la elevacin de los indgenas se confirma por estas palabras de Anselmo de la Portilla: es preciso hacer que los indios sean de veras hombres, y para ello hay que derribar los muros que los separan de las otras razas: es preciso que entren en el movimiento general, correr la suerte de todos los demas ciudadanos: Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, Mxico, Imprenta de Ignacio Escalante, 1871, p. 102.
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los desvelos del gobierno:17 un gobierno que, como proclamaba el secretario de Relaciones aquel mismo ao, haba dejado de mirar con ceo la habilidad de los extranjeros, y haba abandonado los prejuicios que estorbaron su llegada antes de la Independencia.18 Todava en tiempos del Imperio de Iturbide, Tadeo Ortiz ponder la conveniencia de colonizar el istmo de Tehuantepec y de erigir una provincia y un gobierno local, desmembrando una parte de las provincias de Oaxaca y Chiapas, hasta los puertos de Tehuantepec, Guatulco y Tonal, comenzando con abrir el famoso puerto de Coatzacoalcos.19 De modo concorde con las aspiraciones enunciadas por Tadeo Ortiz, el decreto del 14 de octubre de 1823 erigi la provincia del istmo, formada por las jurisdicciones de Acayucan y Tehuantepec;20 pero, persuaddose el soberano congreso de los inconvenientes que debia producir en la prctica la desmembracion del territorio del Estado de Oaxaca y del de Veracruz,21 mud de criterio y dispuso, por el artculo 7o. del Acta Constitutiva de la Federacin, que los partidos y pueblos que componan la provincia del istmo de Huazacoalco, volvern a las que antes han pertenecido. La dependencia directa de Oaxaca tampoco report beneficios para los indgenas del istmo,22 que vieron seriamente perjudicados sus intere17 Ortiz de Ayala, Simn Tadeo, Resumen de la estadstica del Imperio Mexicano, 1822, Mxico, Biblioteca Nacional-UNAM, 1968, p. 20. 18 Cfr. Aboites Aguilar, Luis, Norte precario, pp. 44 y 54. Algunos datos relevantes sobre Tadeo Ortiz, en Silva Herzog, Jess, La tenencia de la tierra y el liberalismo mexicano. Del grito de Dolores a la Constitucin de 1857, en varios autores, El Liberalismo y la Reforma en Mxico, Mxico, UNAM, Escuela Nacional de Economa, 1973, pp. 675-680. 19 Ortiz de Ayala, Simn Tadeo, Resumen de la estadstica del Imperio Mexicano, 1822, p. 59. 20 Cfr. Dubln, Manuel y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana Coleccin completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de la Repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, a cargo de Dubln y Lozano, Hijos, 1876-1890, t. I, nm. 371, pp. 682-684 (14 de octubre de 1823); Orozco, Wistano Luis, Legislacin y jurisprudencia sobre terrenos baldos, por el Licenciado..., Mxico, Imp. de El Tiempo, 1895, vol. I, pp. 183-185, y Berninger, Dieter George, La inmigracin en Mxico (1821-1857), pp. 65-66. 21 Intervencin de Nicols Rojas ante el Congreso Constituyente de 1856-1857, 19 de diciembre de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, Estracto de todas sus sesiones y documentos parlamentarios de la epoca (edicin facsimilar de la de Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1857), Mxico, H. Cmara de Diputados, Comit de Asuntos Editoriales, 1990, vol. II, pp. 692-693). 22 Habitaban en la regin cinco grupos tnicos, que conservaban su organizacin social y sus modos de vida peculiares, desconocan en la prctica a las autoridades del gobierno y, con excepcin de los zapotecos, permanecan casi al margen de las influencias occidentales. Adems de los zapotecos, poblaban Tehuantepec mixes, zoques, huaves y chontales: cfr. Gonzlez y Gonzlez, Luis, El indio en la era liberal, Obras completas, Mxico, Clo, 1996, vol. V, pp. 271-275. Sobre los cuatro ltimos pueblos, cfr. Covarrubias, Miguel, El sur de Mxico, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1980, pp. 78-100, y sobre los zapotecos, cfr. ibidem, passim.

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ses por la orientacin anticomunal y uniformizadora de las leyes aprobadas por la Legislatura de Oaxaca a lo largo de 1824. Otra disposicin estatal, de 1825, que otorgaba a un particular el monopolio de los depsitos de sal de Tehuantepec,23 atiz el descontento indgena y calent un ambiente ya de por s enrarecido. En fin, la ley agraria del estado de Oaxaca de 1826 priv de carcter representativo a las autoridades de las comunidades, que se vieron inhabilitadas para defender los intereses de sus subordinados en los litigios.24 Las condiciones estaban creadas para el inicio de la accin armada, que amenazaba con desbordar los lmites del estado de Oaxaca y echar por tierra las laboriosas gestiones de Tadeo Ortiz, que haba logrado interesar a Miguel Barragn, gobernador de Veracruz, en la colonizacin del majestuoso Coatzacoalcos.25 Los primeros intentos por atraer mano de obra europea coincidieron en el tiempo, paradjicamente, con las expulsiones de espaoles decretadas en 1827 y 1829 por el presidente Vicente Guerrero. Fossey fue testigo en 1831 del regreso masivo de espaoles que, arrojados de la Repblica tres aos atrs, volvieron para reintegrarse a sus familias, aprovechando las facilidades que les proporcionaba Anastasio Bustamante:
chaque navire venant dEurope ou de la Nouvelle-Orlans ramenait quelques-uns de ces exils, qui salutaient du doux nom de patrie cette terre o ils allaient retrouver une pouse, des enfants, des parents, qui, ns sur le sol mexicain, avaient pu y rester pour veiller aux intrts des absents. Ce ntait pas que la loi dexpulsion de 1828 et t rapporte; mais le prsident Bustamante, qui avait supplant Guerrero, favorisait ouvertement les Espagnols, dont le parti tait troitement li dintrt celui du clerg et de laristocratie, qui lavait port au pouvoir.26
23 El papel desempeado por las salinas en la economa del istmo y las peculiaridades de su explotacin y de su comercializacin han sido estudiados por Leticia Reina: cfr. Reina Aoyama, Leticia, Los pueblos indios del istmo de Tehuantepec. Readecuacin econmica y mercado regional, en Escobar Ohmstede, Antonio (coord.), Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1993, pp. 148-149. 24 Cfr. ibidem, pp. 140-141. A fines del siglo XIX segua suscitando dudas la difcil cuestin de la representacin de las extinguidas comunidades en los juicios sobre reduccin a propiedad particular de las tierras que poseyeron las comunidades en otros tiempos. Juristas tan ilustres como Ignacio L. Vallarta y Silvestre Moreno defendieron interpretaciones contrarias: cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 473-476. 25 Cfr. Berninger, Dieter George, La inmigracin en Mxico (1821-1857), p. 68. 26 Cada navo que vena de Europa o de Nueva Orlens traa a algunos de estos exilados, que saludaban con el dulce nombre de patria a esta tierra donde iban a encontrar a una esposa, unos hijos,

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Aquel ao de 1828 apareci un artculo de prensa en un peridico belga, LIndustriel, que se editaba en la ciudad de Bruselas, con el ttulo de Colonia de Coatzacoalcos. Su autor era el italiano Claudio Linati, introductor del arte litogrfico en Mxico, que tambin dio por entonces a la imprenta una obra llamada Trajes civiles, militares y religiosos de Mxico, en la que apareca una litografa ----Miliciano de Guazacualco---- a la que acompaaba un texto referente a los proyectos del gobierno mexicano sobre la regin de Coatzacoalcos, que esperaba convertir en una importante base militar y comercial, merced al impulso que representaran la construccin de un nuevo puerto en la desembocadura del ro de aquel nombre y de una va terrestre que comunicara los litorales del Pacfico y del Atlntico.27 No tard en llegar el declive de los primeros asentamientos fundados por colonos extranjeros. Mathieu de Fossey atestigua el abandono de Boca del Monte, un pueblecito fundado por Tadeo Ortiz a escasa distancia del ro Coatzacoalcos, entre Tehuantepec y Guichicovi, la capital de los mixes: los franceses que se instalaron all fueron expulsados por la multitud de insectos y por el convencimiento de que nada podan hacer contra la soledad y la falta de atencin de las autoridades.28 La traumtica guerra entre Mxico y Estados Unidos,29 que se apoderaron de la mitad del territorio nacional, volvi a agudizar la conciencia de que urga poblar el pas con gentes trabajadoras e industriosas: por eso, el presidente Jos Joaqun Herrera seal la colonizacin como el nico remedio frente a los males que afligan a la nacin; y por eso tambin el decreto del presidente Antonio Lpez de Santa Anna, que invitaba a establecerse en Mxico a los catlicos de la vieja Europa.30
unos padres, que, nacidos en suelo mexicano, haban podido permanecer en l para velar por los intereses de los ausentes. No es que la ley de expulsin de 1828 hubiera sido revocada, sino que el presidente Bustamante, que haba suplantado a Guerrero, favoreca abiertamente a los espaoles, cuyo partido estaba estrechamente aliado por sus intereses al del clero y la aristocracia, que lo haba llevado al poder (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 96). Sobre las leyes de expulsin de espaoles, cfr. Ferrer Muoz, Manuel, La formacin de un Estado nacional en Mxico (El Imperio y la Repblica federal: 1821-1835), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1995, pp. 169-173. 27 Cfr. Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), pp. 163-164. 28 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 49. 29 Mathieu de Fossey deba de hallarse por entonces en la ciudad de Mxico, pues, segn l mismo nos informa, abandon la capital de la Repblica en 1848, circunstancia que le impidi conocer al nuevo representante diplomtico de Francia, que haba sido designado ese mismo ao por el gobierno provisional que se instal tras el derrocamiento de Luis Felipe: cfr. ibidem, p. 285. 30 Cfr. ibidem, p. 469; Dubln, Manuel y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana, t. VII, nm. 4,211, p. 84 (16 de febrero de 1854), y Orozco, Wistano Luis, Legislacin y jurisprudencia sobre terrenos baldos, vol. I, pp. 233-238. Esas llamadas especficas a europeos catlicos pueden

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Fossey, que haba vivido en carne propia la dolorosa experiencia de unos planes alocados de colonizacin, no se resisti a la tentacin de explayarse sobre las razones que, a su juicio, explicaban el fracaso de aquellos llamamientos dirigidos a la poblacin europea, que s haba respondido al seuelo de la emigracin a Estados Unidos:
pourquoi donc ces colons restent-ils sourds lappel tant de fois rpt des Mexicains? Cest que ceux-ci nont rien fait pour obtenir leur prfrence; ils ne leur ont pas mme signal un terrain pour leur premier tablissement... La faute en est au pays lui-mme: cest lui qui se suicide. Elle doit retomber sur chaque citoyen en particulier; car celui qui lve le plus haut sa voix pour blmer les chefs de ltat ne mrite pas moins queux le reproche dindiffrence et dapathie. Quel dput a jamais fait entendre la tribune, avec la tnacit de Caton, les paroles de salut qui, tt ou tard, auraient eu le mme succs que le delenda est Carthago? Quel tat a jamais pris linitiative pour la cration dune colonie, en proportionant les moyens la fin quil se proposait? Oaxaca, Chiapa, Yucatan, attendent de laugmentation de leur population blanche leur sret et leur richesse; cependant ces tats nont encore pris aucune dtermination cet gard. Lancienne loi de colonisation autorisait seulement le gouvernement dOaxaca peupler listhme de Tehuantepec dindignes pris dans les villages du mme tat: singulire invention pour peupler un pays! Eh bien, la nouvelle loi de 1849 na pas t plus efficace pour coloniser la cte dHuatulco.31

enlazarse con el decreto del 4 de enero de 1823, que garantizaba la proteccin de la libertad, propiedad y derechos civiles de los extranjeros que profesaran la religin catlica, nica del Imperio: cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero 1821-1970, Mxico, El Colegio de Mxico, 1993-1994, vol. I, pp. 44-45. 31 Por qu, pues, permanecen sordos estos colonos a la llamada tantas veces repetida de los mexicanos? Resulta que stos no han hecho nada por obtener su preferencia; no les han sealado un terreno para su primer establecimiento... La falta est en el mismo pas: l es el que se suicida. La falta debe recaer en cada ciudadano en particular; pues el que ms levanta la voz para censurar a los jefes de Estado no se hace menos merecedor que ellos al reproche por su indiferencia y su apata. Qu diputado ha hecho or alguna vez a la tribuna, con la tenacidad de Catn, las palabras de salvacin que, tarde o temprano, habran tenido el mismo resultado que el delenda est Cartago? Qu Estado ha tomado alguna vez la iniciativa para la creacin de una colonia, proporcionando los medios para el fin que se propona? Oaxaca, Chiapas, Yucatn esperan del aumento de su poblacin blanca su seguridad y su riqueza; sin embargo, estos Estados no han adoptado an ninguna resolucin a este propsito. La antigua ley de colonizacin autorizaba al gobierno de Oaxaca solamente a poblar el istmo de Tehuantepec con indgenas de los pueblos del mismo Estado: singular invento para poblar un pas! Y bien, la nueva ley de 1849 no ha sido ms eficaz para colonizar la costa de Huatulco (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 469-470). Vase tambin ibidem, pp. 474-475.

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Tal vez no reparaba Fossey, cuando criticaba las disposiciones para la colonizacin de Tehuantepec, en que existan precedentes que dotaban de racionalidad a las prevenciones de los legisladores de Oaxaca, cuando restringieron la colonizacin del istmo a indgenas del propio estado. As, en enero de 1824, el diputado Demetrio del Castillo se haba manifestado en contra de la separacin del partido de Tehuantepec del estado de Oaxaca, y de que las instancias federales proyectaran colonizar esa regin. Se corra el peligro, en la opinin de aquel diputado, de que los nuevos habitantes echaran mano para sus trabajos de los infelices indios, abandonando el suyo propio, convirtiendose entonces de propietarios que ahora son en gaanes de los pobladores, quedandoles muy distante Mxico para pedir el remedio sus males, si tal vez resintiesen algunos daos vejaciones.32 Antes an que Demetrio del Castillo, el propio Jos Mara Morelos haba alertado en sus Sentimientos de la Nacin acerca de los presumibles efectos indirectos perniciosos de la presencia de colonizadores forneos en la regin del istmo, y se haba pronunciado por que no se admitan extranjeros, si no son artesanos capaces de instruir y libres de toda sospecha.33 Nunca dud Fossey sobre la eficacia econmica de la colonizacin. As, cuando recuerda la abundancia de oro y de plata que haba en Oaxaca en 1812, cuando Morelos hizo su entrada en la ciudad ----eran tiempos muy buenos gracias al cultivo y comercializacin de la cochinilla----, no puede evitar un deje de nostalgia que, va seguido de un motivo de esperanza: ce temps de prosperit est pass, il ne reviendra que quand on colonisera ce beau pays.34 Y, al referir el aislamiento que rodeaba a las
32 Intervencin de Demetrio del Castillo ante el Congreso, el 29 de enero de 1824: Acta Constitutiva de la Federacin. Crnicas, Mxico, Secretara de Gobernacin, Cmaras de Diputados y de Senadores del Congreso de la Unin, Comisin Nacional para la conmemoracin del Sesquicentenario de la Repblica Federal y del Centenario de la Restauracin del Senado, 1974, p. 569 (29 de enero de 1824). 33 Sentimientos de la Nacin, en Lemoine, Ernesto, Morelos. Su vida revolucionaria a travs de sus escritos y de otros testimonios de la poca, Mxico, UNAM, Coordinacin de Humanidades, 1991, p. 371. Cfr. Berninger, Dieter George, La inmigracin en Mxico (1821-1857), pp. 25-26. Las miras extranjeras sobre el istmo no haran sino agudizarse con el paso del tiempo. Aunque las Cortes espaolas expidieron un decreto, el 30 de abril de 1814, por el que autorizaban la construccin de un canal entre los ros Chimalapa y Coatzacoalcos, nada se llevara a cabo por entonces. Para una visin general de las disputas posteriores por el control de la regin, promovidas por intereses asociados a ese proyecto de comunicacin interocenica, cfr. Morales Becerra, Alejandro, La disputa por Tehuantepec, Revista de la Facultad de Derecho de Mxico, Mxico, t. XLVII, nms. 215-216, septiembre-diciembre de 1997, pp. 237-286. 34 Este tiempo de prosperidad ha quedado atrs, y no volver hasta que se colonice este hermoso pas (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 354).

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poblaciones indgenas de Chiapas, Tabasco y Yucatn, propuso como mejor solucin la que, en un lenguaje figurado, haba propugnado Vicente Rocafuerte: une inondation des peuples dEurope dans cette terre vierge pour y faire natre la richesse et y ennoblir les facults de lhomme.35 En varios pasajes de Le Mexique encontramos referencias a la guerra que sostuvieron Mxico y Francia en 1838: un suceso que, inevitablemente, trajo molestas consecuencias para los ciudadanos franceses que, como Fossey, residan en la Repblica mexicana: de eso nos ocupamos ms adelante. S quisiramos recoger aqu el empeo con que Mathieu de Fossey se aplica a desmentir las explicaciones difundidas en su momento sobre las causas prximas de ese enfrentamiento armado. Al rechazar la voz comn, que apuntaba a las reivindicaciones formuladas por un pastelero francs, que solicit una indemnizacin de treinta mil piastras por los pasteles que se haban comido unos soldados mexicanos, Fossey recoge otra versin segn la cual el incidente que dio origen a la reclamacin de ochocientas piastras presentada por el encargado de negocios de Francia fue un robo cometido en Tacubaya por unos oficiales mexicanos en 1832:
le fait est quun restaurateur franais, nomm Remontel, fut vol Tacubaya par quelques officiers mauvais sujets, dans la nuit qui prcda le dpart des troupes de Santa-Anna en 1832, lorsque ce gnral, renonant lespoir de prendre Mexico, sloigna de ce point pour se reporter du ct de Puebla. Ils avaient pris la prcaution de le faire boire outre mesure, puis lavaient enferm dans sa chambre; ils en avaient fait autant pour ses domestiques. Ce fut en sveillant le lendemain assez tard quil put sapercevoir quon lui avait enlev sa recette de plusieurs jours, un peu dargenterie, son vin, et jusqu sa batterie de cuisine. Il fit alors sa plainte au charg daffaires de France, M. le baron Gros, qui rclama pour lui une somme de 800 piastres; et cest cette modique indemnit qui servit tant de fois de texte aux plaisanteries, aux exagrations de la presse.36
35 Una inundacin de pueblos de Europa en esta tierra virgen, para hacer que nazca ah la riqueza y se ennoblezcan las facultades del hombre (ibidem, p. 566). 36 El hecho es que un francs llamado Remontel, dueo de un restaurante, sufri un robo que cometieron en Tacubaya algunos oficiales, malas personas, en la noche que precedi a la salida de las tropas de Santa Anna en 1832, cuando este general, abandonando la esperanza de tomar Mxico, se alej de all para trasladarse a las cercanas de Puebla. Haban tomado la precaucin de hacerle beber en exceso, y luego lo haban encerrado en su habitacin; lo mismo haban hecho con sus criados. Al da siguiente, cuando se despert bastante tarde, pudo advertir que le haban quitado su recaudacin de varios das, algo de platera, el vino, y hasta la batera de cocina. Present su queja al encargado de negocios de Francia, el barn Gros, quien reclam para l la suma de ochocientas piastras; y esta mdica indemnizacin es la que ha servido tantas veces de tema para las bromas, para las exageracio-

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Naturalmente, encontramos en Le Mexique referencias interesantes a la invasin norteamericana de 1847, vivida de cerca por su autor y causa ----con toda probabilidad---- del profundo pesimismo de Fossey sobre el futuro de Mxico: su conciencia de la debilidad irreversible de la Repblica mexicana, acechada por su ambicioso vecino del norte, justifica su recomendacin de que el pas se abriera a la influencia de Francia, como salida nica para evitar su desaparicin como Estado independiente. No puede olvidarse, en fin, el ao de publicacin de Le Mexique, 1857, apenas derribado el postrer gobierno de Santa Anna que, entre otras muchas tribulaciones, se haba visto perturbado por las andanzas de un aventurero francs, el conde Gaston de Raousset-Boulbon, por tierras de Sonora. No deja de ser significativo el inicio de las peripecias de Raousset: los agentes de la compaa que proyectaba explotar las minas de oro en Arizona buscaban a alguien capaz de dirigir a un nutrido grupo de obreros europeos y de conducir con xito la guerra con los apaches; y creyeron descubrir en Raoullet a la persona indicada.37 III. LOS JUICIOS DE FOSSEY SOBRE EL MXICO CONTEMPORNEO No poda silenciar Fossey el agobiante recuerdo de su arribo a Mxico, a bordo del Petit-Eugne, una embarcacin que se hizo a la vela en Le Havre el 27 de noviembre de 1830, con destino a la prometedora colonia de que trataban los folletos que Laisn de Villevque haba hecho imprimir para atraer colonos a Coatzacoalcos. De ah la extensin que ese episodio cobra en sus dos crnicas viajeras, las cuales se entretienen en narrar los detalles de una expedicin que, ya en su fase preparatoria, apareca ensombrecida por las mismas incertidumbres que acompaaron a las dems que enfilaron el mismo destino.38 Slo despus de setenta y nueve das de navegacin, el Petit-Eugne ancl ante la desembocadura del ro Coatzacoalcos, el 13 de febrero de 1831, amenazado por los peligros de naufragio por que haban atravesado

nes de la prensa (ibidem, pp. 287-288). Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos. Historia general y completa del desenvolvimiento social, poltico, religioso, militar, cientfico y literario de Mxico desde la Antigedad ms remota hasta la poca actual. Obra nica en su gnero publicada bajo la direccin del general..., t. IV: Mxico independiente 1821-1855 escrita por D. Enrique Olavarra y Ferrari, Mxico, Gustavo S. Lpez editor, 1940, pp. 302-305. 37 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 187-204. 38 Cfr. ibidem, pp. 5-6.

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los barcos que le haban precedido: los mismos que estuvieron a punto de dar al traste con la Glaneuse, el navo que sali de Le Havre diez das antes que la embarcacin en la que viajaba Fossey, y que ejecut ante sus ojos las maniobras que franqueaban el paso de la barra del ro, sufriendo serios percances que lo pusieron en peligro de encallar de modo irremediable en un banco de arena.39 Siempre recordara Fossey con dolorosa lucidez el espectculo que se ofreci a su vista cuando tomaron tierra en Minatitln: nous fmes reus notre dbarquement par quelques-uns des premiers colons, qui, nayant plus ni societ, ni ouvriers, ni argent, se trouvaient sans resource dans ce hameau sauvage, deux mille lieues de leur pays.40 Ni siquiera quedaba a esos miserables la posibilidad de cobrarse venganza en la persona de Giordan, el socio de Villevque que tan imprudentemente los haba metido en aquella aventura, porque haca tiempo que haba huido del lugar, precisamente para sustraerse a la clera de los colonos.41 No slo eran falsas las expectativas de colonizacin agrcola. Tambin resultaron ser engaosas las promesas de exenciones aduaneras que haban empeado las autoridades mexicanas: despus de haber exigido el pago de unos dos mil francos por derechos de tonelaje, el administrador de la aduana provoc la desesperacin de los infortunados viajeros cuando les requiri discrecionalmente el desembolso de otras tasas por las mercancas que transportaban: ladministrateur retint pour les droits ce quil voulut, et nous rendit le reste, cest--dire fort peu de chose, comme par faveur.42 La acumulacin de tantas contrariedades produjo los mismos efectos que Fossey y sus acompaantes haban podido contemplar a su llegada a Minatitln. Todos los miembros de la sociedad se dispersaron en desbandada, y nadie quiso acudir a la concesin. Mientras que unos colonos se establecieron en un pueblecito situado en la orilla derecha del Coatzacoalcos, donde pronto consumiran los recursos que les quedaban, los deCfr. ibidem, pp. 8-12. Al desembarcar, fuimos recibidos por algunos de los primeros colonos que, faltos de sociedad, de obreros y de dinero, se encontraban sin recursos en ese casero salvaje, a dos mil leguas de su pas (ibidem, p. 14). 41 Cfr. idem. 42 El administrador retuvo por los derechos lo que quiso y nos devolvi el resto, es decir, muy poca cosa, como de favor (ibidem, p. 15). Ms adelante, Fossey dirige fuertes crticas al reglamento de las aduanas vigente a mitad de siglo, y ejemplifica los abusos que propiciaba en la persona del director de la aduana de Oaxaca en 1849: cfr. ibidem, pp. 411-412 y 569.
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ms se dirigieron a Acayucan, San Andrs, Veracruz y Mxico.43 Un grupo de unos sesenta colonos se reembarc, al cabo de unos meses, en una gabarra enviada por el gobierno francs.44 La viuda de uno de aquellos colonos, madame Raimond, logr sobreponerse a las desgracias y, despus de mil aventuras, consigui asegurar incluso una relativa prosperidad a su hija, que se cas con un estadounidense.45 Uno de los hombres que haba viajado a bordo del Petit-Eugne resolvi quedarse a vivir en medio de la selva, y all permaneci durante aos, aislado de todos, resguardado en una cabaa situada en la proximidad del ro Sarrabia, como un nuevo Robinson barbudo y casi desnudo y en condiciones salvajes.46 Una de las contadas ocasiones en que ese personaje, M. Charles, recibi noticias del mundo externo fue cuando acudieron a visitarlo unos indgenas de Boca del Monte, a quienes el alcalde haba enviado para requerirle que colaborara en los trabajos de reparacin del cementerio. La original respuesta de M. Charles dej desconcertados a los indios: no le pareca lgico contribuir a las obras de un cementerio que l no utilizaba.47 Las pginas de Le Mexique dedicadas a la lucha por la vida que emprendieron los primeros colonos de Tehuantepec rebosan dramatismo y muestran un cuadro pico en el que un grupo de civilizados europeos entabla una batalla sin cuartel contra las fuerzas de la naturaleza, inmisericordes y a la postre vencedoras. Tout fut perdu, exclama melodramticamente Fossey antes de describir el xodo en que degener la empresa:
ceux qui habitaient la concession et les bords de la Sarrabia [afluente del Coatzacoalcos] allrent Guichicovi, Tehuantepec et Oaxaca, o ils se livrrent diverses industries; ou bien ils sacheminrent de l Vera-Cruz pour se rembarquer; et ceux qui staient moins loigns des Almagres, ou qui staient fixs sur lUspanapan, revinrent Minatitlan.48

Cfr. ibidem, pp. 15-16. Cfr. ibidem, p. 95 Cfr. Brasseur, Charles, Viaje al itsmo de Tehuantepec, pp. 68-69 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 57-60. Cfr. ibidem, p. 59. Los que habitaban la concesin y las orillas del Sarrabia [afluente del Coatzacoalcos] fueron a Guichicovi, Tehuantepec y Oaxaca, donde se dedicaron a diversas industrias; o se encaminaron desde all a Veracruz para reembarcarse; y los que se haban alejado menos de los Almagros, o se haban establecido en el Uspanapan, regresaron a Minatitln (ibidem, p. 18).
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Precisamente en el relato de ese combate con los rigores del medio geogrfico aparecen en escena por primera vez los indios, que establecen relaciones comerciales con los colonos recin instalados: al tiempo que unos les facilitan azcar y frutas a bajos precios, otros, armados de machetes, atraen la atencin de Fossey que los ve alejarse en sus piraguas, pour aller planter au loin leur mas et leurs bananiers, ou faire la chasse aux tortues ou aux iguanes du fleuve.49 Ntese esa referencia al apartamiento de unos indgenas que viven en lugares intrincados, lejos de la civilizacin:50 el tpico reaparecer en los escritos de muchsimos otros extranjeros, que coincidirn tambin en las apreciaciones de Fossey sobre la precocidad de la naturaleza de los habitantes de las regiones clidas del medioda.51 Sobre la soledad de muchas poblaciones indgenas vuelve Fossey una y otra vez. As, cuando se ocupa de las comunidades aborgenes de Chiapas, Tabasco y Yucatn:
recules une des extrmits de la rpublique, loin des ports principaux et des grandes villes, ne voyant dautres voyageurs que quelques marchands qui viennent acheter du cacao ou du tabac, et dautres gens civiliss que des croles dont les coutumes, les croyances et jusquau langage sont encore du seizime sicle, elles vivent presque sans communication et sans commerce, se contentant de ce que la terre donne au peu de soin quelles mettent la cultiver.52

Lejana fsica y tambin distanciamiento espiritual, al que Fossey ----como tantos otros observadores contemporneos suyos---- atribuye el desinters por conservar las antigedades prehispnicas de parte de las autoridades a las que competa la custodia del legado cultural de los pueblos que habitaron el rea geogrfica conocida como la Nueva Espaa y
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Para ir lejos, a plantar su maz y sus bananos, o a cazar las tortugas o las iguanas del ro

(idem).
50 En un episodio posterior de Le Mexique, Fossey habla de las poblaciones indgenas que, nprouvant le besoin daucun secours tranger, restent souvent sur leur territoire comme squestres du monde, et ignorent jusquau langage quon parle autour delles (no sintiendo la necesidad de ninguna ayuda exterior, permanecen muchas veces en su territorio como secuestradas del mundo, e ignoran incluso la lengua que se habla a su alrededor: ibidem, p. 337). 51 Cfr. ibidem, pp. 27-28. 52 Apartadas en uno de los extremos de la repblica, lejos de los puertos principales y de las grandes ciudades, sin ver a otros viajeros que algunos comerciantes que van a comprar cacao o tabaco, ni a otras gentes civilizadas que a los criollos cuyas costumbres, creencias y lenguaje son todava del siglo XVI, viven casi sin comunicacin y sin comercio, contentndose con lo que corresponde la tierra al poco esfuerzo que ponen en cultivarla (ibidem, p. 566).

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que dio origen despus a la Repblica mexicana: prueba de esa falta de disposicin vena procurada por la pobreza de fondos del Museo Nacional.53 Testigo del olvido del pasado prehispnico en que muchos de los indgenas mexicanos de su tiempo vivan, Mathieu de Fossey no oculta su admiracin por el prestigio que Mitla conservaba entre aborgenes de una dilatada regin, que rebasaba incluso el mbito zapoteco:
le Mexicain et le Chiapanque, lOtomite et le Totonaque y venaient galement demander des prires, et offrir des prsents que les ministres de toutes les religions nont jamais ddaigns. Maintenant mme, aprs trois cents ans dun nouveau culte, ces anciennes traditions ne sont point encore dtruites: il arrive souvent que des Indiens viennent de plus de cent lieues de distance demander des messes au cur de Mitla.54

El mismo apego a las tradiciones se colige de una ancdota que cuenta Fossey sobre el gigantesco tule de Santa Mara, que un rico comerciante de Oaxaca quiso comprar a los indgenas del pueblo para fabricar con su madera piezas de carpintera: heureusement les Indiens ont rejet la proposition de ce Vandale, et larbre est encore debout.55 Aunque Fossey no alcanza a advertirlo, el aprecio de los indgenas por los vestigios del remoto pasado explicara la hostilidad manifestada por los habitantes de Cuilapa hacia un alemn que, provisto de una autorizacin del prefecto de Oaxaca, haba acudido a esa localidad para excavar un tmulo funerario: atacado con piedras por la gente del pueblo, apenas si alcanz a huir al galope de su caballo.56 En Voyage sur listhme de Tehuantepec, de Charles tienne Brasseur de Bourbourg, encontramos varios pasajes paralelos, que muestran el resentimiento que albergaban los indgenas de la regin de Tehuantepec a causa de los numerosos saqueos de tmulos practicados por viajeros estadounidenses.57
53 Cfr. ibidem, pp. 212-213, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 221, nota 169. 54 El mexicano y el chiapaneco, el otom y el totonaco, todos acudan all a presentar peticiones y ofrecer presentes que los ministros de todas las religiones aceptan. Incluso ahora, despus de trescientos aos de un nuevo culto, estas antiguas tradiciones todava no han sido destruidas: ocurre a menudo que vienen indios desde ms de cien leguas de distancia para encargar misas al cura de Mitla (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 370). 55 Afortunadamente, los indios rechazaron la propuesta de ese vndalo, y el rbol permanece todava de pie (ibidem, p. 363). 56 Cfr. ibidem, p. 376. 57 Cfr. Brasseur, Charles, Viaje al istmo de Tehuantepec, pp. 161-162 y 166.

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Cabe mencionar, en fin, otra referencia a la perduracin de los elementos prehispnicos. La realiza Fossey en el contexto de los anlisis sobre las peculiaridades culturales de los indgenas de Tehuantepec, cuando manifiesta su admiracin ante la pervivencia de algunas costumbres precortesianas: por ejemplo, el consumo de chocolate, o el empleo de granos de cacao como instrumento de cambio:58 un uso que imperaba todava a mediados de siglo en la pennsula de Yucatn.59 Arrinconado el tiempo que precedi a la llegada de Hernn Corts ----aunque nunca olvidado del todo, como hemos visto----, otra importante consecuencia del impacto producido por la Conquista espaola fue la reduccin de todos los naturales ----Fossey trata de los zapotecos en particular: pero el mbito de referencia puede ampliarse legtimamente---- a una misma condicin: la de sometidos, que compartan grandes y chicos, unidos todos bajo el comn estigma de derrotados.60 El examen que realiza Mathieu de Fossey sobre la religiosidad indgena coincide en muchos aspectos con las opiniones comunes en su poca: los pueblos indgenas sometidos al yugo espaol adoptaron slo externamente el culto cristiano, carecieron de autntica formacin moral, y elaboraron un confuso sincretismo religioso:
les Indiens adressent une image de saint les oraisons quils auraient adresss autrefois leurs pnates; ils assimilent la passion du Christ aux apothoses sanguinaires des victimes humaines, et ladoration de la Vierge de Guadalupe ou des Remdes au culte de Centeotl et dOmecihuatl.61

Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 44. Para ilustrar esta afirmacin, reproducimos el texto de un dictamen de la comisin de hacienda del Congreso estatal de Yucatn, fechado el 10 de junio de 1850, que haca referencia a una instancia presentada por el ayuntamiento de Mrida, para que se eliminaran los granos de cacao como instrumento de cambio en el mercado: no es de tomarse en consideracion la solicitud del ayuntamiento de esta capital referente que se suprima el cacao que se usa en el mercado en cambio de otros efectos, y se le sustituya con moneda de cobre por pertenecer la resolucion al Soberano Congreso Nacional (Archivo general del estado de Yucatn, Poder Ejecutivo, Gobernacin, Congreso del Estado, caja 76). Vase tambin Stephens, John L., Viaje a Yucatn 1841-1842, Mxico, Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa, 1937, vol. I, p. 134. 60 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 375. En relacin con este punto, puede consultarse Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 37-47. 61 Los indios dirigen a una imagen de santo las oraciones que habran dirigido en otro tiempo a sus penates; asimilan la pasin de Cristo a las apoteosis sangrientas de las vctimas humanas, y la adoracin de la Virgen de Guadalupe o de los Remedios al culto de Centeotl y de Omecihuatl (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 52).
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Desde ese anlisis, Fossey califica de hipcrita la devocin con que los indgenas se entregaban a la prctica del cristianismo; porque, en realidad, no haba llegado a producirse un autntico cambio de religin: ils nont fait quajouter leurs anciennes superstitions celles du chistianisme des temps barbares.62 Una manifestacin de esa religiosidad puramente formal y externa vena constituida por las procesiones que, como la del Corpus Christi en Oaxaca, congregaban a indios llegados muchas veces desde pueblos vecinos, con las imgenes de sus patronos cargadas sobre los hombros.63 Aunque extremadamente crtico con la accin de Espaa en Amrica, Fossey reconoce al menos que la propagacin del Evangelio llevada a cabo por la Corona de Castilla permiti poner fin a las brbaras costumbres de pueblos como el azteca, que haban ensuciado sus creencias religiosas con el horror de los sacrificios humanos: lme se sent soulage en pensant que trois sicles ont pass sur ces grandes douleurs, et lon bnit le navigateur gnois, qui fit connatre le nouveau monde lEurope chrtienne.64 Sorprende la similitud de perspectivas de esos juicios y de los que formul tiempo despus Justo Sierra, horrorizado ante el prestigio de las deidades antropfagas, anhelantes de sacrificios que tieron de sangre a la ciudad [de Mxico] y a sus pobladores, y que hicieron preciso que este delirio religioso terminara; bendita la cruz o la espada que marcasen el fin de los ritos sangrientos.65 Pero, siempre reticente ante el peculiar catolicismo implantado por Espaa en Indias, Fossey echa de menos una formacin religiosa que inculcara en los indgenas valores morales y, ms especficamente, los deberes del hombre con la sociedad:
trop souvent les prtres catholiques suivent une voie errone. Dans leurs prches et dans leurs livres, ils sobstinent nentretenir leurs ouailles et leurs lecteurs que de dogmes, de miracles, de mystres, sans sapercevoir que la morale publique retire peu de fruit de tous ces vains discours.66
62 No han hecho ms que aadir a sus antiguas supersticiones las del cristianismo de los tiempos brbaros (ibidem, p. 53). 63 Cfr. ibidem, pp. 356-357. 64 El alma se siente aliviada al pensar que han pasado tres siglos sobre estos grandes dolores, y bendice al navegante genovs que dio a conocer al nuevo mundo a la Europa cristiana (ibidem, p. 217). 65 Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1993, p. 61. 66 Con demasiada frecuencia, los sacerdotes catlicos siguen un camino errneo. En sus prdicas y en sus libros se obstinan en entretener a su grey y a sus lectores con dogmas, milagros, misterios,

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Cuando Mathieu de Fossey trata de adentrarse en el terreno de la antropologa, no consigue librarse de los estereotipos acuados tiempo atrs por los ilustrados franceses y anglosajones del siglo XVIII, que a su vez reprodujeron acrticamente las grotescas afirmaciones sobre el mundo americano que haba formulado Cornelius de Pauw.67 As, pensaba Fossey, el carcter primitivo de los indios les impeda discernir entre el bien y el mal, y los incapacitaba para mentir: aunque, arrastrados por su credulidad incauta, prestaban fcilmente fe a la impostura, y podan contribuir a difundir los ms fantsticos rumores.68 Esa ingenuidad se compatibilizaba a los ojos de Fossey con la desconfianza y el recelo: disposiciones del nimo indgena que, segn nuestro autor, inhabilitaban de ordinario a los aborgenes americanos para urdir conspiraciones. Exista, sin embargo, una salvedad: mais si un homme de quelque gnie slevait parmi eux; sils se dcidaient tous ensemble prendre pour chef quelque aventurier habile et entreprenant, on verrait les blancs disparatre du sol mexicain en une seule campagne.69 Las condiciones de la poca parecan idneas para un estallido social, que aterrorizaba a Fossey. Resuelto el problema del liderazgo, la revuelta generalizada se prevea inminente, pues de un momento a otro poda aflorar a la superficie el instinto salvaje del indio cultivador:
il ne devient barbare que sil se voit soumis des vexations qui fassent natre en lui lide de la vengeance, ou si des hommes dune classe plus civilise que la sienne parviennent dvelopper dans son coeur de mauvaises passions pour sen servir ensuite comme dun instrument.70

sin advertir que la moral pblica se beneficia poco con todos esos vanos discursos (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 345). 67 Cfr. Pauw, Cornelius de, Recherches philosophiques sur les Amricains ou Mmoires intressantes pour servir lhistoire de lespce humaine par M. de P. avec une dissertation sur lAmrique et les Amricains par dom Pernetty, Londres, s. e., 1771. Vase tambin Duchet, Michle, Antropologa e historia en el Siglo de las Luces. Buffon, Voltaire, Rousseau, Helvecio, Diderot, Mxico, Siglo Veintiuno, 1975, pp. 175-182, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 88. 68 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 42, nota 1, y 548. 69 Pero si un hombre de cierto genio se alzara entre ellos; si se decidiesen todos juntos a adoptar como jefe a algn aventurero hbil y emprendedor, en una sola campaa se vera desaparecer a los blancos del suelo mexicano (ibidem, p. 471). 70 No se torna brbaro si no se ve sometido a vejaciones que hagan nacer en l la idea de la venganza, o si hombres de una clase ms civilizada que la suya llegan a desarrollar en su corazn malas pasiones, para servirse de l como de un instrumento (ibidem, p. 548).

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Fossey, tan timorato ante la eventualidad de un estallido de la furia indgena, no deja de apreciar excelentes condiciones entre los integrantes de esos pueblos aborgenes; por ejemplo, el virtuosismo musical que descubri, maravillado y atnito, en un notabilsimo concierto de guitarra y harpa ejecutado por un pen zapoteco, empleado en la hacienda de Guendulin.71 Embargado por esa emocin, Fossey se entretiene en ponderar las buenas disposiciones de los indios para las artes y los oficios manuales. Excelentes artesanos, carecan sin embargo de inters por obtener ganancias econmicas que les permitieran mejorar de condicin:
on ne doit pas esprer de pouvoir avant longtemps inspirer aux populations indignes du got pour un changement quelconque dans leur existence normale. Elles sont aussi attaches leur pauvret que les peuples civiliss le sont aux richesses; elles font autant pour la conserver que ceuxci pour en sortir. De mme que le Lapon ne change ni son gte enfum, ni son poisson sec, ni son huile puante pour notre bien-tre et nos mets dlicats, lIndien mexicain prfre sa natte, sa tortille et ses coutumes agrestes aux douceurs de la vie citadine.72

Los vejmenes de que eran objeto los indgenas revestan su mxima intensidad en las haciendas, donde los peones ----mayoritariamente indios---- trabajaban en condiciones de extrema sujecin, sobre todo en Tierra Caliente.73 Fossey comprob por s mismo la dureza del trabajo exigido por los ingenios azucareros, donde los accidentes laborales y las consiguientes mutilaciones eran frecuentes;74 y denunci el estado de servidumbre al que se hallaban reducidos los indgenas de las tierras bajas:
les planteurs exercent une certaine juridiction sur leurs domaines: ils connaissent des dlits ordinaires de police correctionnelle, et punissent par le cepo ou la prison ceux qui sen rendent coupables, soit leur gard, soit
Cfr. ibidem, pp. 343-344. No cabe esperar que antes de largo tiempo se pueda inspirar a las poblaciones indgenas el gusto por algn cambio en su existencia normal. Estn tan apegadas a su pobreza como los pueblos civilizados a sus riquezas; hacen tanto por conservarla, como stos por escapar de ella. Del mismo modo que el lapn no cambia su madriguera ahumada, ni su pescado seco, ni su aceite apestoso por nuestro bienestar y nuestros manjares delicados, el indio mexicano prefiere su estera, su tortilla y sus costumbres agrestes a las dulzuras de la vida ciudadana (ibidem, p. 344). 73 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 305, 343-344, 443-444 y 454-458. 74 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 340-341.
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envers leurs camarades. Ce sont de petits souverains que lon appelle que Votre Grce; tout tremble devant eux.75

La huella que dejaron en nuestro autor sus lecturas de divulgacin cientfica se traducen en un curioso pasaje de Le Mexique, donde se conjugan una mentalidad ilustrada ----concretada en el mito del buen salvaje---- y una mezcla curiosa de racismo y de evolucionismo. La escena a que nos referimos muestra a una muchacha mulata, que juega con un mono capuchino que Fossey haba regalado a sus hijos:
or, la petite multresse avait beaucoup de ressemblance avec le singe. Ctaient deux anneaux contigus de la grande chane des organisations animales: le premier reprsentant la bte qui se rapproche le plus de lhomme, le second ltre humain qui sloigne le moins de la brute.76

No son pocas las expresiones salidas de la pluma de Mathieu de Fossey que hieren la sensibilidad del hombre de hoy, como la que acaba de citarse, o cuando refiere la atraccin de uno y otro sexo entre los indios que, a su juicio, obedeca slo a la bsqueda de un placer puramente egosta, que explicara la indiferencia en que permanecan marido y mujer si llegaba el caso de tener que separarse.77 Segn Fossey, los indios sentan con toda intensidad la pasin, hasta el grado de abrasarse en amores incestuosos; lamour cependant, le vritable amour, leur est inconnu.78 Y tanto quiso enfatizar nuestro autor el carcter primario de los sentimientos de los indgenas, que consagr una extensa nota de Le Mexique a la exposicin de sus ideas en torno a este punto,79 e incluso se atrevi a criticar con severidad a Chateaubriand,
75 Los propietarios de plantaciones ejercen una cierta jurisdiccin sobre sus dominios: conocen de los delitos ordinarios de polica correccional, y castigan con el cepo o la prisin a los que resultan culpables, respecto a ellos mismos o respecto a sus compaeros. Son pequeos soberanos a los que se da el tratamiento de Vuestra Gracia; todo tiembla ante ellos (ibidem, p. 342). Cfr. tambin Ferrer Muoz, Manuel, La cuestin de la esclavitud en el Mxico decimonnico: sus repercusiones en las etnias indgenas, Bogot, Instituto de Estudios Constitucionales Carlos Restrepo Piedrahita, 1998, pp. 52-58. 76 La pequea mulata tena un gran parecido con el simio. Eran dos anillos contiguos de la gran cadena de las organizaciones animales: el primero representaba a la bestia que se acerca ms al hombre; el segundo, al ser humano que se aleja menos del bruto (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 464). 77 Cfr. ibidem, pp. 27-28. 78 Pero el amor, el amor verdadero, les resulta desconocido (idem). 79 Cfr. ibidem, pp. 461-463.

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por haber supuesto equivocadamente que era posible encontrar en el fondo de las selvas y en medio de las inmensas praderas del Nuevo Mundo sentimientos anlogos a los que albergaban los corazones de sus contemporneos europeos:
certes, le portrait des sauvages de lAmrique tel que la trac lillustre auteur d Atala est beaucoup plus beau que la ralit, pour le lecteur qui na jamais perdu de vue les ctes du vieux continent. Mais le voyageur qui a reu lhospitalit chez les Peaux-Rouges, soit aux tats-Unis, soit au Mexique, et qui na jamais rien vu parmi eux qui ressemblt, mme de loin, la dlicatesse des sentiments de lamante de Chactas ou de lpouse de Ren, ne peut jouir cette lecture que de la beaut du langage et du charme de la fiction. Le reste ne lui offre que peu dintrt, parce quil est forc de scrier chaque page, avec cette crole de la Nouvelle-Orlans: Oh! comme cest mensonge, a!.80

Era imposible que escapara a la pluma de Fossey la tpica referencia a la participacin de los indgenas en las guerras insurgentes: un lugar comn que, no por manido, dejaba de encerrar una buena dosis de verdad.81 As, cuando narra el grito de independencia que profiri Hidalgo, secundado por Allende y Abasolo, describe la reunin de todos los descontentos bajo el manto de la Virgen de Guadalupe, que cobijaba a une multitude dIndiens et de gens de la basse classe;82 y cuando atiende al giro tctico que se produjo despus de la muerte de los primeros caudillos insurgentes, en marzo de 1811, no deja de fijarse en la desaparicin de esas masas tumultuosas y sin freno, integradas por indios, que haba conducido Hidalgo.83 Tampoco desatendi Fossey la observacin de algunos aspectos organizativos de las comunidades indgenas: por ejemplo, el peculiar modo de
80 Desde luego, el retrato de los salvajes de Amrica tal y como lo ha trazado el ilustre autor de Atala es mucho ms hermoso que la realidad, para el lector que nunca haya perdido de vista las costas del viejo continente. Pero el viajero que ha disfrutado de la hospitalidad entre los Pieles Rojas, en Estados Unidos o en Mxico, y que no ha visto jams nada entre ellos que recuerde, ni siquiera de lejos, la delicadeza de sentimientos de la amante de Chactas o de la esposa de Ren, no puede gozar en esta lectura ms que de la belleza del lenguaje y del encanto de la ficcin. El resto le ofrece poco inters, porque a cada pgina se siente forzado a exclamar, con aquella criolla de Nueva Orlens: Oh!, qu mentira es eso! (ibidem, p. 463). 81 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel, Las comunidades indgenas de la Nueva Espaa y el movimiento insurgente (1810-1817), Anuario de Estudios Americanos, Sevilla, t. LVI-2, julio-diciembre de 1999, pp. 513-538. 82 Una muchedumbre de indios y de gente de la clase baja (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 141). 83 Cfr. ibidem, p. 143.

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regirse por medio de sus caciques, descendientes de los antiguos seores de la tierra. Y se dio cuenta de que, aunque la mayora de esos caciques posean extensas propiedades, apenas se diferenciaban externamente de los indios a cuyo frente se encontraban: slo se distinguan de ellos por el respeto y las muestras de deferencia de que eran objeto.84 Reaparecen esos mismos comentarios cuando Fossey narra su viaje de Mxico a Oaxaca, y su paso por el pueblo zapoteco de Cuicatln: el cacique de esta localidad no era rico, vesta como los dems indgenas, ocupaba una modesta vivienda, comparta los trabajos de la gente del pueblo; pero s posea una modesta fortuna adquirida gracias a su distinguida condicin: les habitants de ses anciens domaines lui fournissent tous les jours de lanne une dizaine de corves pour le service intrieur et extrieur de sa maison.85 Retornando a un plano ms general, no ceido especficamente al pueblo zapoteco, Mathieu de Fossey enfatiza la ausencia de poder real en las manos del cacique, qui ne rgne sur ses sujets que par une dfrence virtuelle de leur part, et qui ne jouit aux yeux des crols daucune espce de considration.86 Como otros observadores mexicanos y extranjeros,87 Mathieu de Fossey alcanz a captar la existencia de diversos niveles econmicos entre los integrantes de las comunidades indgenas, y advirti que el nopal produca ingentes ganancias en el estado de Oaxaca que, en su mayor parte, iban a parar a las manos de los indios que lo cultivaban.88 Asimismo atestigu la prctica de enterrar el dinero en el campo, en escondrijos que slo conocan los que lo ocultaban:
eux seuls connaissent leurs cachettes, et ne les dcouvrent jamais qui que ce soit; ils meurent sans en dire un mot leurs enfants, et sans que ceux-ci se mettent en peine de sen informer. Si par hasard un Indien trouve un de
84 Cfr. ibidem, p. 137. Vase a este propsito Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 123-124. 85 Los habitantes de sus antiguos dominios le suministran todos los das del ao una decena de prestaciones personales para el servicio interno y exterior de su casa (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 338). 86 Que no reina sobre sus sbditos sino por una deferencia virtual de parte de stos, y que no goza ante los ojos de los criollos de ninguna especie de consideracin (ibidem, p. 339). 87 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 123-125. 88 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 352.

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ces trsors, il en est comme effray, et recouvre soigneusement le dpt sacr sans en distraire un demi-ral, persuad quil mourrait dans lanne sil se permettait le plus lger larcin aux mnes de lenfouisseur.89

No escap al atento Mathieu de Fossey la existencia de indgenas adinerados que, sin modificar sus costumbres ni su modo de vida, sacrifi[ai]ent au luxe et la vanit,90 e invertan sumas considerables en el mantenimiento de sus casas, donde podan encontrarse ricas vajillas, variedad notable de vinos europeos y los ms exquisitos alimentos, con que obsequiaban a sus huspedes, mientras que ellos se conformaban con una frugal comida y beban agua.91 Inclinados al derroche ----siempre segn Fossey----, los indgenas no reparaban en gastos para celebrar los nombramientos de sus alcaldes y mayordomos: dans ces solennits, ils rgalent tous les habitants du mme lieu, payent les crmonies de lglise, les musiciens, les feux dartifice, etc., et dcorent les saints de costumes neufs et brillants.92 Mathieu de Fossey distingui entre indios salvajes e indios cultivadores. Y, aunque carg la tinta en la ferocidad y sed de venganza de los primeros, consider que unos y otros eran incapaces de experimentar los sentimientos tiernos con que los hombres civilizados europeos ennoblecan los placeres del amor. Tras una breve descripcin de las costumbres matrimoniales de salvajes y cultivadores, que mostraban a stos ms respetuosos con las esposas, Fossey seala otra nota que diferenciaba ambos modos de ser y de comportarse: el salvaje no era celoso, tandis que celui-ci ne veut, en gnral, partager avec qui que ce soit la jouissance de ses droits depoux.93 Establecida esa dicotoma, resultaba imposible que Fossey se sustrajera a la incitacin de pasear su mirada sobre las tribus nmadas de la
89 Slo ellos conocen sus escondites y no los revelan nunca a nadie; mueren sin decir una palabra a sus hijos, y sin que stos se preocupen de informarse. Si por casualidad un indio encuentra uno de esos tesoros, se queda como aterrorizado, y vuelve a cubrir cuidadosamente el depsito sagrado, sin distraer medio real, persuadido de que morira ese ao si se permitiera el ms pequeo hurto a los manes del enterrador (ibidem, p. 353). 90 Ofrec[a]n sacrificios al lujo y a la vanidad (idem). 91 Cfr. ibidem, pp. 353 y 371. 92 En estas solemnidades, invitan a todos los habitantes del lugar, pagan las ceremonias de la iglesia, los msicos, los fuegos artificiales, etc., y adornan a los santos con vestidos nuevos y brillantes (ibidem, pp. 353-354). 93 Mientras que ste no quiere, por lo general, compartir con nadie, quienquiera que sea, el disfrute de sus derechos de esposo (ibidem, p. 462).

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frontera norte mexicana, que constituan un vivo ejemplo del modo de ser brbaro. El comercio de pepitas de oro era, prcticamente, el nico vnculo entre esos grupos salvajes y los mexicanos que habitaban en las regiones confinantes con el desierto.94 Por lo general, sin embargo, las relaciones entre unos y otros eran extremadamente hostiles, y el dao causado por las depredaciones de aquellas gentes brbaras era invaluable y provocaba heridas sangrantes a la Repblica:
voil dj plus de vingt-cinq ans que les Comanches et les Apaches ont envahi les provinces septentrionales, quils volent les bestiaux, incendient les fermes et les villages, gorgent les habitants et emmnent les enfants en captivit. Ils se sont avancs jusqu Zacatecas et Jalisco, et pntrent chaque anne plus avant. Chasss de leurs dserts par les Amricains, ils ne tarderont pas se rendre matres permanents des tats de la frontire.95

A ttulo anecdtico vale la pena observar que, cuando en diciembre de 1851 se inaugur una plaza de toros en la ciudad de Mxico, hubo un espectculo taurino a cargo de dos indios comanches: aunque Fossey da cuenta de la inauguracin de ese foso, no debi de hallarse presente, pues de otro modo no hubiera dejado de resear la llamativa exhibicin, de la que inform con detalle la prensa local.96 No ocult Fossey su decepcin por la ineptitud poltica del ltimo gobierno de Santa Anna, que derroch intilmente el dinero obtenido por la venta de La Mesilla y por las contribuciones de toda especie con que se asfixi a la nacin. As, mientras que los indios brbaros del norte asolaban los estados de Sinaloa, Sonora, Chihuahua, Durango y Zacatecas, el ejrcito permaneci sordo a las desesperadas llamadas de auxilio de los habitantes de aquellas regiones, ocupado en pasar el tiempo en lujosos desfiles bajo las ventanas de Su Alteza Serensima.97
Cfr. ibidem, p. 143. Hace ms de veinticinco aos que los comanches y los apaches han invadido las provincias septentrionales, que roban los animales, incendian los ranchos y los pueblos, asesinan a sus habitantes y se llevan cautivos a sus hijos. Han llegado hasta Zacatecas y Jalisco y, cada ao, penetran ms adelante. Expulsados de sus desiertos por los americanos, no tardarn en convertirse en los dueos de los estados de la frontera (ibidem, p. 470). Cfr. tambin ibidem, p. 445, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 563-571. 96 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 240, y El Monitor Republicano, 6 de diciembre de 1851, en Rojas Rabiela, Teresa (coord.), El indio en la prensa nacional mexicana del siglo XIX: catlogo de noticias, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Cuadernos de La Casa Chata, 1987, vol. I, p. 121. 97 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 186-187.
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Las amenazas de los indios salvajes procedan tambin, a los ojos de Fossey, de las lejanas tierras del sur, donde las razas blancas peligraban por el estallido de la guerra de castas.98 Precisamente por esos aos, con ocasin de la guerra desencadenada por los mayas de Yucatn, prendi con fuerza renovada en muchos ambientes de la Repblica mexicana el convencimiento de que esos indgenas encarnaban la barbarie, por lo que su misma presencia amenazaba con el fin de la civilizacin, ya fuera la europea o la espaola.99 Aunque para los habitantes de las ciudades del centro del pas pudiera pasar inadvertido el peligro de contagio, ste resultaba inminente en la percepcin de Fossey, que haba sido testigo de varias revueltas promovidas por indios cultivadores, que tambin se haban conjurado para exterminar a la raza blanca: quelle digue leur opposerait-on, si aprs stre compts ils recommenaient leurs hostilits tous la fois?.100 No deja de guardar semejanza esa reflexin con la que desarroll en fechas muy prximas Jos Antonio Gamboa, representante de Oaxaca ante el Congreso de 1856-1857, cuando se discuta sobre la atraccin de mano de obra extranjera que, en opinin de este diputado, representaba la mejor solucin para acabar con la guerra de castas y el predominio de los indgenas: qu remedio ese mal que nos amenaza de ser absorbidos por la raza indgena? Seor, una avalancha humana, una barrera humana; cinco millones de indios, diez millones de blancos; la guerra de castas, en fin, poblacion, emigracion europea.101 La sucesin de insurrecciones alarmaba a Fossey, conocedor de la grave conmocin que se haba producido en Oaxaca pocos meses antes de su llegada, a comienzos de 1837. La ciudad haba sido atacada y expoliada por una fuerza militar de cuatrocientos hombres, todos mixtecos que, comandados por un jefe llamado Acevedo, proclamaron la federacin, sin que los mil quinientos hombres que componan la guarnicin local hicieran nada efectivo por contener esos desmanes.102
Cfr. ibidem, p. 470. Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin. Espaoles y mexicanos a mediados del siglo XIX, Mxico, El Colegio de Mxico, 1996, pp. 18-19 y 57. 100 Qu dique se les opondra si, despus de haber medido sus fuerzas, recomenzaran las hostilidades todos a la vez? (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 470). 101 Intervencin de Jos Antonio Gamboa ante el Congreso Constituyente de 1856-1857, 4 de agosto de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, vol. II, p. 56). 102 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, pp. 358-360.
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Tambin presenci Mathieu de Fossey el levantamiento de Jichu de 1849 y los contemporneos intentos insurreccionales en Tlalnepantla y Azcapotzalco, en las mismsimas inmediaciones de la ciudad de Mxico. Asustaba tambin a Fossey el rencor hacia blancos y mestizos de que hacan ostentacin los zapotecos de Oaxaca, que saisiraient avec empressement loccasion de rpandre leur sang;103 aunque algo debi de tranquilizarle la actitud amable hacia los franceses ----y hacia su persona, en particular---- de que hicieron gala los habitantes de un pueblo indgena del estado de Michoacn, donde lo sorprendi la revuelta que promovi Jichu en aquella regin.104 Por eso, y a pesar de que Fossey conoca la inferioridad demogrfica de los indgenas, no dejaba de inquietarse por el predominio de stos en estados tales como Oaxaca, Chiapas, Yucatn y Tabasco. El panorama podra llegar a ser aterrador, si pueblos indgenas tan aguerridos como los lacandones o los chamulas donnassent la main leurs frres dYucatan, qui sont en insurrection permanente, pour triompher de tout ce qui nest pas de leur couleur.105 Para entonces, prosegua un espantado Fossey, habra llegado a materializarse el peligro de la Repblica de Sierra Madre que, desde haca ya aos, amenazaba a la Unin mexicana: sumada esa presin a la que ejercan los codiciosos vecinos del norte, poda pensarse que los das de existencia poltica de la nacin mexicana estaban contados.106 De concretarse esos temores, el piadoso Mathieu de Fossey contemplaba al clero catlico como la primera vctima ofrecida a los manes de la patria: la religion catholique est la veille de succomber, soit par lannexion du Mexique aux tats-Unis, soit par la libert des cultes, qui peut tre proclame dun moment lautre par les amis du progrs.107 Concedida la libertad de cultos, no tardaran en retornar a la idolatra los indios que
Aprovecharan enseguida la oportunidad de derramar su sangre (ibidem, p. 471). Cfr. ibidem, p. 278. Por contraste, la insurreccin de Acevedo a que se ha hecho referencia en prrafo anterior haba dado lugar a la persecucin y despojo de varios franceses establecidos en Oaxaca: cfr. ibidem, pp. 358-359. 105 Diesen la mano a sus hermanos de Yucatn, que estn en insurreccin permanente, para triunfar sobre todo lo que no es de su color (ibidem, p. 471). 106 Cfr. ibidem, p. 472. En un pasaje anterior, Fossey especifica que esa Repblica de Sierra Madre era la que proyectaba Santiago Vidaurri, que pensaba declarar independiente su estado y anexionarlo despus a la Unin Americana: cfr. ibidem, p. 445. 107 La religin catlica est a punto de sucumbir, sea por la anexin de Mxico a Estados Unidos, sea por la libertad de cultos, que puede ser proclamada de uno a otro momento por los amigos del progreso (ibidem, p. 472).
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habitaban lejos de las ciudades y, rota as su sujecin a la Iglesia, desaparecera el nico vnculo que los ligaba a la sociedad civilizada.108 Desde una perspectiva muy diferente, Jos Mara Lafragua alert a sus compaeros del Congreso Constituyente de 1856-1857 sobre las previsibles manipulaciones de la libertad de cultos, que servira a los enemigos de la reforma para explotar la credulidad de los indios y hacerlos entender, no que se han tolerado los cultos por razones de alta poltica, sino que ellos se les ha devuelto su religion. Un engao semejante poda acarrear consecuencias en cadena: de induccion en induccion los indios, que creen que se les ha devuelto su culto, querrn que se les devuelvan sus bienes, y llegarn pensar en el trono de Guatimotzin.109 Mathieu de Fossey, que haba introducido la dicotoma de indios salvajes y cultivadores, tambin estableci marcadas diferencias entre el indio de los climas clidos y el que habitaba regiones ms elevadas:
ce dernier mne une vie de privations continuelles, tandis que lautre jouit sans peine des richesses de la vgtation. Aussi messure que lon sloigne des ctes, saperoit-on dun changement frappant dans la classe des Indiens; plus on slve, plus ils se montrent malpropres, et on finit par navoir sous les yeux que des haillons dune salet dgotante.110

Durante el viaje que realiz desde Veracruz a Mxico, Fossey pudo ahondar en ese tipo de observaciones, y escribi sobre el cambio de paisaje humano que se apreciaba despus de dejar atrs Jalapa: los pueblos aparecan habitados por indgenas sucios, tristes y miserables que trabajaban una tierra avara y se alojaban en mugrientas chozas.111 En relacin con la visita que curs Fossey a Puebla, Cholula y Tlaxcala, cuyo recuerdo se revive en Le Mexique ----sazonado su relato con algunas disgresiones histricas----, sobresale un comentario que dedica a aquella ltima poblacin. A tono con una manera de contemplar frecuente entre
Cfr. idem. Intervencin de Jos Mara Lafragua ante el Congreso Constituyente de 1856-1857, 1 de agosto de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, vol. II, p. 12). 110 Este ltimo lleva una vida de continuas privaciones, mientras que el otro goza sin pesar de las riquezas de la vegetacin. Tambin a medida que nos alejamos de las costas, se advierte un llamativo cambio en la clase de los indios: cuanto ms avanzamos en altitud, ms sucios se muestran, y acabamos por no tener ante los ojos ms que harapos de una suciedad repugnante (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 30). 111 Cfr. ibidem, pp. 102-103.
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los viajeros que recorrieron ciudades poseedoras de un heroico pasado prehispnico, evoca el contraste entre unos gloriosos tiempos pretritos y un mezquino presente: cette fameuse rpublique nest plus quun point sans intrt pour larchologue et sans importance politique ou commerciale, malgr son titre de capitale du territoire du mme nom.112 La misma impresin de abandono y de decadencia se desprende de la escueta resea que Fossey dedica a los indgenas que poblaban los llanos de Apan, ocupados preferentemente en la comercializacin del pulque que, sin embargo, no llegaba en condiciones aceptables a la ciudad de Mxico:
les Indiens qui lapportent y mlent souvent de leau pour restituer la quantit le tribut que leur gosier altr prlve sur la qualit; puis les outres de porc dans lesquelles on le transporte lui communiquent une odeur nausabonde; enfin il ny a quun temps fort court pendant lequel le pulque est potable, et Mexico est trop loign des plaines dApan pour quil y arrive au point prcis de fermentation qui le rend agrable.113

Pero donde tal vez Fossey encontr un ambiente ms oprimente, por miserable, fue en el trayecto desde el lago de Texcoco a San Juan Teotihuacn, a causa del aspecto miserable y horroroso de las aldeas de los indios, levantadas en la llanura que circunda el lago, cuyas eflorescen112 Esta famosa repblica no es ms que un punto sin inters para el arquelogo y sin importancia poltica ni comercial, a pesar de su ttulo de capital del territorio del mismo nombre (ibidem, p. 112). Sobre el tratamiento de las peculiaridades de Tlaxcala en la Constitucin de 1824, que aplaz la decisin sobre el status que habra de conferrsele a esa entidad, si estado o territorio de la Federacin, y sobre la debatida incidencia en esa presunta postergacin del carcter mayoritariamente indgena de sus habitantes, cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 60, y Clavero, Bartolom, Colonos y no indgenas. Modelo constitucional americano? (Dilogo con Clara lvarez), Anuario de Historia del Derecho Espaol, Madrid, t. LXV, 1995, pp. 1,012-1,013. 113 Los indios que lo llevan lo mezclan a menudo con agua, para restituir a la cantidad el tributo que sus gaznates alterados descuentan de la calidad; adems, los odres de cerdo en que lo transportan le comunican un olor nauseabundo; en fin, es muy corto el tiempo durante el cual el pulque es potable, y Mxico est demasiado alejado de los llanos de Apan para que llegue en el punto preciso de fermentacin que lo hace agradable (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 107). Un episodio posterior de Le Mexique matiza esa apreciacin: nous voil bien prs des plaines dApan, renommes par lexcellence de leur pulque. Zinguilucan, je commenais trouver supportable cette boisson pour laquelle javais toujours prouv de la rpugnance et elle me parut dcidment bonne Tulancingo, lheure du djeuner (estamos muy cerca de los llanos de Apan, renombrados por la excelencia de su pulque. En Zinguilucan comenc a encontrar soportable esta bebida por la que siempre haba experimentado repugnancia, y me pareci decididamente buena en Tulancingo, a la hora del almuerzo: ibidem, p. 316).

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cias salinas procuraban a sus habitantes indgenas su exclusivo sustento econmico:


je nai jamais rien vu de si misrable, de si affreux que leurs hameaux; chaque case, mal btie en briques crues, se confond avec les monceaux de terre dont elle est entoure. Aucune verdure, aucune vgtation nexiste lentour: tout y est terre, tout prsente une couleur uniforme; et la vue des pauvres habitants de ces terriers accrot encore limpression pnible quon prouve en considrant ces misrables retraites.114

Buen conocedor de la regin del istmo de Tehuantepec, Fossey recoge algunas noticias sobre la diversidad tnica de Oaxaca, aunque slo menciona a zapotecos, mixes, huaves y mixtecos: menos civilizados los dos ltimos grupos que los zapotecos, afirma Fossey, comunicaban poco entre s, y practicaban todava su antiguo culto. Todos conservaban el uso de sus lenguas propias, que nada tenan que ver con el nhuatl. Y, sin embargo, Fossey se contradice en otro pasaje de Le Mexique, pues despus de haber afirmado que la lengua en que se expresaban los habitantes de la provincia de Oaxaca nada tena que ver con el mexicano, mantiene que la mayora de esos indios de pura raza de la regin de Coatzacoalcos hablaban slo nhuatl.115 Los indios de pura raza compartan la costa de Mxico con otros grupos tnicos: mestizos, negros y zambos. La dulzura de carcter y sencillez de costumbres de los indgenas contrastan, ante los ojos de Fossey, con la astucia y el conjunto de vicios de que hacan gala los dems.116 Esa diversidad se observaba tambin en la costa del Ocano Pacfico: los indios que poblaban esa regin posean un natural menos simptico que el de los numerosos negros que all haba; pero unos y otros compartan la misma despreocupacin y la misma apata.117 Peor an result el concepto que se form Fossey de los indgenas del pueblo de Zumpahuacan, cuya costumbre de comer escorpiones le caus profunda repugnancia:
114 Nunca he visto nada tan miserable ni tan horroroso como sus caseros; cada choza, mal construida con ladrillos sin cocer, se confunde con los montones de tierra de que est rodeada. Ningn verdor, ninguna vegetacin existe alrededor: todo all es tierra, todo presenta un color uniforme; y la vista de los pobres habitantes de estas guaridas todava aumenta la penosa impresin que se experimenta al contemplar estos alejados parajes (ibidem, p. 315). 115 Cfr. ibidem, pp. 25, 49 y 466-467. 116 Cfr. ibidem, p. 23. 117 Cfr. ibidem, p. 313.

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on croirait que cet aliment influe sur le caractre de ces Indiens, si les thories physiologiques ne rejetaient cette croyance: ils son mchants et colres, au point davoir donn lieu ce proverbe: Mchant comme un Indien ou comme un scorpion de Zumpahuacan.118

Desde luego, cabe poner en tela de juicio la perspicacia y la originalidad de Fossey cuando realizaba aquellas observaciones sobre las caractersticas de los diversos grupos raciales, que respondan a unos prejuicios que se remontaban a tiempos muy antiguos. Valga como ejemplo una real cdula de 1578, con la que la Corona espaola quera salir al paso de los inconvenientes que parecan seguirse para los naturales de la provincia de Yucatn del trato con mulatos, mestizos y negros,
porque dems, que los tratan mal, y se siruen de ellos, les ensean sus malas costumbres, y ociosidad, y tambien algunos errores, y vicios, que podrian estragar, y estorvar el fruto que se desea para la salvacion de las almas de los dichos Indios, y que viuan en policia. Y porque de semejante compania no puede pegarseles cosa que les aproueche, siendo vniuersalmente tan mal inclinados los dichos Mulatos, Negros, y Mestizos.119

A los pocos indgenas que dominaban el espaol, muy apreciados en su calidad de intrpretes, se les llamaba gentes de razn.120 Esta denominacin, peyorativa para el comn de los indgenas, que quedaba fuera de tal aprecio, alcanz una difusin tan amplia en Mxico durante el siglo XIX que incluso se desliz en algunos textos redactados por legisladores de un Constituyente tan escrupuloso con la terminologa como el de 1856-1857. As ocurri en un voto particular presentado por la minora de la comisin de Divisin Territorial en diciembre de 1856.121 Un historiador liberal tampoco tuvo empacho en distinguir dos categoras de vecinos en Zitcuaro, cuando describa el apoyo que la ciudad proporcion a la causa nacional durante la Intervencin francesa: indios de raza pura y gente de
118 Se creera que este alimento influye en el carcter de estos indios, si las teoras fisiolgicas no rechazaran esa creencia: son malos y colricos, y han dado pie a este proverbio: Malo como un indio o como un escorpin de Zumpahuacan (ibidem, p. 311). 119 Cit. en Lpez Cogolludo, Diego, Historia de Yucatn, Mxico, Editorial Academia Literaria, 1957, libro VII, captulo II, p. 371. 120 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 25. 121 Cfr. voto particular de la minora de la comisin de Divisin Territorial, 19 de diciembre de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, vol. II, p. 725).

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razn; y aadi acerca de los primeros: los indios son, por lo comn, indiferentes a las cuestiones polticas y guardan completo egosmo e indolencia para con los beligerantes.122 Despus de haber expuesto una larga lista de comentarios sobre las comunidades indgenas del territorio del istmo de Tehuantepec ----la deliberada lejana de sus aldeas de los dems centros habitados, la existencia de otras etnias que se aprovechaban de los indios, la ignorancia del espaol de parte de la casi totalidad de los aborgenes y el consiguiente desprecio en que se les tena...----, Fossey se ocupa de ilustrar a sus lectores acerca de las casas reales que existan en los pueblos de indios, con la finalidad de alojar a los viajeros:
en arrivant dans un village dIndiens, ils vont loger de droit la maison commune, o lalcade est tenu de leur envoyer deux topils, cest--dire deux adjoints, qui, moyennant une lgre rtribution, soignent leurs chevaux et prparent leur souper. Cette maison ne se compose que dune pice, meuble dune table et dun banc, tribunal de lalcade; de sorte quon se trouve forc de coucher par terre, si on na pas eu la prcaution dapporter un lit.123

La importancia que se conceda a estos edificios que Mathieu de Fossey describi tan acuciosamente se patentiza por la extraordinaria vigencia de la institucin de las casas reales que, aunque muy desmejorada, an prevaleca en el siglo XIX.124 El mismo Fossey experimentara en sus
122 Ruiz, Eduardo, Historia de la guerra de Intervencin en Michoacn, Mxico, Talleres Grficos de la Nacin, 1940, p. 76. 123 Cuando [los viajeros] llegan a un pueblo de indios, van a alojarse ----por derecho que les corresponde---- en la casa comn, a la que el alcalde enva dos topiles, es decir, dos adjuntos que, mediante una ligera retribucin, cuidan de sus caballos y preparan su cena. Esta casa se compone de una sola pieza, amueblada con una mesa y un banco, el tribunal del alcalde; de manera que no hay ms remedio que dormir en el suelo, si no se ha tenido la precaucin de llevar una cama (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 25). 124 John L. Stephens dedic varios pasajes de uno de sus libros de viajes a esta institucin: cfr. Stephens, John L., Viaje a Yucatn 1841-1842, vol. I, p. 230, y vol. II, pp. 3 y 157. Vase tambin Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, siglo XIX, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1973, p. 106. Muchas de las casas reales que se alzaban en Yucatn haban sido construidas en la poca del gobernador espaol Antonio de Figueroa (1612-1617): cfr. Lpez Cogolludo, Diego, Historia de Yucatn, libro IV, captulo XVII, p. 226, y libro IX, captulo II, p. 471. La extincin legal de las casas reales se produjo a raz del decreto del estado de Yucatn del 12 de septiembre de 1868, que suprimi las repblicas de indgenas: los Ayuntamientos Juntas municipales destinarn los edificios llamados Casas reales para escuelas otros usos de utilidad comun, prvia aprobacion del gobierno (decreto del 12 de septiembre de 1868, en Ancona, Eligio,

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propias carnes, durante su estancia en Alvarado, la incomodidad que poda acarrear la ausencia de este tipo de alojamiento que, como ya se dijo, funcionaba nicamente en las poblaciones de indgenas.125 Otros comentarios de Fossey sobre la arquitectura colonial de la Nueva Espaa permiten calar en sus prejuicios antiespaoles y sus inclinaciones neoclsicas, que le arrastran a despreciar la esttica de la catedral de Mxico, que se le antoja de mal gusto, carente de particularidades dignas de llamar la atencin, y empequeecida por la monumentalidad que revelaban los vestigios del extinguido esplendor de los aztecas, realzado ante la vista de los capitalinos desde que en julio de 1843 se demoliera el Parin.126 El ejrcito constitua tradicionalmente un mecanismo de vinculacin del indgena con la sociedad de que, aunque de modo inconsciente, formaba aqul parte (cfr. captulo primero, VII, 2). A los ojos de Fossey, la institucin militar se presentaba en Mxico desprovista de seriedad y de prestigio, y sobrada de carencias que se hacan ostensibles en el atuendo de los soldados. As comenta una revista de tropas a la que asisti, perplejo, en Alvarado:
cette runion de misrables, qui prenait le nom pompeux de rgiment, se composait denviron cent cinquante Indiens, ngres, zambres et mtis, les uns vtus de pantalons de toile et de couvertures de laine, les autres de caleons et de lambeaux de chemises. Leurs chapeaux de paille taient noircis par le temps; et lexception des chefs et des sous-officiers, aucun de ces tranges guerriers navait de chaussure.127

No deja de ser notable la composicin tnica de ese triste regimiento, en el que no estaban representadas las gentes de raza blanca que, por lo general, podan escabullirse con ms facilidad de una conscripcin que
Coleccion de leyes, decretos, ordenes y dems disposiciones de tendencia general, expedidas por el Poder Legislativo del Estado de Yucatn: formada con autorizacion del gobierno, Mrida, Imprenta de El Eco del Comercio, 1884, t. III, p. 301). 125 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 74. 126 Cfr. ibidem, pp. 208-209, y Daz y de Ovando, Clementina, Viaje a Mxico (1844), pp. 171-173. 127 Este conjunto de miserables, que reciba el pomposo nombre de regimiento, se compona de unos ciento cincuenta indios, negros, zambos y mestizos, vestidos unos con pantalones de tela y de mantas de lana, y otros con calzoncillos y jirones de camisas. Sus sombreros de paja estaban ennegrecidos por el tiempo; y, con excepcin de los jefes y suboficiales, ninguno de esos extraos guerreros llevaba calzado (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 76). No distaba mucho ese siniestro cuadro del que traz Duplessis sobre la fuerza militar de Veracruz: cfr. Duplessis, Paul, Un mundo desconocido Viajes contemporneos por Mjico, Madrid, Imprenta de La Correspondencia de Espaa, 1861, pp. 6-7.

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resultaba inmisericorde para los dems grupos raciales, menos favorecidos por la fortuna y relegados a los escalones inferiores de la pirmide social. Ciertamente, Fossey matiza despus el cuadro de la institucin militar que haba trazado a partir de lo que vio en Alvarado y reconoce que, en las grandes ciudades del pas, haba podido asistir al desfile de tropas mejor vestidas y provistas de buen armamento, aunque aade que el brillo de esos cuerpos se opacaba con rapidez, por el descuido de los soldados y la falta de vigilancia de los oficiales.128 Y en otro pasaje, despus de proclamar su deseo de no ofender a nadie y de no herir susceptibilidad alguna cuando escriba sobre la historia de Mxico, enuncia la imposibilidad de narrar cualquier suceso relacionado con los campos de batalla, sin que esa descripcin dejara de convertirse en un reproche, una acusacin tcita contra la milicia.129 No duda Fossey en atribuir las deficiencias del ejrcito mexicano a los mecanismos empleados para reclutar la tropa, que resultaba integrada por los desechos de la sociedad: ladrones y asesinos a los que se ofreca la posibilidad de escoger entre la cadena del presidiario o el uniforme militar. Cuando escaseaba el nmero de criminales preciso para nutrir las filas del ejrcito, se recurra a las levas: y aqu entraban les malheureux Indiens quon rencontre, et en les expdiant garrotts au cheflieu de recrutement.130 La consecuencia inevitable era la desercin generalizada: on retient difficilment sous les drapeaux les Indiens de pure race; ils dsertent presque tous.131 En otro lugar, nuestro autor refiere sus recuerdos de las levas que se practicaron en 1836, con destino al ejrcito que haba de intervenir en Texas para impedir la segregacin del territorio. Los infelices que eran declarados soldados, lejos de pensar en el honor que representaba servir con las armas a su pas, buscaban ansiosamente sustraerse a esa responsabilidad mediante la fuga: por eso, y para prevenir las deserciones, se los enlazaba con nudos corredizos, como hacan los ojeadores de toros en las dehesas.132
Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 77. Cfr. ibidem, p. 517. Los desgraciados indios a los que se encuentra que, atados, son conducidos al encargado local del reclutamiento (ibidem, p. 91). Cfr. ibidem, pp. 266-267. 131 A duras penas se retiene bajo las banderas a los indios de raza pura; desertan casi todos (idem). 132 Cfr. ibidem, p. 494.
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Ni siquiera se beneficiaron esas pobres gentes cuando, en 1853, Santa Anna decret el fin de las levas y su sustitucin por el sistema de sorteo al que estaran sujetas todas las clases de la sociedad:
le jour o le premier tirage la conscription eut lieu Guanaxuato, jai vu de mes propres yeux faire une leve de force au village de Mellado, un quart de lieue de la ville. On sempara dune vingtaine douvriers mineurs, quon arracha ainsi leurs familles au mpris de toutes les lois humaines.133

Por cierto, que en el Constituyente de 1856-1857 se recordaran otras actuaciones de Lpez de Santa Anna menos complacientes con los indgenas. As, un diputado reprob la conducta de Santa Anna cuando escal el poder y, con el apoyo de los conservadores, procedi a una violenta represin de quienes no compartan su modo de pensar: en su saa no se olvidaron ni de los pobres indios de Jico, que en 1845 detuvieron al dictador en su fuga.134 Y Carlos de Gagern coment, acerca de las disposiciones de Santa Anna en favor de los indgenas: pesar de la ley sobre reclutamiento, basada sobre aquel principio de exclusion, recurria continuamente al odioso sistema de la leva.135 No obstaba lo anterior para que, con carcter excepcional, hubiera indgenas que prestaban eficaces servicios de armas, como los habitantes del Bajo y de la Mixteca que, en opinin de Fossey, conservaban la belicosidad que los haba distinguido en tiempos del Imperio azteca. Un arquetipo de esa bravura era el general Len, cacique mixteco, que sobresali por su valor en la defensa de Molino del Rey frente a las tropas de Scott.136
133 El da en que tuvo lugar el primer sorteo para la conscripcin en Guanajuato, vi con mis propios ojos cmo se practicaba una leva forzosa en el pueblo de Mellado, a un cuarto de legua de la ciudad. Se prendi a una veintena de obreros mineros, a los que se arranc de sus familias de esa manera, en desprecio de todas las leyes humanas (ibidem, p. 495). 134 Intervencin de Santos Degollado ante el Congreso Constituyente de 1856-1857, 3 de marzo de 1856 (Zarco, Francisco, Historia del Congreso Estraordinario Constituyente de 1856 y 1857, vol. I, p. 73). Tambin aparece reseado este episodio por la pluma de Fossey: cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 173. 135 Gagern, Carlos de, Rasgos caractersticos de la raza indgena de Mxico, Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico, segunda poca, t. I, 1869, p. 809. Cfr. Covo, Jacqueline, Las ideas de la Reforma en Mxico (1855-1861), Mxico, UNAM, Coordinacin de Humanidades, 1983, p. 334. 136 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 267. Acerca de la actitud de las comunidades indgenas durante la guerra entre Mxico y Estados Unidos, cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 168, 336, 442-443 y 623.

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Ms contundentes fueron, si cabe, las crticas que Fossey dirigi a los representantes de la ciudadana en el Congreso nacional. El texto que sigue nos exime de ms comentarios al respecto: dans une priode de plus de vingt-deux ans, je nai pas eu connaissance dune seule loi du congrs, dun seul dcret du gouvernement, qui en ft dict par un esprit troit ou par une passion condamnable.137 El lamentable estado de la institucin militar y la baja calidad del trabajo desarrollado por los legisladores contrastaban con los progresos que Fossey adverta en otros rdenes, como el trazado urbano de la ciudad de Mxico, la calidad de la prensa capitalina y la modernizacin a que haba dado origen la creciente influencia de los europeos. Sin embargo, la poltica interior del pas continuaba siendo deplorable, hasta el extremo de que Fossey pensaba que las cosas no hacan sino empeorar, sin que ninguna de las fuerzas partidistas ----liberales moderados, conservadores, ultraliberales---- se mostrara capaz de ofrecer soluciones eficaces.138 A propsito de la guerra con Francia de 1838, Mathieu de Fossey volvi a expresar cierto desprecio hacia las armas mexicanas, incapaces de defender San Juan de Ula frente a la flota francesa;139 y, al mismo tiempo, mostr su admiracin por la ausencia de resentimiento entre las clases bajas de la capital mexicana, aparentemente indiferentes ante la propaganda antifrancesa sembrada por algunos elementos de la clase poltica y por los rganos de prensa que les servan de altavoz:
cuando por los aos de 1838, despus de la toma del castillo de San Juan de Ula, algunos votos aislados pedan a voz en cuello que se repitiesen con los franceses otras vsperas sicilianas, todos esos lperos,140 para los cuales un asesinato es una friolera, se quedaron fros, desoyendo esta provocacin al crimen; y lejos de aadir a los males del destierro actos de violencia y maldiciones, se manifestaban compadecidos por la suerte de los desterrados, brindndoles con la asistencia y los auxilios que en sus manos estaba darles.141
137 En un perodo de ms de veintids aos, no he tenido conocimiento de una sola ley del congreso, de un solo decreto del gobierno, que no estuviera dictado por un espritu estrecho o por una pasin condenable (Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 261). 138 Cfr. ibidem, pp. 442-444. 139 Cfr. ibidem, p. 86. 140 En Le Mexique, Fossey identifica al lpero con el indio habitante de la ciudad: cfr. ibidem, p. 549. 141 Fossey, Mathieu de, Viaje a Mxico, pp. 145-146. Cfr. tambin Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 514. Otras aserciones sobre la buena disposicin de los indgenas hacia los franceses, ibidem, p. 278.

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Los franceses desterrados encontraron tambin valedores entre las clases altas de la sociedad mexicana, que recibieron con disgusto el decreto de expulsin y prodigaron inequvocas muestras de afecto a cuantas personas conocan de nacionalidad francesa. Fossey record siempre con agradecimiento que las autoridades de Oaxaca lo exceptuaron de la expulsin, aunque ni siquiera haba solicitado ese favor.142 IV. CONCLUSIONES Antes de terminar estas apretadas pginas, juzgamos pertinente trazar un balance sinttico de las ms interesantes aportaciones de los escritos de Mathieu de Fossey para una profundizacin en las relaciones entre indianidad y mexicanidad. Quisiramos destacar, en primer lugar, la importancia que Fossey concede a la colonizacin, como factor de progreso y como contrapeso demogrfico del nutrido elemento indgena, inquieto e inclinado a involucrarse en las revueltas que sacuden el agro mexicano durante los aos centrales del siglo XIX. Fossey participa de la certeza que tienen muchos de sus contemporneos en la eficacia de la tarea civilizadora de la raza blanca, y en la necesidad de civilizar a los atrasados indgenas, injertando sus culturas y sus modos de vida en el torrente fecundo de la modernidad. La preparacin de la llegada de los nuevos tiempos implica, en la visin de Fossey, superar el lastre del legado espaol, apegado a un modo de entender el mundo obsoleto y prendido en unos planteamientos religiosos que incapacitaban a la sociedad novohispana para su apertura a un cristianismo depurado de sensibleras y de las adherencias generadas por las antiguas creencias religiosas indgenas. Pero Fossey es un hombre profundamente pesimista, convencido de que Mxico se hallaba sumido en una crisis de valores de tal envergadura, que no poda realizar por s mismo el esfuerzo necesario para extirpar los numerosos vicios que corrompan el tejido social. Fossey desconfa de los hombres pblicos, de las autoridades civiles, de la institucin militar, de las leyes y de quienes deben aplicarlas; y, sobre todo, experimenta autntico horror ante la perspectiva, que se le antoja ms que verosmil, de una sublevacin indgena de amplio calado, capaz de aglutinar a
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Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, p. 514.

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los movimientos de resistencia que, aunque no coordinados en el tiempo, no dejaban de sacudir todos y cada uno de los rincones de la Repblica mexicana. Los horrores de la guerra de Yucatn y las amenazas en la frontera norte constituan dos botones de muestra suficientemente elocuentes. No ignora Fossey que existan causas profundas de ese descontento y, como no poda dejar de suceder, apunta a las haciendas, donde los indgenas eran objeto de sistemticos abusos, y donde no llegaban con eficacia las disposiciones adoptadas por los Congresos. El menosprecio de la ley y la imposibilidad prctica para exigir su cumplimiento exasperan a Mathieu de Fossey, que asiste como testigo de primera mano a la nulidad del ordenamiento legal. Fossey demuestra finura de observador al desvelar las diferencias sociales existentes en el seno de las comunidades; pero no se deja engaar por las apariencias de esa estratificacin: ni los caciques ni los indios que formalmente les estaban sometidos cuentan para nada a los ojos de los criollos, que saben que son ellos, y slo ellos, quienes retienen en sus manos el verdadero poder. Para los indgenas ----ni siquiera para todos---queda slo el recuerdo de la brillantez de otros tiempos: los que corren entonces son decadentes, oscuros y no permiten augurar esperanzas de redencin: la nica salida es la que pasa por la incorporacin de esas culturas agotadas al carro triunfante de la civilizacin europea (ni que decir tiene que, para Fossey, los mejores aurigas del Viejo Continente son los franceses).

CAPTULO SEXTO FRANCES ERSKINE INGLIS CALDERN DE LA BARCA Y EL MUNDO INDGENA MEXICANO Mara BONO LPEZ*
SUMARIO: I. La marquesa de Caldern de la Barca. II. Su produccin escrita. III. La marquesa de Caldern de la Barca en Mxico. IV. Originalidad de los enfoques de madame Caldern de la Barca.

I. LA MARQUESA DE CALDERN DE LA BARCA Frances Erskine Inglis naci en Edimburgo, Escocia, el 23 de diciembre de 1804. Tras la muerte de su padre, en 1830, su familia emigra a Estados Unidos y se establece en Boston, donde funda un colegio para seoritas. Durante sus aos en Boston, ella y su familia entablaron gran amistad con diversos personajes de la vida cultural de la ciudad, entre ellos, Ticknor y Prescott. En casa de William H. Prescott le fue presentado, en 1838, quien sera su esposo, ngel Caldern de la Barca ----poltico liberal moderado del crculo de Cea Bermdez1----, con el que contrajo matrimonio ese mismo ao. Justo Sierra OReilly, que conoci en Washington a la marquesa de Caldern unos aos despus de su regreso de Mxico, se expresaba sobre ella de la siguiente manera: habla con soltura los principales idiomas modernos; es de una instruccin exquisita, y era el alma de la brillante sociedad que en su casa se reuna.2
Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico. Cfr. Baerlein, Henry, Introduction, en Mme. Calderon de la Barca, Life in Mexico during a Residence of Two Years in that Country, Mxico, Mexico Press, 1946, p. xii. 2 Sierra OReilly, Justo, Diario de nuestro viaje a los Estados Unidos, cit. en Teixidor, Felipe, Prlogo, en La Vida en Mxico, trad. de Felipe Teixidor, Mxico, Porra, 1959, p. XXV.
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En 1839, ngel Caldern de la Barca fue nombrado primer ministro plenipotenciario de Espaa en Mxico. El 27 de octubre de ese ao el matrimonio sala del puerto de Nueva York rumbo a Mxico, y arrib el 18 de diciembre a este pas en el que permaneci dos aos y veintin das. La primera de la larga serie de cartas de la marquesa sobre su viaje y estancia en Mxico fue escrita el primer da de la travesa, a bordo del Norma, embarcacin que habra de conducir al matrimonio a Veracruz. La ltima carta de madame Caldern de la Barca aparece fechada el 29 de abril de 1842. Despus de la estancia en Mxico, la vida del matrimonio dependi en gran medida de los vaivenes polticos en Espaa. Tras la marcha de Mxico, se establecieron en Madrid, hasta que, en 1844, don ngel es nombrado embajador en Washington. En 1853 Caldern es llamado a Espaa para ocuparse de la cartera de Estado del gabinete del conde de San Luis: llega a Madrid para tomar posesin ese puesto el 17 de septiembre de ese ao. Los acontecimientos ocurridos en la capital de Espaa durante el reinado de Isabel II dan pie a la seora Caldern a escribir otra obra, animada adems por el xito que haba alcanzado La vida en Mxico: The Attach in Madrid, or Sketches of the Court of Isabella II, escrita durante su exilio en Francia, y publicada en Nueva York, por D. Appleton y Compaa, en 1856. Una vez ms, la marquesa permaneci en el anonimato, pues el libro se dio a conocer como la traduccin al ingls de las cartas escritas durante su estancia en Madrid por un joven diplomtico alemn.3 Despus de varios reveses polticos, y ya de vuelta del exilio en Francia, muere don ngel Caldern de la Barca en San Sebastin en 1861. Transcurrido algn tiempo desde que quedara viuda, la marquesa de Caldern fue requerida por la reina para que se ocupara de la educacin de la infanta Isabel: a partir de entonces y hasta su muerte, ocurrida el 3 de febrero de 1882, la vida de Frances qued ligada a la suerte de la familia real. La intensa comunicacin epistolar con su familia y sus amigos declinara a partir de 1847 aproximadamente, ao de la muerte de la madre de Frances. Los acontecimientos posteriores ----exilio en Francia y regreso a Espaa, muerte de su esposo, encargo de la educacin de la infanta---- la interrumpiran por completo.
3 Cfr. Fisher, Howard T. y Hall Fisher, Marion, Introduction, Life in Mexico. The Letters of Fanny Caldern de la Barca. With new material from the authors private journals. Edited and annotated by Howard T. Fisher and Marion Hall Fisher, New York, Doubleday & Company, 1966, p. xxvii.

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II. SU PRODUCCIN ESCRITA Life in Mexico during a Residence of Two Years in that Country vio la luz por vez primera en Boston, en 1843 (2 vols., Charles C. Little-James Brown); y, con diferencia de meses, en Londres (Chapman-Hall). Ambas ediciones guardan una cautelosa reserva en torno al nombre de la autora, identificada como Mme. C. de la B. por los editores de Boston, y como Madame C. de la B. en la impresin londinense que, recomendada por William H. Prescott, corri a cargo de los editores de las obras de Charles Dickens. Fue preciso esperar a la aparicin de una versin abreviada de Life in Mexico (Londres, Simms-McIntyre, 1852) para que se desvelara ----y slo a medias---- la identidad de su autora: Madame Calderon. Para el marqus de San Francisco, prologuista de la primera traduccin espaola de La vida en Mxico, la circunstancia de que la primera edicin de esta obra se publicara en el mismo ao que la de Prescott, Historia de la Conquista de Mjico, favoreci la popularidad de que disfrut la obra de la marquesa de Caldern.4 La explicacin sobre la reserva que se haba guardado acerca de la identidad de la autora de La vida en Mxico la dio Prescott, autor de una breve presentacin de la primera edicin de la obra: el nombre de la bella autora se esconde bajo sus iniciales, por ser, en opinin de su caro sposo, contrario a las reglas de la etiqueta diplomtica, etc., el que el nombre de la esposa del Embajador [sic] se ostentase frente a una obra que exhibe al mundo oficial y al pas en el cual fueron residentes.5 Con el tiempo, entrado ya el siglo XX, encontraremos otras ediciones en ingls de las cartas de la marquesa de Caldern de la Barca: Mxico, The Aztec, 1910; Mxico, Mexico Press, 1946 (Nueva York, E. P. Dutton, introduccin de Henry Baerlein, en un solo volumen); Londres, J. M. Dent e hijo, s. a. (1913); Berkeley-Los ngeles-Londres, University of California Press, 1982 (con una introduccin de Woodrow Borah). La edicin de 1946 era una reimpresin de la de 1931 realizada por la misma casa editorial, que reimprimi la obra en los aos 1934, 1937, 1940 y 1964. En 1966 se public con el ttulo de Life in Mexico: the Letters of Fanny Caldern de la Barca. With new material from the authors private journals. Edited and annotated by Howard T. Fisher and Marion Hall
4 Cfr. Marqus de San Francisco, Prlogo, en Marquesa de Caldern de la Barca, La vida en Mjico, Mxico, Librera de la Vda. de Ch. Bouret, 1920, vol. I, p. VIII. 5 Cit. en Teixidor, Felipe, Prlogo, p. X.

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Fisher (Nueva York, Doubleday & Company). Es en esta ltima edicin donde los datos de la autora de la obra aparecen ms explcitos. Hasta entonces, en todas las ediciones de La vida en Mxico, el nombre que apareca en la portada era el de Mme. Caldern de la Barca. La primera edicin en espaol de la obra de la marquesa de Caldern de la Barca se hizo esperar mucho tiempo: y eso a pesar del trato que en 1847 mantuvo la esposa de don ngel, en Washington, con Justo Sierra OReilly, buen conocedor de la lengua inglesa y traductor de los trabajos de John L. Stephens que, publicados en ese idioma en 1843, fueron vertidos al espaol cinco aos ms tarde por el ilustre poltico yucateco. La vida en Mjico fue traducida por Enrique Martnez de Sobral, y prologada por el marqus de San Francisco, Manuel Romero de Terreros, y fue editada en dos volmenes en 1920 en la Librera de la viuda de Ch. Bouret. Segua respetndose la identidad de Frances E. Inglis, puesto que el nombre que apareca en la portada era el de marquesa de Caldern de la Barca. Tal vez haya que atribuir el retraso en la aparicin de la versin espaola de Life in Mexico a la escasa simpata que hacia su contenido profesaron personalidades como Luis Martnez de Castro, Manuel Payno, Ignacio M. Altamirano e, incluso, extranjeros como Mathieu de Fossey, a quien pertenece esta injusta crtica:
tampoco conceder a la seora Caldern de la Barca los requisitos del buen crtico, aunque, es verdad, ha vivido ms tiempo en este pas que Mr. Michel Chevalier; pero no concurrieron en ella las condiciones necesarias para conocerlo todo y juzgar bien. Siempre que se ha fiado de las noticias que le daban sus criados u otros extranjeros como ella, ha incurrido en exageraciones; y cuando le causaba admiracin un orden de cosas, que no obstante se encuentra en la ley comn, y no puede existir de otro modo, ha citado como disparates ciertas circunstancias, a menudo indiferentes por s, sacrificando as la sntesis al anlisis, sin advertir que perda de vista la filosofa del carcter nacional. En fin, ha juzgado del pas por el momento presente, sin tener en cuenta lo pasado, tan cerca todava, ni los adelantos que se han obtenido.6

Branz Mayer, conocedor tambin de la obra de Frances Erskine, no dej constancia alguna de haberse servido de sus escritos como fuente de
6 Fossey, Mathieu de, Viaje a Mxico, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1994, pp. 24-25. En el pasaje paralelo de Le Mexique, Fossey sostiene que la marquesa se ocup slo de futilidades y que, incapacitada para alcanzar una visin de sntesis, se qued en los detalles: cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, Paris, Henri Plon, 1857, p. 542.

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noticias; pero resulta indudable que ley su libro, comparti sus puntos de vista y, como la marquesa, se vali de los calendarios y revistas, tan populares en la poca.7 Mucho ms benigno, Charles Macomb Flandrau considerara Life in Mexico como el libro ms entretenido y ms esencialmente cierto que haba podido encontrar sobre Mxico.8 Aunque la edicin de 1920 puede considerarse la primera en castellano de la totalidad de las cartas de la seora Caldern, mucho antes haban aparecido varias traducciones parciales de su correspondencia: poco despus de que apareciera la primera edicin norteamericana, El siglo diez y nueve empez a publicar algunas cartas: aunque, inicialmente fueron recibidas con desdn en los crculos oficiales, pronto pudieron imprimirse con ayuda de los subsidios aportados por el gobierno, exceptuadas aqullas que contenan alusiones excesivamente casticas al presidente Lpez de Santa Anna.9 En 1844 se public la carta IX en el segundo tomo de El Liceo Mejicano, cuya traduccin atribuy el marqus de San Francisco a Luis Martnez de Castro. El prologuista de la edicin de 1920 da noticia de la labor realizada por Victoriano Salado lvarez, en la preparacin de la versin espaola de La vida en Mxico, de la que lleg a imprimir en los talleres del Museo Nacional hasta la carta XIII;10 sin embargo, Romero de Terreros no da informacin alguna de si utilizaron estas traducciones anteriores para la que se realiz en esa ocasin. Las ediciones posteriores de La vida en Mxico, hasta la de 1959, fueron tomadas de esta primera traduccin hecha por Martnez Sobral. Con el ttulo de La vida en Mxico, la Secretara de Educacin Pblica (Mxico, 1944) public en la coleccin Biblioteca Enciclopdica Popular (con prlogo y seleccin a cargo de Antonio Acevedo Escobedo) algunos fragmentos de la correspondencia de la marquesa de Caldern de la Barca, nombre con que se dio a conocer a la autora en esta edicin. Para la seleccin de textos de Frances E. Inglis, Acevedo Escobar se sirvi de la edicin mexicana de 1920, en la que elimin numerosos inci-

7 Cfr. Ortega y Medina, Juan A., Estudio preliminar, en Mayer, Brantz, Mxico: lo que fue y lo que es, prlogo y notas de Juan A. Ortega y Medina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1953, p. XXXIX. 8 Cfr. Flandrau, Charles Macomb, Viva Mxico!, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1994, p. 105. 9 Cfr. Borah, Woodrow, Introduction, en Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, Berkeley-Los Angeles-London, University of California Press, 1982, p. 8. 10 Cfr. Marqus de San Francisco, Prlogo, p. XIV.

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dentes y situaciones singulares,11 y suprimi bastantes pasajes, porque esta edicin de La vida en Mxico consta de slo ochenta y tres pginas. La vida en Mxico, de la marquesa de Caldern de la Barca (2 vols., Mxico, Hispano-Mexicana, 1945), es una reedicin de la primera versin en espaol de la obra de Frances E. Inglis, publicada en 1920. Aqu se reprodujo el mismo texto del prlogo del marqus de San Francisco. Precede al prlogo una nota del nuevo editor, fechada en 1945, en la que explica muy brevemente la naturaleza y origen de la obra, y da noticias del traductor y del prologuista de la obra de 1920. Los dos volmenes de La vida en Mxico durante una residencia de dos aos en ese pas por Madame Caldern de la Barca (Mxico, Porra, 1959, traduccin, prlogo y notas de Felipe Teixidor) son ----hasta donde tenemos noticias, por el estudio bibliogrfico que se ha realizado en este trabajo---- la segunda traduccin al espaol de la obra en ingls. El autor del prlogo proporciona ms informacin de la vida de la marquesa de Caldern que las ediciones anteriores. En la dcada de 1970, la Secretara de Educacin Pblica dio a la prensa para su coleccin Cuadernos Mexicanos las cartas XLIX, L y LI de la esposa del primer embajador de Espaa en Mxico, con el ttulo de Recorrido por Michoacn en 1841, de Mme. Caldern de la Barca (Mxico, Secretara de Educacin Pblica-Compaa Nacional de Subsistencias Populares, [197?]). Las cartas fueron tomadas de la traduccin que Felipe Teixidor hizo para Porra de La vida en Mxico, y la pequea introduccin que antecede a esta obra est tomada del prlogo que Teixidor escribi en 1959. Tambin la editorial Porra public, en 1976, La vida en Mxico en dos volmenes. III. LA MARQUESA DE CALDERN DE LA BARCA EN MXICO 1. El marco histrico Uno de los problemas fundamentales a los que los hombres de Estado se enfrentaron durante la poca que nos ocupa fue la falta de recursos econmicos, que conden a la Hacienda a vivir en un perpetuo estado de
11 Acevedo Escobedo, Antonio, Prlogo, en Marquesa de Caldern de la Barca, La Vida en Mxico, prlogo y seleccin de Antonio Acevedo Escobedo, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1944, p. IX.

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bancarrota y a depender de los prstamos externos e internos.12 Algunas de las causas fundamentales de esta situacin fueron la eliminacin de algunos tributos, como el indgena, y la imposibilidad de cobrar otros, como la alcabala, por el estado de empobrecimiento general de la poblacin. Adems, los gastos generados por el ejrcito y por las numerosas revueltas, revoluciones, asonadas, etctera superaban con mucho la capacidad de las arcas estatales.13 A todo ello se aada, en opinin del presidente de la Cmara de Diputados, Pedro Barajas, expresada al cerrar el ltimo perodo de sesiones del ao 1839, la inmoralidad de algunos empleados; la codicia insaciable de los que hacen su fortuna de las necesidades de la patria, y la corrupcin de muchos jueces protectores del contrabando y de los malos empleados de Hacienda.14 A partir de 1830 se abrira un largo perodo de inestabilidad poltica,15 caracterizado por la sucesin interminable de presidentes moderados y liberales, y por las injerencias polticas de los vicepresidentes.16 Una
12 Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos. Historia general y completa del desenvolvimiento social, poltico, religioso, militar, cientfico y literario de Mxico desde la Antigedad ms remota hasta la poca actual. Obra nica en su gnero publicada bajo la direccin del general..., t. IV: Mxico independiente 1821-1855 escrita por D. Enrique Olavarra y Ferrari, Mxico, Gustavo S. Lpez editor, 1940, pp. 405-406, 451, 453 y 463. El estado deplorable de las cuentas pblicas lleg a extremos de no poder pagar los sueldos de los empleados de las oficinas del gobierno. La necesidad del Estado mexicano de recaudar prstamos internos le supuso, a corto plazo, no slo la oposicin de sus adversarios polticos, sino tambin la de los grupos que haban apoyado al rgimen. 13 Cfr. Coso Villegas, Daniel et al., Historia mnima de Mxico, 1a. reimp., Mxico, El Colegio de Mxico, 1973, p. 94; Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1993, p. 222, y Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 414 y 457. 14 Gonzlez y Gonzlez, Luis (dir.), Los presidentes de Mxico ante la nacin. Informes, manifiestos y documentos de 1821 a 1966, t. I: Informes y respuestas desde el 28 de septiembre de 1821 hasta el 16 de septiembre de 1875, Mxico, XLVI Legislatura de la Cmara de Diputados, 1966, p. 224. 15 Los mexicanos menores de cuarenta aos, segn la marquesa de Caldern de la Barca, have lived under the Spanish government; have seen the revolution of Dolores of 1810, with continuations and variations by Morelos, and paralylzation in 1819; the revolution of Iturbide in 1821...; the establishement of the federal system in 1824; the horrible revolution of the Acordada... in 1828...; the adoption of the central system in 1836; and the last revolution of the federalist in 1840. Another is predicted for the next month... In nineteen years three forms of government have been tried, and two constitutions...; Dere is notink like trying (han vivido bajo el Gobierno espaol, presenciaron la revolucin de Dolores en 1810, su continuacin por Morelos y sus variaciones y su paralizacin en 1819; la revolucin de Iturbide en 1821; ...el establecimiento del sistema federal en 1824; la horrible revolucin de Acordada en 1828...; la adopcin del sistema central en 1836, y la ltima revolucin de los federalistas en 1840. Se pronostica otra para el mes prximo... En diecinueve aos se han ensayado tres formas de gobierno y dos Constituciones... No hay nada como probar): Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 360. 16 Las Leyes Constitucionales de 1836 suprimieron la figura del vicepresidente: cfr. ley cuarta, artculo 1o.

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consecuencia inmediata de esta situacin fue la promulgacin de las Siete Leyes Constitucionales en 1836, de corte centralista, en sustitucin de la carta federal promulgada en octubre de 1824. Exceptuando el carcter centralista, las Siete Leyes carecan de instituciones polticas novedosas, salvo el Supremo Poder Conservador, concebido como un rgano poltico de ltima instancia encargado de mantener el equilibrio y la legalidad entre poderes. A la larga, la presencia del Poder Conservador provoc serios y numerosos conflictos, que entorpecieron el desarrollo poltico de esos aos.17 Al cabo del tiempo, Ignacio Manuel Altamirano haca el siguiente balance del rgimen centralista instaurado por las Siete Leyes:
lo que se estableca en Mxico, donde la mayora de la poblacin se compona de indgenas incultos de propietarios mestizos, era en realidad una oligarqua opresora y exclusivista: mejor dicho, una monarqua disimulada, bajo la influencia del ejrcito, del clero y de los ricos, ms expuesto todava que el rgimen democrtico las conspiraciones palaciegas y las asonadas militares, especialmente en un pas que estaba ya devorado por el virus de las revoluciones.18

Anastasio Bustamante presidira el gobierno central a partir de 1837, y se enfrentara a serios problemas externos e internos: levantamientos federalistas, que impedan la pacificacin del pas y provocaban la divisin interna, que era aprovechada por las potencias extranjeras;19 intentos
17 Cfr. Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 225, y Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 422, 435 y 454-456. Uno de esos conflictos sera provocado por la designacin que hizo el Supremo Poder Conservador de presidente interino en la persona de Santa Anna, en sustitucin de Bustamante, ausente temporalmente: cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 440-441, 443-444 y 446-447. 18 Altamirano, Ignacio M., Historia y poltica de Mxico (1821-1882), Mxico, Empresas Editoriales, 1947, p. 46. Los mismos argumentos que se haban dado para poner en marcha la primera revolucin de Mxico seguan siendo esgrimidos por todos los partidos que se disputaban el poder: cfr. Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 448. 19 Cfr. Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, pp. 226 y 228-231, y Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 403, 405, 411, 413, 422, 447-448, 474, 478 y 481-482. Todas las insurrecciones fueron sofocadas, y las nicas que perduraran a lo largo del perodo seran las de Texas y Californias. Slo uno de los muchos levantamientos que se dieron en el pas prosper, y el Plan de Tacubaya provoc la cada de Bustamante y el acceso de Santa Anna a la presidencia. Sierra defina de esta manera la situacin de esos aos: el salteador que pululaba en todos los caminos se confunda con el guerrillero, que se transformaba en el coronel, ascendindose a general de motn en motn y aspirando a presidente de revolucin en revolucin; todos traan un acta en la punta de su espada, un plan en la cartera de su consejero, clrigo, abogado o mercader, una cons-

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separatistas de Texas y de Yucatn; rebeliones indgenas motivadas generalmente por problemas de la tenencia de la tierra, y enfrentamientos con Francia20 y con Estados Unidos.21 A la larga, los problemas internacionales acapararan la atencin y los recursos del gobierno, y pospondran la resolucin de los conflictos internos, lo que provocara el fracaso de Anastasio Bustamante.22 A los pocos das de que llegara a la ciudad de Mxico el matrimonio Caldern, la marquesa fue recibida por el presidente de la Repblica, Anastasio Bustamante, del que recibi la siguiente impresin:
he looks like a good man, with an honest, benevolent face, frank and simple in his manners, and not at all like a hero.... There cannot be a greater contrast, both in appearance and reality, than between him and Santa Anna. [a quien haba conocido en Manga del Clavo cuando llegaron a Veracruz]. There is no lurking devil in his eye. All is frank, open, and unreserved. It is imposible to look in his face without believing him to be an honest and well-intentioned man. ...He is said to be a devoted friend, is honest to a proverb, and personally brave, though occasionally deficient in moral energy. He is therefore an estimable man, and one who will do his duty to the best of his ability, though wether he has severity and energy sufficient for those evil days in which it is his lot to govern, may be problematical.23

titucin en su bandera, para hacer la felicidad del pueblo mexicano que, magullado y pisoteado en un lodazal sangriento, por todos y en todas partes, se levantaba para ir a ganar el jornal, trabajando como una acmila, o para ir a ganar el olvido batindose como un hroe (Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 228). De manera similar se expres la marquesa de Caldern: sometines in the guise of insurgents, taking an active part in the independence, they have independently laid waste the country, and robbed all whom they met (algunas veces, bajo la capa de insurgentes, y tomando una parte activa en la Independencia, han asolado independientemente al pas, robando a cuantos encontraron en su camino): Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 352. Uno de los principales motivos de la impunidad de los delincuentes comunes y de los protagonistas de actos revolucionarios era la ineficacia de la administracin de justicia: los jueces aplicaban una legislacin que posea grandes lagunas, en la que an persistan varias reglamentaciones espaolas: cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 405. 20 Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 424-435. La intervencin diplomtica de Inglaterra, que sera decisiva para la solucin de este conflicto, provocara al principio seria alarma en la opinin pblica: cfr. ibidem, pp. 439-440 y 442-443. 21 Cfr. Coso Villegas, Daniel et al., Historia mnima de Mxico, pp. 98 y 100; Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, pp. 227 y 229, y Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 407, 411, 414 y 449. 22 Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 437. 23 Parece hombre bondadoso, con una expresin de benevolencia, franco y sencillo en sus maneras, y de ningn modo con aire de hroe... No podra ofrecerse mayor contraste, tanto en la aparien-

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Con el paso del tiempo, la marquesa lleg a apreciar las cualidades humanas del presidente, aunque fue consciente de las dificultades polticas por las que atravesaba Bustamante: I could not help thinking... what a stormy life he himself has passed; how little real tranquillity he can ever have enjoyed, and wondering wether he will be permitted to finish his presidential days in peace, which, according to rumour, is doubtful.24 A mediados de 1839, durante la presidencia interina de Santa Anna, con el argumento de que el estado de cosas en la Repblica haba llegado a tal extremo que impeda la consolidacin de la paz en el pas, el encargado del Poder Ejecutivo propuso a las cmaras y al Supremo Poder Conservador la necesidad de realizar ciertas reformas a las Leyes Constitucionales, a pesar de que este documento prevea un lapso determinado antes de que pudiera ser modificada. Adems, Santa Anna haba planteado la posibilidad de que se nombrase a un nuevo titular del Poder Ejecutivo; pero, como las cmaras no aceptaron su plan, se design a un nuevo presidente interino, Nicols Bravo, mientras regresaba Anastasio Bustamante de la campaa militar que haba emprendido. A partir de este momento, fueron acentundose las dificultades con que se tropez Bustamante no slo de sus opositores, sino tambin del Supremo Poder Conservador, que no le autoriz la concesin de facultades extraordinarias para promover el restablecimiento del orden.25 No escapaba a nadie el estado de caos que viva el pas. La descripcin de la situacin de Mxico hecha por Jos Mara Figueroa, presidente del Congreso, en julio de 1840, no dejaba lugar a dudas: un erario empobrecido; costumbres cada da ms depravadas; inseguridad de bienes y
cia como en la realidad, que entre l y Santa Anna [a quien haba conocido en Manga del Clavo cuando llegaron a Veracruz]. Su mirada no tiene nada de diablica. Es franco, abierto, sin reservas. Es imposible mirarle cara a cara y no creer que es un hombre honrado y bien intencionado. ...es fama que sabe ser buen amigo, que su honradez es proverbial y, por su persona, valiente; sin embargo, su energa moral decae en algunas ocasiones. Es, en consecuencia, una persona estimable y que quiere cumplir con su deber hasta donde sus facultades se lo permitan, aun cuando es problemtico determinar si posee aquella severidad y energa suficientes en estos desdichados das en que le ha tocado gobernar: Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 76. 24 No pude menos que pensar... cun tormentosa ha sido su propia vida y de qu poca tranquilidad ha de haber gozado, y me pregunt si le ser permitido terminar en paz sus das como Presidente, lo cual, segn los rumores que corren, es dudoso: ibidem, pp. 229-230 25 Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 450, 452 y 461-462. A partir de 1841, la accin entorpecedora del Supremo Poder Conservador en los actos del Ejecutivo y del Legislativo se intensificara an ms, de manera que la necesidad de reformar las Siete Leyes Constitucionales se consider de la mayor urgencia: cfr. Gonzlez y Gonzlez, Luis (dir.), Los presidentes de Mxico ante la nacin, t. I, pp. 237-238.

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de la vida de un pas infestado de bandidos, y al lado de esta calamidad una general miseria. El desarreglo, la disonancia en todo, y un espritu siempre creciente de desunin y discordia, son los caracteres casi distintivos de la desgraciada sociedad en que vivimos al presente.26 Despus del triunfo del Plan de Tacubaya, que afect seriamente a la ciudad de Mxico, y una vez instalado en el poder Santa Anna, una de las principales medidas del nuevo gobierno fue el aumento del nmero de miembros del ejrcito mediante el sistema de la leva, que afect muy gravemente a los indgenas.27 Tambin las relaciones con la antigua metrpoli cambiaron durante esos aos. Tras la primera expulsin de los espaoles durante el gobierno de Guadalupe Victoria en 1827,28 Espaa haba reconsiderado su postura frente a la separacin de sus antiguas colonias, y haba abandonado sus intentos por recuperarlas: las circunstancias polticas en la antigua metrpoli haban cambiado. Durante el segundo gobierno de Anastasio Bustamante, Mxico recibi el reconocimiento de su Independencia de parte de Espaa y se iniciaron relaciones diplomticas entre ambos pases.29 El 19 de noviembre de 1837, despus de un discurso pronunciado por la reina Cristina ante las Cortes el 14 del mismo mes, el gobierno de Espaa haba ratificado los tratados de paz y amistad con Mxico, que se dieron a conocer en Mxico por un bando el 4 de febrero de 1838. El representante diplomtico de Espaa en Mxico no lleg al pas hasta diciembre de 1839. A fines de ese mes, el da 29, present sus credenciales al presidente de la Repblica. La fama poltica y, sobre todo, literaria de don ngel Caldern de la Barca le vali la buena acogida con que fue recibido por la opinin pblica en Mxico. Al ministro plenipotenciario espaol se debi la iniciativa de fundar un Ateneo, el 20 de diciembre de 1840, con sede en el Colegio Mayor de Santos. La misin diplomtica de ngel Caldern de la Barca concluira en agosto de 1841: fue sustituido en el cargo por Pedro Pascual de Oliver.30

Gonzlez y Gonzlez, Luis (dir.), Los presidentes de Mxico ante la nacin, t. I, p. 233. Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 483, y Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 433. 28 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel, La formacin de un Estado nacional en Mxico (el Imperio y la Repblica federal: 1821-1835), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1995, pp. 170-173, y Coso Villegas, Daniel et al., Historia mnima de Mxico, pp. 96-97. 29 Cfr. Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 219. 30 Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 417, 453, 463 y 486.
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Uno de los mayores problemas de la poltica exterior mexicana durante estos aos sera la cuestin de Texas, conflicto que haba estallado en los primeros aos de la cuarta dcada del siglo y que se prolongara hasta 1848. Tiempo atrs, las presiones ejercidas por los colonos norteamericanos dieron pie a una legislacin sumamente restrictiva para la posesin de propiedades races entre los extranjeros en los estados limtrofes.31 Los colonos, de origen estadounidense, que poblaban estas regiones ----el ms temeroso legado que Espaa pudo dejarnos fue la inmensa zona desierta, despoblada e impoblable32 de los lmites con Estados Unidos---- en poco tiempo manifestaron sus aspiraciones autonomistas, a las que dio alas la separacin de Texas del estado de Coahuila, conseguida por Austin en 1833. Todo el perodo centralista estuvo presidido por el temor a un enfrentamiento directo y no diplomtico con Estados Unidos. El apoyo norteamericano a las pretensiones autonomistas de los colonos texanos haba tenido precedentes aos antes, y la intervencin militar de Estados Unidos en suelo mexicano se haba producido en varias ocasiones, con el pretexto de combatir a los indios brbaros que haban perpetrado algunos robos y muertes en territorio estadounidense.33 Otro motivo de preocupacin vino proporcionado por un folleto, firmado por Gutirrez Estrada, que defenda la necesidad de establecer un rgimen monrquico en Mxico, en la persona de un prncipe europeo. Los escritos con que divulg Gutirrez Estrada su pensamiento y aspiraciones monrquicas causaron gran revuelo en la opinin pblica34 y la clase poltica mexicana durante los ltimos meses del segundo perodo presidencial de Anastasio Bustamante. Gutirrez Estrada se vio obligado a emprender el exilio.35
Cfr. Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 221. Cfr. ibidem, p. 220. Cfr. Coso Villegas, Daniel et al., Historia mnima de Mxico, p. 99; Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 219, y Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 408. 34 The general irritation is so terrible, que even the printer of the pamphlet is thrown into prison (La irritacin general es de tal manera violenta que hasta el impresor del folleto fu a dar a la crcel): Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 283 35 Cfr. Sierra, Justo, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 230, y Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 412 y 462-463. La marquesa de Caldern de la Barca se hizo eco en sus cartas de la aparicin del folleto de Gutirrez Estrada, del que opinaba que is written merely in a speculative form, inculcating no sanguinary measures, or sudden revolution; but the consequences are likely to be most disastrous to the fearless and public-spirited author (est escrito en
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Tras el acceso de Mxico a la vida independiente, las nuevas mentalidades liberales se convencieron de que el trato tutelar que las autoridades espaolas haban dispensado a los indgenas constitua una de las principales barreras para el desarrollo del pas; por tanto, una de las primeras medidas que los articuladores del nuevo Estado adoptaron fue la declaracin de la igualdad entre todos los ciudadanos, y la abolicin de fueros y de tributos particulares, que no ocasion otra cosa ms que el empobrecimiento de los indgenas,36 la prdida de sus tierras en beneficio de los latifundistas, y el incremento de las desigualdades sociales, que separ an ms a la poblacin criolla de la indgena.37 La legislacin igualitarista se multiplic, con numerosos vaivenes, a partir de 1821, aunque en algunos estados se impusieron ciertas limitaciones para el ejercicio de la ciudadana. Cuando los legisladores de Yucatn emprendieron la tarea de darse una nueva Constitucin, de carcter extremadamente liberal, que estuvo lista en 1841 ----despus de que se promulgara el acta de independencia en el mes de octubre38----, se preocuparon por no restringir el derecho de ciudadana, y lo confirieron a todos los habitantes del estado, incluida la gran masa indgena, a la que privaron ----sin embargo---de sus tradicionales caciques y repblicas, que haban sido reconocidos, aunque con carcter interino, por decreto del 26 de julio de 1824.39 Pero al cabo de muy poco tiempo, la Constitucin fue objeto de enmienda: se restablecieron las repblicas indgenas, aunque sus integrantes perdieron los derechos ciudadanos y quedaron reducidos a la condicin

forma simplemente especualtiva, y no sugiere medidas sanguinarias, ni una revolucin improvisa; mas las consecuencias parece que van a ser funestas para este atrevido autor inspirado por sus preocupaciones por el bien pblico): Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 282. 36 Otra de las causas de daos para esta poblacin era, en opinin de Olavarra y Ferrari, la cantidad de das de fiesta decretados en la Repblica, lo que contribua al empobrecimiento de los jornaleros y a la disminucin de la riqueza pblica. Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 407. 37 Cfr. Coso Villegas, Daniel et al., Historia mnima de Mxico, p. 94. 38 Cfr. Villegas Moreno, Gloria y Porra Venero, Miguel ngel (coords.), Leyes y documentos constitutivos de la nacin mexicana, Mxico, Cmara de Diputados del H. Congreso de la Unin, 1997, vol. II, pp. 347-351. 39 Cfr. Reed, Nelson, La Guerra de Castas de Yucatn, Mxico, Era, 1971, p. 38; Gonzlez Navarro, Moiss, Raza y tierra. La guerra de castas y el henequn, Mxico, El Colegio de Mxico, 1970, p. 55, y Bracamonte y Sosa, Pedro, La ruptura del pacto social colonial y el reforzamiento de la identidad indgena en Yucatn, 1789-1847, en Escobar Ohmstede, Antonio (coord.), Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1993, p. 121.

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de pupilos del estado, gobernados por dirigentes ladinos de designacin gubernativa, y obligados a abandonar las pequeas poblaciones de sitios y ranchos, para trasladar su domicilio a pueblos o haciendas, donde ms fcilmente pudieran ser impelidos a cumplir sus obligaciones civiles y religiosas: exactamente los mismos motivos que se haban aducido, con idntica finalidad, en mayo de 1824.40 El tema de los impuestos y tributos que deban pagar los indgenas fue aprovechado por numerosos criollos para atraer a los grupos tnicos a cada una de las causas por las que luchaban: cuando Santiago Imn, capitn de la milicia del estado de Yucatn, fracas en su levantamiento de mayo de 1839 contra el centralismo, hubo de refugiarse en la selva, donde concibi la idea de implicar a los indios en su revuelta mediante la promesa de supresin de obvenciones.41 Aunque el gobernador de Yucatn comparta la idea de abolir las obvenciones, no consider que el momento fuera propicio, porque una medida semejante poda interpretarse en el sentido de que la supresin de las obvenciones premiaba a los ind-

40 Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Raza y tierra, pp. 54-55, 67 y 302-306, y Berzunza Pinto, Ramn, Desde el fondo de los siglos. Exgesis Histrica de la Guerra de Castas, Mxico, Editorial Cultura, T. G., 1949, p. 135. Varios viajeros que visitaron Yucatn a mediados del siglo pasado coincidieron en destacar la existencia de indios sin bautismo, que vivan en completo aislamiento, como los lacandones de que hablaron el padre Sols y su hermano, el justicia, a Stephens: cfr. Stephens, John L., Incidentes de Viaje en Centro Amrica, Chiapas y Yucatn, Quezaltenango, El Noticiero Evanglico, 1940, vol. II, pp. 196 y 207. Vase tambin Antochiw, Michel, La cartografa y los Cehaches, en varios autores, Calakmul: volver al sur, Campeche, Gobierno del Estado Libre y Soberano de Campeche, 1997, p. 26, y Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin. Espaoles y mexicanos a mediados del siglo XIX, Mxico, El Colegio de Mxico, 1996, pp. 58-59. 41 Cfr. Stephens, John L., Viaje a Yucatn 1841-1842, Mxico, Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa, 1937, vol. II, pp. 235-236; Reed, Nelson, La Guerra de Castas de Yucatn, p. 37; Berzunza Pinto, Ramn, Desde el fondo de los siglos, pp. 125-127; Gonzlez Navarro, Moiss, Raza y tierra, pp. 68-69; Reifler Bricker, Victoria, El Cristo indgena, el rey nativo. El sustrato histrico de la mitologa del ritual de los mayas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989, pp. 172173 y 176-177; Careaga Viliesid, Lorena, Quintana Roo. Una historia compartida, Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 1990, p. 42, y Florescano, Enrique, Etnia, Estado y Nacin. Ensayo sobre las identidades colectivas en Mxico, Mxico, Nuevo Siglo, Aguilar, 1997, p. 350. Lameiras recoge noticias sobre la existencia de armas en comunidades indgenas cercanas a Valladolid, que les haban sido suministradas cuando se levant Imn (cfr. Lameiras, Brigitte B. de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, siglo XIX, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1973, p. 104). Bracamonte proporciona otros datos complementarios, que confirman la resistencia de los indgenas de Yucatn al pago de las obvenciones durante la dcada anterior al estallido de la guerra de castas: cfr. Bracamonte y Sosa, Pedro, La memoria enclaustrada. Historia indgena de Yucatn 1750-1915, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Instituto Nacional Indigenista, 1994, pp. 110-111.

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genas por los servicios prestados a la revolucin.42 S hubo una reduccin en el monto de las obvenciones, decretada en septiembre de 1840.43 Es indudable que no puede calificarse como indolora la presin que, tambin en Yucatn, vena ejercindose desde 1821 sobre las tierras comunales de parte de criollos y mestizos, liberados de las cortapisas que hasta entonces haba representado la legislacin espaola sobre propiedad agraria.44 En este sentido, operaron de modo decisivo dos disposiciones legales: la primera, del 22 de enero de 1821 ----ratificada el 24 de febrero de 1832----, que orden la enajenacin de los terrenos de cofradas, y la segunda, del 3 de abril de 1841, que dispuso la enajenacin de los terrenos baldos.45 Y, sin embargo, como ha observado acertadamente Terry Rugeley, existen indicios suficientes para pensar que el asunto de la propiedad territorial ocup un lugar secundario en la conciencia de los rebeldes, tal vez porque todava no haba escasez de tierras ni crisis de subsistencia y porque, cuando empez la guerra de castas, la mayora de la tierra se hallaba en manos de milperos individuales.46 El malestar afect a otros muchos mbitos geogrficos: tambin a las haciendas situadas alrededor de la capital de la Repblica. No deja de ser llamativa, en este sentido, la anotacin que hizo en una de sus cartas la esposa del primer embajador espaol en Mxico, acerca de la imposibilidad en que se hallaba un propietario de San ngel para reparar un camino cercano a su hacienda, a causa de la obstruccin de los indios que pretendan esas tierras.47
Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Raza y tierra, p. 69. Cfr. ibidem, pp. 301-302. Las denuncias de los atropellos cometidos sobre los indgenas por las autoridades eclesisticas, a causa de la recaudacin de ciertos impuestos, se multiplicaron a partir de estas fechas, como la reclamacin del cacique de Xocn, en mayo de 1839, por las tropelas y atentados cometidos por el prroco y su coadjutor: cfr. Coso Villegas, Daniel, Historia Moderna de Mxico, vol. VII: El Porfiriato. La vida social, (por Moiss Gonzlez Navarro), Mxico, Hermes, 19551972, pp. 191-192 y 196-197. Vase tambin Bracamonte y Sosa, Pedro, La ruptura del pacto social colonial y el reforzamiento de la identidad indgena en Yucatn, 1789-1847, pp. 127 y 129-131. 44 Cfr. Bracamonte y Sosa, Pedro, La memoria enclaustrada, p. 97, y Bracamonte y Sosa, Pedro, La ruptura del pacto social colonial y el reforzamiento de la identidad indgena en Yucatn, 1789-1847, p. 120. 45 Cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Raza y tierra, p. 65. A este decreto se remita otro, expedido por Miguel Barbachano en agosto de 1842, que prometa premiar con terrenos baldos a los yucatecos que colaboraran en la defensa del estado frente a la expedicin que preparaba el gobierno provisional de Mxico: cfr. Berzunza Pinto, Ramn, Desde el fondo de los siglos, pp. 127-129. 46 Cfr. Rugeley, Terry, Los mayas yucatecos del siglo XIX, en Reina, Leticia (coord.), La reindianizacin de Amrica, siglo XIX, Mxico, Siglo Veintiuno-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1997, p. 205. 47 Cfr. Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 270
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Una carta dirigida en 1839 al ministro del Interior por los indgenas vecinos de Santiago Tlatelolco atestiguaba la incertidumbre jurdica de aquellos bienes, como la hacienda de Aragn, que de ninguna manera debiamos la que se llamaba liveralidad del Rey por que la obtubimos por erencia y donacion del Casique Quactmoc.48 En efecto, el retorno al rgimen constitucional en Espaa tras la sublevacin de Riego y, posteriormente, el acceso de Mxico a la Independencia haban acabado con el tradicional estatuto de las parcialidades:
desde que por la restitucion de la constitucion Espaola en el ao de 20 desaparecieron sas anomalias de las parcialidades y los Indios fueron conciderados con derechos que los sacaban de la pernisiosa tutela en que habian sido tenidos por trescientos aos, esos bienes quedaron como fluctuantes por falta de una disposicion Legislativa terminante que les diese un destino justificado.49

El problema de la propiedad fue extendindose a todas las regiones de la Repblica. La conflictividad en Tierra Caliente subi de punto durante esa tesitura central del siglo, pues las comunidades no permanecieron pasivas ante la ofensiva desencadenada contra sus bienes y autonoma por el robustecimiento de la gran propiedad empresarial. Un interesante botn de muestra lo proporcionan los enfrentamientos entre el pueblo de Acapancingo y la hacienda de Atlacomulco, a causa de una multitud de cuestiones pendientes de ventilar. El pulso sostenido por la renovacin del arrendamiento de un terreno de la comunidad a la hacienda convenci a Lucas Alamn, que administraba los intereses del propietario de Atlacomulco, el duque de Monteleone y Terranova, de que no podan escatimarse esfuerzos para que cualquiera costa, se [hiciera] la hacienda en propiedad de esas tierras.50 Tambin John Tutino ha subrayado la intensificacin de los problemas en el campo a partir de 1840:
mientras subsista la crisis econmica y la descompresin general, los dueos del poder, en su frustracin, trataron de emplear medios polticos para medrar a costa de los pobres del campo. Desencadenaron oleadas de insu48 Carta de los indgenas vecinos del barrio de Santiago Tlatelolco al ministro de lo Interior, ao de 1839 (Archivo General de la Nacin, Tierras, vol. 3,652, expte. 3, 1833-1854). 49 Idem. 50 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 106.

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rrecciones regionales por todo Mxico desde entonces hasta los primeros aos de 1880. Entonces, tres dcadas de una paz aparente precipitaron duras presiones sobre la gente del campo que padeca una inseguridad subordinada.51

Otro de los grandes y constantes problemas a los que se enfrent el Estado mexicano fue el de las tribus nmadas de la frontera norte del pas: una dificultad con la que haban luchado las autoridades virreinales, y de la que Estados Unidos se aprovech para su intervencin en los asuntos internos del pas, como el de Texas. La primera dificultad se manifest en la forma en que deba tratarse a estas etnias. Durante varios decenios, el gobierno mexicano mantuvo el criterio de no considerar a los indios norteos como enemigos ni como naciones independientes a las que hubiera que someter. En la prctica, sin embargo, resultaba muy difcil admitir que esas tribus indias se hallaran integradas por ciudadanos mexicanos, por lo que se las sigui tratando como a entidades polticas separadas. No de otra manera actu en 1839 el gobernador Manuel Armijo, de Nuevo Mxico, cuando, entre las clusulas de un tratado de paz, ofreci naturalizar a los navajos: era evidente que no los consideraba mexicanos.52 En 1841, Ignacio Ziga fund en la ciudad de Mxico un peridico, titulado El Sonorense, a travs de cuyas pginas se propuso facilitar ideas a los polticos para captar pacficamente a los indgenas septentrionales. Recomend tambin el fortalecimiento de las guarniciones militares, con objeto de disuadir a los revoltosos y acabar con la amenaza apache: si se consegua someter a esta etnia, habra esperanzas de atraer a las dems por medios pacficos.53 Para expresar la desarticulacin de los esfuerzos realizados por los estados para la defensa de la frontera norte, nada ms convincente que un suceso ocurrido a principios de 1841, cuando el general Mariano Arista, que se hallaba destacado en Chihuahua, orden a Manuel Armijo, gobernador de Nuevo Len, que se uniera a una campaa conjunta contra los
51 Tutino, John, De la insurreccin a la revolucin en Mxico. Las bases sociales de la violencia agraria, 1750-1940, Mxico, Era, 1990, p. 207. 52 Weber, David J., La frontera norte de Mxico, 1821-1846. El Sudoeste norteamericano en su poca mexicana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988, p. 153. 53 Cfr. Hale, Charles A., El liberalismo mexicano en la poca de Mora, 1821-1853, Mxico, Siglo Veintiuno, 1972, pp. 241-242, y Hu-Dehart, Evelyn, Yaqui Resistance and Survival. The Struggle for Land and Autonomy 1821-1910, Madison, The University of Wisconsin Press, 1984, pp. 55, 57 y 92.

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comanches. Armijo, despus de consultar con toda la oficialidad y las personas de respeto del departamento, declin prestar el auxilio que le haba sido requerido porque, segn explic al ministro de Guerra, estaba plenamente consciente de su obligacin respecto al bienestar general del pas, pero declarar la guerra a los comanches habra significado la ruina total del Departamento.54 En efecto, estipulada una paz por separado con la mayora de los comanches. Desde haca ms de diez aos, Nuevo Mxico se hallaba en guerra con los navajos, y no poda comprometer la seguridad de sus habitantes en un nuevo frente. Ms an, cuando en 1844 arrib a Santa Fe un grupo de comanches, que revelaron sus intenciones de atacar Chihuahua, el gobernador del departamento se limit a entregarles unos regalos y a informar a los funcionarios de Chihuahua de la acometida que se proyectaba.55 El mismo presidente de la Repblica, Anastasio Bustamante, se haca eco en un discurso pronunciado ante las cmaras, en julio de 1840, del peligro que amenazaba a los departamentos del norte, por la hostilidad de las etnias indgenas de esas zonas.56 La oposicin a Bustamante achacaba a su gobierno a principios de 1841 haber descuidado la contencin de las depredaciones de las tribus brbaras que asolaban las regiones norteas, que se haban incrementado desde que se suprimi el sistema de presidios y misiones implantado por el gobierno virreinal. Cuando en febrero de 1841, el secretario de Guerra inform a la Cmara de Diputados de los sucesos ocurridos en los alrededores de Saltillo a finales del ao anterior, en el que un grupo de indgenas cometieron toda especie de crmenes ----asesinatos, robos e incendios----, el gobierno fue acusado de haber abandonado esos departamentos: los haba despojado de sus recursos para defenderse de estas tribus, e incluso de sus pistolas.57 Todas las dificultades en el control de las tribus del norte se haban acentuado con la expulsin de los jesuitas, en el siglo XVIII, y con la salida de esos territorios de muchos misioneros franciscanos, que se vieCit. en Weber, David J., La frontera norte de Mxico, 1821-1846, p. 165. Cfr. ibidem, pp. 165-166. Cfr. Gonzlez y Gonzlez, Luis (dir.), Los presidentes de Mxico ante la nacin, t. I, p. 232. Cfr. Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, pp. 466-467. La marquesa de Caldern de la Barca se hizo eco de las intenciones del gobierno de Bustamante de restablecer el sistema de presidios y misiones que se haba puesto en marcha durante la dominacin espaola, pero manifestaba sus dudas de que estas intenciones llegaran a materializarse en hechos concretos: cfr. Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 227.
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ron afectados por los decretos de expulsin de espaoles que siguieron a la Independencia. Aunque la opinin pblica general se felicitaba por el decreto expedido por la Secretara de Guerra el 8 de julio de 1837, que impeda la entrada a la Repblica de los frailes espaoles, tiempo despus, los publicistas se lamentaban del desatino de esta medida, pues eran estos frailes los nicos capaces de controlar a las tribus brbaras.58 As opinaba Carlos Mara de Bustamante que, a pesar de su aversin a la obra de Espaa en Amrica, expres su disconformidad por el veto del gobierno mexicano a la entrada de frailes espaoles, con el argumento de que, para indio, fraile; nica gente que puede subyugarlos.59 En una carta que remiti en 1841 el cura de Bolaos al obispo de Guadalajara, manifest el vaco que haba seguido a la partida de los franciscanos de la regin, y lament el olvido que envolva a los pueblos huicholes, desasistidos en la administracin de sacramentos hasta el grado de que casi se haba olvidado cul era la parroquia de la que dependan. No transcurri mucho tiempo hasta que, gracias a la insistencia del obispo, regresaron los franciscanos y volvieron a ocuparse del trabajo misionero que haban tenido que interrumpir haca treinta aos.60 La menor sensibilidad del clero secular en el cuidado espiritual de los indgenas se puso de manifiesto posteriormente con las Leyes de Reforma, que obligaron a los religiosos a dejar sus conventos y misiones. La salida de los franciscanos que haban asistido a los huicholes de la regin de Bolaos dej a cargo de la misin a un sacerdote secular, que no tard en proponer al jefe poltico de Colotln la adopcin de enrgicas medidas para convencer a los indgenas de que abandonaran sus costumbres.61
58 A esa opinin general se sumaba la de la marquesa de Caldern, admirada por la decisin de los misioneros que, undeterred by danger and by the prospect of death, ha[d] carried light to the most benighted savages (sin amilanarse ni por los peligros ni por el temor a la muerte, ha[ba]n llevado la luz de la verdad entre los salvajes ms miserables): Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 225. 59 Cit. en Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 407. 60 Cfr. Rojas, Beatriz, Los huicholes en la historia, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos-El Colegio de Michoacn-Instituto Nacional Indigenista, 1993, pp. 120 y 129, y Rojas, Beatriz, Los huicholes: episodios nacionales, en Escobar Ohmstede, Antonio (coord.), Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, pp. 257-258. 61 Cfr. Rojas, Beatriz, Los huicholes en la historia, pp. 142-143, y Taylor, William B., Bandolerismo e insurreccin: agitacin rural en el centro de Jalisco, 1790-1816, en Katz, Friedrich (comp.), Revuelta, rebelin y revolucin. La lucha rural en Mxico del siglo XVI al siglo XX, Mxico, Era, 1990, vol. I, p. 211.

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2. Apreciacin subjetiva de esa realidad por parte de Frances Erskine Inglis Antes de que la marquesa de Caldern de la Barca se percatara de, al menos, los aspectos ms superficiales del modo de ser indgena, a su llegada al puerto de Veracruz, tom conciencia de las diferencias ms evidentes, a primera vista, de los aborgenes: el color de la piel. Ya desde el barco pudo apreciar la multitud de veracruzanos que se haba reunido en el puerto para recibir al ministro plenipotenciario de Espaa. En esos rostros se vea every tinge of dark compexion, from the pure Indian, upwards.62 Despus, cuando ya comenzaba su viaje hacia la ciudad de Mxico, contempl a los indios desde el coche en el que viajaba, como un mundo pintoresco y sorprendente, en el que la realidad se compona del exotismo del paisaje y de los habitantes de los pueblos por donde pasaba. El cuadro que pint en su correspondencia de un bonito pueblo de indios, en donde nos paramos para cambiar de tiro, era bastante superficial, sin que se detuviera en un anlisis ms profundo de lo que vea: the huts composed of bamboo, and thatched with palm-leaves, the Indian women with their long black hair standing at the doors with their half-naked children.63 Un segundo y ms profundo contacto con la realidad le permiti advertir algunas costumbres de origen antiguo que todava perduraban entre los indgenas, como el juego de los voladores; aunque durante esos primeros das no pudiera profundizar en esas tradiciones para trasmitirlas a su familia en su correspondencia.64 Ms adelante, sus observaciones del mundo que la envolva le permitiran introducirse en la historia y las costumbres de los antiguos habitan62 Se vea toda la gama del color obscuro, desde el indio puro en adelante: Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 38. Cfr. tambin ibidem, p. 442. El color de la piel era un importante elemento identificador de la belleza, como la de la virreina Glvez, que consista in the exceeding fairness of her complexion (en la extraordinaria blancura de su cutis): ibidem, p. 82. En muchas ocasiones, la marquesa har notar en sus cartas esta caracterstica fisiolgica para referirse a distintos grupos de personas, que no necesariamente eran indgenas: cfr. ibidem, p. 181. 63 Las chozas de bamb, techadas de palma; las indias, con su negro y largo cabello, paradas en las puertas con sus nios semidesnudos: ibidem, p. 44. Cfr. tambin ibidem, p. 319. En algunos parajes por los que pas la marquesa, las chozas de los indios eran las nicas seales de la existencia de vida humana: cfr. ibidem, p. 300. 64 Cfr. ibidem, pp. 59-60. Despus, observara con mayor detenimiento las diversiones de los indgenas: juegos, cantos y bailes realizados con indolencia, adornos florales, etctera: cfr. ibidem, pp. 122-123.

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tes de Mxico, e incluso pudo catalogar algunos vicios de los contemporneos que haban heredado de sus antepasados: the maguey and its produce, pulque, were known to the Indians in the most ancient times, and the primitive Aztecs may have become as intoxicated on their favourite octli, as they called it, as the modern Mexicans do on their beloved pulque.65 Como en otras muchas tradiciones heredadas de la antigedad, there is, however, little improvement made by the Mexicans upon the ingenuity of their Indian ancestors, in respect to the maguey.66 Junto a una iglesia que visit durante uno de sus viajes encontr un temazcalli, bao usado por los indios, y escribi al respecto: in which there is neither alteration nor improvement since their first invention, heaven alone knows in what century.67 La visita que realiz a la enferma condesa del Valle, que utilizaba ciertos remedios indgenas para curar sus afecciones, dio pie a la marquesa para reflexionar y describir estos temazcalli, usados slo por los indgenas, que tenan la costumbre del bao frecuente. Los conocimientos medicinales de los indios eran extremadamente tiles en las haciendas, donde las posibilidades de disponer de los servicios de un mdico eran casi nulas.68 Ms constructivo que la primera de sus observaciones acerca de los temazcalli a que nos hemos referido es otro comentario que sali de su pluma cuando, pasmada ante la habilidad con que un lpero cualquiera
65 El maguey y su producto, el pulque, fueron conocidos de los indios desde la ms remota antigedad, y es muy posible que los primitivos aztecas se emborracharan lo mismo con su octli favorito, como los modernos mexicanos lo hacen con su muy amado pulque: ibidem, pp. 104-105. La marquesa describi en esta ocasin el proceso de elaboracin del pulque ----hecho by nature to supply all his wants (para aliviarles [a los indios] todas sus penurias)---- con multitud de detalles: idem. 66 Pocos son los adelantos que se registran entre los mexicanos, en lo que se refiere al pulque, comparndolos con el ingenio de sus antepasados indiosx: ibidem, p. 105. La permanencia de las costumbres de los indgenas, sin ninguna alteracin, tena tambin su contrapartida positiva: las buenas costumbres que el obispo de Michoacn, Vasco de Quiroga, inculc a los indgenas seguan conservndose en esos aos: cfr. ibidem, p. 490. 67 Que no ha sido perfeccionado ni ha tenido alteraciones desde su primera invencin, que slo Dios sabe en qu siglo tuvo lugar: ibidem, p. 443. Una detenida descripcin de los temazcalli, en Sartorius, Carl Christian, Mxico hacia 1850, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1990, pp. 151-152. 68 Cfr. Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, pp. 174-175. Algunas costumbres prehispnicas no slo haban perdurado entre los indgenas contemporneos a la marquesa, sino que tambin haban calado entre los mexicanos criollos y mestizos, como el consumo de la tortilla de maz que, without variation (sin cambio alguno en su preparacin), are the common food of the people (era alimento habitual del pueblo): ibidem, pp. 78 y 507. Tambin perteneca al bagaje cultural prehispnico la elaboracin de quesos de crema, cuya receta guardaban con celo los indios que los producan: cfr. ibidem, p. 172.

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haba esculpido en cera la figura de una tortillera, atribuy esa facilidad a su condicin de heredero de the incredible patience which enabled the ancient Mexicans to work their statues in wood or stone with the rudest instruments. La apostilla final con que remataba el prrafo matizaba el elogio de la marquesa: there is no imagination. They do not leave the beaten track; but continue on the models which the Spanish conquerors brought out with them, some of which, however, were very beautiful.69 Otra de las formas de vida de los indgenas, de origen antiguo, que la marquesa pudo descubrir durante su visita a Xochimilco fue la de las chinampas, que la desilusionaron, donde los indios, que habitaban en unas pobres chozas, cultivaban legumbres y verduras que iban a vender a la ciudad. En ese mismo lugar, la esposa del embajador de Espaa se percat del gusto por las flores de los indgenas, the same love of flowers distinguishes them now as in the time of Cortes: the baby at its christening, the bride at the altar, the dead body in its bier, are all adorned with flowers.70 Las flores constituan tambin uno de los ornamentos principales en las manifestaciones religiosas de los indgenas, como pudo apreciar en su viaje desde Veracruz hacia la ciudad de Mxico, adornos que estaban al cuidado de las mujeres.71 La marquesa se sorprendi adems por rasgos de carcter de los indgenas inconciliables en una primera aproximacin: la afabilidad, humildad y cortesa extremas, instrumentalizadas por la astucia ----their passions are not easily roused, su very calmness of countenance... is but a mask of Natures own giving to her Indian offspring72----, y la rpida manera en que gradually becoming a little intoxicated,73 con el efecto
69 De aquella increble paciencia que permita a los antiguos mexicanos esculpir sus estatuas de madera o de piedra, con los instrumentos ms primitivos... Pero carecen de imaginacin. No salen del camino trillado y continan copiando los modelos que trajeron los conquistadores espaoles, aunque muchos de ellos sean de gran belleza: ibidem, p. 231. 70 El mismo que en los tiempos de Corts... El nio en su bautizo, la novia ante el altar, el muerto en su atad, todos se ven adornados con flores: ibidem, p. 127. 71 Cfr. ibidem, p. 50. Cfr. tambin ibidem, p. 137. 72 Sus pasiones no se descubren con facilidad... Su calma exterior... no es ms que una mscara que don Natura a sus hijos indianos: ibidem, p. 389. Carlos de Gagern enfatiz el carcter slo aparente de la humildad del indgena ante el blanco, en la que no vea sino un rasgo de hipocresa: cfr. Gagern, Carlos de, Rasgos caractersticos de la raza indgena de Mxico, Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico, segunda poca, t. I, 1869, p. 808. 73 Se van poniendo, por grados, a medios pelos: Caldern de la Barca, Frances, Life in Mexico, p. 272.

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consiguiente de rias y pendencias a veces mortales, porque suelen dirimirse a cuchilladas.74 La indolencia ----the mother of vice75---- con que los indgenas fueron caracterizados repetidamente por la marquesa de Caldern era una cualidad compartida tambin por el resto de los mexicanos. Ech mano de este defecto para explicar que gran parte de los andrajosos que podan verse por la ciudad no lo eran por verdadera necesidad, sino from indolence.76 No escap la esposa del embajador a explicaciones deterministas: el clima induce a la indolencia, as en lo fsico como en lo moral; los caserones de los alrededores de Mxico le producan una impresin indescriptible de soledad, vastedad y desolacin, que causaba la sensacin of being entirely out of the world, and alone with a giant nature,77 de ah su convencimiento de que it is impossible to take the same exercise with the mind or with the body in this country, as in Europe or in the northern states.78 El juicio que se form madame Caldern de la Barca sobre las canciones de los indios que oy durante un paseo en canoa por los canales cercanos a la ciudad no era muy benvolo,79 aunque le divirtieron estos cantos y bailes: if we may form some judgment of a peoples civilization by their ballads, none of the Mexican songs give us a very high idea of theirs. The words are generally a tissue of absurdities, nor are there any patriotic songs which their new-born freedom might have called forth from so musical a people. La nica letra en la que se aluda a un hecho patritico tena una razn de ser: on account of that memorable
74 Cfr. ibidem, pp. 272, 378 y 389. La misma idea se apunta en Los bandidos de Ro Fro: slo que Payno atribua a circunstancias externas ese encrespamiento: estos indios, cuando hay quien los levante, son el mismo demonio: Payno, Manuel, Los bandidos de Ro Fro, Mxico, Porra, 1945, vol. II, p. 123. 75 La madre de todos los vicios: Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, p. 235. 76 Por indolencia: ibidem, p. 307. Otra consecuencia de esa indolencia era la impuntualidad: cfr. ibidem, p. 523. 77 De hallarse completamente fuera del mundo, sola frente a una naturaleza gigantesca; ibidem, p. 274. Tambin la belleza de algunos indgenas le pareci salvaje: ibidem, pp. 273-274. 78 No es posible que la mente trabaje o el cuerpo se ejercite, como en la Europa o en los Estados Unidos: ibidem, pp. 232-233. Esa misma indolencia y pasividad haca del pueblo un espectador alejado de los acontecimientos polticos, asonadas incluidas, que se sucedan en Mxico por aquellos aos: cfr. ibidem, pp. 257, 423-424 y 444. 79 Tampoco los bailes indgenas le entusiasmaron, a pesar de haber empezado a tomar unas clases para aprenderlos, que abandon, porque, they are not ungraceful, but lazy and monotonous (sin dejar de tener gracia, carecen de viveza y son monton[o]s): ibidem, pp. 173-174. Cfr. tambin ibidem, p. 499.

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event [el grito de Dolores], the Indian was able to get as drunk as a Christian!.80 Madame Caldern de la Barca dedic muchas pginas a la caracterizacin de las mujeres indgenas. Su sensibilidad femenina y su mentalidad anglosajona no dejaron pasar un solo detalle que catalogara a las indias con las que se tropez durante su estancia en Mxico. A partir de su observacin de estas mujeres, hacia las que experiment una especial fascinacin, pudo establecer muchos rasgos definidores del modo de ser indgena. Frances qued admirada por el amor rayano en pasin de las indias hacia sus hijos pequeos,81 la generalizacin en los malos tratos de los maridos a sus esposas82 y ----de modo paradjico---- por el decisivo papel
80 Si hemos de formar juicio sobre la civilizacin de un pueblo por sus baladas, ninguna de las canciones mexicanas nos ofrece una elevada idea de la suya. La letra es, en general, un tejido de absurdidades, y no existen cantos patriticos que su recin nacida libertad hubiera podido inspirarle a este pueblo tan dotado para la msica... En virtud del memorable acontecimiento [el grito de Dolores], el indio tiene el mismo derecho a emborracharse que el cristiano: ibidem, p. 129. 81 Cfr. ibidem, p. 455. Ocurra no pocas veces, sin embargo, que urgidas por sus necesidades econmicas, las mujeres indgenas abandonan sus propios hijos los cuidados mercenarios de otras mugeres, como si fuera posible sustituir el amor y cuidados de una madre; y que el carcter excesivamente prematuro de los matrimonios de las muchachas indgenas ----se nota con frecuencia la union entre una muger que apenas ha llegado la edad de su desarrollo y un hombre de cuarenta mas aos---- perjudicaba su salud y redundaba en perjuicio de sus hijos (Garca y Cubas, Antonio, Materiales para formar la estadstica general de la Repblica Mexicana, Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico, segunda poca, t. II, 1870, p. 372). Garca y Cubas, que se sirvi para este artculo de un largo ensayo escrito por Santiago Mndez, incurri en varias contradicciones con el relato de ste, que haba resaltado notorias diferencias de edad en los matrimonios indgenas: csanse sin repugnancia, muy jvenes, con mugeres de mas edad, viudas, y aun con solteras con hijos. Mndez sostena tambin un punto de vista diametralmente opuesto al de la marquesa de Caldern de la Barca, cuando calificaba de tibio y poco apasionado el amor que se profesaban los miembros de las familias indgenas, y denunciaba el abandono con que las mujeres crian sus hijos, que ruedan siempre por el suelo entre la inmundicia y enteramente desnudos: ibidem, pp. 375, 376 y 385. 82 Aunque las costumbres de la poca no aparejaban a los malos tratos falta de afecto, vienen inevitablemente a la mente unas advertencias de Clavijero: el amor del marido a la mujer es mucho menor que el de la mujer al marido. Es comn (no general) en los hombres, el inclinarse ms a la mujer ajena que a la propia (Clavijero, Francisco Javier, Historia antigua de Mxico, Mxico, Porra, 1987, pp. 46-47). Vase tambin Garca y Cubas, Antonio, Materiales para formar la estadstica general de la Repblica Mexicana, p. 384, y Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, pp. 480 y 504. Por el contrario, la marquesa encontr a un indio who was in great distress, because his wife had run off from him for the fourth time with another gentleman! (que no poda consolarse de que su mujer le hubiese abandonado por cuarta vez para irse con otro caballero! (ibidem, p. 488). Lumholtz qued sorprendido por la ligereza de los motivos que llevaban a los maridos indios a apalear a sus mujeres; y aadi: por extrao que parezca, las mujeres no protestan contra esto, sino ms bien lo toman como prueba de amor, y si la ocasin lo requiere, llega la mujer decirle su marido: Ya no me pegas. Tal vez has dejado de quererme: Lumholtz, Carl, El Mxico desconocido. Cinco aos de exploracin entre las tribus de la Sierra Madre Occidental, en la Tierra Caliente de Tepic, y entre los tarascos de Michoacn, Mxico, Editora Nacional, 1972, vol. II, p. 333.

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de stas en el hogar.83 Entre los tipos pintorescos que podan encontrarse por la ciudad de Mxico en una fiesta de Jueves Santo, se fij en las indias de pura raza, todas muy feas, que atestaban las iglesias y pululaban por las calles, deambulando con su trote suave,84 con sus hijos a las espaldas;85 y no pudo reprimir un comentario a mitad de camino entre el respeto y el desdn: a gentle, dirty, and much-enduring race.86 El desalio de las indgenas ----intolerable---- poda esconderse bajo el sarape o el rebozo, the greatest cloak for all untidiness, uncombed hair and raggedness, that ever was invented.87 El modo de vestir de los indgenas, en especial de las mujeres, llam la atencin de madame Caldern desde la misma llegada al puerto de Veracruz. Las prendas de vestir propias y tradicionales indgenas fueron descritas en numerosas ocasiones para destacar el aspecto miserable de las mujeres indias: with rebozos, long coloured cotton scarfs, or pieces of ragged stuff, thrown
83 Cfr. Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, pp. 307 y 429. Tal vez a causa de esa dedicacin preponderante de las mujeres indgenas a las faenas del hogar ----tambin y, quiz, sobre todo, en casas ajenas----, eran sensiblemente mayores los porcentajes de analfabetismo entre las mujeres indgenas, de modo particular en los estados cercanos a la capital de la Federacin que contaban con elevados contingentes de poblacin india: cfr. Coso Villegas, Daniel, Historia Moderna de Mxico, vol. VII, p. 532. Vase tambin Stephens, John L., Viaje a Yucatn 1841-1842, vol. II, p. 171. Aunque tambin era cierto, como observ Garca y Cubas, que las mujeres indgenas que se ocupaban en tareas domsticas al servicio de particulares adquiran ventajosos hbitos de higiene: las indias de los pueblos cercanos las capitales, emplendose en las casas particulares como nodrizas, crian nios sanos y robustos, porque en su nuevo empleo mejoran de condicion por el aseo que se les obliga, la buena alimentacion, y en fin, por el total cambio de sus condiciones higinicas (Garca y Cubas, Antonio, Materiales para formar la estadstica general de la Repblica Mexicana, p. 372). 84 El peculiar modo de caminar de los indgenas capt la atencin de la marquesa. As, al describir el pnico desatado en la ciudad de Mxico por el primer tiroteo con que se inici una revolucin, observ: people come running up the street. The Indians are hurrying back to their villages in double-quick trot (la gente corre por las calles. Los indios se dan prisa a regresar a sus pueblos, a trote redoblado): Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, pp. 239. Cfr. tambin ibidem, pp. 433-434. Tambin se refiri a este modo de caminar al describir un tocado usado por la indias, y se maravillaba de que no se les cayera I cannot imagine how they trot along, without letting it fall (no puedo imaginar cmo no se les cae cuando van trotando): ibidem, p. 92. Sin embargo, al compararlas con las damas de la alta sociedad, afirm que andaban bien: cfr. ibidem, p. 140. 85 Llen de curiosidad a la marquesa la forma en que las mujeres indgenas llevaban a sus nios a la espalda, its face upturned to the sky, and its head going jerking along, somehow without its neck being dislocated (cara al cielo, cabeceando con los vaivenes del paso, y es un milagro [que] no se les disloque la nuca): ibidem, pp. 145-146. Sin embargo, pudo apreciar las caras de estos nios: the most resigned expression on earth is that of an Indian baby (no existe en el mundo una expresin ms resignada que la de un nio indio): ibidem, p. 146. Cfr. tambin ibidem, p. 362. 86 Pueblo dcil, sucio y resistente: ibidem, p. 140. 87 La prenda ms a propsito, hasta ahora inventada, para encubrir todas las suciedades, los despeinados cabellos y los andrajos: ibidem, pp. 197 y 514. La costumbre de las mujeres de usar rebozo fue recogida en otras ocasiones por la marquesa: cfr. ibidem, p. 146.

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over the head and crossing over the left shoulder.88 Sin embargo, se dio cuenta de que, en das de fiesta, haba un especial esmero en el vestir. Antes de pasar Ro Fro, apreci que, and it being Christmas-day, every one was cleaned and dressed for mass.89 Otras veces, la fisonoma de estas mujeres estaba caracterizada principalmente por la forma de llevar a los nios, y por algunos rasgos particulares comunes a todas: en cada pueblo por donde pasaba observaba a las indias with their plaited hair, and little children slung to their backs, their large straw hats, and petticoats of two colours.90 Por otra parte, las indias posean ciertas cualidades comunes a todas las mujeres: antes de llegar a la ciudad de Mxico en su primer viaje, tuvo necesidad de cambiarse de vestido, to the great amusement of the Indian women, who begged to know if my gown was the last fashion, and said it was muy guapa.91 Aunque no apreci grandes diferencias entre la forma de vestir de las indias en los medios urbanos y rurales, a las de la ciudad de Mxico tuvo ms y mejores oportunidades de observarlas, y desde el primer da en que se instal en su nueva residencia pudo extraer consecuencias de su comportamiento exterior, como el de aquellas indias, que laying down their baskets to rest, and meanwhile deliberately examining the hair of their copper-coloured offspring.92 En algn momento s se detuvo en la descripcin fsica de las mujeres indgenas, abstrayendo los aspectos de su indumentaria que tanto solan interesarle, pero ese prrafo estaba dedicado a un determinado grupo de indias: las que comerciaban en el mercado.
are, generally speaking, very plain, with an humble, mild expression of countenance, very gentle, and wonderfully polite in their maners to each other; but occasionally, in the lower classes one sees a face and form so beautiful...; with eyes and hair of extraordinary beauty, a complexion dark

88 Andan con rebozos, que son como unos grandes chales de color, o pedazos de tela andrajosa, echados sobre la cabeza y cruzados sobre el hombro izquierdo: ibidem, p. 40. 89 Como era Navidad, todo el mundo se vea limpio y vestido para ir a misa: ibidem, p. 59. 90 Con sus cabellos trenzados y con los nios colgndoles a la espalda, sus grandes sombreros de paja y enaguas de dos colores: ibidem, p. 48. Cfr. tambin ibidem, pp. 132 y 140. 91 Para gran diversin de las indias, que queran saber si mi vestido era la ltima moda, y decan que estaba yo muy guapa: ibidem, p. 59. 92 Haban dejado sus canastas en el suelo para descansar, mientras examina[ba]n con extraordinaria atencin las cabezas de su cobriza progenie: ibidem, p. 63.

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but glowing, with the Indian beauty of teeth like the driven snow, together with small feet and beautifully-shaped hands and arms.93

Las expresiones de culto de los mexicanos ----Mexico owes much of its peculiar beauty to the religious or superstitious feelings of its inhabitants94----, y en especial de los indgenas, llamaron la atencin desde el primer momento a la esposa del primer embajador de Espaa. Unas de las consideraciones en las que se detuvo a reflexionar fue la de la condicin de igualdad de los hombres ante Dios: apparently considering themselves alike in the sight of Heaven, the peasant and the marquesa kneel side by side, with little distinction of dress; and all appear occupied with their own devotions, without observing either their neighbours dress or degree of devoutness;95 otra fue el contraste entre la pobreza del pueblo y la riqueza de sus iglesias.96 Tambin maravill a la marquesa de Caldern de la Barca la acendrada devocin de los indgenas a la Virgen de Guadalupe, como todo su cristianismo prendida en las ruinas de su mitologa,97 y expresin de un insatisfactorio mestizaje cultural que, a los ojos de Brantz Mayer, se manifestaba en aglomeraciones de millares de indios, con sus mujeres e hijos..., venidos de todos los rincones del departamento de Mxico y aun de algunos otros.98
93 Son, en trminos generales, sencillas, de humilde y dulce apariencia, muy afables y corteses en grado superlativo cuando se tratan entre s: pero algunas veces se queda uno sorprendido de encontrar entre el vulgo caras y cuerpos tan bellos...; con ojos y cabello de extraordinaria hermosura, de piel morena pero luminosa, con el nativo esplendor de sus dientes blancos como la nieve inmaculada, que se acompaa de unos pies diminutos y de unas manos y brazos bellamente formados: ibidem, pp. 109-110. 94 Mxico debe mucho de su peculiar belleza al sentimiento religioso y a la supersticin de sus habitantes: ibidem, p. 364. Cfr. tambin ibidem, pp. 498-499. 95 Considerndose, aparentemente, iguales en presencia de Dios, la campesina y la Marquesa se arrodillan juntas, sin diferencia casi en el vestir; las dos entregadas a sus devociones, sin fijarse cmo van vestidos los dems, ni cul es el grado de su fervor: ibidem, pp. 307-308. 96 Cfr. ibidem, pp. 364-366. 97 Cfr. ibidem, pp. 299, 378 y 463. The poor Indian still bows before visible representations of saints and virgins, as the did in former days before the monstrous shapes representing the unseen powers of the air, the earth, and the water; but he, it is to be feared, lifts his thoughts no higher than the rude image which a rude hand has carved. The mysteries of Christianity, to affect his untutored mind, must be visibly represented to his eyes (el pobre indio todava se inclina ante las representaciones a lo vivo de los Santos y de las Vrgenes, como lo hiciera en los das idos ante las monstruosas figuras que simbolizaban las invisibles fuerzas del aire, de la tierra y del agua, aun cuando es de recelar que eleve sus pensamientos ms arriba de la tosca imagen que espulpi una mano torpe. Para que los misterios del Cristianismo puedan herir su mente sencilla, es necesario que aparezcan de bulto ante sus ojos): ibidem, p. 364. 98 Mayer, Brantz, Mxico, lo que fue y lo que es, p. 92.

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La fiesta del domingo de Ramos en la capital de la Repblica produjo una fuerte impresin en la marquesa al observar que under each tree a half-naked Indian, his rags clinging together with wonderful pertinacity; long, matted, dirty black hair both in men and women, bronze faces with mild unspeaking eyes, or all with one expression of eagerness to see the approach of the priests.99 Y se admiraba, adems, de las grandes distancias que haban recorrido esos indios para que les bendijeran esas palmas con las que luego adornaban sus chozas.100 Durante esas fiestas de Semana Santa, tuvo ocasin de visitar varias iglesias, de las que le impresionaron las imgenes sagradas, como la de la iglesia de Santa Teresa, en la que haba una imagen de El Salvador, que le pareci espantosa, y ante la que los fieles ----the number of lperos was astonishing----, devoutly kneeling to kiss his hands and feet.101 A pesar de que el valor esttico de esas imgenes dejaba mucho que desear, se dio cuenta de que eran eficaces para mover la devocin del pueblo, y reflexion de la siguiente manera: however childish and superstitious all this may seem, I doubt whether it be not as well thus to impress certain religious truths on the minds of a people too ignorant to understand them by any other process.102 Si las manifestaciones del culto pblico en la ciudad de Mxico impactaron a la marquesa durante los primeros meses de estancia en el pas, ms adelante podra comprobar en uno de sus viajes por algunos pueblos de los alrededores de la capital que the magnificence of these places of worship is extraordinary,103 y las procesiones all estaban always accompanied by a crowd of Indians.104
99 Debajo de cada palma [haba] un indio casi desnudo; indios cuyos harapos cuelgan con maravillosa pertinacia; de cabelleras mates, largas y sucias en hombres y mujeres; rostros de bronce y una mirada dulce y quieta, que slo puede alterar el anhelo con que ven acercarse a los sacerdotes: Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, p. 138. 100 Cfr. ibidem, pp. 139 y 429. 101 Cantidad de lperos... asombrosa... se arrodillaban con devocin y le besaban las manos y los pies: ibidem, p. 141. 102 Por muy infantil y supersticioso que pueda parecer todo esto, dudo que exista manera mejor de imprimir ciertos principios de la religin en la mente de un pueblo demasiado ignorante para entenderlos de otros modos: ibidem, p. 142. El Jueves Santo presenci otras manifestaciones populares de contricin y fervor, de las que no hizo mayor comentario, a pesar de la impresin que le causaron todos los actos piadosos ----indescriptible[s]---- de la Semana Santa, que calific en una oportunidad de horrendo[s] y sencillamente nauseabundo[s]: cfr. ibidem, pp. 144, 276 y 363. 103 En estos lugares la devocin es singularsima: ibidem, p. 290. 104 Siempre acompaada[s] de una multitud de indios: ibidem, p. 363.

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Junto a esta religiosidad indescriptible, persista entre los indgenas una supersticin que hunda sus races en un pasado remoto, del que conservaban numerosas leyendas, como la de la gruta de Cacahuamilpa, que en la antigedad haba servido de lugar de culto y que a superstitious fear prevented the more modern Indians from exploring its shining recesses;105 la credulidad de los indgenas tomaba como ciertos los relatos de los que haban osado aventurarse en el interior de la cueva. Estas creencias en personajes mitolgicos se mezclaban con las de origen cristiano: cuando el grupo en el que iba la marquesa visit esta gruta, the Indians begged they might be left there on account of the blessed souls in purgatory.106 La poblacin que rodeaba a la ciudad de Mxico fue objeto de mltiples retratos por parte de los viajeros. Tambin la marquesa de Caldern de la Barca se detuvo en la descripcin de esa gente que se asentaba en el valle de Mxico, que le pareci impregnado de a universal air of dreariness, vastness, and desolation.107 Circunstancialmente cedi a la tentacin de acumular eptetos convencionales en la caracterizacin del habitante indgena del valle de Mxico: gentle and cowardly, false and cunning, as weak animals are apt to be by nature, and indolent and improvident as men are in a fine climate;108 todas estas caractersticas del indgena apenas haban variado desde que Corts haba first traversed these plains.109 A todo ello se aada uno de los vicios ms comunes de los indgenas, que afectaba por igual a hombres y a mujeres, en mbitos rurales y urbanos: el alcoholismo.110 Las condiciones de vida de los indgenas de la ciudad de Mxico contrastaban enormemente con las que observ en los mbitos rurales en su camino hacia la capital: all, the huts, though poor, were clean; no windows, but a certain subdued light makes its way through the leafy canes;111 y, en el Real del Monte, the Indians here looked cleaner than
105 Un temor supersticioso impidi a los indios de ahora escrutar sus sombros secretos: ibidem, p. 322. 106 Pidieron los indios que dejramos las velas en sus mismos sitios, en memoria de las almas benditas del purgatorio: ibidem, p. 326. 107 Un aire de melancola, inmensidad y desolacin: ibidem, p. 161. 108 Docilidad y cobarda, falsedad y astucia; dbil, como lo son por naturaleza los animales, y tan indolente e imprvido, como suelen serlo los hombres en un clima propicio: ibidem, p. 162. 109 Haba cruzado estas llanuras por vez primera: ibidem, pp. 161-162. 110 Cfr. ibidem, pp. 329, 359, 384, 480 y 489. 111 Las chozas se ven pobres, pero limpias; sin ventanas, pero una luz tamizada se abre paso entre las frondosas caas: ibidem, p. 45.

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those in or near Mexico, and were not more than half naked.112 A medida que la seora Caldern se acercaba a los mbitos urbanos, las condiciones de los indgenas se hacan poco a poco ms miserables: en Puebla, acompaaban a un ventero a few sleepy Indian women with bare feet, tangled hair, copper faces and reboses,113 y al alcalde de Tepeyahualco le segua a large, good-looking Indian woman, who stood behind him while he made his discourse.114 A partir de entonces, lo que encontraron durante el ltimo tramo de su viaje fue, an occasional Indian hut, with a few miserable half-naked women and children.115 A su llegada a la ciudad de Mxico, la marquesa recibi una impresin pattica de los indgenas que all vivan: no slo los describi en sus aspectos externos ----men bronze-colour..., carrying lightly on their heads earthen basins, precisely the colour of their own skin; women with reboses, short petticoats of two colours, generally all in rags...; no stockings, and dirty white satin shoes, rather shorter than their small brown feet116----, sino que se aventur a juzgarlos en su forma de ser: lounging lperos, moving bundles of rags, coming to the windows and begging with a most piteous but false sounding whine, or lying under the arches and lazily inhaling the air and the sunshine.117 Madame Caldern acert a expresar de cierta manera los enormes contrastes sociales que podan observarse en la capital de la Repblica,
112 Los indios se ven ms limpios que en Mxico o sus cercanas, y no andan tan faltos de ropa: ibidem, p. 181. Le fascin a la marquesa esta cualidad ----la limpieza---- de los indios en los pueblos y ciudades de provincia por donde pas, aunque no era de ninguna manera generalizada: cfr. ibidem, pp. 315, 349, 377, 379, 473, 480-481, 495 y 501. En sus viajes por el interior de la Repblica tambin pudo conocer de cerca a algunos miembros de ciertas etnias indgenas, como la otom, a la que calific, en una ocasin, de tribu pobre y degradada, y en otra, paradjicamente, de la tribu ms civilizada: ibidem, pp. 471 y 479. 113 Unas cuantas indias descalzas, enmaraado cabello, rostros cobrizos y rebozos: ibidem, p. 52. 114 Una india robusta de no malos bigotes, que haba permanecido detrs de l [el alcalde] mientras pronunciaba su discurso: ibidem, p. 55. 115 De cuando en cuando, una choza india, con algunas pobres mujeres y nios semidesnudos: ibidem, p. 56. Es notable, en las primeras cartas de la marquesa, la influencia del paisaje en la apreciacin subjetiva de la realidad. 116 Hombres de color bronceado..., sosteniendo con garbo sobre sus cabezas vasijas de barro, precisamente del color de su propia piel; mujeres con rebozo, de falda corta, hecha jirones casi siempre...; sin medias, con sucios zapatos de raso blanco, aun ms pequeos que sus pequeos pies morenos: ibidem, p. 63. 117 Holgazanes, patticos montones de harapos que se acercan a la ventana y piden con la voz ms lastimera, pero que slo es un falso lloriqueo..., echados bajo los arcos del acueducto, sacuden su pereza tomando el fresco, o tumbados al rayo del sol: idem. Pronto se dio cuenta la marquesa de la miseria en que vivan estos indgenas, que no coman carne, porque sus medios no se lo permiten: ibidem, p. 110.

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donde lperos e indios cubiertos con mantas se divertan en los mismos lugares en los que lo haca la alta sociedad mexicana, though on a scale more suited to their finances:118 un paisaje brillante, con el inevitable matiz extico proporcionado por los indios, que slo se oscureca por the number of leperos busy in the exercise of their vocation.119 De la contemplacin de este cuadro, la marquesa sacaba la siguiente conclusin: a pesar de que la pobreza y la riqueza convivan en los mismos espacios fsicos, en realidad, exista un abismo que separaba a la poblacin e impeda cualquier lazo de unin;120 todo esto provocaba la conciencia, entre los mexicanos de todas las condiciones sociales, de que no poda haber ningn sentimiento de democracia o de igualdad except between people of the same rank.121 La descripcin del servicio domstico que la marquesa traz en una carta a su familia tambin motiv una serie de caracterizaciones de los indios. Las quejas sobre los defectos de los sirvientes, the ungrateful theme, from very weariness of it122 podan orse no slo de los extranjeros, sino de los propios mexicanos, que lamentaban their addiction to stealing, their laziness, drunkenness, dirtiness, with a host of other vices.123 Todas estas faltas eran, frequently just, there can be no doubt.124 En el mismo sentido, la seora Caldern afirmaba: against this nearly universal indolence and indifference to earning money, the heads of families have to contend; as also against thieving and dirtiness,125 aunque pensaba que muchos de estos defectos podan remediarse. Sobre la poca diligencia de los criados abund con varios ejemplos tomados de entre el personal que haba trabajado en su casa.126 Sin embargo, la marquesa reconoca ciertas cualidades en las criadas mexicanas, que las hacan preferibles a las extranjeras, unbearably insolent:127 aqullas are the perfection of civility-humble, obliging, excessively good-tempered, and very easily attached to those with whom they live.128
Pero en una medida ms conforme con sus cortos medios: ibidem, p. 215. La multitud de lperos dedicados a las prcticas de su oficio: ibidem, p. 123. Cfr. idem. Excepto entre personas pertenecientes a la misma clase: ibidem, p. 166. Tema tan ingrato y que me tiene fastidiada: ibidem, p. 194. Su inclinacin al robo, ...su pereza, borrachera, suciedad y de otros miles de vicios: idem. En su mayora, justificadas, [y] no puede haber duda alguna: idem. Contra esa pereza casi general y la indiferencia en ganarse la vida, es con lo que deben contender las amas de casa, y tambin contra el robo y la suciedad: ibidem, p. 196. 126 Cfr. ibidem, pp. 195-196. 127 De una insolencia inaguantable: ibidem, p. 198. 128 Son modelo de cortesa, humildes, serviciales, de muy buen carcter, y con facilidad se aficionan a quienes sirven: idem.
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Los indios de la ciudad de Mxico haban ocupado e impuesto su forma de vivir en muchos lugares pblicos, como ocurra en la catedral: salvo unas cuantas seoras de mantilla, que no llegaban a la media docena, slo haba lperos, in rags and blankets, mingled with women in ragged rebozos.129 Como consecuencia de ello, the floor is so dirty that one kneels with a feeling of horror.130 Las asonadas en la ciudad de Mxico, como la ocurrida en julio de 1840 y protagonizada por Gmez Faras y el general Urrea, provocaban la huda de los indios que comerciaban y distribuan vveres en sus calles y mercados. Despus de este pronunciamiento, como le llaman, la calma volva a la capital, cuyo ambiente haba variado respecto de los das anteriores, y se vea crowded with Indians from the country, bringing in their fruit and vegetables for sale.131 A travs de sus experiencias vividas en la capital de la Repblica, donde se producan cada vez con ms frecuencia los pronunciamientos polticos, Frances E. Inglis capt con acierto el concepto que los indios se haban formado de los funcionarios del nuevo Estado: persista inalterable el recelo indgena hacia las autoridades pblicas, a las que tal vez profesaba tanto temor como odio.132 A pesar de las intenciones de los polticos de incorporar plenamente a los indgenas a la condicin de ciudadanos, con todos los beneficios y cargas que ello supona, la marquesa de Caldern de la Barca resuma sus impresiones sobre cules haban sido las consecuencias de ese nuevo estatus de los indios en 1840: certainly no visible improvement has taken place in their condition since the independence. They are quite as poor and quite as ignorant, and quite as degraded as they were in 1808, and if

129 Lperos miserables, en andrajos, mezclados con mujeres que se cubran con rebozos viejos y sucios: ibidem, pp. 73-74. 130 El suelo esta[ba] tan sucio que uno no puede arrodillarse sin una sensacin de horror: ibidem, p. 74. 131 Atestada de indios que han llegado del campo para vender sus frutas y legumbres: ibidem, p. 247. Los vendedores ambulantes, que llegaban a Mxico en chinampas por el canal de la Viga y que diariamente ocupaban las calles de la ciudad y los mercados, eran generalmente indgenas, que ofrecan todo gnero de mercancas drowns the shrill treble of the Indian cry (con la voz aguda y penetrante del indio): ibidem, p. 77. Cfr. tambin ibidem, p. 117. El pintoresco cuadro que ofreca la llegada de los indios a la ciudad con sus productos se repiti en ms de una ocasin en las cartas de madame Caldern, como una foto fija en la que aparecan los mismos elementos: los indios cargados, como podra cargar una mula, seguidos de sus mujeres con canastas y con sus hijos a la espalda: ibidem, p. 132. Cfr. tambin ibidem, pp. 392 y 404-405. 132 Cfr. ibidem, p. 506.

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they do rise a little grain of their own, they are so hardly taxed that the privilege is as nought.133 Uno de los resultados de la extincin del tutelaje colonial fue el de la explotacin de los indgenas, como pudo constatar la seora Caldern en algunos viajes por el interior de la Repblica: haba visitado una mina explotada por ingleses en la que la mayor parte de los trabajadores eran indios, que reciban como salario la octava parte de los productos.134 Durante una corta estancia en Toluca, los comerciantes del lugar se alborotaron a causa de unas rdenes del alcalde, que les obligaban a recibir cobre en pago de sus mercancas. Accedieron, por fin, no sin asegurarse de que no seran ellos los perjudicados por aquella medida:
the merchants have issued a declaration, that during three days only, they will sell their goods for copper (of course at an immense advantage to themselves). The Indians and the poorer classes are now rushing to the shops, and buying goods, receiving in return for their copper abour half its value.135

La explotacin y miseria de los indios no era generalizada, pues la marquesa de Caldern de la Barca advirti en un viaje a Ptzcuaro la existencia de indios muy ricos que enterraban su dinero, y mencion el caso de un tal Agustn Campos, poseedor de un importante capital ----unos treinta mil pesos----, que se cubra con una miserable frazada, blanket like his fellow-men.136 Sin embargo, en otros pasajes de su libro, la esposa del primer embajador de Espaa en Mxico daba a entender que la fama de la existencia de indios que posean grandes riquezas era de un origen ms que dudoso
133 Ciertamente su condicin no ha mejorado de manera visible desde la Independencia. Continan siendo tan pobres, tan ignorantes y tan degradados como lo eran en 1808, y si recogen un poco de grano de su propia cosecha, les echan encima impuestos tan gravosos que este privilegio se hace nugatorio: ibidem, p. 379. 134 Cfr. ibidem, p. 183. 135 Los comerciantes han hecho circular una hoja en la que manifiestan que durante tres das, nicamente, vendern sus mercancas por cobre (con grandes ventajas para ellos, naturalmente). Los indios y las clases pobres estn ahora llenando las tiendas para hacer sus compras, y les dan por su cobre la mitad de su valor: ibidem, p. 521. En cambio, cuando en la ciudad de Mxico se implantaron esas disposiciones sobre la moneda de cobre, en 1837, fueron los comerciantes del Zcalo ----sobre todo, los extranjeros---- quienes padecieron la furia de los pobres capitalinos: cfr. Berninger, Dieter George, La inmigracin en Mxico (1821-1857), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1974, pp. 104-105. 136 Tan pobre como la de sus paisanos: Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, p. 507. Cfr. tambin ibidem, pp. 429-430.

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y producto de la fantasa popular, fuente que, en algn momento, tom por buena: a partir de estos rumores se haba llegado a la casi certidumbre de que haba grandes tesoros escondidos en las zonas arqueolgicas indgenas que rodeaban la ciudad de Mxico, por la reticencia con que los indgenas aceptaban el trabajo de guas para los viajeros que visitaban estas ruinas.137 Tambin cerca de la propiedad de los Adalid corra el rumor de la existencia de grandes tesoros escondidos por los indgenas; pero, a pesar de esta persuasin, very little gold has been actually recovered from these mountain-tombs.138 Otro de los problemas que las autoridades del nuevo Estado apenas tomaron en cuenta fue el de la diversidad lingstica en el pas, para el que no encontraron solucin. Los esfuerzos que los funcionarios virreinales dedicaron a este asunto durante la centuria anterior haban dado algunos resultados: al cabo de una dcada de vida nacional propia, era perceptible en Mxico que los indios que habitaban en la vecindad de las ciudades y en la mayora de las haciendas solan expresarse en espaol, en detrimento paulatino de sus idiomas autctonos, que haban ido perdindose. Lo atestigu la marquesa de Caldern de la Barca con motivo de una visita a Ptzcuaro en la que qued encantada con el armonioso tarasco, que slo imperaba sin estorbos en los espacios rurales.139 S apreci en ocasiones la marquesa la comunicacin con la dulzura de la lengua mexicana entre los indios de los alrededores de la ciudad de Mxico y los que llegaban a la capital loaded like beasts of burden140 para comerciar con sus productos agrcolas. Pero lo comn era encontrar en los alredores de Mxico a indgenas que se expresaban half Spanish, half Indian,141 sin separar ambas lenguas en la misma conversacin. El acceso de los indgenas a la condicin de ciudadanos empezaba por la instruccin, a travs de la cual deban conocer los privilegios y deberes que comportaba este estatus. Sin embargo, la educacin en los medios rurales dejaba mucho que desear, como pudo comprobar la marquesa de Caldern, cuando, de regreso de Teotihuacn, en compaa de su esposo y del matrimonio Adalid, par en una posada: the school-house, a room with a mud floor and a few dirty benches, occupied by little ragged
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Cfr. ibidem, p. 163. Cfr. tambin ibidem, pp. 158-159. Es bien poco el oro que se ha recobrado de esas tumbas en los cerros: ibidem, p. 176. Cfr. ibidem, pp. 479, 492 y 502. Agobiados como bestias de carga: ibidem, p. 132. Mitad en espaol y mitad en mexicano: ibidem, pp. 273-274.

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boys and girls.142 Al entrar en el local, atrados por el ruido, encontraron al maestro poor, ragged, pale, careworn,143 que enseaba a los nios to spell out of some old bills of Congress.144 Cuando Caldern le hizo notar al maestro la existencia de faltas de ortografa en algunas frases escritas en la pizarra, ste seemed very much astonished, and even inclined to doubt the fact.145 La persuasin de que la poca colonial segua pesando sobre los indgenas la indujo a extraer consecuencias precipitadas. Durante una visita a la catedral, la marquesa qued impresionada de la actitud de algunos indios que se hallaban en el recinto, de cuyo comportamiento dedujo que estaban relieving their heads from pressure of the colonial system, or rather, eradicating and slaughtering the colonists, who swarrm there.146 Era manifiesto el contraste entre esos indios taciturnos y las acciones violentas que acostumbraban los indgenas en la antigedad, sobre las que la marquesa reflexion al ver a un costado de la catedral el calendario azteca y, en el patio de la universidad, la piedra de los sacrificios; y se alegr de que esas piezas arqueolgicas fueran ya ms decorativas que tiles. Las consideraciones de la marquesa acerca de la contraposicin entre el pasado glorioso de los antiguos aztecas y la imagen miserable de los indios contemporneos merecieron otros espacios en sus cartas, como el dedicado a un indgena que atravesaba los parajes cercanos a la ciudad de Mxico, the poor and debased descendant of that extraordinary and mysterious people, who came, we know not whence, and whose posterity are now hewers of wood and drawers of water, on the soil where they once were monarchs.147
142 La escuela se reduce a un cuarto con el suelo enlodado y unas cuantas bancas sucias que ocupan nios y nias en harapos: ibidem, p. 164. 143 Pobre, en harapos, plido, agobiado por las inquietudes: idem. 144 A deletrear en el texto de unas viejas leyes del Congreso: idem. Una de las propuestas del diputado Carlos Mara de Bustamante ante el Congreso haba sido que se utilizara el texto del Acta Constitutiva de 1824 para que los nios aprendieran a leer: cfr. Lpez Betancourt, Ral Eduardo, Carlos Mara de Bustamante Legislador (1822-1824), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1981, p. 198. 145 Quedse sorprendido y aun pareci abrigar dudas al respecto: Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, p. 164. 146 Estaban, de hecho, haciendo menos pesada la opresin del sistema colonial sobre sus cabezas, o ms bien, capturando y exterminando a los colonos, que en ellas forman enjambres: ibidem, p. 74. 147 Pobre, envilecido descendiente de aquellas gentes extraordinarias y misteriosas que no sabemos de qu partes vinieron y cuyos hijos vienen ahora con la condicin de haber de cortar lea, y acarrear agua para el servicio de todo un pueblo del cual fueron reyes una vez: ibidem, p. 274.

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Uno de los temas preferidos de la marquesa que refera a sus familiares y amigos en Estados Unidos fue el de la inseguridad pblica, que afectaba a todos los habitantes de la Repblica. Tambin los indgenas estuvieron amenazados por la presencia de ladrones y asaltantes de caminos, que, como pudo comprobar la marquesa de Caldern, se refugiaban en los pueblos de indios cuando eran perseguidos por las autoridades. En Ptzcuaro, el horror y el odio de los habitantes de uno de esos pueblos donde se ocultaban unos ladrones provocaron la unin de todos para llevar presos a los delincuentes a la ciudad para que los juzgaran.148 Las noticias de las depredaciones y de la brutalidad de las tribus indgenas del norte llegaban constantemente a la ciudad de Mxico, y eran motivo de preocupacin entre las amistades de la marquesa, que se hizo eco de ellas en sus cartas. As, La vida en Mxico recoge los recuerdos de un viejo soldado que haba intervenido en la guerra de Texas, y que capt el inters de sus oyentes con sus exageraciones sobre la brutalidad de las tribus nmadas de las regiones septentrionales: expressed his firm conviction that we should see the Comanche Indians on the streets of Mexico one of these days; at which savage tribe he appeared to have a most devout horror; describing to a gaping audience the manner in which he had seen a party of them devour three of their prisoners.149 No muchas pginas despus, encontramos en la misma obra las observaciones de un coronel que haba sido herido en el curso de una campaa contra los comanches: he considers them an exceedingly handsome, fine-looking race; whose resources, both for war and trade, are so great, that were it not for their natural indolence, the difficuties of checking their aggression would be formidable indeed.150 Tal vez esos testimonios influyeran en su concepcin de las tribus nmadas del norte, que fueron descritas por la marquesa de la siguiente manera:
Cfr. ibidem, p. 491. Expres su firme conviccin de que un da de estos hemos de ver a los comanches por las calles de Mxico, y pareca sentir por esta tribu salvaje un miedo cerval, describiendo, ante un auditorio que le escuchaba con la boca abierta, cmo haba visto a una partida de ellos devorar a tres de sus prisioneros: ibidem, p. 432. Lumholtz tambin recoge una conversacin con un viejo que haba tomado parte en muchas de tales refriegas, que recordaba escenas dramticas de luchas con los apaches: cfr. Lumholtz, Carl, El Mxico desconocido, vol. I, pp. 6-8. 150 La raza comanche, segn l, posee una gran belleza y prestancia, y sus arbitrios para guerrear y traficar son tan sobresalientes, que si no fuera por su natural indolencia, el mantener a raya sus depredaciones sera casi imposible: Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, p. 473.
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in every part of the peninsula which is not included in the territory of the missions, the savages were the most degraded specimens of humanity existing. More degraded than the beasts of the field, they lay all day upon their faces on the arid sand... They abborred all species of clothing, and their only religion was a secret horror that caused them to tremble at the idea of three divinities, belonging to three different tribes, and which divinities were themselves supposed to feel a mortal hatred, and to wage perpetual war against each other.151

Madame Caldern de la Barca acert a exponer las terribles consecuencias que se derivaron en un plazo breve de la ruina de los presidios, coincidente con la desaparicin de las misiones: the frontiers, being now unprotected by the military garrisons or presidios, which were established there, and deserted by the missionaries, the Indians are no longer kept under subjection, either by the force of arms or by the good counsels and persuasive influence of their padres. The Mexican territory is, in consequence, perpetually exposed to their invasions.152 Con su habitual desparpajo, la marquesa de Caldern de la Barca desliz estos comentarios sobre la extincin de las misiones: when the independence was declared, and that revolutionary fury which makes a merit of destroying every establishment, good or bad, which is the work of the opposite party, broke forth; the Mexicans, to prove their hatred to the mother-country, destroyed these beneficent institutions; thus commiting an error as fatal in its results as when in 1828 they expelled so many rich proprietors.153

151 Los naturales de la pennsula [de California] que viven fuera del territorio de las misiones, son quiz de todos los salvajes los que estn ms cerca del estado que se llama de naturaleza. Se pasan los das enteros tendidos boca abajo en la arena... Aborrecen toda clase de vestido, y su nica religin consista en tres divinidades, una por cada tribu, que se hacan una guerra de exterminio, y objeto de terror para estos adoradores de entes invisibles: ibidem, p. 225. 152 Como las fronteras no estn ahora protegidas por las guarniciones militares o presidios, establecidos antes all, y abandonadas por los misioneros, los indios han dejado de estar sujetos, sea por la fuerza de las armas o por medio de los buenos consejos y de la influencia de sus Padres. Por lo tanto, el territorio mexicano se halla expuesto constantemente a sus invasiones: ibidem, p. 227. 153 Cuando se declar la independencia y estall esa furia revolucionaria que hace mrito al destruir lo establecido por el partido opuesto, sea bueno o malo, los mexicanos, para demostrar su odio por la madre patria, destruyeron estas benficas instituciones. Al hacerlo, cometieron un error tan fatal en sus resultas como el de 1828, cuando expulsaron a tantos acaudalados propietarios: idem. Cfr. tambin ibidem, p. 512.

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IV. ORIGINALIDAD DE LOS ENFOQUES DE MADAME CALDERN DE LA BARCA En todas las latitudes, los libros de memorias de los viajeros de otra nacionalidad sobre determinado pas constituyen, de modo infalible, un depsito de materias inflamables, un motivo de escndalo.154 Por esta razn, cuando las opiniones sobre el pas, en general, y la forma de vida de sus habitantes, en particular, discrepan de las apreciaciones de los nacionales, cunde entonces, unnime, el olvido de que subsiste la libertad de opinar; de que a este o a aquel escritor no se le contrat para fraguar ditirambos; de que sus visiones deformadas, as se las estime desagradables, debemos digerirlas con la buena sal de la tolerancia.155 Y ste es el caso de Frances E. Inglis: a lo largo de sus pginas enumera una infinidad de aspectos de nuestro vivir que no le agradan, que chocan con su distintiva naturaleza nrdica;156 sin embargo, se descubre a travs de la lectura de sus cartas un impulso de simpata hacia nuestras gentes de toda condicin, de sincero deslumbramiento hacia las magnificencias de nuestro paisaje, de sonriente llaneza que, all donde podra lastimar a fondo, sabe paliar la rudeza de la sinceridad con un guio de malicia, cuando no con una contrapartida equilibradora.157 Por lo tanto, el balance general de la obra de la seora Caldern es positivo, y en el anlisis de nuestro modo de vida, que a veces exalta y otras denigra, las luces dominaran a las sombras.158 Los escritos de la marquesa de Caldern de la Barca suponen un exponente cualificado de las impresiones que los observadores contemporneos dejaron anotadas sobre los pueblos indios. Su espontaneidad y espritu abierto convierten ese epistolario en una fuente rebosante de sinceridad y tan ajena a intereses polticos o ideolgicos contaminadores que no tuvo empacho en admitir que it is long before a stranger even suspects the state of morals in this country, for whatever be the private conduct of individuals, the most perfect decorum prevails in outward behaviour.159
Acevedo Escobedo, Antonio, Prlogo, p. V. Ibidem, p. VI. Idem. Idem. Ibidem, p. VII. Ha de pasar mucho tiempo antes de que un extranjero pueda darse cuenta del nivel moral de este pas, pues cualquiera que sea la conducta privada de los individuos, prevalece el decoro ms absoluto en la conducta exterior: Caldern de la Barca, Frances E. I., Life in Mexico, p. 235.
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Con una sensibilidad muy distinta y tambin diferente intencionalidad de la de otros contemporneos suyos, en la correspondencia que sostuvo la seora Caldern durante un poco ms dos aos desde Mxico hace un repaso de todos los ambientes sociales que conoci, unos con ms profundidad que otros. Los detalles ms nfimos que recogi en las pginas de La vida en Mxico convierten a este libro en un cuadro costumbrista. El medio a travs del cual transmiti sus impresiones del pas no variaba de los recursos a que las mujeres de su tiempo podan recurrir para escribir acerca de sus viajes, tales como cartas o diarios.160 Frances Erskine Inglis de Caldern de la Barca, atentsima escudriadora de su entorno, consagr amplio espacio en sus cartas a lo que ella captaba como modo de ser indgena, y manifest su asombro por el estancamiento cultural de los oriundos de Amrica. Rara vez el estado de abatimiento de la poblacin indgena era achacado por la seora Caldern a causas institucionales;161 si acaso, alguna vez se permiti escuetas comparaciones entre los tiempos pasados de la dominacin espaola y los que le toc vivir. Y todo ello porque de sus observaciones slo muy pocas veces pueden extraerse enseanzas universales: de las muchas circunstancias que la empujaron a hablar de los indios, slo lleg a exponer dos defectos generalizados: el alcoholismo y la indolencia, con todas sus consecuencias (vase supra). Lo mismo se advierte en otros de sus comentarios sobre su entorno social: no se detiene en analizar las causas de la situacin poltica del pas, incluso muchos de los sucesos ms importantes que acaecieron en aquellos aos quedan olvidados en la pluma de Frances. Le interesan las personas, y su intuicin femenina la lleva a juzgar a todos a cuantos conoce. Sin embargo, a pesar de la aparente superficialidad de sus puntos de vista, sus observaciones eran tan certeras que Life in Mexico fue usado como gua por los oficiales del ejrcito estadounidense, incluido el general Scott, durante la guerra de 1847.162 A diferencia de los escritos que nos dejaron otras viajeras, las cartas de la seora Caldern no responden a una intencionalidad cientfica,163 ni siquiera cuando contestaba preguntas concretas de su familia: cuando
160 Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes. Travel Writing and Transculturation, London-New York, Routledge, 1997, p. 171. 161 Cfr. ibidem, p. 160. 162 Cfr. Baerlein, Henry, Introduction, p. xiv. 163 Cfr. Pratt, Mary Louise, Imperial Eyes, p. 161.

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abund en detalles del pasado prehispnico de los indios, sus fuentes fueron orales, o ech mano de publicaciones populares de la poca. Pesaron tambin en sus reflexiones su mentalidad anglosajona y su espiritualidad episcopaliana, aunque no tanto como para que le impidieran valorar en su justa medida algunas manifestaciones del modo de ser de los indgenas y de los mexicanos en general. Como todos los visitantes que llegaron a nuestro pas en el siglo pasado, se vali de los comentarios y de las investigaciones de Humboldt como una de las principales fuentes de conocimiento de Mxico. La naturaleza de su estancia en Mxico, que podramos calificar de inmvil, contribuy a que Frances se detuviera en detalles mnimos del pas que otros viajeros obviaron en beneficio de una visin ms panormica del pas, fruto de la investigacin emprica. Este mismo motivo de residencia y la dignidad que representaba impidieron que pudiera emprender recorridos largos por el interior de la Repblica, por lo que sus observaciones de la vida en Mxico debieron reducirse espacialmente.

CAPTULO SPTIMO JOHN LLOYD STEPHENS. LOS INDGENAS Y LA SOCIEDAD MEXICANA EN SU OBRA Julio Alfonso PREZ LUNA*
La sensacin que causamos no es diversa a la que producen los orientales. Tambin ellos, chinos, indostanos o rabes, son hermticos e indescifrables. Tambin ellos arrastran en andrajos un pasado todava vivo. Hay un misterio mexicano como hay un misterio amarillo y uno negro. El contenido concreto de esas representaciones depende de cada espectador. Octavio PAZ

SUMARIO: I. Quin es nuestro autor? II. La obra: libros y aspectos editoriales. III. El indio en la obra de Stephens.

I. QUIN ES NUESTRO AUTOR? 1. La persona El nombre de John Lloyd Stephens ha quedado registrado en los anales de la arqueologa mexicana como uno de los precursores de esta ciencia. Abogado norteamericano, viajero incansable y con una gran aficin arqueolgica inducida por las noticias y lecturas sobre las antiguas culturas,1 tanto orientales como americanas, fue movido, a la manera de un Schliemann occidental, a explorar la zona maya de Centroamrica y MDireccin de Lingstica, Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Victor Wolfgang von Hagen lo describi como lawyer by profession, traveler by inclination, and archaeologist by choice (introduccin a Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Yucatn, Oklahoma, University of Oklahoma Press, 1962, vol. I, p. vii).
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xico. Nos leg una obra minuciosa que acompa de un valioso aparato ilustrativo realizado por su inseparable asistente Frederick Catherwood, testimonio fidedigno de las ruinas arqueolgicas visitadas. John Lloyd Stephens naci el 28 de noviembre de 1805 en Shrewsbury, localidad perteneciente al estado de Nueva Jersey. Sin mucho convencimiento estudi la carrera de abogado, y se gradu en 1827; sin embargo, abandon esta profesin para dedicarse, primero, a la actividad poltica dentro del partido demcrata de su pas y, despus, a su aficin viajera. En 1835, una afeccin de garganta le proporcion la ocasin-pretexto para realizar un viaje que abarc Europa, Egipto y Oriente; sus experiencias quedaron registradas en las obras Incidents of Travel in Arabia Petrea, publicada por vez primera en 1837, e Incidents of Travel in Greece, Turkey, Russia and Poland, publicada en 1838. Cautivado por las noticias que le haban llegado sobre las ruinas de antiguas culturas americanas, y con ocasin de una misin diplomtica encargada por el gobierno de su pas, emprendi un primer viaje a Amrica Central y Mxico en 1839, acompaado de su habitual asistente de expediciones, el dibujante ingls Frederick Catherwood. En Centroamrica visit Costa Rica, Nicaragua, El Salvador y Guatemala; en Mxico, Chiapas, Campeche y Yucatn. El resultado de sus observaciones fue la publicacin de la obra Incidents of travel in Central America, Chiapas and Yucatan, en 1841. Al poco tiempo de su llegada a Yucatn, una inesperada enfermedad de Catherwood los oblig a embarcarse el 24 de junio de 1840 hacia Estados Unidos, y a dejar para un viaje posterior la exploracin de las ruinas de Yucatn, realizada al siguiente ao: in about a year we found ourselves in a condition to do so; and on Monday, the ninth of October, we put to sea on board the bark Tennessee, Scholefield master, for Sisal, the port from which we had sailed on our return to the United States.2 Este segundo viaje fue registrado en la obra Incidents of Travel in Yucatn, editada en 1843, que ----de acuerdo con Wolfgang von Hagen---tuvo ms demanda que los anteriores libros.3 De regreso en su pas, Stephens realiz actividades y viajes de carcter muy distinto a los que hasta
2 Cerca de un ao despus, hallmonos en aptitud de realizar nuestro proyecto, y el lunes 9 de octubre de 1841 hicmonos a la vela en Nueva York, a bordo de la barca Tennessee (Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Yucatn, vol. I, p. 3). La traduccin al espaol se ha tomado de la que hizo Justo Sierra OReilly, cuyos datos editoriales se mencionan ms adelante en el texto. 3 Incidents of Travel in Yucatn was a more demanding book than the others (ibidem, vol. I, p. xvii).

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ese momento haba efectuado. En 1847 ocup el cargo de director de la Ocean Steam Navigating Company, y, en 1848, el de vicepresidente. Posteriormente colabor en la fundacin de la Compaa del Ferrocarril de Panam; enfermo, fue trasladado de este ltimo pas a Nueva York en 1852, donde finalmente muri el 13 de octubre. 2. El viajero La Independencia de nuestro pas haba llamado la atencin del mbito extranjero sobre l, de manera que ----en palabras de Ortega y Medina---se vio inmediatamente invadido por toda clase de viajeros; por toda la gama espectral de intereses y condiciones, de educacin e instruccin. Trotamundos de toda laya, desde comerciantes honestos y bien intencionados hasta aventureros audaces en busca de cualquier oportunidad legal o ilegal que les saliese al paso; tambin arribaron hombres curiosos, interesados por las novedades que ofreca el nuevo pas, as como jvenes diplomticos, los ms, ya oficiales u oficiosos, que buscaban establecer en nombre de su pas relaciones con nuestro Mxico, en competencia incluso agria y celosa entre ellos con vista a obtener para su patria el trato de nacin ms favorecida con exclusin de cualquier otra.4

Stephens pertenece al grupo de viajeros que, como Dsir de Charnay y Le Plongeon, llegaron a Mxico atrados por la fascinacin que sobre ellos ejercan las noticias de las antiguas culturas americanas. A travs de su obra, nuestro autor se revela como un hombre de accin, siempre dispuesto a lograr los objetivos que se propone: en el caso de su viaje por Mxico, vencer las dificultades ----naturales y humanas---que amenazaban la expedicin a las ruinas de Chiapas y Yucatn. Sus anteriores experiencias itinerantes le haban provisto de un agudo sentido prctico para la solucin de problemas, el cual supo aprovechar, debido a su condicin de extranjero en misin diplomtica confidencial y a la ventajosa posicin econmica de que gozaba.5
4 Ortega y Medina, Juan A., Zagun abierto al Mxico republicano (1820-1830), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1987, pp. 3-4. 5 En repetidas ocasiones, Stephens supera las eventualidades oficiales por medio de los recursos a su alcance, como el carcter diplomtico de la misin otorgada por el presidente Van Buren, de la cual escriba, a propsito de la obtencin de un pasaporte local para transitar libremente por territorio mexicano: I recommend all who wish to travel to get an appointment from Washington (vase Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Central America, Chiapas, & Yucatan, New Brunswick, Rutgers University Press, 1949, vol. II, p. 210).

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Como escritor, John Stephens es un cuidadoso registrador del tiempo y de las actividades llevadas a cabo a lo largo de sus viajes; la lectura de sus relatos nos da la cuenta no slo de los das empleados durante las diferentes etapas de su viaje, sino tambin la de las horas invertidas en trasladarse de un lugar a otro, intercaladas con descripciones pormenorizadas de paisajes, ruinas, hombres y situaciones, salpicadas en muchas ocasiones de una peculiar irona, mezcla de aceptacin y censura de aquello que le resultaba extrao o desagradable, lo que no le impidi integrarse en las tertulias y fiestas populares, de las que tanto goz. Los juicios que emite intentan ser, la mayor parte de las veces, serenos y razonados; no obstante hay una clara filiacin del tipo de sociedad y clase de la que proviene. En efecto, Stephens es un hombre de su tiempo. El mundo que conoce y en el que se form es el de la revolucin industrial, con su marcada diferenciacin econmica y social en los estratos del pueblo. La importancia del dinero y su acumulacin perfila la aparicin y consolidacin del sistema capitalista. Todo tiene un valor monetario y todo se vuelve objeto de consumo. En su trabajo, Stephens se manifiesta como un digno representante de tal esquema: tal vez encontramos la mejor evidencia de ello no en los tratos monetarios para conseguir indgenas de carga o alimentos de consumo inmediato, sino en su vehemente propsito de comprar todo el territorio en el que se asientan las ruinas de Palenque, consciente de la riqueza cultural que dichos vestigios representaban, y a sabiendas de que no existan en Mxico las condiciones para su conservacin y estudio. Todo tiene un precio y Mxico no constituye una excepcin: antes bien, una disposicin del gobierno facilita su propsito, pues autorizaba la venta de toda la tierra de la vecindad que se encontrase bajo ciertos lmites, e inclua el terreno ocupado por la ciudad en ruinas.6 Para lograr su propsito y para vencer los obstculos legales que impedan la adquisicin de tierras a un extranjero, Stephens no dud en la posibilidad de allegarse de algn recurso no muy bien avenido, como lo acredita el siguiente testimonio, un tanto burln, pero que manifiesta en el fondo su inquietud por vencer esta dificultad:
the case was embarrassing and complicated. Society in Palenque was small; the oldest young lady was not more than fourteen, and the prettiest
6 All land in the vicinity lying within certain limits... Upon inquiry I learned that this order, in its terms, embraced the ground occupied by the ruined city: ibidem, vol. II, p. 308.

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woman, who already had contributed most to our happiness (she made our cigars), was already married. The house containing the two tablets belonged to a widow lady and a single sister, good-looking, amiable, and both about forty. The house was one of the neatest in the place. I always liked to visit it, and had before thought that, if passing a year at the ruins, it would be delightful to have this house in the village for recreation and occasional visits. With either of these ladies would come possession of the house and the stone tablets; but the difficulty was that there were two of them, both equally interesting and equally interested... There was an alternative, and that was to purchase in the name of some other person, but I did not know of anyone I could trust.7

3. El diplomtico Hemos apuntado anteriormente que John Stephens realiz ambos viajes investido como diplomtico en misin especial. Pero no hemos aclarado el objeto de dicho encargo. De acuerdo con las cartas reproducidas por Rafael Heliodoro Valle, se desprende que el gobierno de Estados Unidos de Norteamrica habra realizado con el gobierno general de Centroamrica un convenio de paz, amistad, comercio y navegacin, firmado en la ciudad de Guatemala el da 14 de julio de 1839. Sin embargo, debido a la inestabilidad poltica que imperaba en esos momentos en las naciones centroamericanas, dicho convenio no pudo ser ratificado, razn por la cual Estados Unidos decidi suspender su legacin diplomtica. En una carta fechada el 13 de agosto de 1839, el secretario de Estado interino, Aaron Vail, escribe a Stephens:
sin embargo, tomando en consideracin que, en cierta medida, va en aumento la falta de reciprocidad por parte del gobierno de Centro Amrica, excepto por algunos perodos muy cortos, para corresponder a la cortesa
7 El caso se presentaba embarazoso y complicado. La sociedad en Palenque era reducida; la seorita de mayor edad no tena ms de catorce aos, y la ms linda mujer, que haba contribuido en sumo grado a nuestra felicidad (ella haca nuestros puros), ya era casada. La casa era una de las ms limpias en el lugar. A m siempre me gust visitarla, y ya antes haba pensado en que si pasara un ao en las ruinas, sera delicioso poseer esta casa en el pueblo para recreo y visitas de ocasin. Con cualquiera de estas damas tomara posesin de la casa y de las dos estelas de piedra; pero la dificultad consista en que ellas eran dos, ambas igualmente interesadas... Haba una alternativa, y sa era comprar bajo el nombre de alguna otra persona; pero yo no conoca a ninguno en quien poder confiar: ibidem, vol. II, p. 309. Me he servido de la traduccin espaola de Juan C. Lemus, que se utiliz para Incidentes de viaje en Chiapas, Gobierno del Estado de Chiapas, 1988, y para la reimpresin que hizo la casa Miguel ngel Porra un ao despus: cfr. infra: II., 1.

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de los EE. UU.; y principalmente la situacin desorganizada del pas, en consecuencia de lo cual las ventajas que se esperaba del posible intercambio contemplado de las relaciones diplomticas han quedado neutralizadas en grado superlativo, el Presidente ha decidido que ningn beneficio prctico se puede lograr continuando nuestra misin en Guatemala. Por consiguiente, cuando a Mr. De Witt, nuestro ltimo Encargado de Negocios all, se le concedi una licencia temporal con el propsito de visitar los EE. UU., se le dio rdenes de regresar a la expiracin de la licencia, con el propsito de concluir los asuntos de la Legacin, de informar al gobierno de Centro Amrica la determinacin del Presidente de retirar la misin hasta que su restablecimiento pudiera hacerse ventajosamente y despedirse finalmente de ese gobierno. El fallecimiento de Mr. De Witt poco despus de su llegada a los EE. UU. impidi que se ejecutaran estas instrucciones y ahora es esta diligencia la que el Presidente desea confiar a sus cuidados.8

El presidente Van Buren, preocupado por esta situacin, asimismo encomend a Stephens la misin de tomar posesin de los sellos, documentos, libros y otras propiedades pblicas que pertenezcan a la Legacin,9 as como la de tratar de persuadir al gobierno general de Centroamrica sobre la conveniencia de ratificar el convenio arriba aludido. Por otra parte, y al margen del testimonio anterior, es importante mencionar que durante estos aos haba sido una preocupacin constante para Estados Unidos la realizacin de un canal que comunicara el Ocano Pacfico con el Atlntico, con el fin de acortar y agilizar las comunicaciones entre ambos extremos. En carta fechada en Guatemala el 6 de abril de 1840, Stephens comunica sobre este particular al secretario de Estado, John Forsyt, lo siguiente, evidenciando, as, otro aspecto de su misin confidencial:
ayer vi un artculo en un peridico de Nueva York que se refera a una peticin hecha al Congreso para enviar un agente especial y un grupo de inspeccin que examine la ruta del canal entre el Atlntico y el Pacfico a travs del lago de Nicaragua y el ro San Juan. Me tomo la libertad de decir que he visitado Nicaragua, principalmente con el propsito de conseguir informaciones sobre aquel tema... Emplear dos o tres das para hacer un informe en que pueda hacer justicia a Mr. Bailes, pero en el momento ac8 Valle, Rafael Heliodoro, John Lloyd Stephens y su libro extraordinario, Revista de Historia de Amrica, Mxico, 1948, p. 407. 9 Ibidem, p. 408.

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tual no tengo tiempo, y espero que al regresar a EE. UU., podr presentar al Departamento una copia de su completa inspeccin ----incluyendo aquella del ro Tipitapa y del Lago Managua.10

II. LA OBRA: LIBROS Y ASPECTOS EDITORIALES 1. Ediciones Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatan fue un verdadero xito editorial de su tiempo. Lo prueban las continuas ediciones y reimpresiones de la obra realizadas durante el siglo XIX, que nos manifiestan, adems, un amplio pblico, vido de novedades sobre el antiguo mundo americano. La edicin princeps fue publicada en 1841 por la casa Harper & Brothers, tan slo un ao despus del viaje, y ya exista una edicin en espaol cuando Stephens realiz su segundo viaje a Yucatn:
our former visit was not forgotten. The account of it had been traslated and published, and, as soon as the object of our return was known, every facility was given us, and all our trunks, boxes, and multifarious luggage were passed without examination by the custom-house officers.11

El mismo ao, John Murray public la obra en Londres. En 1842, ambas casas editoras volvieron, cada una, a realizar una nueva impresin de ella. Tiempo despus, en 1852 ----ao de la muerte de Stephens----, Harper & Brothers public nuevamente Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatan y, de acuerdo con los datos asentados en el Manual del librero hispanoamericano de Palau y Dulcet,12 se registraba entonces la Twelfth Edition, y se repeta la impresin en 1854. En este
Ibidem, pp. 411-412. Nuestra primera visita no se haba olvidado. La relacin que de ella hicimos, se haba traducido y publicado, y tan pronto como se conoci el objeto de nuestra vuelta, todas las dificultades nos fueron allanadas: nuestros bales, cajas y dems bultos de equipaje pasaron por la aduana sin registro (Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Yucatn, vol. I, p. 6). En efecto, en 1841 El Museo Yucateco haba publicado la parte relativa a Yucatn, en traduccin de Justo Sierra OReilly (cfr. Valle, Rafael Heliodoro, John Lloyd Stephens y su libro extraordinario, p. 394; as como Palacios, Enrique Juan, Cien aos despus de Stephens, en Los Mayas antiguos, Mxico, El Colegio de Mxico, 1941, p. 276). 12 Palau y Dulcet, Manual del librero hispanoamericano, Barcelona-Oxford, A. Palau y Dulcet-The Dolphin Book Co. Ltd., 1970, t. XXII, p. 158.
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mismo ao, en Londres, se public esta obra a instancias y con adiciones de Frederick Catherwood, bajo el sello de la casa Arthur Hall, Virtue & Co. Posteriormente se imprimi en Nueva York en 1855 y 1867 (Harper & Brothers). Por su parte, la edicin princeps de Incidents of Travel in Yucatan apareci en 1843 a cargo de la casa Harper & Brothers; John Murray public tambin esta obra en el mismo ao. Posteriormente Harper & Brothers la reimprimi en 1848. De acuerdo con la informacin de Palau y Dulcet, durante el siglo XIX encontramos el registro de otras cuatro ediciones neoyorkinas: 1858, 1860, 1867 y 1868. La traduccin de esta obra a lengua espaola que hizo Justo Sierra OReilly se public en dos volmenes en la ciudad de Campeche, en 1848 y 1850, bajo el ttulo de Viage Yucatan, fines de 1841 y principios de 1842. Consideraciones sobre los usos, costumbres y vida social de este pueblo, y examen y descripcion de las vastas ruinas de ciudades americanas que en l existen..., que inclua como apndice la traduccin de la parte relativa a Yucatn de la primera obra de Stephens sobre Amrica Central y Mxico, realizada en 1841. En 1921, en Costa Rica, se edit la obra Viajes por la Amrica Central, 1841. Una segunda edicin de la traduccin de Justo Sierra fue publicada en Mxico por la Secretara de Educacin Nacional (Imprenta del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa) entre 1937 y 1938. Recientemente, en 1984, la Editorial Dante, public en la ciudad de Mrida Viajes a Yucatn; en 1989, bajo el ttulo de Viaje a Yucatn, Juan Luis Bonor realiz la edicin de la obra traducida por Justo Sierra, publicada en Madrid bajo el sello de la casa Historia 16. Por lo que toca a Incidentes de viaje en Centro Amrica, Chiapas y Yucatn, una edicin fue impresa en la ciudad de Quezaltenango, Guatemala, por la Tipografa El Noticiero Evanglico, entre 1939 y 1940. Asimismo, en 1988 el gobierno del estado de Chiapas public la parte correspondiente a Chiapas, bajo el ttulo Incidentes de viaje en Chiapas, traducida por Juan C. Lemus, a partir de la edicin neoyorkina de John Murray, de 1842. En 1989, la casa Miguel ngel Porra la reimprimi. 2. Fuentes de su obra El nimo y curiosidad viajeros de Stephens fueron movidos por diversos relatos sobre las ruinas de antiguas culturas americanas, como el

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del neoyorkino Noah O. Platt, quien visit las ruinas de Palenque, Chiapas, y del que expres el siguiente testimonio: his account of them had given me a strong desire to visit them long before the opportunity of doing so presented itself.13 Sin embargo, fueron diversos los autores antiguos ----y no tan antiguos---- a los que se refiere con frecuencia y a partir de los cuales gui su expedicin. Entre ellos se cuentan Bernal Daz del Castillo, Bartolom de las Casas y William H. Prescott. Pero, de manera muy particular, menciona las cuatro fuentes que se relacionan a continuacin. Para la regin de Chiapas, cita particularmente el informe del capitn Antonio del Ro, quien, por mandato real, explor la zona de Chiapas en 1787; la relacin de su expedicin se public por vez primera en 1822, en Londres, bajo el ttulo de Description of the ruins of an ancient city discoveren near Palenque. Asimismo, la obra Antiquits Mexicaines, que relata la expedicin que, ordenada por Carlos IV, realiz el capitn Guillermo Dupaix en esta misma rea durante los aos 1805, 1806 y 1807, y cuya publicacin se hizo en Pars, en los aos 1834 y 1835, testimoniada por nuestro autor en los siguientes trminos: at Ococingo we were on the line of travel of Captain Dupaix, whose great work on Mexican antiquities, published in Paris in 1834-5, awakened the attention of the learned in Europe.14 En su obra sobre Yucatn, menciona de manera explcita a los autores Cogolludo y Herrera. Se refiere a fray Diego Lpez de Cogolludo y su Historia de Yucatn, escrita en el siglo XVII, y a Antonio Herrera y Tordesillas y su obra Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del Mar Ocano, publicada a principios de ese mismo siglo. 3. Objetivos de su obra Si bien el inters principal de John Stephens fue el aspecto arqueolgico, como medio para descubrir los vestigios de las antiguas culturas aborgenes, su propsito explcito, al redactar su obra sobre Centroamri13 Su relato sobre ellas me haba provocado un gran deseo de visitarlas mucho antes de que se presentara la oportunidad de hacerlo (Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Central America, Chiapas, & Yucatan, vol. II, p. 244). 14 En Ocosingo nos hallbamos sobre la lnea de viaje del capitn Dupaix, cuya gran obra sobre antigedades mexicanas, publicada en Pars en 1834 y 1835, despert la atencin de los sabios de Europa (ibidem, vol. II, p. 219).

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ca y Mxico, es descrito por el autor de la siguiente manera: my objet has been, ...not to produce an illustrated work, but to present the drawings in such an inexpensive form as to place them within reach of the great mass of our reading community.15 Sin ser arquelogo de profesin, a lo largo de su obra expone sus juicios con mucha prudencia y se cuida de presentar sus descripciones de manera llana y libre de prejuicios o interpretaciones aventuradas, lo que no quita que en ciertas ocasiones, arrobado por el ambiente enigmtico del lugar, no discierna la frontera entre uno y otro lmites y entregue el sentimiento a un sueo. As, frente a una expresin como: what lies buried in that forest it is impossible to say of my own knowledge,16 llega a contraponer
the long, unbroken corridors in front of the palace were probably intended for lords and gentlemen in waiting; or perhaps, in that beautiful position, which, before the forest grew up, must have commanded an extended view of a cultivated and inhabited plain, the king himself sat in it to receive the reports of his officers and to administer justice.17

No obstante, en el afn de llevar a trmino su objetivo, siempre se le encuentra en el cumplimiento de su faena cotidiana, mostrndose como el hombre de accin que es, siempre dispuesto a realizar aquello por lo que se ha comprometido consigo mismo:
as at Copan, it was my business to prepare the different objects for Mr. Catherwood to draw. Many of the stones had to be scrubbed and cleaned; and, as it was our object to have the utmost possible accuracy in our drawings, in many places scaffolds had to be erected on which to set up the camera lucida.18
15 Mi propsito ha sido, no producir una obra ilustrada, sino presentar los dibujos en una forma barata que permitiera ponerlos al alcance de la gran masa de nuestra comunidad lectora (ibidem, vol. II, p. 250). 16 Qu es lo que yace oculto en esa selva, me es imposible decirlo a partir de mis propios conocimientos (ibidem, vol. II, p. 254). 17 Los largos e ininterrumpidos corredores del frente del palacio estaban probablemente destinados a los seores y caballeros de servicio; o quizs, en esa hermosa ubicacin, desde la cual, antes que creciese la floresta, se ha de haber dominado una extensa vista de la cultivada y habitada planicie, el rey mismo se sentara all a recibir los informes y a administrar justicia (ibidem, vol. II, p. 262). 18 Como en Copn, mi ocupacin consista en preparar los diferentes objetos para que los dibujara el seor Catherwood. Muchas de las piedras tenan que ser restregadas y limpiadas; y como era nuestro propsito obtener la mayor exactitud posible en los dibujos, hubo que levantar andamios en varios lugares para poner encima de ellos la cmara lcida (ibidem, vol. II, p. 258).

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III. EL INDIO EN LA OBRA DE STEPHENS 1. La situacin de Mxico Los viajes de John L. Stephens por el territorio mexicano transcurren entre 1840 y 1842, un perodo particularmente difcil en la historia de la conformacin de Mxico como nacin. A nivel interno, el pas se debata de manera violenta entre dos proyectos de nacin independiente: el federalista y el centralista. A nivel externo, entre 1838 y 1839, Mxico haba tenido que reafirmar la autodeterminacin de su soberana a travs de su primera confrontacin armada internacional con Francia. Una y otra situaciones afectaron e hicieron participar a los diferentes sectores sociales y al conjunto de la nacin mexicana. En efecto, desde 1836 la faccin centralista se impuso sobre la federalista, cancel la Constitucin de 1824 y la sustituy por las Siete Leyes Constitucionales de 1836. Las contiendas que ambos bandos sostuvieron desde entonces abarcaron no slo el campo ideolgico y el de los medios impresos, sino tambin el de las armas. As, entre 1837 y 1841 se sucedieron ochenta y cuatro pronunciamientos federalistas en el territorio nacional,19 de tal suerte que, en palabras de Cecilia Noriega:
es un hecho que el proceso de recuperacin del control poder central sobre las regiones se localiza en la segunda mitad del siglo XIX, pero tambin lo es que el caos con que se nos presenta su primera mitad radica precisamente en esa pugna entre el centro y las regiones y que es lo que define y da coherencia histrica a todo el siglo.20

Esta situacin ciertamente se vio agravada cuando, en 1836, Texas decidi pronunciarse en contra de la administracin centralista y proclam su independencia: la guerra que se desencaden mostr la incapacidad poltica y militar de Mxico, y culmin con la segregacin de aquel territorio y con la invasin norteamericana de 1846-1847. Por su parte, Yucatn, que haba mantenido ciertas distancias durante el proceso de su incorporacin a Mxico, entr en conflicto con el Estado mexicano, y de19 Cfr. Noriega Elo, Cecilia, El Constituyente de 1842, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1986, p. 18. 20 Ibidem, p. 42.

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cidi separarse de l en nombre de sus convicciones federalistas, contra las que atentaba Lpez de Santa Anna.21 Stephens mismo abandona el pas precisamente en un momento de crisis para Yucatn (1842); Santa Anna haba presentado un ultimatum contra la entidad:
I was in the Senate chamber when the ultimatum of Santa Ana [sic] was read... The condition of the state was pitiable in the extreme. It was a melancholy comment upon republican governement, and the most melancholy feature was that this condition did not proceed from the ignorant and uneducated masses. The Indians were all quiet and, though doomed to fight the battles, knew nothing of the questions involved.22

Poco tiempo despus, en 1848, este mismo estado se vio envuelto en la rebelin indgena denominada Guerra de Castas, extendida tambin a otros estados mexicanos, y que no era ms que la manifestacin violenta de una serie de reclamos acumulados de las etnias no atendidos ----ni entendidos---- por las autoridades civiles. Entretanto, en agosto de 1841, el general Mariano Paredes y Arrillaga se rebel contra el gobierno centralista con el Plan de Jalisco, movimiento que pronto se extendi a todo el pas y cont con el apoyo de las elites militar y comerciante. Esta revolucin forz la desaparicin del muy criticado Supremo Poder Conservador, y fij los acuerdos para convocar un nuevo Congreso mediante las llamadas Bases de Tacubaya. Esa asamblea
debera constituir a la nacin bajo un gobierno republicano que reuniera las ventajas del centralismo y del federalismo alejando los inconvenientes de uno y otro; debera permitir tambin que las juntas departamentales ejercieran la mayor parte de la soberana de los departamentos atendiendo slo al bienestar y tranquilidad de todos ellos.23
21 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel, La independencia de Mxico vivida en la periferia: el caso de Yucatn, que se publicar en Ius Fugit (Zaragoza). 22 Yo estaba en el Senado cuando se ley el ultimtum de Santa Anna... La situacin del Estado era en extremo lamentable; aquello era un triste comentario sobre el gobierno republicano, y su carcter ms melanclico era que esa situacin no dimanaba de las masas ignorantes y sin educacin. Los indios todos estaban tranquilos y aunque condenados a pelear en los campos de batalla, nada saban en lo relativo a las cuestiones que envolvera esa lucha (Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Yucatn, vol. II, p. 301). Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 327-328. 23 Noriega Elo, Cecilia, El Constituyente de 1842, p. 20.

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De tal suerte, el presidente Bustamante se vio forzado a dimitir, y el general Antonio Lpez de Santa Anna asumi formalmente el cargo de presidente provisional de la Repblica, el 9 de octubre de 1841. En junio de 1842 comenz a sesionar el Congreso Constituyente y,
aunque el movimiento encabezado por Paredes Arrillaga estaba planteado en trminos de una regeneracin social, lo nico que se obtuvo por ser lo que realmente se buscaba fue un cambio de la situacin y de los dirigentes de la poltica, que se legaliz al sancionar las Bases orgnicas. Con ello se liquidaban las aspiraciones de verdadera regeneracin que se despertaron en la repblica con el movimiento de Jalisco en 1841.24

Respecto a las comunidades indgenas, sus miembros haban sido incorporados ----desde la misma proclamacin de Independencia de Mxico---- a un proyecto nacional, donde la sociedad en su conjunto participaba de una igualdad jurdica plena; sin embargo, la realidad apuntaba hacia otro lado. En efecto, son numerosos los autores que han sealado el agravamiento en las condiciones de vida de las diversas etnias, desde mediados del siglo XIX:25 ello debido, sobre todo, a la equiparacin formal que se quiso establecer para todos los componentes sociales, sin atender en absoluto las caractersticas organizativas y culturales del sector indgena, y atentando, as, contra la propia supervivencia de dicho mundo. El deterioro que experimentaron las comunidades indgenas dentro de este nuevo esquema se hizo evidente desde los mismos inicios de la era independiente, pues si bien haban avanzado hacia un status legal igualitario, este reconocimiento no les deparaba ningn beneficio: antes bien, durante el rgimen colonial haban gozado de una proteccin que, al menos, les garantiz un respeto hacia sus patrones de organizacin y tradiciones culturales. Por lo que toca a la situacin que guardaba en el plano internacional, Mxico no la pasaba mejor. Las deudas que nuestro pas haba contrado
Ibidem, pp. 175-176. Por ejemplo, Ferrer Muoz, Manuel, El estado mexicano y los pueblos indios en el siglo XIX, Anuario Mexicano de Historia del Derecho, Mxico, vol. X, 1998, pp. 315-333; Lagarde, Marcela, El concepto histrico de indio. Algunos de sus cambios, Anales de antropologa, Mxico, vol. XI, 1974, pp. 215-224; Ledesma Uribe, Jos de Jess, Las comunidades rurales en Mxico durante el siglo XIX, Revista de la Facultad de Derecho de Mxico, Mxico, t. XXVIII, nm. 110, mayo-agosto de 1978, pp. 415-440, y Powel, T.G., Los liberales, el campesinado indgena y los problemas agrarios durante la Reforma, Historia Mexicana, Mxico, vol. XXI, nm. 4, abril-junio de 1972, pp. 653-675.
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con otras naciones haban mantenido tensas las relaciones diplomticas, particularmente con Estados Unidos, Inglaterra y Francia. En el caso de Estados Unidos, hay que agregar el reconocimiento y el apoyo brindado a la independencia de Texas. Sin embargo, el caso ms difcil, por las consecuencias internas y externas que produjo, fue la confrontacin blica con Francia, a partir de una serie de reclamaciones pecuniarias que tena como trasfondo un inters particular de poltica econmica. Mxico haba suscrito unos convenios de comercio desventajosos con las principales potencias europeas, en un intento por obtener el reconocimiento jurdico como nacin, del que careca desde su Independencia. En el caso de Francia, las relaciones comerciales no estaban basadas en un convenio formal, sino que, ante la negativa de Francia para reconocer a Mxico como pas independiente, se regularon a partir de las Declaraciones Provisionales de 1827. No obstante que las declaraciones no constituan un instrumento formal, como los convenios establecidos entre naciones que se reconocan como tales, fueron objeto de controversia en diversos momentos, debido, sobre todo, a las reclamaciones de los franceses que practicaban el comercio al menudeo. Si bien Mxico se haba preocupado por lograr el reconocimiento como nacin en el concurso de los pueblos, en su interior no haban terminado de asentarse los nimos e intereses partidistas que pugnaban entre s con el trasfondo de su herencia centenaria colonial: de suerte que, en palabras de Faustino Aquino, resulta interesante comprobar que el principal problema de Mxico, la inexistencia de una nacin moderna, y el abismo que exista entre la elite gobernante y la poblacin gobernada, eran cosas que parecan evidentes a los ojos del extranjero.26 As, debido a los constantes pronunciamientos armados de nuestro pas, reinaba un clima de inestabilidad e inseguridad para la poblacin en general. Los extranjeros no fueron la excepcin y se vieron afectados en sus actividades, patrimonio y personas, de suerte que al solicitar el apoyo de sus respectivos pases, stos no perdieron la oportunidad de obtener ganancias de este ro revuelto. Las reclamaciones oficiales siempre fueron espinosas y, en el caso de Francia, sumamente difciles, por la imposibilidad de llegar a un acuerdo sobre las bases en que deberan entenderse y satisfacerse aqullas, salva26 Aquino Snchez, Faustino A., Intervencin Francesa 1838-1839. La diplomacia mexicana y el imperialismo del libre comercio, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1997, p. 164.

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guardando el honor y soberana de Mxico, como nacin deudora. Ante los ojos del mundo, Mxico se mostraba como un pas brbaro, incapaz de coexistir con las naciones que respetaban y hacan valer el derecho de gentes, y protegan as los intereses de sus connacionales. El problema se presentaba de tal forma que
en general, puede afirmarse que casi todas las reclamaciones eran producto de la inestabilidad poltica, de la incapacidad del gobierno para hacer valer su autoridad en puntos recnditos de la Repblica y de las graves deficiencias del sistema judicial en la procuracin de justicia, las cuales hacan que el abuso y la arbitrariedad fueran una nota comn en la vida del Mxico independiente.27

No bastaron los esfuerzos de notables diplomticos, como Luis G. Cuevas, Mximo Garro y Juan Nepomuceno Almonte, para hacer ver y valer la justeza de los argumentos que Mxico esgrimi frente a las reclamaciones francesas:28 ni mucho menos para presentar a Mxico como un pas consolidado sobre la base de la cohesin armnica y patritica de los sectores sociales, polticos y productivos, y capaz de enfrentar con suficiencia una eventual guerra con Francia. La imagen de Mxico en el extranjero no era, precisamente, la de una nacin fuerte. Al respecto, resulta ilustrativo el desangelado comentario del primer ministro britnico, lord Palmerston, quien, a final de cuentas, haba tenido que intervenir como rbitro en el conflicto franco-mexicano:
en Mxico nos han robado nuestro dinero, nos han matado; y ni nos pagan ni nos hacen justicia; en el pas de usted [Almonte] no se hace caso de nada, y quin sabe si no sera mejor que los angloamericanos se posesionaran de l, a lo menos ellos nos hacen justicia y tenemos ms garantas para nuestros sbditos.29

Y en realidad no poda haber sido de otra manera, pues, desgraciadamente, las permanentes pugnas entre facciones ----que nunca cesaron, no
Ibidem, p. 90. Fundamentalmente las reclamaciones tenan una doble naturaleza: pecuniaria y de poltica econmica. Por una parte, Francia exiga el pago de 600,000 pesos como resarcimiento de las prdidas sufridas por sus connacionales en diversos disturbios. Por otra, exiga la realizacin de un tratado de libre comercio, en el que se formalizaran sus relaciones comerciales, salvaguardando el comercio al menudeo, aspecto de inters particular para ese pas. Para una relacin pormenorizada e interpretacin de las reclamaciones francesas, vase Aquino Snchez, Faustino, Intervencin Francesa 18381839, particularmente pp. 230-249 y 290-305. 29 Ibidem, p. 203.
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obstante el riesgo de una guerra o invasin extranjera---- y la incapacidad del rgimen centralista de 1836 para mantenerse en el poder haban debilitado al pas de tal forma que era evidente, para propios y extraos, la ruina general del Estado. La derrota blica sufrida por Mxico no vino ms que a confirmar la realidad que viva. 2. Lo que Stephens percibe como observador objetivo A lo largo de sus relatos, Stephens se nos muestra como un agudo observador de la sociedad mexicana. Al referirse a las personas, siempre nos deja con la clara idea del grupo al que pertenecen: blancos, mestizos e indios. Asimismo, se ha ocupado de estudiar y tratar de entender la situacin poltica que prevalece dentro del pas, y sabe que ha llegado a l en un momento de continuas revoluciones, nombre con el que designa a los diferentes movimientos insurrectos. La visin del indgena que Stephens plasma en su obra es, sin duda, coincidente con las ideas que sobre los aborgenes americanos prevalecieron durante los inicios del siglo XIX, y que haban sido acuadas durante el perodo ilustrado, en obras como la enciclopdica Histoire naturelle, de Buffon; la Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes, de Raynal; la History of America, de Robertson; el Diccionario geogrfico-histrico de las Indias Occidentales Amrica, de Antonio de Alcedo, y el Diccionario Geogrfico Universal de Malte-Brun, obras que, sin duda, Stephens debi de conocer.30 Para Juan Luis Bonor, no cabe la menor duda de que el concepto de indio existente en aquellos momentos se hallaba condicionado por las fantsticas teoras que, sobre el poblamiento de Amrica, se haban vertido desde siglos atrs:31 teoras que, si bien haban sido matizadas a lo largo de los tres siglos de dominacin espaola, apuntaban en definitiva hacia una desvaloracin del indio como hombre, y lo suman en una subcategora que lo marginaba del mundo civilizado y de sus beneficios.32 As, pues, encontramos en la obra de Stephens una serie de elementos que
30 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 87-100. 31 Bonor, Juan Luis, Introduccin a Stephens, John Lloyd, Viaje a Yucatn, trad. de Justo Sierra OReilly, Madrid, Historia 16, 1989, p. 16. 32 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 37-47.

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presagian y preparan el futuro inmediato del elemento indgena (que se desarrollar sobre todo durante la segunda mitad del siglo XIX). Nuestro autor tiene plena conciencia de que los indgenas son parte integrante de una nacin que lucha por determinarse, y que comparten la misma igualdad y libertad de los otros sectores sociales; en cierto momento afirmar rotundamente: in fact, except as regards certain obligations which they owed, the Indians were their own masters.33 Sin embargo, sin comprometer este parecer, asienta que la situacin del indgena siempre depender de su patrn. Desgraciadamente dicha relacin se nos presenta no como la de patrn-trabajador, sino como la de amo-esclavo:
at no time since my arrival in the country had I been so struck with the peculiar constitution of things in Yucatn. Originally portioned out as slaves, the Indians remain as servants. Veneration for masters is the first lesson they learn.34

Sumisin que, desde la Conquista, haba marcado el destino de los indgenas y que ahora, en la vida independiente de una nacin que luchaba por conformarse, se continuaba en peores condiciones:
under the corridor was an old Indian leaning against a pillar, with his arms folded across his breast, and before him a row of little Indian girls, all, too, with arms folded, to whom he was teaching the formal part of the church service, giving out a few words, which they all repeated after him. As we entered the corridor, he came up to us, bowed, and kissed our hands, and all the little girls did the same...35 ... ...After this we heard music of a different kind. It was the lash on the back of an Indian. Looking out into the corridor, we saw the poor fellow on his knees on the pavement, with his arms clasped around the legs of another
33 En efecto, exceptuando lo relativo a ciertas obligaciones que los indios tienen, ellos son dueos absolutos de s mismos (Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Yucatn , vol. I, p. 105). 34 Desde mi llegada al pas, no me haba llamado tanto la atencin la peculiar constitucin de las cosas en Yucatn. Distribuidos originariamente los indios como esclavos, haban quedado despus como sirvientes. La veneracin a sus amos es la primera leccin que reciben (ibidem, vol. I, p. 136). 35 Bajo el corredor, y arrimado a un pilar estaba un indio viejo con sus brazos cruzados enseando la doctrina a una lnea de muchachitas indias, formadas delante de l, igualmente con los brazos cruzados, y que repetan las pocas palabras que iba profiriendo el maestro. Al entrar nosotros en el corredor, tanto el viejo como las muchachitas se nos acercaron haciendo una reverencia y besndonos las manos (ibidem, vol. I, p. 155).

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Indian, so as to present his back fair to the lash. At every blow he rose on one knee, and sent forth a piercing cry. He seemed struggling to restrain it, but it burst from him in spite of all his efforts. His whole bearing showed the subdued character of the present Indians, and with the last stripe the expression of his face seemed that of thankfulness for not getting more. Without uttering a word, he crept to the mayordomo, took his hand, kissed it, and walked away. No sense of degradation crossed his mind.36

Durante la lectura de los Viajes en Yucatn, es frecuente encontrar la mencin de grandes extensiones de tierra que estn en posesin de un solo dueo, como la hacienda de don Simn Pen, que contena las ruinas de Uxmal, o la de don Jos Mara Meneses, con las ruinas de Mayapn. Ciertamente muchos indgenas se haban visto en la necesidad de abandonar sus comunidades para trabajar en las grandes haciendas, como la de Xcanchakn que, segn el testimonio de Stephens, contaba cerca de setecientos habitantes, la mayora indgenas; o la ms extraordinaria de Vayalquex, de la que nuestro autor refiere que: it had fifteen hundred Indian tenants bound to the master by a sort of feudal tenure. As the friends of the master, we were made to feel the whole was ours.37 Haciendas que, en sus caractersticas, no pasaron inadvertidas a la pluma de Stephens, a pesar de la supuesta igualdad y libertad logradas por el movimiento de Independencia, y que preludiarn las grandes extensiones de tierra concentradas en los terratenientes de la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX:
by the Act of Independence, the Indians of Mexico, as well as the white population, became free. No man can buy and sell another, whatever may be the color of his skin; but as the Indians are poor, thriftless, and improvident, and never look beyond the immediate hour, they are obliged to attach
36 Despus escuchamos una msica de otra especie; y era la del ltigo en las espaldas de un indio. Al dirigir nuestras miradas al corredor, vimos a aquel infeliz arrodillado en el suelo y abrazado de las piernas de otro indio, exponiendo as sus espaldas al azote. A cada golpe levantbase sobre una rodilla lanzando un grito lastimoso y que, al parecer, se le escapaba a pesar de sus esfuerzos por reprimirlo. Aquel espectculo mostraba el carcter sometido de los indios actuales; y al recibir el ltimo latigazo manifest el paciente cierta expresin de gratitud porque no se le daban ms azotes. Sin decir una sola palabra acercse al mayordomo, tomle la mano, besla y se march, sin que el sentimiento alguna de degradacin se presentase a su espritu (ibidem, vol. I, p. 95). Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 263-265. 37 Tena mil quinientos indios residentes, ligados al patrn por una especie de feudal tenencia. Como amigos del amo y acompaados por un sirviente de la familia, todo estaba a nuestra disposicin (Stephens, John Lloyd, Incidents of travel in Central America, Chiapas, & Yucatan, vol. II, p. 342).

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themselves to some hacienda which can supply their wants; and, in return for the privilege of using the water, they come under certain obligations of service to the master, which place him in a lordly position. This state of things, growing out of the natural condition of the country, exists, I believe, nowhere in Spanish America except in Yucatn.38

Para nuestro autor, tal manera de coexistencia era, si no la deseable, s normal en una sociedad como la yucateca:
and these masters the descenants of the terrible conquerors, in centuries of uninterrupted peace have lost all the fierceness of their ancestors. Gentle, and averse to labor themselves, they impose no heavy burdens upon the Indians, but understand and humor their ways, and the two races move on harmonously together, with nothing to apprehend from each other, forming a simple, primitive, and almost patriarchal state of society.39

Pero, en sentido estricto, se puede hablar de armona? Ciertamente que lo que se presenta a los ojos de Stephens es un estado determinado en una relacin de dependencia, que, sin embargo, no tardara mucho en alterarse. Los movimientos de insurreccin indgena tienen su origen y justificacin en todas las implicaciones derivadas de estas condiciones. Otro factor que no pas inadvertido a Stephens fue la gran cohesin que la Iglesia y, ms particularmente, las festividades religiosas representaban para las comunidades indgenas. Las celebraciones servan para aglutinar a grandes masas de indios que acudan a la parroquia a cumplir sus devociones ----seculares y espirituales----, y procuraban la ocasin para la convivencia con los otros sectores: el blanco y el mestizo.
38 En virtud del acta de independencia, los indios de Mxico, lo mismo que la poblacin blanca, quedaron libres. Ningn hombre puede comprar ni vender a otro, cualquiera que sea el color de su piel; mas como los indios son pobres, manirrotos y desprevenidos, y nunca miran ms all de la hora presente, se ven obligados a engancharse a alguna hacienda que pueda suplir sus necesidades; y, en recompensa por el privilegio de usar el agua, se someten a ciertas obligaciones de servicio al patrn, que coloca a ste en una posicin seoril; y este estado de cosas, nacido de la condicin natural de la regin, no existe, yo creo, en ninguna parte de Hispano-Amrica excepto en Yucatn (ibidem, vol. II, p. 343). Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 173 y 445-462. 39 Y esos amos, descendientes de aquellos terribles conquistadores, despus de tres siglos de una paz constante, han perdido toda la fiereza de sus antepasados. Dciles y apacibles, enemigos del trabajo, no imponen ciertamente cargas pesadas sobre los indios; y comprenden y contemporizan con sus constumbres; y de esta suerte, las dos razas caminan juntas en armona, sin temerse una y otra, formando una simple, primitiva y casi patriarcal sociedad (Stephens, John Lloyd, Incidents of travel in Yucatn, vol. I, p. 136).

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A travs de los ejemplos anteriores he querido sealar algunos de las elementos que, desde mi perspectiva, Stephens plasma con ms realismo, y nos revelan con precisin un conjunto de condiciones que sern determinantes para el destino de las comunidades indgenas; a saber: a) La igualdad jurdica de los ciudadanos que constituan la sociedad mexicana represent para el indgena un dilema difcil de afrontar: la pertenencia a una nacin, Mxico, en la que el mundo indgena pareca diluirse en formas y estructuras ajenas a su tradicin cultural, o la preservacin de esta tradicin a costa de violentar la nueva realidad y orden constitucional. La coexistencia pacfica de los diversos sectores que retrata Stephens en su obra nos revelan un extraamiento hacia su peculiar forma de ser, que conlleva, de manera natural, su no-incorporacin. b) La concentracin masiva de indgenas propiciada por las grandes haciendas trajo consigo el desapego natural de sus comunidades originales y de sus estructuras propias de organizacin: entre ellas, la tenencia comunal de la tierra, cuya amenazada pervivencia debe relacionarse con la aparicin de grandes latifundios. c) Para el indgena, la separacin de la tierra represent tambin un desarraigo cultural, que ciertamente lo alej de sus tradiciones y valores, es decir, del entorno cultural que posea como grupo o comunidad. As, pues, marginado no slo por su condicin de indio, sino por la ignorancia y miseria en que se debata, pudo atisbar los designios de destruccin que se cernan sobre l: su dignidad de igual o de ser racional siempre estuvo supeditada al destino que se le quiso imponer. Al respecto, es pertinente traer a la memoria las palabras de Alfonso Caso cuando, al intentar definir al indio, establece, entre otras caractersticas, la ms importante a su parecer:
es indio todo individuo que se siente pertenecer a una comunidad indgena ...desgraciadamente, cuando se trata de un grupo social considerado inferior, el individuo oculta su conciencia de grupo al relacionarse con extranjeros al mismo, y por esto aunque es el rasgo definitivo, es el ms difcil de investigar.40
40 Alfonso Caso establece cuatro elementos que, a su juicio, son relevantes para lograr una definicin del indio; ellos son: a) los caracteres somticos propios de un individuo indgena; b) los caracteres culturales propios de un individuo o grupo; c) el elemento lingstico caracterstico de un grupo determinado; y d) el elemento psicolgico, que se refiere al sentimiento y conciencia de pertenecer a una determinada comunidad indgena. Cfr. Caso, Alfonso, Definicin del Indio y lo Indio, Amrica indgena, Mxico, vol. VIII, nm. 4, 1948, pp. 243-244.

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d) Finalmente, la religiosidad de las comunidades indgenas constituy y constituye el elemento ms ntimo de su expresin cultural: durante la colonia primero, y a lo largo del siglo XIX despus, sus miembros frecuentemente refugiaron sus miserias bajo la tutela y rectora de la institucin catlica. Las demandas vinculadas a esas carencias se manifestaran con el tiempo de una manera menos espiritual, preludiando la defensa de los pueblos indios en materia religiosa. 3. Las apreciaciones subjetivas Tal vez nada mejor que las apreciaciones subjetivas para evidenciar la gran carga tico-psicolgica con la que es advertida la realidad por un individuo. En el caso de las obras que tratamos, son muchos y variados los comentarios personales que Stephens expresa sobre los indgenas. De manera muy general, podemos decir que ante sus ojos el indgena, como persona, es depositario de todas aquellas caractersticas de tipo negativo que, en un momento dado, justifican una condicin de sometimiento. As, ellos poseen manos inseguras, incapaces de cuidar aquello que se les confa; son gente sin carcter, y cuyo nico inters para un viajero extranjero son sus espaldas dispuestas para la carga o sus brazos prestos para satisfacer sus requerimientos; todos indios en estado salvaje, pero que en ciertas regiones son ms rsticos y salvajes; seres a quienes se atribuyen severos vicios, como la embriaguez, que se manifiestan ante la mirada del extrao como viviendo casi tal como cuando los espaoles cayeron sobre ellos; indios que en algunas regiones son todava nombrados como los sin bautismo, en alusin al sacramento fundamental que los integrar, paradjicamente, en la marginacin incluyente; indios que en su abyeccin reconocen la superioridad del hombre blanco, y que al ostentar, por aadidura, algn cargo representativo, besan sus manos para retirarse a descansar; indios que, acostumbrados a llevar cargas desde la niez, acompaan en procesin, al lado de las mulas, al hombre blanco: curioso desfile, que habra sido un espectculo en Broadway.41 No obstante todo ello, en ciertos momentos los indgenas ----y ms particularmente las indgenas---- logran suscitar la admiracin de un extranjero que, como Stephens, ha venido a hacer las Indias con la inten41 No deja de llamar la atencin la asociacin de esta imagen con Broadway: our procession would have been a spectacle on Broadway (Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Central America, Chiapas, & Yucatan, vol. II, p. 229).

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cin de redescubrir no slo las ruinas materiales, sino los vestigios vivientes de las grandes culturas antiguas de Amrica. Si bien su conviccin es que no existe ninguna relacin entre los indios que l ve y los que habitaron y construyeron los grandes edificios que tiene frente a su mirada, existe ms de una ocasin en que titubea y se pregunta: could these be the descendants of that fierce people who had made such bloody resistance to the Spanish conquerors?42 Ciertamente bajo estas apreciaciones subjetivas de Stephens subyace, tanto entonces como ahora, una cuestin ms dificil de dilucidar: en qu medida, en la conciencia de los grupos sociales, se consider el reconocimiento del otro, en cuanto mismidad o ipseidad?; en qu medida se integr la carga cultural de cada grupo a la nocin de mexicanidad? Preguntas que an hoy nos acicatean en la bsqueda de nuestro verdadero ser. O acaso mexicanidad e indianidad, como conceptos, siempre se excluyeron de manera absoluta? Tal vez todo se resuma en admitir que las respuestas se hallan en un acto de conciencia an no concluido.

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Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Yucatn, vol. I, p. 136.

CAPTULO OCTAVO CARL CHRISTIAN SARTORIUS Y SU COMPRENSIN DEL INDIO DENTRO DEL CUADRO SOCIAL MEXICANO Jos Enrique COVARRUBIAS*
SUMARIO: I. Un inconforme poltico emigrado a Mxico. II. Los principales retos histricos de Mxico, segn Sartorius. III. El indio, su carcter y sociabilidad, dentro del cuadro social mexicano.

I. UN INCONFORME POLTICO EMIGRADO A MXICO Carl Christian Sartorius naci en Grundernhausen, en el estado alemn de Hessen-Darmstadt, en 1796.1 Dos circunstancias marcan la historia de este estado durante la primera mitad del siglo XIX, ambas con repercusiones en la vida de nuestro personaje. La primera es el pauperismo que asol a buena parte de la poblacin campesina, tan abundante en esa zona. La segunda consisti en la creciente emigracin hacia el extranjero, entre otras razones por esa extendida miseria campesina. Carl Christian emigr a Mxico y llev ah la vida independiente e individualista que cada vez era ms difcil en su pas natal, en su caso como hombre dedicado a la agricultura. Hijo de un pastor protestante y criado por tanto en una clase media ms o menos acomodada, Sartorius estudi derecho y filologa en la universidad de Giessen con el objeto de convertirse en docente. Las circunstancias, sin embargo, dictaron que no pudiera realizar esta meta. Carl
Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Sobre la vida de Sartorius: Pferdekamp, Wilhelm, Auf Humboldts Spuren. Deutsche im jungen Mxico, Mnchen, Max Huber Verlag, 1958, pp. 153-172, as como Scharrer, Beatriz, La hacienda El Mirador. Historia de un emigrante, Mxico, tesis de licenciatura en antropologa social presentada en la Universidad Autnoma de Mxico, 1980, y Mentz de Boege, Brgida M. von, Mxico en el siglo XIX visto por los alemanes, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1982, pp. 59-62. En esta bibliografa se basa el apartado biogrfico presente.
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Christian se involucr en el movimiento de los jvenes alemanes descontentos con la poltica conservadora impuesta por Metternich, tras el Congreso de Viena, desde las altas instancias de la Confederacin Germnica. Los orgenes ms directos de esta protesta juvenil contra esa poltica estuvieron en la invasin napolenica, que aliment una fuerte reaccin nacionalista en gran parte del territorio alemn. Inspirados en las ideas del escritor E. M. Arndt, muchos estudiantes y docentes alemanes se involucraron en actividades de corte revolucionario, como los llamados negros de Giessen, la asociacin a que perteneci Sartorius. Las ligas estudiantiles llamadas Burschenschaften servan de embrin a este tipo de sociedades, organizadoras de actos patriticos como la Fiesta de Wartburg (1817), reunin multitudinaria en que se practicaron ejercicios gimnsticos y se entonaron himnos nacionalistas con reminiscencias histricas. Desde luego, estos jvenes se interesaban ya por suscitar la unificacin de los estados alemanes bajo un poder nico, en concreto un directorio.2 Entre los amigos de Sartorius en estas andanzas polticas se encontraba Karl Follenius, a quien se recuerda como uno de los principales lderes del momento. El rgimen conservador y aristocratizante encabezado por Metternich en Viena no estuvo dispuesto a tolerar mucho las actividades de los demagogos, como se conoca a estos jvenes politizados. Sartorius y Follenius fueron acusados de haber promovido una insurreccin campesina en Hessen-Darmstadt, por lo que tuvieron que refugiarse en la clandestinidad. El asesinato del escritor August von Kotzebue fue tambin el detonante de una serie de medidas represivas por parte de Metternich. Frente a esto, los dos negros decidieron continuar su movimiento en ultramar. Follenius termin en Estados Unidos como maestro en academias de jvenes, sin gozar de ningn reconocimiento particular. Muy distinta fue la historia de Carl Christian Sartorius, quien como inmigrante en Mxico se convirti en una de las figuras ms influyentes y prestigiosas dentro del grupo de residentes alemanes. Don Carlos Sartorius lleg a ser un personaje bien conocido y relacionado en el pas iberoamericano. Sartorius lleg, pues, a Mxico hacia 1825, cuando apenas iniciaba el rgimen republicano. Sobre su vida y la de los otros alemanes emigrados a este pas tenemos como fuente primordial de informacin un cierto n2 Cfr. Nipperdey, Thomas, Deutsche Geschichte, 1800-1866. Brgerwelt und starker Staat, Mnchen, C. H. Beck, 1983, p. 92.

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mero de cartas escritas por ellos mismos y publicadas en Alemania un siglo despus por Hans Kruse (1923).3 Los esfuerzos de este grupo alemn emigrado a Mxico se orientaron fundamentalmente al comercio y la minera, actividades que despertaban grandes esperanzas sobre un intercambio benfico entre Mxico y las naciones europeas. No es necesario recalcar aqu la importancia que en todo esto tuvo la gran labor de difusin de las riquezas mineras y agrcolas del pas realizada por Alexander von Humboldt mediante su famoso Ensayo. Sin embargo, Sartorius no tardara en dar pruebas de estar dotado de una fuerte personalidad que lo llevaba por un rumbo diferente del de la mayora de sus compatriotas. Hacia comienzos de la dcada de 1830-1840, ya era dueo de la hacienda azucarera El Mirador, localizada en la zona de Huatusco, Veracruz, donde se esforz por realizar los ideales de vida albergados desde su juventud rebelde, resumibles en la siguiente frmula: [vivir en] un crculo de amigos, en un bello lugar y con rsticas ocupaciones dictadas por la propia voluntad y no bajo la presin de la costumbre o la conveniencia.4 La expresin ms concreta de este plan de vida fue el decidido impulso de Sartorius a varios proyectos de formacin de colonias alemanas en Mxico. Al respecto slo en 1834 pudo gloriarse de un xito mediano, pues entonces logr reunir cosa de doscientos colonos en su hacienda. Por desgracia, lo que este experimento de comunidad ideal dej en claro fue que la mayora de esos inmigrantes alemanes no compartan los mismos valores que Sartorius. Ms adelante se especificar cules eran stos. Por lo pronto cabe sealar que hacia 1838 la empresa colonizadora daba claras muestras de decadencia, sobre todo porque muchos de los colonos haban emigrado ya a las ciudades o a otras partes en busca de actividades ms redituables y menos exigentes. Sin embargo, Sartorius no claudic en la persecucin de sus ideales personales y conserv la hacienda hasta su muerte, ocurrida en 1872. Establecido ya en Mxico, por cierto, haba contrado matrimonio con la hermana de otro alemn emigrado. Como se deja en claro en la bibliografa de base utilizada en esta breve presentacin biogrfica, este hacendado se convirti en una especie de representante no oficial del grupo de alemanes establecidos en Mxico.
3 El libro de Kruse es Deutsche Briefe aus Mxico, mit einer Geschichte des Deutsch-Amerikanischen Bergwerksvereins, 1824-1838. Ein Beitrag zur Geschichte des Deutschtums im Auslande, Essen, Verlagshandlung von G. D. Baedeker, 1923. Las cartas en cuestin se presentan precedidas de la historia de la sociedad minera alemana establecida en Mxico por esos aos. 4 Pferdekamp, Wilhelm, Auf Humboldts Spuren, p. 157.

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Ya en edad avanzada pudo conocer personalmente a Maximiliano de Habsburgo y expresarle su escepticismo sobre la viabilidad de un gobierno monrquico en su pas de adopcin. Una larga permanencia en Mxico, slo interrumpida por una estancia en Alemania entre 1848 y 1852, haba permitido a Sartorius conocer muy bien a la sociedad mexicana y deducir qu tipo de rgimen poltico se ajustaba a ella. Todos los testimonios que tenemos sobre este inmigrante hablan de un hombre recio, franco, alrgico a cualquier tipo de sensiblera o esnobismo, satisfecho de vivir en medio de una naturaleza tan prdiga y variada como la veracruzana. Esta circunstancia tambin le permiti realizar recorridos cientficos para formar colecciones botnicas y zoolgicas, algunas de las cuales envi a instituciones de Europa y Estados Unidos, como el Jardn Botnico de Berln y el Instituto Smithsonian de Washington. II. LOS PRINCIPALES RETOS HISTRICOS DE MXICO, SEGN SARTORIUS Si fuera preciso referir todos los acontecimientos y circunstancias de Mxico que pudieron haber influido en la visin de Sartorius, es muy probable que las pginas que hubiera que escribir bastaran para un libro. Entre el pas anfitrin del joven perseguido y el que el hombre maduro dejaba al morir casi medio siglo despus, se constata una larga cauda de acontecimientos. El gran nmero de revoluciones, crisis polticas y cambios constitucionales verificados en esos aos slo demuestra la profunda inestabilidad del periodo. Lo ms pertinente es referir aquellos hechos y situaciones que de manera ms visible marcaron los puntos de vista de este inmigrante, con nfasis en los aspectos ms interpelantes para una personalidad como la suya. Sin duda, tres hechos histricos determinaron la visin de Mxico por Sartorius, tal como se puede verificar en sus propios escritos. Estos hechos son: el ascenso poltico de los militares, representado ejemplarmente por el general Santa Anna; el resultado de la guerra con Estados Unidos en 1847-1848; y la aparicin hacia mediados de siglo de un nuevo tipo de poltico mexicano, en franca pugna con el de la generacin previa. Veamos con detalle cada uno de estos sucesos. Por lo que se refiere al ascenso poltico de los militares, resulta de primera importancia lo que Sartorius presenta en el captulo XVII de su

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libro Mxico hacia 1850,5 dedicado precisamente a los asuntos militares del pas. Mediante una fingida conversacin sostenida por el autor ----junto con un grupo de supuestos turistas---- con un militar mexicano, el hacendado deja en claro que una de las circunstancias ms trascendentes de la historia de Mxico fueron los numerosos ascensos concedidos a los militares insurgentes tras la consecucin de la Independencia. Se trataba de personas carentes de educacin y no acostumbradas a la verdadera disciplina militar, situacin natural en quienes haban llevado una vida fugitiva hacia la etapa final de la guerra de Independencia. El saldo de todo esto fue la ausencia de un cuerpo de oficiales de Ejrcito de lnea capaces y conscientes de que en sus manos recaa el encargo de la seguridad y la defensa del Estado. En cuanto a las normas, stas no se cambiaron y siguieron observndose las viejas ordenanzas espaolas, nada adecuadas para los nuevos tiempos. La profesin militar adquiri, pues, un carcter de farsa, y en sta Santa Anna ha sido el actor principal. Su estilo consiste en consolidar la propia posicin mediante un generoso otorgamiento de ascensos y la creacin de una especie de guardia pretoriana. Por voz del militar imaginario, el hacendado nos hace saber que fue principalmente durante la dictadura de 1841-1844 cuando el comportamiento de este general fue funesto, pues desarregl los ramos de la administracin tras aumentar desmedidamente el presupuesto militar para corromper a los justos y premiar a los favoritos. A esta conducta de la oficialidad procedente de las clases altas se suma otra, igualmente censurable, de los militares de origen proletario que tratan de ascender por la va que sea. Qu ha resultado de todo esto? Que el Ejrcito se ha convertido en una tumoracin nociva dentro del Estado y una fuente de desprestigio continuo para la vida poltica del pas. Sartorius nos hace ver que no es ninguna casualidad que hacia 1850 las cuestiones militares estn en el centro de las discusiones en Mxico. La percepcin de la guerra con Estados Unidos por Sartorius es de ndole parecida y queda recogida en aquel mismo captulo. Tambin en esto muestra una gran sensibilidad frente a la situacin social. Lo que le parece ms significativo de esa guerra es que no haya habido un levantamiento general para estropear los planes del invasor. Ello se debe a que la poblacin india, la mayoritaria, desconoce el sentimiento de patriotismo que se encauza por la va militar (lo que no significa, por otra parte, que
5 Editado originalmente en Darmstadt por G. G. Lange, en 1852. Ms adelante mencionar las ediciones disponibles en espaol.

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no ame su tierra).6 Pero tambin en esa especie de guerra permanente declarada por los indios bravos a los habitantes del norte, no indgenas en su mayora, estos ltimos se han mostrado muy pasivos e indiferentes en la defensa del territorio nacional. Por tanto, lo que estos acontecimientos estn revelando, nos hace ver, es la falta de un sentimiento de unin social y de disposicin al esfuerzo blico por parte del pueblo en general. De cualquier manera, los resultados de la guerra de 1847 han sido como un mazazo a la alta autoestima de los mexicanos, sobre todo los criollos,7 y una vez ms se ha hecho patente la necesidad de reformar a fondo el Ejrcito, para lo que convendra mucho infundir en los oficiales una mayor formacin cientfica. Finalmente, lo relativo al nuevo tipo de poltico mexicano es mencionado en la parte media del captulo XV, intitulado La vida en la ciudad. Ah recalca Sartorius que estos nuevos polticos tienen su principal campo de accin en el Congreso, donde se oponen a los planes de los oligarcas del Antiguo Rgimen, portadores del ms craso desdn por las innovaciones tcnicas o los cambios econmicos que puedan representar una amenaza a sus privilegios y prejuicios. Estos polticos jvenes no son exclusivamente abogados sino tambin propietarios, profesionistas y funcionarios del gobierno; varios de ellos han estado en el extranjero y saben que las cosas podran ser diferentes. Frente a la actitud complaciente de los obesos oligarcas conservadores y los bombsticos santanistas, estos jvenes polticos transmiten una actitud de franqueza y decisin. Muy probablemente considera Sartorius a Jos Mara Lafragua como miembro de este grupo, pues este joven ministro ha impulsado la ley de colonizacin de 1846, aqulla que sirve al alemn de documento de base cuando hacia mediados de siglo, durante la estancia en su pas natal, promueve la emigracin de sus compatriotas a Mxico.8
6 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 442-443. 7 Al hablar de la poblacin criolla, Sartorius menciona que la derrota ante Estados Unidos signific una vuelta a la realidad de este grupo de la poblacin, que an era el dirigente. Vase Sartorius, Carl Christian, Mxico about 1850, Stuttgart, Brockhaus Antiquarium, 1961, p. 54. sta ser la edicin que utilizar en adelante. 8 Medio de esa labor propagandstica fue un folleto publicado por Sartorius en alemn y traducido al espaol como Importancia de Mxico para la emigracin alemana (Mxico, Tipografa de Vicente G. Torres, 1852) por Agustn S. de Tagle. Este ltimo afirma en su presentacin que la suya parece ser la primera traduccin hecha por un mexicano de una obra completa en alemn. El original alemn del folleto se public en 1850: Mxico als Ziel fr deutsche Auswanderung, editado en Darmstadt por Reinhold von Auw.

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Tras lo expuesto, podemos concluir que la percepcin histrica de Sartorius le infunde la conciencia de vivir en una sociedad deseosa de cambios pero impedida hasta entonces para asumir y canalizar las reformas necesarias para la integridad territorial y la modernizacin econmica del pas. Esta comprensin de las cosas no slo parece determinada por lo que le muestra la historia de Mxico sino por su propia experiencia personal y la de Alemania, su pas natal. Su experiencia influye, sin duda, en esa simpata que siente por la nueva generacin de polticos mexicanos inconformes y decididos al cambio, pues l mismo se ha visto en una situacin parecida durante su juventud. El impacto de la cuestin alemana lo identificamos en la coincidencia que se nota entre el principal reto histrico afrontado por ese pas y el que Sartorius diagnostica para Mxico: construir un Estado fuerte, dotado de los medios militares y la poblacin adecuada para resguardar su integridad territorial. Tambin se trasluce el bagaje alemn de Sartorius en su atencin al factor espacio, patente en la conviccin de que la colonizacin es factor clave para la defensa del suelo nacional y la consecucin de una cierta autarqua econmica.9 Si hubo un tema recurrente entre los gegrafos y los llamados economistas nacionales alemanes de la segunda mitad del siglo XIX y la primera del XX, fue el de la integridad territorial del Estado alemn unificado (verificado en 1871) y su consecuente grado de independencia econmica, inters que resulta comprensible si se atiende al tardo emerger histrico de esta entidad poltica en el concierto internacional de las potencias.10 III. EL INDIO, SU CARCTER Y SOCIABILIDAD,
DENTRO DEL CUADRO SOCIAL MEXICANO

Antes de entrar en el cometido especfico de este apartado parece aconsejable aclarar algunas cuestiones bibliogrficas sobre la gran obra de Sartorius, Mxico hacia 1850. Este escrito fue originalmente publicado en 1852, pero no bajo este ttulo sino con uno diferente: Mxico. Pai9 Esta ltima meta queda muy patentemente expresada, en relacin con Mxico, en la p. 22 de su folleto promotor de la colonizacin alemana (ed. en espaol): Mxico puede cosechar todos los productos del viejo y nuevo mundo, y por lo mismo es enteramente independiente de los dems pases. 10 En Paz y guerra entre las naciones. I. Teora y sociologa, Madrid, Alianza Editorial, 1985, pp. 242-256, Raymond Aron ilustra sobre las circunstancias histricas y la manipulacin psicolgica que dio lugar a la ideologa geogrfica del espacio vital en Alemania.

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sajes y bosquejos sobre la vida del pueblo.11 Posteriormente la obra fue reeditada en alemn y en ingls, a veces bajo ese mismo ttulo, otras como Mxico hacia 1850 o como Mxico y los mexicanos. La abundancia de ediciones demuestra que este escrito fue muy difundido.12 Para efectos del presente estudio he utilizado, como se ha dicho ya, la reedicin de Brockhaus Antiquarium, Stuttgart (1961), que es reproduccin facsimilar de la versin inglesa publicada por el Dr. Gaspey en Darmstadt, Londres y Nueva York en 1858. En espaol contamos con la traduccin fragmentaria de San ngel Ediciones (Mxico y los mexicanos, Mxico, 1973), as como las completas de Conaculta (Mxico hacia 1850, Mxico, 1990) y la del Centro de Estudios de Historia de Mxico de Condumex (Mxico. Paisajes y bosquejos populares. Mxico y los mexicanos, Mxico, 1987, reimpresa en 1988).13 Sin duda, una de las razones de la popularidad de esta obra radica en las lminas incluidas por Sartorius desde las primeras ediciones, a cargo de su amigo el pintor Johann Moritz Rugendas, quien tambin residi Mxico en la primera mitad del siglo XIX.14 Estas ilustraciones, junto con el resto de la obra pictrica de Rugendas, se cuentan entre lo ms conocido y apreciado del arte europeo de tema mexicano del siglo XIX. Rugendas haba conocido a Sartorius poco despus de desembarcar en Veracruz, al visitarlo en su hacienda. En la parte biogrfica dedicada a Eduard Mhlenpfordt he mencionado ya las circunstancias en que Rugendas sali del pas.15 Entremos ya en materia y mencionemos aspectos importantes de Mxico hacia 1850, libro cuyo origen est en una serie de conferencias dadas por Sartorius en las sociedades geogrficas de Darmstadt y Francfort, como l mismo reconoce en su prlogo. Preciso es decir que ya en su
11 Pues esto significa Mexiko. Landschaftsbilder und Skizzen aus dem Volksleben, que es como rezaba su ttulo. 12 En la nota introductoria a la edicin reciente de esta obra por el Centro de Estudios de Historia de Mxico, Condumex, de 1988, se mencionan las diversas ediciones en alemn, ingls e incluso sueco (en 1862), aunque curiosamente no se menciona la primera, ya citada en la nota 5 (vase supra). 13 De estas ediciones en espaol la ms difundida es la de Conaculta. Con base en ella y la de Condumex he redactado los pasajes en espaol que se presentarn en el cuerpo de notas, si bien en algunos casos he modificado ligeramente la traduccin. 14 Si bien menos tiempo que Sartorius: slo los aos transcurridos entre 1831 y 1834. Sobre el viaje a Mxico de Rugendas, vase Preussischer, Kulturbesitz, Johann Moritz Rugendas. Malerische Reise in den Jahren 1831-1834, Berlin, Druckerei Hellmich KG, 1984. 15 Cfr. Covarrubias, Jos Enrique, La situacin social e histrica del indio mexicano en la obra de Eduard Mhlenpfordt, captulo cuarto, I, de este libro.

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folleto sobre la emigracin alemana a Mxico16 Sartorius haba tenido oportunidad de hacer un primer esbozo de la gran obra descriptiva que poco despus presentara al gran pblico, puesto que ya resuma en l los principales aspectos fsicos y morales del pas. Adems de las diferencias en extensin y profundidad que exhiben ambos escritos (el primero est marcado por una clara intencin propagandstica), Mxico hacia 1850 destacar siempre por la lograda correspondencia entre las escenas de la vida descritas por el autor y las que quedaron plasmadas en las lminas del pintor amigo suyo. Aclarada ya la razn de la seleccin de este ltimo libro como la fuente de informacin bsica del pensamiento de Sartorius, abordemos la temtica y estructura de la obra, para luego ahondar en la visin de la poblacin indgena de Mxico desplegada por su autor. Uno de los rasgos distintivos de Mxico hacia 1850 es la gran importancia que en l se da al medio fsico como escenario de la vida y las actividades de la poblacin mexicana. Esta atencin no es exclusiva de Sartorius, pues otros autores extranjeros de esos aos, sobre todo alemanes,17 se mostraron igualmente atentos a la cuestin geogrfica. Hay que decir, sin embargo, que el escrito de Sartorius destaca por practicar un abordaje diferente, orientado siempre a mostrar una estrecha correspondencia entre los aspectos fsicos y morales del pas. Mientras que en un Mhlenpfordt, por ejemplo, la aportacin geogrfica se concreta en un manejo analtico y monogrfico de la informacin,18 en Sartorius encontramos un proceder descriptivo claramente sinttico donde el paisaje viene a ser una unidad orgnica integradora del elemento humano en sus perfiles materiales y morales.19 La mera estructura de la obra revela ya esa intencin: antes del tratamiento explcito y detallado de los asuntos humanos (captulos IX a XXV), el autor ofrece una primera parte dedicada a la fisonoma de los paisajes recorridos por un viajero que desembarca en Veracruz y se traslada a la capital de la Repblica. Si bien es cierto que
Vase supra: nota 8. As, por ejemplo, Burkart, Josef, Aufenthalt und Reisen in Mexiko in den Jahren 1825 bis 1834, Stuttgart, Schweizerbart, 1836, y Mhlenpfordt, Eduard, Versuch einer getreuen Schilderung der Republik Mejico, Hannover, C. F. Kius, 1844. ste ultimo es el Ensayo de una fiel descripcin de la Repblica de Mxico, analizado en otra parte de la presente compilacin. 18 Es decir, en una tematizacin por captulos que separa lo orogrfico y lo climtico de la relacin de las especies animales y vegetales, y todo esto a su vez de la distribucin humana en el pas. 19 Evidentemente que en esto se hace patente la influencia de la geografa de Humboldt, tan atenida a la fisonoma orgnica que resulta del entrelazamiento peculiar de los elementos naturales en espacios determinados.
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esos primeros captulos contienen alusiones a actividades humanas (cuando se trata de un paisaje habitado), estas observaciones se refieren fundamentalmente a la cultura material reconocible en el paisaje, por lo que ante todo interesan al gegrafo y al etngrafo. Slo al finalizar esta primera parte dedicada a los paisajes, entra de lleno el autor en los aspectos humanos, con lo que realiza una transicin temtica que l mismo resume as:
in the preceding sketches I have endeavoured to afford some descriptions of the surface of the country. My intention was to offer a view of the soil, on which the various groups of population are met with, in order that the reader might picture to himself the surrounding landscape, when I proceeded to describe the social relations.20

Preciso es recalcar que, en su descripcin de las relaciones sociales, Sartorius volver a reconocer la importancia del medio fsico en la configuracin espiritual de los pobladores, por lo que la descripcin paisajstica de la primera parte ser siempre un punto de referencia primordial. Sin duda, la conciencia y atencin deliberada al carcter social del contenido de esta segunda parte constituyen uno de los aspectos destacables, si queremos precisar el tipo de tratamiento desplegado por Sartorius respecto a los pobladores. Si de un escrito como el Ensayo de Mhlenpfordt he resaltado la existencia de sistema de conceptos orientados ya al desciframiento del orden social, asumido ste como una forma de organizacin ms amplia que la directamente relacionada con el tipo de gobierno (el orden poltico), preciso es decir que Sartorius no cede al otro autor en la bsqueda de ese mismo orden. Un abordaje de lo social no resulta satisfactorio a Sartorius si antes no se ha tocado lo relativo al escenario fsico, y en esto podemos constatar nuevamente cmo la perspectiva sociolgica decimonnica ensancha la gama de factores explicativos de la organizacin colectiva. Pero, independientemente de esto, ntese que en el centro de su atencin estn las relaciones, es decir las formas de sociabilidad, lo que confiere un carcter dinmico a su descripcin, pues no se
20 En los bosquejos anteriores he tratado de ofrecer una descripcin de las distintas regiones del pas, menos interesantes quizs para el lector comn que para los amigos de las ciencias naturales. Deseaba presentar una perspectiva del paisaje en el que encontraremos a los diferentes grupos de la poblacin con el fin de que el lector pueda formarse una idea del entorno cuando me refiera a las personas y sus relaciones sociales: Sartorius, Carl Christian, Mxico about 1850, pp. 46-47.

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queda en una mera enumeracin de tipos sociales. El siguiente prrafo, tomado del prlogo a Mxico about 1850, aclara bien el sentido en que Sartorius entiende su aportacin al mejor conocimiento de la sociedad mexicana:
my descriptions of the country and the social condition of the inhabitants are not carefully circled off, but are merely placed in groups or families. I am not skilled in systematising, and I have therefore noted down only whatever struck me, and have given this or that in detail, leaving it to the intelligent reader to mark its connection with the whole. My object is to offer a succession of sketches; and there is no dearth of material.21

Las relaciones que hay que precisar sern, pues, las que privan entre estos grupos o familias: es decir, las unidades ms simples del cuadro social de Sartorius, quien en el pasaje recin citado deja ver que su tratamiento de la poblacin se guiar por ese mismo proceder sinttico que ha exhibido en la descripcin del medio fsico. Ms le importa transmitir una impresin general y congruente de la vida en Mxico que ofrecer datos muy precisos y exhaustivos. La alegada inexperiencia para efectos de la sistematizacin repercute as en un libro muy distinto de los hasta entonces aparecidos dentro de la serie extranjera sobre Mxico.22 Ahora bien, qu repercusin tiene esta marcada orientacin sociolgica de Sartorius en su tratamiento de la poblacin indgena de Mxico? En primer lugar, importa mucho mencionar que este autor emprende su descripcin social desde la propia experiencia, como miembro de una de esas familias que componen la sociedad mexicana. Como he sealado
21 Mis descripciones del pas y de la condicin social de sus habitantes no se presentan del todo pulidas, pues simplemente retratan grupos o familias. No soy experto en sistematizar y por lo mismo slo he anotado mis impresiones y expuesto tal o cual detalle, el cual deber ser integrado al todo por el lector inteligente. Mi propsito es ofrecer una serie de bosquejos y puedo asegurar que para ello no me faltar material: ibidem, p. VII. 22 Y sobre todo contrasta con el de Mhlenpfordt, de cuya tnica erudita y analtica deliberadamente se quiere distanciar este autor, como l mismo lo sostiene al comenzar su libro (cfr. ibidem, p. VII): la suya no ser una relacin exhaustiva de datos geogrficos y etnolgicos, ni de recetas culinarias, asuntos a los que el primero haba dedicado mucho espacio. De cualquier manera, la opinin de Sartorius respecto del Ensayo de Mhlenpfordt es positiva (una obra cuidadosamente escrita salvo en los aspectos zoolgicos: cfr. ibidem, p. 47). Tambin conviene sealar aqu que los bosquejos de Sartorius sobre los tipos sociales y el trato entre stos se convierten a veces en autnticas escenificaciones de la vida cotidiana, en un proceder parecido al de Lucien Biart en sus obras La tierra caliente y La tierra templada, aparecidas una dcada despus en francs. En el caso de Biart, sin embargo, la intencin literaria lo lleva a dramatizar deliberadamente la atmsfera y algunos personajes descritos.

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ya en un estudio previo,23 la concepcin de Sartorius sobre los resortes de la articulacin social contrasta con la habitual, que postula jerarquas de prestigio o rango dadas por la riqueza, el oficio o la instruccin. Para l, lo fundamental es la ndole moral de los individuos, que indefectiblemente relaciona con la circunstancia de ser o no propietario y la de laborar o no en actividades sanas y productivas. As, el carcter viril y el gran margen de autonoma personal manifestado por los habitantes del medio rural mexicano, sobre todo los rancheros, impresionan muy favorablemente a este autor, quien como hacendado puede identificarse hasta cierto punto con esa familia. Fueron esos agricultores y criadores, por ejemplo, los que durante la guerra con Estados Unidos hicieron difcil la vida al invasor en la regin veracruzana, y tambin fueron ellos quienes ms resistencia siguieron mostrando al vicio del juego, tan extendido en otros sectores sociales mexicanos. El siguiente prrafo resume los valores desde los que Sartorius elogia la ndole moral de estos hombres del campo:
the flower of the Mexican population, and that which is healthy and original must be sought for among the agriculturalists. It would be incorrect to say among the peasantry, for these do not exist in the European sense; the class of agriculturalists and graziers who represent them, are far more independent. They live, it is true, by the sweat of their brow; but at the same time entertain the utmost contempt for a town life, for bureaucrats and clerks, or scribblers, as they term them.24

Como puede verse, la vida en el campo representa para estos hombres una especie de bendicin, y nuestro hacendado piensa de manera muy semejante. Un estilo de vida como el urbano le parece ablico y parasitario. Pero lo que ms importa es que, segn Sartorius, el diferente perfil moral de los habitantes de uno u otro medio repercute en el tipo de articulacin social. El inmigrante no tiene empacho en hablar de la clase de los agricultores y ganaderos, cuyo denominador comn, insisto, es ese alto nivel moral que resulta de su talante diligente, su condicin personal de propie23 Cfr. Covarrubias, Jos Enrique, Visin extranjera de Mxico, 1840-1867. I. El estudio de las costumbres y de la situacin social, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas-Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 1998, pp. 82-84. 24 La flor y nata de la poblacin mexicana, la verdaderamente sana y original, debe buscarse entre los agricultores o rancheros. Sera incorrecto decir entre los campesinos, pues stos no existen en el sentido europeo; la clase de los agricultores y ganaderos de Mxico est formada por individuos mucho ms independientes. Es cierto que ganan su pan diario con el sudor de la frente, pero tambin es cierto que sienten un gran desprecio por la vida en la ciudad, por los burcratas y por los empleados o garrabateadores, como suelen llamarlos: Sartorius, Carl Christian, Mxico about 1850, p. 166.

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tario (incluso cuando slo es en pequea escala) y el contacto continuo con la naturaleza. Tanto va por ah el pensamiento de Sartorius, que si leemos sus descripciones y comentarios sobre las formas de la vida rural y urbana, no tardamos en notar el convencimiento de que entre un mestizo y un criollo del campo hay ms semejanza en el carcter, forma de vida y actuacin social, que entre un mestizo rural (ranchero) y uno de la ciudad (lpero). Es claro, entonces, que la tradicional agrupacin de tipos mexicanos por la condicin tnica se iba abandonando para hacer justicia a otros factores de cohesin y diferenciacin, de suerte que las mismas denominaciones de criollo, mestizo e indio adquieren una significacin cada vez ms social.25 Las consideraciones anteriores eran necesarias como un antecedente bsico para poder entender el cuadro presentado por Sartorius sobre la poblacin indgena de Mxico. Ha quedado claro que, si bien basada en una idea de la moral marcadamente personal, la visin del hacendado contiene una orientacin sociolgica clara y no se reduce a una serie de observaciones subjetivas y casuales, como muy modestamente asume l mismo en su prlogo.26 Lejos de ser as las cosas, el ideario de Sartorius ostenta una clara congruencia en la indagacin social e incluso una sistematizacin relativa de la informacin que, de ninguna manera, resulta intrascendente cuando se trata de sacar conclusiones. Pero lo ms importante es que este autor no se inscribe en ese cientificismo contemporneo que se presume ajeno a los juicios de valor y alardea de una supuesta objetividad irrefutable por causa de sus mtodos empricos o cuantitativos. Este sealamiento es importante, porque las observaciones ms concluyentes de Sartorius respecto al carcter y la sociabilidad indgenas nunca dejaran de estar marcadas por esos valores bsicos que l exhibe con franqueza y sinceridad. Slo muy ocasionalmente aparecen por ah y por all algunas apreciaciones que prefiguran en algo la pretensin de objetividad cientfica sustentada en mtodos supuestamente empricos.27
25 Algo semejante he sealado respecto al Ensayo de Mhlenpfordt, cuya lectura bien pudo estimular en Sartorius la intencin de poner el nfasis en la dinmica de las relaciones sociales. 26 Pues ah llega a decir que su obra no aportar sino meros ornamentos al gran edificio intelectual dejado por Humboldt en su famoso Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa. Lo expuesto en este artculo habr persuadido ya al lector de lo injustificado de esta modestia de Sartorius. 27 Como cuando refiere que la ausencia de una frente alta y ancha determina que los indios no experimenten un desarrollo nervioso comparable al de los pueblos caucsicos: cfr. Sartorius, Carl Christian, Mxico about 1850, p. 64. Observaciones como sta no dejan de recordar penosamente las teoras racistas que por esos mismos aos formulaba el conde de Gobineau.

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Comencemos la resea de la visin de los indios por Sartorius tomando nota del siguiente prrafo, relativo a las formas de sociabilidad de este sector de poblacin:
the character of the tribes that I had the opportunity of becoming acquainted with, is in general not frank and open, but close, distrustful, and calculating. The Indian does not merely erect this bulwark against the members of another tribe or against the posterity of his oppressors, which would be natural enough; but also against his own people. It lies in his language, his manners, and his history.28

Los indios tienen adems una manera relativamente mecnica de tratarse, nos hace saber el autor en las siguientes lneas. Las mismas mujeres se abstienen de exteriorizar afecto cuando tienen lugar sus encuentros. En lugar de ello, optan por hacer toda una serie de preguntas o comentarios estereotipados. Al solicitar algn servicio, el indgena mexicano muestra siempre una actitud de rodeo y aproximacin cautelosa, si no es que ya antes ha preparado la situacin mediante el envo de un regalo a travs de un tercero. El clculo y el lenguaje ambiguo caracterizan, pues, a los indios en sus conversaciones, lo que se debe ----segn Sartorius---- a una sempiterna voluntad de obtener siempre la mxima ventaja posible en los tratos. Para decirlo en pocas palabras, son unos verdaderos maestros en crear situaciones confusas o ambivalentes. Ese hbito de relacionarse mediante el principio del clculo y el distanciamiento se manifiesta en forma extrema cuando el indio trata con alguien que no forma parte de su comunidad. Entonces ya no slo se pone de manifiesto su deseo de ventaja, sino tambin un genuino sentimiento de desprecio por el otro. Este menosprecio es particularmente agudo respecto al mestizo, es decir, aqul que por definicin es el hijo bastardo de su hija,29 aunque tambin se da en las relaciones con los criollos. En un tal cuadro de sentimientos, ya no es el mero espritu de clculo lo que resume las relaciones con la poblacin no indgena. El indio es un portento autntico de astucia, si no de franco orgullo, talante que seguramente repercute en un mayor hermetismo de su parte.
28 Por lo general el carcter de las tribus que he tenido oportunidad de conocer bien, no es franco ni abierto, sino cerrado, desconfiado y calculador. El indio no slo erige esta muralla para defenderse contra los miembros de otras tribus y los descendientes de sus opresores, lo cual sera muy natural; sino tambin contra su propia gente. Esto se percibe en su lengua, sus costumbres y su historia: ibidem, pp. 64-65. 29 Cfr. ibidem, p. 88.

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Ahora bien, lo que Sartorius se ha propuesto como meta ltima de su cuadro social es transmitir fundamentalmente las relaciones sociales entre los diversos grupos de Mxico. Los pasajes citados demuestran el estrecho vnculo que en su obra existe entre el tema de las relaciones sociales y el del carcter, de todo lo cual surge una imagen muy completa del indgena mexicano. Respecto al carcter, este inmigrante ofrece apreciaciones un tanto contrastantes con las de muchos otros autores extranjeros afanados en la misma tarea descriptiva. Mientras que muchos de stos ----Mhlenpfordt es uno de ellos---- ven en el indio un ser grave y melanclico, incapaz de experimentar la autntica alegra, Sartorius est persuadido de que la realidad es exactamente opuesta, sobre todo si de por medio hay ingestin de pulque. Los siguientes pasajes ilustran sobre el alegre natural de los indios, as como sobre las escenas que surgen en una pulquera capitalina cuando la concurrencia de indios comienza a deleitarse con la bebida mencionada:
I never saw a gayer people than these Indians among themselves; they chat and jest till late in the night, amuse each other with jokes and puns, play tricks and laugh.30 Now the mirth grows boisterous; in some groups the women begin to follow the example of the men; here is a crowd making merry and dancing to the strumming of a jarana (a small stringed instrument), yonder the rising hilarity makes them tender, whole drinking circles embrace each other, lose their equilibrium and fall, to the infinite delight of the others.31

De borracheras como stas resultan frecuentemente pleitos y desmanes. En las fiestas de los pueblos tambin los deleites de la bebida constituan la atraccin principal, y es que los indios no dejan de aportar pruebas irrefutables de que la diversin era muy importante para ellos. Sartorius asegura que en tales ocasiones demostraban que les gusta mucho estar en compaa.32 Por cierto, tanto en la pgina recin citada
30 Nunca he visto gente ms alegre que estos indios cuando se juntan: suelen charlar y bromear hasta horas avanzadas de la noche, adems de que saben divertirse contndose bromas y albures, jugando trucos y riendo alegremente: ibidem, p. 63. 31 Ahora aumenta el alboroto; en algunos grupos las mujeres empiezan a seguir el ejemplo de los hombres. Aqu una multitud de gente divirtindose y bailando al son de una jarana (un pequeo instrumento de cuerda); ac y acull, la creciente hilaridad los pone tiernos, al tiempo que entre los diversos crculos de bebedores van surgiendo los abrazos, aunque algunos pierden el equilibrio y caen para regocijo de la concurrencia: ibidem, p. 81. 32 Ibidem, p. 76.

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como en la del pasaje anterior, el hacendado sostiene que eran las mujeres quienes, alteradas ya por el alcohol, iniciaban los pleitos. Con base en lo presentado, nada sorprender que para Sartorius los indios de Mxico constituyen algo as como un pueblo dentro del mismo pueblo.33 El lector ha podido ya notar que el nfasis de este autor, por lo menos en su captulo dedicado a los aborgenes (aqul del que se han tomado las observaciones previas), recae mucho ms en los factores de contraste que en los que pudieran operar como aglutinantes entre los indios y los dems mexicanos. Ms adelante, al presentar otras apreciaciones suyas sobre los indios, mostrar cmo Sartorius hace justicia al fenmeno de la sntesis cultural acarreada por la historia, lo que lo llevar a reconocer, si bien en forma implcita, la existencia de procesos cohesionantes entre unos y otros a un nivel profundo. Cul es, pues, el rasgo que Sartorius considera como ms distintivo de la poblacin indgena frente a los otros tipos de mexicanos? Sin duda, esa frrea cohesin que la hace casi totalmente hermtica. Ni siquiera en el reclutamiento del clero se logra romper esa unidad, ya que los indios procuran que slo sean miembros de su comunidad los que se ordenan de sacerdotes para servir en sus pueblos. Por lo que toca a la formacin de maestros, para pasar ahora a las tareas del Estado, las cosas son muy parecidas.34 Todo esto llevara a pensar que de la frase ya citada de un pueblo distinto dentro del mismo pueblo podra deducirse la de un Estado dentro del mismo Estado. Esto ltimo, sin embargo, sera exagerado, ya que el autor recalca en otra parte la incapacidad indgena para organizarse y hacer valer sus derechos despus de tantos aos de sometimiento.35 En esto cuenta mucho, asegura, su falta de memoria histrica, adems de que su nueva condicin de ciudadanos dotados de plenos derechos anula por anticipado todo descontento en ese orden de cosas. Respecto al funcionamiento del mbito municipal indgena, Sartorius refiere lo mismo que tantos otros observadores extranjeros: la existencia de una aristocracia que gobierna en todos los mbitos y recibe el acatamiento de la poblacin.
Ibidem, p. 81. Cfr. ibidem, pp. 67 y 76. Cfr. ibidem, p. 66. La cohesin de la comunidad indgena, tal como la presenta Sartorius, se constata ante todo en los pueblos y aldeas especficas y se extiende a veces a las etnias completas. Ms all de estos mbitos, nos deja ver, prcticamente no existe sentimiento alguno que permita una genuina organizacin poltica o de tipo militar. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 322-323.
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Antes de hacer una recapitulacin general y sealar qu aspecto de la poblacin indgena recalca Sartorius al evaluar su situacin como parte de un Estado, brevemente aludo al perfil de los indios desde el punto de vista productivo. Al igual que Mhlenpfordt y otros autores alemanes, Sartorius pone bastante nfasis en la actividad laboral como un asunto central de la cuestin social.36 Sin embargo, no dejan de llamar la atencin los pocos mritos que este autor concede a la poblacin indgena dentro del contexto de la produccin y el trabajo, no obstante la constante y amplia participacin de este sector en el campo.37 En primer lugar importa, para entender esto, el hecho de que la mayora de los indios se desempean en las labores agrcolas y en ello emplean herramientas y mtodos anticuados, lo que contrasta frontalmente con las innovaciones tcnicas que Sartorius quisiera ver incorporadas a las actividades rurales de Mxico. Pero ms all de ello, de primera importancia es el hecho de que el hacendado no percibe en la poblacin indgena una aplicacin de la inteligencia al trabajo que de lejos pueda ser comparable con la exhibida por los mestizos, el sector de la poblacin mexicana que ms aprecia.38 Veamos ya lo importante que es para l la condicin de propietario y la capacidad de emplearse en las rudas labores agrcolas, ostentando una gran autonoma e iniciativa personales. Pues bien, esto es precisamente lo que extraa entre los indgenas, con su rgimen de propiedad comn y ese principio de relacin social que dicta el desprecio y desinters hacia quien no pertenece a su comunidad. En trminos generales, Sartorius encuentra que la poblacin indgena no conoce la verdadera cultura, si por sta entendemos una disposicin del espritu que fomenta la voluntad de transformarse, as como la creatividad artstica, el gusto por la movilidad y la aplicacin del talento individual al trabajo. Que los indios sean tenaces y capaces de realizar labores duras no modifica su preferencia por los mestizos, pues stos tambin tienen estas capacidades y adems atienden una variedad an mayor de actividades.39
36 Peter Steinbach, en su prlogo al libro de Riehl, Wilhelm H., Die brgerliche Gesellschaft, Berlin-Wien, Ullstein, 1976, seala las corrientes y circunstancias que influyen en este nfasis en la importancia del trabajo dentro de las interpretaciones sociolgicas alemanas de esos aos. Destaca, por cierto, la influencia del pensamiento social de raz hegeliana. 37 Atindase tambin a la enumeracin de actividades y producciones indgenas que presenta en Sartorius, Carl Christian, Mxico about 1850, pp. 78-79. 38 Considera al mestizo como el prototipo de las costumbres y peculiaridades nacionales (ibidem, p. 83), y perteneciente sobre todo a la clase de los activos propietarios agrcolas y granjeros, as como de los campesinos y pastores dispersos en el gran territorio del pas, de quienes dice que forman el corazn mismo de la nacin mexicana (ibidem, p. 87). 39 Cfr. ibidem, pp. 87-88.

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Sobre la base de lo anterior, saquemos conclusiones acerca de la poblacin indgena como parte del Estado mexicano, segn las apreciaciones de Sartorius. Adems de esas limitaciones corporales que, con fundamento en datos cientficos, les atribuye aisladamente, la incompatibilidad entre la forma de sociabilidad indgena y los valores ms profundos de Sartorius explica su rechazo del carcter colectivo que preside la generalidad de las actividades y normas de los indios. Aunque consciente de las circunstancias histricas y de los rasgos de carcter que dan razn de esa sociabilidad, su explicacin ltima de este colectivismo es en negativo, si se me permite la expresin, pues lo remite a la mera ausencia de verdadera cultura, tal como la viene concibiendo. Preciso es decir que en otro pasaje de su libro encontramos una aproximacin distinta, ms etnolgica, que rebate la idea de inanidad e impotencia cultural indgena hasta ahora expuesta. Me refiero, en concreto, a sus comentarios sobre el sentido que detecta en algunas de las principales fiestas religiosas de los indios, sobre todo las de todos los santos y de los fieles difuntos. Consciente de que en sus expresiones actuales estos festejos ofrecen un espectculo de sntesis notable de ritual catlico y antiguas prcticas paganas, Sartorius sostiene que:
the Christian priests suffered these rites to be combined with those of All Souls, and thus the heathen, probably Toltec custom has maintained itself till the present day. The name would lead one to suppose it a gloomy festival, quietly reminding of all the loved ones, whom the earth covers. Neither the Indian nor the Mestizo knows the bitterness of sorrow; he does not fear death. The departure from life is not dreadful in his eyes, he does not crave for the goods he is leaving, and has no care for those who survive him, who have still the fertile earth, and the mild sky.40

Patente es, pues, que el hacendado reconoce ahora una transmisin de la cultura y mentalidad indgenas al resto de la poblacin (los mestizos), y esto en un aspecto tan importante como la actitud ante la muerte y el sen40 Los sacerdotes cristianos aceptaron que estos ritos se combinaran con las ceremonias de todos los santos, y de esta suerte se ha mantenido hasta el presente da la costumbre pagana, probablemente de origen tolteca. Por el nombre ----todos los santos---- podra pensarse que se trata de una festividad lgubre, dedicada a recordar a los seres amados que ya reposan. Pero la verdad es que ni el indio ni el mestizo conocen la plena amargura de la pena ni experimentan temor alguno ante la muerte. La partida de este mundo no representa un terror para quienes, como ellos, albergan tan poco apego a los bienes terrenales y tan poca preocupacin por la suerte de sus supervivientes, que al cabo seguirn gozando de una tierra frtil y un cielo dulce: ibidem, p. 163.

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timiento hacia los difuntos. Sucede as que el propio Sartorius nos brinda elementos para relativizar sus apreciaciones previas sobre el carcter montono, cerrado y estril de las culturas indgenas. En contraste con la falta de creatividad y sensibilidad que les ha atribuido antes, resulta que ciertos elementos de la cultura indgena se muestran lo suficientemente recios y creativos como para impregnar los hbitos y la psicologa de grupos sociales en los que el hacendado reconoce un ms alto nivel cultural. La causa de esta aparente inconsecuencia de Sartorius, estimo, reside en una contradiccin intrnseca a su ideario y no en la realidad observada. No es, pues, que la sociedad retratada albergue esa contradiccin. Frente a una primera nocin de cultura marcada por el individualismo occidental, Sartorius esgrime ahora una distinta, ms atenida a la relacin del hombre con la naturaleza, aspecto al que atribuye la funcin de moldear en grado importante las mentes de los pueblos. Esto ltimo lo afirmo en funcin del sentido que el propio hacendado reconoce en esa herencia cultural tolteca que se manifiesta en la celebracin de la fiesta de muertos en Mxico: un sentimiento de vnculo religioso con la naturaleza, elemento que la generalidad de los indios mexicanos preserva y que se manifiesta en la prioridad que conceden a los arreglos florales como ornamentacin religiosa. Esta conciencia de que las fiestas pueden preservar un sentimiento pagano de la naturaleza se agudiza, por cierto, en el pensamiento alemn de la poca de Sartorius y no es disociable de la atencin que por entonces comienza a concederse a las costumbres e historia de los germanos.41 De cualquier manera, insisto, lo relevante es que Sartorius se ve obligado a reconocer aqu la existencia de un elemento cultural aportado desde la tradicin indgena, que tiene influencia en la conformacin del carcter nacional: en este caso el talante con que se enfrenta la muerte. Qu evolucin espera Sartorius en cuanto a la situacin de los indgenas y al vnculo entre stos y el resto de la poblacin mexicana? Este cuestionamiento est ntimamente relacionado con otro, no menos importante en un autor tan consciente de las debilidades del Estado en Mxico: cul es la tarea ms urgente y necesaria para garantizar la integridad te41 Y es interesante notar que, en varios pasajes de su libro, Sartorius establece paralelos entre las creencias de las naciones germanas y las de los indios mexicanos respecto de la naturaleza: por ejemplo, cfr. ibidem, pp. 73 y 161. En cuanto al inters creciente por los antiguos germanos que menciono, el lector slo tiene que recordar a autores como Treitschke o Nietzsche, quienes a fines del siglo XIX haban hecho del punto un tpico recurrente.

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rritorial y la mxima autonoma econmica posible del pas? La respuesta a esta segunda pregunta es fcil de formular a partir del principal afn que mueve a Sartorius en su pas de adopcin. Para l, lo ms importante es fomentar la colonizacin de un territorio que todava puede albergar a una poblacin mucho ms numerosa que la existente. Pero a este respecto su opinin sobre las capacidades de los indios es pobre. La poblacin indgena se muestra reacia a dejar sus formas comunitarias y a emprender la colonizacin de las grandes zonas poco habitadas. Para esta ltima empresa, los criollos y sobre todo los mestizos exhiben una disposicin mucho mayor, y Sartorius espera que tambin en Europa ----sobre todo en Alemania---- surja un inters significativo por la colonizacin y la explotacin del pas iberoamericano.42 En una lnea de reflexin geogrfica similar a la de Alexander von Humboldt, Carl Ritter, Oskar Peschel y Friedrich Ratzel, Sartorius entiende que la fuerza y el rango internacional de un Estado no slo depende de sus ventajas geogrficas, sino tambin del grado de desarrollo de cultura (material y espiritual) de sus habitantes. As, para l lo prioritario es la conquista del territorio mediante una colonizacin llevada a efecto por hombres industriosos, independientes y orgullosos de vivir en un pas dotado de una fisonoma natural nica y una organicidad social notable.43 Sartorius no se hace muchas ilusiones respecto a que los indios puedan entender este magno designio de colonizacin e ilustracin geogrfica. No propone, sin embargo, desposeerlos o someterlos a alguna especie de reclusin o trasplante forzoso para fines de ocupacin territorial. La increble variedad paisajstica del pas, junto con la prolongada convivencia de una poblacin diversificada dentro del mismo, infunden a este autor el convencimiento de que cualquier tipo humano tiene cabida en Mxico. No haramos bien en desestimar, sin embargo, su conviccin igualmente fuerte de que una sociedad sana no puede albergar nunca miras divergentes de las del inters de Estado. Esto ltimo vale, por lo menos, para sus ideas acerca del poblamiento y la integridad del territorial nacional.

42 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 248-257. 43 En el ltimo captulo de su libro, Sartorius muestra cmo la minera articula los distintos sectores econmicos de Mxico, en lo que ve confirmada la ley del vnculo orgnico de todas las sociedades: cfr. Sartorius, Carl Christian, Mxico about 1850, p. 202.

CAPTULO NOVENO LOS CONSERVADORES Y LOS INDIOS: ANSELMO DE LA PORTILLA Mara BONO LPEZ*
SUMARIO: I. La inmigracin espaola y los difciles aos centrales del siglo XIX. II. Anselmo de la Portilla, periodista e idelogo. III. Estudio bibliogrfico sobre la obra de Anselmo de la Portilla. IV. Los pueblos indios vistos a travs de la obra de don Anselmo.

I. LA INMIGRACIN ESPAOLA Y LOS DIFCILES AOS CENTRALES DEL SIGLO XIX Ya avanzado el siglo XIX y consumada la Independencia del gobierno de Espaa, la cultura mexicana ----no slo el idioma, sino todas las manifestaciones artsticas---- segua siendo profundamente hispana, fenmeno que se explicaba, por un lado, por el peso de tres siglos de dominacin espaola; pero, por otro, por el continuo flujo de inmigrantes espaoles a tierras mexicanas, que gozaban de gran prestigio entre las elites de la capital de la Repblica. Este hecho era algo que los forjadores del nuevo Estado no podan dejar de tomar en consideracin.1 El proceso de consolidacin del Estado mexicano no se reduca nicamente a una independencia poltica de la metrpoli, que fue reconocida por Espaa al cabo de unos cuantos aos. Adems, era necesario crear una identidad nacional que hasta entonces no se haba llevado a cabo, vcInstituto Tecnolgico Autnomo de Mxico. Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, en Lida, Clara E. (coord.), Espaa y el Imperio de Maximiliano, en prensa, passim. Quiero agradecer a rika Pani su amabilidad por haberme proporcionado el texto de su colaboracin antes de la aparicin de este libro.
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tima el pas de los intereses particulares de cada partido.2 Fue la tarea que emprenderan los liberales de la Reforma que, cuando se dieron cuenta de que las bases populares del pas no compartan el proyecto liberal democrtico de los polticos,3 pusieron en marcha un programa educativo encaminado a crear un espritu de nacin y un sentimiento de destino comn que encauzase al pas por las vas del progreso.4 Desde luego, para la colonia espaola y para muchos otros, la fisonoma intelectual, cultural y poltica de Mxico deba seguir los pasos emprendidos por los pases del viejo continente; adems, se reconoca una fuerte herencia hispnica, porque formamos parte de una familia con iguales vicios idnticas virtudes.5 Pero, a la vez, esta identidad deba ser diferente.6 El nacionalismo [era un] complejo entramado de sentimientos de pertenencia, de lealtad, de identidad y de rechazo del otro, era un elemento imprescindible sin el cual no poda afianzarse el moderno Estado-nacin.7 En la conformacin de esta nueva identidad participaron de manera protagnica algunos espaoles que vivieron en nuestro pas.8 Fueron de aqu sin dejar de ser de all:9 consideraron a Mxico su segunda patria, sin perder sus vnculos afectivos con la tierra que los vio nacer, como fue el caso de Anselmo de la Portilla. Esta facilidad con la que se identificaron estos espaoles con su nuevo pas naca de la persuasin de que todo
2 Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, en Ortega y Medina, Juan A. y Camelo, Rosa (coords.), Historiografa mexicana, t. IV: En busca de un discurso integrador de la nacin, 1848-1884 (coord. Antonia Pi-Suer Llorens), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1996, p. 100. 3 Cfr. Pi-Suer, Antonia (comp.), Mxico y Espaa durante la Repblica Restaurada, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, Archivo Diplomtico Mexicano, 1985, p. 11. 4 Ibidem, p. 15. 5 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, Mxico, Imprenta de Ignacio Escalante, 1871, p. 221. Prescindamos del nombre que teneis, del idioma que hablais, de la sangre que os anima, de las creencias y costumbres que os consuelan os enojan; prescindamos de todo esto si quereis y podeis: ibidem, p. 125. 6 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. En alguna ocasin, aunque con un propsito bien distinto, De la Portilla reclam la importancia del legado indgena para la configuracin de la historia nacional: cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, pp. 170 y 228-229. 7 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol. 8 Cfr. ibidem, passim, y Antuano M., Francisco de, Presentacin, en Portilla, Anselmo de la, Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa Anna 1853-1855 (facsmil de la edicin mexicana de 1856), Mxico, Biblioteca Mexicana de la Fundacin Miguel Alemn, 1991, pp. xvii-xviii. 9 Henestrosa, Andrs, Prlogo, en Portilla, Anselmo de la, Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa Anna 1853-1855, p. xv.

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contribuye estrechar los lazos con que la naturaleza ha ligado los dos pueblos.10 Adems,
[no se encontraban] en tierra extraa... Todo [les recordaba] en ella el genio civilizador de [sus] padres, y todo [les deca] que ellos pasaron dejando huellas indelebles de su magnificiencia. ...Extranjeros como todos los dems, ...no obstante [sentan] doble inters que ninguno por la suerte de este pas, porque [los ligaban] con l vnculos de familia que jams [podra] romper el tiempo.11

La perspectiva particular de la colonia espaola se identificaba y diferenciaba ----aunque no siempre---- del resto de la opinin pblica mexicana slo por el hecho de poner nfasis en la importancia del elemento hispnico en la formacin de la nacionalidad del nuevo Estado. Sin embargo, espaoles y mexicanos compartan la misma persuasin de que el elemento indgena contribua a impedir el proceso de civilizacin y modernizacin de Mxico, por los violentos conflictos laborales y agrcolas que tenan a los indios como protagonistas.12 La condicin de extranjero se dilua hasta desaparecer mientras esos espaoles participaron activamente en la vida poltica de Mxico; slo cuando era necesario, se manifestaban sus sentimientos espaolistas:13 es lo que Antonia Pi-Suer ha calificado como ambigedad nacionalista.14 A estos sentimientos hispnicos, que deban formar parte de la nueva nacionalidad mexicana, se aada otro elemento que pona en peligro esta identidad, que era la influencia de la cultura anglosajona procedente de Estados Unidos, con una ambicin expansionista que ya haba demostrado con creces en Mxico.15 As, a raz de una propuesta elaborada por Federico Bello y Anselmo de la Portilla a los gobiernos mexicano y espaol, la colonia espaola en nuestro pas se convirti en la voz detractora
Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 221. Anselmo de la Portilla cit. por Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin. Espaoles y mexicanos a mediados del siglo XIX, Mxico, El Colegio de Mxico, 1996, pp. 116-117. 13 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. 14 Cfr. Pi-Suer, Antonia, Negocios y poltica a mediados del siglo XIX, en Lida, Clara E. (coord.), Una inmigracin privilegiada. Comerciantes, empresarios y profesionales espaoles en Mxico en los siglos XIX y XX, Madrid, Alianza Editorial, 1994, p. 94, cit. por Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol. 15 Como todos los mexicanos, De la Portilla tambin sinti la humillacin de la derrota de 1848: cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 100.
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de las acciones culturales y polticas intervencionistas de los norteamericanos.16 El medio de difusin de estas ideas fue la prensa,17 y De la Portilla fue uno de los mximos exponentes de este ambiente intelectual. Adems de su participacin activa en los acontecimientos polticos del pas, realiz una larga carrera como periodista, caracterizada por una orientacin conservadora: durante una corta etapa, que dur unos meses, dirigi el peridico La Razn de Mxico; antes haba estado a cargo de El Espaol y de El Eco de Espaa;18 durante el efmero Imperio de Maximiliano, fue nombrado director de El Diario del Imperio, y, en 1867, fund el peridico La Iberia que logr una vida ms dilatada que las aventuras periodsticas anteriores de Anselmo de la Portilla, y que sostendra varias polmicas con El Federalista.19 De la Portilla sera editor de La Iberia hasta que el peridico cerrara en 1876.20 El Espaol y El Correo de Espaa fueron la materializacin del proyecto de Anselmo de la Portilla y de Federico Bello, apoyado por el gobierno de Espaa, para lograr en toda Amrica de origen espaol una opinin pblica uniforme sobre la importancia de la herencia hispnica frente al avance de la influencia anglosajona; se trataba, segn las palabras de Anselmo de la Portilla, de vindicar la historia y las tradiciones de Espaa en el nuevo mundo; combatir las preocupaciones hostiles al espaol que existan en estas repblicas, y crear vnculos de paternidad entre espaoles y americanos.21 Aunque el primer propsito de este plan era que esas dos publicaciones tuvieran difusin en todo el continente, por falta de apoyo financiero, la empresa tuvo que reducir a Mxico su mbito de difusin. Y, en ltimo trmino, acab por representar los intereses de la colonia espaola en nuestro pas.22 El Federalista fue uno de los peridicos que se constituy en rgano de difusin de las ideas de los polticos que protagonizaron la restauracin de la Repblica despus del fracaso de la segunda experiencia impe16 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 22, y Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, pp. 100-101. 17 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 23. 18 Sobre los problemas que originaron el cierre de estos peridicos, cfr. Gonzlez Navarro, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero 1821-1970, Mxico, El Colegio de Mxico, 1993-1994, vol. I, p. 328. 19 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. 20 Cfr. Antuano M., Francisco de, Presentacin, p. xvii. 21 Cit. por Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxvii. 22 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 23.

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rial en Mxico. Como reaccin a esos acontecimientos, los liberales de la Reforma rechazaron rotundamente el legado espaol y europeo, e incluso rompieron las relaciones diplomticas que Mxico mantena con los pases que haban apoyado y reconocido el gobierno de Maximiliano. La Iberia surgi entonces como reaccin frente a este movimiento intelectual, poltico y cultural, y defendi en sus pginas la necesidad de tomar en consideracin la herencia hispana en el proceso de formacin de la identidad nacional, una opinin que era compartida fundamentalmente por la colonia espaola de Mxico, que empez a sentirse amenazada de nuevo por los sentimientos antihispanos del grupo poltico en el poder.23 En ltimo trmino, se trataba de defender los principios que haban orientado a El Espaol y a El Correo de Espaa (vase supra). Por todo lo expuesto anteriormente, Anselmo de la Portilla no puede considerarse exactamente como extranjero y, menos, como viajero. Ms bien habra que tomar en consideracin el especial contexto en el que se movi la colonia espaola en Mxico a partir de la segunda mitad del siglo XIX. II. ANSELMO DE LA PORTILLA, PERIODISTA
E IDELOGO

Anselmo de la Portilla y Lpez naci en Sobremazas, en la provincia espaola de Santander, en 1816, y, al igual que muchos otros de sus compatriotas, lleg a Mxico para probar fortuna en Amrica, aunque siempre sus amigos se enorgullecieron de que De la Portilla no haba llegado a Mxico para hacerse rico; para hacer las Amricas, como vulgarmente sola decirse. A su llegada a nuestro pas, trabaj como empleado en una tienda de ropa propiedad de un espaol; pero pronto abandonara esas ocupaciones para dedicarse profesionalmente al periodismo y a la literatura: uno de sus primeros puestos en ese ramo sera en El Universal como redactor.24 Romana Falcn, Silvestre Villegas y Andrs Henestrosa discrepan al sealar el ao de la llegada de Anselmo de la Portilla a Mxico: 1838, 1839 y 1840, respectivamente. En cualquier caso, coincida prcticamente su llegada con el establecimiento de relaciones diplomticas entre los go23 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim, y Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 104. 24 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxvi.

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biernos de Mxico y Espaa; la llegada, tambin a Mxico, del primer representante espaol en el nuevo Estado, ngel Caldern de la Barca, y una difcil situacin poltica en la Repblica.25 A pesar de que pronto don Anselmo se ocup en el periodismo, sigui involucrado en algunas actividades mercantiles. Uno de los negocios que se le atribuyen ha sido interpretado de diversas maneras por los estudiosos. Fue invitado, a finales de 1858, a asociarse en un proyecto, en el que participaban Cipriano de las Cagigas y el literato espaol Jos de Zorrilla, que implicaba la compra de unos vapores en La Habana. Sin embargo, a causa del fallecimiento de Cipriano de las Cagigas como consecuencia del vmito negro, el proyecto nunca lleg a cuajar.26 Para Romana Falcn, Cipriano de las Cagigas se dedicaba al trfico de trabajadores yucatecos a Cuba, y los vapores objeto del negocio deban dedicarse al traslado de mayas a Cuba; una actividad no del todo legal o moralmente correcta para De la Portilla, si tomamos en consideracin su pensamiento catlico y conservador.27 Sin embargo, don Anselmo se pronunci en contra de la esclavitud de forma muy vehemente: la esclavitud es en efecto una vergenza y una plaga, porque es una negra injusticia: el cielo la ha castigado ya con catstrofes espantosas, y aun humean los torrentes de sangre que por ella se acaban de derramar en la Amrica del Norte.28 De la Portilla aportaba en su libro algunos datos ms sobre Cipriano de las Cagigas, que haba luchado a favor del Plan de Ayutla para derrocar al general Santa Anna; y que, sin embargo, se atrevi a censurar los actos del gobierno dictatorial,29 lo que lo llev a trasladarse a los frentes
25 Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 99. Es importante hacer notar la profunda influencia que, en la posterior posicin ideolgica de Anselmo de la Portilla, representaron las circunstancias polticas de Espaa y de Mxico durante su primera juventud: cfr. idem. Una visin muy general de esas vicisitudes polticas en ambos pases, en Frances Erskine Inglis Caldern de la Barca y el mundo indgena mexicano, en este libro. 26 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, pp. xxix-xxxi. 27 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 95. Desde luego, el trfico de mayas a Cuba se convirti en una prctica esclavista encubierta, que cont con el beneplcito de Santa Anna. El gobierno liberal decret la prohibicin de este comercio en 1861, aunque no tuvo mucho xito: cfr. idem; Ferrer Muoz, Manuel, La cuestin de la esclavitud en el Mxico decimonnico: sus repercusiones en las etnias indgenas, Bogot, Instituto de Estudios Constitucionales Carlos Restrepo Piedrahita, 1998, passim, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 324-325. 28 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 103. 29 Portilla, Anselmo de la, Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa Anna 1853-1855 (1991), pp. 201-202.

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de Michoacn. Esta informacin sobre De las Cagigas hace sospechar a Andrs Henestrosa que Cipriano de las Cagigas, opuesto ideolgicamente a los liberales, estuvo a las rdenes de Miramn, y que fue a La Habana con el propsito de adquirir la escuadra del general Toms Marn para enfrentarse a Jurez, que por esas fechas estaba sitiado en Veracruz por el general conservador.30 Muy poco de este episodio cuenta uno de los interesados, Jos de Zorrilla: De las Cagigas..., enterado de que el poeta no renunciaba a hacerse rico, y mezclado en poltica le fue creando a Zorrilla la idea de un viaje a La Habana..., mientras l, Cagigas, arreglaba un fantstico asunto de vapores que los hara ricos de la noche a la maana.31 Y, desde luego, nada escrito se ha encontrado de don Anselmo sobre este asunto. Pronto aadira De la Portilla entre sus actividades las de carcter poltico y abanderara la causa hispnica desde una postura conservadora.32 Su produccin escrita demuestra estas intenciones desde muy temprano. No obstante, en la mayora de las ocasiones, su participacin en los asuntos de la vida poltica nacional no lo distingui del resto de los mexicanos: durante la violenta guerra civil desatada para derrocar la dictadura del general Antonio Lpez de Santa Anna, desarroll una importante labor de defensa de los insurrectos frente a la propaganda difundida por el gobierno de Santa Anna, a pesar de no compartir las orientaciones polticas liberales de muchos caudillos.33 Desde los aos cuarenta, ya haba establecido contacto con un grupo poltico, que se consolidaba por aquellos aos, de corte conservador y catlico, y que, encabezado por Gmez Pedraza, pugnaba por la eliminacin de intereses particulares en la vida poltica del pas, que slo haba acarreado innumerables luchas internas entre facciones que haban llevado a Mxico al caos. La afinidad ideolgica y generacional de casi todos los miembros de este grupo favoreci la toma de posiciones de don Anselmo, que defendi esa postura desde la tribuna periodstica.34

Henestrosa, Andrs, Prlogo, pp. xxix-xxxi. Zorrilla, Jos de, Mxico y los mexicanos (1855-1857), cit. por Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxix. 32 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 23. 33 Cfr. ibidem, pp. 124-125 y 171, y Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 101. El ms claro ejemplo literario de esa defensa del movimiento de Ayutla fue Historia de la revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855). 34 Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 100.
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En poco tiempo, por su profundo arraigo en el pas y por su conocimiento de la vida social y poltica mexicana, De la Portilla se convertira en unos de los principales anfitriones en Mxico de sus compatriotas, como ocurri con el poeta Zorrilla y con Carlos VII, aspirante al trono espaol, que visitaba Mxico y otros pases latinoamericanos en la octava dcada del siglo, y quien protagonizara varios incidentes durante su visita al pas. Uno de ellos fue provocado en alguna medida por De la Portilla, que recomend a su amigo Altamirano para que sirviera de gua y de informante de las especificidades del pas a Carlos VII.35 Despus de la definitiva victoria liberal y del exilio del general Santa Anna en 1855,36 De la Portilla concedera todo su apoyo, en el ejercicio de su labor como escritor, a Ignacio Comonfort, lo que le vali el exilio en 1858 tras la cada de ste.37 Don Anselmo recurri como explicacin del fracaso de Comonfort a la heterogeneidad ideolgica del Congreso Constituyente de 1856-1857, en el que los liberales moderados, que constituan la mayora de los miembros del Congreso, limitaron el alcance de las reformas sociales, asustados por el clima de violencia que se haba desencadenado despus de que Santa Anna fuera derrocado, y por algunas opiniones sustentadas en el Congreso por los liberales ms exaltados; entre ellos, Ignacio Ramrez. Apoyaba la tesis de don Anselmo la toma de posiciones de algunos empresarios espaoles, para quienes las medidas adoptadas por el Constituyente eran demasiado liberales.38 Efectivamente, la victoria de los liberales sobre el general Santa Anna ----el primer gran movimiento que conmueve hasta sus cimientos la estructura poltica dominante39---- no lleg a suponer la definitiva pacificacin y estabilidad necesarias para el progreso del pas, debido en gran medida a la diversidad de orientaciones polticas que convivieron en los Congresos de esos aos: federalistas y centralistas, liberales y conservadores, anticlericales y monrquicos, todos ellos contribuyeron a crear este clima de
Cfr. Rivadulla, Daniel et al., El exilio espaol en Amrica en el siglo XIX, p. 245. Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 127. Cfr. ibidem, p. 171, y Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 102. Tras una breve estancia en La Habana, pas todo el exilio en Nueva York, donde prosigui su labor periodstica hasta 1862, cuando regres a Mxico. En esa ciudad norteamericana fund el peridico El Occidente con el que seguira la labor emprendida en Mxico: cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, pp. 102-103; Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxxi, y Antuano M., Francisco de, Presentacin, p. xviii. 38 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, pp. 137-138. 39 Hernndez y Lazo, Begoa C., Prlogo, en Portilla, Anselmo de la, Historia de la revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855), p. 7.
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inestabilidad poltica que provocara, unos pocos aos despus, la intervencin de las potencias europeas.40 Las ideas conservadoras de Anselmo de la Portilla se pusieron de manifiesto en todos sus escritos periodsticos y de ocasin, y tambin en su participacin en la vida poltica mexicana, como lo demuestra su adhesin a la causa de Maximiliano, a la que defendi desde La Razn de Mxico por ser altamente conservadora en la acepcin razonable de esta palabra, [aunque] es indudablemente una poltica liberal y progresista.41 Igual que muchos otros, De la Portilla estaba convencido de que los acontecimientos nacionales estaban insertos en los movimientos mundiales ----europeos---- que variaban entre el liberalismo y el conservadurismo extremos. Sin embargo, sus puntos de referencia eran los pases europeos de tradicin monrquica, catlica y latina; los parmetros de las naciones anglosajonas eran para don Anselmo difciles de aplicar en Mxico.42 Por tanto, despus de sus iniciales dudas, concibi el Imperio de Maximiliano como un intento de conciliar ambas posturas,43 que se inclinaba hacia un conservadurismo moderado, que defendi desde La Razn de Mxico y La Iberia. Se trataba para don Anselmo de asegurar un progreso pacfico para Mxico, igual que estaba ocurriendo en Espaa, que, a su juicio, deba ser el modelo que haba que imitar.44 Su posicin ideolgica sobre el sentido de las revoluciones se manifest claramente en muchas de sus reflexiones incluidas en sus libros Historia de la revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855), y Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort.45 De cualquier modo, el respaldo de la colonia espaola, en particular, y de Anselmo de la Portilla, como su portavoz ideolgico, en especial, al proyecto imperial de Maximiliano tuvo un carcter bastante ambiguo, por lo que se refiere a las noticias recogidas en los peridicos hispnicos sobre los enfrentamientos entre partidarios de la Repblica y de la Monar40 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 171, y Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 116. 41 La Razn de Mxico, 27 de diciembre de 1864, cit. por Gonzlez Navarro, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero 1821-1970, vol I, p. 486. 42 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. 43 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxxii. 44 Cfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim, y Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 103. 45 Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 109. A pesar de su apego al catolicismo, tambin se manifestaron en estos dos libros sus crticas hacia la actuacin de la Iglesia mexicana frente a las circunstancias polticas: cfr. ibidem, p. 118.

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qua de las ltimas semanas de la guerra, que concluira con el fusilamiento de Maximiliano.46 Sin embargo, durante los primeros momentos de la intervencin de las potencias europeas, y despus de haber regresado de su exilio en Estados Unidos, por el apoyo que haba brindado al gobierno durante la presidencia de Ignacio Comonfort, critic duramente la poltica europea de intervencin de Mxico, que no haba sido precedida de una declaracin previa de intenciones. Se colocara, as, en abierta contradiccin con las opiniones mayoritarias de sus compatriotas.47 Pero, sobre todo, se opona a la intervencin de Espaa en Mxico, porque, si se derramaba una sola gota de sangre mexicana, acaba[ra] para siempre el prestigio del nombre espaol, no slo en Mxico sino en toda Amrica.48 Despus de la derrota imperial y del triunfo de los liberales, cuatro fueron los grandes temas sobre los que se centr el debate poltico nacional: la recuperacin econmica, la educacin, la transculturizacin indgena y el fomento de la inmigracin europea.49 Pero todos estos asuntos hubieron de ser pospuestos para poder atender las dificultades de otra ndole que sufri el pas al poco tiempo del triunfo liberal. La evolucin poltica y econmica del perodo de la Repblica Restaurada se acercara mucho a las propuestas de don Anselmo: despus de que los reformistas hubieran tomado conciencia de la imposibilidad de gobernar con apego a la legalidad para promover el progreso material, los ltimos protagonistas de la Reforma dejaran de creer que la libertad poltica era la clave de la salud pblica.50 sa sera la herencia recibida por Porfirio Daz. Adems de su vocacin periodstica y de su participacin activa en los acontecimientos polticos del pas, De la Portilla mostr un extraordinario inters por otras disciplinas, como la literatura y la historia: dio a la luz en la coleccin Biblioteca Mexicana del peridico La Iberia varios documentos histricos indispensables para el estudio del perodo colonial, que, por aquel entonces, eran difciles de consultar por el gran pblico. Todos esas fuentes histricas ----textos de Hernn Corts, Lpez de
46 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, p. 309. Unos aos despus, emple palabras nada elogiosas para referirse al emperador: cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, pp. 101-102. 47 Cfr. Falcn, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin, pp. 46 y 235. 48 Cit. por Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxxi. 49 Cfr. Pi-Suer, Antonia (comp.), Mxico y Espaa durante la Repblica Restaurada, pp. 12 y 15. 50 Ibidem, p. 11. Cfr. tambin ibidem, pp. 16-20.

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Gmara, Bernal Daz del Castillo---- iban precedidas de una pequea introduccin de Anselmo de la Portilla. En 1873 se publicara, tambin en la coleccin Biblioteca Mexicana, la Instruccin que los Virreyes de la Nueva Espaa dejaron a sus sucesores.51 Adems, fue uno de los fundadores de la Academia Mexicana de la Lengua, creada en 1875, a la que estuvo vinculado hasta su muerte, ocurrida en 1879.52 Otra de las facetas de don Anselmo que debe tenerse en consideracin es su inters por las actividades artsticas: no slo dedic parte de su tiempo a la produccin literaria, aunque no alcanz ningn xito, sino que tambin ejerci como promotor de varios literatos, como Victoriano Ageros.53 Adems, particip como redactor en el Diccionario Universal de Historia y Geografa que dirigiera Manuel Orozco y Berra, y en el Ensayo Bibliogrfico Mxicano del siglo XVII de Vicente de P. Andrade.54 III. ESTUDIO BIBLIOGRFICO SOBRE LA OBRA DE ANSELMO DE LA PORTILLA La obra de Anselmo de la Portilla es eminentemente periodstica, aunque no se ha tomado en consideracin para la elaboracin de este trabajo. Adems, su produccin incluye textos literarios, que en su mayora fueron publicados con pseudnimo o de forma annima,55 y algunos libros generalmente de conteniddo histrico, aunque esto no constituye la regla general, como se ver a continuacin. Los dos primeros ----Historia de la revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855),56 y Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort,57 publicados en 1856 y 1858---- tienen un propsito poltico de justi51 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxxiii, y Antuano M., Francisco de, Presentacin, p. xviii. 52 Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, pp. 104-105, y Antuano M., Francisco de, Presentacin, pp. xvii-xviii. 53 Cfr. Portilla, Anselmo de la, Prlogo, en Ageros, Victoriano, Cartas literarias, Mxico, Imprenta de La Colonia Espaola de A. Llanos, 1877, y Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxvii. 54 Cfr. Hernndez y Lazo, Begoa C., Prlogo, p. 8, y Antuano M., Francisco de, Presentacin, p. xviii. 55 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, pp. xxvii-xxviii. 56 Se consult la edicin de este libro publicada en Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana-Gobierno del Estado de Puebla (Obras fundamentales de la Repblica Liberal), 1987 (edicin facsimilar de la de Mxico, Imprenta de Vicente Garca Torres, 1856). 57 Se consult la edicin de este libro publicada en Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana-Gobierno del Estado de Puebla (Obras fundamentales de la Repblica Liberal), 1987 (edicin facsimilar de la de New York, Imprenta de S. Hallet, 1858).

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ficar ciertos acontecimientos de la historia de Mxico: la Revolucin de Ayutla y la actuacin como presidente de la Repblica de Ignacio Comonfort. Aunque De la Portilla explicit sus intenciones de hacer historia, ms que una visin despegada afectivamente de los hechos, por su doble condicin de historiador y de extranjero, estas dos obras son mucho ms las explicaciones y justificaciones de un adicto a Comonfort y a su gobierno.58 Pero, a pesar de esta intencionalidad, Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855), cuya primera edicin apareci annima,59 aporta numerosos datos documentales, lo que hace que el libro pueda clasificarse como de historia. As, al final del libro se incluyen un extenso apndice y numerosas notas a pie de pgina.60 La primera edicin, publicada en Mxico, de Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855) data de 1856; no volvera a editarse hasta 1987 en una versin facsimilar del Instituto de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, que careci de las lminas y los mapas aparecidos en la edicin prncipe. La ltima edicin, a cargo de la Biblioteca Mexicana de la Fundacin Miguel Alemn, de 1991, incluy las litografas y planos originales y aadi un ndice onomstico para facilitar la bsqueda.61 Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort fue publicado en 1858 en el exilio de Nueva York, en la imprenta de S. Hallet. Se ocupaba este libro de los acontecimientos polticos y sociales de este perodo, adems de los hechos acaecidos durante las sesiones del Constituyente, aunque no tratara de recoger las crnicas de los debates constituyentes. Desde luego, el sentido de esta obra no puede entenderse sin la anterior de 1856.62 La siguiente edicin de la obra apareci ya en el siglo XX, en 1987, a cargo del Instituto de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana y el gobierno del estado de Puebla. La cercana de don Anselmo a Comonfort
Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. Hernndez y Lazo, Begoa C., Prlogo, p. 7. Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, pp. 105 y 107. Cfr. ibidem, p. 105. Cfr. Fuentes Daz, Vicente, Prlogo, en Portilla, Anselmo de la, Mjico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort (edicin facsimilar de la de New York, Imprenta de S. Hallet, 1858), Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana-Gobierno del Estado de Puebla (Obras fundamentales de la Repblica Liberal), 1987 p. 5.
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lo invisti de autoridad histrica,63 por lo que careci este libro del apoyo documental que acompa a su Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855); pero s incluy un folleto publicado por el propio Comonfort: Poltica del General Comonfort durante su gobierno en Mjico. Al ao siguiente de haber salido a la luz el libro de Anselmo de la Portilla, se public tambin en Estados Unidos un folleto, firmado por un mexicano, en el que se criticaba duramente la obra de don Anselmo y la de Ignacio Comonfort.64 La importancia de Historia de la Revolucin de Mxico contra la dictadura del general Santa-Anna (1853-1855) y de Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort, que permite incluir a De la Portilla entre los estudiosos de la historia de Mxico, radica, particularmente, en el hecho de que Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort es el nico trabajo monogrfico sobre aquel periodo presidencial [de Comonfort] y ha servido en ulteriores investigaciones para reconstruir el bienio.65 El exilio neoyorquino de don Anselmo no impidi que siguiera desarrollando su faceta literaria; all redact dos obras: Virginia Stewart, La Cortesana. Historia de amor, vicio y sangre (fragmento de una relacin de viaje en los Estados Unidos por D. A. de la P.), y Cartas de viaje, dirigidas a Jos Gmez, conde de la Cortina. La novela fue publicada despus en Mxico y conoci dos ediciones en muy corto espacio de tiempo: la primera, en 1864 en la Tipografa del Comercio, a cargo de Joaqun Moreno, y la segunda, en 1868, editada por La Iberia y por F. Daz de Len y S. White, Impresores. En esta versin, el ttulo fue alterado: Virginia Stewart, La Cortesana. Historia de amor, vicio y sangre (fragmento de unos apuntes de viaje en los Estados Unidos). Las Cartas de viaje no pudieron publicarse; pues, al regreso de don Anselmo a Mxico, el conde de la Cortina haba muerto y no logr recuperar los manuscritos.66 Andrs Henestrosa atribuye a don Anselmo otra obra, de tipo histrico, que vio la luz cuando estaba a punto de regresar a Mxico: Episodio
Idem. Cfr. Breve refutacion al memorandum del General D. Ignacio Comonfort, Ex-Dictador de la Repblica Mejicana, y a la obra encomiastica de su gobierno, escrita por el seor Anselmo de la Portilla; impresa y publicada, el ao de 1858, en la ciudad de New York, del estado del mismo nombre, en la Confederacin Norteamericana, New York, Imprenta de La Crnica, 1859. 65 Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 119. Cfr. tambin Hernndez y Lazo, Begoa C., Prlogo, p. 7, y Fuentes Daz, Vicente, Prlogo, p. 6. 66 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxviii.
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histrico del gobierno dictatorial del seor don Ignacio Comonfort en la Repblica mexicana, aos de 1856 y 1857, publicada en Mxico en la Imprenta de Ignacio Cumplido en 1861. Ms tarde, escribi una Cartilla de Geografa para los Nios. Por D. Anselmo de la Portilla, publicada en Orizaba en 1865 por la Tipogrfica de J. B. Aburto. En esas primeras publicaciones de tipo histrico, al compararlas con la siguiente ----Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales----, puede apreciarse la capacidad de don Anselmo para reclamar o no, segn sus intereses, su condicin de espaol.67 Esos escritos, al responder a determinadas intencionalidades, por fuerza, condicionaban una seleccin temtica. Nada ha de sorprender, en consecuencia, que la referencia al medio indgena brille por su ausencia en estos primeros textos: no porque lo despreciara, sino porque quedaba fuera del propsito que le movi a tomar la pluma. Estos libros apenas contienen unos pocos prrafos en los que, marginalmente, se menciona de modo explcito a los pueblos indgenas. En Mxico en 1856 y 1857. Gobierno del General Comonfort, son ms frecuentes las alusiones al mundo indgena, aunque restringidas a su relacin con movimientos insurreccionales: la insubordinacin de los nmadas del norte,68 la revuelta de los pueblos indios que poblaban los mrgenes de la laguna de Chapala,69 y la guerra de castas que asolaba Yucatn.70 En 1864, De la Portilla public otro libro ms: De Miramar Mxico. Viaje del emperador Maximiliano y de la emperatriz Carlota, Desde su Palacio de Miramar cerca de Trieste, hasta la capital del Imperio Mexicano, con una relacion de los festejos pblicos con que fueron obsequiados en Veracruz, Crdoba, Orizaba, Puebla, Mxico, y en las dems poblaciones del trnsito, publicado en Orizaba en la Imprenta de J. Bernardo Aburto. Es ste un libro de ocasin en el que recogi algunos acontecimientos ocurridos durante el viaje de los emperadores de Veracruz a la ciudad de Mxico; adems, incluy una recopilacin de discursos y otros escritos publicados con motivo de la llegada de Maximiliano a Mxico.71 El nico libro en el que Anselmo de la Portilla abord la cuestin indgena es Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, publicaCfr. Pani, rika, Cultura nacional, canon espaol, passim. Cfr. Portilla, Anselmo de la, Mxico en 1856 y 1857, pp. 23 y 107. Cfr. ibidem, pp. 164-166. Cfr. ibidem, p. 261. Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, p. 103, y Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxxii.
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do en 1871 en Mxico. En este libro, De la Portilla haca una defensa apologtica de la labor conquistadora y colonizadora de Espaa, movido por su espritu patritico, que nunca mengu, y azuzado por las crticas de los liberales mexicanos a la empresa espaola. IV. LOS PUEBLOS INDIOS VISTOS A TRAVS DE LA OBRA DE DON ANSELMO El debate sobre el estado de postracin de los habitantes indgenas de Mxico haba llevado a la clase poltica mexicana durante todo el siglo XIX a acusar al gobierno espaol ----no slo a las autoridades de la metrpoli, sino a las del Virreinato---- de haber sido el responsable de la situacin en la que se encontraban las etnias indgenas del recin nacido Estado mexicano. Por ello, en Espaa en Mxico, De la Portilla se dio a la tarea de acometer la defensa de las actuaciones de la Corona espaola durante la poca de la dominacin. El libro est compuesto de dos partes: una responde a esta intencin y aborda algunos aspectos jurdicos que los reyes pusieron en vigor para la defensa de los indios. Esta parte termina con dos captulos que recogen una serie de reflexiones sobre la situacin de los indgenas contemporneos, y proponen algunas soluciones para tratar de incorporar a las etnias al Estado nacin. Desde luego, los textos de don Anselmo no pretendan exhaustividad por lo que se refera a tratar las caractersticas y modos de vida de todos los pueblos indgenas asentados en el pas; generalmente, sus reflexiones giran en torno a los indios del altiplano, que identificaba frecuentemente con los aztecas. Igual que en otros escritos de polticos mexicanos contemporneos de Anselmo de la Portilla, se manifestaron en su obra las tendencias reduccionistas para abordar las soluciones que habran de darse a la cuestin indgena. La otra parte recoge una serie de artculos que De la Portilla escribi para el peridico La Iberia desde el que el autor entabl una dilatada polmica con El Federalista sobre el proceso de colonizacin y conquista de la Corona espaola. En esta recopilacin de artculos, De la Portilla repetira muchos argumentos recogidos en la primera parte de la obra, aunque organizados de tal manera que pudieran refutarse las afirmaciones recogidas en El Federalista.

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As, sus reflexiones giran en torno al problema indgena que afrontaron las autoridades espaolas y a las soluciones jurdicas que le dieron: los principales argumentos que empleara fueron tomados de la legislacin indiana y las reales cdulas de los reyes espaoles, y de las rdenes y bandos de los virreyes de la Nueva Espaa. Slo dedic De la Portilla dos captulos al estado en que se encontraban los indgenas en su poca y los utiliz para ejemplificar el hecho de que el gobierno mexicano, cuando haba acertado en el trato que deba dispensarse a las etnias, era porque haba imitado o copiado la legislacin protectora espaola; y, cuando haba errado, se deba a que los polticos mexicanos no eran capaces de afrontar un problema evidente y trataban de ignorar a una gran masa de poblacin que tambin formaba parte del Estado mexicano. Aunque haba defendido con pasin la labor protectora de los indios que realizara la Corona espaola durante tres siglos,72 De la Portilla lleg a reconocer en alguna ocasin que la identificacin jurdica de los indgenas con los menores no dejaba de ser una especie de esclavitud, la misma que haban sufrido antes, durante la expansin y consolidacin del Imperio azteca, y la misma en que se encontraban las etnias en su poca, como iba a tratar de demostrar en algunos captulos de su libro.73 Sin embargo, la actuacin de las autoridades espaolas se justificaba, para don Anselmo, por el contexto histrico: as se entendan algunos temas en el siglo XVI y XVII, y sus soluciones eran las mismas, ya se tratara de la Corona espaola o de cualquier otra Monarqua europea de aquel tiempo.74 Para explicar las causas de por qu la Corona espaola haba concedido a los indios el estatus jurdico de menores, abord el problema de la determinacin de las capacidades intelectuales del indio, una discusin que se haba iniciado desde los primeros tiempos de la dominacin espaola; que haba acaparado la atencin de juristas y filsofos, y que haba servido para justificar o atacar los repartimientos y encomiendas.75

Cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 148. Cfr. ibidem, pp. 87-88. Sobre la condicin de menores de los indgenas durante la dominacin espaola, cfr. Toms y Valiente, Francisco, La condicin natural de los indios de Nueva Espaa, vista por los predicadores franciscanos, Anuario Mexicano de Historia del Derecho, vol. VI1994, p. 261. 74 Cfr. Henestrosa, Andrs, Prlogo, p. xxxiii. 75 Cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, pp. 91-92.
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Desde luego, De la Portilla comparti los puntos de vista de quienes, durante el dominio espaol, haban defendido la necesidad de dispensar un trato especial a los indios, dadas las cualidades que caracterizaban a la raza azteca: su humildad, su mansedumbre, su desapego de las pompas vanas, y otros rasgos de su carcter que son causa de menosprecio para el mundo.76 En ltimo trmino, prevalecieron las opiniones de las autoridades religiosas sobre las de las autoridades civiles, que calificaban a los indios como imbciles y viciosos.77 Despus de la ruptura con Espaa, las nuevas autoridades haban declarado la libertad y la igualdad de todos los ciudadanos, con los mismos deberes y derechos, sin haber tomado en consideracin, segn don Anselmo, que los indgenas deban haber pasado por un estado intermedio ----una especie de adolescencia legal transitoria----, de tal manera que aprendieran a comportarse ----jurdica y socialmente---- como mayores de edad.78 Este brusco cambio de estatus jurdico haba provocado serios inconvenientes para las etnias indgenas de Mxico, cuando tuvieron encima los terribles deberes de hombres, sin dejar de ser nios.79 Ms adelante, en la exposicin de los modos de reformar a la clase indgena, Anselmo de la Portilla incurrira en una contradiccin respecto de lo que haba afirmado antes: el respeto que deban las leyes y las autoridades a la libertad del ciudadano era un principio del Estado moderno que haba que salvaguardar a toda costa, excepto tratndose de los indios, [que] convendr tal vez que los gobiernos pongan la mano en ciertas menudencias que parecen mas bien propias de padres maestros, que de legisladores.80 Por tanto, esa etapa intermedia del estatus jurdico de los indgenas no sera, de modo alguno, breve; puesto que planteaba de nuevo la intervencin del Estado en la esfera personal de los individuos. La participacin del Estado en la transformacin de los indios en ciudadanos estaba legitimada de alguna manera para De la Portilla por la historia, de tal manera que, si todava los gobiernos mandan sus fuerzas contra los indgenas que no han querido someterse a la raza conquistadoIbidem, p. 92. Idem. Cfr. ibidem, p. 88. Idem. Cfr. tambin ibidem, p. 90. Sin embargo, ms adelante, llamara la atencin sobre el hecho de que los propios indgenas no se quejaban del trato que les dispensaban las autoridades espaolas o mexicanas: cfr. ibidem, pp. 24, 61 y 154. 80 Ibidem, p. 110. Aqu s crea conveniente tomar el ejemplo espaol como modelo, sin aquellas exageraciones: ibidem, p. 111.
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ra; si los espaoles cometieron una iniquidad, la misma, y menos disculpable, siguen cometiendo sus descendientes: si estos tienen derecho continuar las conquistas, no les vienen sino de las primeras.81 De la Portilla estaba convencido de que el medio ms eficaz para provocar un cambio social, cultural y econmico en el nuevo Estado no deba proceder de la inmensa produccin legislativa que por esos aos se llevaba a cabo; al menos, no exclusivamente. A la situacin de cambio jurdico de los indgenas de Mxico impuesta por la ley, que a De la Portilla le pareca absurda, porque la palabra de un legislador no tiene la virtud de violentar las leyes de la naturaleza, apresurando la marcha gradual del tiempo,82 haba que aadir la ineficacia de lo establecido por la ley, que en la prctica fu una burla,83 y que haba suprimido todos los recursos disponibles de los indgenas para denunciar los abusos recibidos del resto de la poblacin, de tal manera que ellos [los indios] cayeron desfayecidos inermes bajo su disfraz de ciudadanos, en medio de una sociedad que no los recibia en su seno sino para hacerles sentir mejor su debilidad e impotencia.84 La falta de medios de defensa de los indios que la ley haba eliminado ----incluso se haba suprimido la palabra con la que se les haba denominado hasta entonces, como lo estableci, entre otros, Maximiliano85---se una a la circunstancia de que no se haba alterado su condicin social, de tal manera que todos... han podido abusar de ellos mansalva, escudados en las mismas leyes.86 Don Anselmo pensaba que era necesaria una reforma de esa condicin social de los indios, con el objeto de que no
Ibidem, p. 125. Ibidem, p. 88. Anselmo de la Portilla comparta las opiniones de sus contemporneos cuando trataba de comprender los modos de vida indgenas, tan diferentes a los de corte occidental; adems, no haca falta recurrir a ninguna autoridad para saber cmo eran los indios: bastaba con observarlos diariamente: sus hbitos no revelan siquiera ese instinto natural de todo sr viviente, que busca el placer y huye del dolor: apenas comen, apenas visten: un techo de paja es su habitacion, un puado de maz su alimento, el suelo su cama, y su vestido un andrajo: ibidem, pp. 90 y 96. Iguales opiniones que las de los polticos mexicanos sustentaba De la Portilla cuando se refera a las prcticas religiosas indgenas: sus nociones religiosas son una monstruosa mezcla de supersticiones pueriles y de prcticas ridculas: ibidem, p. 90. 83 Ibidem, p. 88. 84 Idem. 85 A su llegada al puerto de Veracruz, Maximiliano haba prohibido que se utilizara la palabra indio para distinguir a una parte de sus sbditos: cfr. ibidem, p. 101. 86 Ibidem, p. 89. Cfr. tambin ibidem, p. 205. E incluso los blancos haba actuado en contra de la ley: De la Portilla denunci que en Oaxaca y Yucatn segua cobrndose, aunque con otro nombre, el tributo indgena, a pesar de que ya haba sido prohibido desde la promulgacin de la Constitucin de Cdiz en el Virreinato de la Nueva Espaa: ibidem, p. 53.
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hubiera que recurrir a la inmigracin extranjera para alcanzar el progreso del pas.87 No era suficiente la declaracin bienintencionada de la ley, si no iba acompaada de un cambio en las costumbres y en las creencias de quienes aplicaban y obedecan estas leyes, y de esto podan ponerse varios ejemplos, como el de Estados Unidos. Por eso, la declaracin de igualdad y el reconocimiento de los indios como ciudadanos no haba impedido que
cualquier cabo de escuadra h[ubiera] podido arrancarlos de su hogar, arrebatarlos en la calle, para meterlos en un cuartel y hacerlos soldados; cualquier cabecilla h[ubiera] podido arrastrarlos una plaza pblica para hacerlos instrumento de miserables ambiciones; cualquier guarda de garita h[ubiera] podido vejarlos y maltratarlos con el pretexto de cobrar los derechos aduanales; cualquier palurdo de Europa y cualquier holgazan de Mxico se consideran autorizados despreciarlos..., y hablndoles de tu como los siervos los seores.88

Frente a este trato que el nuevo Estado mexicano les dispensaba, los indgenas contaban con sus propios mecanismos de defensa. Por eso explicaba De la Portilla que rechaza[ra]n el bienestar que ella [la Repblica] podia ofrecerles; por eso permanecen hoy en el mismo estado de ignorancia y de atraso, de abyeccin y miseria que en otros tiempos.89 Este comportamiento tambin se haca evidente en las relaciones de los indgenas con los blancos; sobre todo, en los das de mercado en la ciudad, donde apenas osan levantar los ojos hcia los blancos,90 hasta que emprendan el camino de regreso a sus pueblos despues de sufrir con aparente insensibilidad... nuevos desprecios y nuevas humillaciones.91 En ocasiones, De la Portilla se dej llevar por los prejuicios que comparta toda la opinin pblica respecto a las etnias; sin embargo, su postura sobre las cualidades y defectos de stas poda sintetizarse de la siguiente manera:
creemos que Dios y la naturaleza les han dado, en punto sus facultades intelectuales y morales, lo mismo que todos los demas hombres, pero que
Cfr. ibidem, pp. 107-108. Ibidem, p. 89. Ibidem, p. 90. Idem. Ibidem, pp. 90-91. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 124 y 149.
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tienen los vicios y defectos de su educacion, de su condicion social y de sus largas desgracias. No dirmos, porque seria falso injusto, que son dados la ociosidad, la embriaguez, la mentira y al robo; pero vemos que son ms indolentes que activos, ms recelosos que francos, ms parcos en el comer que sobrios en la bebida, y que no siempre muestran tener idea cabal del respeto que la propiedad merece.92

Sin embargo, todos estos defectos podan achacarse no slo a los propios interesados, sino a los encargados de su educacin y de la sociedad en general: por todas partes hay parodias de letrados que los engaan, y en todas partes pululan esos tornadizos de nueva especie, que les ensean su ciencia de mentiras para pervertirlos y esquilmarlos.93 Desde luego, De la Portilla estaba convencido de que, para que los indios alcanzaran el grado de civilizacin necesario para llegar a ser verdaderamente ciudadanos del Estado mexicano, las autoridades deban emprender una labor esencial, que era explicar a los indios las obligaciones, deberes y derechos que supona esta condicin de ciudadanos, adems de evitar a toda costa los abusos que se cometan precisamente por la ignorancia de los indios.94 Era necesario que el Estado interviniera para sujetarlos [a los indios] sus leyes y sus costumbres, quitarles la independencia de que gozan en sus bosques, traerlos la vida civilizada.95 Adems, aunque equipar a las etnias con las clases proletarias, llam la atencin de sus contemporneos sobre las diferencias radicales que existan entre las dificultades de adaptacin de los indgenas al Estado nacional y los problemas que afrontaban otros pases a causa de estas clases proletarias.96 El balance del conflicto mexicano deba ser positivo, pues
los indios no son impecables, pero rara vez nunca se encuentran entre ellos los grandes delincuentes. Apacibles de condicion, perdonan fcilmente las injurias, y sus venganzas casi nunca son sangrientas. Sus armas son las piedras y los palos, nunca los puales ni otros instrumentos de muerte;
92 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, pp. 96-97. En otra ocasin, afirm que los indios han sido siempre muy apegados sus propiedades, y han tenido una rara habilidad y teson para defenderlas: ibidem, p. 73. 93 Ibidem, p. 112. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 79-80, 111-112, 136, 146-150, 279 y 290. 94 Cfr. Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 97. 95 Ibidem, p. 125. 96 Ibidem, p. 98. Cfr. tambin ibidem, pp. 112-113.

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y por eso sus rias rara vez producen resultados desastrosos. En fin, la suavidad de su carcter se revela hasta en sus pasiones, y son enteramente desconocidos entre ellos esos crmenes atroces que estremecen la sociedad en otras partes.97

Por eso, Anselmo de la Portilla manifestaba en este libro su esperanza de que era posible la redencin e incorporacin de los indios al Estado nacional: una raza que vive todava pesar de haber pesado sobre ella tres siglos de dolores; una raza que despues de todo, y en medio de su miseria, es todava la fuerza material y productora de la nacion que pertenece, es una raza que puede cumplir an grandes destinos.98 Si se consegua que los indios se incorporaran a los procesos de produccin y de consumo modernos, el problema estara resuelto y no sera necesaria la inmigracin extranjera.99 Las dificultades comenzaban por determinar de qu manera iba a producirse esa incorporacin de los indios a los procesos productivos y de desarrollo de Mxico. Desde luego, para De la Portilla no se trataba de prodigar leyes sobre esta materia,100 que habra sido imitar el modelo espaol que haba demostrado su fracaso; sino que, en su opinin, deba ponerse en marcha un programa en que se incluyeran pocas leyes y buenas, muchos establecimientos de enseanza, muchos y buenos maestros, un buen sistema de educacin, y una constante solicitud para ponerle en prctica.101 En libros anteriores, De la Portilla haba expresado su conviccin de que las reformas sociales propiciadas por el gobierno deban contar con varios elementos claves: el factor humano, las circunstancias histricas, las costumbres y las creencias, entre otras. Y la labor del historiador era mostrar todos esos factores para implantar mecanismos eficaces de cambio, que para don Anselmo no deban implicar necesariamente un desprecio de las experiencias del pasado.102

97 Ibidem, p. 98. Las actitudes violentas de los indios slo se manifestaban en las cuestiones sobre tierras, [en las que] no ceden jams, y abandonan su habitual timidez para hacer frente no solo los particulares poderosos, sino al mismo poder pblico: ibidem, p. 74. 98 Ibidem, p. 100. 99 Cfr. ibidem, p. 107. 100 Ibidem, p. 108. 101 Ibidem, p. 109. 102 Cfr. Villegas Revueltas, Silvestre, Anselmo de la Portilla, pp. 110-111.

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Muy de pasada, y para establecer la comparacin entre lo actuado por las autoridades espaolas y por las del nuevo Estado, De la Portilla abord el problema de la conservacin de las lenguas indgenas, mediante la elaboracin de gramticas y diccionarios, como parte del patrimonio cultural de la nacin: sus idiomas estn enteramente abandonados, como si no tuviramos interes en conservarlos y aprenderlos para bien de las letras y de la historia.103 Adems de estos medios, la reforma no tendra xito si no iba secundada por todas las autoridades, encargadas de aplicar las leyes, y por toda la sociedad, que deba obedecerlas, de tal manera que abandonen ese desden tradicional con que tratan los indios, y que se abstengan sobre todo de maltratarlos de palabra y de obra, bajo severas penas.104 Al respecto, el papel que poda desempear el clero, siguiendo el modelo espaol, era importantsimo; sobre todo, porque ya no se trataba de someter tribus nmadas, sino de perfeccionar la civilizacion de pueblos dciles, obedientes y pacficos.105 Al igual que haban hecho otros extranjeros que escribieron sobre los indgenas de Mxico, como la marquesa de Caldern de la Barca,106 De la Portilla identific perfectamente las nefastas consecuencias que el contacto con los blancos ejerca sobre los indgenas, que los converta en sres abyectos y degradados:107 cuando los modos de vida occidentales no penetraban lo suficiente, el resultado era mucho peor en comparacin con sus congneres que vivan alejados de los centros urbanos y no haban tenido ningn vnculo con las formas de vida de los blancos.108
Lejos pues de los grandes centros de poblacion, en los lugares apartados donde viven con sus costumbres primitivas sin consentir otras, no se encuentran esa ignorancia, ni esa miseria, ni esas actitudes serviles: al contrario, el viajero encontrar en algunos todo el saber de nuestros sabios, en
103 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 257. En realidad, De la Portilla no se plante el tema de la diversidad lingstica, a pesar de reconocer que el idioma es el signo especial y expresivo de las nacionalidades, ni de la orientacin que el Estado deba adoptar respecto a esta cuestin. Las lenguas vernculas de Mxico eran tratadas por don Anselmo como una pieza arqueolgica que pudiera exponerse en un museo, si eso fuera posible: ibidem, p. 34. 104 Ibidem, p. 109. 105 Ibidem, p. 112. Cfr. tambin ibidem, pp. 109-111. 106 Vase el trabajo Frances Erskine Inglis Caldern de la Barca y el mundo indgena mexicano, en este libro. 107 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 99. 108 Cfr. idem.

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otros la habilidad de nuestros artistas, limpieza y bienestar en todos, y en muchos un destello de la dignidad y altivez de que dieron pruebas sus antepasados.109

Sin embargo, sta no era la situacin ideal, que en un mismo pas convivieran dos razas distintas con dos modos de vida diferentes. Una de ellas deba absorber a la otra; evidentemente se trataba de fundir la raza azteca con la blanca, de manera que as se remediaran los males que padecan los indgenas. No dejan de ser significativas las palabras que dej escritas De la Portilla al respecto: es preciso hacer que los indios sean de veras hombres, y para ello hay que derribar los muros que los separan de las otras razas: es preciso que entren en el movimiento general, correr la suerte de todos los demas ciudadanos.110 Anselmo de la Portilla no encontraba argumentos razonables en contra del mestizaje, puesto que era un fenmeno natural en todos los pueblos, que se han formado con la sangre de otras razas poderosas que los invadieron, conquistaron y absorbieron.111 La desaparicin de la raza indgena era, en ltimo trmino, la ley de la Providencia y la ley de la historia.112 De la Portilla aprovech esa ocasin para arremeter contra los que afirmaban que la solucin al problema indgena era el exterminio, segn el modelo norteamericano, porque impedan el progreso de la nacin, que se haba asociado a la inmigracin de europeos. Estas opiniones exasperaron a don Anselmo:
pobres indios! Humillados y desvalidos como estn, ellos lo hacen todo en este pas: y se dice que estorban! Llevan sobre sus hombros las cargas mas pesadas de esta sociedad; cultivan la tierra, crian los ganados, abren los caminos; abastecen las ciuda109 Idem. ste era un argumento para combatir las opiniones de los que sostenan que los indios no posean las mismas capacidades intelectuales que los blancos, al igual que el ejemplo de muchos indgenas que haban destacado en su tiempo por sus cualidades como literatos, polticos, etctera: cfr. ibidem, pp. 99-100, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 243. 110 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 102. A propsito de esta cuestin, se quej de que la Corona espaola no hubiese impulsado con ms ahnco una poltica de mestizaje como la que se trataba de implantar en aquellas fechas, de modo que ya no existiera el problema indgena, porque la [raza] azteca no existiria ya: ibidem, p. 102. Cfr. tambin ibidem, pp. 104-105 y 113, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, pp. 233-244 y 248-257. 111 Portilla, Anselmo de la, Espaa en Mxico. Cuestiones histricas y sociales, p. 113. 112 Ibidem, p. 114. Cfr. tambin ibidem, pp. 22-23.

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des, forman la fuerza de los ejrcitos, contribuyen para los gastos pblicos; dan en fin sus brazos todas las industrias, su fuerza todos los gobiernos, su sangre la patria: y se dice que estorban! Suprimidlos por un momento, y la vida de esta sociedad se interrumpe como herida de un rayo: la agricultura se queda sin brazos, la industria sin consumidores, el comercio sin auxiliares, el ejrcito sin soldados, las poblaciones sin pan... Y todava se dir que estorban?113

Como muchos otros, Anselmo de la Portilla se asom a la realidad mexicana desde una perspectiva que ignoraba a los pueblos indgenas del nuevo Estado nacional. Cuando reflexion sobre los indios ----unos indios que ya no existan, pues se trataba de los que haban estado sometidos a la Corona espaola----, lo hizo para defender a su patria de los ataques, para l injustificados, de los liberales de la ltima generacin. Cuando abord el problema contemporneo tnico de Mxico, lo desarroll como cualquier otro mexicano: no se asombr de lo asombroso; la solucin era, tambin para l, la transculturizacin de los indgenas y, en ltimo trmino, su eliminacin a travs del inevitable mestizaje.

113 Ibidem, p. 106. Cfr. tambin ibidem, p. 49, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 622.

CAPTULO DCIMO BRASSEUR DE BOURBOURG ANTE LAS REALIDADES INDGENAS DE MXICO Manuel FERRER MUOZ*
SUMARIO: I. La personalidad de Brasseur de Buorbourg. II. La obra escrita de Brasseur de Buorbourg. III. El Mxico de Brasseur de Buorbourg. IV. Las apreciaciones de Brasseur de Buorbourg. V. Conclusiones.

I. LA PERSONALIDAD DE BRASSEUR DE BOURBOURG Ordenado sacerdote en Roma a los treinta aos de edad, en 1844, Charles tienne Brasseur de Bourbourg realiz su primer viaje a Mxico cuatro aos despus, en calidad de capelln de la legacin francesa en nuestro pas. Permaneci en la Repblica mexicana dos aos, y dedic ntegramente uno de ellos a viajar por su interior, hasta California. Regres a Europa en octubre de 1851.1 En julio de 1854, Brasseur volvi a cruzar el Atlntico desde Francia, para internarse por tierras de Guatemala, El Salvador y Nicaragua. Desde principios de 1857 hasta marzo de 1859 residi en comunidades indgenas de Guatemala, cuyo arzobispo lo haba nombrado administrador eclesistico de los quichs de Rabinal, los cakchiqueles de San Juan Zacatepec, y los mames de Iztlahuacan, Zipacapa, Ichil y Tutuapa. Impulsado por una notable curiosidad intelectual, aprovech su estancia entre los
Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Cfr. Brasseur, Charles, Popol Vuh. Le livre sacr et les mythes de lantiquit amricaine, avec les livres hroiques et historiques des quichs, ouvrage original des indignes de Guatmala, texte quich et traduction franaise en regard, accompaigne de notes philologiques et dun commentaire sur la mythologie et les migrations des peuples anciens de lAmrique, etc., compos sur des documents originaux et indits, Paris, Arthus Bertrand, 1861, prlogo, p. III, nota 1.
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quichs de Rabinal para aprender su idioma,2 lo que le vali el reconocimiento y el ingreso en la Sociedad Econmica de Amigos de Guatemala.3 En 1857, antes de emprender su excursin por el istmo de Tehuantepec, que sera el cuarto de sus periplos por tierras del Nuevo Mundo, Brasseur estrech lazos con algunas sociedades cientficas, como la Academie des Inscriptions et Belles Lettres, y gestion el apoyo del Ministerio francs de Instruccin Pblica.4 El tiempo comprendido entre 1858 y 1860 fue dedicado por Brasseur a trabajar en Voyage sur listhme de Tehuantepec, dans ltat de Chiapas et de la Rpublique de Guatemala (vase infra). Como se acaba de indicar, cont para ese proyecto con los auspicios del gobierno de Napolen III. Su arribo a Mxico, donde pensaba empezar su estudio, se produjo en mayo de 1859. Terminado su largo itinerario, estaba de vuelta en Pars en octubre de 1860.5 En 1863 encontramos a Brasseur otra vez en la Repblica mexicana, decidido a emprender excavaciones en Yucatn y en ptimas relaciones con el emperador Maximiliano, que quiso comprar su biblioteca, y que lleg a ofrecerle el Ministerio de Educacin y la Direccin de Museos y Bibliotecas del Imperio mexicano. Brasseur rechaz esas proposiciones y, si hemos de atenernos a su testimonio, aceler su salida para Amrica Central, que efectu en abril de aquel ao, para no ceder a la tentacin de aceptar el nombramiento.6 Brasseur siempre comparti con el emperador el amor al estudio del pasado de Mxico, y se hizo acreedor de la insignia de la orden de Guadalupe, que le concedi Maximiliano para premiar sus estudios. El aprecio del emperador hacia la persona del abate francs se manifiesta por un
Cfr. idem. Cfr. Brasseur, Charles, Gramtica de la Lengua Quich, segn manuscritos de los mejores autores guatemaltecos, acompaada de anotaciones filolgicas y un vocabulario, nota introductoria del Instituto Indigenista Nacional de Guatemala, Guatemala, Editorial del Ministerio de Educacin Pblica Jos de Pineda Ibarra, 1961, p. 9. 4 Cfr. Brasseur, Charles, Popol Vuh, prlogo, p. III, nota 1. 5 Cfr. idem. 6 Brasseur, Charles, Quatre lettres sur le Mexique. Exposition absolue du systme hiroglyphique mexicain. La fin de lge de pierre. poque glaciare temporaire. Commenement de lge de bronze. Origines de la civilisation et des religions de lantiquit daprs le teo-amoxtli et autres documents mexicains, etc., Paris, Auguste Durand et Pedone-Madrid, Bailly-Baillire, 1868, pp. XIIXIII, y Brasseur, Charles, Bibliothque Mexico-Guatmalienne prcde dun coup doeil sur les tudes amricaines dans leurs rapports avec les tudes classiques et suivie du tableau par ordre alphabtique des ouvrages de lingistique amricaine contenus dans le mme volume, rdig et mise en ordre daprs les documents de sa collection amricaine, Paris, Maisonneuve, 1871, pp. III-IV.
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comentario elogioso que, segn Brasseur, pronunci Maximiliano en una ocasin ante los integrantes del Consejo de Estado: sils connaissaient personne parmi les trangers, qui ft mieux inform des choses de leur pays.7 Tras unos aos de intenso trabajo, en los que vieron la luz varias obras suyas y creci el predicamento del abate en los medios cientficos de Francia, Mxico y Guatemala, Brasseur de Bourbourg muri en Niza en 1872. II. LA OBRA ESCRITA DE BRASSEUR DE BOURBOURG Fruto de la primera estancia de Brasseur en Mxico son las Lettres pour servir dintroduction lhistoire primitive des nations civilises de lAmrique septentrionale (Mxico, M. Murgua, 1851), que se public en edicin bilinge francs-espaol, cuando Brasseur estaba ya de regreso en Francia. Entre 1857 y 1859, Brasseur de Bourbourg public una obra en cuatro volmenes, que era fruto de su madrugador inters por las culturas precolombinas de Mxico y de Centroamrica: los volmenes I y II haban sido elaborados durante el viaje que realiz a esta ltima regin en 1854. El ttulo que Brasseur dio a ese trabajo fue Histoire des nations civilises du Mexique et de lAmrique Centrale, durant les sicles antrieurs Christophe Colomb, crite sur des documents originaux et entirement indits, puiss aux anciennes archives des indignes (Paris, Arthus Bertrand, 1857-1859). La aparicin de este libro no pas inadvertida para los medios intelectuales de Francia: Hyacinthe Charency public un resumen del texto, precedido de unas pginas donde prodigaba todo gnero de elogios a Brasseur y calificaba como un acontecimiento de importancia la impresin de esa obra, que era fruto de veinte aos de esfuerzos y de una prolongada estancia de su autor en Guatemala, como cura de los indios de Rabinal.8 Ese ahnco de Brasseur por sacar a la luz fuentes documentales que revelaran testimonios de los indgenas americanos sobre s mismos no
7 Si conocan a algn extranjero mejor informado que l sobre las cosas de su pas (Brasseur, Charles, Quatre lettres sur le Mexique, p. XII). 8 Cfr. Charency, Hyacinthe, Compte rendu et analyse de lHistoire des nations civilises du Mexique et de lAmrique centrale, etc., de M. labb Brasseur de Bourbourg, Versalles, Beau Jeune, 1859, p. 4.

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tardara en verse premiado con importantes descubrimientos, y se reflejara tambin en el rescate y traduccin de cdices como Popol Vuh ----el libro sagrado de los quichs----, Rabinal-Ach,9 Troano y Chimalpopoca. En efecto, a Brasseur de Bourbourg se debe el hallazgo de un manuscrito que contena una copia de la Relacin de las cosas de Yucatn escrita por fray Diego de Landa a mediados del siglo XVI.10 Ese documento, que pudo haberse extraviado cuando se expuls a los franciscanos de Yucatn, en 1820, fue encontrado por el abate francs en el invierno de 1863, en la biblioteca de la Real Academia de la Historia, en la ciudad de Madrid. Brasseur se ocup personalmente de la publicacin, que se concluy al ao siguiente, en el marco de una coleccin documental denominada Collection de documents dans les langues indignes pour servir ltude de lhistoire et de la philologie de lAmrique ancienne (Paris, Auguste Durand-Arthus Bertrand), donde aparecieron otras investigaciones del abate sobre historia y lenguas aborgenes (la ya mencionada Grammaire de la langue quiche, por ejemplo; o Quatre lettres sur le Mexique, de que se tratar ms adelante). Fue, en fin, Brasseur quien titul el texto con el nombre Relation des choses de Yucatan, con que ha llegado hasta nosotros.11 Al mismo Brasseur de Bourbourg se debe otro importante descubrimiento bibliogrfico, aunque menos sonado que el del manuscrito de Landa. Nos referimos a la obra de fray Bernardo de Lizana titulada Historia de Yucatn, devocionario de Nuestra Seora de Izmal, y conquista espiritual, que Brasseur consult durante los aos 1849 y 1850 en un ejemplar trunco que se hallaba en la Universidad de Mxico. Una seleccin de los pasajes que a Brasseur parecieron ms interesantes se public en
9 Brasseur, Charles, Grammaire de la langue quiche Espagnole-Franaise, mise en parallle avec ses deux dialectes, cakchiquel et tzutuhil, tire des manuscrits des meilleurs auteurs guatmaliens. Ouvrage accompagne de notes philololiques avec un vocabulaire comprenant les sources principales du quich, compares aus langues germaniques et suivi dun essai sur la posie, la musique, la danse et lart dramatique chez les mexicains et les guatmaltques avant la conqute, servant dintroduction au Rabinal-Ach, drame indigne avec sa musique originale, texte quich et traduction franaise en regard, Paris, Arthus Bertrand, 1862. Hay una traduccin al espaol, realizada en Guatemala en 1961: Gramtica de la Lengua Quich, segn manuscritos de los mejores autores guatemaltecos, acompaada de anotaciones filolgicas y un vocabulario. 10 Se trata de una copia que, segn Brasseur, se escribi unos treinta aos despus de la muerte de Landa: cfr. Brasseur, Charles, Sil existe des sources de lhistoire primitive du Mexique dans les monuments gyptiens et de lhistoire primitive de lancien monde dans les monuments amricains?, Paris, Auguste Durand-Madrid, Bailly-Baillire, 1864, p. 4, nota 2. 11 Cfr. Prez Martnez, Hctor, Introduccin, en Landa, Diego de, Relacin de las Cosas de Yucatn, Mxico, Editorial Pedro Robredo, 1938, pp. 45 y 47.

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1864, precisamente como apndice a la edicin de la obra de fray Diego de Landa. Ese mismo ao, animado indudablemente por sus propios xitos, Brasseur consigui la edicin de un ensayo donde se recreaba en los paralelismos, tan al gusto de la moda de esos aos, entre las civilizaciones americanas y la egipcia: Sil existe des sources de lhistoire primitive du Mexique dans les monuments gyptiens et de lhistoire primitive de lancien monde dans les monuments amricains?, Paris, Auguste DurandMadrid, Bailly-Baillire, 1864. Por noticias del propio Brasseur, sabemos que ese texto deba servir de introduccin a la Relation des choses de Yucatan, incluida como volumen III en la Collection de documents dans les langues indignes.12 Poco despus, en 1866, Brasseur public ----tambin en Pars---- un repertorio de materiales arqueolgicos mexicanos al que llam Recherches sur les ruines de Palenqu et sur les origines de la civilisation du Mexique (Paris, Arthus Bertrand, s. a.), que acompaaba al lbum de Waldeck.13 Esa lnea de investigacin encontr continuidad con las Quatre lettres sur le Mexique, que editaron Durand y Pedone y Bailly-Ballire en 1868. Entre los volmenes que recogieron los trabajos de la Commission Scientifique du Mexique et de lAmrique Centrale, publicados en 1870, encontramos dos titulados tudes sur le systme graphique et la langue des Mayas, en los que Brasseur reprodujo las profecas de los sacerdotes mayas sobre el final del culto a los dolos. Se cumplan por entonces siete aos desde la fundacin de aquella Commission Scientifique, que debi mucho al empeo de Brasseur. En efecto, segn atestigua el clrigo francs, dos aos antes del decreto por el que se cre la Comisin, le haban propuesto de parte de Napolen III que presidiera la Comisin Cientfica que deba acompaar al cuerpo expedicionario francs que iba a embarcarse para Mxico. Despus de la negativa de Brasseur, que manifest su desagrado por la perspectiva de viajar en compaa de las tropas de ocupacin, otra vez se le invit a incorporarse al proyecto, en nombre de su nuevo promotor, el mariscal Vaillant. De todos modos, hay que relativizar la importancia de la CommisCfr. Brasseur, Charles, Sil existe des sources, p. 1. Cfr . Waldeck, Frdric de, Monuments anciens du Mexique. Palenque et autres ruines , Paris, 1866.
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sion Scientifique, que se resinti del carcter efmero de la presencia francesa en Mxico y tuvo una vida breve.14 En 1871, un ao antes de la muerte de Brasseur, sali de la imprenta su Bibliothque Mexico-Guatmalienne, una obra erudita que contena noticias de los documentos de que se haba servido Brasseur para las investigaciones que llev a cabo durante veinticinco aos. Todava aparecera publicada otra obra de Brasseur, el mismo ao de su fallecimiento: Dictionnaire, grammaire et chrestomathie de la langue maya, prcds dune tude sur le systme graphique des indignes du Yucatan (Mexique), Paris, Maisoneuve, 1872. Antes de cerrar este suscinto repaso a lo ms sobresaliente de la produccin escrita de Brasseur de Bourbourg, debern mencionarse otros libros que recogieron sus estudios sobre la historia eclesistica de Canad y las anotaciones de sus viajes por Amrica Central: Histoire du Canada, de son glise et de ses missions, depuis la dcouverte de lAmrique jusqu nos jours, crite sur des documents indits compulss dans les archives de lArchevch et de la ville de Qubec (Paris, Sagnier et Bray, 1852, 2 vols.); Notes dun voyage dans lAmrique centrale. Lettres M. Alfred Maury (Paris, imprenta de E. Thunot et Ca., 1855), y De Guatmala Rabinal, pisode dun sjour dans lAmrique centrale pendant les annes 1855 et 1856 (Pars, oficinas de la Revue europenne, 1859). Faltara, en fin, por mencionarse Voyage sur listhme de Tehuantepec, dans ltat de Chiapas et de la Rpublique de Guatemala, obra realizada bajo los auspicios del Ministerio de Instruccin Pblica de Napolen III y publicada en 1859-1860; traducida al espaol por el Fondo de Cultura Econmica y la Direccin General de Publicaciones y Bibliotecas de la Secretara de Educacin Pblica, editada por esas instituciones en 1981 y 1984, y objeto preferente de la investigacin que se desarrolla a lo largo de estas pginas. Ha de advertirse que, aunque Brasseur previ dedicar el segundo volumen a sus peripecias por Chiapas y Guatemala, nunca lleg a realizar este proyecto. III. EL MXICO DE BRASSEUR DE BOURBOURG En el estudio dedicado a Mathieu de Fossey de este mismo libro se trata con amplitud sobre la importancia que, en la cuarta dcada del siglo, cobr la colonizacin del istmo de Tehuantepec. Tambin ah se explican
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Cfr. Brasseur, Charles, Quatre lettres sur le Mexique, pp. XIII-XIV.

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con detalle las circunstancias que condujeron al fracaso de aquellos proyectos, que atrajeron la atencin de tantos aventureros dentro y fuera del pas. Entre ellos no pueden olvidarse los nombres de Juan Obregozo y de Franoise Giordan, autores de un libro publicado en 1838: Descriptions et colonisation de lIsthme de Tehuantepec. Lo notable del caso es que los fracasos repetidos en la colonizacin de la regin de Coatzacoalcos ----que Brasseur atribua a la guerre civile qui na cess de dvorer la vitalit du Mexique,15 cuyos efectos destructivos le hacan evocar con nostalgia la prosperidad de que disfrutaron antao ciudades como Tehuantepec---- no desalentaron a empresarios ni colonos: todava en 1884, Alejandro Prieto public un libro, en el que haba recopilado la informacin que estim til para quienes hubieran de dirigir el asentamiento de colonias en el istmo.16 S es apreciable un cambio en la orientacin de esos planes: sobre todo, a partir del ao 1842, cuando Jos de Garay obtuvo de Jos Mara Bocanegra, ministro de Relaciones de Antonio Lpez de Santa Anna, la concesin para construir una va interocenica en Tehuantepec.17 A las inquietudes provocadas por las aspiraciones estadounidenses, que se manifestaron por vez primera en 1848, sigui en 1852 la publicacin de un libro de John Jay Williams que Charles tienne Brasseur conoci a la perfeccin. Se trata de El istmo de Tehuantepec, resultado del reconocimiento que para la construccion de un ferro-carril de comunicacion entre los Oceanos Atlntico y Pacfico ejecut la comision cientfica, bajo la direccion del Sr. J. G. Barnard,18 ingeniero al servicio de la Tehuantepec Railroad Co. of New Orleans, a la que se haba concedido permiso para la construccin de un ferrocarril, que luego fue revocado.19
15 La guerra civil que no ha cesado de agotar la vitalidad de Mxico (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec dans ltat de Chiapas et la Rpublique de Guatmala: execute dans les annes 1859 et 1860, par labb Brasseur de Bourbourg, Membre des Socits de Gographie de Paris, de Mexico, etc., Ancien Administrateur ecclesiastique des Indiens de Rabinal, Charg dune mission scientifique de S. E. M. le Ministre de lInstruction publique et des Cultes dans lAmrique-Centrale, Paris, Arthus Bertrand, 1861, p. 17). Vase tambin ibidem, pp. 138 y 146-148. Puede consultarse adems la traduccin al espaol: Brasseur, Charles, Viaje por el istmo de Tehuantepec, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981 y 1984. 16 Prieto, Alejandro, Proyectos sobre la colonizacin del istmo de Tehuantepec, Mxico, Ignacio Cumplido, 1884. 17 Cfr. Baranda, Joaqun, Recordaciones histricas, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1991, vol. II, pp. 138-139, y Fernndez Mac Gregor, Genaro, El istmo de Tehuantepec y los Estados Unidos, Mxico, s. e., 1954, pp. 13-19. 18 Esta obra fue publicada en Mxico por Vicente Garca Torres, en el ao ya indicado de 1852. 19 Cfr. Baranda, Joaqun, Recordaciones histricas, vol. II, pp. 139-141.

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No mucho despus, Brasseur tuvo ocasin de tratar directamente con los responsables de la Compaa Luisianesa de Tehuantepec que, en 1857, obtuvo el privilegio para abrir una comunicacin interocenica en el istmo. En efecto, Brasseur lleg a Minatitln en mayo de 1859 a bordo de un vapor estadounidense, el Guazacoalcos, fletado por la Luisianesa. Lo acompaaban numerosos pasajeros que eran personas a las que haba contratado la compaa, ou dsireux de sengager avec elle, pour travailler sur listhme ou obtenir quelque emploi dans ladministration du transit qui continuait laborieusement sorganiser cette poque.20 Para entonces, la empresa alentada por la Luisianesa gozaba de una notable popularidad, estimulada por medio de un diario ilustrado, que contena vistas, croquis y paisajes del istmo.21 No tardaran en manifestarse alarmantes sntomas de debilidad, provocados por la mala gestin de la compaa, que no fiscaliz con el necesario cuidado la actuacin de sus empleados establecidos en el istmo.22 La suspensin de los trabajos de la Luisianesa no fue sino el corolario obligado de ese estado de cosas: aunque las autoridades mexicanas decretaron de inmediato la requisicin de los bienes de la compaa, Jurez cancel esa medida y orden que se levantaran los secuestros impuestos a sus propiedades.23 Un mes antes del desembarco de Brasseur en Minatitln, Estados Unidos haba reconocido al gobierno de Benito Jurez. A cambio se gestion el tratado de Mac Lane-Ocampo que, aunque lleg a firmarse en diciembre de 1859, encontr el rechazo del Senado estadounidense. Mxico corri con suerte, porque una de las clusulas que se establecieron otorgaba a Estados Unidos derechos de perpetuidad sobre el trnsito por el istmo de Tehuantepec, con la consiguiente afrenta a la soberana nacional mexicana.24 Aunque Brasseur coincidi con Robert Mac Lane en Minatitln, incurre en cierta imprecisin cuando relata la anterior estancia de Mac Lane en Veracruz, adonde haba llegado el 31 de marzo de 1859.25 En efecto, la
20 O deseos[a]s de trabajar en el istmo u obtener algn empleo en la administracin del trnsito que segua organizndose laboriosamente en esta poca (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 8). Vase tambin ibidem, pp. 18-19. 21 Cfr. ibidem, p. 11. 22 Cfr. ibidem, pp. 77-78 y 115-116. 23 Cfr. ibidem, pp. 204-207. 24 Cfr. Fernndez Mac Gregor, Genaro, El istmo de Tehuantepec y los Estados Unidos, pp. 135-220. 25 Cfr. Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, pp. 23-42.

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informacin de que dispuso era indirecta, proporcionada por John Mac Keod Murphy, senador por el estado de Nueva York, antiguo colaborador del mayor Barnard y personaje cercano a los directivos de la Compaa Luisianesa. Adems, la versin de Murphy era incompleta; se sustentaba a su vez en lo que le haba contado mile La Sre, presidente de la compaa, y se refera slo a las gestiones diplomticas de Mac Lane que culminaron en el reconocimiento del gobierno de Jurez. Apenas indicaba esa fuente nada acerca de la tramitacin del tratado ni de los contenidos del acuerdo: slo se mencionaba la habilidad de La Sre para engatusar a Mac Lane, deslumbrndolo con la gloriosa perspectiva de obtenir de nouvelles concessions sur listhme de Tehuantepec et assurer, par un nouveau trait, la prpondrance amricaine dans ces contres.26 En realidad, el gobierno de James B. Buchanan se haba mostrado favorable al reconocimiento de Jurez, siempre y cuando quedara asegurada una contrapartida satisfactoria para Estados Unidos. Segn Ralph Roeder, asaltaron despus algunas dudas a Buchanan, y acord dejar libertad de decisin a Mac Lane para que, discrecionalmente, otorgara o no el reconocimiento. El representante estadounidense procedi con excesiva premura, pues a los cinco das de su llegada a Veracruz haba presentado ya sus credenciales al presidente Jurez. A partir de entonces, convencido indudablemente de haber obrado con ligereza, resolvi adoptar los lentos procedimientos de Buchanan, y avanzar sin prisas en las discusiones del tratado.27 La estancia de Charles tienne Brasseur en una regin como Tehuantepec, tan sujeta a las agitaciones de las guerras civiles que asolaron Mxico en el tramo central del siglo, se refleja en muchas pginas de su Voyage sur listhme. Hay un pasaje, que reproducimos en su integridad, que describe la pugna entre liberales y conservadores, tal y como se presentaba a los ojos de Brasseur:
deux partis divisaient ce beau pays: lun, soi-disant dfenseur de lglise catholique, occupait avec la capitale ses environs immdiats, ainsi quune portion de ltat fdral et de ceux de Jalisco, de Guanajuato, de Queretaro,
26 Obtener nuevas concesiones en el istmo de Tehuantepec y asegurar, mediante un nuevo tratado, la preponderancia norteamericana en estas regiones (ibidem, p. 39). 27 Cfr. Roeder, Ralph, Jurez y su Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991, pp. 290300. Vase tambin Fuentes Mares, Jos, Jurez y los Estados Unidos, Mxico, Jus, 1972, pp. 108115, y Zorrilla, Luis G., Historia de las relaciones entre Mxico y los Estados Unidos de Amrica 1800-1958, Mxico, Porra, 1965, vol. I, pp. 388-390.

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de la Puebla et de la Vra-Cruz; la tte de ce parti est encore aujourdhui le gnral Miramon, officier jeune, actif, entreprenant et rempli de courage, mais peut-tre trop militaire et trop Espagnol pour tre en tat de conduire les rouages putrfis de ce gouvernement. Dans le reste des tats de la confdration mexicaine, on reconnat nominalement lautorit de Juarez, prsident du parti qui sintitule libral, quoique par la difficult quil y a correspondre avec ces diverses provinces, il y ait en ralit autant de prsidents quil y a de gnraux en chef ou de gouverneurs suprmes. Fortifi la Vra-Cruz, Juarez y a pour appui et pour porte de derrire le chteau de San-Juan de Ulloa, la mer et les vaisseaux des tats-Unis.28

Pero, como admite Brasseur, existan otras razones coadyuvantes que apenas si eran conocidas en el extranjero, porque ni siquiera los propios partidos en pugna se preocupaban de explicarlas. Expulsados los espaoles de Mxico, los criollos se sintieron herederos exclusivos de los privilegios que aqullos haban disfrutado hasta entonces en su propio beneficio. Contra esa pretensin reaccionaron los mestizos que, como los criollos, haban tomado parte activa en la lucha independentista contra Espaa. Actuellement, les Indiens, eux-mmes, qui commencent, en quelques provinces, se mler au mouvement intellectuel, sans avouer ouvertement leur origine, prennent part la lutte o ils entrevoient lentier affranchissement de leur race.29 As, pues, las luchas partidistas y las banderas de la Iglesia y del credo liberal no eran sino mscaras de que se servan, de una parte, los herederos de los conquistadores y, de otra, las razas cruzadas e indgenas, para alcanzar una victoria que les diese un poder exclusivo. No es que el partido de los indgenas y mestizos, que buscaba reconquistar sus derechos, rechazara a la Iglesia: ce qui est bien
28 Dos partidos dividan este hermoso pas: uno, dicindose defensor de la Iglesia catlica, ocupaba la capital y sus alrededores inmediatos, as como una parte del Distrito Federal y los estados de Jalisco, Guanajuato, Quertaro, Puebla y Veracruz; a la cabeza de este partido est todava hoy el general Miramn, joven oficial, activo, emprendedor y lleno de valenta, pero quiz demasiado militar y demasiado espaol para ser capaz de conducir los mecanismos putrefactos de este gobierno. En el resto de los estados de la confederacin [sic] mexicana se reconoca nominalmente la autoridad de Jurez, presidente del partido liberal, aunque, por la dificultad que hay en comunicarse con estos diversos estados, haba en realidad tantos presidentes como hay generales en jefe o gobernadores supremos. Fortificado en Veracruz, Jurez tiene por apoyo y como puerta de salida el castillo de San Juan de Ula, el mar y los buques de los Estados Unidos (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, pp. 109-110). 29 Actualmente los propios indios, que comienzan en algunas provincias a mezclarse al movimiento intelectual, sin confesar abiertamente su origen, toman parte en la lucha que parece mostrarles la completa liberacin de su raza (ibidem, pp. 112-113).

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certain, cest que ce nest pas lglise quils ne veulent: ils sont catholiques, ils le sont tous et plus quon en saurait limaginer. Ce quils poursuivent, cest lextinction dune domination trangre qui, il faut le dire, na trouv malheureusement que trop dappui dans le haut clerg.30 Aunque las condiciones parecan dadas para una conflagracin generalizada, una guerra de castas que no se conformara sino con la extincin fsica de uno de los bandos contendientes, Brasseur ----que parece convencido de que la victoria iba a decantarse del lado de los liberales, al que asociaba a las poblaciones mestizas e indgenas---- encuentra razones para un moderado optimismo. Amantes de la libertad, las razas mixtas debern pensar que, para prevalecer, necesitan de la unin y de la obediencia al poder establecido; y caba esperar que ese poder fuera adquiriendo mayor fortaleza y estabilidad: lindpendance de ltranger, lextinction de la prpondrance dune race sur une autre, le respect des droits de tous ne sauraient exister avec ces oligarchies turbulentes et faibles qui ont dvor sa vitalit durant tant dannes.31 No acierta a explicar Brasseur por qu se operara ese proceso en virtud del cual se asentaran la sensatez y la rectitud como por ensalmo. Porque las razones que aduce, fundadas en el tradicional respeto a la autoridad de los indgenas, y en su profundo sentido religioso, no convencen a nadie: dans de telles conditions, ils peuvent donc esprer, sous un gouvernement fort, dobtenir lgalit lgale et de voir lglise catholique reprendre parmi eux une juste et lgitime influence.32 Brasseur recuerda los pormenores de las luchas civiles en Oaxaca, de las que haba sido testigo presencial: un conflicto que brindaba la ocasin propicia a las bandas armadas, que vivan del robo y del pillaje, para disfrazar sus violencias asesinas con la defensa de los principios esgrimidos por los patricios o los juchitecos.33 Rebosan frescura y dramatismo las pginas del Voyage sur listhme dedicadas a narrar el desasosiego que sembraban entre los habitantes de la regin de Tehuantepec las correras
30 Cierto, pero lo que est lejos de serlo es que no quieran a la Iglesia: son catlicos y lo son tanto y ms de lo que uno se podra imaginar. Lo que ellos persiguen es la extincin de una dominacin extranjera que, hay que decirlo, no ha encontrado, desgraciadamente, sino demasiado apoyo en el alto clero (ibidem, p. 113). Vase tambin ibidem, p. 150. 31 La independencia del extranjero, la extincin de la preponderancia de una raza sobre otra, el respeto de los derechos de todos no podran existir con estas oligarquas turbulentas y dbiles que han devorado su vitalidad durante tantos aos (ibidem, p. 114). 32 En tales condiciones ellos pueden, por tanto [?], bajo un gobierno fuerte, esperar la igualdad legal y ver a la Iglesia catlica volver a tener entre ellos una justa y legtima influencia (idem). 33 Cfr. ibidem, p. 115.

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de unos y otros, o las noticias que llegaban sobre la derrota de Degollado frente a Miramn, ante las mismas puertas de la ciudad de Mxico.34 No obstante, la pugna entre Juchitn y Tehuantepec parece desbordar el mbito de los enfrentamientos entre liberales y conservadores, para arraigarse ms bien en antiguas rivalidades, avivadas por el establecimiento de la Repblica federal, y por las amenazas crecientes sobre tierras y salinas de explotacin comunal. Dirijamos, pues, una atenta mirada retrospectiva al cambiante marco poltico-administrativo de la regin, desde que la cada de Agustn de Iturbide preparara el camino para la instauracin de un rgimen federal. El decreto del 14 de octubre de 1823 haba erigido la provincia del istmo, formada por las jurisdicciones de Acayucan y Tehuantepec;35 pero, pronto se dio marcha atrs y se dispuso, por el artculo 7o. del Acta Constitutiva de la Federacin, que la divisin en partidos y pueblos volviera a la situacin anterior. En los debates sobre esa proyectada reorganizacin jurisdiccional de los pueblos de la provincia del istmo se produjo una intervencin de Jos Mara Becerra, a fines de enero de 1824 que, lamentablemente, no fue escuchada con la necesaria atencin. Recomend este diputado que, supuestos los principios de disolucion de todo acto anterior, se esplore la voluntad asi de Tehuantepec como de Colima, y en vista de ella determine el Congreso si han de ser no estados cual se han de agregar.36 Desde entonces, las cosas no cesaron de empeorar para los habitantes del istmo, que vieron sus tradicionales sistemas de propiedad y de explotacin de las salinas afectados por las leyes aprobadas por el Congreso de Oaxaca a lo largo de 1824. El momento ms candente lleg con una ley agraria del estado de Oaxaca de 1826 que, al privar de representatividad a
Cfr. ibidem, pp. 125-126. Cfr. Dubln, Manuel y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana Coleccin completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de la Repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, a cargo de Dubln y Lozano, Hijos, 1876-1890, t. I, nm. 371, pp. 682-684 (14 de octubre de 1823); Orozco, Wistano Luis, Legislacin y jurisprudencia sobre terrenos baldos, por el Licenciado..., Mxico, Imp. de El Tiempo, 1895, vol. I, pp. 183-185, y Berninger, Dieter George, La inmigracin en Mxico (1821-1857), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1974, pp. 65-66. 36 Intervencin de Jos Mara Becerra ante el Congreso, el 29 de enero de 1824: Acta Constitutiva de la Federacin. Crnicas, Mxico, Secretara de Gobernacin, Cmaras de Diputados y de Senadores del Congreso de la Unin, Comisin Nacional para la conmemoracin del Sesquicentenario de la Repblica Federal y del Centenario de la Restauracin del Senado, 1974, p. 568 (29 de enero de 1824).
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las comunidades, las inhabilit para defender sus intereses en los litigios que se libraban ante los tribunales. La irritacin de los indios se tradujo en una revuelta de zapotecos que, en 1827, reivindicaron con violencia sus tierras y sus bienes; y ----siete aos despus---- en un levantamiento armado de los juchitecos, secundado por zapotecos, huaves, zoques y chontales, y dirigido contra el despojo territorial y el monopolio de las salinas y lagunas, que no pudo ser controlado del todo hasta mediados de siglo, despus de nuevos estallidos de violencia: uno en 1844-1845 ----que oblig a intervenir al general Juan lvarez, en bsqueda de la pacificacin----, y en 1849, el otro, desatado ste por huaves y chontales y apoyado posteriormente por los zapotecos, que reclamaban la propiedad histrica de los yacimientos de sal. Tras una alianza coyuntural con el movimiento poltico apadrinado por el coronel Gregorio Melndez, que proyectaba la segregacin de Juchitn de Oaxaca y su conversin en territorio, los indgenas se desvincularon de estas demandas y retornaron a sus exigencias de control sobre sus recursos naturales.37 El gobierno nacional no ocult su alarma por la coincidencia de esta ltima revuelta con la insurreccin de los mayas yucatecos; los efectos desestabilizadores del Plan poltico y eminentemente social proclamado en esta ciudad por el Ejrcito Regenerador de Sierra Gorda del 14 de marzo de 1849, expedido en Ro Verde por Eleuterio Quiroz, y la guerra promovida en los estados fronterizos del norte por los indios brbaros, cuyas correras en Chihuahua y Durango aconsejaron el brutal recurso a contratas de sangre, como se llamaba a las recompensas que se conceda por cada indio muerto o prisionero.38
37 Cfr. Barabas, Alicia M., Rebeliones e insurrecciones indgenas en Oaxaca: la trayectoria histrica de la resistencia tnica, en Barabas, Alicia M. y Bartolom, Miguel A. (coords.), Etnicidad y pluralismo cultural. La dinmica tnica en Oaxaca, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Direccin General de Publicaciones, 1990, pp. 247-250; Reina, Leticia, Las rebeliones campesinas en Mxico (1819-1906), Mxico, Siglo Veintiuno, 1980, pp. 240-242; Reina, Leticia (coord.), Las luchas populares en Mxico en el siglo XIX, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, Cuadernos de La Casa Chata, 1983, pp. 53-54 y 60-61; Covarrubias, Miguel, El sur de Mxico, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1980, p. 275, y Hamnett, Brian, Jurez, London-New York, Longman, 1994, pp. 40-42. 38 Cfr. Castaeda Batres, scar, Leyes de Reforma y etapas de la Reforma en Mxico, Mxico, Talleres de Impresin de Estampillas y Valores, 1960, p. 193; Meyer, Jean, Problemas campesinos y revueltas agrarias (1821-1910), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Sep-Setentas, 1973, pp. 13-14 y 64-66; Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos. Historia general y completa del desenvolvimiento social, poltico, religioso, militar, cientfico y literario de Mxico desde la Antigedad ms remota hasta la poca actual. Obra nica en su gnero publicada bajo la direccin del general..., t. IV: Mxico independiente 1821-1855 escrita por D. Enrique Olavarra y Ferrari, Mxico, Gustavo S. Lpez editor, 1940, pp. 725 y 733, y Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez,

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Resulta, pues, lgico que el status de Tehuantepec fuera objeto de discusiones y cambios entre 1853 y 1857. Finalmente, desapareci como entidad poltica autnoma, sin que fuera escuchada la voz de zapotecos, huaves, mixes, zoques, popolucas ni nahuas, sujetos en su mayora a un proceso que, impulsado por la privatizacin de los recursos naturales, las crisis agrcolas y las epidemias, haba borrado del mapa a numerosas poblaciones indgenas, y que se torn an ms amenazador despus del tratado MacLane-Ocampo, de 1859 (vase supra).39 Brasseur enuncia someramente el desarrollo de los conflictos en Tehuantepec a partir de 1850, cuando tuvo lugar el ya mencionado levantamiento de Melndez, un mestizo de Juchitn que abrigaba un implacable odio contra los dirigentes del estado de Oaxaca, que le haban denegado el acceso al cargo de gobernador de Tehuantepec.40 La ocasin fue propiciada por el establecimiento de un nuevo impuesto sobre la sal y por la aparicin de una epidemia de clera. Melndez responsabiliz a los criollos de ambos males, persuadi a los juchitecos para que se lanzaran sobre Tehuantepec, y logr el apoyo de los indgenas de Huilotepec, San Jernimo e Iztaltepec. Enseguida logr la ocupacin de Tehuantepec que, extorsionada y saqueada, qued en manos de los insurgentes durante un ao. Los xitos militares de Melndez obligaron al gobierno a claudicar: ofreci garantas al jefe insurrecto, que se retir a la frontera con Guatemala, y aboli el catastro y el impuesto sobre la sal.41 Aunque durante la presidencia de Santa Anna, los criollos se movilizaron para recuperar el poder que haba escapado de sus manos, el levanMara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 387-389 y 593. 39 Cfr. Reina Aoyama, Leticia, Los pueblos indios del istmo de Tehuantepec. Readecuacin econmica y mercado regional, en Escobar Ohmstede, Antonio (coord.), Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1993, pp. 141-142; Aboites Aguilar, Luis, Norte precario. Poblamiento y colonizacin en Mxico (1760-1940), Mxico, El Colegio de Mxico-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1995, pp. 50-51; Covarrubias, Miguel, El sur de Mxico, p. 216; Scholes, Walter V., Poltica mexicana durante el rgimen de Jurez 1855-1872, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972, pp. 60-64, y Manifiesto de Miguel Miramn en contra del Tratado Mac Lane-Ocampo (1 de enero de 1860), en Iglesias Gonzlez, Romn, Planes polticos, proclamas, manifiestos y otros documentos de la Independencia al Mxico moderno, 1812-1940, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 383-385. 40 Cfr. Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 148. 41 Cfr. ibidem, pp. 148-159.

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tamiento del general Juan lvarez y la abdicacin del dictador se volvieron en su contra y alentaron un recrudecimiento de la guerra civil, que an se agrav ms con la cada de Ignacio Comonfort. se fue el contexto en que la pugna entre juchitecos y patricios se ti de ideologas polticas: Juchitn, la generalidad de los indgenas de la regin y los mestizos en que predominaba el componente indgena se alinearon en su mayora en el bando liberal, mientras que la poblacin blanca opt preferentemente por el partido conservador.42 La presencia de una guarnicin de soldados juchitecos43 en Tehuantepec, semidesnudos, acompaados de concubinas, mujeres e hijos, y ajenos a las ms elementales nociones de disciplina, provoca en Brasseur una profunda desazn ----mon coeur se soulevait de dgot44----, que alcanza su mximo cuando, por la noche, al toque de retreta, les bandits, dcors du nom de soldats, vont rentrer la caserne. Erreur; ils resteront dehors, avec ou sans permission, peu importe, afin de faire le coup de main.45 Las angustias del pacfico clrigo suben de punto cuando llegan a sus odos noticias de los preparativos que hacan los patricios, a las rdenes de Manzano, para atacar la ciudad de Tehuantepec;46 y una elemental prudencia le aconseja abandonar una regin que se ha vuelto en extremo peligrosa despus de que, rechazados los asaltantes de Tehuantepec, vencedores y vencidos luchan en los campos de los alrededores y se entregan al robo de los viajeros y al saqueo de las haciendas.47 Pero las simpatas del francs, pese a su condicin clerical, parecen decantarse siempre hacia el bando liberal, probablemente por el atractivo de algunas de las personalidades de la faccin que tuvo oportunidad de
Cfr. ibidem, pp. 149-150. Sobre la fama de arrojados de los juchitecos, cfr. Williams, John Jay, El istmo de Tehuantepec, resultado del reconocimiento que para la construccion de un ferro-carril de comunicacion entre los Oceanos Atlntico y Pacfico ejecut la comision cientfica, bajo la direccion del Sr. J. G. Barnard, Mjico, Vicente Garca Torres, 1852, p. 287. Tambin Leticia Reina ha destacado recientemente el aprecio que se haca del talante guerrero de los juchitecos: de manera que siempre que el ejrcito mexicano tena necesidad de contingentes de sangre haca una leva en Juchitn: Reina Aoyama, Leticia, Etnicidad y gnero entre los zapotecas del istmo de Tehuantepec, Mxico, 1840-1890, en Reina, Leticia (coord.), La reindianizacin de Amrica, siglo XIX, Mxico, Siglo Veintiuno-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1997, p. 352. 44 Mi corazn se sublevaba de repugnancia (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 155). Vase tambin ibidem, p. 153. 45 Los bandidos, decorados con el nombre de soldados, van a regresar al cuartel. Error: van a quedarse afuera, con o sin permiso, poco importa, para hacer de las suyas (ibidem, p. 161). 46 Cfr. ibidem, pp. 195-196. 47 Cfr. ibidem, pp. 207-208.
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conocer: tal parece que fue el caso de Porfirio Daz, de quien escribe lleno de admiracin:
zapotque pur sang, il offrait le type indigne le plus beau que jeusse encore vu dans tous mes voyages: je crus lapparition de Cocijopij, dans sa jeunesse, ou de Guatimozin, tel que je me ltais souvent figur. Grand, bien fait, dune distinction remarquable, son noble visage, agrablement bronz, me paraissait dnoter les caractres les plus parfaits de lancienne aristocratie mexicaine.48

IV. LAS APRECIACIONES DE BRASSEUR DE BOURBOURG Como declara el propio Brasseur, su embarque a bordo del Guazacoalcos con destino a Tehuantepec responda al propsito de servirse de esa va martimo-terrestre para adentrarse en el estado de Oaxaca o en el de Chiapas, e incrementar sus conocimientos sobre las regiones meridionales de la Repblica mexicana, antes de tomar el camino para Guatemala.49 Para esas fechas, Brasseur presuma de poseer un importante bagaje de erudicin sobre asuntos de Mxico, hasta el grado de permitirse criticar la ignorancia de los que inventaron el nombre de Minatitln, un pueblo fundado al comienzo de la Independencia y llamado as en honor del general Mina: Mina-ti-tlan est un nom qui sonne dune manire tout fait mexicaine; mais lide tymologique en est absurde; ti est une lgance ou ligature, et tlan une position, entre, au milieu, auprs... Minatitln dit donc exactement Entre ou Auprs des Mina.50 Las observaciones de Charles Brasseur sobre los indgenas que habitaban el difcil medio geogrfico de Tehuantepec, caracterizado por una naturaleza salvaje, recuerdan las primeras anotaciones de Mathieu de Fossey, impresionado vivamente como Brasseur por la capacidad de adaptacin de los indgenas a condiciones naturales extremas. As, registra con admiracin este ltimo, slo el indio, descalzo y armado de su machete,
48 Zapoteco puro, ofreca el tipo indgena ms hermoso que hasta ahora he visto en todos mis viajes: cre que era la aparicin de Cocijopij, joven, o de Guatimozn, tal como me lo haba imaginado a menudo. Alto, bien hecho, de una notable distincin; su rostro de una gran nobleza, agradablemente bronceado, me pareca revelar los rasgos ms perfectos de la antigua aristocracia mexicana (ibidem, p. 156). 49 Cfr. ibidem, pp. 3, 126-127 y 207-208. 50 Mina-ti-tln es un nombre que suena de una manera completamente mexicana, pero la idea etimolgica es absurda: ti es una elegancia o ligadura, y tlan es una posicin (entre, en medio, junto a)... Minatitln quiere decir, pues, exactamente, entre o cerca de los Mina (ibidem, pp. 17-18, nota 1).

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encuentra la salida entre los laberintos de la selva: il connat les ddales les plus tortueux de la fort; il pose avec sret son pas dans le marais, suit la trace des btes fauves, et avec un rameau charg de feuillage, trouve le moyen de dfier le tigre le plus cruel.51 El mismo deslumbramiento ante las fuerzas vrgenes de la naturaleza reaparece en un episodio posterior, en el que Brasseur describe a un indio completamente desnudo, que descendi de una piragua y se lanz al agua para ayudar a Brasseur y sus acompaantes a alcanzar una canoa.52 Buen observador de su entorno, el abate francs no qued prendido en la contemplacin de los mitos rousseaunianos, y cal en la importancia del desarrollo del comercio practicado por los indios de Guichicovi, a lomos de mulas que descendan de las que introdujeron los espaoles.53 Efectivamente, los comerciantes desempearon un destacado papel en esta poca, en la medida en que facilitaron los contactos entre regiones vecinas, pero diferentes ecolgicamente: ello les vali la adquisicin de riqueza, prestigio y poder. El auge de las actividades mercantiles explica la honda transformacin experimentada por Juchitn, que acab por convertirse en una ciudad fundamentalmente artesanal y comercial.54 Tal vez sea preciso aadir, sin embargo, que fueron los europeos y no los indgenas los principales beneficiados por el desarrollo del comercio.55 Brasseur no slo destac la inteligencia prctica de las razas indgenas, cualidad que solan reconocer muchos extranjeros, sino tambin une rare aptitude pour les sciences, en dpit de leur contenance trop souvent menteuse.56 Esa simpata hacia el mundo indgena se manifiesta tambin en sucesivas comparaciones, en las que aqul sale siempre bien parado. Por ejemplo, cuando recuerda las psimas condiciones de algunas posadas gestionadas por estadounidenses, no deja de establecer el con51 Conoce los ddalos ms intrincados del bosque; pisa con seguridad entre los pantanos, sigue la huella de las bestias salvajes y con una rama llena de hojas encuentra el modo de enfrentar al tigre ms cruel (ibidem, p. 21). 52 Cfr. ibidem, p. 69. 53 Cfr. ibidem, p. 108. John Jay Williams haba dado otra interpretacin a la nutrida presencia de mulas entre los mixes del istmo: uno de los objetos extraos de su ambicion es el deseo de poseer el mayor nmero de mulas que les es posible, lo que no puede explicarse en vista del poco uso que hacen de sus animales, aun para conducir sus cosas, pues prefieren llevarlas hombros ellos mismos: Williams, John Jay, El istmo de Tehuantepec, pp. 284-285. 54 Cfr. Reina Aoyama, Leticia, Etnicidad y gnero entre los zapotecas del istmo de Tehuantepec, Mxico, 1840-1890, pp. 349-351. 55 Cfr. Williams, John Jay, El istmo de Tehuantepec, p. 275. 56 Una rara aptitud para las ciencias, a pesar de su calma, muy a menudo engaosa (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 110).

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traste entre ese descuido y la hospitalidad que, en varias ocasiones, le haban brindado gentes pertenecientes a etnias indgenas.57 No oculta Brasseur su molestia por la actitud prepotente de algunos estadounidenses establecidos en la regin de Tehuantepec: y as lo manifiesta un comentario suyo acerca de unas mujeres indgenas empleadas en el hotel que rega un antiguo filibustero denominado Nash que, despus de haber residido en Guatemala, se estableci en la regin del istmo: plusieurs indiennes zapotques, formant le harem de ce sultan yankee, trituraient le mas sur le metlatl.58 En abierto contraste con esa observacin hay que advertir que fueron bastantes los extranjeros que acudieron a Tehuantepec para quedarse a vivir ah, y que se casaron con mujeres zapotecas: fueron estos criollos nuevos ----como dieron en ser llamados---quienes cambiaron su lengua y sus costumbres, y se avinieron a identificarse con la cultura de sus esposas. La procedencia de esas personas es muy heterognea: los hay espaoles (Maqueo, Nivn, Rueda), franceses (Gyves), ingleses (Wooldrich, Oest)...59 La misma hostilidad hacia los estadounidenses manifiestan unas palabras que Brasseur pone en boca de Eusebio, un muchacho zapoteco de poco ms de doce aos: cest que lon dit partout que les Amricains sont des infidles qui troublent les morts dans leurs tombeaux.60 Brasseur aade que, ante un razonamiento tan justo, nada tena que aadir; pues, en efecto, desde los tiempos del mayor Barnard haban sido saqueados numerosos tmulos por viajeros estadounidenses que, desconocedores del respeto celoso con que los indgenas guardaban los viejos edificios y las tumbas de sus padres, arramplaron con osamentas, dolos y vasos de todos los tamaos.61 El mismo Murphy, hacia quien Brasseur profesaba tanta simpata, regres de una expedicin a Huatulco cargado de dolos y objetos arqueolgicos que haba encontrado en la antigua ciudad de ese nombre.62 Adems, la caza de felinos que practicaban los norteamericanos sembraba la angustia entre los indgenas, aterrorizados ante el pensaCfr. ibidem, pp. 72, 84 y 92. Varias indias zapotecas, que formaban el harn de este sultn yanqui, trituraban el maz sobre el metlatl (ibidem, p. 96). 59 Cfr. Reina Aoyama, Leticia, Etnicidad y gnero entre los zapotecas del istmo de Tehuantepec, Mxico, 1840-1890, p. 354. 60 Es que en todas partes dicen que los norteamericanos son herejes que molestan a los muertos en sus tumbas (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 171). 61 Cfr. ibidem, p. 172. 62 Cfr. ibidem, p. 167.
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miento de que la muerte del nahual encarnado en esos animales pudiera acarrear el trmino de sus propias existencias.63 Al referirse a las dificultades econmicas de la Compaa Luisianesa, que repercutan en el impago de los sueldos de sus empleados, Brasseur dirige una mirada especialmente conmiserativa hacia los pobres indios que desempeaban oficios de muy diverso orden, y a quienes se deban largos adeudos.64 Hay ocasiones, sin embargo, en que Brasseur abandona su habitual espritu comprensivo, y se impacienta con las respuestas ambiguas que obtiene de los indgenas, tan aficionados al exasperante quin sabe? cuando desean eludir la respuesta a una pregunta comprometida.65 Brasseur distingue habitualmente entre indios, mestizos y criollos; y, de modo menos justificado, asienta algunas veces una categora aparte para los mexicanos. As parece deducirse de varias enumeraciones: Indiens, Mexicains, mtis, trangers;66 Mexicaines, croles ou mtisses;67 Mexicains, croles, mtis, Amricains et autres trangers;68 Indiens et mtis;69 des Indiens ou des mtis,70 ladinas, mtisses ou croles.71 Advierte adems que mestizos y criollos tienden a concentrarse en las poblaciones de ms importancia, como Acayucan, donde tambin haba algunos extranjeros,72 y que las relaciones entre indios y mestizos son conflictivas: Les amis de la Didjaza [vase infra], qui sont-ils? -Tous les Indiens sont ses amis; malheur aux Ladinos qui voudraient lui faire du mal!.73
Cfr. ibidem, p. 173. Cfr. ibidem, p. 116. Cfr. ibidem, pp. 170 y 209. Indios, mexicanos, mestizos, extranjeros (ibidem, p. 32). Mexicanas, criollas o mestizas (ibidem, p. 36). Mexicanos, criollos, mestizos, norteamericanos y otros extranjeros (ibidem, p. 45). Indios y mestizos (ibidem, p. 64). Indios o mestizos (ibidem, p. 73). Ladinas, mestizas o criollas (ibidem, p. 194). Esos distingos no son originales de Brasseur. As, cuando Robert Williams Hale Hardy trata de los yaquis y de otros grupos indgenas de la frontera norte, los menciona como un grupo diferenciado de los mexicanos: un adjetivo que s aplica a la poblacin blanca de Sonora. Hardy, a fin de cuentas, no es sino un exponente ms de la sensibilidad difundida en el mundo anglosajn, donde la poblacin aborigen es mantenida al margen: cfr. Documentos de la relacin de Mxico con los Estados Unidos I. El mester poltico de Poinsett [noviembre de 1824-diciembre de 1829], Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1983, pp. 104105 y 113-115. 72 Cfr. Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 51. 73 -Los amigos de la Didjaz, quines son? -Todos los indios son sus amigos, ay de los ladinos que quisieran hacerle mal! (ibidem, p. 188).
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Tantas eran las diferencias entre mestizos e indios, que Brasseur recurre a esta clave para explicar la hostilidad tan marcada entre Tehuantepec y Juchitn (vase supra). Esta ltima ciudad, habitada casi en su totalidad por zapotecos y mixes, llevaba mal su dependencia de Tehuantepec, donde resida la autoridad gubernamental y donde mestizos y criollos haban constituido tradicionalmente el sector mayoritario de la poblacin: los primeros conservaban su importancia numrica cuando Brasseur visit la regin, en tanto que las familias descendientes de espaoles haban quedado reducidas a unas pocas. El carcter intertnico de Tehuantepec se completaba por la presencia de zapotecos y de algunos extranjeros, principalmente alemanes, franceses y estadounidenses.74 Tambin alcanza Brasseur a distinguir correctamente entre unas y otras etnias, y a percatarse de la existencia de mexicas en algunas regiones de Tehuantepec, como el pueblo de Cozoliacaque, peupl par plus de 2,000 Indiens dorigine aztque, parlant tous la langue mexicaine, tous minemment pacifiques et laborieux, y en otras localidades, como Otiapa, Chinameca y Teziztepec.75 Conocedor de los descubrimientos arqueolgicos de John L. Stephens en Yucatn, Brasseur advierte similitudes entre unas huellas de manos en color negro, que se hallaban en una de las grutas de Santo Domingo, cercanas a Petapa, y las que el norteamericano haba encontrado en los muros de numerosas ruinas de Uxmal.76 Cautivado Brasseur por la atractiva personalidad de una mujer zapoteca de Tehuantepec, conocida como la Didjaz, a la que se atribuan misteriosos poderes mgicos, el francs se explaya a gusto sobre el nahualismo (vase infra) y colma de elogios al idioma zapoteco, cuya musicalidad se redoblaba en los labios de la Didjaz: rien ntait mlodieux comme sa voix, lorsquelle parlait avec lun ou lautre cette belle langue zapotque, si douce et si sonore, et quon pourrait appeler litalien de lAmrique.77 Brasseur no deja de impresionarse por la sobrevivencia del nahualismo, despus de tres siglos de evangelizacin, por mucho que estuviera sobre aviso: je savait par louvrage si rare et si curieux du dominicain Burgoa, avec quelle force les superstitions du nagualisme taient encore
Cfr. ibidem, pp. 147-148. Poblado por ms de 2,000 indios de origen azteca, que hablan todos la lengua mexicana, eminentemente pacficos y trabajadores (ibidem, p. 50). 76 Cfr. ibidem, p. 123. 77 Nada era tan melodioso como su voz cuando hablaba en esa hermosa lengua zapoteca, tan dulce y sonora que se podra llamar el italiano de Amrica (ibidem, p. 166).
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enracines dans les ides des aborignes, dans les tats dOaxaca et de Chiapas.78 Gracias a ese sistema de creencias, los restos del sacerdocio y de la nobleza indgena encontraron un elemento de cohesin, que impidi que se desintegraran por completo sus valores culturales y facilit las conspiraciones que, peridicamente, se urdieron en contra de los conquistadores. Las numerosas cavernas repartidas por la compleja orografa de Oaxaca fueron testigos frecuentes de esas misteriosas solemnidades, celebradas sigilosamente burlando la vigilancia de los dominicos. Ainsi sorganisrent les lments de cette socit redoutable qui, sous le nom de Nagualisme, fonctionna en secret, pendant prs de deux sicles, dans toute ltendue du Mexique et de lAmrique centrale.79 Ocasionalmente haban sido detenidos y ejecutados los grandes sacerdotes del nahualismo, sin que la persecucin llegara a impedir la continuidad de esos cultos paganos. Todava en tiempos de Brasseur perduraba fresco el recuerdo de uno de esos pontfices, apresado en 1703 por un religioso de San Francisco, y muerto en cautividad en el monasterio de Cristo Crucificado de la Antigua Guatemala.80 Del prestigio de esas tradiciones religiosas hablaba tambin la perduracin del sacerdocio de Mitla, una vez desaparecido su rey Cocijopij y a pesar del combate librado en su contra por los dominicos.81 Mathieu de Fossey, que tambin haba manifestado su admiracin por el prestigio que Mitla conservaba entre los indgenas de los alrededores, explic cmo las viejas creencias religiosas se haban metamorfoseado para adaptarse al catolicismo.82 El mismo John Jay Williams, tan poco favorable a los mixes en sus opiniones, no dej de reconocer con cierta fascinacin que tambin entre ellos persistan los antiguos cultos, y que su conversin al catolicismo haba sido puramente nominal.83 Brasseur, que presuma de haber ahondado en los contenidos del nahualismo, lleg a entender que su esencia ----en los tiempos difciles que se vivan, estremecidos por las violencias de las guerras de castas---- con78 Yo saba, por la obra tan rara y tan curiosa del dominico Burgoa, con qu fuerza las supersticiones del nagualismo estaban todava enraizadas en las ideas de los aborgenes, en los estados de Oaxaca y de Chiapas (ibidem, pp. 173-174). 79 As se organizaron los elementos de esta sociedad temible que, bajo el nombre de nahualismo, funcion en secreto durante cerca de dos siglos en toda la extensin de Mxico y la Amrica Central (ibidem, p. 176). 80 Cfr. ibidem, p. 177. 81 Cfr. idem. 82 Cfr. Fossey, Mathieu de, Le Mexique, Paris, Henri Plon, 1857, p. 370. 83 Cfr. Williams, John Jay, El istmo de Tehuantepec, p. 284.

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sista en cet ensemble de crmonies, de haines politiques et religieuses, se reproduisant sous tant de formes curieuses:84 unos modos tan peculiares que permitan estrechar vnculos de solidaridad entre indgenas catlicos y paganos, enardecidos unos y otros por una misma sed de venganza que les haca desear la destruccin de la raza que perpetuaba el recuerdo amargo de la Conquista: aujourdhui, il faut le dire, les lments indignes se mlent tout et partout; idoltres ou chrtiens, ils travaillent avec une haine gale anantir ce qui reste de llment de la conqute.85 La incursin de Brasseur por San Juan Guichicovi no poda dejar de recordarle a los mixes, a quienes tanto estima, a pesar de sus lecturas, que no siempre dejaban bien parados a aquellos indgenas:86 cette nation vaillante qui combattit si longtemps pour son indpendance, en tenant tte tour tour aux Chiapanques, aux Mixtques, aux Zapotques et aux Mexicains, et qui a su la garder encore presque intacte aujourdhui, en dpit de la conqute espagnole.87 Por eso el deje de tristeza con que certifica la decadencia demogrfica de los mixes de Petapa, que contrastaba con el esplendor de los tiempos en que esos indgenas, antes de la llegada de los huaves, dominaban todo el espacio del istmo comprendido entre uno y otro ocano; y por eso tambin la nostlgica evocacin de la derrota de los mixes a manos de los zapotecos y mixtecos y de las legendarias gestas de Condoy, el ltimo gran caudillo de los mixes.88 Los huaves o wabi que, con el tiempo, acabaron uncidos al yugo de los zapotecos, constituan an en tiempos de Brasseur una poblacin muy laboriosa, dedicada en su mayora a la pesca y atenta al culto de sus antiguos dioses, que practicaban en algunos de los islotes diseminados entre las lagunas que se internan a ms de doce millas en el continente.89
84 Esta mezcla de ceremonias, odios polticos y religiosos, que se reproducen bajo tantas formas curiosas (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 180). 85 Hoy, es necesario decirlo, los elementos indgenas se mezclan a todo y en todas partes; idlatras o cristianos se esfuerzan con el mismo odio en aniquilar lo que resta del elemento de la conquista (idem). 86 John Jay Williams, por ejemplo, no se cans de ponderar la profunda degradacin moral de los mixes, as como su notabilsima ignorancia: cfr. Williams, John Jay, El istmo de Tehuantepec, p. 284. 87 Esta nacin valerosa que combati tan largo tiempo por su independencia, enfrentando alternativamente a los chiapanecos, a los mixtecos, a los zapotecas y a los mexicanos, y que ha sabido guardarla casi intacta hasta hoy, a pesar de la conquista espaola (Brasseur de Bourbourg, Charles, Voyage sur listhme de Tehuantepec, p. 94). 88 Cfr. ibidem, pp. 105-107. 89 Cfr. ibidem, pp. 138-140 y 158.

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Como otros extranjeros que recorrieron la Repblica mexicana, llama la atencin de Brasseur el desinters de los indgenas por explotar las riquezas que se hallaban al alcance de la mano, como ocurra con el ixtli, cuyo cultivo se hallaba muy extendido en Tehuantepec. Asevera adems Brasseur que los norteamericanos, atentos a todo lo que se relacionaba con el istmo, se haban percatado ya de la importancia econmica de aquella planta.90 Al describir los alrededores de la desembocadura del ro Uzpanapan, el ms importante afluente del Coatzacoalcos, Brasseur cita una carta de Hernn Corts a Carlos V, en la que se ponderaba la poblacin y riqueza de ese rea. Y a continuacin testimonia el abandono y el olvido que siguieron a la penetracin de los espaoles: au rapport des indignes, on ny trouve plus que les ruines de ces antiques cits dont les populations ont disparu devant la domination espagnole.91 Muy parecido es el comentario que le inspira la contemplacin del paisaje de la cuenca del ro Petapa: le temps ntait plus o les populations innombrables qui sopposrent si souvent aux entreprises des Espagnols, fourmillaient dans ces montagnes, quelles avaient su fertiliser par leurs travaux; mais on dcouvre encore beaucoup de vestiges dancienne culture.92 La misma observacin haba realizado Brasseur poco despus de atravesar el ro Mogan, cuando uno de los miembros de su comitiva le mostr varios tmulos cubiertos de hierba y el basamento piramidal de un teocalli. Segn confesin del propio Brasseur, esos restos en ruinas y ocultos por un manto de vegetacin eran la premire trace de lantique civilisation indigne que je voyais depuis mon retour en Amrique.93 Y, sin embargo, algo de ese pasado ----tan fragmentado y tan arrumbado en el olvido---- permaneca vivo, particularmente entre los mixes que, aunque sujetos al podero espaol y obligados a abrazar la fe de sus conquistadores, nunca haban perdido su conciencia nacional ni sus viejas cosmovisiones religiosas:

Cfr. ibidem, pp. 53-54. Segn los indgenas, no hay ms que ruinas de esas antiguas ciudades, cuyas poblaciones han desaparecido ante la dominacin espaola (ibidem, p. 22). 92 Ya no es la poca en que las poblaciones innumerables que se opusieron tan a menudo a las empresas de los espaoles hormigueaban entre estas montaas, que supieron fertilizar con su trabajo; pero se descubren todava muchos vestigios de la antigua cultura (ibidem, p. 102). 93 Primer vestigio de la antigua civilizacin indgena que vea desde mi regreso a Amrica (ibidem, p. 93).
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tout en acceptant lvangile leur manire, avec le joug de lEspagne, nont pas pour cela renonc leur indpendance; ils son rests Mijes jusquau bout. En dpit des dominicains qui furent leurs instituteurs dans la religion chrtienne, ils ont gard une multitude de rites de leur paganisme antique, et ils continuent, ainsi que la plupart des populations indignes de Chiapas et de Guatmala, sacrifier, comme autrefois Isral, sur les hauts lieux.94

En el curso de una excursin a las grutas de Santo Domingo, nuestro viajero encontr vestigios de esas creencias, practicadas durante tres siglos en secreto por temor a la persecucin, y menos disimuladamente en tiempos de Brasseur, pero desprovistas ya de su significado originario, que haba quedado tan difuso como el recuerdo de sus dioses perdidos: au bord du bassin, un tronon dalbtre, comme dune colonne brise dont la base est reste debout, tait lautel secret o les Indiens venaient adorer de temps en temps les divinits dun pass quils ne comprennent plus.95 V. CONCLUSIONES Dejando de lado la relevancia que, desde el punto de vista historiogrfico, posee la figura de Charles tienne Brasseur de Bourbourg, por su esforzado trabajo de bsqueda e indagacin de fuentes documentales, parece obligado destacar el inters de sus exploraciones por el istmo de Tehuantepec, cuando la sexta dcada del siglo XIX se abocaba a su fin. La llegada de Brasseur a Minatitln, en mayo de 1859, acontece en momentos particularmente delicados para la Repblica mexicana, todava titubeante en su nueva andadura liberal-federal, como consecuencia de la oposicin conservadora a los programas reformistas impulsados por personalidades como Jurez, Lerdo de Tejada (Sebastin y Miguel) o Melchor Ocampo. El empeo de los dos bandos en pugna por romper el equilibrio de fuerzas al que pareca haberse llegado por aquellos aos explica
94 Adems de aceptar el Evangelio a su manera, impuesto por Espaa, no han renunciado a su nacionalidad; seguirn siendo mijes hasta el fin. A pesar de que fueron los dominicos sus maestros en la religin cristiana, han guardado una multitud de ritos de su paganismo antiguo y continan, as como la mayor parte de las poblaciones indgenas de Chiapas y de Guatemala, sacrificando en las alturas, como antao Israel (ibidem, pp. 107-108). 95 A la orilla de la fuente un gran trozo de alabastro, como el de una columna cuya rota base ha quedado en pie, era el altar secreto donde los indios venan a adorar de tarde en tarde a las divinidades de un pasado que ya no comprendan (ibidem, p. 122).

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la coquetera que muestran unos y otros contendientes con el gobierno estadounidense, cuyo apoyo poda contribuir de modo decisivo a desnivelar la balanza: un respaldo que, inevitablemente, ira acompaado de una elevada factura, en la que la soberana nacional amenazaba con ser recortada, si no sacrificada. Las guerras civiles que asolaban la regin del istmo y el renovado enfrentamiento entre Juchitn y Tehuantepec eran expresin de rivalidades antiguas, nacidas de la hostilidad entre los diversos grupos tnicos que se asentaban en la zona del istmo. Pero esos odios envejecidos adquirieron perfiles ms ntidos y se exteriorizaron de formas diversas cuando, en ese perodo central del siglo XIX, se colorearon con elementos programticos contenidos en los planes y gritos de los partidos liberal y conservador. No cabe duda del carcter efmero y de la volatibilidad de esas alianzas coyunturales de las comunidades indgenas con militares que se pronunciaban y se levantaban contra el orden establecido, y abogaban por la implantacin de unas reformas polticas, o por la destitucin de unos mandos ineptos o corruptos. Como ya he sealado en otra ocasin, la reflexin sobre la naturaleza de los movimientos nativistas que conmocionaron peridicamente a la Repblica mexicana a lo largo del siglo XIX ----y Tehuantepec es un ejemplo emblemtico---- nos permite apreciar su violento carcter contraculturativo, derivado de una voluntad de segregacin y de retraimiento que conduca a la destruccin o expulsin del mestizo y de las formas de vida por l representadas.96 Por eso, la adopcin de ideologas liberales o conservadoras no constitua sino un expediente para captar apoyos y ampliar la base social con que sustentar las reivindicaciones que de verdad importaban, que eran de una naturaleza muy diferente. Son stos unos puntos de vista compartidos por Brian R. Hamnett en un interesante trabajo aparecido recientemente en una obra colectiva, donde analiza las relaciones entre las demandas polticas y sociales de liberales y conservadores y las aspiraciones de ese mundo de los pueblos, integrado de un modo muy particular por las comunidades indgenas. Hamnett admite la existencia de una interrelacin de los acontecimientos locales y nacionales, pero tambin advierte que cada uno de los primeros posea caractersticas peculiares, que imposibilitaban la formacin de un movimiento popular ----menos an indgena---- de mbito nacional.
96 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 543.

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MANUEL FERRER MUOZ

Fueran indios o mestizos, esos cabecillas o caciques, apoyados por sus propias fuerzas armadas..., dominaban sus territorios durante largas temporadas y, en algunos lugares, por dcadas. Donde haba luchas intestinas entre pueblos, entre cabeceras y sujetos o barrios, entre grupos sociales o sociotnicos, y entre jefes rivales, una contienda feroz y a veces sin cuartel se desencaden en la subregin y localidad... En esencia, el mundo de los pueblos (incluso el mundo indgena) estaba buscando lderes suficientemente capaces para mostrar su poder personal, no solamente por encima de ellos mismos, sino tambin, y ms importante an, con relacin al mundo exterior... Eso quiere decir que las luchas en el mbito de los pueblos en contra de las presiones exteriores y para defender la identidad, las tierras, el acceso al agua, las costumbres religiosas, o para resistir las imposiciones o el reclutamiento frecuentemente se expresaron de esa manera. Por consiguiente, se mezclaron y se involucraron con las luchas polticas motivadas por razones distintas o influidas por lderes con otras aspiraciones y proyectos diferentes.97

Quisiera resaltar tambin la importancia de las aportaciones de Brasseur en torno al conflicto, entonces tan agudo, entre modernidad occidental y tradiciones indgenas, que encuentra su manifestacin externa en la impopularidad de los norteamericanos de la Compaa Luisianesa entre las poblaciones aborgenes del istmo de Tehuantepec. Resultan de sumo inters los textos que Brasseur dedica al nahualismo, cuya sobrevivencia despus de tantos siglos le causa la ms viva impresin. No duda en atribuirle el mrito de haber impedido la plena desintegracin del sistema de valores culturales imperantes entre las poblaciones indgenas de Tehuantepec, y cree descubrir en l el origen de las conspiraciones que, peridicamente, haban agitado la vida de la colonia. Brasseur sugiere adems una explicacin de las revueltas indgenas de los aos cuarenta y cincuenta del siglo XIX, en la que las creencias religiosas de esos pueblos, aun mixtificadas, constituyen un factor clave.

97 Hamnett, Brian R., Liberales y conservadores ante el mundo de los pueblos, 1840-1870, en Ferrer Muoz, Manuel (coord.), Los pueblos indios y el parteaguas de la Independencia de Mxico, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1999, pp. 206-207.

CAPTULO DECIMOPRIMERO LA VISIN IMPERIAL. 1862-1867 rika PANI*


SUMARIO: I. El indito, qu bonito! II. La raza dominada. III. Salvar a los indios... de los mexicanos. IV. Conclusiones.

Los viajeros decimonnicos vieron en Mxico una tierra incgnita, de incmodo y difcil recorrido, pero de gran riqueza todava por explotar. Sus relatos representan fascinantes juegos de espejos, en los que las realidades mexicanas son deformadas por los prejuicios e intenciones de los que las describen. Los aos de la Intervencin francesa y el Imperio de Maximiliano (1862-1867) representan, por razones obvias, un perodo especialmente frtil para la produccin de este tipo de relatos, a la vez pintorescos, coloridos, y no pocas veces tramposos. Durante esos aos, el pas se vera invadido por un ejrcito extranjero, tras el cual llegaran el emperador austraco y su consorte belga, los miembros de su corte, nativos de diversos pases europeos, los voluntarios belgas y austracos, sus esposas... Muchos de ellos tomaron la pluma para intentar, cuando no justificar, al menos domesticar, digerir la aventura imperial y su participacin en ella. Abundan entonces para aquellos aos los retratos, ms o menos bien logrados, de aquella nacin mexicana que se debata entre el Imperio y la Repblica. El objetivo que nos anima es el de analizar la manera en que los extranjeros vieron al indgena mexicano. Para la poca que nos ocupa, y sin nimos de ser exhaustivos, revisaremos las visiones de actores distintos, cuyas percepciones se vieron muchas veces afectadas por el lugar que ocupaban en la tragicomedia imperial. As, de forma necesariamente so* Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora. 287

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mera, esperamos rescatar las impresiones de la joven pareja imperial, ilusionada con recuperar a la que haba sido la ms rica joya de la corona de los Austrias; de la condesa Paula Kollonitz, dama de la emperatriz que vena de paso; de Carl Khevenhller, oficial austraco, heredero de una noble familia; de loi Lussan, oficial francs, soldado profesional; de Agnes de Salm-Salm, cirquera norteamericana convertida en princesa al casarse con un aristcrata alemn, y de Sara Yorke Stevenson, joven norteamericana adicta a la causa republicana. Cmo vieron estos personajes al indio mexicano, y su lugar dentro de la sociedad? De qu manera percibieron la conflictiva relacin entre indianidad y mexicanidad? I. EL INDITO, QU BONITO! En general, a los extranjeros que vinieron a Mxico en tiempos de Maximiliano les llam poderosamente la atencin el indio mexicano, que ellos definan ----sin sacar a relucir profundos conocimientos histricos---- como el descendiente de los aztecas, o sea de la poblacin prehispnica.1 Segn la princesa Salm-Salm, los indios eran mucho ms interesantes que los descendientes de los conquistadores.2 Paula Kollonitz estuvo totalmente seducida por el exotismo de una Alameda en la que se mezclaban devotas seoras vestidas de negro con papagayos enjaulados, pregoneros, y vendedores de una variedad impresionante de cosas, como frutas, dulces, bizcochos, castaas cocidas, figuras de cera, objetos de oro y plata, peines de carey, ollas y hasta unos pobres colibres. La dama de la emperatriz escriba encantada que:
entre estas cosas maravillosas, lo ms maravilloso de todo son [los indios] con su vestido adamtico y su figura descarnada... As se sientan en las esquinas... con un cigarro en la boca, haciendo o friendo sus tortillas, o, con extraordinaria gracia, arreglando flores en bellsimos ramos.3
1 En esto, y en su conocimiento de las distintas etnias que habitaban el pas en el momento de la Conquista, los extranjeros no hacan sino reproducir los usos lingsticos ----de vieja cepa---- de la elite mexicana. Como explican Mara Bono y Manuel Ferrer, el trmino indio define al grupo sometido a una relacin de dominio colonial. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 9-11. 2 Cfr. Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida (1862-1872). Estados Unidos. Mxico. Europa, Puebla, Jos M. Cajica, 1972, p. 266. 3 Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, trad. de Neftal Beltrn, Mxico, Fondo de Cultura Econmica-Secretara de Educacin Pblica, 1984, p. 115.

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Desde esa ptica, el indgena es contemplado sobre todo como un ente curioso, simptico, extico, hasta cierto punto no muy diferente de las figuras de cera que sus manos producan... o de los papagayos que vendan. Sus manifestaciones culturales parecen curiosas, pero son consideradas prueba de atraso social y de falta de refinamiento; producto de una sociedad inmadura, infantil.4 As, Paula Kollonitz consider que los bailes de los indgenas ----que, segn ella, se parecan en algo a sus gitanos, aunque eran ms amarillos, y se alimentaban principalmente de pltano----, como el popular jarabe y un baile con cuchillos que presenci cerca de Pachuca, demostraban una grandsima habilidad; pero tambin [era] cierto que no [tenan] nada de esttico.5 En su opinin, fue precisamente esta encantadora ingenuidad y atavismo de los indgenas mexicanos lo que dio origen a la clida y entusiasta recepcin que dispensaron a Maximiliano y a Carlota. Segn la dama de la emperatriz, al paso de la joven pareja,
[los] indios se agolpaban por todos lados mezclndose a la alegra comn. La leyenda de Quetzalcoatl y tantas otras han permanecido en ellos a pesar de su aparente catolicismo, y haba dispuesto sus nimos a favor del emperador en el cual vean al hombre sabio que haba cruzado los mares para traerles la felicidad y el esplendor y sacarlos de su miserable condicin, por esto lo saludaban con la ms ntima alegra.6

Por su parte, los prncipes entretuvieron una visin compleja y, como se ver, a menudo contradictoria del indio. Independientemente de los factores que dieron forma a la actitud indgena ----y ms que deberse a la leyenda prehispnica de la serpiente emplumada, puede pensarse que result de la pervivencia, en el imaginario de las comunidades indgenas, de la tradicin virreinal del rey-justicia, padre bondadoso de sus sbditos7----, Maximiliano y Carlota, sobre todo al principio, fomentaron una relacin
4 Llama la atencin en este aspecto la pervivencia de los criterios ilustrados del siglo XVIII, que consideraban a la sociedad indgena como rezagada, dentro de una visin unilineal y progresista del desarrollo de la humanidad. Cfr. Alberro, Solange, El indio y el criollo en la visin de las lites novohispanas. 1771-1811. Contribucin a una antropologa de las luces, en Hernndez Chvez, Alicia y Mio Grijalva, Manuel, Cincuenta aos de Historia en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1991, vol. I, pp. 143-144. 5 Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, pp. 115 y 153. 6 Cfr. ibidem, p. 91. 7 Cfr. Granados Garca, Aimer, Comunidad indgena, imaginario monrquico, agravio y economa moral durante el segundo imperio mexicano, Secuencia. Revista de historia y ciencias sociales, 41, mayo-agosto 1998, pp. 45-74.

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paternalista y condescendiente con ----para utilizar el eufemismo de la prensa de la poca---- los herederos de Moctezuma. De esta forma, recin llegados al pas, los emperadores recibieron, durante el viaje de Veracruz a Mxico, a los representantes del pueblo indgena de El Naranjal. El joven rubio de treinta y tres aos contestara a la bienvenida del alcalde, el cura y los topiles de la comunidad, hombres sin duda mayores que l, con las siguientes palabras:
me es muy grato, mis queridos hijos, recibiros en comisin... porque es una prueba de la confianza que debeis poner en m para lograr la paz y el bienestar de que tanto tiempo habeis carecido. Podeis contar con el solcito empeo que tomar para proteger vuestros intereses, fomentar vuestras labores y produccines agrcolas, y mejorar en todo vuestra situacin, y as podeis anunciarlo a los habitantes del Naranjal.8

De manera similar, al presenciar en Cholula un matrimonio de indgenas, vestidos con su traje de la poca de Moctezuma, y coronados con guirnaldas de flores, Carlota se acerc, quit una de las guirnaldas de la cabeza de la novia y la colm de caricias, gesto que no repetira, a lo largo del viaje, ms que con los nios pequeos.9 Maximiliano y Carlota fueron, en este sentido, representantes de una generacin europea romntica, enamorada del folclore, que soaba con caballeros medievales y con visiones del buen salvaje. Ya durante su viaje alrededor del Mediterrneo y a Brasil, en 1851, el joven Habsburgo haba manifestado su gusto por el exotismo, declarando que en cuanto a tipos humanos y costumbres la variedad en el mundo es el mayor encanto de la vida.10 Durante esos das en que disfrutaba como marino explorador, haba alardeado de su repulsin por el excesivo refinamiento del Viejo Continente. As, tras presenciar una corrida de toros en Sevilla, afirmaba que:
por lo que a m toca, prefiero estas fiestas en que la naturaleza primitiva del hombre se presenta en toda su verdad, a las diversiones enervadoras e in8 Cfr. Advenimiento de S.S.M.M. Maximiliano y Carlota al trono de Mxico. Documentos relativos y narracin del viaje de nuestros soberanos de Miramar a Veracruz y del recibimiento que se les hizo en este ltimo puerto y en las ciudades de Crdoba, Orizaba, Puebla y Mxico, Mxico, Edicin de La Sociedad. Imprenta de J. M. Andrade y F. Escalante, 1864, p. 198. 9 Como fue el caso de Ramn Ortiz, menor de siete aos. Cfr. ibidem, p. 244. 10 Cfr. Habsburgo, Maximiliano de, Recuerdos de mi vida. Memorias de Maximiliano, traducidas por Jos Linares y Luis Mndez, Mxico, F. Escalante, 1869, t. I, p. 141.

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morales de nuestros pases hundidos en el cenagal de la molicie y el lujo. Aqu perecen en verdad los toros, pero all el alma y el espritu sucumben en la frivolidad sentimental en cuyo seno se pierde toda energa. No trato de negarlo: me gustan los tiempos antiguos.11

De aqu se comprende por qu, independientemente de las ambiciones polticas que pudieran abrigar el hermano de Francisco Jos y la hija de Leopoldo, les fue tan atractiva la idea de partir hacia ese Nuevo Mundo hispano que Maximiliano imaginaba dinmico, vigoroso, lleno de oportunidades y de energa primitiva. La Amrica es excelente ----haba exclamado---- porque el ocano es ancho: el continente no se haba contaminado todava de los polvos y afeites de una Europa pervertida.12 Cabe incluso recordar que el archiduque rechaz la corona de Grecia, que le haba sido ofrecida por mediacin de la reina Victoria, por considerar degenerados a los helenos. Adems, sentarse en un trono mexicano significaba para un Habsburgo recuperar parte de aquel Imperio sobre el cual el sol no se pona nunca. El Imperio mexicano y sus exticos pobladores primigenios encarnaban entonces el vnculo entre un pasado glorioso y un futuro brillante. As, al pie de la pirmide de Cholula, el emperador afirmara:
no puedo ver con indiferencia una poblacin que tanto excit el inters de mis ascendientes... Al pie de esta pirmide, construida por vuestros antepasados, existi un gran pueblo: del sepulcro de ste puede renacer una ciudad engalanada con los adornos de la civilizacin; pues debe an existir en los descendientes de los obreros de este gran monumento las virtudes cvicas que tan grandes los hicieron.13

De esta forma, la aventura mexicana represent para la joven pareja imperial adentrarse en una fantasa en la que, rodeados de aclamaciones, flores y versos indgenas, desempeaban un papel que combinaba a un benevolente Carlos V, con un noble, sabio e ntegro Huei Tlatoani ----ttulo con el que firmara ms tarde Maximiliano las proclamas que publicaba en nahuatl----. Carlota y Maximiliano se sintieron por lo tanto destinados a sacar al desdichado pueblo indio de su congoja y de su atraso. As,
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Cfr. ibidem, t. I. p. 142. Cfr. ibidem, t. II, p. 121. Cfr. Advenimiento, p. 245.

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ngel Iglesias, secretario del emperador que los acompa en su recorrido a la capital, revive con la cursilera tpica de la poca ese universo imaginario en el que se movan los prncipes, en el que se mezclan el lirismo romntico, cierto mesianismo, y una total falta de realismo:
aquella escena entre los soberanos de un gran pueblo, hijos de cien reyes, y unos humildes indios del pas de Moctezuma; aquellas frases del tiempo antiguo; aquellos regalos campestres; aquellas indias; aquellas trtolas smbolo de la inocencia de los pueblos infantes; todo fue tierno y encantador para los que lo vieron, y muchos de ellos lloraron.14

II. LA RAZA DOMINADA A pesar del embrujo que ejerci sobre algunos de estos visitantes el exotismo de los indgenas, los ms lograron trascender esa imagen y construir una representacin ms compleja. Es totalmente excepcional la visin utpica de la Kollonitz, quien afirmara que en Mxico no se ven indigentes, y si hay alguno, es mutilado o enfermo. El indgena nunca es ni pobre ni rico:15 aunque, a veces, el entusiasmo le ganaba a la misma Carlota, quien escribira extasiada a la emperatriz Eugenia que sus sbditos predilectos saban, en su mayora, leer y escribir.16 No obstante las apreciaciones de estas dos mujeres, la mayora de los extranjeros aqu estudiados percibira lo doloroso de la situacin del indgena. Sara Yorke Stevenson describi con autntico horror la noche que se vio obligada a pasar en una aldea miserable:
in this room a man, his wife, his children, his dogs, pigs and small cattle lived... The english language cannot be made to describe the atmosphere and other horrors of that night. The men... took their chances with malaria and preferred sleeping outside.17

Cit. ibidem, p. 199. Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, p. 137. Carta de Carlota a Eugenia de Montijo, 18 de junio de 1864, en Corti, Egon Csar, conde, Maximilien et Charlotte au Mexique, Paris, Plon, 1927, p. 418. 17 Cfr. Yorke Stevenson, Sara, Maximilian in Mexico. A womans reminiscences of the french intervention. 1862-1867, New York, The Century, 1899, p. 73. En este cuarto vivan un hombre, su esposa, sus hijos, sus perros, puercos y ganado menor... El idioma ingls no puede describir la atmosfera y otros horrores de aquella noche... Los hombres se arriesgaron a contraer malaria, y prefirieron dormir afuera.
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De esta forma, muchos de estos extranjeros lograron palpar las ambigedades que encerraba el estatus de los antes llamados naturales dentro del Mxico independiente. Saban que el indgena era, jurdicamente, miembro constitutivo de la nacin, un ciudadano igual a los otros. De hecho, conformaba una parte importante de su poblacin. Es incluso interesante observar que, a ojos de estos extranjeros ----que se guiaban quizs por criterios puramente visuales----, la poblacin india fuera mucho ms numerosa de lo que establecan sociedades cientficas como la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica. sta calculaba que poco ms de la cuarta parte de la poblacin mexicana era indgena,18 mientras que Agnes de Salm-Salm hablaba de ms de la mitad, Khevenhller de las cuatro quintas partes, y Paula Kollonitz de cinco millones de indios dentro de una poblacin total de ocho millones.19 No obstante, a ninguno de los visitantes de estos aos se le oculta que el indio ha quedado marginado, impotente, sin los recursos para controlar su propia suerte.20 As, todos se detendrn sobre la tristeza, la dulzura, la melancola, la apata, la resignacin, la abyeccin, la miseria, la suciedad y la desnudez del indgena mexicano.21 De esta manera, los extranjeros percibieron la precariedad y la ambivalencia que permeaban la experiencia indgena. Paula Kollonitz deploraba su aislamiento geogrfico, su marginacin social y cultural: muchos de ellos viven en las montaas bajo el dominio de los caciques y son cristianos apenas de nombre, escriba preocupada. No gozaban de la proteccin de las leyes; no podan hacer valer sus derechos. No obstante, la condesa reconoca que cuando rompan con este aislamiento, y se acercaban
18 Segn las cifras de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, de una poblacin de 8,629,982 habitantes, 2,570,830 eran indgenas. Ignoramos qu criterios utilizaba la Sociedad para definir el estatus de indgena. Suponemos que se trataba sobre todo de un criterio lingstico. Cfr. Pimentel, Francisco, Memoria sobre las causas que han originado la situacin actual de la raza indgena en Mxico, y medio para remediarla, Obras completas, Mxico, Tipografa econmica, 1903, t. III, p. 120. 19 Cfr. Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, p. 298; Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico. Del diario del prncipe Carl Khevenhller, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989, p. 113, y Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, p. 118. 20 Una excepcin en este aspecto es loi Lussan, que afirma que el habitante de los pueblos dispose son gr de sa personne (dispone de su persona como les place), a diferencia del pen de hacienda, que no por ello es menos pobre. Cfr. Lussan, loi, Souvenirs du Mexique. Cosas de Mxico, Paris, Plon, 1908, p. 276. 21 Cfr. Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, p. 131; Yorke Stevenson, Sara, Maximilian in Mexico, pp. 73-74; Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, p. 299; Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, p. 153, y Lussan, loi, Souvenirs du Mexique, pp. 82 y 276.

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a la civilizacin, su condicin se degradaba an ms, pues eran explotados por los blancos, sobre todo cuando trabajaban en las minas.22 El indgena era as un paria, un extranjero en su propia tierra. Pareca quedar fuera de esa nacin mexicana ----heredera, paradjicamente, del glorioso Imperio de Anhuac---- que con tantos esfuerzos se intentaba construir desde 1821. La expresin verbal de casi todos los extranjeros aqu estudiados refleja inconscientemente estas contradicciones: cuando hablan de mexicanos, se refieren precisamente a los no-indios, a los descendientes de los conquistadores.23 Como se ver, la mayora de los extranjeros que vinieron con Maximiliano, europeos convencidos de que venan a salvar a un pobre pas tropical que no saba gobernarse solo, culparon sin ms de la triste condicin del indio a esos mexicanos y a sus ascendentes, los espaoles. Otros, ms sensibles, vern en la trgica marginacin del indio races tanto econmicas ----la pobreza en la que muchos se hallan sumidos---- como culturales ----la cicatriz de la Conquista----, la imposicin de una cultura ajena y el racismo sistemtico de los criollos.24 Aunque permanece bien plantada en el eurocentrismo, Paula Kollonitz, por ejemplo, abandona el tono a veces frvolo y superficial de sus descripciones para hablar de la vida interior de esos maravillosos indios que, antes, haba considerado tan felices y satisfechos:
hay en la naturaleza del indio americano algo de inquieto, de angustioso y de meditabundo. Inevitablemente se recoge en s mismo como si quisiera huir del contacto de la mano extranjera, aunque sea la mano que lo llama con las formas de la civilizacin, bajo cuyo peso parece que se ha aniquilado y se extingue. En su andar triste, en los melanclicos trazos de su fisionoma, fuerza es reconocer el carcter infeliz de una nacin que fue dominada. La causa de la humanidad ha ganado grandemente, viven bajo el amparo de una legislacin mejor, gozan de mayor seguridad, su fe es ms pura. Pero todo esto de nada sirve. Su civilizacin lleva en s la seal de la soledad del Nuevo Mundo; las speras virtudes de los aztecas fueron las bases fundamentales de su existencia y ellas se opusieron a la cultura europea como para no dejar injertarse por una rama extraa.25
Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, p. 117. Cfr. ibidem, p. 91, y Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, pp. 113 y 122. As lo describe Lussan. Cfr. Lussan, loi, Souvenirs du Mexique, p. 276. Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, p. 118. Comprese esta apreciacin con la de Carlos Gagern, quien afirmaba que el aislamiento del indgena se deba que ste era anacoreta por gusto. Cit. en Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 74.
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Pero quizs el que mejor rescata lo paradjico e injusto de la situacin del indgena dentro de la sociedad del Mxico independiente es, como lo ha notado ya Brigitte Boehm de Lameiras,26 el francs loi Lussan.27 Este hombre se daba cuenta de que los indgenas eran los campesinos, los abastecedores de Mxico, como escriba la princesa Salm-Salm,28 la carne de can de la mayora de los conflictos civiles de los que fue tan prolfico el siglo XIX mexicano. No obstante, se trataba de un elemento que por un lado se rechazaba, y que, por el otro, la elite poltica busc integrar, homogeneizar como diera lugar; pues, como han hecho notar Manuel Ferrer y Mara Bono, nuestros publicistas y polticos no le encontraban acomodo en las clasificaciones modernas.29 Se trataba entonces de un actor social cuya participacin incomodaba, cuya especificidad se buscaba negar. El oficial francs describe el dilema indgena de la siguiente manera:
ces pauvres gens, que lont maintient ainsi de parti pris dans leur abjection, ont pourtant prodigu leur sang pour soustraire le pays la tyrannique domination des espagnols... Quy ont-ils gagn? Depuis lors, en leur nouvelle qualit de citoyens mexicains, astreints au service militaire; et cest tout. Leur condition sociale est reste, sous tous les autres rapports, ce que lont faite les vieilles ordonnances espagnoles, et aprs comme avant, aujourdhui comme il y a cent ans... lEuropen ou le descendant dEuropen est pour eux el amo, le matre. Ils mritaient mieux.30

Los emperadores: de huei tlatoani a estadista liberal Aunque en su caso es ms difcil de documentar, tambin Maximiliano y Carlota estuvieron conscientes de la miseria, atraso y exclusin del
26 La autora afirma que, entre los viajeros que analiz, las opiniones de Lussan eran las menos prejuiciadas y ms clidas. Cfr. Lameiras, Brigitte Boehm de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros. Siglo XIX, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1973, p. 46. 27 Cfr. idem. 28 Cfr. Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, p. 300. 29 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 82. 30 Cfr. Lussan, loi, Souvenirs du Mexique, pp. 277-278: no obstante, esta pobre gente, a la que se mantiene... en su abyeccin, derram su sangre para sustraer al pas del tirnico dominio de los espaoles... Qu lograron con ello? Desde entonces, su novedosa calidad de ciudadanos, sujetos al servicio militar; y eso es todo. En todos los otros aspectos, su condicin social sigue siendo aquella que determinaron las viejas ordenanzas espaolas, despus como antes, hoy como hace cien aos. ...El europeo o el descendiente de europeo sigue siendo para ellos el amo... Merecan mejor suerte.

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indgena. No obstante, mientras que los dems extranjeros deban limitarse a observar una serie de realidades jurdicas y sociales, los emperadores intentaron actuar sobre ellas y modificarlas a travs de la creacin de instituciones y la promulgacin de nuevas leyes. A pesar de lo mucho que a los archiduques les gustaban los atavos, bailes y modos peculiares de los indgenas, tambin ellos buscaron integrarlos en una sociedad moderna e individualista. Desde su desembarco en Veracruz, Maximiliano haba afirmado que en adelante no quera distincin entre indios y los que no lo [eran]: todos [eran] mexicanos y tenan derecho a [su] solicitud. Por esto, como hemos sugerido ya en otro trabajo,31 Maximiliano y Carlota, influidos quizs por hombres como Faustino Galicia Chimalpopoca, abandonaron, al gobernar, el delirio indigenista que los haba intoxicado en el camino de Mxico a Veracruz. De esta forma, como todo Estado liberal, el Imperio intent transformar al indio, para convertirlo en un ciudadano individualista y productivo, de preferencia pequeo propietario, que participara plenamente en el mercado nacional. Es cierto que la legislacin imperial que afectaba a las poblaciones indgenas ----la ley sobre trabajadores y la ley para dirimir diferencias sobre tierras y aguas entre los pueblos (noviembre de 1865), las disposiciones para la colonizacin de terrenos baldos (septiembre 1865), y las leyes sobre terrenos de comunidad y repartimiento y sobre el fundo legal (junio de 1866)---- se preocup ms de los reclamos de la poblacin del campo mexicano, exacerbados en muchos casos por el proceso de desamortizacin. La ley sobre trabajadores pretenda proteger a los jornaleros de los ms lacerantes abusos perpetrados en las haciendas: pona un lmite a las horas de trabajo, prohiba los castigos corporales, el pago en especie, la servidumbre por deudas, el trabajo dominical y el trabajo de menores de doce aos, y permita la entrada de mercachifles a las haciendas, esperando con esto atenuar la dependencia de los peones de la tienda de raya.32 Tambin obligaba a los patrones a costear una escuela gratuita en la hacienda. La ley para dirimir diferencias de tierras y aguas reconoca la personalidad jurdica de los pueblos, permitiendo que stos participaran en los litigios como actores colectivos, en defensa de ciertos derechos comunales. Se prevea adems que estos procesos judiciales, que los pueblos a
31 Cfr. Pani, rika, Verdaderas figuras de Cooper o pobres inditos infelices? La poltica indigenista de Maximiliano, Historia Mexicana, 187, enero-marzo 1998, pp. 571-604. 32 Cit. ibidem, p. 583. Esta ley protega tambin a los trabajadores industriales.

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menudo venan arrastrando por generaciones, fueran despachados con mayor rapidez, para que no siguieran consumiendo las energas y los de por s escasos recursos de las comunidades. La ley sobre terrenos de comunidad ceda en plena propiedad a los miembros de las comunidades aquellos terrenos que todava no hubieran sido desamortizados: el reparto se hara prefiriendo los casados a los solteros, los pobres a los ricos, y los nuevos propietarios no tendran que pagar siquiera la alcabala por traslado de dominio. Con esta ley se pretenda que se cumplieran los designios frustrados de la ley Lerdo de 1856 ----multiplicar el nmero de pequeos propietarios en el campo mexicano---- que, por la guerra, la condena eclesistica, y la desesperada situacin del erario no haban podido alcanzarse. Por otra parte, procuraba desvanecer los justificados temores que en muchos de los pueblos haba despertado el proceso de desamortizacin: independientemente del rechazo que pudiera existir a la privatizacin de la propiedad comunal, algunos pueblos resintieron sobre todo que, por medio del sistema de denuncias, fueran fuereos los que se apropiaran de las tierras del pueblo.33 El rgimen imperial fue tambin ms sensible a las particularidades indgenas: pinsese en la publicacin de leyes y decretos en nahuatl ----ignoramos si se hizo en otras lenguas indgenas----; el recurso constante a un intrprete durante los viajes de los prncipes; el deseo expreso de Maximiliano de poder hablarles en su propio idioma;34 el nombramiento de Faustino Galicia Chimalpopoca como visitador de pueblos de indios... Como ha dicho Jean Meyer, el Imperio estuvo ms dispuesto que la Repblica a ofrecer a los indgenas un paliativo en su trnsito a la modernidad.35 De esta manera, la creacin de una Junta Protectora de las Clases Menesterosas abri un espacio pblico para que las comunidades ventilaran sus agravios y establecieran ----independientemente de la efectividad real de la Junta---- un vnculo directo con el poder. Se pretenda que se sintieran escuchados, atendidos por el emperador. Puede verse que los medios y las actitudes eran distintos. No obstante, el objetivo de Maximiliano y Carlota segua siendo el mismo que el de Ignacio Ramrez o Jos Mara Castillo Velasco: emancipar al indgena
Cfr. ibidem, pp. 581-588. Cfr. Advenimiento, p. 244. Cfr. Meyer, Jean, La Junta Protectora de Clases Menesterosas: indigenismo y agrarismo en el segundo imperio, en Escobar, Antonio (coord.), Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1991, p. 330.
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equivala a integrarlo, invitndolo, convencindolo u obligndolo a dejar de ser indio. El Imperio ratific las leyes de Reforma, e insisti en que la propiedad comunal no era conveniente.36 La Junta Protectora lleg incluso a afirmar que las festividades indgenas a ms de ser contrarias a la civilizacin actual, les son onerosas por tener que invertir para satisfacerlas, recursos que emplearan mejor en cultivar sus bienes.37 Haba que modernizar a los atvicos antes llamados naturales: en palabras de la emperatriz, era una necesidad apremiante
devolver la humanidad a millares de hombres, cuando se llamaba de tan lejos a la colonizacin, y de hacer que [cesara] una llaga a la que la independencia no haba trado sino un remedio ineficaz, puesto que ciudadanos de hecho, los indios haban quedado en una abyeccin espantosa.38

III. SALVAR A LOS INDIOS... DE LOS MEXICANOS En su bonito estudio sobre los indios vistos por los viajeros extranjeros en el siglo XIX, Brigitte Boehm de Lameiras sugiere que, a diferencia de pocas anteriores, el extranjero que iba a Mxico en el siglo XIX no pretenda ya ni conquistar, ni civilizar, ni regenerar al indio.39 Los extranjeros de la poca del Imperio representan en este aspecto una excepcin. Cabe recordar que el fin explcito de la Intervencin francesa y del Imperio ----que ciertamente no fue el nico, ni el ms importante, ni el ms convincente---- era salvar a Mxico de la minora opresora ----los liberales puros----, de los Estados Unidos, de la anarqua, de la disolucin, etctera. As, no fueron pocos los extranjeros que, durante estos aos, vieron en la emancipacin del indio la clave para la regeneracin del pas entero. A diferencia de otros visitantes forneos ----como, por ejemplo, Carlos Gagern, que en 1869 consideraba a los indgenas miembros de las razas descendentes40----, los extranjeros aqu revisados no consideraban al indio, a pesar de su miseria y aislamiento, congnitamente inferior a los miembros de otros grupos. Con excepcin de ----irnicamente---- la reCit. en Pani, rika, Verdaderas figuras de Cooper?, pp. 590-591. Cit. ibidem, pp. 591-592. Carta de Carlota a Maximiliano, 31 de agosto de 1865, en Arrangiz, Francisco de Paula, Mxico desde 1808, Mxico, Porra, 1968, p. 648. 39 Cfr. Lameiras, Brigitte Boehm de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, pp. 15 y 188. 40 Cit. en Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 83.
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publicana Sara Yorke Stevenson, a quien el populacho [populace] de indios y mestizos [half-breeds] no le provocaba sino profunda repulsin,41 nuestros autores enfatizaron la inteligencia de los indgenas, su buena disposicin y su impresionante tenacidad y entrega al trabajo, sobre todo como cargadores.42 Para los dos militares, los indgenas eran honrados y leales, y cuando se les trataba con justicia, cuando se les retribua lo debido, cuando se [saba] ganar su confianza y estimular su amor propio, resultaban ser trabajadores valiosos y valientes y soldados valientes y constantes, apegados a sus comandantes.43 De esta forma, nuestros visitantes consideraron que si los indios ----inteligentes, leales, buenos, trabajadores---- estaban en condiciones tan deplorables, si los integrantes de este pueblo tan inteligente y laborioso se hallaban envilecidos, tanto en lo fsico como en lo moral, se deba a trescientos aos de un rgimen de fierro, y a que, desde la Independencia, las circunstancias del indio en poco o nada haban variado, pues los mexicanos seguan contentos con [utilizarlos] como animales de trabajo.44 El prejuicio antiespaol en general, muchas veces anticatlico, y antimexicano en particular ----dirigido en contra de los mestizos pero, sobre todo, de las clases educadas45----, permea la mayora de los textos aqu revisados.46 Segn Khevenhller,
el espaol desprecia al indio y lo llama hombre sin razn, y a s mismo hombre con razn, pero est muy equivocado, pues el indio vale cien veces ms que el mestizo, que se cree blanco y extraordinariamente superior.47
41 Cfr. Yorke Stevenson, Sara, Maximilian in Mexico, pp. 84-85. No obstante, la joven norteamericana alabara la valenta y lealtad del indio Meja: cfr. ibidem, p. 192. 42 Mucho se impresionaron estos visitantes con la manera en que los indios cargaban pesadsimos bultos, por millas enteras no caminado lentamente sino de prisa y sin darse reposo. Cfr. Kollonitz, Paula, Un viaje a Mxico en 1864, p. 119; Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, pp. 113-114; Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, p. 300, y Lussan, loi, Souvenirs du Mexique, pp. 82 y 275. 43 Cfr. Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, p. 113, y Lussan, loi, Souvenirs du Mexique, p. 275. 44 Cfr. Lussan, loi, Souvenirs du Mexique, pp. 273-278, y Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, pp. 299-300. 45 Para Carl Khevenhller, el mestizo, que conformaba las clases medias, haba heredado todos los defectos de las dos razas y ninguna de sus buenas cualidades. No tolera a los seores mexicanos, a los que considera altaneros e hipcritas. Cfr. Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, pp. 113-114 y 112-123. 46 Lo mismo ocurre con la mayora de los textos de los viajeros decimonnicos, como ha demostrado, Brigitte Boehm de Lameiras. Cfr. Lameiras, Brigitte Boehm de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, p. 15. 47 Cfr. Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, p. 131.

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La opresin del indio se deba entonces a que estos hombres lo mantenan en su ignorancia, pobreza y supersticiones para poder seguir aprovechndose de l. La culpa la tena la viciosa casta ibrica, y la desgracia de los indgenas tena como origen menos la conquista en s que la naturaleza de sus conquistadores. La princesa Salm-Salm fue ms lejos an:
el modo como los ingleses trataron a los indios de Amrica del Norte, por malo que fuese, puede ser disculpado en cierto modo por la tenacidad con que rechazaron todos los intentos para civilizarlo, pero los aztecas no eran salvajes, y cuando sus sacerdotes eran crueles, no lo eran ms que los sacerdotes cristianos fanticos que, en lugar de ensear su religin del amor, castigaron por la desgracia de sus errores religiosos, quemando a los ms pobres en masa y tratndolos peor que a los animales salvajes. La tirana y la esclavitud tienen en todas partes el mismo efecto humillante.48

De esta manera, algunos de los extranjeros de la poca del Imperio consideraron que el problema no eran los indios, sino los mexicanos, los descendientes de los conquistadores. Para algunos, lo mejor sera deshacerse de ellos: qu fcil sera ----exclamaba Carl Khevenhller---- gobernar a la gente de no ser tan canalla la llamada gente culta!49 La princesa Salm-Salm no fue tan drstica, pero, en su opinin, los indios se repondran de su condicin actual de inferioridad y de miseria cuando sea instaurado en Mxico un gobierno ilustrado y fuerte, y esto no poda ocurrir por accin de los indios ni por los mexicanos blancos mismos.50 No obstante, Lussan y Khevenhller pensaron que ese Estado regenerador poda ser el Imperio. El austraco se admirara incluso de la magia que Carlota ejerca sobre la poblacin indgena.51 No debe sorprender entonces que las leyes ----con todas sus salvedades---- indigenistas del Imperio fueran acogidas con gran entusiasmo por los extranjeros y, sobre todo, por los dos peridicos franceses de la capital: LEstafette y Lre Nouvelle. La clida recepcin por parte de la prensa extranjera del proyecto de la ley de jornaleros, que empez a discutirse en septiembre de 1865, desat una virulenta polmica publicstica. Los peridicos capitalinos daran voz, sobre todo, a los hacendados cuyos intereses y reputacin afirmaban
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Cfr. Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, p. 299. Cfr. Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, p. 171. Cfr. Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, pp. 264-265. Cfr. Hamann, Brigitte, Con Maximiliano en Mxico, p. 171.

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agreda la ley. Los peridicos franceses, al alabar una ley que pretenda proteger a los trabajadores de los abusos del patrn, sacaron a relucir todos los elementos de la Leyenda Negra antihispnica, sentaron a los propietarios mexicanos en el banquillo de los acusados y los presentaron como verdaderos seores feudales, crueles y desalmados, con todo y derecho de pernada. Queda fuera del tema que nos ocupa hacer una revisin detallada de la respuesta a estos alegatos por parte de estos supuestos seores de horca y cuchillo. No obstante, quisiramos rescatar aqu algunos de sus argumentos centrales, por lo mucho que iluminan las particularidades de las percepciones que hemos venido revisando. Los indignados propietarios mexicanos y los periodistas que enarbolaron su causa rechazaron, en primer lugar, que unos extranjeros vinieran a decirles cmo hacer las cosas, como si Mxico fuera un pas que se hallara en la barbarie:
nos limitaremos a protestar escriban los redactores de La Sociedad contra la caricatura del estado social de Mxico... y a lamentar que se nos quiera civilizar a pescozones. Mal sistema de corregir las costumbres de un pueblo es humillarle.52

La representacin del indio que construyeron los opositores de la ley sobre jornaleros sera diametralmente opuesta a la de los extranjeros que hemos abordado. Los indios de Lussan, Khevenhller, Kollonitz y SalmSalm son pobres y desarraigados. Por eso los desprecia, oprime y explota la sociedad no india, por lo poco acostumbrados que estn a un trato singularmente amable por parte de la masa dominante.53 Por el contrario, el indio de los propietarios es flojo, ininteligente, borracho. Es pobre porque quiere, y sera bueno que el legislador, en vez de estar agrediendo a los propietarios, pudiera dar [a los indgenas...] la voluntad de trabajar y producir, dado que la pereza tiene tantos atractivos entre esas gentes.54 El embrutecimiento de estos desdichados a nadie causa ms perjuicio que a nosotros ----afirma un hacendado irritado----, pues, qu podemos aprovechar de un indio que nada tiene? su trabajo? ...este lo pagamos ms caro acaso de lo que merece.55 As, los propieta52 53 54 55

La Sociedad. Actualidades, en La Sociedad, 21 de septiembre de 1865. Cfr. Salm-Salm, Agnes de, Diez aos de mi vida, p. 264. La Sociedad. Actualidades, en La Sociedad, 10 de septiembre de 1865. Ibidem, 13 de septiembre de 1865.

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rios consideraban que estaban haciendo un favor al indgena al convertirlo en pen de hacienda: su suerte era incomparablemente mejor que la de los indgenas que an conservaban sus tierras y no producan ni lo indispensable.56 Los propietarios se consideraban a s mismos totalmente ajenos al problema de la abyeccin indgena, que no tena otro origen que la naturaleza misma del indio. Un propietario que se consideraba modelo, cuyos operarios vivan en casa propia... mil veces mejor que la mayor parte de las habitaciones de la gente pobre de la capital, que no los castigaba ms que amenazndolos con expulsarlos de la hacienda, que pagaba la escuela, el maestro y los libros, escriba que
mientras haya pueblos de indios; mientras formen una raza aparte... mientras se quiera conservar y aun aumentar ese fundo legal, tierras sin dueo que son de todos y no sirven para nadie, mientras se quiera proteger a los indios rodendolos de privilegios de menores no servirn de nada ni a s propios ni a la sociedad. ...Es preciso dejarlos en libertad; que tomen parte del movimiento general.57

La respuesta ms original a la condena extranjera de los mexicanos en general y de los propietarios en particular fue la del jurista poblano Juan Nepomuceno Rodrguez de San Miguel. Mientras que los alegatos de los propietarios beban en partes iguales de un herido orgullo nacional y de un riguroso liberalismo clsico, de estricto laissez faire, Rodrguez de San Miguel pareca apartarse de los deseos de modernidad y homogeneizacin que, a pesar de los recelos, compartan los visitantes de la poca imperial con los hacendados que tanto vituperaban. Al contrario, Rodrguez de San Miguel hablaba de lo injusto de tratar como iguales a quienes no lo eran. As, defenda menos al Mxico de entonces que a la Nueva Espaa de antao. Ante las crticas a los trescientos aos de una dominacin de fierro, y de fanticos curas crueles e ignorantes, alababa la peculiar legislacin del perodo virreinal, alegando que
nuestra antigua sociedad estaba perfecta y sabiamente organizada, y era muy justa y acertadamente gobernada. ...Nuestra legislacin no solamente no consider a los indios como esclavos, ni degrad su clase, ni autoriz
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Ibidem, 26 de septiembre de 1865. Ibidem, 28 de septiembre de 1865.

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que se les tratara como a bestias, sino que los hizo objeto de su especialsima proteccin... y fue constantemente en progreso en su beneficio y privilegios, siempre favorecindolos sobre las otras castas.58

En opinin de ese abogado, haba sido el advenimiento del orden liberal en s ----y no su mala aplicacin por parte de los mexicanos---- el que haba propinado un golpe mortal a los indgenas, pues proclamada la igualdad legal... se cambiaron sus muy positivos beneficios por el simple ttulo de ciudadanos. La desgracia del indgena provena entonces de la destruccin de la legislacin privativa de que haba gozado durante la colonia, de la prdida, por sorprendente que pudiera parecer, de su situacin jurdica de menor de edad. IV. CONCLUSIONES Hemos intentado rescatar el retrato que del indio mexicano trazaron algunos de los extranjeros que vinieron a Mxico durante la Intervencin francesa y el Imperio de Maximiliano. El cuadro que nos pintan refleja las corrientes contradictorias que alimentaban la visin del mundo de esos visitantes: por un lado, el gusto por lo extico, que ve en el indio al buen salvaje, al hombre primitivo de vistosos trajes y encantadoras ----aunque poco civilizadas---- costumbres. Por otro, la impresin que les provoca el desajuste social mexicano ----hecho, como escribe Lameiras, ms evidente en su exotismo que en sus propios pases59----: aquellas contradicciones de una sociedad cuyas elites liberales no saban qu hacer con una sociedad abigarrada y aferrada a sus diferencias, en la que pervivan imaginarios y formas de organizacin tradicionales. En tercer lugar, se percibe tambin en esos hombres y mujeres el mesianismo civilizador, el afn por cargar el fardo del hombre blanco y transformar a las razas oscuras, menos favorecidas, que caracterizara a menudo el imperialismo del ltimo cuarto del siglo XIX. Es interesante que tanto extranjeros como mexicanos en el caso que referimos antes, los propietarios que arremetieron contra la ley sobre los trabajadores percibieron, como una realidad compartida, la abyeccin como ellos decan del indgena mexicano, miserable, marginado. Cabe recordar que, como ha marcado Luis Villoro, estos aos representan tam58 59

Cuestin importante (comunicado), en El Pjaro Verde, 26 de septiembre de 1865. Cfr. Lameiras, Brigitte Boehm de, Indios de Mxico y viajeros extranjeros, p. 188.

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bin un parteaguas en cuanto al pensamiento indigenista mexicano, que dej de concentrarse en un mtico indio muerto para enfrentarse con la problemtica del indio vivo.60 Al afrontar la trgica situacin del indio, extranjeros y mexicanos difirieron a la hora de asignar causas a su marginacin: los primeros culparon a los segundos; stos condenaron a los indios mismos. Llama la atencin, a pesar del innegable racismo que permea esas visiones, que en ningn momento se cuestione ----Juan N. Rodrguez de San Miguel parece ser una voz que clama en el desierto---el ideal igualitario, de integracin. Esto sugiere el vigor, por encima de diferencias polticas, ideolgicas, y de nacionalidad, de ciertos preceptos liberales que, como la fe en el progreso, formaron el soclo constitutivo de un liberalismo decimonnico sorprendentemente seguro de s mismo, incluso frente a realidades que lo negaban de manera estrepitosa.

60 Cfr. Villoro, Luis, Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, Mxico, Ediciones de la Casa Chata, 1979, p. 178.

CAPTULO DECIMOSEGUNDO LOS EPISODIOS HISTRICOS MEXICANOS DE OLAVARRA Y FERRARI: LA NOVELA HISTRICA Y LOS INDIOS INSURGENTES Mara Jos GARRIDO ASPER*

SUMARIO: I. Introduccin. II. Enrique de Olavarra y Ferrari. III. Los indios de Mxico a finales del siglo XIX segn Enrique de Olavarra y Ferrari. IV. Los episodios histricos mexicanos y la participacin indgena en la guerra de Independencia. V. Algo ms sobre los indios durante la guerra de Independencia. VI. Consideraciones finales.

I. INTRODUCCIN El distinto entendimiento de lo histrico y de la valoracin positiva del pasado en el presente y futuro de las sociedades propici que la historia fuera apreciada en el siglo XIX como nunca antes lo haba sido. El desplazamiento paulatino de interpretaciones no necesaria o nicamente cristianas como explicacin del decurso histrico por sistemas cada vez ms mundanos en los que el hombre retomaba su posicin de hacedor y constructor de la sociedad, y las revoluciones decimonnicas que, en no pocos casos, derivaron en la formacin de los nuevos estados liberales y en el sentimiento de unidad nacional condicin del progreso de estos estados propiciaron el cambio en el sistema de valores ordenadores del mundo occidental. De lo mgico y sobrenatural a lo racional, del fiel al ciudadano, del reino de los cielos a la patria, de la historia prescrita por Dios a la historia
* Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora. Dedico este trabajo a Pedro.

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como responsabilidad y voluntad de los hombres. Del santo, como smbolo de identidad, modelo de conducta y voz cantante de la historia, al hroe nacional. De las virtudes cristianas a las virtudes ciudadanas. Del culto a Dios al culto a la nacin. De la historia como historia de la salvacin a la historia como progreso del espritu humano. La preocupacin por el pasado dio lugar a una produccin abundante de trabajos histricos durante el siglo XIX. Se retomaron perodos y temas antes desechados por la historiografa, se discutieron los recursos metodolgicos y se elaboraron teoras para fundar el conocimiento histrico y, en general, el de las llamadas entonces ciencias del espritu. En Mxico, como en otras partes del mundo occidental, la historia fue pensada como uno de los medios ms tiles para llevar a cabo la anhelada unidad nacional. El conocimiento popular del pasado comn, la exaltacin de ciertos momentos y personajes, seran los mecanismos a travs de los cuales se crearan una conciencia y un sentimiento nacionales, que unificaran e identificaran a los ciudadanos del nuevo Estado. El siglo XIX fue tambin el del encuentro de la historia con la novela. Este gnero se convirti en uno de los medios ms adecuados para difundir los valores necesarios para la construccin o el fortalecimiento de los Estados nacionales. La cantidad de producciones de este tipo revela cmo se populariz el conocimiento histrico. En Mxico, el esfuerzo ms representativo para construir una literatura nacionalista fue el que protagoniz Ignacio Manuel Altamirano en torno al grupo El Renacimiento. La novela histrica mexicana decimonnica privilegi los temas coloniales; la guerra de Independencia, extensamente tratada por la historiografa, fue recogida por la novela romntica y nacionalista a mediados del siglo. Juan Daz Covarrubias public en 1858 Gil Gmez el insurgente o la hija del mdico. sta es la primera narracin novelada que justifica y defiende la guerra de Independencia, y la primera novela romntica que pretende contar en episodios la historia de Mxico: la obra de Daz Covarrubias, impregnada de un exaltado tono patritico, muestra las hazaas del hroe Gil Gmez como soldado de las huestes del cura Hidalgo, y fue proyectada como el principio de una serie que habra de culminar con la invasin norteamericana de nuestro pas.1
1 El padre de Juan Daz Covarrubias combati a los realistas bajo las rdenes de Miguel Hidalgo. Seguramente la experiencia paterna inspir su novela, que fue considerada la mejor novela mexicana hasta la fecha de su publicacin por el crtico Ralph E. Warner. Trata del romance entre Fernando

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El madrileo Enrique de Olavarra y Ferrari fue el primero en novelar episdicamente la historia de la guerra de Independencia de Mxico, ms de dos dcadas despus de que lo intentara el mrtir de Tacubaya. En este ensayo se analizar la interpretacin que don Enrique hizo de la participacin indgena en la guerra de Independencia. En lo absoluto se pretende dar una explicacin personal del comportamiento de los indios durante la revolucin emancipadora usando como fuente esta novela. Nos limitamos a compartir con ustedes esta imagen novelada de los indios insurgentes. II. ENRIQUE DE OLAVARRA Y FERRARI2 En diciembre de 1865 arrib Olavarra y Ferrari a la capital del segundo Imperio Mexicano. Tena entonces veintin aos, un bachillerato en artes y una licenciatura en derecho. Posiblemente vena a trabajar como dependiente del Banco de Espaa, institucin donde meses antes haba ganado un empleo por oposicin. Amante de las letras y la historia, se incorpor a los crculos intelectuales del pas para dedicarse a lo que, segn sus amigos Anselmo de la Portilla y Juan de Dios de la Peza, era su verdadera pasin: la literatura. Su compatriota, el periodista De la Portilla, lo introdujo en los crculos literarios y public sus poesas en La Iberia, peridico fundado por l en el que insista en la confraternidad hispanoamericana y publicaba, en forma de folletn, obras sobre historia de Mxico. Con el triunfo de la Repblica, y coherentemente con sus convicciones liberales, don Enrique se incorpor al grupo El Renacimiento que, gracias a los afanes conciliadores de Ignacio Manuel Altamirano, incluy

y la plida hija del mdico, y de las aventuras del hermano adoptivo de Fernando, Gil Gmez, que sigue y narra como testigo ocular la tragedia de Hidalgo. Juan Daz muri fusilado por el general Leonardo Mrquez durante la guerra de Reforma. Es uno de los mrtires de Tacubaya. Otras novelas sobre la insurgencia publicadas entre sta y la de Enrique de Olavarra y Ferrari fueron Sacerdote y Caudillo y Los insurgentes (1869), de Juan A. Mateos, y El paladn extranjero (1871), de Jess Echaiz. Cfr. Diccionario de Escritores Mexicanos, Mxico, UNAM, Centro de Estudios Literarios, 1967, p. 97. 2 Los pocos datos sobre la biografa de Olavarra y Ferrari se han tomado del prlogo de Salvador Novo a la obra del autor: Resea Histrica del Teatro en Mxico, 1538-1911, Mxico, Porra, 1961; del prlogo de lvaro Matute a los Episodios histricos mxicanos (edicin facsimilar), Mxico, Instituto Cultural Helnico-Fondo de Cultura Econmica, 1987, y de Gonzlez Pea, Carlos, Historia de la Literatura Mexicana, desde los orgenes hasta nuestros das, Mxico, Porra, 1981.

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al lado de los liberales mexicanos Manuel Payno, Justo Sierra y Manuel Acua, entre otros, al espaol Olavarra y a destacados literatos conservadores como Jos Mara Roa Brcenas. En este grupo comenz Enrique de Olavarra y Ferrari la primera fase de su obra literaria con la publicacin, en 1868, de la novela El tlamo y la horca. La dedic a Altamirano, por quien senta un profundo respeto y agradecimiento, segn lo expres l mismo en el prlogo de sta, su primera novela. Tambin en esas pginas expres su agradecimiento al pueblo grande y hospitalario que [lo] recibi con cario, y pidi al pblico lector que recibiera con benignidad este su primer ensayo, susceptible de provocar aprehensiones por la nacionalidad espaola de su autor: no por eso a prevencin lo tenga, pues si honra es para l tener por cuna el pueblo libre de Numancia y Zaragoza, a medias dividi su corazn con esta tierra de bendicin y progreso, cuyas bellas le enamoran, cuyas flores le embriagan, cuyo porvenir le admira.3 En 1872 se cas con la mexicana Matilde Landzuri, hija del prologuista de sus poesas. Tuvieron varios hijos. Entre 1874 y 1876 viaj por Espaa, Blgica, Francia y Alemania. Fue nombrado por el gobierno mexicano comisario oficial en los archivos de Indias de Sevilla y General de Simancas. Al regresar a Mxico, en 1877, trabaj como administrador del antiguo colegio de San Ignacio de Loyola, mejor conocido como de las Vizcanas, al que dedic la Resea histrica del colegio de San Ignacio publicada en 1889. Nacionalizado mexicano, Porfirio Daz le otorg una diputacin en el Congreso nacional. Durante la Revolucin se dedic a continuar la historia del que fuera uno de sus ms importantes temas de estudio, el teatro en Mxico. Muri en la capital del pas en 1918. A pesar de que, hasta el momento, la vida y obra de Enrique de Olavarra y Ferrari han carecido de la atencin de historiadores y literatos y que son pocos los datos que sobre l tenemos, podemos suponer que dedic su vida a sus grandes pasiones la historia, la literatura y la educacin en Mxico, que cultiv desde las letras y las aulas, sin olvidar nunca su lejana y querida tierra natal. Su obra incluye, adems de los treinta y dos ttulos que l mismo clasific bajo los rubros de a) novelas, tradiciones y leyendas, b) comedias y dramas, c) obras histricas y d) obras varias, colaboraciones en los peri3 Olavarra y Ferrari, Enrique de, El tlamo y la horca, Mxico, F. Daz de Len y Santiago, 1868, p. I.

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dicos La Iberia, El Siglo XIX, El Constitucional, El Globo, El Correo de Mxico, La Revista Universal, El Federalista. Tambin fund y dirigi publicaciones como La Niez Ilustrada, La Ilustracin de la Infancia, y Lo del Domingo.4 De todos esos ttulos destacan los que incluy bajo el tema de obras histricas y algunos ms de las obras varias. Vale la pena resaltar Crnicas del undcimo Congreso Internacional de Americanistas; Mxico. Apuntes de un viaje por los estados de la Repblica Mexicana; Resea histrica de la Sociedad de Geografa y Estadstica, y la ya mencionada Resea histrica del colegio de San Ignacio. Sin duda alguna, entre sus obras ms importantes figura la Resea histrica del teatro en Mxico, que es hoy una obra clsica y de ineludible consulta para todo aqul que se interese por el tema. Escribi la primera parte entre 1895 y 1896; la retom al final de su vida, y de 1902 en adelante complet la historia del teatro hasta el ao de 1911. Muy notable es el tomo IV de Mxico a travs de los siglos, dedicado al Mxico independiente. Como seala lvaro Matute, esta obra fue la primera en elegir los lmites cronolgicos de 1821 a 1854, de la consumacin de la Independencia a la revolucin de Ayutla, y Olavarra, el primer historiador en ocuparse de este perodo. Azarosa fue su participacin en el proyecto de Mxico a travs de los siglos. Tras declinar la primera invitacin que se le dirigiera, qued el tomo IV bajo la responsabilidad de Juan de Dios Arias. Al morir ste, cuando se haban entregado los primeros quince captulos, los editores consideraron que don Enrique, que conoce nuestra historia y la sabe ex4 Clasificacin de la obra de Enrique de Olavarra y Ferrari incluida en la Resea histrica de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica: a) Novelas, tradiciones y leyendas: El tlamo y la horca (1868), Venganza y remordimiento (1869), Lgrimas y sonrisas (1870), La Virgen del Tepeyac (1883-1884), La Madre de Dios en Mxico (1888), El caballero pobre (traduccin de 1894) y varias novelas cortas; b) comedias y dramas: El jorobado (1867), Los misioneros del amor (1868), Loa patritica (1869), La cadena de diamante (1879), La Venus negra (1880) y El taller del platero (indito); c) obras histricas: Episodios histricos mexicanos, primera serie (1880-1883), Episodios histricos mexicanos, segunda serie (1886), Historia de Mxico independiente, tomo IV de Mxico a travs de los siglos (1888) e Historia popular de Mxico, desde la conquista hasta nuestros das (indita); d) obras varias: Ensayos poticos (1871), Lo del domingo, revista de teatros (1872), Historia del teatro espaol (1872), La niez ilustrada, peridico infantil (1873-1874), El arte literario en Mxico (1877 y 1878), Poesas lricas mexicanas (1878), La ilustracin de la infancia (1880), Resea histrica del colegio de San Ignacio (1889), Resea histrica del teatro en Mxico (1895-1896), Crnica del undcimo Congreso Internacional de Americanistas (1896), Mxico. Apuntes de un viaje por los estados de la Repblica Mexicana (1898), Gua metdica para el estudio de la lectura superior (1897), Curso elemental de lectura superior y recitacin (1898) y Resea histrica de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (1901).

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plicar porque la ha meditado y comprendido, era el ms indicado para continuar la obra. Para esas fechas haba terminado ya los Episodios que abarcan buena parte del perodo cronolgico del tomo IV.5 Para don Enrique, autor de casi todo el tomo, constituy un timbre de honor participar en el magno proyecto historiogrfico mexicano del siglo XIX. En sus conclusiones incluy, como siempre, el reconocimiento a Mxico: si, por acaso, algn premio mereciere mi libro, y me es permitido indicarlo sea el de reconocer cunto y cun de veras amo a Mxico, mi patria del alma y la patria de mis hijos.6 Por ltimo hay que destacar la trascendencia de los Episodios histricos mexicanos, de los que nos ocuparemos ms adelante. Baste mencionar, para abrir boca, que como seala lvaro Matute sta fue de toda su obra la que, pese al gnero literario utilizado, acusa un mayor esfuerzo hermenutico. Terminamos sealando que la otra actividad en que se destac el autor fue la docencia. Dio clases de literatura en el Conservatorio de Msica; de declamacin, geografa e historia universal y de Mxico en la Escuela de Artes y Oficios para seoritas; de aritmtica y lgebra en la Escuela Normal Municipal. Adems escribi algunos libros sobre educacin, como la Gua metdica para el estudio de la lectura superior y el Curso elemental de lectura superior y recitacin, y los peridicos literarios para nios antes mencionados. III. LOS INDIOS DE MXICO A FINALES DEL SIGLO XIX SEGN ENRIQUE DE OLAVARRA Y FERRARI Antes de analizar la versin de Enrique de Olavarra y Ferrari sobre el tema de los indios en la guerra de Independencia, conviene revisar la opinin que de ese sector de la sociedad mexicana tena el autor cuando el siglo XIX se diriga hacia su fin. En Mxico. Apuntes de un viaje por los estados de la Repblica Mexicana, publicado en 1898, Olavarra y Ferrari sin abandonar el gnero
5 Cfr. prlogo de lvaro Matute a Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mxicanos, vol. I, p. IX. 6 Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos. Historia general y completa del desenvolvimiento social, poltico, religioso, militar, cientfico y literario de Mxico desde la Antigedad ms remota hasta la poca actual. Obra nica en su gnero publicada bajo la direccin del general..., t. IV: Mxico independiente 1821-1855 escrita por D. Enrique Olavarra y Ferrari, Mxico, Cumbre, 1962, p. 860.

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de la novela se sirve de las impresiones y comentarios de Daro Nguer y Varela, agente de la casa editorial de Antonio J. Bastinos, que viaj desde Barcelona a Mxico para abastecer las demandas editoriales del sector educativo mexicano. Durante la travesa y estancia en el pas, el cataln conoci a Julio Zrate, Ezequiel Chvez y Antonio Garca Cubas. Las conversaciones de stos con el autor, alimentadas por las plticas que haban sostenido con Bastinos, procuraron a Olavarra y Ferrari los elementos necesarios para un anlisis general de Mxico a fines del siglo XIX y para expresar sus propias opiniones sobre los indios en el pas. Despus de resear las caractersticas geogrficas del territorio, las actividades econmicas principales, el comercio interior y exterior, el sistema de comunicaciones y transportes, la organizacin poltica, la situacin social y, tras relatar algunos pasajes histricos, Olavarra dedica varias pginas a la poblacin y a la descripcin general de los indios mexicanos. Seala los grupos tnicos dispersos en el territorio nacional, su ubicacin espacial, su representacin proporcional en relacin con la poblacin blanca, su ocupacin, sus caractersticas fsicas y los que a su juicio, eran los rasgos del carcter de cada tnia. De los doce millones de habitantes con que contaba Mxico en el ao de 1898, calcula que aproximadamente la tercera parte perteneca a la raza indgena, una quinta parte del total a la raza blanca y el resto a la mezcla de ambas. Los indios, escribe, habitaban fuera de las ciudades; trabajaban principalmente en las minas, en el campo y en la produccin de tejidos de algodn, cestos, alfarera, sombreros, mantequillas, quesos y otros artculos que vendan en las grandes poblaciones o en los tianguis indgenas. Menciona que los grupos tnicos ms significativos eran entonces los aztecas, los tarascos, los otomes, los mayos, los mixtecos y los zapotecos y los adelantadsimos mayas. Existan an otros menos importantes, dispersos por todo el territorio, como los zempoaltecas, los chontales y otros muchos casi salvajes que lentamente van desapareciendo. En el norte, habitaban los yaquis, mayos, patas, pimas, ppagos, mogollones y los apaches.7 Aunque consideraba que cada grupo tena caractersticas fsicas y de carcter particulares, los describi en general como hombres de color atezado, de estatura mediana, de complexin recia, pmulos salientes, barba escasa y cabellos negros y lacios. Algunos le sorprendan
7 Cfr. Olavarra y Ferrari, Enrique de, Mxico. Apuntes de un viaje por los estados de la Repblica Mexicana, Barcelona, Librera de Antonio J. Bastinos, 1898, pp. 34-38.

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agradablemente por su limpieza y otros, por el contrario, por desarreglados, sucios y degenerados. Eran en ellos generales la desconfianza, la simulacin, la astucia y la pertinacia, pero difieren notablemente en cuanto a condicin, docilidad y civilizacin. El indio era tambin valiente, denodado y sufrido, diestro cazador, intrpido soldado.8 Las etnias ms despreciadas por Olavarra eran los grupos indgenas del norte: los apaches y comanches que, desprendindose de las reservas americanas, invadan el territorio mexicano, infestando los estados fronterizos, destruyendo, matando e impidiendo el desarrollo del norte del pas. En ellos, afirma, la barbarie se halla en toda su plenitud, la perfidia, la traicin y la crueldad son las condiciones de su carcter.9 Pese a que en este texto el autor reconoce la existencia de algunas virtudes indgenas, aconseja que desde el gobierno se promueva su civilizacin mezclndolos con los otros habitantes, para facilitar el progreso de la nacin: proyecto difcil de lograr, pero no imposible, pues los individuos, y no pocos, de esa raza, que por su ilustracin se han asimilado a los de la blanca, se han hecho notables en las profesiones que han adoptado, particularmente en el foro y en el sacerdocio, demostrando que son susceptibles, como el que ms, de un alto grado de civilizacin.10 IV. LOS EPISODIOS HISTRICOS MEXICANOS Y LA PARTICIPACIN INDGENA EN LA GUERRA DE INDEPENDENCIA 1. Los Episodios Los Episodios histricos mexicanos son dos series de novelas de dieciocho captulos cada una publicadas originalmente por entregas: la primera, entre 1880 y 1883, y la segunda en 1886. A la manera de como lo hiciera Benito Prez Galds, y prefigurando los ms exitosos Episodios, los de Victoriano Salado lvarez, Olavarra y Ferrari cuenta noveladamente la historia de Mxico entre 1808 y 1838. La primera serie, de la que nos ocupamos aqu, narra la guerra de Independencia desde los desajustes provocados por la invasin napolenica de la pennsula Ibrica y la prisin de Fernando VII en 1808, hasta el es8 9 10

Ibidem, p. 38. Idem. Idem.

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tablecimiento de la Repblica federal y el fusilamiento del que fuera primer emperador mexicano, Agustn I, en 1824. La segunda serie contina la historia de Mxico y concluye con la reinhumacin y traslado de los restos de Agustn de Iturbide desde Tamaulipas a la catedral de la ciudad de Mxico donde reposaban, desde 1823, los despojos de los hroes insurgentes, y la firma del tratado de paz de Santa Mara Calatrava por el que Espaa reconoci la Independencia de la que alguna vez haba sido su colonia ms rica. Los acontecimientos simblicos con los que terminan las series reflejan las grandes preocupaciones del historiador-novelista espaol, despus nacionalizado mexicano: la rivalidad criollo-peninsular, el divorcio entre Mxico y Espaa, las contradicciones que advirti en la forma en que se consum la Independencia, y el sacrificio innecesario del que antes de caer en desgracia haba sido proclamado como el libertador, Agustn de Iturbide. Esas lacras fueron consideradas por el autor de los Episodios como el origen de la rivalidad entre los grupos polticos posrevolucionarios que, con proyectos nacionales enfrentados entre s, prolongaron el estado de guerra y la inestabilidad poltica, econmica y social en el Mxico independiente. Las dos series de los Episodios histricos mexicanos fueron dedicadas a la memoria de Enrique de Olavarra y Landzuri, hijo del autor, que muri a la edad de ocho aos. La serie primera fue, segn reza la portada, premiada con diploma, medalla de primera clase y mencin honorfica en las exposiciones de Guadalajara y Quertaro. La primera edicin completa de las dos series en forma de libro apareci entre 1887 y 1888: est ilustrada con lminas cromolitogrficas y grabados intercalados en el texto que representan a los personajes y acontecimientos ms notables de la historia de Mxico desde el ao 1808. Es la nica edicin de la que hasta hoy se ha hecho reimpresin facsimilar: la que aqu manejamos.11 Los primeros cinco captulos de la primera serie fueron firmados bajo el seudnimo de Eduardo Ramos. A partir del sexto, Las Norias de Bajn, apareci la rbrica de Enrique de Olavarra y Ferrari. Al inicio de este captulo se reconoce la autora hasta entonces velada por el seudnimo que, al parecer, ya haba descubierto la prensa de la poca. Segn esa declaracin, Olavarra haba recurrido al seudnimo comn en esos
11 En adelante nos referiremos a los Episodios histricos sin indicar el nmero de volumen de los dos primeros utilizados para este ensayo: la circunstancia de que la paginacin de esos dos volmenes sea consecutiva hace superflua la indicacin del volumen a que corresponde cada cita.

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tiempos para dar a la prensa y al pblico lector toda la libertad para juzgar su obra. En la nota aclaratoria se advierte ese sentimiento, recurrente en don Enrique, de precaucin ante el posible rechazo de la obra de un espaol por el pblico lector mexicano: especialmente, por tratarse de una versin conciliadora de la guerra de Independencia y de las relaciones entre Mxico y Espaa.12 Dada la buena acogida que hasta el momento haba tenido la obra entre el pblico, los editores y el autor decidieron continuar su publicacin, que fue acompaada de algunas innovaciones, no demasiado satisfactorias. En efecto, la novela que, hasta el captulo cinco, haba logrado crear una muy buena trama ficticia de amores, lealtades y enredos, bajo la cual se teja la historia real pierde fuerza; los personajes se repiten, atraviesan por situaciones un tanto repetitivas, y los protagonistas brillan a veces por su ausencia. Pero, principalmente, la novela se convierte paulatinamente en una obra historiogrfica: tanto que por momentos no se sabe si se est leyendo a Enrique de Olavarra y Ferrari, a Lucas Alamn o a Carlos Mara de Bustamante. Algunos pasajes, sobre todo los que narran batallas, se vuelven tediosos, pues son transcripciones casi literales de las historias de esos autores sobre la Independencia13 o de la Gaceta de Mxico, publicacin colonial que tambin consult Olavarra. Adems de la informacin histrica que extrae de Alamn y Bustamante, Olavarra rescata el esfuerzo de interpretacin del primero, con el que mantiene importantes coincidencias, as como su estructura cronolgica. Del segundo aprovecha determinados pasajes, ricos en rasgos humanos y situaciones que resultaban particularmente adecuados para una historia novelada de la guerra de Independencia. Llama la atencin en particular cmo recupera don Enrique a uno de los hroes ms controvertidos de Carlos Mara de Bustamante, el afamado Ppila. Olavarra y Ferrari, el historiador, inserta continuamente comentarios metodolgicos; incluye citas y critica las fuentes que utiliza; seala la imparcialidad que gua su trabajo como condicin del quehacer histrico,14
Cfr. Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. 538. Nos referimos a la Historia de Mjico desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en el ao de 1808 hasta la poca presente, de Lucas Alamn, y al Cuadro histrico de la revolucin mexicana de 1810, de Carlos Mara de Bustamante. 14 Constantemente incluye observaciones como la siguiente: debo en consecuencia limitarme a referir las cosas tal y como fueron, sin quitarles ni aadirles cosa alguna. Por lo tanto nada invento, ni casi en lo que refiero empleo palabras mas, y antes bien las tomo de aquellos que, testigos de los he12 13

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lo cual nos revela el esfuerzo hermenutico y heurstico que respalda la novela y la tarea de investigacin que se llev a cabo antes de proceder a su redaccin. No resulta, pues, desacertado que la clasificacin de los escritos del propio Olavarra incluya los Episodios bajo el rubro de obras histricas y no en el de novelas, tradiciones y leyendas. Espaa constituye una de sus preocupaciones constantes. Como sealamos anteriormente, Enrique de Olavarra y Ferrari pas casi toda su vida en Mxico, se ocup de los problemas histricos y educativos de este pas; pero nunca su obra lo revela olvid a Espaa. Escribi sobre ella desde Mxico y consider que la comprensin cabal de la historia de Mxico exiga la reflexin constante sobre la de Espaa: de hecho, su historia novelada de la guerra de Independencia trata de resolver las diferencias y acercar a los pases. No por ello deja de ser crtico con la poltica espaola durante la guerra. Como liberal convencido, muestra en los Episodios su inclinacin favorable al liberalismo espaol, y critica severamente la vuelta al absolutismo impuesta en 1814 por el rey Fernando VII de quien dice Olavarra que era el nico espaol que nada haba aprendido ni adelantado.15 Definitivamente, en los Episodios nuestro autor se muestra ms historiador que novelista. 2. La trama Las dos series de los Episodios estn narradas por Carlos Miguel Arias Pez, hijo de los criollos Benito Arias y Mara Pez. Carlos Miguel cuenta la historia de la guerra y la de las dificultades que atraves su familia, sirvindose de los relatos que sus padres y otros personajes, reales y ficticios, le proporcionaron. Todos ellos vivieron, participaron y padecieron la guerra. Para 1808, Benito y Mara tenan veintitrs y diecinueve aos respectivamente. Ambos vivan con el hacendado Gabriel de Yermo, hacia quien profesaban profunda lealtad y agradecimiento. Mara disfrut de la

chos, los describieron como saban o podan... Formadas estn estas pginas, con lo que tirios y troyanos han dicho en papeles y libros que, con un afn superior a lo fatigoso de la tarea, he rebuscado y ledo, dejando a cada uno de los elementos que forman el mosaico de mi obra, su lugar propio, bueno o malo, justo o injusto... sobre la base de los hechos que refiriendo vengo con una imparcialidad que nadie seriamente podr disputarme: Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, pp. 1,225 y 1,226. 15 Riva Palacio, Vicente et al., Mxico a travs de los siglos, t. IV, p. 199.

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proteccin de los Yermo desde los doce aos, cuando fue recogida por esta familia al morir su padre, paisano de don Gabriel, con quien haba trabajado como mayordomo. Benito, reconocido por todos como hombre honesto, virtuoso y trabajador, era uno de los hombres de confianza del hacendado. Al divulgarse en la Nueva Espaa las noticias de la prisin del rey y el levantamiento popular del 2 de mayo contra la autoridad francesa impuesta, don Gabriel, previendo los conflictos que se desataran entre los novohispanos, dio a Benito absoluta libertad para que eligiera el partido que le acomodara seguir. Si era el espaol, bien; si era el criollo, Yermo no slo lo respetara sino que seguira ofrecindole su amistad y, en nombre de ella, facilitara su matrimonio con Mara, su protegida. Olavarra plantea as el problema que gua toda su obra: la rivalidad criollo-peninsular y la dificultad para elegir un bando, ya que ni todos los espaoles que participaron en la guerra de Independencia fueron villanos, ni todos los criollos se comportaron como hroes. As, el criollo Benito se decide por la lealtad a su protector, patrn y amigo, que en la novela figura como ejemplo de los buenos peninsulares. Como consecuencia de una serie de embustes vertidos por el despreciable criollo Miguel Garrido, primo de Mara y rival en amores de Benito, ste se ve envuelto en una serie de intrigas que lo colocan como lder del partido criollo de la ciudad de Mxico, en aparente traicin a la confianza que los Yermo haban depositado en l. Por tales razones Benito se ve forzado a sumarse a las fuerzas insurgentes y a seguir con stas los caminos de la guerra. Primero por azar y luego por conviccin, Benito y Mara participan en los acontecimientos ms significativos de la revolucin de Independencia desde la conspiracin de Valladolid hasta su consumacin: siempre al lado de los ms destacados caudillos, nuestros hroes insurgentes. La historia de la familia Arias Paz corre paralelamente a la de la guerra. En noviembre de 1809 la pareja recibi el sacramento del matrimonio de manos del mismo cura Miguel Hidalgo; el 16 de septiembre de 1810, Benito se vio imposibilitado para seguir a las fuerzas levantadas por el grito del cura, porque unas horas antes haba nacido su hijo Carlos Miguel. Por si fuera poco, en los das previos al levantamiento armado, Mara que era devota de Nuestra Seora de Guadalupe sugiri a Josefa Ortiz de Domnguez y luego a Miguel Hidalgo que colocaran bajo la proteccin de la Virgen la causa que los una.

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La obra esta llena de personajes reales de la poca de quienes se conoce su filiacin poltica y que a Olavarra sirven para mostrar, junto con otros personajes ficticios, las diversas opiniones sobre la guerra. Tal vez la relacin mejor desarrollada es la entraable amistad entre dos de los personajes de la vida cultural ms reconocidos en la Nueva Espaa, Joaqun Fernndez de Lizardi y el poeta Anastasio Ochoa y Acua. Ambos criollos, el primero decididamente insurgente, el otro partidario peninsular.16 3. Teora general sobre la guerra de Independencia Para analizar la interpretacin de Olavarra y Ferrari sobre la participacin indgena en la guerra de Independencia sealaremos en primer lugar la que podemos identificar, en lneas generales, como su interpretacin de este hecho. Coincidamos o no con ella, hay que destacar que est respaldada por un trabajo profesional de investigacin histrica y, como ya advirti Justo Sierra, por un esfuerzo de comprensin de nuestra historia.17 Para Olavarra, liberal convencido, la escisin de la Nueva Espaa de su antigua metrpoli fue del todo legtima. Pero las razones principales que la justifican no provienen de los argumentos histricos derivados de la Conquista o del llamado patriotismo criollo; tampoco de las demandas que los americanos criollos, mestizos, castas o indios pudieran haber hecho a la metrpoli antes de iniciada la guerra. Los argumentos reales son los emanados del liberalismo espaol de la primera poca, reforzados por el de finales del siglo XIX, que es la perspectiva desde la que Olavarra escribe y observa la guerra insurgente. La Independencia fue legtima porque Mxico, en nombre de los derechos de toda la nacin, decidi desligarse de su antigua sujecin a Espaa. Lo hizo porque crea bastarse a s mismo y porque cont con el refrendo de la voluntad popular.18 Olavarra y Ferrari considera como causas de la revolucin de Independencia la insatisfaccin generalizada por las contradicciones del pro16 Sobre la figura de Fernndez de Lizardi y sus puntos de vista acerca del protagonismo indgena en la coyuntura insurgente-independentista, cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, El indio ante la independencia en los escritos de El Pensador Mexicano, ponencia para el I Congreso Internacional Nueva Espaa y las Antillas (Castelln de la Plana, 7 a 9 de mayo de 1997), Centro de Investigaciones de Amrica Latina (comp.), De sbditos del rey a ciudadanos de la nacin, Castell, Universitat Jaume I, vol. I, pp. 257-272. 17 Cfr. prlogo de lvaro Matute a Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. IX. 18 Cfr. Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, pp. 1,893 y 1,894.

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yecto de gobierno de los Borbones, que limit y acorral las aspiraciones de los criollos, e impuso a la colonia mayores cargas econmicas: por eso su insistencia en sealar la caducidad del sistema que, con la pluma de Alamn, describe como el que se hunda por s mismo; era una momia que, contra la costumbre de las momias, haba entrado en descomposicin.19 Inconvenientes que, sin embargo, permanecan adormecidos y que por s solos no hubieran derivado hacia un levantamiento armado y radical. En la bsqueda de las causas esenciales de la revolucin de Independencia identifica: la discusin de la soberana nacional desatada por la acefalia de la monarqua; la mala conduccin que tuvieron los gobiernos sustitutos peninsulares la Suprema Junta Central Gubernativa y el Consejo de Regencia y las Cortes generales y extraordinarias sobre los espinosos asuntos de la igualdad y de la representacin equitativa de ultramar en el Poder Legislativo; la poca capacidad y baja calidad moral del virrey Jos de Iturrigaray que, por su egosmo, motiv el golpe de estado de Gabriel de Yermo con el que se priv a la autoridad colonial de toda legitimidad; y, principalmente, el problema que se transform en el principal agravio y demanda criollos: el acceso a los puestos de gobierno. La Espaa del antiguo rgimen, protagonista tambin de esta historia, sale bien librada. Dgase lo que se quiera por los declamadores de oficio, observa uno de sus personajes,
el gobierno colonial no fue para estos reinos tan funesto como a cada instante quieren hacerlo aparecer los ignorantes o los necios. Cometironse, s, muy grandes injusticias como desde luego lo fue el desdn y alejamiento de los puestos pblicos de alguna importancia, que pesaron sobre los criollos.20

Insistimos: segn Olavarra y Ferrari, esta demanda de los criollos, insatisfecha por los liberales espaoles, motiv y nutri toda la revolucin de Independencia. En consecuencia, la guerra es interpretada como una lucha de intereses entre espaoles europeos y espaoles criollos: no como una guerra de razas, sino como el enfrentamiento militar entre esos dos grupos; entre un bando que quera mantener a la Nueva Espaa dependiente de la metrpoli, y otro que buscaba hacer de la Nueva Espaa un reino independiente, pero sin introducir mayores cambios en la estructura socioeconmica.
19 20

Ibidem, p. 1,227. Ibidem, p. 137.

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En la interpretacin de Olavarra, los criollos se levantaron en armas con la esperanza de acceder a los empleos que les negaba la voracidad de los europeos. Tales fueron, sostiene, los verdaderos contendientes y sus nicos objetivos.21 Por tratarse de una guerra entre intereses de los ms poderosos los peninsulares y de los que les seguan en prestigio y riqueza los criollos, que anhelaban alcanzar aquellas alturas de poder que eran privativas de los nacidos en Espaa, el resto de los grupos sociales y sus motivaciones apenas cuenta en la novela. Poco o nada dice Olavarra de la miseria a que estaba sometida gran parte de la poblacin, de las crisis agrcolas, de la desigualdad, de las rebeliones originadas por la expulsin de los jesuitas o de la inconformidad generada por la consolidacin de los vales reales. No existieron para l las rebeliones indgenas ni las conspiraciones anteriores a 1808 que, si bien no fueron definitivas, ni alcanzaron la lucidez poltica de las promovidas por los liberales, s nos hablan de insatisfacciones tempranas.22 Cabe objetar que Olavarra y Ferrari limitara la inconformidad de los criollos a la demanda de empleos. Don Enrique conoca bien, porque la cita, la Representacin que hicieron los americanos ante las Cortes de Cdiz el 16 de diciembre de 1810: en este documento, como se sabe, las exigencias superaban en mucho la peticin anterior. Y tampoco advirti que la experiencia adquirida por los aos de guerra alent proyectos como el de la Junta de Zitcuaro o el Congreso de Chilpancingo cada vez ms slidos y completos, donde se reivindicaba un diseo de nacin. Pese a que Olavarra ve en Morelos, que no era criollo, al caudillo que logr crear un proyecto nacional que propona la Independencia absoluta y la creacin de un gobierno liberal que, de haber contado con un ms decidido apoyo de las armas insurgentes, posiblemente hubiera obtenido la victoria, sostiene que las causas que alimentaron la guerra fueron
Cfr. ibidem, p. 58. Rebeliones que hoy conocemos bien gracias a los trabajos de Castro Gutirrez, Felipe, Movimientos populares en Nueva Espaa: Michoacn, 1766-1767, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1990; Informe sobre las rebeliones populares de 1767 y otros documentos inditos, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1990; Nueva ley y nuevo rey. Reformas Borbnicas y rebelin popular en Nueva Espaa, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1996; Mirafuentes Galvn, Jos Luis, Movimientos de resistencia y rebeliones indgenas en el norte de Mxico, 1680-1821. Gua documental, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1989; Van Young, Eric, La crisis del orden colonial: estructura agraria y rebeliones populares en la Nueva Espaa, 1750-1821, Mxico, Patria, 1992, y Lara Cisneros, Gerardo, Resistencia y rebelin en la Sierra Gorda durante el siglo XVIII: el Cristo Viejo de Xich, tesis de licenciatura, Mxico, UNAM, 1995.
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las mismas de principio a fin: el acceso de los criollos a los puestos del gobierno colonial. Finalmente hay que destacar que, en opinin de Olavarra y Ferrari, la guerra concluy de manera contradictoria: tanto que ella misma constituy el origen de los posteriores levantamientos. La guerra especialmente, los intentos de alcance social y poltico acaudillados por Miguel Hidalgo y Jos Mara Morelos se perdi por la debilidad, la desunin y la falta de coherencia interna de los insurgentes, y no por la habilidad y supremaca militar de los realistas. Se entiende as un comentario de Olavarra acerca del segundo de los hroes citados: nuestro don Jos Mara Morelos, en fin, pudo haber hecho por s slo nuestra independencia, y si no lo hizo, fue porque los dems insurgentes no se la dejaron hacer.23 En palabras de Ortega y Gasset, el autor de los Episodios atribuy el mal xito [de la revolucin] no... a la intriga de los enemigos, sino a la contradiccin misma de los propsitos.24 4. Los indios en la Independencia segn los Episodios histricos mexicanos De todo lo dicho hasta aqu acerca de los puntos de vista del autor sobre los indios de finales del siglo XIX y de su anlisis general de la revolucin de Independencia, se desprende el juicio nada favorable que emite Olavarra sobre la implicacin de ese sector de la sociedad en el conflicto blico. A travs de los personajes reales y ficticios de su novela histrica, don Enrique aborda el problema de la participacin indgena en la guerra desde los dos planteamientos iniciales de que debe partir toda reflexin seria sobre el tema: uno, terico, en el que evala el pasado indgena como argumento histrico legitimador de la aspiracin a la Independencia; el otro, prctico, en el que expone los motivos por los que los indios se sumaron a la guerra, las caractersticas de su participacin y la influencia que tuvieron en su desarrollo y consumacin. 5. Los indios: fundamento histrico de la guerra? Enrique de Olavarra y Ferrari desecha como falsa la tesis que sostiene como argumento legitimador de la Independencia el que sta se hubieOlavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. 1,227. Ortega y Gasset, Jos, El ocaso de las Revoluciones, El tema de nuestro tiempo, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1941, p. 117.
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ra realizado para reponer a los indios en unos derechos de los que haban sido desposedos por los espaoles desde el 13 de agosto de 1521, cuando Hernn Corts someti Mxico Tenochtitlan. Para l, la guerra de Independencia no fue una guerra entre razas. Los indios no la promovieron, ni su pasado fue el argumento que ampar a los insurgentes. As, uno de los personajes de los Episodios Carlos Miguel cuenta cmo su padre, Benito Arias, sola expresarse con ira contra los que haban elaborado la teora de la reivindicacin de los derechos indgenas: esta versin era del todo falsa, pues los criollos saban muy bien que no podan aducir ms derechos sobre esta tierra que los dimanados de la misma Conquista.25 Los criollos, nicos y verdaderos insurgentes, jams pensaron que podan fundar su lucha en los derechos de la raza sojuzgada por Hernn Corts. Mintieron a sabiendas quienes tales cosas haban afirmado.26 La Independencia no se hizo para reponer en el trono del Imperio azteca a los descendientes en lnea ms o menos directa de Moctezuma y Cuauhtmoc. Segn Olavarra, su civilizacin, costumbres y tradiciones haban cado con ellos para no volver a levantarse. La Independencia fue obra de los criollos, y no se realiz en nombre de una raza con la que compartan menos sangre que con los espaoles: los criollos se sentan y eran tan espaoles como los peninsulares, pues slo por casualidad haban nacido en Mxico.27 Los personajes criollos de la novela de Olavarra y Ferrari, sin embargo, reconocen la presencia indgena en la guerra; aceptan que, con su auxilio, empezaron la lucha y aseguran que nunca dejaran de hacer honor a los que en ella se destacaron: pero nunca jams se nos ocurri sacrificar a su raza, la preponderancia de la nueva raza criolla, creada y educada segn las costumbres, usos y civilizacin que los espaoles implantaron aqu.28 Queda patente que Olavarra y Ferrari no concede ningn crdito al pasado indgena como argumento histrico de la guerra, por lo que niega a los indios cualquier sitio en el pasado, el presente y el futuro del pas. Vuelvo a decirlo, y nunca de decirlo me cansar, fuimos los criollos y no los indios los que concebimos y procuramos la independencia; y los descendientes de aquellos criollos son y sern los que en nuestro pas continen preponderando.29 Los criollos fueron los nicos capaces de con25 26 27 28 29

Cfr. Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. 36. Cfr. ibidem, p. 35. Cfr. bidem, p. 1,893. Ibidem, p. 1,894. Idem.

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quistar la Independencia y seran, los mestizos, sus descendientes, los nicos preparados para dirigir al pas. 6. Los indios, soldados insurgentes30 Los indios son personajes principales en los captulos que narran la primera fase de la guerra. Ello se debe obviamente a la participacin real que tuvieron como base de las huestes de Hidalgo, y explica que compartan protagonismo en el principio de la novela con espaoles y criollos. Los mestizos y las castas aparecen algo despus, cuando Morelos releva a Hidalgo en la direccin del movimiento: a partir de entonces, los indgenas desaparecen paulatinamente del relato. En los Episodios histricos la participacin de los indios como soldados de la insurgencia es calificada en general como desastrosa para el movimiento. Sin embargo, el autor considera que su presencia fue indispensable: sin ellos Miguel Hidalgo habra sido derrotado tal vez antes, o la lucha no habra prendido en todo el territorio. Por esas razones, piensa Olavarra, los criollos no slo permitieron que se sumaran a sus fuerzas, sino que lo fomentaron. Por ejemplo, cuando Benito Arias, ya en Valladolid, es invitado por el fraile franciscano Vicente de Santa Mara a sumarse a la conspiracin dirigida por Jos Mara Obeso y Jos Mariano Michelena, le informan del plan y de las fuerzas con que contaban; le comunican que disponan de los indios de los pueblos inmediatos a Valladolid, y le aseguran que, en cuanto comenzara el movimiento, Michelena pasara a la provincia de Guanajuato para levantar a los indios con la promesa de dispensarles del pago de todo tributo.31 Cuando Benito y Mara conocen a Hidalgo, y ella sugiere como Virgen de la causa insurgente a Nuestra Seora de Guadalupe, el cura, tras pensarlo con detenimiento, se decide por la propuesta de Mara, pues siendo la guadalupana una advocacin mariana relacionada estrechamente con los indios, poda colaborar a levantarlos en favor de la causa criolla. Miguel Hidalgo le dice a Benito: una imagen de la virgen de Guadalupe pudiera ser un verdadero lbaro para el ejrcito insurgente... Invocar
30 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel, Las comunidades indgenas de la Nueva Espaa y el movimiento insurgente (1810-1817), Anuario de Estudios Americanos, Sevilla, t. LVI-2, julio-diciembre de 1999, pp. 513-538. 31 Cfr. Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. 158.

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la libertad en nombre de la virgen de Guadalupe, equivaldra a nacionalizar la lucha y a contar con la totalidad de los indios.32 As, pues, fueron los mismos criollos los que, empujados por la necesidad, involucraron como base de sus ejrcitos y solamente como eso a los indgenas:
las huestes de Hidalgo habanse considerablemente aumentado al paso por las haciendas y lugares de trnsito, ofreciendo el ms extrao y singular conjunto: la infantera formbanla los indios armados de palos, flechas, hondas, lanzas y fusiles, y dividanse en cuadrillas o pueblos al mando de sus propios capataces.33

El grueso del ejrcito, dice Olavarra, qued formado de esa manera por las masas de indios, con sus hijos y mujeres en revuelta confusin.34 Los reclamos que Olavarra dirige a los indgenas por su actuacin durante la crisis blica insurgente son de diversos tipos: uno de ellos, fcilmente identificable, es el que denuncia la falta de motivaciones ideolgicas en su levantamiento. Segn el autor, los grupos indgenas se alzaron en armas contra las autoridades coloniales porque la guerra les deparaba una extraordinaria oportunidad para robar, cometer todo tipo de excesos y vengar los agravios padecidos por siglos de tutelaje colonial. Para ilustrar lo anterior, sealamos algunos pasajes de los Episodios que Olavarra tom casi literalmente de Lucas Alamn. Cuando los insurgentes tomaron la ciudad de Valladolid, los indios, alcoholizados, intentaron linchar al espaol que, segn ellos, haba envenenado la bebida y comida y provocado as la muerte de varios de sus compaeros. Ignacio Allende les demostr que el fallecimiento de aqullos no se deba a ningn veneno, pues l mismo haba comido y bebido lo mismo, sino a los excesos que haban cometido, emborrachndose y empachndose. Narra Benito:
as se lo explic Allende, censurando con energa los excesos de la indiada, recomendndole la moderacin y el orden; pero aquella masa burda e ignorante, lejos de aceptar las explicaciones del caudillo, apoderndose del dueo del aguardiente que suponan envenenado, quiso despedazarle con encono feroz.35
32 33 34 35

Ibidem, pp. 191 y 192. Ibidem, p. 233. Cfr. ibidem, p. 235. Ibidem, p. 308.

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Era tal la mala fama que haban adquirido los indios del cura Hidalgo que, cuando se aproximaban a la ciudad de Guanajuato, la plebe de la ciudad, que tambin esperaba apropiarse de las riquezas del Ayuntamiento y de los vecinos resguardadas en la alhndiga, plane adelantarse al saqueo de los indgenas, pues, segn se deca, los indios de Hidalgo arrebatan con todo.36 El mismo caudillo insurgente, cuenta el narrador, reconoci ante Allende despus de la gran matanza de Guanajuato que nuestros indios se han cegado y mueren, no por la victoria, sino por la venganza.37 Ms adelante aadira: yo no quiero que desacrediten nuestra causa con tales actos de desenfrenado bandidaje... S que la indiada ha convertido sus tilmas en sacos para llevarse el fruto de sus rapias.38 Olavarra, recordando la Revolucin francesa, admite que la violencia es inevitable en todo movimiento de esta naturaleza: incluso resulta til, cuando los objetivos son benficos. Pero las brutalidades llevadas a cabo por las tropas indgenas de Hidalgo no encuentran ninguna justificacin porque, saturadas de odios y resentimientos, carecan de todo contenido superior. Lo ejemplifica muy bien lo ocurrido en Guadalajara, cuando el ejrcito insurgente iba en retirada:
el degello de los espaoles habase, por as decirlo, regularizado, y todas las noches eran conducidos a las barracas de San Martn cuarenta o cincuenta desgraciados, que eran muertos a lanzadas o degollados por los indios, que antes los obligaban a desnudarse para aprovechar mejor sus ropas. Estas atroces ejecuciones se llevaban a cabo en el silencio de la noche y en parajes solitarios.39

Desde una perspectiva estrictamente militar, tambin encuentra censurable Olavarra y Ferrari la actuacin de las tropas indgenas. En su opinin, la carencia de objetivos delimitados y la falta de compromiso con la causa insurgente no podan sino condenar al desorden y la ineficiencia las acciones de los soldados indgenas en los campos de batalla. Por eso, los indios fueron la causa fundamental del fracaso militar en la primera fase del movimiento insurgente, que no logr sobreponerse a la inexperiencia, el desorden y el total desconocimiento de la disciplina y estrategias militares: se explican as los triunfos alcanzados por los ejrci36 37 38 39

Ibidem, p. 279. Ibidem, p. 289. Ibidem, p. 363. Ibidem, pp. 519 y 520.

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tos realistas dirigidos por el coronel Torcuato Trujillo en el Monte de las Cruces, y por el brigadier Flix Mara Calleja del Rey en Aculco y Puente de Caldern. La presencia de indgenas en el bando insurgente contribuy a desprestigiar el movimiento y fue, adems, el origen de las diferencias entre sus dirigentes. Baste mencionar, a ttulo de ejemplo, que en Aculco, cuando Hidalgo y Allende discutan sobre la presencia de los indios, Aldama les dijo que la opinin de los pueblos cercanos estaba con ellos, pero que los abusos y crmenes de algunas partidas insurgentes comprometan el resultado de sus triunfos. Allende propuso reprimir tales excesos, disciplinando y castigando a la indiada.40 Hidalgo, por su parte, plante que es menester prudencia: que no tenemos otras armas que el ejrcito que nos sigue, y si empezamos a castigar, al necesitarlas no las hallaremos.41 Y no slo eso. Olavarra narra cmo, en las ocasiones en que los caudillos insurgentes intentaron impedir el saqueo y la violencia, los indios amenazaron con amotinarse, y llegaron incluso a denunciar a sus jefes al enemigo. Sin botn, la guerra perda inters para ellos:42
con tal motivo, la indiada ha gritado que nosotros queremos apoderarnos de todo el oro de la Nueva Espaa y que si un solo peso entra en las cajas de la tesorera del ejrcito y no se les dejan a ellos todos los de la capital, se apoderarn de nosotros, nos cortarn las cabezas y las entregarn por diez mil pesos que el virrey ha ofrecido por ellas.43

Por todas estas razones la participacin indgena, si bien permiti dar continuidad a la revuelta, acarre el desprestigio de la causa insurgente, promovi diferencias serias entre los caudillos y constituy el motivo principal de su derrota militar, sobre todo en la etapa de caudillaje del cura de Dolores, rica en episodios que muestran a los indios como captores, verdugos o denunciantes de los insurgentes: unas acusaciones que encuentran respaldo en los estudios realizados por escritores contemporneos y que, a fin de cuentas, vienen a demostrar simplemente que no hubo unanimidad y s diferencias de opinin en el interior de los pueblos:
40 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 211-213. 41 Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. 366. 42 Cfr. ibidem, p. 235. 43 Ibidem, p. 364.

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se explica as que hubiera bastantes que lucharon abiertamente en defensa de los derechos esgrimidos por Espaa. Por ejemplo, cuando los insurgentes fueron aprehendidos por las tropas de Elizondo en las norias de Bajn, cuenta Olavarra que distinguironse en ese procedimiento los indios comanches que venan mezclados con las tropas de Elizondo, las que despus de hacer el despojo de la ropa asesinaban a los prisioneros.44 Tampoco deja de mencionar Olavarra y Ferrari la traicin de los indios de Temazcala al cura de Nocuptaro, decidido partidario de la insurgencia; ni omite la narracin de lo que sucedi a los restos del ejrcito de Morelos cuando se batan en retirada mientras trataban de dispensar proteccin a los vocales del Congreso de Chilpancingo: cuando intentaron cruzar el ro Mezcala, fueron vendidos por sus emisarios al ejrcito realista, en el que militaba con grado de capitn un indgena que fue aprehendido y fusilado por los hombres de Morelos.45 Al da siguiente, 3 de noviembre de 1815, ya en Temazcala,
el descanso era indispensable; por esto lo concedi el seor Morelos, pero ese descanso fue nuestra prdida, pues un indio tenangueo nos denunci al teniente coronel D. Manuel de la Concha, quien a marchas forzadas se dirigi a Tenango, cuyas casas encontr ardiendo todava: los mismos indios a quienes habamos hecho el perjuicio de incendiarles sus jacales, guiaron a los realistas por el paso del vado, y a las nueve de la maana del domingo cinco de noviembre, distinguimos desde la cumbre del cerro que se halla entre Temazcala y Coesala adonde nos dirigamos, la vanguardia de la divisin de Concha.46

Como indicamos ya, los indios se esfuman prcticamente del relato literario e histrico cuando la insurgencia empieza a ser acaudillada por Morelos, y los personajes ficticios del relato de Olavarra pasan a ser desde entonces mestizos o mulatos; o incluso pertenecen a la raza negra, como el capitn Centella, un brujo cubano. Con la desaparicin de los indgenas se pone trmino al crimen, el desorden y el resentimiento, y la guerra adquiere principios y mtodos justos y legtimos. En palabras de Benito, la transformacin del ejrcito insurgente operada durante el mando de Morelos se dio porque,
44 Ibidem, p. 660. Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 205. 45 Cfr. Olavarra y Ferrari, Enrique de, Episodios histricos mexicanos, p. 1,540. 46 Idem.

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honrado en su proceder, cuantos con l militan, honrados tambin tienen que ser, pues de otro modo los trata como a enemigos... Su ejrcito es una familia ordenada y moral: no slo no se roba aqu, sino que nadie piensa en robar: no he vuelto a or ni una sola voz de venganza, de odio cruel, de asesinato infame: aqu slo se grita guerra! guerra! pero guerra como la que hacen los valientes. Tampoco he vuelto a ver la chusma del primer ejrcito: con el seor Morelos no milita aquello que D. Miguel llamaba la nfima canalla que acab por perderle: estas tropas no se componen ms que de la gente que puede armarse y es capaz de comprender y someterse a la disciplina.47

Las tropas de Morelos, cuenta Carlos Miguel, estaban formadas en su mayor parte por la poblacin meridional de la Nueva Espaa en la que menudeaban los mestizos y mulatos, gente nacida para la tierra posteriormente a la conquista de Mxico por los espaoles: all no haba indios que tuvieran odios de raza que satisfacer.48 Con la disolucin del ejrcito insurgente en las norias de Bajn han concluido, para no volverse a levantar, lo espero, aquellas muchedumbres independientes que slo lograron desacreditar la nobleza y justicia de nuestra causa y convertir en atroz martirio para [Hidalgo].49 Poco despus, tras la captura y fusilamiento de Jos Mara Morelos, los indios como grupo desaparecen del relato, y slo ocasionalmente intervienen en acciones secundarias demandadas por la trama literaria. V. ALGO MS SOBRE LOS INDIOS DURANTE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA 1. Criollos e indios, hroes y villanos La trama literaria de los Episodios permite apreciar con claridad la pobreza moral que Olavarra y Ferrari atribuye a los indios. Sus hroes Benito y Mara, ambos criollos, espejos de virtudes, de patriotismo y de ilustracin resultan varias veces vctimas de los excesos cometidos por indgenas. La tensin ms extrema se registra cuando dos indios, Tata Ignacio y Ulloa, famosos en Valladolid por su crueldad, intentaron satis47 48 49

Ibidem, pp. 773 y 774. Ibidem, p. 780. Ibidem, p. 813.

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facer sus lbricos deseos en Mercedes, la prima de Benito. Mara, que trat de defender a la vctima, recibi una pualada de Tata Ignacio: la dramtica experiencia persuadi a Mara de que deba exigir a Benito que abandonara la causa insurgente, pues se hallaba convencida de que los indios tenan el control del movimiento; incluso pronostic que el mismo Hidalgo sucumbira a su preponderancia. La conversacin entre Mara y Benito en que se expresan esas convicciones fue escuchada por los indios, que juraron vengarse de ambos. Tata Ignacio prometi acabar con la vida de Benito: yo me encargo de dejar esta noche al tal Benito ms seco que un bacalao!.50 Para fortuna de los hroes del relato, estos planes no llegaron a concretarse, porque sus autores murieron antes de que pudieran llevarlos a cabo. Resulta muy significativa la explicacin que Olavarra pone en boca de esos indios asesinos, confiados en que nada haban de temer del caudillo insurgente: si quiere, pues, tener gente para seguir haciendo su papel de generalsimo, tiene que aceptarnos a nosotros tales como somos, y aguantar y tragar camote... Que no lo haga as y le corto la cabeza.51 En descargo de don Enrique hay que aadir que varios de los villanos de la novela pertenecen tambin a los grupos peninsular y criollo. El ms despreciable de los primeros posiblemente sea el soberbio virrey Jos de Iturrigaray, quien arrastrado por la ambicin traicion a los peninsulares y sent las condiciones para el golpe de estado. Entre los criollos, el de peor catadura moral es sin duda Miguel Garrido, causante de las desgracias por las que atravesaron Benito y Mara. 2. Los indios y el rgimen constitucional de Cdiz En el captulo titulado La Constitucin del ao doce, Olavarra y Ferrari relata los cambios que el sistema constitucional introdujo en la Nueva Espaa. Aunque no lleva a cabo un anlisis detallado del proceso de convocatoria y reunin de las Cortes, cuestin importantsima para los americanos, s resalta que una vez instaladas se atribuyeron facultades soberanas; describe la formacin de los partidos liberal y servil, y enfatiza la independencia con que actuaron los americanos y su valiente defensa de la igualdad de representacin ultramarina.
50 51

Ibidem, p. 384. Ibidem, p. 84.

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En cuanto a la aplicacin del rgimen constitucional en el Virreinato, se limita a relatar los sucesos ms significativos: la eleccin del Ayuntamiento constitucional de la ciudad de Mxico y los problemas surgidos por la libertad de prensa. Y sobre los cambios que la Constitucin gaditana impuso a las comunidades indgenas, Olavarra coincide con Lucas Alamn en sealar las desventajas que se siguieron para la poblacin aborigen:
la Constitucin ha perjudicado a los indios, pues en cambio del derecho de votar que se les ha concedido, se les obliga al servicio militar de que estaban exentos, al pago de contribuciones generales y particulares, se les priva del rgimen peculiar de parcialidades y repblicas, se extinguen sus cajas de comunidad, y en vez de sus justicias especiales se les somete a su jurisdiccin ordinaria; en una palabra, cesan para ellos las Leyes de Indias y se quiere gobernarlos como al resto de los espaoles.52

VI. CONSIDERACIONES FINALES La primera novela histrica que narra la guerra de Independencia en Mxico a travs de episodios puede ser considerada, sin duda, como una obra historiogrfica. Las fuentes consultadas, la crtica y el esfuerzo de comprensin de este perodo de la historia de Mxico revelan ms a un cuidadoso historiador que a un novelista. Ciertamente, los indios no ocuparon el principal protagonismo de esa historia. Sin embargo, Olavarra y Ferrari alcanz a comprender que el papel desempeado por los indgenas durante la guerra de Independencia ejerci un influjo preponderante sobre la imagen que se forjaron amplios sectores de la sociedad mexicana del siglo XIX sobre la poblacin aborigen. Y no hace falta enfatizar la difusin que alcanzaron los puntos de vista de Olavarra que, como novelista, encontr ms lectores de los que hubiera logrado atraer con una obra de naturaleza histrica. Lo escrito por Enrique de Olavarra y Ferrari no permite valoraciones positivas sobre la participacin de los indios en la guerra de Independencia. El historiador-novelista espaol, como tantos otros autores antes y despus que l, releg a un segundo plano la aportacin de los indgenas durante la crisis insurgente, por ms que muchos de ellos protagonizaran batallas, prestaran servicios de espionaje en favor de la causa, fueran
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Ibidem, p. 1,231.

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aprehendidos o fusilados por los realistas o murieran con las armas en la mano.53 La censura de los indios insurgentes y la negacin del pasado indgena como fundamento histrico de la guerra encuentran, pese a todo, una razn de ser en el relato. Para Enrique de Olavarra y Ferrari, el nacionalismo mexicano no deba fundamentarse en la resurreccin del pasado indgena, como propusieron Carlos Mara de Bustamante o fray Servando Teresa de Mier,54 sino en la reconciliacin con el pasado espaol. ste constitua el verdadero origen del Mxico moderno. Reconocerlo sera, a juicio del autor, el principal acierto; fomentar la rivalidad entre indgenas y espaoles, la mayor torpeza.

53 Cfr. Ferrer Muoz, Manuel y Bono Lpez, Mara, Pueblos indgenas y Estado nacional en Mxico en el siglo XIX, p. 218. 54 Cfr. ibidem, pp. 220-233.

CAPTULO DECIMOTERCERO CARL LUMHOLTZ Y EL MXICO DESCONOCIDO Luis Romo CEDANO*


SUMARIO: I. El autor y su obra. II. El porfiriato descrito en El Mxico Desconocido. III. El embate de la nacin mexicana contra los indios. IV. El valor de El Mxico Desconocido.

I. EL AUTOR Y SU OBRA Entre los extranjeros que visitaron nuestro pas durante el siglo XIX, Carl Sofus Lumholtz (1851-1922) es un autor bastante singular por tres motivos como mnimo. En primer lugar, por su nacionalidad: no es originario de Estados Unidos, Espaa ni de ninguna gran potencia europea, sino de Noruega. En segundo trmino, por su currculum, tan brillante como extico: tras graduarse en la Facultad de Teologa de la Universidad de Cristiana (Oslo), sus inclinaciones naturalistas lo conducen a Australia. De los aos invertidos ah ----1880 a 1884---- pasa uno entre los aborgenes canbales del norte de Queensland, con quienes descubre su vocacin para el estudio de los pueblos primitivos. Luego se enfrasca en las investigaciones sobre nuestro pas, que slo se vern irremediablemente frenadas por un acontecimiento fuera de su voluntad: la Revolucin de 1910. Entonces hace viajes de estudio por la India y el sureste asitico. Muere a los setenta aos de edad aorando visitar Nueva Guinea. En tercer lugar, Lumholtz se distingue tambin por el propsito de su presencia en Mxico. Los otros extranjeros del siglo XIX observan a los indios como parte de un paisaje mexicano que recorren por asuntos de negocios, profesin o poltica. Por el contrario, el noruego viene precisamente a conocer a los indios en su calidad de antroplogo; es de paso como echa una mirada a los dems horizontes del pas.
* Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 331

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Segn cuenta en el prefacio de Unknown Mexico (El Mxico Desconocido), la obra que aqu abordamos, concibi el proyecto de hacer una expedicin a Mxico durante una estancia en Londres en 1887.1 Interesado en los antiguos indios pueblo que haban construido edificaciones monumentales en las cuevas del suroeste de Estados Unidos, se hizo esta pregunta: no podra suceder que algunos descendientes de ese pueblo existiesen todava en la parte N.O. de Mxico, tan poco explorada hasta el presente?.2 Por aos realiz un intenso cabildeo en Estados Unidos que le vali el generoso patrocinio de infinidad de millonarios de ese pas, as como de la American Geographical Society y del American Museum of Natural History de Nueva York. Tambin gestion cartas de recomendacin del gobierno de Washington, que a su vez le abrieron la puerta para obtener el valioso apoyo poltico y logstico del presidente mexicano Porfirio Daz. As, acompaado en un principio por una enorme caravana de treinta personas y ms de un centenar de bestias, inici sus exploraciones en Mxico en 1890. Pronto su inquietud inicial hall una respuesta negativa: aqu no sobreviva aquella tradicin de los indios pueblo. En cambio, Lumholtz se top y qued fascinado con los tarahumaras, tepehuanos, nahuas, coras, huicholes, ppagos y tarascos, entre otras etnias indias vivas a las que dedicara aos de intensos y fructferos estudios. En total, emprendi por nuestro pas seis viajes de investigacin entre 1890 y 1910. En los cuatro primeros ----de septiembre de 1890 a abril de 1891, el primero; diciembre de 1891 a agosto de 1893, el segundo; marzo de 1894 a marzo de 1897, el tercero, y 1898, el cuarto---- recorri amplias zonas de la Sierra Madre Occidental desde la frontera con Arizona hasta Jalisco, y de Michoacn a la ciudad de Mxico. Sobre estas experiencias
1 Lumholtz, Carl Sofus, El Mxico Desconocido. Cinco aos de exploracin entre las tribus de la Sierra Madre Occidental; en la Tierra Caliente de Tepic y Jalisco, y entre los tarascos de Michoacn, trad. de Balbino Dvalos, New York, Charles Scribners Sons, 1904, vol. I, p. IX. El original en ingls de esta obra fue imposible encontrarlo en la ciudad de Mxico durante la elaboracin del presente trabajo. La Biblioteca Nacional y las bibliotecas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico estuvieron cerradas debido al paro estudiantil de 1999 en la mxima casa de estudios. En otras bibliotecas, como la de la Universidad Iberoamericana, la del Museo Nacional de Antropologa e Historia, la del Instituto Mora, la Benjamn Franklin no est. Finalmente lo encontramos en el catlogo de la Coleccin Especial de El Colegio de Mxico, pero el volumen II est perdido. A falta, pues, del original completo, preferimos citar la edicin mencionada al principio de esta nota, que fue la primera en espaol. 2 Idem.

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versa El Mxico Desconocido. Sus otros dos viajes lo llevaran de nuevo al occidente del pas: Jalisco, Nayarit y Durango en 1905, y Sonora (y Arizona) en 1909 y 1910. Estas expediciones iniciaron como un ambicioso proyecto multidisciplinario. Segn cuenta el autor, cuando por vez primera entr en Sonora haba entre sus acompaantes gegrafos, fsicos, arquelogos, botnicos, un zologo y un mineralogista. Este equipo fue modificndose con el avance de las exploraciones y acab por reducirse hasta desaparecer cuando, en Chihuahua, Lumholtz se convenci de que era mejor viajar solo para facilitar la convivencia con los indios. El resultado bibliogrfico de estos esfuerzos fue enorme. En 1904, Lumholtz da cuenta ya de quince trabajos publicados (y otro ms en preparacin) en ingls, noruego y espaol, de l y de sus colaboradores.3 Sumados a El Mxico Desconocido y a trabajos posteriores del autor basados en estos viajes, el listado lleg a sumar docenas y docenas de ttulos.4 La gran mayora de ellos tienen un marcado carcter disciplinario: unos arqueolgico, otros antropolgico, otros ms de ciencias naturales. En este conjunto, El Mxico Desconocido constituye una obra sui generis y no slo por sus extraordinarias dimensiones (mil pginas de la edicin original). Lejos de ser un estudio con una temtica puntual, sus dos tomos amalgaman con gran fortuna la descripcin etnogrfica con el relato de viaje al estilo de los exploradores europeos del siglo XIX. As, junto a una prolija informacin cientfica abundan tambin las ancdotas y los detalles sobre el pas. La obra, desde luego, es uno de los pilares de la antropologa mexicanista, y en particular es un trabajo insoslayable para el estudio de los pueblos indios visitados por Lumholtz. Pero gracias a la rica serie de noticias que contiene, puede fungir igualmente como fuente historiogrfica de las relaciones entre los pueblos indios y el Estado mexicano durante el Porfiriato. Desde esta perspectiva es como intentamos analizarlo en las siguientes pginas. Lumholtz public el original de esta obra en ingls en 1902, con la casa Charles Scribners Sons de Nueva York. El ttulo completo haca referencia al tiempo invertido en sus expediciones: Unknown Mexico. A Record of Five Years of Exploration among the Tribes of the Western SieCfr. ibidem, pp. XVII-XVIII. Cfr. Lumholtz, Carl Sofus, Montaas, duendes, adivinos..., en Ramrez Morales, Csar, (coord.), Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1996, pp. 141-143.
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rra Madre; in the Tierra Caliente of Tepic and Jalisco; and among the Tarascos of Michoacan.5 Este libro tuvo un importante impacto entre el pblico mexicano, al grado de que el propio Porfirio Daz auspici una rpida edicin en espaol. sta apareci en 1904, gracias a la traduccin de Balbino Dvalos, a travs de la misma firma editorial neoyorkina.6 Posteriormente ha alcanzado cuatro ediciones f