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MATURITA DE BIOLOGA GBZA

BIOMOLCULAS
1. INTRODUCCIN. 2. EL AGUA Y SALES MINERALES. 3. GLCIDOS. 4. LPIDOS. 5. PROTENAS. 6. NUCLETIDOS Y CIDOS NUCLICOS. 7. ACTIVIDADES.

1. INTRODUCCIN.

Los seres vivos son conjuntos organizados de materia. Todos lo seres vivos estn formados por el mismo tipo de tomos, entre los que destaca el carbono. De los elementos qumicos de la tabla peridica, slo se encuentran unos 20 en los seres vivos, a stos elementos los llamamos bioelementos, y no todos ellos son igualmente abundantes. Ciertos elementos llamados oligoelementos por estar presentes en pequesimas cantidades (menos del 0,01%). BIOELEMENTOS
ELEMENTO SMBOLO PORCENTAJE EN PESO Oxgeno Carbono Hidrgeno Nitrgeno Calcio Fsforo Azufre Potasio Cloro Sodio Magnesio Yodo Hierro O C H N Ca P S K Cl Na Mg I Fe 62,00 20,00 10,00 3,00 2,50 1,00 0,25 0,25 0,20 0,10 0,07 0,01 0,01

OLIGOELEMENTOS
ELEMENTO Cobre Manganeso Molibdeno Cobalto Boro Zinc Flor Selenio Cromo SIMBOLO Cu Mn Mo Co B Zn F Se Cr

La mayora de los tomos no poseen una configuracin estable, y se unen entre s mediante enlaces para formar biomolculas, Las molculas que constituyen los seres vivos las podemos agrupar en dos grandes grupos: Biomolculas inorgnicas: se encuentran en los seres vivos , pero no son exclusivas de ellos, y son agua y sales minerales. Biomolculas orgnicas: son exclusivas de los seres vivos, y siempre presentan carbono en su composicin. Son glcidos, lpidos, protenas y cidos nuclicos.

2. EL AGUA Y LAS SALES MINERALES.

El agua es la biomolcula ms abundante en cualquier ser vivo, y representa entre el 60 y 90% de su peso. Cubre la mayor parte de la superficie de la tierra, la vida se origin en el agua, es casi imposible imaginar la existencia de vida en un planeta sin agua. Hay organismos que viven en la nfima cantidad de agua de un grano de arena, algunas bacterias se encuentran en los lmites de fusin de los tmpanos polares, en las aguas casi hirvientes de los manantiales termales. Para comprender por qu el agua es tan extraordinaria, debemos considerar su estructura molecular. Su molcula es un tomo de oxgeno que se une covalentemente a dos tomos de hidrgeno, los tomos forman un ngulo de 105. Al ser el tomo de oxgeno ms electronegativo , atrae los electrones quedando cargado - mientras que el exceso de carga

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positiva + queda sobre los dos hidrgenos. Como resultado la molcula de agua es polar, con dos zonas dbilmente negativas y dos zonas dbilmente positivas. En consecuencia, entre sus molculas se forman enlaces dbiles. entre un tomo de oxgeno - con otro de hidrgeno + de otra molcula, se conocen como puentes de hidrgeno. Cada molcula de agua puede formar puentes de hidrgeno con otras cuatro molculas de agua. Aunque los enlaces individuales son dbiles y se rompen continuamente, la fuerza total de los enlaces que mantienen a las molculas juntas es muy grande. sta estructura proporciona a la molcula de agua ciertas propiedades importantes para la vida: Propiedades : a) Tensin superficial, es debida a la fuerza que une las molculas de agua entre s, es una tensin elevada nicamente superado por el mercurio. Esto explica el por qu al colmar un vaso por encima del borde se forma una superficie convexa. sta propiedad explica su gran capilaridad, capacidad para ascender desde la raz a las hojas. b) Calor espeffico elevado, es decir se requiere mucha energa para elevar la temperatura del agua, del mismo modo al bajarla, se desprende mucho calor. Gracias a sta gran capacidad que tiene el agua para absorber el calor producido por las reacciones metablicas, la temperatura de los seres vivos puede mantenerse sin sufrir grandes oscilaciones. Adems posee una alta conductividad trmica los animales se sirven de sta propiedad para perder calor al sudar. Gracias a esta propiedad la temperatura de los seres vivos puede mantenerse sin sufrir grandes oscilaciones. c) La densidad del agua es mayor que la densidad del hielo, esto se debe a que las molculas de agua cuando se encuentran a una temperatura inferior a 0C , punto de congelacin del agua, se ordenan formando una red cristalina, que ocupa ms volumen. La importancia es vital para los organismos acuticos que viven en regiones fras. Se forma una capa que asla el agua del fro exterior y retarda la formacin de ms hielo, protegiendo de la congelacin a los individuos que viven bajo l. Sin embargo la formacin de cristales de hielo dentro del organismo puede destruir sus estructuras y causarle la muerte, algunos insectos, peces y ranas poseen anticoagulantes naturales, como el glicerol. d) El agua es disolvente universal. Cuando una molcula se disuelve, sus componentes se separan (molculas o iones) y se rodean de molculas del disolvente, Dentro de los sistemas vivos, muchas sustancias se encuentran en solucin acuosa. La polaridad de las molculas de agua es la responsable de la capacidad solvente del agua. Las molculas polares de agua tienden a separar sustancias inicas, como el cloruro de sodio (NaCl), en sus iones constituyentes. Las molculas de agua se aglomeran alrededor de los iones con carga y los separan unos de otros (proceso de solvatacin), por el contrario las molculas no polares, no son solubles en agua y forman interfases, en las que tienen lugar muchas reacciones qumicas de los seres vivos. sta propiedad permite que en el agua se realicen la mayora de las reacciones qumicas de las clulas. Este diagrama muestra al cloruro de sodio (NaCl) disolvindose en el agua a medida que las molculas de sta se aglomeran alrededor de los iones individuales sodio y cloruro separndolos unos de otros. Muchas de las molculas importantes en los sistemas vivos que presentan uniones covalentes, como los azcares, tienen regiones de carga parcial positiva o negativa. Estas molculas, por lo tanto, atraen molculas de agua y tambin se disuelven en

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agua. Las molculas polares que se disuelven rpidamente en agua son llamadas hidroflicas. stas sustancias se disuelven fcilmente en agua porque sus regiones parcialmente cargadas atraen molculas de agua. Las sales minerales son molculas inorgnicas que pueden encontrarse en estado slido o disueltas. Las sales minerales regulan los procesos osmticos asociados al paso de agua a travs de membranas semipermeables, el pH, y las concentraciones de inones. Adems cada in puede desempear funciones concretas, como el Ca2+ que interviene en la contraccin muscular. Las sales en estado slido, forman parte de estructuras esquelticas, como el fosfato clcico Ca3(PO4)2 y el carbonato clcico CaCO3 que forman parte de los huesos y dientes de vertebrados, o las conchas de los moluscos. Las sales minerales que aparecen en disolucin se disocian en sus iones , los principales son : Cationes: ( Na+,K+,Ca2+,Mg2+) Aniones: ( Cl-,CO32-,HPO4-,SO42-, HCO3-). Cada uno de estos iones cumple una funcin determinada en las clulas.
3. GLCIDOS.

Son los compuestos orgnicos denominados azcares, y estn formados por Carbono, Oxgeno e Hidrgeno. stas son las biomolculas ms importantes de la naturaleza y constituyen la principal reserva energtica de los seres vivos. Los glcidos estn formados por una o varias unidades constituidas por cadenas de entre 3 a 7 tomos de carbono. Uno de stos carbonos es un grupo carbonilo , aldehdo CHO , o cetona CO- , el resto de los tomos estn unidos a grupos hidroxilo OH. Por ello se denominan polihidroxialdehdos o aldosas y polihidroxicetonas o cetosas. Las polihidroxialdehdos y las polihidroxicetonas se pueden unir mediante enlaces covalentes, para dar lugar a polmeros , stos enlaces se denominan enlaces O-glucosdico Los glcidos se utilizan para producir y almacenar energa por las clulas (glucosa, glucgeno y almidn), algunos como la celulosa constituyen importantes estructuras celulares, algunos asociados a lpidos (glucolpidos) y protenas (glucoprotenas) desempean papel clave en el reconocimiento entre las clulas. 3.1 Monosacridos. Son los hidratos de carbono elementales, responden a la frmula general es (CH2O) n. donde n es un nmero entero comprendido entre 3 y 8, segn su nmero de carbonos se denominan triosas, tetrosas, pentosas, etc. En general son blancos, de sabor dulce y solubles en agua. Son molculas que poseen isomera y en el caso de los monosacridos que poseen ms de 2 carbonos, las formas D y L se determinan teniendo en cuenta el OH del carbono asimtrico ms alejado del grupo carbonilo. Curiosamente en la naturaleza casi todos los glcidos se encuentran en la forma D. Cuando los glcidos de 5 o ms tomos de carbono se disuelven en agua, estado en el que se encuentran los seres vivos, adoptan estructuras cclicas. En el caso de la D-glucosa forma un ciclo hexagonal, donde los vrtices los ocupen 5 carbonos y un oxgeno. El carbono 1 en ste caso se ha convertido en carbono asimtrico y se denominan anmero y anmero . Los monosacridos son molculas de las que las clulas obtienen fcilmente energa. El ms abundante de todos es la glucosa, algunas hexosas , glucosa, fructosa y galactosa, se unen entre s para formar disacridos. 3.2. Oligosacridos.
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Son compuestos formados por la unin de 2 a 10 monosacridos, unidos mediante enlaces o-glucosdicos. En general son solubles en agua y tienen sabor dulce. Los oligosacridos son cadenas cortas y lineales. El enlace se produce entre el carbono de un grupo hidroxilo de un monosacrido y el carbono anomrico de otro monosacrido. Los disacridos se forman por la unin de dos monosacridos. En la reaccin se desprende una molcula de agua y el enlace resultante se denomina glucosdico. Los disacridos ms abundantes en la naturaleza son: maltosa, lactosa y sacarosa. a) Maltosa formada por la unin de 2 molculas de glucosa, se encuentra en los granos de la cebada y se conoce como malta. b) Lactosa resulta de la unin de una molcula de glucosa y una de galactosa. Es el azcar presente en la leche de los mamferos. c) Sacarosa, formada por la unin de una molcula de glucosa y una de fructosa. La sacarosa es el principal disacrido de los vegetales, muy abundante en la caa de azcar y en la remolacha. El enlace glucosdico puede romperse en presencia de agua y las correspondientes enzimas: maltasa, lactasa y sacarasa, el resultado son las correspondientes molculas de monosacrido. 3.3. Polisacridos. Compuestos por un gran nmero de monosacridos unidos entre ellos mediante enlaces o-glucosdicos. En general no son dulces ni solubles en agua. Los polisacridos ms frecuentes en los seres vivos, almidn, glucgeno y celulosa; estn formados nicamente por unidades de glucosa, otros polisacridos como la quitina, no contienen glucosa sino un monosacrido derivado de ella. a) Almidn. Es el polisacrido de reserva de las plantas, constituido por dos polmeros de glucosa, amilosa (30%) y amilopectina (70%). La amilosa es un polmero formado por unidades de glucosa unidas por enlaces (1 4). La amilopectina es tambin un polmero de la glucosa formado por enlaces pero ramificado, las ramificaciones se inician con enlaces (1 6). La amilopectina presenta ramificaciones cada 30 unidades de glucosa aproximadamente lo que le impide formar la hlice que forma la glucosa. La presencia de amilopectina confiere al almidn una estructura menos compacta y ms favorable a la accin de las enzimas hidrolticas. El almidn se acumula en forma de plastos en las clulas vegetales. Es ms abundante en las semillas y en los tubrculos. b) Glucgeno. Es la principal sustancia de reserva de los animales. Es especialmente abundante en el hgado y en los msculos estriados. Est formado por cadenas lineales de glucosa unidas mediante enlaces (1 4) que presentan tambin ramificaciones (1 6), que aparecen cada 10 unidades de glucosa aproximadamente. El glucgeno no posee estructura helicoidal , lo que lo hace ms accesible a la accin de las enzimas, y puede ser degradado en las clulas animales ms rpidamente que el almidn en los vegetales.

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c) Celulosa. Es un polisacrido muy importante, que entra a formar parte de la estructura de las clulas vegetales, siendo por ello la molcula orgnica ms abundante sobre la Tierra. es una cadena lineal de glucosas que se unen por enlaces (1 4). Nosotros no podemos degradar la celulosa que ingerimos por carecer de las enzimas digestivas capaces de romper los enlaces (1 4), pasando inalterada por el tracto digestivo sin proporcionarnos energa. Sin embargo, es importante en nuestra dieta, pues estimula el intestino y facilita la defecacin. Muchas bacterias poseen celulasas y son capaces de degradar la celulosa, en el caso de los herbvoros stos tienen microorganismos simbiticos que poseen en su tubo digestivo. d) Quitina Es el principal componente del exoesqueleto de los insectos y de los crustceos y de la pared que envuelve las clulas de los hongos. Se trata de un polmero de N-acetil glucosamina unidas por enlace (1 4). Adopta una estructura similar a la celulosa pero con enlaces de hidrgeno ms fuertes debido al grupo N-acetil. La dureza del exoesqueleto de los artrpodos se debe a la alternancia de capas de quitina con otras de protena. 3.4. Glucoprotenas y glucolpidos. En las membranas plasmticas la mayor parte de las protenas y algunos de los lpidos expuestos al exterior de la clula, poseen restos de oligosacridos unidos covalentemente. Algunos de los monosacridos que aparecen ms frecuentemente en las glucoprotenas son: galactosa, glucosa, glucosamina, galactosamina, etc. Tienen un papel importante en las interacciones celulares. Un ejemplo es la estructura de los grupos sanguneos humanos A,B,0. stos grupos se definen por la presencia en la membrana plasmtica de unos antgenos formados por glucoprotenas y glucolpidos.
4. LPIDOS

Los lpidos agrupan una gran cantidad de molculas orgnicas de muy diversa naturaleza qumica, que comparten una propiedad, la de ser insolubles en agua. Esto se debe a que poseen numerosos enlaces apolares carbono-hidrgeno, sin embargo se disuelven en disolventes orgnicos como alcohol, benceno, ter, cloroformo, etc. Estn formados por carbono, oxgeno e hidrgeno y en ocasiones contienen otros elementos como el fsforo y nitrgeno. Estn formados por cadenas hidrocarbonadas, lineales, o cclicas, en las que pueden presentarse grupos carboxilo, hidroxilo o amino. Son biomolculas que realizan funciones muy diversas en los organismos: - reserva de energa (cidos grasos , triacilgliceroles y ceras).
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funcin estructural (glicerofosfolpidos, esfingolpidos y los esteroles). funciones especficas (caso de las hormonas y vitaminas de composicin lipdica). Lpidos insaponificables Para clasificarlos distinguiremos entre los lpidos que poseen cidos grasos, por tanto saponificables , de los lpidos que no poseen cidos grasos, los insaponificables.

Lpidos saponificables

Acilglicridos Ceras Fosfolpidos Lpidos esfingosina

con

Esteroides Terpenos Prostaglandinas

4.1. cidos grasos. Son sustancias que se encuentran formando parte de otros compuestos como los triacilgliceroles o las ceras. Estn formados por una cadena hidrocarbonada con un grupo carboxilo, en general la cadena es lineal y posee un nmero par de tomos de carbono que oscila entre 14 y 22 . Cuando los enlaces son sencillos los cidos grasos se denominan saturados y cuando presentan algn doble enlace se denominan insaturados , esto hace que disminuya el punto de fusin de los cidos grasos. cido (saturado) Frmula cido (insaturado) Frmula

Cprico Lurico Palmtico Esterico

CH3-(CH2)8-COOH CH3-(CH2)10-COOH CH3-(CH2)14-COOH CH3-(CH2)16-COOH

Palmitoleico Oleico Linolnico Linoleico

CH3-(CH2)5-CH=CH-(CH2)7-COOH CH3-(CH2)7-CH=CH-(CH2)7-COOH CH3-(CH2)4-CH=CH-CH2-CH=CH-(CH2)4-COOH CH3-(CH2)4-CH=CH-CH2-CH=CH-(CH2)7-COOH

La cadena hidrocarbonada de los cidos grasos es hidrofbica, mientras que el extremo que contiene el grupo carboxilo polar ser hidroflico, stas molculas heteropolares tienen la peculariedad, que si aadimos una pequea gotita de aceite a un agua, forman unas estructuras donde las largas cadenas se orientan hacia el interior, ste comportamiento permite construir membranas biolgicas. Los cidos grasos no suelen encontrarse libres en las clulas, pues en grandes cantidades suelen ser txicos, generalmente suelen encontrarse formando acilglicridos. 4.2. Acilglicridos. Son steres de glicerol con cidos grasos. Segn cuantos grupos OH del glicerol se esterifiquen, se forman los mono- di- o triacilglicridos. Los cidos grasos implicados pueden ser iguales o diferentes. El punto de fusin de los triglicridos depende de los cidos grasos que lo componen. Los triglicridos son apolares, insolubles en agua. La reaccin de formacin de los triglicridos se denomina esterificacin y es la reaccin mediante la cual se une el carbono de un grupo hidroxilo con el carbono de un grupo carboxilo y como consecuencia se pierde una molcula de agua. Los que son slidos a temperatura ambiente se denominan grasas, y los que se mantienen en estado lquido, aceites. Generalmente las grasas proceden de los animales y poseen mayor porcentaje de cidos grasos saturados. La hidrogenacin de los cidos grasos insaturados produce cidos grasos saturados, pasando por tanto a slidos, por ste procedimiento se
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fabrican las margarinas. La hidrlisis de los triglicridos se denomina saponificacin y da lugar a la liberacin de glicerol y cidos grasos. Cuando se produce la hidrlisis de los triacilgliceroles en presencia de bases como el KOH y el NaOH, los cidos liberados se unen a los ines K+ o Na+ y dan lugar a las sales denominadas jabones, esta reaccin recibe el nombre de saponificacin. Los triglicridos constituyen la fuente de energa ms importante de las clulas. Las grasas se han convertido en las reservas de alimento por excelencia. Procesos tan importantes como las migraciones de las aves no podran ocurrir si no fuera por la reserva de energa que stas acumulan en forma de grasas, si tuvieran que acumular glucgeno, el peso del animal sera tan grande que el animal no podra volar. Las grasas tienen adems funcin de aislante trmico, muy importante en el caso de animales de climas fros como peces o ballenas. En promedio, las grasas producen aproximadamente 9,3 kilocaloras por gramo, en comparacin con las 3,79 kilocaloras por gramo de carbohidrato, o las 3,12 kilocaloras por gramo de protena, por tanto las grasas almacenan seis veces ms energa gramo por gramo que el glucgeno. 4.3. Ceras Son lpidos derivados de los cidos grasos, formados por cidos grasos de cadena larga unidos mediante enlaces ster a monoalcoholes de 16 a 30 tomos de carbono. Esto determina que las ceras sean slidas y tengan puntos de fusin muy alto. Se encuentran en las membranas protectoras e impermeables de muchos organismos, como en la piel, pelo, plumas, exoesqueleto de los insectos, o en las hojas y frutos de muchos vegetales. Tambin forman el cerumen existente en el conducto auditivo. Algunas ceras tienen importancia econmica: la cera de palmera se emplea para abrillantar, la de abeja para fabricar velas, la lanolina en la fabricacin de cosmticos. 4.4. Fosfolpidos Son los lpidos estructurales ms importantes. Derivan del cido fosfatdico. Su esqueleto est formado por glicerol-3-fosfato. Los carbonos C1 y C2 del glicerol se esterifican con cidos grasos, siendo el C2 el carbono asimtrico.Dado que contienen fosfato y otros grupos polares, poseen un extremo polar y otro apolar, de ah que formen fcilmente miscelas y estructuras membranosas. Las "colas" de cido graso son no polares y por lo tanto, hidrofbicas; la "cabeza" polar que contiene a los grupos fosfato es soluble, es hidroflica. Esta disposicin de las molculas de fosfolpido, con sus cabezas hidroflicas expuestas y sus colas hidrofbicas agrupadas, forman la base estructural de las membranas celulares. 4.5. Lpidos con esfingosina Son lpidos en los que en lugar de glicerina, hay esfingosina, que es un alcohol insaturado con dos grupos hidroxilo y un amino. A ste grupo de lpidos pertenecen los glucolpidos y esfingolpidos. Los esfingolpidos son el resultado de la unin de un cido graso, un cido fosfrico y una molcula de colina. El cido graso se une a la molcula de NH2 de la esfingosina, mientras que el cido fosfrico lo hace al OH y la colina al cido fosfrico. La esfingosina es el esfingolpido ms abundante, se encuentra en casi todas las membranas celulares junto con fosfolpidos.

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Los glucolpidos ("lpidos con azcar"), se localizan en la parte exterior de la bicapa, quedando los oligosacridos hacia el exterior de la superficie celular. Son lpidos derivados de la esfingosina que contienen oligosacridos en su estructura y carecen de cido fosfrico. En solucin acuosa, los glucolpidos se comportan del mismo modo que los fosfolpidos. Tambin son componentes importantes de las membranas celulares en las que cumplen funciones de reconocimiento celular. 4.6. Esteroides ste grupo de lpidos incluye molculas con actividad biolgica muy variada, como lpidos de membrana, ciertas hormonas y vitaminas. Sin embargo todas ellas derivan de un ncleo bsico comn: el ciclopentano perhidrofenantreno. El esteroide ms abundante es el colesterol, esencial en las membranas de las clulas animales, cerebro y tejido nervioso. El colesterol es adems precursor de las hormonas sexuales y de los cidos biliares, stos ltimos se producen en el hgado y juegan un importante papel en la emulsin de grasas y su posterior absorcin en el intestino. El colesterol se encuentra en las membranas celulares su presencia da rigidez a las membranas y evita su congelamiento a muy bajas temperaturas. Tambin es un componente principal de la vaina de mielina, la membrana lipdica que envuelve a las fibras nerviosas de conduccin rpida, acelerando el impulso nervioso. El colesterol es sintetizado en el hgado a partir de cidos grasos saturados y tambin se obtiene en la dieta, principalmente en la carne, el queso y las yemas de huevo. Las altas concentraciones de colesterol en la sangre estn asociadas con la aterosclerosis, enfermedad en la cual el colesterol se encuentra en depsitos grasos en el interior de los vasos sanguneos afectados Otros esteroides tienen funcin hormonal, es decir, actan como mensajeros qumicos entre las clulas de distintas partes del cuerpo. Las principales son la aldosterona y cortisol, y las hormonas sexuales testosterona (ver imagen) y progesterona. Algunas vitaminas liposolubles como la vitamina D, son tambin esteroides. 4.7. Terpenos Son tambin lpidos simples, derivados de una molcula de 5 carbonos denominada isopreno, sta molcula puede polimerizarse originando otras molculas de estructura lineal o cclica. Los terpenos constituyen algunos de los aceites esenciales de las plantas, que les confieren olores y sabores caractersticos, tales como el mentol, el alcanfor, el limoneno o el geraniol. Entre los terpenos de estructura ms complicada se encuentra el fitol, que forma parte de la molcula de clorofila, el escualeno precursor del colesterol y los carotenoides, pigmentos de las clulas vegetales. Las vitaminas E y K tambin son terpenos. 4.8. Prostaglandinas Se descubrieron por primera vez en 1938 en el semen humano, y en la actualidad se conocen unas 20 molculas distintas. Estn presentes en la mayora de los tejidos animales, en los que ejercen numerosas acciones de naturaleza reguladora. Algunas estimulan la contraccin del msculo liso y disminuyen la presin sangunea. Otras relacionadas con el ciclo menstrual, las reacciones alrgicas o las respuestas inflamatorias durante las infecciones. Parece que la aspirina inhibe la sntesis de prostaglandinas, y ste puede ser el mecanismo por el que la aspirina reduce la inflamacin y la fiebre. Algunas prostaglandinas tienen aplicaciones clnicas para provocar el parto o el aborto teraputico.
5. PROTENAS

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Las protenas son unas de las molculas ms abundantes en los sistemas vivos, constituyen el 50% o ms del peso seco. Hay muchas molculas de protena diferentes: enzimas, hormonas, protenas de almacenamiento como la que se encuentra en los huevos de las aves y los reptiles, protenas de transporte como la hemoglobina, protenas contrctiles como las que se encuentran en el msculo, inmunoglobulinas y protenas de membrana entre otras. Todas las protenas tienen el mismo esquema simple: todas son polmeros de aminocidos, dispuestos en una secuencia lineal. Los aminocidos constituyen la base estructural de los pptidos y protenas. Desde el punto de vista qumico estos productos se caracterizan por poseer un grupo carboxilo COOH unido a un grupo amino NH2 unidos a un mismo carbono, denominado carbono alfa. En teora es posible la existencia de una gran variedad de aminocidos distintos, pero slo veinte tipos diferentes se utilizan para construir las protenas. stos aminocidos que forman parte de las protenas varan de acuerdo con las propiedades de sus grupos laterales (R). El grupo amino (-NH2) posee caractersticas bsicas dbiles y el grupo carboxilo (-COOH) posee caractersticas cidas dbiles. Por tanto un aminocido es en realidad una sustancia anftera, que adoptar formas inicas diferentes en funcin del pH del medio. 5.1. Niveles de organizacin La secuencia lineal de aminocidos, dictada por la informacin hereditaria contenida en la clula para esa protena, se conoce como estructura primaria de la protena. A medida que la cadena se ensambla, comienzan a ocurrir interacciones entre los distintos aminocidos de la protena, se establecen interacciones por puentes de hidrgeno entre el hidrgeno ligeramente positivo del grupo amino de un aminocido y el oxgeno ligeramente negativo del carbonilo de otro aminocido, se forman dos tipos de estructuras: hlice y lmina . Ambas estructuras forman la estructura secundaria de la protena. a) hlice . sta hlice mantiene su estructura gracias a las interacciones entre el oxgeno de un grupo amino y el hidrgeno del grupo amino de otro aminocido situado a cuatro aminocidos de distancia en la cadena. b) lmina . Los pliegues se forman por la existencia de puentes de hidrgeno entre distintos tomos del esqueleto del polipptido, los grupos R se extienden por encima y por debajo de los pliegues de la hoja. Las protenas que en su mayor parte asumen una forma de hlice alfa o lmina beta, se conocen como protenas fibrosas y desempea importantes papeles en el organismo. El plegamiento correcto de una protena es fundamental para su buen funcionamiento. Los cambios en la manera de plegarse de algunas de ellas pueden conducir al desarrollo de enfermedades, como ocurre en las encefalopatas espongiformes transmisibles. Entre ellas la ms importante es la denominada enfermedad de las vacas locas. Los causantes de sta enfermedad se denominan priones, y son protenas presentes en las membranas de las clulas del sistema nervioso. La protena normal tiene ms hlices alfa que estructuras beta, mientras que en la protena patolgica la estructura de hoja plegada es la que predomina. A medida que la molcula se tuerce y entra en solucin, los grupos R hidrofbicos tienden a agruparse en el interior de la molcula y los grupos R hidroflicos tienden a extenderse hacia fuera en la solucin acuosa. Se forman puentes de hidrgeno que enlazan segmentos del esqueleto de aminocidos. La estructura tridimensional que resulta se denomina es la denominada estructura terciaria de la protena. En muchas protenas la estructura terciaria hace que toda la molcula adquiera una estructura

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globular que se pliega de manera complicada, formando las protenas globulares. Las enzimas, los anticuerpos son ejemplos de protenas globulares. Muchas protenas estn compuestas por ms de una cadena polipeptdica. stas cadenas pueden permanecer asociadas por puentes de hidrgeno, puentes disulfuro, fuerzas hidrofbicas, atracciones entre cargas positivas y negativas. Estas protenas se llaman multimricas. La protena de insulina es un dmero, compuesta por dos cadenas polipeptdicas. ste nivel de organizacin de las protenas, que implica la interaccin de dos o ms polipptidos, se llama estructura cuaternaria. El plegamiento de las cadenas polipeptdicas est organizado y dirigido por otro grupo de protenas llamadas chaperones moleculares. 5.2. Propiedades y funciones. a) Especificidad. A diferencia de otras biomolculas como glcidos o lpidos, las protenas son especificas de cada especie e incluso de cada individuo, ya que dependen de la informacin gentica. Por ejemplo la hemoglobina que es la encargada del transporte de oxgeno en los eritrocitos de numerosas especies animales, pero en cada una de ellas tiene una secuencia de aminocidos y una estructura tridimensional caracterstica, por tanto es funcional solo en los organismos que ha sido sintetizada. Dada la variedad de aminocidos, las protenas pueden tener un alto grado de especificidad. Un ejemplo es la hemoglobina, la molcula transportadora de oxgeno de la sangre, compuesta de cuatro cadenas polipeptdicas La hemoglobina est formada por dos cadenas alfa idnticas y dos cadenas beta idnticas, cada una de ellas formada por 150 aminocidos, en total 600 aminocidos, cada una unida a un grupo que contiene hierro (hemo). La sustitucin de un determinado aminocido por otro en uno de los pares de cadenas altera la superficie de la molcula, produciendo una enfermedad grave, en ocasiones fatal, conocida como anemia falciforme. La anemia falciforme es una enfermedad en la cual las molculas de hemoglobina son defectuosas. stas molculas cambian su configuracin y se combinan entre s, formando estructuras rgidas bastoniformes. Los glbulos rojos cuando tienen gran proporcin de stas estructuras defectuosas de hemoglobina, se vuelven rgidas y se deforman, adoptando una forma caracterstica de la hoz. b) Solubilidad. Las protenas son solubles en agua si disponen de suficientes aminocidos polares. En solucin las protenas pueden actuar como cidos o como bases en funcin del pH del medio, por eso se denominan anfteras, sta es la base para la separacin de protenas por electroforesis, tcnica analtica de separacin, que aprovecha las propiedades elctricas de los pptidos y aminocidos ionizados. c) Desnaturalizacin. El calor, valores extremos de pH o la presencia de ciertos disolventes orgnicos, como el alcohol o cetona, producen la rotura de los enlaces no covalentes o alteran la carga de la protena. Como consecuencia la protena se desnaturaliza, es decir se despliegan parcial o totalmente y no pueden llevar a cabo su funcin. En algunos casos la desnaturalizacin es reversible. Funcin
Estructural De reserva De regulacin Catalizadora Defensiva

Ejemplos
El colgeno, forma parte de los huesos y los tendones, alfa-queratina constituye el pelo, las uas y plumas. La ovoalbmina es la principal protena de reserva de la clara del huevo, y la casena de la leche. La insulna es una hormona peptdico que favorece la absorcin y utilizacin de la glucosa. La lisozima cataliza la hidrlisis de polisacridos de la pared celular de algunas bacterias. Las inmunoglobulinas o anticuerpos reconocen y

Algunos ejemplos sobre los diversos tipos de protenas teniendo en cuenta su funcin.

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Transportadora Contrctil

neutralizan los agentes patgenos. La hemoglobina de la sangre transporta el oxgeno a los tejidos. Las lipoproteinas transportan lpidos. Miosina y actina permiten la contraccin de los msculos.

6. NUCLETIDOS Y CIDOS NUCLICOS.

La informacin que dicta las estructuras de las molculas de protenas que se encuentran en los organismos est codificada en molculas conocidas como cidos nucleicos. La informacin contenida en los cidos nucleicos es transcripta y luego traducida a las protenas. Son las protenas las molculas que finalmente ejecutarn las "instrucciones" codificadas en los cidos nucleicos. As como las protenas estn formadas por cadenas largas de aminocidos, los cidos nucleicos estn formados por cadenas largas de nucletidos. 6.1. Nucletidos. Un nucletido, sin embargo, es una molcula ms compleja que un aminocido. Est formado por tres subunidades: un grupo fosfato, un azcar de cinco carbonos y una base nitrogenada; esta ltima tiene las propiedades de una base y, adems, contiene nitrgeno. Al conjunto base nitrogenada+ pentosa se le llama nuclesido. La subunidad de azcar de un nucletido puede ser ribosa o bien desoxirribosa. Como puede verse, la diferencia estructural entre estos dos azcares es leve. En la ribosa, el carbono 2 lleva un tomo de hidrgeno por encima del plano del anillo y un grupo hidroxilo por debajo del plano; en la desoxirribosa, el grupo hidroxilo del carbono 2 est reemplazado por un tomo de hidrgeno. Los nucletidos pueden unirse en cadenas largas por reacciones de condensacin que involucran a los grupos hidroxilo de las subunidades de fosfato y de azcar. En la figura se muestra una molcula de RNA que, como se observa, est formada por una sola cadena de nucletidos. Las molculas de DNA, en cambio, constan de dos cadenas de nucletidos enrrolladas sobre s mismas, formando una doble hlice. La ribosa es el azcar en los nucletidos que forman cido ribonucleico (RNA) y la desoxirribosa es el azcar en los nucletidos que forman cido desoxirribonucleico (DNA). Hay cinco bases nitrogenadas diferentes en los nucletidos, que son los sillares de construccin de los cidos nucleicos. Dos de ellas, la adenina y la guanina, se conocen como purinas. Las otras tres, citosina, timina y uracilo se conocen como pirimidinas. La adenina, la guanina y la citosina se encuentran tanto en el DNA como en el RNA, mientras que la timina se encuentra slo en el DNA y el uracilo slo en el RNA. Aunque sus componentes qumicos son muy semejantes, el DNA y el RNA desempean papeles biolgicos muy diferentes. El DNA es el
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constituyente primario de los cromosomas de las clulas y es el portador del mensaje gentico. La funcin del RNA es transcribir el mensaje gentico presente en el DNA y traducirlo a protenas. El descubrimiento de la estructura y funcin de estas molculas es hasta ahora, indudablemente, el mayor triunfo del enfoque molecular en el estudio de la biologa. Los nucletidos, adems de su papel en la formacin de los cidos nucleicos, tienen una funcin independiente y vital para la vida celular. Cuando un nucletido se modifica por la unin de dos grupos fosfato, se convierte en un transportador de energa, necesario para que se produzcan numerosas reacciones qumicas celulares. El principal portador de energa, en casi todos los procesos biolgicos, es una molcula llamada adenosn trifosfato o ATP. La nica diferencia entre el ATP y el AMP (adenosn monofosfato) es la unin de dos grupos fosfato adicionales. Aunque esta diferencia en la frmula puede parecer pequea, es la clave del funcionamiento del ATP en los seres vivos. Los enlaces que unen los tres grupos fosfato son relativamente dbiles, y pueden romperse con cierta facilidad por hidrlisis. Esta energa al desprenderse, puede ser utilizada para producir otras reacciones qumicas. Con la adicin de una molcula de agua al ATP, un grupo fosfato se separa de la molcula. Los productos de la reaccin son el ADP, un grupo fosfato libre y energa. Alrededor de unas 7 Kcaloras de energa se liberan por cada mol de ATP hidrolizado. La reaccin puede ocurrir en sentido contrario. 6.2. cido Desoxirribonucleico. Podemos definir la estructura primaria del ADN como una cadena larga lineal definida por su secuencia de nucletidos. Esta secuencia es caracterstica de la especie apareciendo incluso diferencias entre los individuos. La estructura secundaria, o disposicin espacial del ADN fue propuesta por Watson y Crick, y la llamaron el modelo de doble hlice de ADN. La composicin del ADN cumple el principio de equivalencia de bases, segn Chargaff : El contenido de adenina es igual al de timina y el de guanina al de citosina (A = T y C = G). Las bases se enfrentan constituyendo puentes de Hidrgeno. Adenina forma dos puentes de hidrgeno con Timina. Guanina forma tres puentes de hidrgeno con Citosina. Tambin se basaron en los experimentos de difraccin de rayos X que aportaban imgenes de la estructura del ADN de las que se deduca una estructura helicoidal. La estructura secundaria del ADN es una doble hlice dextrgira (a derechas) de dos cadenas complementarias enrolladas sobre un eje comn. Las cadenas son complementarias (la secuencia de B.N. se corresponde con las leyes de Chargaff), opuestas (las B.N. estn enfrentadas) y antiparalelas (una va en sentido 3- 5 y la otra en sentido 5- 3). Las bases nitrogenadas se disponen hacia el interior y los grupos fosfato hacia el exterior. Las bases complementarias estn unidas mediante puentes de hidrgeno.

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Cada vuelta mide 3.4 nm e incluye unos diez nucletidos. El modelo de doble hlice beta es el ms caracterstico pero existen otras formas de doble hlice, tales como el Z-ADN, levgiro, con vueltas de 4.5 nm y 12 nucletidos y el A-ADN, dextrgira, con giros cada 2.8 nm y 11 nucletidos y con las bases inclinadas sobre el eje. Se han observado otras estructuras secundarias: algunos virus presentan cadenas sencillas de ADN y en las bacterias el ADN es bicatenario circular. Adems de sta estructura secundaria, el ADN debido a las cargas negativas de los grupos fosfatos se asocia con unas protenas que poseen carga positiva, denominadas Histonas, el ADN se enrolla sobre ellas dando lugar a los nucleosomas, stos a su vez constituyen la cromatina del ncleo, que slo cuando la clula se encuentra en proceso de divisin celular se observa en forma de cromosomas. 6.3. cido Ribonucleico. La funcin del ARN es transcribir el mensaje gentico presente en el DNA y traducirlo a protenas. Existen distintos tipos de ARN, todos ellos son monocatenarios, y su estructura es muy diversa teniendo en cuenta la funcin que desempean. ARN mensajero (ARNm). Es un ARN lineal, que puede presentar algunos bucles con excepcin. Contiene la informacin gentica necesaria para sintetizar una protena. Se forma en el ncleo celular, a partir de una secuencia de ADN. Sale del ncleo y se asocia a ribosomas, donde se construye la protena. A cada tres nucletidos (codn) corresponde un aminocido distinto. As, la secuencia de aminocidos de la protena est configurada a partir de la secuencia de los nucletidos del ARNm. ARN ribosmico (ARNr) o ribosomal se encuentra unido a protenas de carcter bsico, forma los ribosomas. Los ribosomas son las estructuras celulares donde se ensamblan aminocidos para formar protenas, a partir de la informacin que transmite el ARN mensajero. Hay dos tipos de ribosomas, el que se encuentra en clulas procariotas y en el interior de mitocondrias y cloroplastos, y el que se encuentra en el hialoplasma o en el retculo endoplsmico de clulas eucariotas. ARN transferente (ARNt) es un ARN no lineal. En l se pueden observar tramos de doble hlice intracatenaria, es decir, entre las bases que son complementarias, dentro de la misma cadena. Esta estructura se estabiliza mediante puentes de Hidrgeno. Adems de los nucletidos de Adenina, Guanina, Citosina y Uracilo, el ARN transferente presenta otros nucletidos con bases modificadas. Estos nucletidos no pueden emparejarse, y su existencia genera puntos de apertura en la hlice, produciendo bucles. En el ARNt se distinguen tres tramos (brazos). En uno de ellos aparece una secuencia de tres nucletidos, denominada anticodn. Esta secuencia es complementaria con una secuencia del ARNm, el codn. En el brazo opuesto, en el extremo 3' de la cadena, se une un aminocido especfico de la secuencia de anticodn. La funcin del ARNt consiste en unirse en el ribosoma a la secuencia complementaria del ARNm, mediante el anticodn. A la vez, transfiere el aminocido correspondiente a la secuencia de aminocidos que est formndose en el ribosoma. ARN heteronuclear (ARNhn)

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El ARN heteronuclear, o heterogneo nuclear, agrupa a todos los tipos de ARN que acaban de ser transcritos (pre-ARN). Son molculas de diversos tamaos. Este ARN se encuentra en el ncleo de las clulas eucariotas. En clulas procariotas no aparece. Su funcin consiste en ser el precursor de los distintos tipos de ARN.
7. ACTIVIDADES.

1. Define los siguientes conceptos: nucleosoma, cromosoma, cromatina, gen, 2.Qu significa que la replicacin del ADN sea asimtrica?. 3.Cul es la importancia biolgica al hecho de que los nucletidos de las cadenas de ADN se unan por enlaces covalentes, y entre s se unan por enlaces de hidrgeno? 4.Cules son las biomolculas que forman parte de las membranas celulares?. Por qu los fosfolpidos son los ms abundantes?. 5. Seala las diferencias entre los cidos grasos saturados e insaturados. Escribe la reaccin de esterificacin de un triglicrido. 6. Los aminocidos son compuestos anfteros que se caracterizan por tener un grupo amino y otro carboxilo. se podran separar los distintos aminocidos de una mezcla en funcin de su carga elctrica? Razona la respuesta. 7. Comenta la importancia de la estructura de las protenas. Busca informacin de algunas modificaciones proteicas.

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1. Define los siguientes conceptos: nucleosoma, cromosoma, cromatina, gen, Nucleosoma. Es un segmento de ADN superenrollado alrededor de unas protenas con gran proporcin de aminocidos con carga positiva (histonas). Cromatina. Es el enrollamiento helicoidal de cadenas nucleosmicas. Cromosoma. Se debe a la condensacin de las fibras de cromatina, sta estructura se pone de manifiesto nicamente en las etapas de divisin celular. Las fibras de cromatina se pliegan sobre s mismas formando bucles, que se mantienen unidos por un eje central. Gen. Es un segmento de ADN que tiene una determinada funcin. El ADN es por tanto una sucesin lineal de genes, y ste conjunto de genes constituye el genoma humano. 2.Qu significa que la replicacin del ADN sea asimtrica?. Se debe a la polaridad de las cadenas de ADN 3 5y 5 3y puesto que la ADN polimerasa slo acta en la direccin 5 3, una de las cadenas se replica de forma discontnua, y la otra de forma contnua. 3.Cul es la importancia biolgica al hecho de que los nucletidos de las cadenas de ADN se unan por enlaces covalentes, y entre s se unan por enlaces de hidrgeno? Los enlaces entre los distintos nucletidos son enlaces covalentes muy fuertes, enlaces fosfodister establecidos entre el grupo fosfato y las correspondientes pentosas, esto asegura una estabilidad de la secuencia de nucletidos. Los enlaces de hidrgeno permiten adoptar al ADN la estructura de doble hlice y sus sucesivos plegamientos, pero a la vez permiten, la separacin de las cadenas para la replicacin o la transcripcin. 4. Cules son las biomolculas que forman parte de las membranas celulares?. Por qu los fosfolpidos son los ms abundantes?. Los fosfolpidos , esfingolpidos y colesterol, glucolpidos (oligosacridos asociados a lpidos), protenas estructurales, transportadoras y receptoras. De todos los anteriores sin duda los fosfolpidos son los lpidos estructurales ms importantes, esto se debe a que son molculas heteropolares, es decir poseen una regin hidrofbica y otra hidroflica debido a las cargas positivas del grupo amino y negativas del grupo fosfato, por tanto tienen gran facilidad para formar bicapas y miscelas en medio acuoso. 5. Seala las diferencias entre los cidos grasos saturados e insaturados. Escribe la reaccin de esterificacin de un triglicrido. Los cidos grasos son cadenas hidrocarbonadas que poseen un grupo cido COOH. Desde el punto de vista qumico la diferencia entre los distintos tipos se encuentra en la longitud de la cadena, determinado por el nmero de carbonos y el tipo de enlaces entre ellos. Las cadenas saturadas, es decir formadas por enlaces sencillos C-C- poseen un empaquetamiento mayor, es decir son ms densos, stos son el componente mayoritario de las grasas y hace que las grasas sean slidas a temperatura ambiente. Por el contrario los cidos grasos que poseen ms de una instauracin, poseen una estructura que impide el empaquetamiento , y por tanto constituyen sustancias que son lquidas a temperatura ambiente, es el tipo de los aceites , tan presentes en las vacuolas de algunos tipos de clulas vegetales.

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La reaccin de esterificacin consiste en la condensacin entre el grupo cido del cido graso y el grupo hidroxilo del trialcohol (glicerina), como resultado se forma un ster.

6. Los aminocidos son compuestos anfteros que se caracterizan por tener un grupo amino y otro carboxilo. se podran separar los distintos aminocidos de una mezcla en funcin de su carga elctrica? Razona la respuesta. Son sustancias anfteras, es decir se comportan como cidos o como bases en funcin del pH en el que se encuentran, esto es debido a los grupos COOH y NH2, ambos grupos poseen un pKa y pKb caracterstico, por tanto en funcin del pH podemos encontrar los grupos ionizados como COO- , y el NH3+ . adems las cadenas laterales R suelen de muy variado tipo, pueden tener carga, o sin carga, con lo cual utilizando la Electroforesis y ajustando el pH adecuado se pueden separar los distintos aminocidos de una mezcla. 7. Comenta la importancia de la estructura de las protenas. Busca informacin de algunas modificaciones proteicas. La ordenacin de los aminocidos de una protena constituye su secuencia o estructura primaria, sta se pliega y adopta una determinada conformacin tridimensional, stos plegamientos son debidos a las interacciones entre los aminocidos. Adoptando una estructura globular o fibrosa, su estructura es fundamental para determinar el tipo y funcin que la protena va a desarrollar. Una mnima modificacin de su secuencia origina una alteracin y modificacin de su estructura, por tanto la protena no desarrolla adecuadamente su funcin, e incluso puede alterar el funcionamiento correcto de los dems orgnulos, o clulas del organismo, ste es el caso de las enfermedades prinicas. Otro ejemplo es la anemia falciforme, sta enfermedad consiste en una modificacin gentica de uno de los aminocidos que configuran la hemoglobina, la estructura adquiere una forma distinta en forma de hoz que impide la correcta circulacin de la sangre y provoca dolores en las articulaciones.

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