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ANLISIS TRMICO EN LA OBTENCIN DE ACEROS Y FUNDICIONES

Tremps Guerra, E.*; 2Enriquez Berciano, J. L.; 1Maganto Surez, F.; 1Garca Garca, A.; 4Gonzlez Redondo, M.; 3Somolinos Snchez, J.A.; 1 Morn Fernndez, C.

Dpto. de Tecnologa de la Edificacin E.U. Arquitectura Tcnica de Madrid, 2 Dpto. de Ingeniera de Materiales, E.T.S. de Ingenieros de Minas. 3 Dpto. de Sistemas Ocenicos y Navales. E.T.S. de Ingenieros Navales. 4 Dpto. de Fsica e Instalaciones Aplicadas a la Edificacin. E.T.S. Arquitectura. Universidad Politcnica de Madrid. email: enrique.tremps@upm.es

RESUMEN
El anlisis trmico consiste en determinar las temperaturas de las transformaciones alotrpicas (puntos crticos) que se originan al calentar o enfriar un metal o aleacin. Con ellas se puede trazar la grfica de las funciones entre tiempo y temperatura. Los puntos de inflexin o tramos horizontales de las curvas indican las temperaturas de las transformaciones alotrpicas que van acompaadas de un desprendimiento de calor (en el calentamiento). Para efectos prcticos, el anlisis trmico solo es factible cuando las transformaciones en el metal ocurren con un efecto trmico lo suficientemente considerable como para que sea detectable y medible con instrumentos de medida industriales. En este trabajo el estudio se ha concretado en la faceta que interesa al fundidor, cual es la del enfriamiento desde el estado lquido hasta la solidificacin total. El anlisis de las transformaciones y puntos de inflexin permite predecir la composicin, estructura y propiedades que tendrn las piezas que se cuelen en esa aleacin lquida y aplicar a tiempo las correcciones pertinentes y necesarias para satisfacer las caractersticas exigidas a esas piezas. Es decir, hay dos pasos u objetivos en el anlisis trmico: el primero es conocer que metal tenemos en el horno; el segundo es, basndose en ese conocimiento, determinar las adiciones correctoras que hay que introducir en el horno o cuchara para satisfacer las demandas del acero y fundicin especificados.

1.- INTRODUCCIN En la prctica normal de fundicin se conoce por el nombre de anlisis trmico al registro y estudio de las temperaturas por las que pasa una fundicin desde que se vierte lquido en el molde hasta que ha solidificado y enfriado totalmente. El conocimiento de estos fenmenos permitira obtener, en el mismo momento de la colada, una informacin bastante completa sobre las caractersticas que va a presentar la fundicin cuando est solidificada y fra. Entre otras, se pueden citar temperaturas de liquidus y solidus, carbono equivalente, carbono y silicio total, nmero de clulas eutcticas por unidades de superficie, dureza, resistencia a la traccin y tendencia al rechupe. Se ha desarrollado la ingeniera de algunas de estas pruebas y se estn investigando otros equipos y aplicaciones. Cuando una fundicin fosforosa solidificada contina su enfriamiento y atraviesa la temperatura de solidus situada en la vecindad de 1140 C se llega hasta la solidificacin interdendrtica del eutctico fosforoso steadita. Este

componente es un eutctico que en las fundiciones grises tiene una proporcin aproximada de 40 % de ferrita y 60 % de fosfuro de hierro Fe3P, y en las fundiciones blancas es un compuesto ternario formado por ferrita, fosfuro de hierro y cementita. El punto de fusin de la steadita es de unos 960 C. En general, la steadita est presente cuando el contenido total de fsforo en la fundicin supera el 0,15 %. En consecuencia, cuando se enfra una fundicin que contenga cantidad suficiente de fsforo, al llegar a 960 C se produce una detencin en el enfriamiento, detencin que se prolongar hasta tanto solidifique la steadita. Parece lgico esperar que, en consecuencia, la importancia de la parada isoterma derivada de este cambio de estado sea directamente proporcional al contenido de fsforo de la fundicin o arrabio considerado. 2.- MTODO EXPERIMENTAL A partir de las consideraciones expuestas, el trabajo experimental se ha desarrollado fabricando una serie de fundiciones con porcentajes variables de fsforo, las cuales se cuelan en moldes dotados de termopares cromel/alumel (anlisis rpido) o (platino/platino-rodio (anlisis a velocidad lenta) conectados a un sistema de adquisicin y anlisis de datos [1]. 2.1.- Fusin y colada Esta operacin se lleva a cabo en un horno elctrico de induccin. Las cargas estn compuestas de lingote refundido procedente de la fusin de pellets prerreducidos, trozos de grafito recarburante, ferrosilicio de 45 % de silicio y ferrofsforo de 45 % de fsforo. Para evitar que este material quede adherido a las paredes del horno en la lnea de flotacin de la escoria, la adicin se hace en fro, al principio de la colada, antes de introducir los restantes componentes. Despus, y por este orden, se carga grafito, lingote y ferrosilicio. Cuando todo est fundido se ajusta la temperatura del bao y se desescoria, con lo que el horno est listo para colar. Se bascula el horno y se llena una cuchara de 200 kg de capacidad con la que se cuela la pieza sensora destinada a anlisis trmico, as como muestras para anlisis qumico, metalogrfico y mecnico. 2.2.- Anlisis trmico Los fenmenos que se producen durante la solidificacin y enfriamiento de la fundicin son rpidos. En consecuencia, la pieza sensora ha de tener una velocidad de enfriamiento lo ms lenta posible, a fin de que puedan detectarse cualesquiera fenmenos que se produzcan. El elemento captador de las seales de temperatura est compuesto por un molde de arena aglutinada con bentonita en el que hay una cavidad cilndrica de 200 mm de dimetro y 200 mm de altura (Fig. 1). La pieza colada en este molde pesa unos 40 kg y, por tanto, su velocidad de enfriamiento es lo suficiente lenta como para que tarde casi 2 h desde que se cuela (a unos 1500 C) hasta que llegue a 960 C.

Figura 1. Molde y pieza para el anlisis trmico. En la cavidad de fusin, y antes de colar, se incrusta una vaina de cuarzo de 7 mm de dimetro interno en cuyo interior hay un macarrn cermico refractario con dos taladros longitudinales paralelos. Por esos taladros pasan los dos hilos del termopar de Pt/PtRh 10%. La longitud de la vaina y el termopar son tales que la unin de soldadura caliente se encuentra situada en el centro geomtrico de la pieza a fundir, zona que va a ser, lgicamente, la ltima en solidificar. El sistema se complementa con el cable de compensacin y la correccin de punto fro. El sistema de toma de datos est ajustado para tomar un dato cada 2 s. 2.3.- Anlisis qumico de contraste Las muestras para contraste de composicin se analizan por espectrometra de emisin contrastada a su vez por espectro-foto-colorimetra (formacin del complejo fosfo-molbdico y posterior paso a azul de molibdeno. La intensidad de color de ste se mide en el colormetro. La muestra para anlisis qumico por va hmeda se prepara a partir de viruta extrada por taladrado de la propia pieza de anlisis trmico una vez fra. 3.- RESULTADOS EXPERIMENTALES La gama ensayada de contenidos de fsforo ha sido muy amplia, ya que sus valores han oscilado entre 0,18 y 2,10 % de este elemento. En el momento de la colada el termopar se encuentra conectado al registrador y al sistema de correccin de punto fro. El aparato se desconecta cuando la marcacin de milivoltios queda por debajo de la correspondiente a una temperatura de 900 C. Como la velocidad del papel es constante y controlada, la medicin de la longitud que en l ocupa el cambio de estado constituye, a su vez, una medida directa del tiempo que tarda en efectuarse dicho cambio.

Alrededor de 970 C se produce la detencin isoterma del enfriamiento generada en la solidificacin de la steadita. Sobre el papel registrador se hacen dos medidas. La primera es la longitud (y tiempo, por lo tanto) de la meseta registrada en la curva tiempo-temperaturas. La segunda es la proyeccin sobre el eje de abscisas (por lo tanto, tiempo) desde que la curva pasa por 980 C hasta que pasa por 960 C. Es en este intervalo en el que se encuentra inscrito el cambio de estado. Los resultados que representan, para cada composicin de fundicin, los valores del contenido de fsforo (determinados por anlisis qumico) en funcin de las longitudes y tiempos correspondientes se representan grficamente en las Figuras 2 y 3.

Figura 2. Contenido de fsforo en funcin del tiempo.

Figura 3. Contenido de fsforo en funcin de la duracin del intervalo.

4.- DISCUSIN DE RESULTADOS El examen visual de las figuras 2 y 3 indica que se ha conseguido un acuerdo bastante aceptable de los valores aportados por las treinta coladas efectuadas en este programa. El estudio estadstico de los dos grupos de parejas de parejas de valores de tiempos y contenidos de fsforo permite deducir las siguientes ecuaciones de regresin: P = 0,1067 T 970 + 0,210 P = 0,1013 T 980 960 - 0,352 En la primera ecuacin el fsforo se determina en funcin del tiempo de parada isotrmica de la curva de enfriamiento, mientras que en la segunda se expresa el fsforo en funcin del intervalo de tiempo comprendido entre los pasos a 980 y 960 C. Los coeficientes de correlacin de ambas ecuaciones de regresin han sido, respectivamente, 0,934 y 0,881. Ambos valores son satisfactorios. Resulta interesante decir que estos valores, junto con las ecuaciones obtenidas a partir de ellos, slo son vlidos en las condiciones en que se han llevado a cabo los ensayos. Es decir, forma cilndrica regular del molde, peso de muestra igual a 40 kg, velocidad de avance del papel en el registrador igual a 5.333 mm/min. Variando campo y contratensin en el registrador se puede ampliar o disminuir el intervalo de temperaturas encerrado entre los valores mximo y mnimo de ordenadas de dicho papel, pero esta variacin no influye para nada, como es lgico, en la longitud y duracin de la detencin isotrmica del enfriamiento de la masa metlica. Desgraciadamente, no todo resulta tan fcil y operativo. Para contenidos de fsforo inferiores a 0,50 %, la parada slo dura 2 min, que en desarrollo del papel registrador equivalen a 1 cm. De esta forma el mtodo, tal como se ha puesto a punto, no tiene sensibilidad para contenidos menores que el citado. Y es as que la inmensa mayora de las fundiciones estn precisamente comprendidas dentro de ese campo de composicin. Seguira siendo vlido este procedimiento, posiblemente, para fundiciones al fsforo y arrabios Thomas. Recurdese que estas fundiciones fosforosas constituyen la base de fabricacin de zapatas de freno de ferrocarriles, camisas de motores y otras piezas resistentes al desgaste. Tambin para piezas muy delgadas como, por ejemplo, las baeras de hierro fundido. 5.- CONCLUSIONES Resulta muy conveniente conocer el contenido de fsforo de los caldos, bien por ser un elemento indeseable o bien pos ser un elemento que se aade como aleacin por mejorar ciertas caractersticas tecnolgicas de los hierros con los que se alea. De todo lo hasta ahora visto se puede extraer una serie de concl usiones o sugerencias de mejora enfocada a a la utilizacin del anlisis trmico como herramienta para la determinacin rpida del contenido de fsforo en los baos frreos, algunas de las cuales se dan a continuacin: - El anlisis trmico parece ser vlido para la determinacin del fsforo, si bien hay que obtener, para cada molde y registrador particular, las correspondientes ecuaciones o grficas de calibrado.

- En las condiciones en que se ha realizado el ensayo, ste no es utilizable para baos con porcentajes de fsforo inferiores a 0,50. - Una solucin para este problema sera aumentar la velocidad de desplazamiento del papel en el registrador, ya que al ser mayor la longitud de la meseta tambin lo sera el poder de resolucin de la medida. Otra solucin puede ser sustituir el registro grfico de los milivoltios generados en el termopar por un registro numrico que, una vez digitalizado, sera posible procesar en un ordenador o microprocesador. Tambin se contempla la posibilidad de utilizar un oscilgrafo para el mismo fin. Se continuar investigando en las tres posibles soluciones enunciadas hasta encontrar la ms operativa. - El montaje del sistema sensor de temperaturas tiene dos desventajas o dificultades. La primera de ellas la constituye su propia complejidad, que le hace difcilmente utilizable en talleres de produccin. La segunda es el elevado volumen (y peso, por tanto) de la muestra a fundir, con la consiguiente lentitud del enfriamiento; esto a su vez, unos tiempos de espera desmesuradamente largos. Para las necesidades de fabricacin. - Una solucin para este problema sera la puesta a punto de un sensor cuyo volumen fuera pequeo y permitiera velocidad de enfriamiento an ms rpida sin perder por ello sensibilidad y precisin. Su montaje tendra que ser lo suficientemente sencillo y robusto como para ser utilizado cmodamente en taller y sin riesgo de averas al ser manejado por un personal poco cualificado. El sistema podra ser semejante al que ya existe para determinacin rpida de carbono en las fundiciones.

REFERENCIAS [1] J.L. Enrquez y J. Hernez, Anlisis Trmico de las Fundiciones, Asamblea General del CENIM, Octubre 1981. 5