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El hidrgeno es el primer elemento de la tabla peridica.

Es el elemento qumico ms ligero que existe, su tomo est formado por un protn y un electrn y es estable en forma de molcula diatmica (H2). En condiciones normales se encuentra en estado gaseoso, y es inspido, incoloro e inodoro. En la Tierra es muy abundante, constituye aproximadamente el 75 % de la materia del Universo, pero se encuentra combinado con otros elementos como el oxgeno formando molculas de agua, o al carbono, formando compuestos orgnicos. Por tanto, no es un combustible que pueda tomarse directamente de la naturaleza, sino que es un vector energtico (como la electricidad) y por ello se tiene que fabricar. Un kilogramo de hidrgeno puede liberar ms energa que un kilogramo de cualquier otro combustible (casi el triple que la gasolina o el gas natural), y para liberar esa energa no emite nada de dixido de carbono, tan slo vapor de agua, por lo que el impacto ambiental es nulo. El sistema energtico del hidrgeno Existen distintos mtodos de produccin de hidrgeno. Se puede producir a partir de distintas materias primas, distintas fuentes de energa y por distintos procedimientos. Segn sean la materia prima y la fuente energtica utilizada para producirlo se podr hablar de procesos 100% renovables, 100% fsiles o hbridos en un determinado porcentaje.

Con las tcnicas de captura y almacenamiento de CO 2, los procesos de produccin de hidrgeno evitan emisiones de CO2 incluso utilizando combustibles fsiles. Actualmente, ms del 90 % del hidrgeno producido se obtiene a partir de combustibles fsiles. Almacenamiento de hidrgeno La capacidad de almacenamiento es uno de los principales valores y ventajas que tiene el hidrgeno como vector energtico. An no ha alcanzado unas propiedades (precio, rendimiento, tamao, aplicacin, velocidades, fiabilidad) que permitan su expansin, por lo que necesita de investigacin y desarrollo. Al igual que sucede con otros sistemas de almacenamiento. Actualmente existen sistemas probados y fiables de almacenamiento de hidrgeno pero a el coste energtico es todava muy alto. Hoy en da hay muchos campos y sistemas de almacenamiento en diferente grado de desarrollo: hidruros metlicos, sistemas porosos basados en materiales tanto en base carbono como en base no carbono, miniesferas de vidrio y muchos ms, en los que existen muchas opciones y se necesita un gran esfuerzo de I+D. Qu ventajas tiene utilizar el hidrgeno en pilas de combustible? Transformacin con alta eficiencia, lo que implica menor gasto de recursos y menor contaminacin. Desacoplamiento entre la produccin y el uso de la energa. Posibilidad de cogeneracin.

Hidrogeneras Una hidrogenera es una estacin de servicio que dispensa hidrgeno, ya sea en pilas de combustible o como materia prima. Es un concepto relativamente nuevo, puesto que las pilas de hidrgeno son la fuente de energa alternativa al petrleo, se pretende que cuando los medios de transporte usen pilas de combustible en sustitucin del gasleo o gasolina puedan surtirse de hidrgeno en hidrogeneras. Se espera

que las estaciones de servicio vayan poco a poco reemplazando los combustibles fsiles basados en el petrleo por pilas de combustible o hidrgeno. El hidrgeno pretende ser el combustible intermediario entre la generacin de energa renovable y el usuario, evitando el problema de la discontinuidad de generacin y movilidad en el caso del transporte. Las hidrogeneras pueden obtener el hidrgeno por electrolisis del agua con la energa elctrica renovable excedente proveniente de los parques elicos o los paneles solares instalados como cubierta de un parking pblico.