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ORTODOXOS E HISTRICO-INSTITUCIONALISTAS

Luiz Carlos Bresser-Pereira


Comentrio ao paper de Tony Lawson, The Nature of Heterodox Economics, apresentado ao X Encontro Nacional da Sociedade Brasileira de Economia Poltica, Campinas, 27 de maio de 2005.

Tony Lawson vem realizando um extraordinrio trabalho na rea da metodologia econmica. Seus livros, Economics and Reality (1997) e Reorienting Economics (2003) constituem hoje referncia fundamental na rea, e j fazem parte de meu curso de metodologia cientfica para economistas. O trabalho apresentado por ele a este Encontro Nacional de Economia Poltica, The Nature of Heterodox Economics, mais uma contribuio importante para a compreenso tanto da teoria econmica ortodoxa quanto da heterodoxa. um trabalho claro e ordenado, para tratar um assunto difcil. Contm, como ele prprio sugere, algumas teses. Embora ele fale em trs, vejo sete teses. As trs primeiras teses referem-se teoria econmica ortodoxa ou dominante A primeira e a segunda so negativas: a teoria econmica ortodoxa no uma simples ideologia legitimadora do sistema capitalista; e no o estudo do comportamento econmico do indivduo maximizador. Seria esse ponto que identificaria a teoria econmica ortodoxa com teoria neoclssica, e Lawson rejeita essa denominao, concordando com Colander et al., que a teoria econmica ortodoxa est se afastando da estrita aderncia santssima trindade racionalidade, egosmo, e equilbrio (7). Concorda tambm com Colander que a teoria econmica ortodoxa vem-se revelando dinmica, capaz de mudar para fazer frente a novos problemas. __________ Este texto corresponde ao comentrio que fiz ao paper de Tony Lawson, The Nature of Heterodox Economics, quando ele o apresentou no X Encontro Nacional da Sociedade Brasileira de Economia Poltica, Campinas, 27 de maio de 2005. Bresser-Pereira ensina teoria econmica na Fundao Getlio Vargas, So Paulo. www.bresserpereira.org.br lcbresser@uol.com.br

A terceira tese (que o autor afirma ser a sua primeira tese principal) define a teoria econmica pelo mtodo. A teoria econmica ortodoxa simplesmente aquela teoria que investiga os fenmenos econmicos usando o mtodo matemtico-dedutivo. A quarta tese consiste na crtica dessa abordagem metodolgica: ela no apropriada para lidar com o carter ontolgico da realidade social e econmica a ser estudada. Neste ponto, Lawson chega sua tese mais geral em relao teoria econmica, aquela que ele vem defendendo em seus livros, segundo a qual a realidade econmica deve ser estudada a partir de uma perspectiva ontolgica, ou seja, de um mtodo que reconhece e estuda a natureza e estrutura da realidade econmica como ela . Segundo essa perspectiva, o dedutivismo matemtico, que a teoria econmica ortodoxa usa de forma imoderada, incapaz de apreender a realidade ontolgica dos sistemas econmicos. Por que? Porque o dedutivismo supe a existncia na realidade de sistemas econmicos fechados, nos quais possvel proceder um fechamento de seqncias causais. Nos sistemas fechados seria possvel observar regularidades, analislas, e us-las para previso. Para isto, eles envolvem a pressuposio de que os elementos do sistema so isolados e atmicos. Ora, a realidade dos sistemas econmicos outra: a de sistemas abertos, que so dinmicos ou processuais, cujos elementos esto interconectados e orgnicos, esto estruturados em camadas, envolvem valores, sentidos, e so polivalentes, de forma que as regularidades dos eventos no podem ser observadas com facilidade. As demais teses referem-se teoria econmica heterodoxa. A quinta tese a de que a teoria econmica heterodoxa, embora diversificada, compreendendo diversas teorias como a ps-keynesiana, a velho-institucionalista ou evolucionista, a feminista, a marxista, a austraca, etc, caracteriza-se, em uma primeira instncia, pela rejeio da nfase da teoria econmica ortodoxa na modelagem matemtico-dedutiva. A sexta tese a de que as teorias econmicas heterodoxas tm em comum, em uma primeira instncia, a sua orientao ontolgica: em resumo, o conjunto de projetos correntemente reunidos e sistematizados como heterodoxos, , em primeira instncia, uma orientao para a ontologia (in ontology) (18). Finalmente, a stima tese de Lawson estabelece o projeto das teorias econmicas heterodoxas. Na medida em que toda a teoria econmica no um conjunto de respostas

ou de princpios, mas um programa de pesquisas, esta orientao substantiva especial [ontolgica] e as preocupaes e nfases [correlatas], no as respostas ou princpios, que distinguem as diversas linhas de pensamento heterodoxas uma das outras (19). A partir dessa perspectiva, que v o sistema econmico e a teoria econmica como obras abertas, Lawson conclui que cada linha, com sua respectiva nfase, ser programa de pesquisa vlido. Estou, em princpio, de acordo com a linha geral dessas proposies. Estou de acordo em distinguir a ortodoxia da heterodoxia pelo mtodo; estou de acordo com a crtica de Lawson quanto ao carter inapropriado do mtodo matemtico-dedutivista utilizado pela teoria econmica ortodoxa para estudar a realidade econmica que essencialmente substantiva e social; estou de acordo quando Lawson afirma que a realidade que a teoria econmica estuda constituda de sistemas abertos ao invs de fechados, e, portanto, de sistemas relativamente indeterminados. Finalmente, estou de acordo com a posio de Lawson de rejeitar a possibilidade da construo de uma teoria econmica nica e absolutamente coerente, e de pensar nela mais como um programa de pesquisa do que como um conjunto de respostas ou princpios. O coerentismo ou busca da coerncia a todo preo, presente no uso imoderado da matemtica, e a tentativa de equiparar as leis da sociedade s leis naturais, arrogante e incompatvel com as cincias sociais. No temos outra alternativa seno a de ser razoavelmente coerentes e muito modestos.

Crtica Entretanto, tenho algumas discordncias que merecem ser salientadas aqui. Elas derivam das idias que desenvolvi em paper apresentado h dois anos neste Encontro, Economics Two Methods1. Em primeiro lugar, embora reconhea que a teoria econmica ortodoxa esteja em permanente mudana, e que seus aderentes mais pragmticos procurem adapt-la realidade, me parece equivocado inferir da que ela j no se caracteriza pelo uso dos pressupostos de racionalidade, egosmo e equilbrio. Essa inferncia seria correta se admitssemos que a teoria econmica coerente, mas obviamente ela no . Seus

Bresser-Pereira (2003). Neste trabalho, no momento sendo revisado por mim, pretendo introduzir e aprofundar algumas das idias que neste comentrio eu apenas afloro. 3

praticantes, porm, so suficientemente realistas para, com freqncia, usarem modelos que no tm o fundamento microeconmico que o tornaria coerente. A regra de Taylor, por exemplo, uma mera mas esperta regra prtica. Outro exemplo: a teoria dos jogos afasta a hiptese da maximizao, e re-introduz a necessidade da deciso. Mas isto no os leva a renunciar ao individualismo metodolgico radical implcito no pressuposto do homo economicus e no correspondente uso do mtodo hipottico dedutivo. Sabemos h muito que esse pressuposto importante do ponto de vista ideolgico da classe capitalista. Mas o que estou salientando aqui sua ligao umbilical com o mtodo hipottico dedutivo, que, por sua vez, ser a condio bsica possibilitando a tentativa de tornar a teoria econmica uma cincia matemtica. Esta ltima afirmao j deixa clara uma segunda diferena. No me parece adequado caracterizar o mtodo utilizado pelos economistas ortodoxos como apenas matemtico-dedutivo. Concordo com o argumento de que esse mtodo torna cada vez mais sofisticada e irrelevante a anlise da realidade econmica, sendo, por isso mesmo, inadequado. Entretanto, entendo que, alm de enfatizar o carter dedutivo e matemtico do mtodo utilizado pela teoria econmica ortodoxa, essencial caracteriz-lo como um mtodo hipottico. pelo fato de ser hipottico de se basear na hiptese simples do indivduo maximizador , que ele pode ser to matemtico. O mtodo da teoria econmica ortodoxa, portanto, hipottico-dedutivo e matemtico, ao invs de apenas dedutivomatemtico. Sem reconhecer e salientar o carter hipottico-dedutivo da teoria econmica ortodoxa ou neoclssica impossvel entender porque os economistas ortodoxos se julgam habilitados a usar de forma to abusiva a matemtica. No basta argumentar que eles pressupem o sistema econmico como sendo um sistema fechado. preciso explicar porque eles podem adotar esse pressuposto. Ora, a resposta para essa pergunta j se encontra no ensaio clssico de Stuart Mill, de 1830, sobre o mtodo na economia. Para que a teoria econmica pudesse ter a preciso da matemtica, para que ela pudesse no apenas usar a matemtica mas nela se espelhar, ela deveria ser hipottico-dedutiva, partindo do pressuposto do indivduo maximizador, do homo economicus. No basta argumentar, como faz Lawson, que os sistemas fechados que usam envolvem elementos isolados, atmicos, e supem a possibilidade de regularidades econmicas muito mais regulares do que razovel admitir na realidade social e econmica. Os economistas ortodoxos no usam a matemtica para tratar de regularidades que, para a grande maioria deles, no so relevantes, como no relevante a prpria realidade emprica. O que relevante o 4

modelo matemtico deduzido logicamente do pressuposto adotado, em princpio, do homo economicus. O que interessa a eles, quando so rigorosos, desenvolver modelos a partir da hiptese da racionalidade maximizadora. Esquecendo-se que a matemtica uma cincia metodolgica, e a economia uma cincia substantiva, o que interessa a eles, seguindo a tradio de Descartes e de Kant, aproximar a teoria econmica da matemtica, que seria o parmetro de todas as cincias. Minha terceira crtica, embora tenha um elemento semntico, no meramente terminolgica. Embora concorde integralmente com o carter substantivo da cincia econmica, no me atrai a idia da ontologia aplicada teoria econmica. Na classificao geral de cincias que uso, distingo as cincias metodolgicas (matemtica, estatstica, econometria) das substantivas (cincias naturais e cincias sociais). Cincias substantivas e cincias ontolgicas so praticamente a mesma coisa. Nestes termos, no tenho objeo quanto ao conceito de ontologia. Pelo contrrio, dou-lhe boas vindas, porque ele ajuda a entender que a economia no uma cincia metodolgica, mas uma cincia da realidade, do ser. Entretanto, essa terminologia apresenta dois problemas. Em primeiro lugar, ao se aplicar tanto s cincias naturais quanto s sociais, ela nos levaria novamente a confundir as duas. Em segundo lugar, porque ao falar em mtodo ontolgico fazemos confuso entre o objeto da pesquisa, que sem dvida a realidade, e o mtodo de estud-la. A mim me parece mais razovel dizer que as cincias naturais e sociais so cincias substantivas ou ontolgicas, e advogar para elas o uso de um mtodo emprico um mtodo que parte dessa realidade para compreend-la. Um mtodo inicialmente emprico ou indutivo. Entretanto, como observa Peirce, a induo tambm o mtodo que pode nos levar a erros erros que s corrigiremos e chegaremos certeza indutiva se persistirmos na pesquisa. Por isso, alm da inferncia pela induo, devemos considerar, mais modesta e pragmaticamente, a inferncia pela abduo, de Peirce. Neste caso, a partir dos fatos o cientista infere, conjectura, imagina, no leis gerais mas hipteses, tendncias, possibilidades.2 Em seguida, porm, o economista dever explicar os fatos que encontrou, as hipteses que formulou, ou seja, relacionar de maneira lgica as diversas observaes empricas que fez. Nessa tarefa, ele usar toda uma srie de conceitos a priori

Charles S. Peirce, (1906 [1958]: 368-371).Peirce chama tambm a abduo de retroduo. 5

de que j dispe. Nestes termos, dever tambm fazer inferncias do geral para o particular, ou seja, dever usar da deduo. E por isso, o mtodo que ele usa para compreender a realidade econmica e social ser necessariamente, alm de histrico, dedutivo: histrico-dedutivo. Ser atravs da observao da realidade emprica submetida inferncia indutiva e principalmente abdutiva, combinada com conceitos abstratos a priori, que poder deduzir generalizaes, tendncias, quase-leis (que ns economistas chamamos inadequadamente de leis, como a da oferta e da procura) e, assim, fazer cincia econmica. No caso das cincias sociais, porm, ao invs de falar em um mtodo empricodedutivo, melhor falar em mtodo histrico-dedutivo. A realidade que o economista estuda sempre uma realidade histrica. uma realidade social em processo de mudana, em que os eventos se interconectam no apenas formando um sistema de elementos simultneos, mas tambm constituindo-se em uma historia de eventos que se sucedem no tempo, o evento atual dependendo do anterior e, em parte, determinando o posterior. A realidade emprica do economista , portanto, uma realidade histrica. Ou, como observa Lawson, uma realidade caracterizada de um lado pela abertura e a inter-relacionalidade, de outro pela processualidade. Alm disso, porm, essa realidade socialmente construda. A mudana implica um contnuo processo de construo social, de um lado de ideologias e a prpria teoria econmica, tanto a m quanto a boa, tem muito de ideolgico , de outro de instituies. Na medida em que a realidade social em que vivemos cada vez mais socialmente construda, cada vez mais pautada por idias ou ideologias e regulada por instituies, no h outra alternativa seno considerar no sistema econmico as instituies. O prprio Estado, que a matriz das demais instituies formais, ele prprio uma instituio. E o mercado e o dinheiro, as duas principais realidades da teoria econmica, alm dos prprios agentes econmicos e das mercadorias, que outra coisa so seno instituies? Por isso o mtodo, alm de histrico-dedutivo, dever ser institucional. Um mtodo de investigao econmica que no seja histrico e que no leve em conta o produto principal da histria, que so as instituies, no produzir resultados. Isto no significa, porm, que o mtodo hipottico-dedutivo utilizado pela teoria econmica neoclssica no tenha utilidade. Se essa utilidade no existisse, seu principal produto a microeconomia no faria sentido. O mtodo hipottico dedutivo o mtodo 6

por excelncia da matemtica, ou, mais amplamente, das cincias metodolgicas, que nos fornecem instrumentos para pensar. Dessa forma, se entendermos a teoria microeconmica, inclusive o modelo de equilbrio geral, no como uma anlise do sistema econmico real mas como uma ferramenta para analis-lo, podemos entender o carter subsidirio mas de qualquer forma relevante que ele deve ter na boa teoria econmica. No momento, porm, em que o economista ortodoxo no reconhece a existncia dos dois mtodos da teoria econmica, nem distingue a construo de ferramentas ou modelos particulares da teoria econmica propriamente dita, que a anlise e generalizao de como funcionam os sistemas econmicos concretos, ele estar fadado a fazer m teoria econmica. Em resumo, o mtodo altamente matemtico da teoria econmica ortodoxa deriva de sua opo pelo individualismo metodolgico radical, de carter hipottico-dedutivo. atravs do estratagema do uso de um mtodo hipottico que essa teoria pode se aproximar da matemtica. No podemos, portanto, esquecer o carter hipottico do mtodo ortodoxo. Por outro lado, ao invs de falar em ontologia, melhor falar em mtodo histricodedutivo. esse mtodo que se ope ao hipottico-dedutivo e matemtico. A crescente irrelevncia da teoria econmica ortodoxa ou dominante deriva do fato de seus adeptos, de um lado, tentarem se manter fiis a um individualismo metodolgico radical, baseado no indivduo maximizador (ou seja, em sua insistncia em serem neoclssicos), e, de outro lado, aspirarem construir uma cincia espelhada na matemtica, e, por isso, plenamente precisa e coerente. A partir dessas duas aspiraes inconsideradas, eles adotam um mtodo que os leva a modelos eventualmente bonitos porque coerentes logicamente, mas to abstratos e irrealistas que se tornam irrelevantes. Ou ento a modelos que servem apenas como ferramentas, no como a prpria anlise do objeto da cincia econmica: o sistema econmico. Por outro lado, vimos que essa teoria dominante s no se torna totalmente irrelevante (e ideolgica) porque seus praticantes so pragmticos o suficiente para saberem que devem oferecer aos agentes econmicos modelos com um mnimo de capacidade de previso, e que, para isso, no hesitam em, na prtica, esquecer a busca de plena coerncia, sem, entretanto, renunciar a pretend-la. Dessa forma, entre outras estratgias, praticam a clssica restrio mental que os jesutas h muito inventaram para poderem agir de acordo com seus objetivos e no com suas convices.

Lawson est certo em afirmar que as teorias econmicas heterodoxas tm em comum o fato de rejeitarem o uso abusivo da matemtica. Se elas pretendem ser mais realistas, e fazer a anlise do sistema econmico ao invs de simplesmente construir ferramentas para analis-los, elas no tm alternativa seno limitar o carter hipotticodedutivo e matemtico de seu trabalho. Pagam, entretanto, um preo para isto. No podem, por exemplo, alcanar a generalidade do modelo de equilbrio geral. Esse preo, porm, vale a pena pagar, porque, assim, podem alcanar uma viso do sistema econmico como um todo, podem v-lo como um sistema aberto, relativamente indeterminado, mas que um sistema orgnico, cujos elementos se interconectam obedecendo a algumas lgicas. A expresso orgnico tem origem na biologia, mas esta uma mera metfora. O sistema econmico um sistema social, no um sistema biolgico, mas tem em comum com os sistemas orgnicos o fato de que, dependendo das circunstncias externas e internas a ele, de sua maior ou menor capacidade de se adaptar ao ambiente, lgicas virtuosas ou perversas o animam, tornando-o ora sadio, coeso, estruturado e dinmico, ora doente, desunido, desestruturado, e sem vigor.

Escola Histrico-Institucionalista Para concluir este comentrio, porm, quero me manifestar sobre a denominao heterodoxo. Da mesma forma que os economistas ortodoxos no gostam de ser chamados dessa forma, preferindo falar em mainstream, ou seja, em teoria econmica dominante, eu tambm no me sinto vontade com essa marca, que me torna referente ao ortodoxo. Meu objetivo que teorias econmicas histrico-dedutivas e institucionalistas se tornem dominantes. Sei bem que o obstculo para isto est na tese de Marx que toda teoria dominante a teoria da classe dominante. Mas a teoria econmica ortodoxa identifica-se cada vez menos com os empresrios e a classe mdia profissional, e , cada vez mais, a expresso de um capitalismo financeiro e rentista, de forma que no h razo para imagin-la eternamente dominante. Como entendo que estudamos teoria econmica para poder intervir de forma prtica na realidade, prefiro falar em teoria econmica histrico-institucionalista, ao invs de heterodoxa. Se me perguntassem pessoalmente qual a minha escola de economia, eu diria, em um nvel de abstrao mais baixo, que combino a economia clssica do desenvolvimento com macroeconomia keynesiana, e, em um nvel ainda menos abstrato, 8

que, no plano da estratgia do desenvolvimento, sou um novo desenvolvimentista. Entretanto, em um plano mais geral, fao parte do grande arco de economistas histricoinstitucionalistas, que utilizam principalmente o mtodo histrico-dedutivo para compreender a realidade social, e apenas subsidiariamente o mtodo hipottico-dedutivo. Atravs desse mtodo, o economista histrico-institucionalista descobre novas relaes, visualiza tendncias, descobre modestas ou imperfeitas regularidades, e faz generalizaes, constri teorias. E, sempre que possvel, busca, a posteriori, os motivos racionais por trs dos comportamentos. O fato de no fazer sentido procurar compreender o sistema econmico a partir de um fundamento microeconmico nico no significa que no se possa nem se deva buscar para as regularidades e tendncias observadas motivaes racionais. A partir dessa perspectiva ampla, so economistas histrico-institucionalistas no apenas os economistas que hoje se opem teoria econmica ortodoxa, mas grandes economistas como Smith, Marx, Schumpeter (apesar de sua retrica oposta), Keynes e Furtado. Entre eles, Keynes foi provavelmente aquele cuja contribuio foi mais decisiva, porque foi ele o primeiro a construir um modelo do sistema econmico o modelo macroeconmico a partir, essencialmente, de um mtodo histrico-dedutivo. Keynes no fez armchair economics, no se sentou em uma poltrona e deduziu todo o seu modelo macroeconmico, mas observou a realidade da sua poca, a Grande Guerra, o Tratado de Versalhes, as hiperinflaes, a grande depresso e da derivou sua teoria. Ao faz-lo, pensou o sistema econmico sempre como um sistema aberto. E, pragmaticamente, pensou em um sistema que permitiria a interveno do homem, que permitiria que novas instituies fossem criadas no apenas as instituies mais gerais, que garantem o funcionamento do mercado, mas instituies especficas, pontuais: as polticas econmicas. Dessa forma, ao invs de dividir os economistas entre ortodoxos e heterodoxos, estou propondo dividi-los entre hipottico-dedutivos ou ortodoxos e histricoinstitucionalistas. Devo, entretanto, fazer uma ltima ressalva. No se deve inferir da anlise que fiz neste comentrio, como certamente Lawson no infere, que apenas os economistas da segunda escola so bons economistas. H bons economistas tambm entre os hipottico-dedutivos, especialmente quando eles deixam de lado esse mtodo e se tornam, na prtica, histrico-institucionalistas. De acordo com essa perspectiva, h um

critrio que distingue o bom do mau economista. Este no consegue ultrapassar o estgio da mera construo de ferramentas, no consegue pensar a economia seno como um conjunto de modelos que eventualmente estejam coerentes com o modelo de equilbrio geral, enquanto que o bom economista, usando o mtodo histrico-dedutivo, capaz de pensar o sistema econmico como um todo. Esta, porm, uma outra estria. Termino este comentrio com meus parabns diretoria da SEP, que trouxe Tony Lawson para o nosso convvio, e a ele, pelo magnfico paper que apresentou.

Referncias Bresser-Pereira, Luiz Carlos (2003) Economics' Two Methods. Paper apresentado ao VIII Encontro Nacional da Sociedade Brasileira de Economia Poltica Florianpolis, 19-20 de junho de 2003. Revisado em 2005. Disponvel em www.bresserpereira.org.br. Lawson, Tony (1997) Economics and Reality. Londres: Routledge. Lawson, Tony (2003) Reorienting Economics. London: Routledge. Lawson, Tony (2005) The Nature of Heterodox Economics. Paper apresentado ao X Encontro Nacional da Sociedade Brasileira de Economia Poltica, Campinas, 27 de maio de 2005. A ser publicado conjuntamente pelo Cambridge Journal of Economics e pela Revista de Economia Poltica. Mill, John Stuart (1830 [1974]) Da Definio de Economia Poltica e do Mtodo de Investigao Prprio a Ela. In Os Pensadores XXXIV Benthan e Mill. So Paulo: Editora Abril, 1974: 289-315. Peirce, Charles S. (1906 [1958]) A Negleted Argument for the Reality of God. In Charles S. Peirce (1958). Peirce, Charles S. (1958) Selected Writings, edited by Philip P. Wiener. Nova York: Dover Publications.

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