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LOS ORIGENES SOCIALES DE LA DICTADURA Y DE LA DEMOCRACIA- EL SEOR Y ELCAMPESINO EN LA FORMACIN DEL MUNDO MODERNO (Barrington Moore)Cap IV1.

LAS CLASES ALTAS Y EL SISTEMA IMPERIAL En la China imperial, no hubo ningn sistema de vasalla j e , y s l o m u y l i m i t a d a s concesiones de tierra a cambio de servicios militares. La organizacin estatal china habaya eliminado el problema de una aristocracia rural turbulenta. Desempe un papel en talp r o c e s o e l f a m o s o s i s t e m a d e e x m e n e s , q u e a y u d a l e m p e r a d o r a r e c l u t a r u n a burocracia con que combatir la aristocracia. El sistema de exmenes estuvo durante la dinasta Tang, que se extingui en el ao 907 d.C.Es preciso prestar atencin al problema de si durante la era manch o dinasta Chng siguie x i s t i e n d o u n a a r i s t o c r a c i a r u r a l t r a s u n a f a c h a d a d e c e n t r a l i z a c i n administrativa. Elmecanismo que lo engranaba todo era la familia, e l l i n a j e p a t r i l i n e a l . E n l a s r e a s d e agricultura se le conoce como clan. La flia funcionaba de la siguiente manera: las fortunasadquiridas mediante el servicio imperial se invertiran en terrenos; el individuo acumulabapropiedad en beneficio del linaje. Toda flia con pretensiones aristocrticas deba contar conun graduado o un futuro graduado que alcanzara un puesto oficial. El nexo entre oficio y riqueza a travs del linaje era uno de los rasgos ms importantes de la sociedad china. Deah que est justificado el denominador Gentry a tal clase superior de oficiales, eruditos yterratenientes. El terrateniente se aseguraba que los campesinos trabajaran para l porconvenios arrendaticios que no diferan de los propios del capitalismo moderno.El propietario aportaba la tierra y los campesinos el trabajo; la cosecha se divida entre lasdos partes. La burocracia imperial garantizaba el control del propietario sobre la tierra.L a a p a r e c e r a p r e d o m i n a b a ; e l p r o p i e t a r i o r e c i b a su parte en grano ms bien que enmoneda. El propio emperador era u n s u p e r - t e r r a t e n i e n t e q u e r e c a u d a b a g r a n o d e s u s sbditos. El predominio de la aparecera explica que el terrateniente tuviese un marcadointers en superpoblacin.L a p l t o r a d e p o b l a c i n s l o p o d a f a v o r e c e r l o s i n t e r e s e s d e l t e r r a t e n i e n t e m i e n t r a s existiese un gobierno fuerte para mantener el orden, garantizar sus derechos de propiedady asegurar la recaudacin de sus rentas. Tal fue la tarea de la b u r o c r a c i a i m p e r i a l ; l a burocracia an le prestaba algunos otros servicios importantes. El terrateniente tena graninters en que existiese la irrigacin necesaria para sus cosechas; esto lo podan conseguirsi algunos de sus miembros tenan grado acadmico y los contactos oficiales que el mismoposibilitaba. En 2do lugar la burocracia deparaba los mayores beneficios materiales, msan que la misma tierra. No existiendo la primogenitura, una flia acaudalada poda verser e d u c i d a a l a p e n u r i a e n p o c a s g e n e r a c i o n e s p o r l a d i v i s i n e n p a r t e s i g u a l e s d e l patrimonio. La mejor manera de evitarlo consista en hacer entrar a alguien con aptitudesacadmicas en la burocracia. La burocracia constitua un medio alternativo de extraer une x c e d e n t e e c o n m i c o d e l o s c a m p e s i n o s . E n 3 e r l u g a r l a s d o c t r i n a s c o n f u c i a n a s y e l sistema de exmenes legitimaban el estado social superior del terrateniente y su estarexento de trabajo manual slo con que algn miembro de la flia lograse adquirir grado.La tarea bsica de la burocracia imperial consista de hecho en mantener la paz y recaudarimpuestos. El problema de mantener la paz fue en la China de orden domstico hasta laintrusin occidental a me diados del siglo XIX. La inexistencia de un mecanismo efectivopara impedir tal opresin fue quizs una de las debilidades estructurales ms importantesdel sistema. El recaudar los

impuestos justa y eficientemente iba con los intereses de la d i n a s t a . P e r o contaba con pocos medios para obligar a que se hiciera as, y c o n u n personal muy limitado. En cualquier sociedad preindustrial, el intento de establecer unaburocracia a gran escala tropieza pronto con el obstculo de que es muy difcil extraer de lapoblacin suficientes recursos para pagar los salarios adecuados y posibilitar as que losoficiales dependen de sus superiores. La solucin china fue el permitir una corrupcin mso menos manifiesta.El sistema de exmenes tenda a producir un exceso de futuros burcratas, sobre todo enlos ltimos aos.La sociedad China estrangul la modernizacin hasta que fue ya demasiado tarde para irlaadaptando paso a paso. 2. LA GENTRY Y EL MUNDO DEL COMERCIO La sociedad china imperial nunca lleg a crear una clase urbana mercantil y manufactureracomparable a la que surgi en la Europa occidental. El sistema de exmenes chino desvidel comercio a los individuos ambiciosos.La Gentry fue lo bastante perspicaz para darse prisa en procurar que la situacin no se lee s c a p a r a d e l a s m a n o s . I m p u s i e r o n c o n t r i b u c i o n e s a l c o m e r c i o p a r a i n c a u t a r s e l a s ganancias. O bien lo convirtieron en un monopolio estatal reservndose los puestos mslucrativos. La actitud de los oficiales era explotadora. El comercio, como la tierra, deba ordearse en beneficio de una clase superior culta.C o n l a d e c a d e n c i a d e l a p a r a t o i m p e r i a l s u c a p a c i d a d p a r a a b s o r b e r y c o n t r o l a r l o s elementos comerciales declin tambin sin r e m e d i o . E n e l d e c e n i o d e 1 8 6 0 - 1 8 7 0 l a industria china empez por s misma de una manera modesta, lo hizo a la sombra de laG e n t r y p r o v i n c i a l q u e e s p e r a b a v a l e r s e d e l a t e c n o l o g a m o d e r n a p a r a s u s o b j e t i v o s separatistas. Las 1ras plantas fueron exclusivamente militares. El impulso chino hacia lai n d u s t r i a l i z a c i n p r o v i n o a n t e t o d o d e l o s f o c o s d e p o d e r p r o v i n c i a l e s , m u y p o c o d e l gobierno provincial.La Gentry no llev a cabo la transicin de las formas de agricultura preindustriales a las comerciales. 3. LA NO ADOPCIN DE LA AGRICULTURA COMERCIAL La clase alta china no mostr inters en la agricultura. En los indicios de la dinasta, pareceq u e l a p o l t i c a i m p e r i a l s e h a b a o p u e s t o a l a f o r m a c i n d e l a t i f u n d i o s . L a r e l a c i n propietariorentero era en la China un dispositivo poltico para extraer un excede n t e econmico del campesino y convertirlo en las comodidades de la civilizacin. No existiendoun gran mercado urbano, haba pocos motivos para modificarlas.La agricultura china, por supuesto, no se qued esttica durante la 2da mitad del siglo XIXy 1 r a s d c a d a s d e l X X . D a d a s l a s c o n d i c i o n e s q u e i m p e r a b a n : t e c n o l o g a s i m p l e y abundante mano de obra, el terrateniente chino no necesitaba en absoluto racionalizar laproduccin de su granja a fin de producir para el mercado urbano. Si su granja se hallaba en las cercanas de una gran ciudad, les resultaba mucho ms simple y cmodo hacerse aun lado arrendando la tierra a campesinos y dejando que la competencia por la mismaelevara sus ingresos con poco esfuerzo personal. 4. COLAPSO DEL SISTEMA IMPERIAL Y AUGE DE LOS CACIQUES GUERREROS En Europa, el conflicto entre la nobleza y la corona fue uno de los elementos polticosdecisivos. El inicio de la modernizacin efectu tal conflicto de

diversos modos, segn eltiempo y la situacin en que tuvo lugar.D u r a n t e e l perodo que nos ocupa, las clases altas rurales de la China no d e s p l e g a r o n ninguna oposicin de principio significativa al sistema imperial.La clase burocrtica china tena un fuerte sentimiento de identidad corporativa, reconocidopor el emperador. El hecho de que las circunstancias excluyesen el brote de una oposicinaristocrtica liberal nos lleva a encontrarnos por 1ra vez en el caso Chino: la casi absolutadesintegracin del gobierno central al sufrir el influjo occidental.Durante su ltimo medio siglo de mando, el gobierno manch estuvo en un serio dilema.P o r u n l a d o , n e c e s i t a b a m a y o r e s r e n t a s p b l i c a s p a r a s o f o c a r l a r e b e l d a i n t e r n a y enfrentarse con los enemigos extranjeros. Por otro, no poda obtenerlas sin destruir todo elsistema de privilegios de la Gentry. En suma: el gobierno hubiera tenido que eliminar unaenjundiosa fuente de ingresos para la Gentry y fomentar el desarrollo de una clase social que habra pasado a competir ms y ms aventajadamente con la Gentry.Haban preparado el terreno importantes cambios en el carcter y posicin de la Gentry alo largo del ltimo tercio del siglo XIX. El ideal erudito confuciano haba ido derrumbndosea medida que la base material del papel de oficial-erudito y su significado en la sociedadchina iban disminuyendo sin cesar. T r a s h a b e r d e s v a s t a d o l a R e b e l i n T a i p i n g ( 1 8 5 0 1866) inmensas reas de la china, elgobierno, en busca de ingresos, a b r i a l g o m s e l a c c e s o a l a b u r o c r a c i a , d e j a n d o q u e mayor nmero de personas compraran su rango en vez de obtenerlo por la senda regular de los exmenes. En 1905 se promulg la abolicin del sistema de exmenes. No habiendonada con que reemplazarlo, el aparato gubernativo qued tambaleante.