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Alexander Fleming naci el 6 de agosto de 1881 en Lochfield, Gran Bretaa, en el seno de una familia campesina.

Fue el tercero de los cuatro hijos habidos en el segundo matrimonio de Hugh Fleming, el cual falleci cuando Alexander tena siete aos, dejando a su viuda al cuidado de la hacienda familiar con la ayuda del mayor de sus hijastros. Fleming recibi, hasta 1894, una educacin bastante rudimentaria, obtenida con dificultad, Cumplidos los trece aos, se traslad a vivir a Londres con un hermanastro que ejerca all como mdico. Complet su educacin en el Polytechnic Institute de Regent Street y se graduo en 1897 En 1900 se alist en el London Scottish Regiment que era una unidad del ejrcito britnico, con la intencin de participar en la Guerra de los Boers, pero sta termin antes de que su unidad llegara a embarcarse. Sin embargo, su gusto por la vida militar le llev a permanecer agregado a su regimiento, interviniendo en la Primera Guerra Mundial como oficial del cuerpo mdico de la real armada britnica, para curar soldados heridos de la guerra entre gran Bretaa y Alemania. En 1901 a los veinte aos, la herencia de un pequeo legado le llev a estudiar medicina y obtuvo una beca para la escuela de medicina del Hospital Saint Mary de Paddington. En 1906 Se incorpor al rea de investigacin de St. Marys como asistente del bacterilogo sir Almroth Wright, pionero en vacunas e inmunologa En 1908completo una licenciatura en ciencias, obteniendo la medalla de oro de la Universidad de Londres. Nombrado profesor de bacteriologa. En 1915 se cas con Sarah Marion McElroy, irlandesa y enfermera con quien tuvo un hijo, Robert Fleming. En 1918, al culminar la guerra, retorn a St. Marys. Fue nombrado profesor de Bacteriologa de la Universidad de Londres en 1928, y profesor emrito en 1948. Aunque ocup hasta 1954 la direccin del instituto de microbiologa Wright-Fleming, fundado en su honor y en el de su antiguo maestro y colega. La primera mujer de Fleming, Sarah, muri en 1949. Su nico hijo, Robert Fleming, se convirti en un mdico clnico. Luego de la muerte de Sarah, Alexander se cas con Amalia Koutsouri Vourekas, una colega griega del St. Mary's, el 9 de abril de 1953, poco despus en 1955 Alexander Fleming muere de un ataque cardaco a los 74 aos. Fue enterrado como hroe nacional en la cripta de la Catedral de San Pablo de Londres. Sir Alexander Fleming muri el 11 de marzo de 1955, debido a un ataque cardaco. Fue enterrado con los honores de un hroe nacional en la cripta de la Catedral de San Pablo de Londres. APORTES Durante la participacin de Fleming en la primera guerra mundial como mdico, intentaba curar a los heridos que llegaban del campo de batalla, pero los nicos antispticos disponibles eran ms perjudiciales que tiles, pues adems de acabar con las bacterias destruyen tambin los glbulos blancos. De aqu que la carrera profesional de Fleming estuvo dedicada a la investigacin de las defensas del cuerpo humano contra las infecciones bacterianas. Su nombre est asociado a dos descubrimientos importantes: la lisozima y la penicilina. Fleming descubri la lisozima en 1922 durante sus investigaciones de un tratamiento a la gangrena gaseosa que afectaba a los combatientes en las guerras; despus de observar que un cultivo bacteriano se haba

disuelto donde haba asentado el moco de un estornudo, puso de manifiesto que la secrecin nasal posea la facultad de disolver determinados tipos de bacterias, prob despus que dicha facultad dependa de una enzima activa llamada la lisozima, presente en muchos de los tejidos corporales, aunque de actividad restringida, ya que es ineficaz contra las bacterias patgenas, pese a esta limitacin, el hallazgo se revel altamente interesante, puesto que demostraba la posibilidad de que existieran sustancias que, siendo inofensivas para las clulas del organismo, resultasen letales para las bacterias, a raz de las investigaciones emprendidas por Paul Ehrlich treinta aos antes, la medicina andaba ya tras un resultado de este tipo, aunque los xitos obtenidos haban sido muy limitados. El laboratorio de Fleming estaba habitualmente muy desordenado lo que favorecera a su siguiente descubrimiento, la penicilina, una de las ms importantes adquisiciones de la teraputica moderna, tuvo su origen en una observacin fortuita. En septiembre de 1928, Fleming, durante un estudio sobre las mutaciones de determinadas colonias de estafilococos, comprob que uno de los cultivos haba sido accidentalmente contaminado por un microorganismo procedente del aire exterior, un hongo posteriormente identificado como Penicillium notatum. Su meticulosidad le llev a observar el comportamiento del cultivo, comprobando que alrededor de la zona inicial de contaminacin, los estafilococos se haban hecho transparentes, fenmeno que Fleming interpret correctamente como efecto de una substancia antibacteriana segregada por el hongo. Una vez aislado ste, Fleming supo sacar partido de los limitados recursos a su disposicin para poner de manifiesto las propiedades de dicha substancia. As, comprob que un caldo de cultivo puro del hongo adquira, en pocos das, un considerable nivel de actividad antibacteriana. Realiz diversas experiencias destinadas a establecer el grado de susceptibilidad al caldo de una amplia gama de bacterias patgenas, observando que muchas de ellas resultaban rpidamente destruidas; inyectando el cultivo en conejos y ratones, demostr que era inocuo para los leucocitos, lo que constitua un ndice fiable de que deba resultar inofensivo para las clulas animales. Ocho meses despus de sus primeras observaciones, Fleming comunic su descubrimiento sobre la penicilina en la revista britnica de patologa experimental en 1929, pero que por entonces no tuvo demasiada resonancia. Pese a que Fleming comprendi desde un principio la importancia del fenmeno de antibiosis que haba descubierto (incluso muy diluida, la substancia posea un poder antibacteriano muy superior al de antispticos tan potentes como el cido fnico), Fleming trabaj con el hongo durante un tiempo pero la obtencin y purificacin de la penicilina a partir de los cultivos de Penicillium notatum resultaron difciles y ms apropiados para los qumicos por lo cual la comunidad cientfica crey que la penicilina slo sera til para tratar infecciones banales y por ello no le prest atencin. Gran Bretaa, hacia comienzos de la dcada de 1940, estaba involucrada en la guerra, y el desarrollo de la penicilina no estaba entre las prioridades nacionales. la penicilina tard todava unos quince aos en convertirse en el agente teraputico de uso universal que haba de llegar a ser. Las razones para este aplazamiento son diversas, pero uno de los factores ms importantes que lo determinaron fue la inestabilidad de la penicilina, que converta su purificacin en un proceso excesivamente difcil para las tcnicas qumicas disponibles, finalmente Fleming no logra aislar la penicilina. La solucin del problema lleg con las investigaciones desarrolladas en Oxford por el equipo que dirigieron el patlogo australiano H. W. Florey, el qumico alemn E. B. Chain, refugiado en Inglaterra, quienes, en 1939, obtuvieron una importante subvencin para el estudio sistemtico de las substancias antimicrobianas segregadas por los microorganismos. En 1941 se obtuvieron los primeros resultados satisfactorios con

pacientes humanos. La situacin de guerra determin que se destinaran al desarrollo del producto recursos lo suficientemente importantes como para que, ya en 1944, todos los heridos graves de la batalla de Normanda pudiesen ser tratados con penicilina. Fueron entonces reconocidos Harold Florey, Norman Heatly y Ernst Chain como los responsables de haber aislado la penicilina y haberla modificado para su absorcin por el cuerpo, lo que la hizo capaces de eliminar bacterias de heridas profundas. RECONOCIMIENTOS Con un cierto retraso, la fama alcanz por fin a Fleming, Gracias a sus importantes aportes a la medicina y a la ciencia Alexander Fleming fue galardonado en reiteradas ocasiones. Algunos de los reconocimientos ms importantes fueron su nombramiento como miembro de la royal society el 1942 tambin fue miembro del Chelsea Arts Club, un club privado para artistas, Se cuenta como ancdota que Fleming fue admitido en el club despus de realizar "pinturas con bacterias", estas pinturas consistan en pincelar el lienzo con bacterias pigmentadas, las cuales eran invisibles mientras pintaba pero surgan con intensos colores una vez crecidas despus de incubar el lienzo. En 1944 fue nombrado sir Alexander fleming Al ao siguiente recibi uno de los mayores premios a los que puede aspirar un hombre de ciencia y medicina, el Premio Nobel a la Medicina, el cual comparti con Ernst B. Chain y Sir Howard Florey. En 1946 recibi la Medalla de Oro de Honor de la Royal College of Surgeons. En 1948 fue condecorado con la Gran Cruz de la orden de Alfonso X, el Sabio. Lisis bacteriana: muerte de las bacterias La mayora de las bacterias resistentes a la penicilina secretan penicilinas, una enzima que inactiva la penicilina favoreciendo as la resistencia al antibitico razn por la cual se han sintetizado varias formas de penicilina como la ampicilina, amoxicilina, que son eficaces contra sepas bacterianas resistentes a la penicilina