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Crculo Unitario

El crculo unitario esta definido en un sistema de coordenadas rectangulares el cual tiene


un radio igual a uno. Cada punto P(a, b) situado sobre la circunferencia define un nmero
infinito de ngulos en posicin ordinaria. La figura 12 ilustra al crculo unitario y la tabla 3
representa las coordenadas para algunos ngulos.

Ecuacin:
2 2
1 x y + =

Tabla 3. Medida de ngulos.

Medida de
theta ()
a b
0 1 0
45 0.71 0.71
90 0 1
135 -0.71 0.71
180 -1 0
225 -0.71 -0.71
270 0 -1
315 0.71 -0.71
360 1 0
Figura 12. Circulo unitario.

Es fcil ver que los valores de a (abscisa) y b (ordenada) varan dentro del intervalo [-1, 1].
El conjunto de parejas ordenadas (, a) se conoce como la funcin coseno, cuyo dominio es
el conjunto de todos los ngulos y contradominio es un numero definido en el intervalo
mencionado. De manera anloga se define a la funcin seno como el conjunto de parejas
ordenadas (, b).
Conclusin: Las funciones trigonomtricas coseno y seno se definen a partir del
crculo unitario ya que muestran la naturaleza, abscisa y ordenada
respectivamente, de un ngulo definido por un punto sobre la circunferencia.
Tambin se debe aclarar que el coseno o seno de un ngulo solo se define para puntos que
estn sobre el crculo unitario, un punto fuera de l debe ser normalizado. El Ejemplo 1
muestra lo dicho anteriormente, que surge al obtener el coseno o seno de un ngulo
delimitado por un punto que este fuera del crculo unitario.

Ejemplo 1. Sea T (-4, 3) un punto con ngulo de posicin theta. Encontrar cos () y sen ().
La figura 13 ilustra el problema, ver nota 2 de la pagina 15.
Solucin: Consiste en encontrar la interseccin entre el crculo unitario y la recta
que contiene al punto T como lo muestra la figura 13. Esta solucin debe cumplir:
1) la o abscisa sea menor que cero y 2) debe estar sobre el crculo unitario.

Figura 13. Coseno y Seno de un punto fuera del crculo
unitario.
Condiciones:
2 2
1
4
3
0
x y
y x
x
+ =
=
s

Soluciones:
4 3 4 3
, y ,
5 5 5 5
| | | |

| |
\ . \ .



La solucin que cumple la condicin tres es el primer punto. Por lo tanto el cos = -4/5 y
el sen = 3/5. Tambin se puede ver que el numerador del coseno y seno obtenido es
igual a la magnitud del segmento OT.
Conclusin: Para obtener el coseno de un punto T diferente del origen se debe
realizar el cociente de la abscisa de T entre la distancia que hay del origen a T,
para obtener el seno se hace lo mismo con la diferencia de que el numerador es
la ordenada de T.
A partir de las funciones coseno y seno se pueden definir otras cuatro funciones que en
conjunto son llamadas funciones trigonomtricas. Algunos autores tratan a estas funciones
como relaciones existentes en un triangulo rectngulo. La tabla 4 muestra a dichas
funciones.
Tangente Cotangente Secante Cosecante
tan
sen
cos
u
u
u
=

cos
cot
sen
u
u
u
=

1
sec
cos
u
u
=

1
csc
sen
u
u
=

Tabla 4. Funciones trigonomtricas derivadas del coseno y seno.
Se puede observar que las funciones cotangente, secante y cosecante son funciones
inversas de las funciones tangente, coseno y seno respectivamente. Pero se debe NOTAR
que estas funciones son consecuencia de las funciones seno y coseno.