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FUNDAMENTOS DE ECONOMA

Expositora: Rita Osnayo


Material de Estudio
Magster en Direccin y
Gestin de Empresas
conocimiento para crecer
grupo
www.bsgrupo.com
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
Fundamentos de Economa
conocimiento para crecer
grupo
PERFIL DEL MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE
EMPRESAS 2010 LIMA

SLABO

I. INFORMACIN GENERAL

Curso : Fundamentos de Economa
Cdigo Programa : MBA 2010 Lima
Programa : Magster en Direccin y Gestin de Empresas 2010
Lima
Profesora : Mg. Rita Osnayo
Email : rita_osnayo@hotmail.com
Duracin : 12 horas
Fechas : Del 12 al 13 de Junio del 2010

II. PRESENTACIN

En este curso, titulado Fundamentos de Economa, se estudian problemas
de asignacin de recursos escasos para llevar adelante los negocios
eficientemente. Se presentan conceptos y herramientas para el uso cotidiano en
la actividad que desarrolla un manager. El curso comienza desde los
principios bsicos y requiere solamente conocimiento previo de conceptos
introductorios de Economa.


III. OBJETIVOS GENERALES

En este curso se aprendern las competencias y habilidades necesarias
para analizar las diferentes estructuras de mercado en las que opera y
toma de decisiones una empresa, as como analizar y proyectar las implicancias
de las polticas econmicas, sobre la gestin de las empresas, en los
diferentes sectores econmicos.


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IV. OBJETIVOS ESPECFICOS

Al trmino del curso, los alumnos sern capaces de:

Analizar las diferentes estructuras de mercado en las que opera
una empresa.

Evaluar las decisiones directivas en el marco de las diferentes
estructuras de mercado.

Analizar y proyectar las implicancias para los negocios de las polticas
fiscales (en particular, impuestos) y del sector externo (en particular,
arancelarias, administrativas). Desarrollar habilidades analticas que
permitan planificar y participar activamente en todas las etapas de los
procesos estratgicos y de toma de decisiones.


V. EVALUACIN

Asistencia mnima : 70% al curso
Promedio mnima aprobatoria : de 4.5 o 13 en escala vigesimal

La composicin de la evaluacin para obtener el promedio final es:

Mecanismo de Evaluacin Ponderacin Descripcin
Fecha
Aplicacin
Asistencia 10% Permanente
Evaluacin de Inicio de Sesin 10%
Evaluacin Grupal 10%
Desarrollo de Casos de Estudio 35%
Evaluacin Final 35%

Fecha de entrega de promedio final del curso:
Fecha de devolucin de evaluaciones:

La Evaluacin de Inicio de Sesin se realizar durante la primera hora de cada
sesin de clases, lo que requiere una revisin y preparacin del estudiante con los
materiales entregados previamente.

Las fechas de evaluacin son definitivas e impostergables, cualquier entrega
posterior no ser considerada dentro de la evaluacin del curso.

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Es justificable el 30% de inasistencias siempre y cuando sean comunicadas con
anterioridad a la fecha de inasistencia pero no en la entrega de trabajos o
exmenes.

Es responsabilidad exclusiva del alumno el no comunicar la inasistencia as como
de no presentarse a la entrega de trabajos y evaluaciones.


VI. CONTENIDO DETALLADO DEL CURSO

Contenido Terico:

1. La Economa y las Decisiones de Negocios
1.1 El campo de la economa para decisiones de negocios
1.2 El trabajo ejecutivo la toma de decisiones
1.3 El proceso de toma de decisiones.
1.4 La globalizacin y las caractersticas de la economa global

2. La Oferta y la Demanda
2.1 La demanda y sus factores
2.2 La oferta y sus factores
2.3 El equilibrio de Mercado Problemas aplicativos
2.4 Anlisis de mercado para la toma de decisiones
2.5 Controles de precios Impuestos sobre las ventas

3. Demanda, Elasticidad, y Decisiones de Precios
3.1 Estrategia de precios para maximizar ingresos
3.2 Estrategia de precio para maximizar beneficio econmico
3.3 Elasticidad precio de la demanda. Ejercicios aplicativos
3.4 Elasticidad ingreso de la demanda. Ejercicios aplicativos
3.5 Elasticidad cruzada de la demanda. Ejercicios aplicativos

4. Decisiones de Costos
4.1 Conceptos bsicos de costos
4.2 Costos de corto plazo
4.3 Costos de largo plazo
4.4 Economas y deseconomas de escala

5. Mercado en Competencia Perfecta
5.1 Caractersticas de la competencia perfecta
5.2 Maximizacin de beneficios econmicos de corto plazo
5.3 La decisin de cierre y la oferta de corto plazo
5.4 Utilizacin ptima de insumos en el corto plazo
5.5 Maximizacin de beneficios econmicos de largo plazo
5.6 Aplicaciones del modelo de competencia perfecta

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6. Competencia monopolstica
6.1 Caractersticas de la competencia monopolstica
6.2 Maximizacin de beneficios econmicos de corto plazo
6.3 Maximizacin de beneficios econmicos de largo plazo

7. El Entorno Macroeconmico y sus impactos
7.1 Relaciones entre variables Macroeconmicas
Desempleo y crecimiento del PBI . Ley de Okn .Ejercicios
Inflacin y Desempleo. Curva de Phillips. Ejercicios
Impuestos y Recaudacin tributaria. Curva de Laffer
7.2 Modelos Econmicos Contemporneos. Principales caractersticas

8. El anlisis de los principales indicadores macroeconmicos
8.1 Ciclos Econmicos: Fases.
8.2 Producto Bruto Interno y Producto Bruto Nacional. Ejercicios analticos.
8.3 Determinacin del PBI Real. ndice de Paasche. Ejercicios aplicativos.

9. Anlisis de Mercados Macroeconmicos
9.1 La Demanda y la Oferta Agregada. Variacin de las cantidades
demandadas y ofertadas y de las curvas. Ejercicios
9.2 Equilibrio Macroeconmico. Problemas aplicativos
9.3 Mercado Laboral. Componentes de la demanda y oferta laboral.
Equilibrio del mercado y efectos del salario mnimo. Problemas
9.4 Mercado Monetario. La funcin del dinero. Ley de Gresham. La teora
cuantitativa. Tipos de dinero. Equilibrio de Mercado Ejercicios.



VII. PROGRAMACIN

DAS HORARIOS
SBADO (m) 09:00 a 13:00 hrs.
SBADO (t) 15:30 a 19:30 hrs.
DOMINGO (m) 09:00 a 13:00 hrs.


VIII. MATERIAL DEL CURSO

Se entregar:

Material de Estudio
CD
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IX. PAUTAS COMPLEMENTARIAS

La profesora es la responsable de la elaboracin del material y de las actividades;
as como quien absolver las consultas que le realicen a travs del correo
electrnico.

Adicionalmente la Coordinadora Acadmica ser la encargada de supervisar el
cumplimiento de las tareas. Ud. podr comunicarse con ella travs de su correo
electrnico.


X. BIBLIOGRAFA

Case Karl, Fundamentos de Economa, Pretince-Hall, 2da Edicin
Mxico, 1993.

Parking Michael, Microeconoma, Addison Wesley, 5ta Edicin, Mexico.

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Expositora



Magister Rita Osnayo (Per)


Maestra en Desarrollo Econmico en la Universidad de Michigan (USA). Consultor
internacional con una vasta experiencia en temas econmicos ha realizado
investigaciones y proyectos para el Departamento de Estado Norteamericano por un
perodo de 10 aos en Washington y en pases latinoamericanos como Per, Bolivia y
Colombia. Posee una vasta experiencia en la realizacin de programas de capacitacin
y en la ejecucin de proyectos de desarrollo social aplicada a travs de su trabajo en
AID- Per y como conformante de equipos de consultoras internacionales como las
ONG PACT, DIA y nacionales como Macroconsult, y la ONG OPIER entre otras. Posee
una amplia experiencia docente en reconocidas universidades peruanas. Economista
por la Pontificia Universidad Catlica del Per.
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PARTE UNO



INTRODUCCIN A LA ECONOMA

La economa, en pocas palabras, estudia cmo eligen las sociedades la
distribucin de los recursos escasos entre los usos que compiten por obtenerlos.
Muchas de las decisiones que tomamos son de orden econmico, y gran parte de
los actos que nos relacionan con los dems estn regidos por instituciones
econmicas. Para entender nuestra sociedad, debemos tener conocimientos
bsicos de economa. No es viable pretender comprender acontecimientos
mundiales que se suceden a toda velocidad, inclusive la desintegracin de la
Unin Sovitica en 1991, sin antes entender cmo funcionan los sistemas
econmicos y cules son las causas que conducen a su desmoronamiento.
Cuando empiece a estudiar economa, recuerde que sta le dar otra
perspectiva para contemplar el mundo. En algunos casos encontrar que los
temas que abordamos le resultan del todo desconocidos. Sin embargo, casi
siempre ver cosas que y a conoce, aunque desde otra ptica. Por ejemplo,
descubrir que las complejas decisiones de las gigantescas sociedades
multinacionales estn fundamentadas en algunos de los principios que
intervienen en las selecciones cotidianas, como por ejemplo, la disyuntiva entre
tomarse un da de descanso o pasarse la noche en vela, estudiando.
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EL CAMPO Y LA
METODOLOGA DE LA
ECONOMA


POR QUE ESTUDIAR ECONOMA?
Para aprender una manera de pensar
Para entender la sociedad
Para entender los asuntos mundiales
Para ser un votante informado
EL ALCANCE DE LA ECONOMA
La microeconoma y la macroeconoma
La diversidad de la economa

LA METODOLOGA DE LA ECONOMA
La economa normativa y la positiva
Teoras y modelos
La poltica econmica
UNA INVITACIN
APNDICE: COMO INTERPRETAR Y
ENTENDER LAS GRFICAS


Deberamos empezar a estudiar economa con un sentimiento de
admiracin. Recapacite un instante y analice un da cualquiera de su vida
normal. Come. Tal vez haya desayunado pan elaborado en una panadera
local, con harina producida en Minnesota y trigo cultivado en Kansas,
adems de tocino de cerdo, de animales criados en Ohio, empacado en
plstico producido en Nueva J ersey. Tal vez se haya salpicado un poco de
caf colombiano en la camisa fabricada en Texas, con textiles procedentes de
Carolina del Sur.
Despus de clase, sube a un auto japons con un amigo para volver a
casa; en el auto recorre una carretera interestatal, cuya construccin tomo 20
aos y requiri muchos miles de millones de dlares en recursos. En el
trayecto, se detienen a cargar gasolina, refinada en Luisiana pero de petrleo
crudo procedente de Arabia Saudita, transportado a Estados Unidos en un
buque tanque que se construy en un astillero de Maine en un plazo de tres
aos.
Por la noche, llama por telfono a su hermano a la ciudad de Mxico. La
llamada se transmite por cable de fibra ptica recin instalado en una potente
antena, la cual enva la seal a un transpondedor colocado en uno de entre los
ms de mil satlites de comunicacin que giran alrededor de la Tierra.
Todos los das usa o consume varios miles de productos, tangibles e
intangibles: edificios, msica de un conjunto de rock y el disco compact
donde esta grabada, servicios telefnicos, alimentos bsicos, papel, pasta de
dientes, pinzas, jabn, reloj digital, extinguidores de fuego, pastillas para la
acidez, cerveza, bancos, electricidad, huevos, seguros, estadios,
computadoras, autobuses, alfombras, metros, servicios de salud, aceras,
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etctera. Alguien produjo todas estas cosas. Alguien decidi organizar a
hombres y mujeres, as como materiales necesarios para producirlas y
distribuirlas. Se requirieron miles de decisiones para terminarlas y que, de
alguna manera, llegaran a usted.
En Estados Unidos, ciento veinte millones de personas (casi la mitad de
la poblacin) trabajan en cientos de miles de empleos diferentes y, cada ao,
producen mercanca y servicios por ms de cinco billones de dlares. Hay
personas que no encuentran empleo, otras que no quieren trabajar por dinero.
Algunas personas son ricas, otras son pobres.
Estados Unidos importa al ao $50,000 millones de petrleo y sus
productos derivados y exporta $30,000 millones en alimentos. En las
ciudades ms grandes, se levantan edificios altos de oficinas. En los
suburbios se construyen condominios y casas. En otras zonas, las casas
quedan abandonadas y son clausuradas.
Algunos pases son ricos, otros son pobres. Algunos pases estn
creciendo, otros se estn estancando. Algunos negocios funcionan bien, otros
estn quebrando.
En un momento cualquiera, toda sociedad est sujeta a los lmites que le
han impuesto la naturaleza y las generaciones anteriores. Algunas sociedades
han sido dotadas por la naturaleza con abundantes tierras frtiles, agua, calor
solar y recursos naturales. Otras tienen desiertos y pocos recursos naturales.
Algunas sociedades reciben mucho de las generaciones anteriores: arte,
msica, conocimientos tcnicos, bellos edificios y fbricas productivas. A
otras les restan tierras excesivamente exploradas y erosionadas, ciudades
asoladas por la guerra o entornos naturales contaminados. Todas las
sociedades tienen sus lmites.


La economa estudia los caminos que escogen las personas y las sociedades
para aprovechar los recursos escasos que les han proporcionado la naturaleza
y las generaciones anteriores. La palabra clave de la definicin es "escogen".
La economa es una ciencia del comportamiento. En gran medida, traca del
estudio de las selecciones que hacen las personas. Cuando se suman, las
selecciones de las personas se convierten en selecciones de la sociedad.

Tanto este captulo como el siguiente pretenden desarrollar esta
definicin con mayor detalle y abordar el tema de la economa. Qu
producir? Cmo producirlo? Quin lo obtiene? Por qu? Son buenos o
malos sus resultados? Se pueden mejorar?

POR QUE ESTUDIAR ECONOMA?

Para aprender una manera de pensar
El motivo ms importante para estudiar economa probablemente sea
aprender una manera singular de pensar. Una buena va de introduccin a la
economa consiste en repasar tres de sus conceptos fundamentales: el costo
Economa El estudio
de cmo las personas
y
las sociedades
aprovechan los
recursos escasos que le
han proporcionado la
naturaleza en las
generaciones
anteriores.
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de oportunidad, la marginalidad y la eficiencia de los mercados. Si logra
estudiar economa debidamente, observar que todos los das se emplean
estos conceptos cuando toma decisiones, trtese de cuestiones econmicas o
de asuntos que no tengan relacin alguna con la economa.
COSTO DE OPORTUNIDAD Todo aquello que ocurre en una economa es
resultado de miles de decisiones independientes. Las familias deben decidir
cmo dividir sus ingresos entre todos los bienes y servicios que hay en el
mercado. Las personas deben decidir si trabajan o no, si estudian o no y
cuanto quieren ahorrar. Las empresas deben decidir qu y cunto producirn,
cunto cobrarn y dnde se ubicarn. As pues, no es extrao que el anlisis
econmico se centre en el proceso de toma de decisiones.
Casi todas las decisiones entraan canjes; todo acto y toda opcin tiene
ventajas y desventajas, costos y beneficios. Al analizar el proceso para tomar
decisiones, el costo de oportunidad resulta un concepto medular, que se
presenta una y otra vez. El "costo" total de una eleccin concreta tambin
incluye lo que no elegimos al optar por otra alternativa. Cuando tomamos una
decisin o elegimos alguna opcin, la parte que omitimos o cedemos se
conoce por el nombre de costo de oportunidad de esa decisin.
El concepto es vlido para personas, empresas y sociedades enteras. El
costo de oportunidad de ir al cine ser el valor de las otras cosas que podra
haber hecho con ese mismo dinero y tiempo. Si decide descansar en lugar de
trabajar, el costo de oportunidad de su descanso es el dinero que habra
ganado de haber trabajado. Parte del costo de la educacin superior son los
ingresos que podra haber percibido si hubiera trabajado en lugar de asistir a
clases. Si un negocio compra una moderna mquina nueva que le cuesta US
$3,000 lo hace porque espera que la mquina le genere ms utilidades. No
obstante, existe un costo de oportunidad, pues podra haber depositado esos
US $3,000 en una cuenta que le produjera intereses o se los podra haber
prestado a otra empresa. En el caso de una sociedad, el costo de oportunidad
que entraa el hecho de que sus recursos se usen para materiales blicos es el
valor de los bienes, para civiles o particulares, que podran haberse producido
con esos mismos recursos.
El motivo por el cual se elevan los costos de oportunidad es que la
cantidad de recursos es escasa. Escasa slo quiere decir limitada. Veamos el
caso de uno de los recursos de que disponemos que se cuenta entre los ms
importantes: el tiempo. Un da slo tiene 24 horas y nuestra existencia debe
transcurrir dentro de este limite. En la vida escasean muchas cosas, y parte
considerable de la economa trata del comportamiento ante la escasez. Ante
sta, las personas se ven obligadas a tomar decisiones. Si su vecino poda el
csped hoy, no tendr tiempo para llevar a sus hijos al zoolgico, lo cual
representara el costo de oportunidad por podar el csped.
MARGINALIDAD Y COSTOS ABSORBIDOS El segundo concepto
clave que se emplea para analizar las elecciones es la marginalidad. Cuando
se ponderan los costos y los beneficios de una decisin, es importante que
slo se consideren los costos y los beneficios que dependen de ella. Por
ejemplo, suponga que vive en Nueva Orleans y est sopesando los costos y
costo de
oportunidad
Aquello
que cedemos u
omitimos cuando
tomamos una
decisin o
elegimos algo.
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los beneficios de ir a lowa para visitar a su madre. Si por razones de trabajo
tuviera que ir a la ciudad de Kansas, el costo de visitar a su madre se limitara
al costo extraordinario, o marginal, de tiempo y dinero que necesitara para ir
de la ciudad de Kansas a lowa.
Analicemos cul fue el costo de produccin de este libro. Supngase que
se produjeron 10,000 ejemplares. El costo total por producir tal cantidad de
ejemplares incluye el costo del tiempo que los autores tardaron en escribir el
libro, los costos de edicin, el costo de las placas para imprimirlo y el costo
del papel y la tinta. Si el costo total hubiera sido $300,000 dlares, en tal
caso, el costo promedio por ejemplar sera de $30, o simplemente $300,000
dlares dividido entre 10,000.
Aunque el costo promedio es un concepto importante, una editorial debe
conocer el costo promedio de un libro y muchas cosas ms. Por ejemplo,
supngase que se considera la posibilidad de una segunda, edicin. Es decir:
Deberan producirse 10,000 ejemplares ms? Para decidir si se hace, los
costos de preparacin, edicin, placas, etctera dejan de ser importantes. Por
qu? Porque ya se han contrado: son costos absorbidos. Los costos
absorbidos son costos inevitables, independientemente de lo que se haga en el
futuro, porque ya han sido contrados. Lo que cuenta son los costos
relacionados con los nuevos libros, o costos marginales, que se imprimirn.
Como se ver ms adelante, la definicin tcnica de costo marginal es el
costo que entraa producir una unidad ms de algn producto.
Existen muchsimas situaciones donde el concepto de costo marginal
resulta de gran utilidad. En el caso de un avin que est a punto de despegar
con asientos vacos, el costo marginal de un pasajero ms, en esencia, es
nulo; el costo total del vuelo no cambia en esencia si se suma un pasajero
ms. Por consiguiente, puede ser rentable apartar unos cuantos asientos para
venderlos con grandes descuentos, incluso aunque la tarifa que se les aplique
sea inferior al costo promedio del asiento en ese vuelo. La medida ser
rentable en la medida que logre llenar asientos que, en caso contrario,
quedaran vacos; los ingresos marginales son superiores a los costos
marginales.

MERCADOS EFICIENTES - LA COMIDA SIEMPRE CUESTA
Suponga que est en una carretera que tiene tres carriles de circulacin en su
sentido y llega a un punto donde hay seis casetas de cobro. Tres de ellas estn
sobre los tres carriles de trnsito, y otras tres un poco hacia la derecha. Qu
carril debera escoger? Por regla general, el tiempo de espera resulta
aproximadamente igual, haga lo que haga. Muchas personas suelen buscar la
fila ms corta, de tal manera que casi todas resultan igual de largas. Si una
fila es mucho ms corta que las otras, los autos no tardan en formarse ah,
hasta que las filas resultan iguales. Por regla general, hay bastantes
conductores buscando la fila ms rpida y, con ello, hacen que el tiempo
promedio de espera resulte igual.
Como se ver en el captulo 7, en economa, el trmino utilidad, tiene un
significado muy concreto. No obstante, los economistas suelen darle un
sentido ms amplio y hablan de "tratos positivos", o de negocios rentables
carentes de riesgos, los cuales representan la oportunidad de lucro. Si se
costos absorbidos
Costos inevitables,
independientemente
de lo que se haga
con el futuro,
porque ya han sido
contrados.
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aplica el trmino en un sentido amplio, podra decirse que las casetas de
cobro representan una oportunidad de lucro cuando una fila es ms corta que
las dems. En trminos generales, en la economa se considera que no hay
muchas oportunidades de lucro. Son muchas las personas que van tras estas
oportunidades en un momento u otro y, por consiguiente, son pocas las que
restan. En el caso de las casetas de cobro, es muy raro que una fila sea mucho
ms corta que las dems.
Otro ejemplo de una posible oportunidad de lucro sera el siguiente: En
los principales bancos de las grandes ciudades pueden comprarse monedas de
otros pases. Los mercados monetarios mundiales determinan los precios de
estas monedas. Concentrmonos en el dlar de EUA, el marco alemn y el
franco francs. Supngase que el precio de los marcos est cotizado en
dlares, el de los francos en marcos y el de los dlares en francos, entre otras
combinaciones posibles. Con dlares podemos comprar marcos, con marcos
francos y con francos se pueden comprar de nuevo dlares. Es posible ganar
dinero con esta transaccin? Es decir, estos precios permitirn que al final
tengamos ms dlares que al principio? De ser as, se dice que el mercado
ofrece oportunidad de lucro. De hecho, los mercados de divisas rara vez
ofrecen este tipo de oportunidad de lucro. Siempre hay personas que estn a
la caza de estas oportunidades y, cuando llegan a presentarse, se agotan con
rapidez.
Por ejemplo, si el precio de los marcos-francos es demasiado bajo con
relacin a los otros precios, de inmediato hay un gento comprando marcos y
vendiendo francos, pero no son ciudadanos comunes y corrientes los que se
forman en las ventanillas de los bancos, sino unos cuantos grandes
comerciantes que manejan dinero en Tokyo, Londres o Zurich y siempre
estn pendientes de los precios. Esta multitud hace que el precio del marco-
franco se eleve al punto de la oportunidad sin lucro. Se dice que los mercados
como ste, donde las oportunidades de lucro se agotan casi al instante, son
mercados eficientes.
En lenguaje comn y corriente, la hiptesis de los mercados eficientes se
expresa en los siguientes trminos: "La comida siempre cuesta." Cmo hay
que reaccionar cuando un corredor llama diciendo que le "pasaron la voz" de
un movimiento en el mercado de valores? Con escepticismo. Todos los das
hay miles de individuos que se dedican a buscar que "les pasen la voz"
respecto al mercado, si les "pasan la voz" acerca de una accin y sta resulta
cierta, de inmediato habr un gento comprando esa accin, con lo cual
enseguida se elevar el precio. Para cuando le pasen la voz al corredor y sta
llegue a nosotros, la oportunidad de lucro existente cuando pasaron la voz
(suponiendo que esto suceda) seguramente se habr agotado. En el caso de
los mercados de certificados o los de mercancas pueden usarse argumentos
muy similares. Hay muchos "expertos" en estos mercados que aprovechan, de
inmediato, cualquier noticia que afecte los precios.
Sobra decir que la posicin del economista ante el hecho de que existen
muy pocas oportunidades de lucro puede llegar demasiado lejos. Se cuenta
que dos individuos, un economista y otro que no lo era, caminaban por la
calle. El que no era economista ve un billete de veinte dlares tirado en la
calle y dice: "Mira, hay un billete de veinte dlares en la acera." A lo cual el
Mercados eficientes
Un mercado donde
las oportunidades de
lucro se agotan casi
al instante
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economista responde; "Es imposible, si as fuera alguien lo habra recogido."
En ocasiones, s existen oportunidades de lucro. Alguien tiene que ser el
primero en recibir la noticia y algunas personas captan las cosas antes que
otras. Sin embargo, las noticias se difunden con rapidez y hay miles de
personas que piensan rpido. La opinin general de que hay escasas
oportunidades de lucro est muy cerca del blanco.

Para entender a la sociedad
Otro motivo para estudiar economa es entender mejor a la sociedad. No es
factible intentar entender cmo funciona la sociedad si se carece de los
conocimientos bsicos de su economa y es imposible entender la economa
de una sociedad si no se conoce la historia de su economa. Est claro que las
decisiones econmicas del presente y del pasado ejercen gran influencia en el
carcter de la vida de una sociedad. La condicin presente del entorno fsico,
el grado de riqueza y de bienestar material, as como la ndole y la cantidad
de empleos son todos producto del sistema econmico.
Para hacerse una idea de cmo han dado forma a nuestro entorno las
decisiones econmicas, supngase que est mirando por la ventana de una
oficina en el ltimo piso de alguno de los edificios altos que hay en
cualquiera de las 30 zonas urbanas, con un milln de habitantes o ms, de
Estados Unidos. En derredor hay otros edificios de vidrio y acero llenos de
trabajadores. En la distancia se ve el humo de las fbricas. Si es de maana,
abajo se ven miles de transentes que salen de tranvas y autobuses, as como
autos parados, uno tras otro, en las salidas de las autopistas. Se ven camiones
que transportan bienes de un lugar a otro. Tambin se ve el rostro de la
miseria urbana: poco ms all de la autopista hay un enorme proyecto de
viviendas populares y, a lo lejos, se ven algunos edificios quemados y
clausurados.
El panorama que tiene a la vista es producto de millones de decisiones
econmicas tomadas a lo largo de cientos de aos. En algn punto, las
personas decidieron invertir tiempo y dinero en la construccin de estos
edificios y fbricas. Alguien aplan la tierra, coloc rieles, construy
caminos y produjo autos y autobuses.
Las decisiones econmicas no slo han dado forma al entorno fsico, sino
que tambin han determinado el carcter de la sociedad. Las repercusiones
del cambio econmico en el carcter de la sociedad nunca han sido ms
claras que en la Inglaterra de finales de siglo XVIII y principios del XIX,
periodo que ahora se conoce como la Revolucin Industrial. El aumento de
la productividad agrcola, las nuevas tecnologas para las manufacturas y el
desarrollo de medios de transpone ms eficientes hicieron que se registrara
una migracin masiva de la poblacin britnica del campo a la ciudad. A
principios del siglo XVIII, casi tres de cada cuatro habitantes de la Gran
Bretaa se dedicaban a la agricultura. Para 1812, slo uno de cada cuatro
continuaba interesado en la agricultura y para 1900 la cifra haba bajado a
menos de uno de cada diez. Las personas se hacinaban en ciudades
sobrepobladas y trabajaban muchsimas horas en las fbricas. El mundo
cambi totalmente en dos siglos, aunque en un contexto histrico el periodo
Revolucin
Industrial
El periodo de
finales del siglo
XVIII y principios
del XIX cuando, en
Inglaterra, las
nuevas tecnologas
para las
manufacturas y las
mejoras en el
trasporte, as como
a una migracin
masiva de
poblacin del
campo a las
ciudades.
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slo sea un parpadeo.
Es lgico que la disciplina de la economa haya empezado a tomar forma
durante este periodo. Los filsofos y los crticos de la sociedad miraban a su
alrededor y estaban conscientes de que rean que ampliar sus filosofas para
dar cabida a los cambios. En 1776, apareci La riqueza de las naciones de
Adam Smith. A continuacin vinieron los escritos de David Ricardo, Karl
Marx, Thomas Malthus y otros. Cada uno de ellos trataba de encontrar el
sentido de lo que estaba ocurriendo. Quin estaba construyendo las fbricas?
Por qu? Qu determinaba las cantidades que se pagaban a los trabajadores
o los precios de los alimentos? Qu ocurrira en el futuro y qu debera
ocurrir? Estas personas fueron los primeros economistas.
En la actualidad, se siguen operando cambios similares que afectan el
carcter de la vida. En Estados Unidos, a finales de 1950, ms o menos, una
de cada seis personas viva en el campo. En 1987, la cifra era un poco ms de
una de cada cincuenta. La enorme productividad de las modernas granjas
comerciales que aplican nuevas tecnologas agrcolas sumada al elevadsimo
costo de los crditos de principios de la dcada de 1980, hicieron que la
supervivencia en las pequeas granjas familiares, menos eficientes, resultara
casi imposible. Hubo miles de agricultores que quebraron, que no pudieron
pagar sus crditos y perdieron sus granjas en subastas pblicas.
La situacin de los pequeos agricultores a lo largo y ancho de Estados
Unidos tiene grandes alcances polticos y sociales. Sin embargo, en el fondo,
se trata de un problema econmico: en la actualidad, el precio de los
productos agrcolas que se paga a muchos campesinos no cubre los costos de
produccin. Muchos pierden dinero y tienen que abandonar la agricultura.
Por qu? Qu determina el precio del maz o l del trigo? Qu determina
las tasas de inters que tienen que pagar los agricultores sobre crditos para la
compra de maquinaria y semillas?

El estudio de la economa es parte esencial del estudio de la sociedad.

Para entender los asuntos mundiales
En 1989 y 1990, la estructura de las relaciones internacionales que haba
existido desde la Segunda guerra mundial cambi repentina y enormemente
por una serie de acontecimientos en Europa Oriental. Pocos olvidarn el
desmantelamiento del Muro de Berln o la ceremonia para unir la Alemania
del Este con la del Oeste en octubre de 1990. En Polonia, Rumania,
Checoslovaquia y otros pases de Europa del Este los gobiernos fueron
derrocados o cambiaron radicalmente. Muchas de las repblicas que
componen la Unin Sovitica declararon su independencia de Mosc y
anunciaron reformas importantes.
Entre finales de la Segunda guerra mundial y 1989, exista una peligrosa
desconfianza recproca entre Estados Unidos y sus aliados por una parte, y la
Unin Sovitica y sus aliados por la otra. En el centro de esta lucha
ideolgica haba dos sistemas econmicos totalmente diferentes. Ambos
pases tenan que resolver problemas primarios muy parecidos, pero se
propusieron resolverlos a partir de hiptesis del todo diferentes. La economa
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de EUA es bsicamente capitalista. Esto significa que los ciudadanos
particulares toman la mayor parte de las decisiones econmicas en su
bsqueda por una ganancia econmica personal. Los ciudadanos particulares
construyen y son dueos de las fbricas, deciden qu producir, contratan
trabajadores, etctera. La ganancia particular es considerada una recompensa
justa por correr riesgos y organizar la produccin. Quienes creen en el
capitalismo sealan la notable productividad y eficiencia del sistema de la
libre empresa.
Hasta fecha reciente, el sistema socialista de la Unin Sovitica era
bastante diferente. Las fbricas, casi todas las granjas y las dems industrias
eran propiedad colectiva de la gente y el estado tomaba gran parte de las
decisiones en cuanto a qu producir y cundo y cmo distribuirlo. La
economa sovitica era administrada por planes a largo plazo hechos por el
gobierno central. Todo esto empez a cambiar a finales de la dcada de 1980.
La estructura de la economa de la Unin Sovitica, en parte impulsada por el
bajo rendimiento econmico de la dcada de 1980, inici una transformacin
medular en 1989 y 1990. Todava no est claro qu tipo de sistema
econmico surgir en ultima instancia en la URSS, pero no cabe duda que las
cuestiones medulares que enfrentar la Unin Sovitica en la dcada de 1990
son de ndole econmica.
Otro tema importante del mundo actual es la creciente distancia que
separa a los pases ricos de los pobres. En 1990 la poblacin mundial era del
orden de 5,300 millones. De esta cifra, 4,000 millones vivan en pases menos
desarrollados y 1,300 millones en pases ms desarrollados. El 75% de la
poblacin mundial, que vive en los pases menos desarrollados, recibe menos
del 20% del ingreso mundial. En docenas de pases, el ingreso per cpita es
de unos cuantos cientos de dlares al ao.
En aos pasados, estos temas han desempeado un papel medular en
Oriente Medio. Aunque la invasin de Kuwait por parte de Irak en agosto de
1990 tuvo mucho que ver con el deseo de Irak de controlar la produccin y
los precios mundiales del petrleo, tambin intervinieron cuestiones de
relativa riqueza y pobreza. Kuwait, un pequeo pas situado en el golfo
Prsico, tena el ingreso per cpita ms alto del mundo en 1990. En cambio,
gran parte del resto del mundo rabe viva en la miseria. Esta enorme
distancia entre los ricos y los pobres produjo un considerable respaldo
popular rabe hacia la invasin iraqu.
Por ltimo, se espera que en 1992 los pases de Europa Occidental
empiecen el proceso de unificacin econmica para formar el bloque
comercial ms grande del mundo. Los pases de la Comunidad Econmica
Europea (CEE), al permitir un movimiento prcticamente libre de recursos,
dinero y bienes entre sus fronteras, establecern una relacin muy similar a la
de los cincuenta estados de Estados Unidos. En consecuencia, habr una
realineacin del poder poltico y econmico del mundo, y J apn, Estados
Unidos y la CEE entrarn al siglo XXI como las potencias mundiales ms
importantes. La visin del siglo XXI que tengan los historiadores en gran
medida depender de los resultados de la economa en este nuevo orden
mundial.
Es esencial entender la economa para entender los asuntos mundiales.
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Para ser un votante informado
En los ltimos 20 aos, la economa de EUA. ha parecido montaa rusa. En
1973-1974, la Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP)
dej de enviar petrleo a Estados Unidos y, al mismo tiempo, logr elevar el
precio del petrleo crudo 400% en los mercados mundiales. Por otra parte,
una serie de situaciones en el mercado mundial de los alimentos elev estos
precios 25%. Para mediados de 1974, todos los precios aumentaban en
Estados Unidos a un ritmo muy acelerado. La economa, en parte como
consecuencia de la poltica gubernamental destinada a combatir la inflacin
desbocada, cay en recesin en 1975. La recesin logr disminuir la
velocidad de los incrementos de precios, pero con ello hubo millones de
personas que se encontraron sin empleo y se registraron muchas dificultades
econmicas.
Entre 1979 y 1983 volvi a ocurrir lo mismo. Los precios aumentaron
con rapidez, el gobierno reaccion con ms polticas destinadas a evitar que
los precios subieran y, 1982, termin con una recesin an peor. Para finales
de ese ao, 10.8% de la poblacin econmicamente activa se encontraba sin
empleo. Despus, en el otoo de 1990 tras casi ocho aos de un
rendimiento econmico slido la economa de EUA empez a manifestar
los primeros sntomas de otra recesin. La tasa de desempleo empez a subir,
la produccin industrial disminuy y los valores de los bienes races
siguieron bajando.
En aos recientes, otros problemas econmicos han dominado los
titulares de los peridicos. La industria bancaria del pas, en particular las
Sociedades de Crdito y Ahorro (SCA) se encontraron atrapadas con enormes
prdidas, contradas primordialmente en razn de prestamos malos otorgados
para bienes races. Como los depsitos de la mayora de las SCA estn
respaldados por el gobierno federal, parte importante de estas prdidas (hay
quienes estiman un costo del orden de $500,000 millones de dlares) recaer
en los contribuyentes.
En aos pasados, muchas cuestiones polticas medulares han sido, en
esencia, cuestiones econmicas. Deberan restringirse nuestras
importaciones para proteger la industria textil, la siderrgica y la
automovilstica? Debera reestructurarse en forma sustancial nuestro sistema
fiscal? Qu debe hacerse con los enormes dficit federales que han hecho
que la deuda nacional pase de los tres billones de dlares? Qu hacer para
estabilizar la economa y reducir el desempleo? Se debera regular ms
estrictamente la industria de la banca?

Al participar en el proceso poltico, votamos sobre cuestiones que requieren
conocimientos bsicos de economa.

EL ALCANCE DE LA ECONOMA
La mayora de los educandos que estudian economa por primera vez, se
asombran ante la amplitud de su alcance. Algunos piensan que la economa
les ensear, por ejemplo, aspectos del mercado de valores o qu hacer con
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su dinero. Otros piensan que la economa trata exclusivamente de problemas
como la inflacin y el desempleo. De hecho, trata estos temas, pero stos slo
son piezas de un rompecabezas mucho mayor.
La economa tiene races profundas en la filosofa social y est vinculada
de manera estrecha con ella. Por ejemplo, un tema de gran importancia para
los filsofos, es la distribucin equitativa. Por qu algunas personas son
ricas y otras pobres? y, sea cual fuere la respuesta, es justo? Una serie de
filsofos sociales del siglo XIX lucharon con estos temas y la economa naci
como disciplina independiente, de su cavilar.
El camino ms fcil para entender la amplitud y la profundidad de lo que
estudiar es explorar, brevemente, cmo est organizada la economa. En
primer trmino, estn las dos divisiones centrales de la economa: la
microeconoma y la macroeconoma.

La microeconoma y la macroeconoma
La microeconoma trata el comportamiento de las unidades econmicas
individuales y cmo funcionan las industrias individuales que toman las
decisiones: las familias y las empresas independientes. La microeconoma
explora las decisiones que toman las empresas individuales y los
consumidores. La decisin de las empresas en cuanto a qu producir y cunto
cobrar y la decisin de las familias en cuanto a qu comprar y cunto
comprar contribuyen a explicar por qu la economa produce las cosas que
produce.
Otro tema general que trata la microeconoma es quin hace que se
produzcan las cosas. Las familias ricas reciben ms productos que las pobres,
y las fuerzas que determinan esta distribucin de la produccin son tema de
la microeconoma. Por qu hay pobreza? Quin es pobre? Por qu algunos
empleos estn mejor remunerados que otros? Por qu se paga a los
profesores, los plomeros o los beisbolistas las cantidades que se les pagan?
Piense otra vez en todo lo que consume en un da y despus vuelva a
pensar en la panormica de una gran ciudad. Alguien decidi construir esas
fbricas. Alguien decidi construir caminos, edificar viviendas, producir
coches, tejer playeras y ahumar tocino. Por qu? Qu ocurre dentro de
todos esos edificios? Salta a la vista que es muy importante entender esas
decisiones microeconmicas individuales con objeto de entender nuestra
sociedad.
La macroeconoma analiza la economa como un todo. En lugar de tratar
de entender qu determina la produccin de una sola empresa o industria o
los patrones de consumo de una familia aislada o de un grupo de familias, la
macroeconoma estudia los factores que determinan la produccin nacional o
el producto nacional. La microeconoma se ocupa del ingreso de las familias;
la macroeconoma se refiere al ingreso nacional.
S la microeconoma se centra en los precios de los productos
individuales y los precios relativos, la macroeconoma analiza el nivel de los
precios y la tasa general de inflacin. La microeconoma se pregunta cuantas
personas sern empleadas (o despedidas) este ao en una industria particular
o en una zona geogrfica cualquiera, y los factores que determinan cuntos
trabajadores emplear una empresa o industria. La macroeconoma trata con
Macroeconoma
La rama de la
economia que estudia
el comportamiento de
las unidades
individuales y el
funcionamiento de
las industrias
individuales que
toman las decisiones,
es decir, las familias
y las empresas.
macroeconoma La
rama de la economa
que estudia el
comportamiento
econmico de los
agregados (el
ingreso, el empleo, la
produccin, etctera.)
a escala nacional.
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el empleo agregado y el desempleo agregado: cuantos empleos existen en la
economa y cuntas personas dispuestas a trabajar no podrn encontrar
empleo.
En resumen:

La microeconoma estudia la unidad individual, la familia, la empresa, la
industria. Estudia y analiza los "rboles". La macroeconoma estudia el todo,
la acumulacin. Estudia y analiza el "bosque".

En la tabla 1.1 se resumen estas divisiones as como algunos de los temas que
incluyen.

La diversidad de la economa
Los economistas independientes enfocan sus investigaciones y estudios a
campos muy diversos. Muchos de estos campos especializados se reflejan en
los cursos avanzados que ofrecen gran parte de las Escuelas Superiores y
Universidades. Algunos tratan la historia de la economa o la historia del
pensamiento econmico. Otros se centran en la economa internacional o en
el crecimiento en los pases menos desarrollados (PMD). Otros ms estudian
la economa en las ciudades (economa urbana) o la relacin entre la
economa y las leyes. (Para ms detalles, vase el recuadro llamado "Los
campos de la economa".)
Los economistas tambin difieren de acuerdo con la importancia que le
conceden a la teora. Algunos economistas se especializan en desarrollar
teoras nuevas, mientras que otros dedican su tiempo a someter las teoras de
otros a comprobaciones empricas. Algunos economistas esperan expandir las
fronteras del conocimiento, mientras otros manifiestan ms inters por aplicar
lo que ya se conoce a la formulacin de polticas pblicas sensatas.


M1CROECONOM1A MACROECONOM1A
PRODUCCIN
Produccin / producto en
Industrias y empresas
Individuales
Cunto acero
Cunto espacio de oficina
Cuntos automviles

Produccin / Producto Nacional


Produccin industrial Total
Producto Nacional Bruto
Crecimiento de la produccin
Descenso en recesiones
PRECIOS
Precios de Bienes y servidos individuales

Precios de servidos mdicos
Precios de la gasolina
Precios de los alimentos
Renta de departamentos
Nivel de precios agregados

Precios al consumidor
Precios del productor
Tasa de inflacin

TABLA 1.1
Ejemplos de temas de
la microeconoma y
de la macroeconoma
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Conforme empiece a estudiar economa, repase el catlogo de cursos que
ofrece su escuela y hable con los profesores sobre sus intereses. Encontrar
que la economa abarca una amplia gama de investigaciones y que est ligada
a muchas otras disciplinas.

LA METODOLOGA DE LA ECONOMA

La economa plantea dos tipos de preguntas, las cuales intenta responder
las positivas y las normativas. La economa positiva traca de entender el
comportamiento y el funcionamiento de los sistemas econmicos sin emitir
juicios en cuanto a sus buenos o malos resultados. Se esfuerza por describir
lo existente y su funcionamiento. Qu determina la tasa salarial para los
trabajadores no calificados? Qu pasara si aboliramos el impuesto sobre
los ingresos de las sociedades? Quin se beneficiara? Quin saldra
perdiendo? Las respuestas a estas preguntas son el tema de la economa
positiva.

La economa normativa, por otra parte, analiza los resultados del
comportamiento econmico y se pregunta si son buenos o malos y si stos se
pueden mejorar. As pues, entraa juicios y recetas para los cursos de accin
que se prefieren. Debera el gobierno tomar parte en regular el precio de la
gasolina? Se debera cambiar el impuesto sobre los ingresos con objeto de
reducir o de aumentar los gravmenes de las familias con ms ingresos? Se
debera haber fraccionado la AT&T en una serie de empresas ms pequeas?
Deberamos proteger la industria automovilstica contra la competencia
extranjera? Debera regularse la industria del ahorro y los crditos? La
economa normativa, con frecuencia, se conoce por el nombre de economa
poltica.



INGRESOS
Distribucin del ingreso y la riqueza

Los salarios en la industria automovilstica
El salario mnimo
El sueldo de los ejecutivos
La pobreza La discriminacin
Ingreso Nacional

Total de sueldos y salarios
Total de utilidades de las sociedades
annimas

EL EMPLEO
El empleo en Industrias y empresas individuales

El empleo en la industria siderrgica
Nmero de empleados en una empresa
El nmero de contadores
El nmero de mdicos

El empleo y el desempleo en la economa

Total de empleo
La tasa de desempleo
Los trabajadores desalentados

economa positiva
Un enfoque de la
economa que
pretende entender el
comportamiento y el
funcionamiento de
los sistemas sin
emitir juicios.
Describe lo existente
cmo funciona
economa normativa
Un enfoque de la
economa que analiza
los resultados del
comportamiento
econmico y que los
califica de buenos o
malos y quiz puede
recetar los cursos de
accin que se
prefieren.
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PRIMER PLANO : Los campos de la economa

Una manera adecuada de transmitirla diversidad de la
economa es presentando algunos de los campos de
estudio ms importantes. La lista que se presenta a
continuacin no es exhaustiva, aunque s debera dar
una idea de algunos de los temas que tratan los
economistas.
La comparacin de sistemas econmicos analiza el
funcionamiento de los sistemas econmicos. Cules
son las ventajas y las desventajas de diferentes
sistemas? En que se diferencian las economas
capitalistas de las socialistas? La mayora de las
escuelas ofrecen cursos avanzados que comparan el
sistema de la Unin Sovitica con el de Estados
Unidos, muchos tambin analizan los de China,
J apn y Yugoslavia.
La organizacin industrial repasa con detenimiento
la estructura y el rendimiento de las industrias y las
empresas. Cuando unas cuantas empresas grandes
compiten en una industria suelen desarrollar
complicada estrategias que se superan unas a otras.
Cmo funcionan estas estrategias? Quin se ve
beneficiado y quin perjudicado?
La economa urbana y la regional estudia los
espacios en que se divide la actividad econmica.
Por qu tenemos ciudades? Por qu las fbricas se
ubican cada vez ms lejos del centro de las reas
urbanas? Qu hace que se abandonen algunos
barrios y stos se deterioren? Por qu los centros de
las ciudades atraen negocios como bancos,
compaas de seguros y bufetes de abogados? Por
qu crecen con rapidez algunas regiones mientras
otras decaen?
La econometra aplica datos y tcnicas estadsticas a
problemas econmicos. La era de las computadoras
ha transformado el campo de la economa. Ahora se
pueden reunir y analizar datos para comprobar
hiptesis y modelos tericos, con mucha ms
facilidad que hace 30 aos. Casi todas las escuelas
requieren que los estudiantes de economa tomen
cuando menos un curso de estadstica o econometra.
El desarrollo econmico abarca los problemas de
los pases pobres. En la mayora de los cursos se
analiza el proceso del crecimiento econmico en los
pases del Tercer Mundo y las barreras que lo
entorpecen. Qu puede hacerse para fomentar el
desarrollo? Por lo general algunos intereses
concretos de los economistas que estudian el
desarrollo comprenden el crecimiento de la
poblacin y su control, el suministro de productos
bsicos y las estrategias para el comercio
internacional.
La economa laboral aborda los factores que
determinan las tasas salariales, el empleo y el
desempleo. Cmo deciden las personas si
trabajarn, cunto trabajarn y en qu tipo de
empleo? Cmo y por qu se capacita a las
personas? Por que hay mucha oferta de algunos
oficios mientras que la de otros escasea? Qu
determina la cantidad de empleos que se crearn en
una industria especfica o en la economa entera?
Qu papel tienen los sindicatos? Cmo ha
cambiado el papel de los sindicatos y l de la
gerencia en aos recientes? Existe un vnculo entre
los salarios y el valor de lo que se produce?
La economa monetaria internacional y la del
comercio internacional estudian los flujos del
comercio entre pases e instituciones financieras
internacionales. Cules son las ventajas y las
desventajas de un pas que permite a sus ciudadanos
comprar y vender libremente en los mercados
mundiales? Deberan los pases imponer
restricciones sobre las importaciones para proteger
sus propias industrias? Qu determina los tipos de
cambio? Es posible manipular los tipos de cambio?
Por qu est fuerte o dbil el dlar?
La economa publica analiza el papel del gobierno
en la economa. Cules son las funciones
econmicas del gobierno, y cules deben ser?
Cmo financiara el gobierno los servicios que
presta? Qu efecto tienen los impuestos en los
negocios independientes en las familias y en la
economa? Qu tipo de programas de gobierno
deben implantarse para enfrentar los problemas de la
pobreza, desempleo y contaminacin del aire y del
agua? Cambian el comportamiento de la gente
programas como el de seguro social?
La historia de la economa sigue la huella del
desarrollo de la economa industrial moderna.
Cules fueron los acontecimientos polticos y los
avances cientficos que produjeron la Revolucin
Industrial que se inici en Gran Bretaa en el siglo
XVIII? Qu explica el inmenso crecimiento y
progreso del Japn de la postguerra? De qu se
trat la Gran Depresin de la dcada de 1930?
La ley y la economa analizan la funcin econmica
de las normas jurdicas y las instituciones. Cmo es
que una red de normas y reglamentos jurdicos
cambian el comportamiento de individuos y
empresas? Hacen las diferentes normas de
responsabilidad legal que los accidentes y las
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lesiones sean ms o menos probables? Hacen las
normas que obligan a cumplir con contratos que las
personas propendan a correr ms riesgos? Cul es
el papel econmico de la propiedad privada?
Cules son los costos econmicos de la
delincuencia?
La historia del pensamiento econmico est
fundamentada en la filosofa. Estudia el desarrollo
de las ideas y las teoras econmicas a lo largo del
tiempo. La mayora de los cursos empiezan con
Adam Smith en el siglo XVIII y estudian las obras
de economistas como Thomas Malthus, Carlos
Marx, J ohn Stuart Mill, J eremy Bentham, Stanley
J evons. Len Walras, Alfred Marshall, J ohn R.
Hicks y J ohn Maynard Keynes. La teora econmica
crece y cambia constantemente, lo que se acepta hoy
podra ser rechazado maana. Conforme se aprende
ms y ms sobre el funcionamiento de las diferentes
economas de acuerdo con las condiciones
cambiantes, surgen teoras nuevas y las viejas
mueren. El estudio de la historia de las ideas
contribuye a dar significado a la teora moderna y la
coloca en perspectiva.


Evidentemente, gran parte de las interrogantes normativas implican
interrogantes positivas. Para saber si un gobierno debera tomar medidas
especficas, primero debemos saber si puede hacerlo y despus cules seran
las consecuencias probables. (Por ejemplo, si la AT&T se desintegra, habr
ms competencia y bajarn los precios?)
Hay quien afirma que no es posible hacer un anlisis econmico sin
valores. Sostienen que los analistas abordan los problemas con prejuicios que
influyen en su trabajo. Es ms, el slo hecho de que los economistas escojan
las preguntas que formularan a los problemas que analizarn tiene la
influencia de sus posiciones polticas, ideolgicas y morales.
Aunque este argumento tiene algn peso, es muy importante diferenciar
los anlisis que tratan de ser positivos de aquellos que son intencional y
explcitamente normativos. Se debera obligar a los economistas que
formulan interrogantes explcitamente que especificaran las bases para juzgar
que un resultado es mejor que el otro. Que significa ser mejor? Los
criterios para estas evaluaciones deben definirse con claridad y entender a
fondo para que las conclusiones tengan significado.
La economa positiva suele dividirse en economa descriptiva y teora
econmica. La economa descriptiva no es sino la recopilacin de datos que
describen fenmenos y hechos. Algunos datos de esta ndole aparecen en el
Statistical Abstract of the United States, un enorme volumen de datos
publicado cada ao por el Departamento de Comercio donde se describen
muchas de las caractersticas de la economa de EUA.
De dnde provienen todos estos datos? La Oficina del Censo produce
una enorme cantidad de datos escuetos cada ao, al igual que la Oficina de
Estadsticas Laborales y la Oficina de Anlisis Econmico, as como
organismos particulares como el Centro de Investigaciones de la Universidad
de Michigan. Un estudio importante que ahora se publica ao con ao es
Survey of Consumer Expenditure, el cual requiere a las familias
independientes que lleven un registro detallado de todos sus gastos a lo largo
de un lapso extenso. Otro es el National Longitudinal Survey of Labor Force
Behavior, encuesta realizada a lo largo de muchos aos por el Centro de
Desarrollo de Recursos Humanos de la Universidad Estatal de Ohio.
La teora econmica intenta generalizar los daros e interpretarlos. Una
teora econmica es un postulado o una serie de postulados relacionados en
cuanto a las causas y los efectos, las acciones y las reacciones. Una de las
economa
descriptiva
La
recopilacin de datos
que describen
fenmenos y hechos
teora econmica Un
postulado o serie de
postulados
relacionados en cuanto
a las causas y los
efectos, las acciones y
las reacciones de la
vida econmica
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primeras teoras que encontrar en este texto es la ley de la demanda, que fue
claramente definida por Alfred Marshall en 1890: Cuando el precio de un
producto aumenta, las personas tienden a comprarlo menos; cuando el precio
de un producto baja, tienden a comprarlo ms.
El proceso de observar patrones regulares a partir de datos escuetos y de
sacar generalizaciones de ellos se llama razonamiento inductivo. En todas las
ciencias, las teoras empiezan con el razonamiento inductivo y las
regularidades observadas. Por ejemplo, Aristteles crea que la velocidad de
los objetos al caer a la tierra dependa de su tamao y de su peso. Sin
embargo, Galileo, mediante una serie de experimentos realizados entre 1589
y 1591, pudo demostrar que los cuerpos de diferente tamao, al parecer,
caan aproximadamente a la misma velocidad cuando caan de la Torre de
Pisa. Ms de un siglo despus, los datos de Galileo llevaron a Sir Isaac
Newton a formular la teora de la gravedad que, con el tiempo, fue la base de
la obra de Albert Einstein.
Los cientficos sociales, incluidos los economistas, estudian el
comportamiento humano; desarrollan y comprueban teoras del
comportamiento de los humanos, por su naturaleza, no es tan regular y
predecible como el de los electrones, las molculas o los planetas, pero si
existen patrones, regularidades y tendencias.
Las teoras no siempre surgen de daros numricos formales. Todos
recopilamos observaciones del comportamiento de las personas y de sus
respuestas a los estmulos econmicos a lo largo de la mayor parte de
nuestras vidas. Tal vez hayamos observado la reaccin de nuestros padres
ante un repentino aumento -o una disminucin- de sus ingresos, o la prdida
de su empleo, o la consecucin de otro. Todos hemos visto a las personas
formando fila esperando para adquirir una ganga. Y, evidentemente, nuestras
propias acciones y reacciones son otra fuente importante de datos. Cuando
leemos una teora sobre el comportamiento que no concuerda con nuestra
experiencia, la cuestionamos.


Teoras y modelos
En muchas disciplinas, inclusive la fsica, la qumica, la meteorologa, las
ciencia. polticas y la economa, los tericos crean modelos formales del
comportamiento Un modelo es un enunciado formal de una teora.
Normalmente es un postulad<matemtico de la relacin hipottica entre dos
variables o ms. modelo El enunciado formal de una teora. Generalmente es
un postulado matemtico de la relacin entre dos variables o ms.
Una variable es una medida que puede cambiar de tiempo en tiempo o
de observacin en observacin. El ingreso es una variable, pues tiene
diferentes valores para diferentes personas y diferentes valores para la misma
persona en diferentes momentos. El precio de alquiler de una videocinta es
una variable: la pelcula tiene diferentes valores, en diferentes tiendas, en
diferentes momentos. Hay innumerables ejemplos ms.
Como todos los modelos simplifican la realidad separndola en partes,
son abstracciones. Es frecuente que los crticos de la economa consideren
razonamiento
inductivo
El proceso de
observar patrones
regulares a partir de
datos escuetos y de
obtener
generalizaciones a
partir de ellos
modelo El enunciado
formal de una teora.
Generalmente es un
postulado matemtico
de la relacin entre dos
variables o ms.
variable Una medida
que puede cambiar de
tiempo en tiempo o de
observacin en
observacin.
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como una deficiencia la abstraccin. Sin embargo, la mayora de los
economistas aprecian la abstraccin como un atributo real.
La manera ms fcil de entender la utilidad que puede ofrecer una
abstraccin es recurriendo a un mapa. Un mapa es como un modelo, sustituye
la realidad. Es una representacin simplificada de la realidad y tambin una
abstraccin. Las ciudades o los estados se representan en una hoja de papel
por medio de una serie de lneas y colores. La cantidad de realidad que puede
descartar la persona que hace el mapa, antes de que este pierda algo esencial,
depende del uso que se le vaya a dar a ste. Si quiero ir en coche de San Luis
a Phoenix, slo necesito conocer las carreteras interestatales y los caminos
ms importantes. Si no incluyo las calles y los caminos locales no pierdo
absolutamente nada, pero s obtengo mayor claridad. Por otra parte, si
necesito moverme dentro de Phoenix, quiz deba ver todas las calles y los
callejones.
Gran parte de los mapas son representaciones bidimensionales de un
mundo tridimensional; muestran hacia donde conducen los caminos y las
carreteras, pero no muestran los montes y los valles del camino. Sin embargo,
los mapas de pistas para los montaistas s incluyen lneas de contorno que
representan los cambios de elevacin. Cuando se viaja en coche, los cambios
de elevacin no importan mucho; haran que el mapa resultara intilmente
complejo y mucho ms difcil de interpretar. Pero si se camina, con una
mochila de 30 kilos a la espalda, es fundamental conocer la elevacin.
Los modelos econmicos, al igual que los mapas, son abstracciones que
eliminan los detalles y se limitan a exponer los aspectos del comportamiento
que resultan importantes para la interrogante que se plantea. El principio que
dice que deben eliminarse todos los detalles irrelevantes se conoce con el
nombre de principio de la navaja de Ockham, en honor de William Ockham,
filsofo del siglo XIV.
Sin embargo, se debe tener cuidado. Aunque la abstraccin sirve de
instrumento para exponer y analizar aspectos especficos del
comportamiento, existe la posibilidad de caer en simplificaciones excesivas.
Los modelos y las teoras econmicas que le dan origen excluyen bastantes
realidades polticas y sociales con objeto de llegar a los conceptos
fundamentales. Cuando se recurre a una teora econmica para formular una
poltica institucional o gubernamental reales, normalmente es preciso volver
a incluir la realidad social a efecto de que la poltica pueda llegar a funcionar.
En este caso, la clave es que la cantidad idnea de simplificacin y
abstraccin depender del uso que vaya a darse al modelo. Podemos volver al
ejemplo del mapa: Le gustara pasear por San Francisco con un mapa para
carreteras, habiendo tantas colinas empinadas en la ciudad!

TODO LO DEMS IGUAL: CETERIS PARIBUS Casi siempre resulta
vlido decir que, independientemente de lo que pretenda explicarse con un
modelo, ste depender de ms de un factor. Por ejemplo, supngase que
quiere explicar el total de kilmetros recorridos por los dueos de
automviles en Estados Unidos. La cantidad de kilmetros recorridos
cambiar de un ao a otro, o de un mes a otro, es una variable. La
interrogante, en el supuesto de que se desee entender y explicar los cambios
La navaja de
Ockham El
principio que dice
que deben eliminarse
todos los detalles
relevantes.
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operados, sera cules son los factores que producen esos cambios.
Evidentemente, muchas cosas podran repercutir en el total de kilmetros
recorridos. En primer trmino, el nmero de personas que los recorren puede
ser mayor o menor. Este, a su vez, puede verse afectado por cambios en la
edad requerida para tener licencia de conductor, el crecimiento de la
poblacin o cambios en las leyes estatales. Otros factores podran ser el
precio de la gasolina, el ingreso familiar, la cantidad de hijos de la familia y
su edad, la distancia de la casa al trabajo, la ubicacin de los centros
comerciales y la existencia de transporte pblico y su calidad. Cuando
cualesquiera de estas variables varan, es posible que los miembros de la
familia recorran ms o menos kilmetros. Si los cambios de cualesquiera de
estas variables afectan a un nmero importante de familias en el pas entero,
entonces cambiar el total de kilmetros recorridos.
Muchas veces debemos aislar o distinguir estas repercusiones. Por
ejemplo, supngase que se desea conocer cules son las consecuencias que
un alza del impuesto sobre la gasolina producira en la cantidad de autos que
se conducen. El cambio elevara el precio de la gasolina en las bombas, pero
no afectara, cuando menos al corto plazo, los ingresos, la ubicacin del
trabajo, la cantidad de hijos, etctera.
Para aislar el impacto de un solo factor, usamos el recurso de ceteris
paribus o "todo lo dems igual". Preguntamos: Cules son las repercusiones
que un cambio en el precio de la gasolina producira en el comportamiento de
los conductores, ceteris paribus (o suponiendo que no cambia nada ms)? Si
los precios de la gasolina aumentan 10%, cunto menos se conducir,
suponiendo que ninguna otra cosa cambia al mismo tiempo, es decir,
suponiendo que los ingresos, la cantidad de hijos, la poblacin, las leyes,
etctera siguen siendo todos constantes?

El recurso del ceteris paribus se usa como parte del proceso de abstraccin.
Al formular la teora econmica, el concepto nos ayuda a simplificar la
realidad, permitiendo que nos centremos en las relaciones que nos interesan.
De ah, podemos concentrarnos en la relacin entre dos variables, con slo
suponer que todo lo dems permanece igual.

Ms adelante se hablar de la economa emprica, la cual entraa la
observacin y la medicin del comportamiento. Sin embargo, aislar y medir
repercusiones aisladas es ms difcil, porque en el mundo real hay muchas
cosas que cambian al mismo tiempo. Los cientficos, como por ejemplo los
fsicos, los qumicos y los gelogos, suelen estudiar sus problemas
recurriendo a la condicin del ceteris paribus en experimentos controlados.
Por ejemplo, pueden observar y medir los efectos de una sustancia qumica
en otra, mientras mantienen todo lo dems literalmente constante, en un
ambiente del todo controlable. Los cientficos sociales rara vez pueden darse
este lujo, porque las personas son su sujeto, en lugar de serlo las sustancias
qumicas.
Aunque los experimentos controlados son difciles, tanto en el campo de
la economa como en el de las otras ciencias sociales, los cientficos sociales
s pueden aislar y medir, y de hecho lo intentan, las consecuencias de factores
ceteris paribus
Literalmente todo lo
dems igual". Se usa
para analizar la
relacin entre dos
variables, suponiendo
que no cambian los
valores de las dems.
economa emprica
Un enfoque
econmico que
entraa la
observacin y la
medicin del
comportamiento.
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aislados y las de los cambios en los factores aislados. Lo anterior se puede
hacer de varias maneras. Una de las ms fciles consiste en observar el
comportamiento de grupos similares de personas, en diferentes
circunstancias. Por ejemplo, para separar las repercusiones del cambio de los
precios de la gasolina y del ingreso, podra observar cmo reacciona una
serie de familias a un cambio en los precios de la gasolina, familias que
tendran los mismos ingresos mientras son objeto de observacin.
En ocasiones tambin es posible identificar, de manera estadstica, las
consecuencias de los factores aislados. Por ejemplo, si cuenta con datos sobre
los kilmetros recorridos por un nmero importante de familias, as como
informacin sobre sus ingresos, la cantidad de hijos que tienen y el precio
que pagan por la gasolina, para analizar sus datos, podr aplicar las tcnicas
estadsticas que se usan en general. Con estas tcnicas analizara la variacin
de los kilmetros recorridos por las familias y calculara la parte "explicable"
de esa variacin, en razn de las diferencias observadas en la cantidad de
hijos, el ingreso, el precio de la gasolina, etctera.

TABLA 1.2
Videocintas alquiladas a diferentes precios

Precio Cantidad
$4
$4
$2
$1
$0
40
155
270
500

COMO EXPRESAR LOS MODELOS CON PALABRAS, GRFICAS
Y ECUACIONES Los modelos pueden expresarse de diferentes maneras.
Casi todos los modelos empiezan con una descripcin sencilla de cada una de
las variables y sus relaciones hipotticas. Por ejemplo, supngase que est
considerando la posibilidad de abrir una tienda para rentar videocintas y
necesita estimar cuntas cintas alquilar a la semana. Sera conveniente que
tuviera un modelo de la demanda de videocintas.
Si expresara el modelo con palabras, podra decir que el nmero semanal
de alquileres depender del precio por alquiler, el nmero de cintas
disponible (la seleccin que ofrece), el nmero de familias que tienen
videocaseteras en su poblacin y el clima. Puede suponer, con bastante
certeza, que alquilar ms videocintas si cobra un alquiler barato y menos si
cobra un alquiler alto. Tambin puede suponer que una variedad amplia
captar ms clientes. Evidentemente, cuantas ms familias tengan
videocasetera, tantos ms clientes potenciales tendr. Por ltimo, es ms
probable que, cuando llueva, las personas se queden en casa viendo videos.
Los economistas, usando un lenguaje ms exacto, diran que el nmero
semanal de alquileres est en funcin, o depende, del precio, el nmero de
cintas disponibles, el nmero de videocaseteras y el clima.
Si se supone que ceteris paribus, todo lo dems queda igual, podremos
expresar en forma grfica la relacin entre el precio y la cantidad. En la tabla
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20
1.2 se muestran los alquileres por semana a diferentes precios. Los siguientes
datos pueden corresponder a los registros llevados por una tienda en otra
poblacin: haba 500 ttulos y la misma cantidad de familias con
videocasetera, ms o menos. La duea de la tienda ensay bajar el precio de
US $4 a $1 durante cuatro semanas. A $4 la cinta, se alquilaron 40 cintas a la
semana. A $3 la cinta, el nmero de alquileres subi a 155. El alquiler a $2
produjo 270 alquileres a la semana y a $1 se alquilaron 385 cintas.
En la figura 1.1 se expresan estos datos de manera grfica. El nmero de
alquileres por semana se mide en el eje X (el eje horizontal), el precio por
alquiler se mide en el eje Y (el eje vertical). A continuacin, se representan
en la grfica las dos variables: la cantidad alquilada y el precio por alquiler.
La lnea que pasa por los cuatro puntos revela una relacin negativa entre las
variables: conforme aumenta el precio, baja la cantidad alquilada.

















FIGURA 1.1. Alquiler de videos por semana
En una grfica bidimensional se muestra la relacin entre dos variables, ceteris
paribus. En esta grafica un decremento en el precio de alquiler de los videos
produce un incremento en la cantidad de alquileres por semana, si todo lo dems
permanece igual. As, se dice que la cantidad de alquileres de videos esta en
funcin del precio.

Con frecuencia, los modelos o las teoras se expresan en forma de
ecuaciones algebraicas. La lnea recta de la figura 1.1 puede expresarse as:

q
d
= 500- 115P

donde q
d
expresa la cantidad demandada y P expresa el precio por alquiler.
Ntese que si el precio fuera cero, la cantidad demandada sera de 500
alquileres. A un precio de $4, por otra parte, la ecuacin arroja que los
alquileres bajaran a slo 40 [ q
d
=500 - 115 (4) =500 - 460 =40]. Por cada
dlar que se incrementa el precio, la cantidad demandada disminuye 115
unidades.
(El apndice de este captulo contiene una explicacin detenida de cmo
0 100 200 300 400 500 q
$


4


3


2


1


P
r
e
c
i
o

p
o
r

a
l
q
u
i
l
e
r

Alquileres por semana
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21
hacer grficas. La tcnica de las grficas se usa mucho en economa, por lo
cual es importante que sea capaz de leer grficas con facilidad. Estudie el
concepto de la "pendiente" hasta que le resulte cosa automtica.)

ADVERTENCIAS Y TRAMPAS
La falacia del post hoc Con frecuencia, las teoras presentan postulados, o
series de postulados, en cuanto a la cansa y defecto. Contemplar dos hechos
que se suceden y presuponer que el primero fue la causa que llev a que
ocurriera el segundo puede ser muy tentador. Evidentemente, no siempre es
as. Este error es muy frecuente se conoce con el nombre de la falaciapost
hoc, ergo propter hoc (o "despus de esto, por consiguiente a causa de
esto"),
Hay miles de ejemplos. Los Adricos de Oakiand han ganado siete
juegos seguidos. Anoche asist a un partido y lo perdieron. Seguramente les
traje "mala suerte". Perdieron porque fui al juego.
Los analistas suelen caer en un caso que podra considerarse el ejemplo
ms claro de la falacia post hoc en accin. El mercado de valores sube o baja
todos los das, y todos los das hay algn analista, en algn programa de
noticias nacionales que habla de uno o dos de los acontecimientos del da
como la causa que produ un cambio en el mercado: "Hoy el promedio del
ndice industrial Dow J ones subi cinco puntos y hubo muchas transacciones,
los analistas dicen que el incremento se debi a las negociaciones sobre
armamentismo llevadas a cabo en Ginebra." Las investigaciones han
demostrado que las fluctuaciones diaras de los promedios del mercado de
valores son, en gran medida, fortuitas. Aunque algunos acontecimientos
importantes, como la invasin de Kuwait por parted de Irak, evidentemente
ejercen influencia directa en el precio de ciertos valores, gran parte de los
cambios diarios no tienen ninguna vinculacin directa con alguna noticia
concreta.
Con frecuencia, la falacia post hoc est estrechamente vinculada con un
error acerca de lo que es correlacin y lo que es causalidad. Se dice que dos
variables guardan correlacin si una variable cambia cuando la otra variable
vara. Sin embargo correlacin no implica causalidad. Las ciudades que
tienen elevados ndices de delincuencia tambin tienen muchsimos
automviles, por consiguiente existe gran correlacin entre el nmero de
autos y los ndices de delincuencia. As pues, cabe afirmar que los autos son
causa de la delincuencia? No. El motivo de la correlacin entre la cantidad de
autos y la delincuencia quiz no tenga nada que ver con la causa y el efecto.
Las ciudades grandes tienen muchos habitantes, los muchos habitantes tienen
muchos autos y, por consiguiente, las ciudades grandes tienen muchos autos.
Las ciudades grandes tambin tienen ndices elevados de delincuencia por
muchos motivos: la sobrepoblacin, la miseria, la frialdad, la distribucin
injusta de la riqueza, y la facilidad para conseguir drogas, por slo mencionar
unos cuantos. Pero, la presencia de autos no se cuenta entre ellos.
Esta advertencia tambin debe aplicarse en sentido contrario. En
ocasiones, hay hechos que parecen no estar relacionados en absoluto pero
que, en realidad, s lo estn. En 1978, el gobernador Michael Dukakis de
post hoc, ergo
propter hoc
Literalmente
"despus de esto (en
el tiempo), por
consiguiente a causa
de esto". Error
frecuente que se
comete al pensar en
la causalidad:
Aunque el hecho A
ocurra antes que el
hecho B no puede
inferirse que A sea
causa de B
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Massachusects (que despus sera candidato demcrata a la presidencia)
busc la reeleccin. Ese ao, Dukakis, joven, atractivo y casi siempre muy
popular, fue derrotado en las elecciones primarias del partido Demcrata. La
semana anterior, el equipo de las Medias Rojas de Bostn, en pleno furor por
el campeonato de divisin, fue objeto de una terrible derrota a manos de los
Yankis de Nueva York, en cuatro juegos seguidos. Algunos respetables
analistas polticos piensan que cientos de miles de aficionados al deporte de
Bostn, el martes siguiente, ventilaron su ira contra el gobernador.

La falacia de la composicin Llegar a la conclusin de que aquello que es
vlido para una parte ineludiblemente es vlido para el todo es caer en la
falacia de la composicin. Con frecuencia, lo que es vlido para un individuo
no lo es para un grupo ni para la sociedad en general. Un ejemplo clsico es
el agricultor que sabe que, si produce ms trigo, mejorar su situacin. Su
ingreso, en esencia, consta de la cantidad de toneladas que produce
multiplicada por el precio que obtiene por tonelada. Los agricultores
independientes no son capaces de controlar el precio que tiene el trigo en el
mercado, lo nico que pueden controlar es la cantidad que producen. As
pues, producir ms significa ms ingresos. Pero si todos los agricultores
producen ms, el precio del trigo baja y los agricultores, de hecho, podran
salir peor librados.
Supngase que un grupo grande de ganaderos cra su ganado en el mismo
prado. Para un ganadero independiente, ms ganado y ms pastura significan
ms ingresos. Pero la tierra slo puede dar cabida a una cantidad determinada
de ganado; su capacidad tiene lmites. Si todos los ganaderos incrementaran
la cantidad de ganado que llevan a pastar, se sobreexplotara la tierra,
quedara yerma, y los ingresos de todos bajaran. En resumen:

Las teoras que parecen funcionar bien si se aplican a individuos o familias
suden venirse abajo cuando se aplican al conjunto.

COMO COMPROBAR MODELOS Y TEORIAS: LA ECONOMA
EMPRICA En el caso de las ciencias, se rechaza una teora cuando no
explica lo observado o cuando otra teora lo explica mejor. Antes del siglo
XVI casi todo el mundo crea que la Tierra era el centro del universo y que el
Sol y las estrellas giraban a su alrededor. El astrnomo Tolomeo (127 - 151
AC) cre un modelo que explicaba y pronosticaba los movimientos de los
cuerpos astrales en un universo geocntrico (cuyo centro era la Tierra). Sin
embargo, a principios del siglo XVI, Nicols Coprnico, el astrnomo
polaco, no estaba satisfecho con el modelo tolomeico y propuso una teora o
modelo alternativo, en el cual colocaba al sol en el centro del universo
conocido y relegaba a la Tierra a la condicin de un planeta entre muchos. Se
libr toda una batalla entre los modelos que competan con datos, cuando
menos parcialmente, basados en observaciones la medicin real de los
movimientos de los planetas. En ltima instancia, el modelo nuevo
pronosticaba mucho mejor que el viejo y, con el tiempo, lleg a ser aceptado.
En el siglo XVII, Sir Isaac Newton, con base en la obra de Coprnico y
de Otros, ide otro conjunto de teoras que, al parecer, pronosticaban los
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movimientos planetarios incluso con mayor precisin. La fsica de Newton se
convirti en la teora aceptada, de la cual se dependi durante casi 300 aos.
Despus Albert Einstein realiz su obra. La teora de la relatividad reemplaz
la fsica newtoniana porque pronosticaba las cosas incluso mejor. La
relatividad poda explicar algunas cosas que no podan explicar las teoras
anteriores.
Las teoras econmicas tambin se enfrentan a datos nuevos, en
ocasiones contradictorios, de tiempo en tiempo. Como se mencion antes, el
hecho de recurrir a la observacin para constatar la teora econmica se llama
economa emprica. La capacidad de la computadora para manejar inmensas
cantidades de datos ha facilitado la comprobacin de las teoras ms
complejas, sin recurrir a la observacin. Por ejemplo, ahora, los economistas
que estudian el mercado de trabajo pueden comprobar las teoras de su
comportamiento, comparndolas con la experiencia laboral real de miles de
personas seleccionadas al azar, las cuales a partir de la dcada de 1960, han
sido encuestadas, de manera constante, por economistas de la Universidad
Estatal de Ohio. Los macroeconomistas, que estn siempre estudiando y
controlando el comportamiento de la economa nacional, pasan miles de
datos (recopilados por organismos del gobierno y empresas privadas) de un
diskette a otro y por va telefnica. Los analistas del mercado de la vivienda
pueden analizar cintas de datos que contienen observaciones y registros de
millones de casas vendidas.

La poltica econmica

La teora econmica nos ayuda a entender cmo funciona el mundo, pero la
formulacin de la poltica econmica requiere un segundo paso: Es
imperativo tener objetivos. Qu queremos cambiar? Por qu? Qu tiene de
bueno y de malo el funcionamiento actual del sistema? Puede mejorarse?
Estas preguntas nos obligan a ser especficos en cuanto a las bases que
nos sirven para juzgar si un resultado es superior a otro. Qu significa
mejor? Para hacer esto juicios suelen aplicarse cuatro criterios:

Criterios para juzgar
resultados econmicos
1. Eficiencia Criterios para juzgar
2. Igualdad resultados econmicos
3. Crecimiento
4. Estabilidad
LA EFICIENCIA El trmino eficiencia tiene varios significados. En fsica
se refiere a la proporcin que la energa til que ofrece un sistema guarda con
la energa que se le abastece. Por ejemplo, un motor eficiente de automvil es
aquel que consume poca cantidad de combustible por kilmetro a un grado de
potencia dado.
En economa, eficiencia significa eficiencia en la asignacin. Una
economa eficiente es aquella que produce lo que las personas quieren y lo
hace al menor costo posible. Si el sistema asigna recursos a la produccin de
cosas que nadie quiere, es ineficiente. Cuando las vigas de acero yacen bajo
la lluvia y se oxidan porque alguien se equivoco en el programa de
embarques, tendremos un caso de ineficiencia. Si una empresa puede
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producir su producto con 25% menos de trabajadores y energa sin sacrificar
su calidad, tambin ser ineficiente.
Para usar el trmino de manera ms tcnica, un cambio eficiente en la
asignacin de recursos es uno que, cuando menos en potencia, hace que
algunas personas estn mejor sin hacer que otras estn peor. El ejemplo ms
claro de un cambio eficiente es el intercambio voluntario. Si usted o yo
queremos algo que tiene el otro, y nos ponemos de acuerdo para
intercambiarlo, ambos sacaremos provecho, y ninguno de los dos perder
nada. Si una compaa reorganiza su produccin o adopta una tecnologa
nueva que le permite fabricar mayor cantidad de productos con menos
insumos, sin sacrificar la calidad, operar un cambio eficiente, cuando menos
en potencia, porque podr usar los insumos ahorrados para producir ms
cantidad de algo.
Las ineficiencias pueden presentarse de muchas maneras. En ocasiones
son causadas por normas del gobierno o por leyes fiscales que distorsionan
decisiones econmicas que podran ser sanas. Cuando slo existe una
empresa en un mercado y se prohbe la competencia o sta no existe, se
pierde el incentivo para la asignacin y la innovacin. Si a las empresas que
producen daos ambientales no se les achaca ninguna responsabilidad por sus
actos, perdern el incentivo para reducirlos al mnimo y el resultado ser
ineficiente.
Aunque ms adelante trataremos el concepto de la eficiencia con mucho
ms detalle, es importante entender dos cosas al respecto. En primer lugar, se
supone que el propsito ltimo de un sistema econmico es producir lo que
las personas quieren. Cuando decimos que un cambio hace que las personas
estn mejor, las propias personas son quienes deben definir qu significa
"mejor". Por ejemplo, al tomar parte en un intercambio voluntario, tu y yo
indicamos que estaremos mejor despus que antes. Un intercambio voluntario
es eficiente porque mejora el bienestar de los participantes de acuerdo con su
definicin de bienestar.
En segundo, como la mayora de los cambios que se pueden operar en
una economa harn que algunas personas salgan mejor libradas que otras,
debemos encontrar la forma de comparar las ganancias y las prdidas que
podran derivarse de un cambio dado. Casi siempre simplemente
comparamos su tamao en trminos de dlares. Un cambio es eficiente,
cuando menos en potencia, si el valor de las ganancias que resultan es
superior al valor de las prdidas que resultan.
LA IGUALDAD Si bien el trmino eficiencia tiene una definicin bastante
precisa, que puede aplicarse con cierto rigor, el concepto de igualdad
("justicia") est fuera del alcance de quien lo contempla. Son pocas las
personas que estn de acuerdo en cuanto al significado de lo justo o lo
injusto. Para muchos, la igualdad implica una distribucin ms justa del
ingreso y la riqueza. La igualdad puede implicar que se alivie la pobreza,
pero la medida en que se debera reducir la pobreza es tema de grandes
desacuerdos. Los filsofos llevan miles de aos batallando por definir los
principios de justicia que deberan guiar las decisiones sociales. Es probable
que sigan batallando con estas cuestiones muchos miles de aos ms.
Aunque resulte imposible encontrar una definicin universal de la
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justicia o la igualdad, quienes se encargan de las polticas pblicas estn
siempre juzgando los resultados econmicos. Las leyes para el control de los
alquileres fueron aprobadas porque algunos legisladores consideraban que los
propietarios daban un trato injusto a los inquilinos de bajos ingresos. No cabe
duda que la mayor parte de los programas de asistencia social son creados en
nombre de la justicia.

EL CRECIMIENTO Las sociedades, como consecuencia del cambio
tecnolgico, la construccin de maquinaria (capital) y la adquisicin de
conocimientos, aprenden a producir cosas nuevas y a producir las viejas
mejor. En los primeros das de la economa de EUA, casi la mitad de la
poblacin se dedicaba a producir la cantidad de alimentos que se requera. En
la actualidad, menos del 3% de la poblacin del pas se dedica a la
agricultura.
Cuando se inventan maneras nuevas y mejores, para producir las cosas
que se usan en el presente y se desarrollan productos y servicios nuevos para
satisfacer nuestras necesidades, el nivel de vida sube. Una medida muy
aproximada de este aumento es el total de la produccin por persona de una
economa. El crecimiento econmico es un aumento del producto total per
cpita. Cuando una economa crece, hay mayor cantidad de lo que quiere la
gente y, en general, el nivel de vida sube. Las sociedades agrcolas, rurales y
pobres se convierten en sociedades industriales modernas como resultado del
crecimiento econmico.
Algunas polticas desalientan el crecimiento econmico y otras lo
fomentan. Por ejemplo, se pueden disear leyes fiscales que fomenten el
desarrollo y la aplicacin de tcnicas de produccin nuevas. En algunas
sociedades, el gobierno subsidia la investigacin y el desarrollo. En los pases
en desarrollo, la construccin de caminos, carreteras, puentes y sistemas de
transpone puede acelerar el proceso del crecimiento econmico. Si los
empresarios y los ricos invierten su riqueza fuera de su pas, en lugar de
hacerlo en sus propias industrias, el crecimiento de su pas se podra demorar.

LA ESTABILIDAD La estabilidad econmica se refiere a la situacin donde
el producto nacional es constante o crece y existe poca inflacin as como
empleo pleno de los recursos. Una economa puede ser inestable en
ocasiones. En las dcadas de 1950 y 1960, la economa de EUA registr un
largo periodo de crecimiento relativamente constante, precios estables y poco
desempleo. Entre 1951 y 1969, los precios al consumidor jams aumentaron
ms del 5% en un solo ao y slo hubo dos aos en los que la cantidad de
desempleados pas del 6% de la poblacin econmicamente activa. Sin
embargo, las dcadas de 1970 y 1980 fueron inestables. Estados Unidos
registr dos periodos de rpida inflacin de precios (ms del 10%) y dos
periodos de desempleo agudo. Por ejemplo, en 1982, haba 12 millones de
personas (10.7% de la PEA) que buscaban empleo. Las causas de la
inestabilidad (inflacin, desempleo, etctera) y las formas que han usado los
gobiernos para tratar de estabilizar la economa son el tema que aborda la
macroeconoma.

crecimiento
econmico Un
aumento de
producto local
per cpita.
estabilidad
Situacin donde el
producto es
constante o crece y
existe poca
inflacin, as como
pleno empleo de los
recursos.
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UNA INVITACIN

El propsito de este captulo es prepararle para lo que se dir ms adelante.
La primera parte es una invitacin para que usted se adentre en una
emocionante disciplina que trata de temas y cuestiones muy importantes. Es
imposible empezar a entender cmo funciona una sociedad sin antes saber
algo de su historia econmica y su sistema econmico.
La segunda parte del captulo es una presentacin, muy somera, del
mtodo dc razonamiento que requiere la economa y de algunos de los
instrumentos que usa.

Somos de la opinin que el hecho de aprender a
razonar de esta manera tan potente le ayudar a entender mejor al mundo.
Conforme vaya avanzando, es importante que recuerde lo que ha
aprendido en los captulos anteriores. Este libro sigue un plan; avanza paso
por paso, cada seccin se basa en la anterior. Sera conveniente que usted
repasara la lista del contenido y el glosario de cada captulo antes de leerlo,
con objeto de cerciorarse de que es entendido dnde encaja dentro del
panorama general.

RESUMEN

1. La economa estudia la manera en que los individuos y las sociedades deciden usar los recursos escasos que
les han proporcionado la naturaleza y las generaciones anteriores.
2. Existen muchas razones para estudiar economa, entre ellas (a) para aprender una manera de razonar, (b)
para entender una sociedad, (c) para entender las cuestiones mundiales y (d) para ser un votante informado.
3. Todas las sociedades, de todas las pocas, enfrentan las limitaciones que les han impuesto la naturaleza y
las generaciones anteriores; los recursos son escasos.
4. Aquello que se hace a un lado cuando se toma una decisin o se hace una eleccin se conoce como el
"costo de oportunidad" de esa decisin.
5. La economa es una disciplina asombrosamente extensa. Tiene races profundas en la filosofa y trata temas
sociales de gran importancia.
6. La microeconoma trata del funcionamiento de los mercados y las industrias individuales, as como del
comportamiento de las unidades de decisin individuales; las empresas y las familias.
7. La macroeconoma estudia la economa como un todo. Trata del producto nacional, el ingreso nacional, el
nivel general de puntos y la tasa general de inflacin.
8. La economa es una disciplina extensa y variada, que tiene muchos campos especficos de investigacin.
Estos incluyen la historia, la economa internacional y la economa. urbana.
9. La economa formula, y trata de contestar, dos tipos de preguntas: las positivas y las normativas. La
economa positiva trata de entender el comportamiento y el funcionamiento de la economa, sin juzgar si
los resultados son buenos o malos. La economa normativa analiza los resultados del comportamiento
econmico y se pregunta si son buenos o malos y si se pueden mejorar.
10. La economa positiva se divide, con frecuencia, en dos partes: la economa descriptiva y la teora
econmica. La economa descriptiva entraa reunir informacin que describa con precisin los datos y los
hechos econmicos. La teora econmica traca de hacer generalizaciones y de explicar lo que se observa.
Implica postulados de causa y efecto, de accin y reaccin.
11. Un modelo econmico es un postulado formal de una teora econmica. Los modelos abstraen la realidad y
la presentan de manera ms simple.
12. Con frecuencia es conveniente aislar las consecuencias de una variable u otra mientras todo lo dems
permanece constante. Este recurso se conoce como ceteris paribus.
13. Las teoras y los modelos se pueden expresar de muchas maneras, de entre las cuales las ms comunes son
las palabras, las grficas y las ecuaciones.
14. El hecho de que una cosa ocurra antes que otra no significa que la segunda ocurra ineludiblemente como
consecuencia de la primera. Suponer que "despus" implica "porque" es igual a caer en la falacia del post
hoc, ergo propter hoc.
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15. Pensar que aquello que se aplica a una parte ineludiblemente es vlido para el todo es una falacia de
composicin.
16. La economa emprica entraa comprobar las teoras econmicas con datos. En principio, el mejor modelo
es el que produce los pronsticos ms exactos.
17. Al hacer una poltica, se debe tener la precaucin de especificar los criterios para hacer juicios. En el caso
de la economa hay cuatro criterios especficos que se usan con gran frecuencia: la eficiencia, la igualdad,
el crecimiento y la estabilidad.

REPASO DE CONCEPTOS Y TERMINOS

economa 5
canjes 6
costo de oportunidad 6
escasez 6
marginalismo 6
costos absorbidos 6
oportunidad de lucro 7
mercados eficientes 7
Revolucin industrial 8
microeconoma 11
macroeconoma 12
economa positiva 13
economa normativa 14
economa descriptiva 16
teora econmica 16
razonamiento inductivo 16
modelo 16
variable 17

ceteris paribus 18
economa emprica 18
post hoc, ergo propter hoc 20
falacia de composicin 21
eficiencia 22
justicia 23
crecimiento econmico 24
estabilidad 24

PREGUNTAS Y EJERCICIOS DE REPASO

1. La mayor parte de las personas que usan este libro han decidido asistir a la universidad o tomar un curso de
economa. Cul es el "costo" de asistir a la universidad? En concreto, cuales son los costos de
oportunidad? Cul es el "costo" de tomar este curso concreto? Cules sus costos de oportunidad?
2. Uno de los recursos escasos que constrien nuestro comportamiento es el tiempo. El da slo tiene 24
horas. Qu hace usted para distribuir su tiempo, un da dado cualquiera, entre diferentes alternativas?
Cuando ha optado por el uso ms importante de su tiempo, Por qu no dedica todo su tiempo a eso? Use el
concepto del costo de oportunidad en su respuesta.
3. Defina la economa positiva. Cules son las diferencias que existen entre la economa como ciencia y las
ciencias fsicas? Qu problemas tienen los economistas cuando tratan de evitar juicios de valor que no
afectaran, por ejemplo, a los qumicos? Use los conceptos de modelos, variables, y ceteris paribus en su
respuesta.
4. Suponga que una ciudad est analizando la posibilidad de construir un puente sobre un ro. El puente ser
costeado con dlares de impuestos, y la ciudad obtiene sus ingresos por un impuesto sobre las ventas que se
grava sobre lo que se vende en la ciudad. El puente ofrecera un acceso ms directo tanto a trabajadores
como a compradores y aliviara un inmenso atoron de trnsito que se presenta, todas las maanas, en el
puente que existe ro abajo. Quin saldra ganando si se construyera el puente? Se pueden medir estas
ganancias? Cmo? Quin saldra perjudicado? Se podran medir esos costos? Cmo determinara usted
la eficiencia de edificar el puente?
5. Defina la justicia. Cmo decidira usted si la construccin del puente descrito en la pregunta 4 es algo
justo, igualitario?
6. Defina el crecimiento econmico. Qu cambios producira el crecimiento econmico en un pas pobre
como, por ejemplo, Hait? Qu cambios producira el crecimiento econmico en Estados Unidos?
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Apndice del captulo 1


La economa es la ms cuantitativa de todas las ciencias sociales. Si
usted echa una ojeada a las pginas de este texto o a las de cualquier otro
libro de economa, encontrar infinidad de tablas y grficas. Estas tablas y
grficas tienen diferentes propsitos. En primera instancia, sirven para
ilustrar relaciones econmicas muy importantes. En segunda, facilitan la
comprensin y el anlisis de problemas complicados. Por ltimo, algunos
patrones y regularidades que podran no resultar discernibles en una simple
lista de nmeros, con frecuencia, salan a la vista cuando los nmeros se
colocan en una grfica.
En esencia, una grfica es una representacin bidimensional de una serie
de nmeros o datos. Una grfica puede ilustrar los nmeros de muchas
maneras.

Las grficas de series de tiempo
Con frecuencia resulta til contemplar cmo una medida o variable va
cambiando con el tiempo. Una forma de presentar esta informacin es marcar
los valores de la variable en una grfica, en la cual cada valor corresponde a
un periodo de tiempo diferente. Una grfica de este tipo se conoce como una
grfica de series de tiempo. Las figuras desde la 1A.1 hasta la 1A.3 son
grficas de series de tiempo que presentan el ingreso total de la economa de
EUA para todos los aos comprendidos entre 1975 y 1990.

Estas grficas se
basan en los datos de la tabla 1A.1. Cuando se representan los datos
grficamente, se puede ver con claridad que 1) el total del ingreso personal
disponible ha ido aumentando de manera constante desde 1975 y 2) que el
ingreso disponible aument a un ritmo ms veloz en algunos periodos que en
otros.




















COMO
INTERPRETAR Y
ENTENDERLAS
GRFICAS
grfica
Presentacin
bidimensional de
una serie de
nmeros o datos
grfica de series de
tiempo Una
grfica ilustra cmo
cambia una variable
con el tiempo
FIGURA 1A.1
Total del ingreso personal
disponible en Estados
Unidos 1975-1990 (en
miles de millones de
dlares de 1982)
Fuente: Informe Econmico del
Presidente, 1991
1975 1980 1985 1990
3000
2800
2600
2400
2200
2000
1800
1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
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conocimiento para crecer
grupo
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FIGURA 1A.2
Total del ingreso personal disponible en Estados Unidos 1975-1990 (en miles de millones de dlares de 1982)
Fuente: Informe Econmico del Presidente, 1991
1975 1980 1985 1989 1990
3000
2800
2600
2400
2200
2000
1800
1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
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FIGURA 1A.3
Total del ingreso personal
disponible en Estados
Unidos 1975-1990 (en
miles de millones de
dlares de 1982)
Fuente: Informe Econmico del
Presidente, 1991
1975 1980 1985 1990
3000
2900
2800
2700
2600
2500
2400
2300
2200
2100
2000
1900
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MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
Fundamentos de Economa
conocimiento para crecer
grupo
30
























En una grfica de series de tiempo, ste se mide a lo largo de una escala
horizontal, mientras que la variable que se incluye en la grfica se mide en la
escala vertical. La figura 1A.1 presenta los datos como una sola lnea que une
los puntos de los datos incluidos. La Figura 1A.2 presenta los mismos datos
en forma de barras, y la altura de cada barra representa el ingreso total
correspondiente a ese ao.
Las grficas se deben interpretar con sumo cuidado. Por ejemplo, analice
la figura 1A.3 que representa los mismos datos que contena la figura 1A.1.
Como los valores del eje vertical de la figura 1A.3 empiezan en $1,900
millones de dlares en lugar de cero, usted podra suponer que el ingreso est
creciendo a mucha ms velocidad en la figura 1A.3 que en la figura 1A.1.
Claro est que no es cierto. La misma variable ha sido representada en las dos
grficas.
Asimismo es importante analizar detenidamente las variables que se
representan en la grfica. La medida del ingreso de las figuras 1A.1,1A.2 y
1A.3 es el total de ingresos, despus de impuestos, de todas las familias de
Estados Unidos. Si el nmero de familias est aumentando, el total de los
ingresos puede aumentar incluso aunque el ingreso de las familias
individuales no lo haga. De hecho, esto es justo lo que ha ocurrido en Estados
Unidos. El ingreso de una familia tpica ha cambiado muy poco, de hecho, en
trminos reales desde 1975. Esto se puede ver con claridad en la tabla 1A.2 y
la figura 1A.4, las cuales indican que el ingreso de una familia tpica era del
orden de $26,000 dlares en 1975 y de $27,000 en 1988, cambio muy
pequeo para trece aos.

TABLA 1A.2
Ingreso de la familia media, 1975-
1990 en dlares de 1988
TABLA 1A.1:
Total del ingreso personal disponible
en Estados Unidos: 1975-1990
(en miles de millones de dlares de 1982)
AO Total del ingreso
personal disponible
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1931.7
2001.0
2066.6
2167.4
2212.6
2214.3
2248.6
2261.5
2331.9
2469.8
2542.8
2635.3
2670.7
2800.5
2869.0
2893.1
Fuente: Informe Economico del Presidente 1991
AO Ingreso de la familia
media
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988

$ 25,947
26,375
26,495
27,332
26,823
25,426
24,823
24,728
24,964
25,552
25,967
29,873
27.139
27,225

Fuente: Informe Economico del Presidente 1991
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31
La grfica de dos variables en un sistema de coordenadas cartesianas

Las grficas que contienen informacin sobre dos variables, al mismo
tiempo, son ms importantes que las grficas simples de una variable. El
mtodo ms comn para hacer una grfica de dos variables es el sistema de
coordenadas cartesianas. Este sistema se construye con slo trazar dos lneas
perpendiculares; una lnea horizontal o eje y una lnea vertical o eje. Los ejes
contienen escalas de medicin que se cruzan en O (cero). Este punto se llama
el origen. En la escala vertical, los nmeros positivos quedan sobre el eje
horizontal (es decir, sobre el origen) y los nmeros negativos abajo de l. En
la escala horizontal, los nmeros positivos quedan a la derecha del eje
vertical (a la derecha del origen) y los nmeros negativos a su izquierda.




































origen En un
sistema de
coordenadas
cartesianas, el punto
donde se
interceptan los ejes
horizontal y
vertical.
FIGURA 1A.4
Ingreso de la
familia en Estados
Unidos 1975-1988
(en miles de
dlares de 1988)
Fuente: Statistical
Abstract of the United
States, 1990
1975 1980 1985 1990
30



25


20
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1
9
8
8

Aos
FIGURA 1A.5
Un sistema de coordenadas
cartesianas
Un sistema de coordenadas
cartesianas se construye
trazando dos lneas
perpendiculares; un eje
vertical (el eje Y) y un eje
horizontal (el eje X). Cada
eje es una escala de
medicin
(-3,4)
+ eje Y
+
eje X
(4,2)
(-3,-2)
(2,-1)
-
-
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Cuando se incluyen dos variables en una sola grfica, cada punto
representa un par de nmeros. El primer nmero se mide en el eje horizontal
(normalmente llamado el eje X) y el segundo nmero se mide en el eje
vertical (normalmente llamado el eje Y). Por ejemplo, los siguientes puntos
(X, Y) estn representados en la serie de ejes que incluye la figura 1A.5:
(4,2), (2, -1), (-3,4), (-3, -2). La mayor parte de las grficas de este libro,
aunque no todas, representan dos variables, donde los dos valores son
nmeros positivos (como [4,2] en la figura 1A.5). En estas grficas, slo se
trazar el cuadrante superior derecho del sistema de coordenadas (es decir, el
cuadrante donde todos los valores de X y Y son positivos).






















Una grfica de los datos del ingreso y el consumo de las familias

La tabla 1A.3 presenta algunos datos reunidos por la Oficina de Estadsticas
Laborales. En 1986, esta Oficina realiz una encuesta de 5,000 familias. Se
pidi a cada una de ellas que llevara un registro exacto de todos sus gastos.
La tabla muestra el ingreso promedio y el gasto promedio de las familias
encuestadas, ordenadas por ingresos. Por ejemplo, si slo se toma la quinta
parte superior (20%) de las familias, su ingreso promedio fue de $65,750
dlares y su gasto promedio de $46,470.
La figura 1A.6 presenta los nmeros de la tabla 1A.3 de manera grfica
usando el sistema de coordenadas cartesianas. En la escala horizontal, el eje
X, se mide el ingreso. En la escala vertical, el eje Y, se mide el gasto para
consumo. Cada uno de los cinco pares de nmeros de la tabla est
representado por un punto en la grfica. Como todos los nmeros son
positivos, slo se presenta el cuadrante superior derecho del sistema de
coordenadas.

FIGURA 1A.6
Grfica del ingreso y el
consumo de las familias
Una grfica no es sino una
simple representacin
geomtrica bidimensional de
los daros, de la tabla 1A.3.
En la escala horizontal (eje
X) se mide el ingreso de las
familias. En la escala vertical
(eje Y) se mide el consumo
de las familias. Nota: En el
punto A, el consumo es igual
a $ 10,355 y el ingreso a
$4,611; en el punto B, el
consumo es igual a $15,686
y el ingreso a $11.954
C
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20,000 40,00 60,00 $
$
50,00


40,00


30,00


20,00


10,00


0
Ingreso promedio
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Promedio de ingresos Promedio de gasto para
consumo
Quinta parte inferior
2a. quinta parte
3a. quinta parte
4a. quinta parte
Quinta parte superior

US $ 4,611
11,954
20,943
33,276
65.750

$ 10,355
15,686
21,708
29,603
46,470

Fuente: Oficina de Estadsticas Laborales de EUA, Consumer Expenditure Survey, datos
integrados de las entrevistas y la encuesta de diarios, 1987.
*Los datos del ingreso y el consumo se refieren a unidades de consumidores. Las
unidades de consumidores se definen como 1) todos los miembros de una familia
particular unidos por lazos de sangre, matrimonio, adopcin y otros arreglos legales, 2)
una persona que vive sola o comparte la casa con otros, pero que es independiente en
trminos econmicos, o 3) dos o ms personas que viven juntas y unen sus ingresos.
















Para facilitar la interpretacin de la grfica, se traza una lnea punteada
que une todos los puntos donde el consumo y el gasto seran iguales. Esta
lnea de 45 no representa dato alguno. Por el contrario, representa la lnea a
lo largo de la cual todas las variables del eje X corresponden exactamente a
las variables del eje Y (por ejemplo, [1,1] [2,2], [3.3,3.3], etctera.). La lnea
gruesa representa los datos de la Oficina de Estadsticas Laborales, la lnea
punteada slo es una ayuda para interpretar la grfica.
Cuando se interpreta una grfica se debe prestar atencin a varios puntos.
Lo primero que se debe notar es si la lnea asciende o desciende conforme se
pasa de izquierda a derecha. Esta grfica concreta asciende, con lo cual indica
que, al parecer, existe una relacin positiva entre el ingreso y el gasto.
Cuanto mayor es el ingreso de una familia, tanto ms tiende a consumir la
familia. Si se hubiera hecho una grfica del porcentaje de cada grupo que
recibe pagos de asistencia en el eje Y, cabe suponer que la lnea habra sido
descendente, indicando que los pagos de asistencia son menores en los
niveles de ingresos ms altos. Por consiguiente, la relacin entre el nivel de
ingresos y los pagos de asistencia es negativa.


TABLA 1A.3
Ingresos y gasto para
consumo, 1987*
FIGURA 1A.7
Una curva con pendiente
positiva (a) y una curva
con pendiente negativa (b).
La pendiente positiva indica
que los incrementos de X
estn ligados a los
incrementos de Y y que los
decrementos de X estn
ligados a los decrementos de
Y. La pendiente negativa
indica lo contrario; cuando X
aumenta Y disminuye y
cuando X disminuye Y
incrementa.
pendiente Medida
que indica si la
relacin que existe
entre las variables
es positiva o
negativa y la
medida de respuesta
que tiene Y (la
variable del eje
vertical) cuando
cambia X (la
variable del eje
horizontal)
a. Pendiente positiva b. Pendiente negativa
Y
Y
Y
2

Y
1

0
X
1
X
2

X
X
Y
Y
Y
2

Y
1

0
X
1
X
2

X
X
A
B
A
B
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Pendiente

La pendiente de una lnea o su curva es una medida que indica si la
relacin que existe entre las variables es positiva o negativa y la medida de la
respuesta de Y (la variable del eje vertical) cuando cambiadla variable del eje
horizontal). La pendiente de una lnea entre dos puntos es el cambio de la
cantidad que se mide en el eje Y dividido entre el cambio de la cantidad que
se mide en el eje X. Normalmente se usar (la letra griega delta) para
referirse al cambio de una variable. En la figura 1A.7, la pendiente de la lnea
entre los puntos A y B es Y dividido entre X. En ocasiones, resulta ms
fcil considerar que la pendiente es "un aumento con el tiempo" que indica el
cambio vertical a lo largo del cambio horizontal.


Para ser exactos, Adentre dos puntos en una grfica no es sino X
2
menos X
1
,
donde X
2
es el valor de X para el segundo punto y X
1
es el valor de X para el
primer punto. De igual manera, Y se define como Y
2
menos Y
1
, donde Y
1
es el
valor de Y para el segundo punto y Y
1
es el valor de Y para el primer punto.
Luego entonces, la pendiente es igual
1 2
1 2
X X
Y Y
X
Y




Conforme pasamos de A a B en la. figura lA7a, tanto X como Y
aumentan: por tanto, la pendiente es un nmero positivo. Por otra parte,
conforme pasamos de A a B en la figura lA.7b X aumenta [(X
2
X
1
) es un
nmero positivo], pero Y disminuye [(Y
2
Y
1
) es un nmero negativo]. La
pendiente de la figura lA.7b, por consiguiente, es un nmero negativo, pues
un nmero negativo dividido entre un nmero positivo resulta en un
coeficiente negativo.

Para calcular el valor numrico de la pendiente entre los puntos A y B de
la figura 1A.6 se debe calcular Y y X Como el consumo se mide en el eje
Y, Y es 5,331 (Y
2
- Y
1
=15,686 menos 10,355). Como el ingreso se mide
en el eje X, X es 7,343 (X
2
X
1
=1l,954 menos 4,611). La pendiente entre
A y B es Y/X =5,331 / 7,343 =+0.726.
Otro punto interesante de los datos de la Oficina de Estadsticas
Laborales de la grfica de la figura 1A.6 es que todos los punios se
encuentran, ms o menos, en la lnea recta. (Sin embargo, si usted los analiza
con ms detenimiento, podr notar que la pendiente baja conforme se pasa de
izquierda a derecha; la curva resulta un poco menos pronunciada.) Una lnea
recta tiene una pendiente constante. Es decir, si usted elige dos puntos
cualesquiera a lo largo de ella y calcula su pendiente, siempre obtendr el
mismo nmero. Una lnea horizontal tiene una pendiente igual a cero (Y es
igual a cero); una lnea vertical tiene una pendiente "infinita", pues Y es
demasiado grande para medirla.
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35
































A diferencia de la pendiente de una lnea recta, la pendiente de una curva
cambia constantemente. Por ejemplo, analice las curvas de la figura 1A.8. La
figura 1A.8 muestra una curva con una pendiente positiva que disminuye
conforme se pasa de izquierda a derecha. La manera ms fcil de entender el
concepto de una pendiente que aumenta o disminuye es pensar que se
asemeja a caminar colina arriba de izquierda a derecha. Si la colina es
pronunciada (como en la primera parte de la figura lA.8a) usted se mover
notablemente en la direccin de Y con cada paso que d en direccin de X. Si
la colina es menos pronunciada) como es el caso de la figura lA.8a), usted se
dirigir menos en direccin de Y con cada paso que d en direccin de X. Por
tanto, cuando la colina es pronunciada, la pendiente (Y/X) es un nmero
ms alto que cuando la colina es ms plana. La curva de la figura lA.8b tiene
una pendiente positiva, pero la pendiente aumenta conforme se pasa de
izquierda a derecha.
Lo mismo es vlido para las curvas que tienen una pendiente negativa.
La figura lA.8c contiene una curva con pendiente negativa que incrementa
FIGURA 1A.8
Cambios de las
pendientes de las
curvas
a. Pendiente: positiva y decreciente
Y
X
b. Pendiente: positiva y creciente
Y
X
c. Pendiente: negativa y creciente
Y
X
d. Pendiente: negativa y decreciente
Y
X
e. Pendiente: positiva, despus negativa
Y
X
f. Pendiente: negativa, despus positiva
Y
X
A
A
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conocimiento para crecer
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36
(de valor absoluto) conforme se pasa de izquierda a derecha. En esta ocasin,
piense que est esquiando colina abajo. En un principio, el descenso de la
figura lA8c es gradual (poca pendiente), pero conforme va bajando por la
colina (hacia la derecha) usted desciende a mayor velocidad (mucha
pendiente). La figura lA.8d contiene una curva con pendiente negativa cuyo
valor absoluto disminuye conforme se pasa de izquierda a derecha.
En la figura lA.8c la pendiente pasa de positiva a negativa conforme
aumenta X. En lA.8f, la pendiente pasa de negativa a positiva. En el punto A
de las dos, la pendiente es igual a cero. (Recuerde, la pendiente se define
como Y/X. En el punto A, Y no cambia [Y = 0], por consiguiente la
pendiente en el punto A es igual a cero.)

Algunas precauciones
Cuando interprete una grfica, es importante que recuerde bien lo que
representan los puntos en el espacio que definen los ejes. La tabla 1A.4 y la
figura 1A.9 contienen una grfica del consumo y el ingreso muy diferente de
la que aparece en la tabla 1A.3 y la figura 1A.6. En primer lugar, cada uno de
los puntos de la figura 1A.9 representa un ao diferente; en la figura 1A.6
cada punto representaba un grupo diferente de familias en el mismo punto de
tiempo (1987). En segundo, los puntos de la figura 1A.9 representan el
consumo y el ingreso agregados para todo el pas, medidos en miles de
millones de dlares; en la figura 1A.6 los puntos representaban el ingreso y el
consumo promedio de las familias, medidos en dlares.

Ingreso Nacional Agregado
(miles de millones de dlares)
Consumo Agregado
(miles de millones de dlares)
1930
1940
1950
1960
1970
1980
1990

US $73.8
79.6
239.8
424.9
832.6
22035
4418.2

69.9
71.0
192.1
330.7
640.0
1732.6
3658.6

Fuente: Informe Econmico del Presidente, febrero de 1991.

Es interesante comparar estas dos grficas. Todos los puntos de la curva
del consumo agregado de la figura 1A.9 quedan abajo de la lnea de 45, lo
que significa que el consumo agregado siempre es inferior al ingreso
agregado. Por otra parte la grfica del ingreso y el consumo promedio de las
familias de la figura 1A.C cruza la lnea de 45, lo cual implica que para
algunas familias el consumo es superior al ingreso.


TABLA 1A.4
Ingreso y Consumo
agregados para todo
Estados Unidos,
1930-1990
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37







































FIGURA 1A.9
El ingreso y el
consumo nacionales
Es importante pensar
en lo que 'representan
los puntos en el
espacio que definen
los ejes de la grfica.
En esta grfica, el
ingreso est sealado
al mismo tiempo que
el consumo, al igual
que en la figura 1A.6,
pero en este caso
cada punto de
observacin es el
ingreso nacional y el
consumo agregados,
en diferentes aos,
medidos en miles de
millones de dlares.
500 1000 1500 2000 2500 3000 3500 4000 5000
4000


3500


3000


2500


2000


1500


1000


500


0
Ingreso nacional agregado (miles de millones de dlares)
C
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n
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g
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(
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s

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l
a
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e
s
)

1930
1970
1940
1950
1960
45
1980
1990
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38
2

LA PROBLEMTICA DE LA
ECONOMA: LA ESCASEZ
Y LA SELECCIN


LA ESCASEZ, LA SELECCIN
Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD
Las tres preguntas bsicas
La frontera de posibilidades de produccin
La problemtica de la economa

TIPOS DE SISTEMAS ECONMICOS
Las economas de mando
Las economas "Laissez Faire": El mercado libre
Los sistemas mixtos, los mercados y los gobiernos

UN AVANCE


Captulo 1 empez con una definicin general de la economa. Como vio ah,
toda sociedad cuenta con algn sistema o mecanismo que transforma aquello
que le proporcion la naturaleza o las generaciones anteriores y le da forma
til. La economa es el estudio de ese proceso y de sus resultados. Los
economistas tratan de contestar las preguntas: Qu producir? Cmo
producirlo? Quin lo obtiene? Por qu? Es bueno o malo? Se puede
mejorar?
En ste captulo se analizan esas preguntas de manera ms profunda. En
cierto sentido, este captulo entero es una definicin de la economa. En el se
exponen los problemas medulares que estudia la disciplina de la economa y
se presenta el marco que servir de gua para el resto del libro.
Las necesidades humanas no tienen lmite, pero los recursos s. Los
recursos limitados, o escasos, hacen que los individuos o las sociedades
tengan que elegir. La funcin central de cualquier economa, sea muy
sencilla o compleja, es dar forma til a los recursos de acuerdo con esa
seleccin. El proceso mediante el cual se da la transformacin se llama
produccin.
El trmino recursos es muy amplio. Algunos recursos son producto de la
naturaleza: la tierra, los animales salvajes, los minerales, los bosques, la
energa, incluso la lluvia y el viento. En un momento dado cualquiera, los
recursos con los que cuenta una sociedad tambin incluyen aquello que han
producido las generaciones anteriores, como seran los edificios y la
maquinaria. Las cosas que se producen y despus se usan para producir otros
bienes y servicios valiosos ms adelante se llaman recursos de capital, o
simplemente capital. Los edificios, la maquinaria, el equipo, las mesas, los
caminos, los puentes, los pupitres, etctera forman parte del capital social de
un pas.
produccin
Proceso mediante el
cual se da forma til a
los recursos.

recursos
Todo aquello
proporcionado por la
naturaleza o las
generaciones
anteriores que puede
usarse, de manera
directa o indirecta,
para satisfacer las
necesidades humanas.
capital Las cosas que
ya han sido producidas
y, a su vez, se usan
para producir oros
bienes y servicios
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grupo
39
Los productores son aquellos que toman recursos y los transforman en
bienes o productos que se usan. Las empresas manufactureras privadas
compran materias primas y fabrican productos para el mercado. Los
gobiernos tambin lo hacen. La defensa nacional, el sistema judicial, los
cuerpos de polica y bomberos, los servicios de alcantarillado son ejemplos
de productos producidos por el gobierno, el cual en ocasiones se conoce por
el nombre de sector pblico.
Con frecuencia, las familias independientes tambin producen productos
para s mismas. Una familia duea de su casa, en esencia, est usando la
tierra y una estructura (capital) para producir los "servicios de vivienda" que
consume. La Orquesta Sinfnica de Boston es tan productora como la
General Motors. Una orquesta toma recursos de capital un edificio,
instrumentos musicales, instalaciones de alumbrado, partituras, etctera y
los combina con la tierra y con trabajadores muy especializados para producir
actuaciones.

LA ESCASEZ, LA SELECCIN Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD

Las tres preguntas bsicas

Toda sociedad debe contestar tres preguntas bsicas:


Las tres preguntas bsicas:

1. Qu producir?
2. Cmo producirlo?
3. Quin obtendr lo que se produzca?


Dicho de otra manera, el sistema debe determinar la asignacin de los
recursos escasos entre los productores, la composicin de la produccin y la
distribucin de esa produccin (vase la Figura 2.1).

LA ESCASEZ Y LA SELECCIN EN UNA ECONOMA
UNIPERSONAL La economa ms simple es la de una persona que vive
sola en una isla donde nadie ha estado antes. Pensemos en Bill, sobreviviente
de un accidente areo, que s encuentra en un lugar como el descrito. En este
caso, el individuo y la sociedad son uno; no hay diferencia entre lo social y lo
privado. No obstante, se deben tomar casi todas las decisiones bsicas que
caracterizan a las economas complejas. Bill debe decidir cmo asignar los
recursos de la isla, qu producir y cmo y cundo producirlo.
En primer lugar, Bill debe decidir requiere, qu producir. Ntese que la
palabra necesidad no aparece aqu. Las necesidades son requisitos absolutos,
pero ms all de agua suficiente, alimentacin bsica y un refugio donde
subsistir, son muy difciles de definir. Lo que para una persona podra ser una
"necesidad absoluta" podra no serlo para otra. De cualquier manera, Bill
debe ordenar lo que quiere por prioridades y hacer algunas selecciones.
A continuacin debe analizar las posibilidades. Qu puede hacer para
conseguir lo que quiere, dadas las limitaciones de la isla? En toda sociedad,
productores Las
personas o los
grupos de personas,
pblicos o privados,
que transforman los
recursos en bienes o
productos que se
usan.
las tres preguntas
bsicas Las tres
preguntas que toda
sociedad debe
contestar: 1) Qu
producir? 2) Cmo
producirlo? 3) Quin
obtendr lo que se
produzca?
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sea muy simple o compleja, sea muy rica o pobre, lo que sta quiera est
limitado de alguna manera. En esta sociedad unipersonal, lo que Bill quiere
est limitado por el tiempo, su condicin fsica, sus conocimientos, sus
capacidades y los recursos y el clima de la isla.
Dado que la cantidad de recursos es limitada, o escasa, Bill debe decidir
cmo aprovecharlos mejor para satisfacer su jerarqua de necesidades bsicas.
Seguramente la comida ocupar uno de los primeros lugares de la lista.
Debe pasar el tiempo simplemente recolectando frutos y moras salvajes?
Debe dedicarse a la caza? Debe preparar un campo para sembrar? Ntese
que la opcin de la siembra implica ms tiempo que las otras dos. Si Bill le
resta tiempo a la recoleccin de alimentos hoy; este da tendr menos que
comer, pero quizs maana renga ms.








FIGURA 2.1
La problemtica de la economa
La naturaleza y las generaciones han dotado a toda sociedad con una cantidad limitada o
escasa de recursos. Toda sociedad debe decidir cmo usados para satisfacer las
necesidades humanas bsicas. Concretamente, los recursos se tienen que dividir entre los
productores que los transformarn en cosas tiles bienes o productos que despus se
tienen que dividir entre las familias o los miembros de la sociedad.

Es evidente que las contestaciones a estas preguntas dependen del
carcter de la isla, de su clima, flora y fauna (hay ah frutos y moras?), la
cantidad de capacidades y conocimientos que tenga (sabe algo de tecnologa
agrcola?) y de sus preferencias (quiz sea vegetariano).

LA ESCASEZ Y LA SELECCIN EN UNA ECONOMIA DE DOS O
MAS Ahora, supngase que Colleen, tambin sobreviviente del accidente
aparece en la isla. Como Bill ya no est solo las cosas se complican, y se
deben tomar otras decisiones. Seguramente, las preferencias de Bill y Colleen
en cuanto a qu producir sern diferentes. Tal vez tendrn conocimientos y
capacidades diferentes. A lo mejor Colleen es magnfica para rastrear
animales, mientras que Bill puede tener un don para construir cosas. Cmo
deben dividir lo que debe hacerse? Cuando hayan producido cosas, deben
decidir cmo dividirlas. Cmo deben distribuir sus productos?
El mecanismo para contestar estas preguntas fundamentales est claro
cuando Bill est slo en la isla. El "plan central" es suyo; el simplemente
Las tres preguntas fundamentales 1. Qu producir? 2. Cmo producirlo? 3. Quin obtiene lo que se produzca?
Composicin de la produccin
Familias
Distribucin de la Produccin Asignacin de recursos
Productores
Recursos
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decide qu quiere y qu hacer al respecto. No obstante, en el segundo que
aparece alguien ms, de inmediato resulta posible toda una serie de arreglos
para tomar decisiones. Uno u otro pueden hacerse cargo de las cosas, en cuyo
caso esa persona tomar decisiones por ambos. Los dos pueden ponerse de
acuerdo y cooperar, donde ambos tendrn igual peso, y producirn un plan
mancomunado. O bien, pueden convenir que se repartirn la planificacin as
como las obligaciones de la produccin. Por ltimo, pueden irse a vivir a
extremos opuestos de la isla. Incluso aunque vivan separados, uno puede
aprovechar la presencia del otro, especializarse y comerciar.

Las sociedades industriales modernas deben contestar exactamente las mismas
preguntas que Colleen y Bill, no obstante, es evidente que, las economas ms
grandes son ms complejas. En lugar de dos personas que viven juntas.
Estados Unidos cuenta casi con 250 millones. Sin embargo, es imperativo
tomar decisiones en cuanto a qu producir, cmo producirlo y quin lo
obtiene.

EL COSTO DE OPORTUNIDAD Los conceptos de seleccin limitada y
escasez son medulares para la disciplina de la economa. Es factible
aplicarlos cuando se habla del comportamiento de individuos como Bill, o de
Bill y Colleen juntos, y cuando se analiza el comportamiento de grandes
grupos de personas en sociedades complejas.
Dada la escasez del tiempo y de los recursos, Bill dispone de menos
tiempo para recolectar si opta por cazar canjea mayor cantidad de carne
por menos fruta. Tambin existe un canje entre la comida y el albergue. Si
a Bill le gustan las comodidades, tal vez opte por construir un lugar agradable
para vivir, pero eso quiz requiera que se olvide de la comida que podra
haber producido. Como se mencion en el captulo 1, aquello que cedemos
cuando seleccionamos algo se llama costo de oportunidad de la eleccin.
Bill y Colleen pueden optar por descansar, de vez en cuando, rumbarse
en la playa y gozar del sol. En cierto sentido, el beneficio es gratis, no tienen
que pagar por el privilegio. Empero, en realidad, s tiene un costo, un costo
de oportunidad. Tumbarse al sol significa emplear tiempo que podra
dedicarse a hacer otra cosa. El costo verdadero de ese descanso ser el valor
que representen, para Bill y Colleen, las otras cosas que podran haber
producido, pero que no lo hicieron, durante el tiempo que estuvieron en la
playa.
En la dcada de 1960, Estados Unidos decidi enviar un hombre a la
luna. Esto requiri destinar cuantiosos recursos al programa espacial,
recursos que podran haberse usado para producir otras cosas. El costo de
oportunidad de enviar un hombre a la luna fue el valor total de codas las
dems cosas que podran haberse producido con esos recursos. Entre otras
posibilidades, los impuestos podran haber sido ms bajos. Esto habra
significado que todos habramos tenido ms ingresos para gastar en bienes y
servicios. Estos mismos recursos tambin podran haberse utilizado en
investigaciones mdicas, para contribuir a la educacin, para construir un
puente o para apoyar a las artes.
Cuando se toman decisiones cotidianas, en ocasiones, es til pensar en
costo de
oportunidad
Aquello
que cedemos, u
omitimos, cuando
hacemos una
seleccin.
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los costos de oportunidad. Debera ir a la fiesta o no? En primer lugar,
cuesta $4 la entrada. Cuando pago dinero por cualquier cosa, omito otras
cosas que podra haber comprado con ese dinero. En segundo, cuesta dos o
tres horas. Evidentemente, el tiempo es un bien valioso para un estudiante
universitario. Tengo exmenes la semana entrante y debo estudiar. Podra ir
al cine. Podra ir a otra fiesta. Podra dormir. As como Bill y Colleen deben
ponderar el valor de tomar el sol en la playa comparndolo con tener ms
comida o mejor vivienda, yo tambin debo ponderar el valor de la diversin
que puedo tener en la fiesta comparndolo con todo lo dems que podra
hacer con ese tiempo y dinero.

COMO PONDERAR LOS COSTOS Y BENEFICIOS PRESENTES Y
ESPERADOS Con frecuencia la gente se ve sopesando los beneficios que
puede obtener hoy en comparacin con los beneficios que podra obtener
maana. En este caso, tambin resulta til el concepto de costo de
oportunidad.
Bill tuvo que elegir entre cultivar un campo o sencillamente recolectar
nueces y moras silvestres. El recoger nueces y moras proporciona alimento
de inmediato; recolectar semillas y limpiar un campo rendir comida maana,
si todo sale bien. El utilizar el tiempo presente para la agricultura bien podra
valer el esfuerzo si ello produjera ms comida de la que Bill tendra en el
futuro. Al sembrar, Bill esta canjeando el valor presente por valores a futuro.
El trabajar para recolectar semillas y limpiar un campo tiene un costo de
oportunidad: el tiempo de descanso que podra disfrutar en el presente y el
valor de las moras que podra recoger si no trabajara el campo El ejemplo
ms sencillo de un canje de beneficios presentes por futuros es el acto del
ahorro. Cuando separo parte de mis ingresos presentes para utilizarlos en el
futuro, omito algunas de las cosas que podra haber disfrutado hoy a cambio
de otras en el futuro. El ahorrador debe sopesar el valor de lo que ese ingreso
puede comprar en el presente en comparacin con lo que cabra esperar que
comprara despus Como nada es seguro, debe hacerse un juicio sobre los
acontecimientos futuros y lo valores esperados. Cules podran ser las tasas
de inters? Cul ser mi ingreso dentro de diez aos? Cuntos aos vivir?
Constantemente, estamos cambiando beneficios presentes por futuros de
muchas maneras. Si decide estudiar en lugar de ir a la fiesta, estas canjeando
la diversin presente por el beneficio futuro esperanzado en obtener mejores
calificaciones. Si decide salir un da que hace mucho fro y correr diez
kilmetros, est canjeando la incomodidad del presente a cambio de estar en
mejor condicin fsica.

LOS BIENES DE CAPITAL Y LOS BIENES DE CONSUMO Una
sociedad canjea los beneficios presentes por los esperados en el futuro
cuando dedica parte de sus recursos a la investigacin y el desarrollo o a la
inversin en capital. Como se dijo antes, el capital en su definicin ms
amplia es cualquier cosa producida que se usar para producir otros bienes o
servicios valiosos a lo largo del tiempo.
Crear capital significa canjear beneficios presentes por otros futuros. Bill
y Colleen podran canjear yacer bajo el sol ahora por una casa ms agradable
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a futuro, o por un barco. En una sociedad moderna, los recursos empleados
para producir bienes de capital podran haberse usado para producir bienes de
consumo es decir, para su consumo actual. La maquinaria industrial pesada
no satisface de manera directa las necesidades bsicas de nadie, pero para
producirla se requieren recursos que de Otra manera podran haberse
destinado a producir comida, ropa, juguetes, palos de golf, etctera.
El capital est en todo. Una carretera es capital. Cuando ha sido
construida podemos recorrerla o transportar bienes y servicios a travs de ella
durante muchos aos. Los beneficios de producirla se obtendrn a lo largo de
muchos aos. Una casa tambin es capital. Cuando se construye, el
constructor supone que proporcionar abrigo y valiosos servicios durante
mucho tiempo. Antes que una empresa manufacturera nueva pueda empezar
a operar, debe destinar cierta cantidad de capital a ese propsito. Los
edificios, la maquinaria y los inventarios que posea sern su capital.
Conforme contribuye al proceso de produccin, este capital producir
servicios valiosos a travs del tiempo.
El capital no siempre es tangible. Cuando dedica tiempo y recursos a
mejorar sus capacidades o adquirir una educacin, estar invirtiendo en
capital humano su propio capital humano que seguir existiendo y le
producir beneficios en aos futuros. Un programa de computacin
producido por una compaa quiz venga en un disco tangible cuya
produccin cuesta 75centavos de $, pero su verdadero valor intangible
proviene de las ideas que encarna el programa mismo, que continuar
impulsando las computadoras para que realicen tareas valiosas con el tiempo.
Tambin es capital.
El proceso mediante el cual se emplean recursos para producir capital
nuevo se llama inversin. (En el lenguaje cotidiano, el trmino inversin
suele usarse para referirse al acto de comprar una accin o un certificado,
como en el caso: "Invert en Certificados de la Tesorera". Sin embargo, en
economa la inversin siempre serefiere a la creacin de capital: la compra o
la construccin de edificios, maquinaria, carreteras, casas, etctera.). Una
inversin juiciosa en capital es una que rinde beneficios futuros que son ms
valiosos que el costo actual. Por ejemplo, cuando se gasta dinero en una casa
es de suponer que se est dando valor a sus beneficios futuros; es decir, se
espera obtener mayor provecho de vivir en ella de lo que se obtendra de las
cosas que podran comprarse actualmente con la misma cantidad de dinero.
El capital puede generar beneficios futuros que excedan el costo
mediante el incremento de la productividad de los trabajadores. Una persona
que tiene que cavar un hoyo puede cavar uno mayor con pala que sin ella.
Una computadora puede hacer, en varios segundos, lo que, hace quince aos,
hacan cientos de tenedores de libros en muchas horas. El incremento de la
productividad hace que cueste menos producir los productos.
En el captulo 1 hablamos de la enorme cantidad de capital edificios,
carreteras, fbricas, casas, autos, camiones, lneas telefnicas, etctera que
podan verse desde la ventana de un rascacielos. Gran parte de este fue
construido por generaciones anteriores, empero contina proporcionando
valiosos servicios hoy, es parte de la dotacin de recursos de esta generacin.
Para poder construir cada edificio, cada carretera, cada fbrica, cada casa,
inversin El proceso
mediante el cual se
utilizan recursos para
producir capital
nuevo.
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cada automvil o camin, la sociedad debe dejar de usar recursos para
producir bienes de consumo para el presente. Para obtener una educacin,
debo pagar colegiaturas y dejar de formar parte de la poblacin
econmicamente activa durante cierto tiempo.


Como la cantidad de recursos es escasa, el costo de oportunidad de cada
inversin en capital es el consumo presente quese omite.

La frontera de posibilidades de produccin

Un recurso sencillo de las grficas, llamado la frontera de posibilidades de
produccin (fpp) ilustra el principio de la seleccin limitada y la escasez. La
fpp es una grfica que muestra todas las combinaciones de bienes y servicios
que pueden producirse si los recursos de la sociedad se utilizan de manera
eficiente. La figura 2.2. contiene una fpp de una economa hipottica.






















FIGURA 2.2
La Frontera de posibilidades de produccin
La frontera de posibilidades de produccin ilustra gran cantidad de conceptos econmicos.
Uno de los ms importantes es el costo de oportunidad. El costo de oportunidad de producir
ms bienes de capital es que pueden producirse menos bienes de consumo. El
desplazamiento de E a F, K es el cambio en el nmero de bienes de capital; en este caso se
muestra un incremento. Para producir ms bienes de capital, es necesario transferir recursos
de la produccin de bienes de consumo. C es el cambio en el nmero de bienes de
consumo; en este caso, registra un decremento.

En el eje Y medimos la cantidad de bienes de capital {K) producidos, y
en el eje X la cantidad de bienes de consumo (C). Todos los puntos que
queden abajo y hacia la izquierda de la curva (la zona sombreada)
la frontera de
posibilidades de
produccin (fpp)
Una grfica, que
muestra todas las
combinaciones de
bienes y servicios
que se pueden
producir si todos los
recursos de la
sociedad son usados
de manera eficiente
Unidades
De K
K
C
Bienes de consumo (C)
Unidades
de C
B
G
A
0
B
i
e
n
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

F
E
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representan combinaciones de capital y de bienes de consumo asequibles para
la sociedad, dados los recursos disponibles y la tecnologa existente. Los
puntos sobre y hacia la derecha de la curva, por ejemplo el punto G,
representan combinaciones que no pueden alcanzarse. Si una economa
terminara en el punto A de la grfica, no producira bienes de consumo en
absoluto; todos los recursos seran usados para generar capital. Por otra parte,
si la economa terminara en el punto B, estara dedicando todos sus recursos a
la produccin de bienes de consumo y ninguno de sus recursos a la formacin
de capital.
Aunque todas las economas producen una parte de cada uno de estos
bienes, las diferentes economas subrayan diferentes cosas. Cada ao,
alrededor del 19% del producto bruto de Estados Unidos es capital nuevo. En
J apn, el capital representa 32% del producto bruto, mientras que en Etiopa
la cifra es del orden de 10%. J apn est ms cerca del punto A en esta fpp,
Etiopa ms cerca del B y Estados Unidos en algn punto intermedio.
Los puntos que se encuentran, de hecho, en la frontera de posibilidades
de produccin pueden considerarse puntos tanto de pleno empleo, como de
"eficiencia de produccin". Los recursos no se desaprovechan y no hay
desperdicio alguno. Los puntos que estn dentro de la zona sombreada, pero
que no estn en la frontera, representan desempleo o ineficiencia en la
produccin. Una economa que produce en el punto D de la figura 2.2 puede
producir ms bienes de capital y ms bienes de consumo, por ejemplo, si se
dirige a E Esto ser posible slo a) si los recursos no se emplearan en su
totalidad desde un principio o b) si los recursos no se estuvieran empleando
de manera eficiente.

EL DESEMPLEO Durante la gran depresin de la dcada de 1930, la
economa de EUA pas por una prolongada etapa de desempleo. Millones de
trabajadores dispuestos a trabajar se encontraban sin empleo. En 1933, el
desempleo afectaba a 25% de la poblacin civil econmicamente activa. La
cifra se mantuvo sobre el 14% hasta 1940, cuando Estados Unidos entr a la
Segunda guerra mundial creando con ello millones de empleos. Tanto en
1975 como, de nueva cuenta, en 1982, la economa registr elevados ndices
de desempleo. En junio de 1975, la tasa de desempleo rebas el 9% por
primera vez desde los aos treinta. En diciembre de 1982, cuando la tasa de
desempleo lleg a 10.8%, haba cerca de 12 millones de personas buscando
trabajo.
Adems de las penurias que sufren los propios desempleados, el
desempleo de trabajadores significa desempleo de capital. Durante la crisis
de 1982, las plantas industriales funcionaban a menos del 69% de su
capacidad total, lo cual significaba que se estaba desaprovechando, de hecho
desperdiciando, parte considerable del capital industrial del pas. Es evidente
que, habiendo desempleo, no se produce todo lo posible.
Los periodos de desempleo corresponden a puntos en la frontera de
posibilidades de produccin, puntos como el D en la figura 2.2. Para pasar la
frontera, desde un punto como el D, se debe ascender hacia la derecha para
alcanzar el pleno empleo y el incremento de la produccin, tanto de bienes de
capital como de consumo.
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LA INEFICIENCIA Recurdese que una economa eficiente es aquella que
produce, al menor costo, lo que la gente quiere. Si bien la ineficiencia de la
produccin se presenta cuando un pas produce dentro de la frontera de
posibilidades de produccin, una economa tambin es ineficiente si produce
en un punto errneo de la fpp; es decir, cuando produce una combinacin de
bienes y servicios que se ajustan a las necesidades bsicas de sus habitantes.
Est claro que una economa mal administrada no producir de acuerdo
con su potencial y que estar dentro de la fpp. Por ejemplo, supngase que el
suelo y el clima de Ohio se prestan para producir maz y que el suelo y el
clima de Kansas se prestan para producir trigo. Suponiendo que el Congreso
aprobara una ley que obligara a los agricultores de Ohio a sembrar trigo en
50% de su suelo y a los agricultores de Kansas a sembrar maz en su 50%, ni
la produccin de maz ni la de trigo alcanzarn todo su potencial. La
economa se ubicar en un punto como el A de la figura 2.3; en la frontera de
posibilidades de produccin. Si se permite que cada estado se especialice en
la cosecha que mejor produzca, la produccin de maz y la de trigo se
incrementarn y la economa pasar a un punto como el B de la Figura 2.3.


















FIGURA 2.3
Ineficiencia debida a la mala distribucin del suelo agrcola
La sociedad puede ubicarse en la frontera de posibilidades de produccin en un punto como
el A si usa sus recursos con ineficiencia. Por ejemplo, si el clima y el suelo de Ohio fueran
mejores para producir maz y los de Kansas fueran mejores para producir trigo, en el
supuesto de que hubiera una ley que obligara a los agricultores de Kansas a producir maz y a
los agricultores de Ohio a producir trigo, el resultado seria una cantidad menor de ambos
granos. En tal caso la sociedad estara en el punto A y no en el punto B.

En casos extremos, la combinacin errnea de la produccin resulta
evidente. Por ejemplo, supngase que una sociedad utiliza todos sus recursos
para la produccin eficiente de ganado, pero que todos los miembros de esa
sociedad son vegetarianos. El resultado ser un total desperdicio de recursos
Toneladas
De maz
Produccin de trigo (W)
Toneladas
de trigo
B
0
P
r
o
d
u
c
c
i

n

d
e

m
a

z

(
C
)

A
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(en el supuesto de que esta sociedad no pueda canjear su ganado por
vegetales de otra sociedad).
Sin embargo, la combinacin errnea de la produccin puede no ser tan
evidente. En Estados Unidos, la produccin de ganado es una industria muy
competitiva. Cientos de miles de ganaderos venden millones de cabezas de
ganado cada ao a miles de empresas empacadoras de carne. La mayora de
las carniceras cuentan con abundantes existencias a precios razonables
porque hay muchos proveedores compitiendo en el ramo.
Supngase que el gobierno concediera a una sola empresa el monopolio
de la produccin de carne es decir, el derecho exclusivo de producir
carne. Incluso en el supuesto de que se siguieran empleando todos los
recursos de manera plena y eficiente, el monopolio conducira a la economa
a un punto menos deseable en la fpp; es decir, un punto donde se producira
menos carne y demasiados bienes de otro tipo, un punto como el B, en lugar
del A, de la figura 2.4. La sociedad, en ausencia del monopolio, puede
colocarse de nuevo en el punto A, el cual se adapta ms a las preferencias de
su poblacin. (Ello se debe a que el monopolista tiende a producir menos de
lo que se produce en una industria competitiva. El captulo 13 contiene un
anlisis ms formal de las consecuencias de la produccin monoplica.)


















FIGURA 2.4
Mezcla ineficiente de la produccin resultante de un monopolio
Incluso aunque los recursos se combinen de manera eficiente para la produccin, habr un
resultado ineficiente si la economa no produce la combinacin de bienes y servicios que la
gente quiere. El caso puede presentarse cuando un monopolio controla una industria.


LA PENDIENTE NEGATIVA Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD
Como hemos visto, los puntos que se encuentran en la frontera de
posibilidades de produccin representan puntos de pleno empleo y de
produccin eficiente. Sin embargo, una sociedad slo puede elegir un punto
en la curva. Dado que los recursos disponibles y la tecnologa existente
Otros bienes
B
c
a
r
n
e

A
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limitan las opciones de una sociedad, cuando los recursos se emplean de
manera plena y eficiente, sta podr producir ms bienes de capital a
condicin de que reduzca la produccin de bienes de consumo.
Recurdese que la pendiente de una curva entre dos puntos se calcula
dividiendo el cambio entre los puntos del eje Y(Y) entre el cambio de los
puntos del eje X(X). El paso del punto E al punto F en la figura 2.2 implica
un incremento de K unidades en la produccin de capital y una disminucin
de C unidades en la produccin de bienes de consumo. As, la produccin
de capital incrementa (K es un nmero positivo) y la produccin de bienes
de consumo disminuye (C es un nmero negativo). Por consiguiente, el
valor de la pendiente de una fpp, K/C, es una cifra con signo negativo.
El valor de la pendiente de la frontera de posibilidades de produccin de
una sociedad se llama tasa marginal de transformacin (TMT). La TMT es
la cantidad de unidades de bienes de capital que pueden obtenerse si se
abandona una unidad de bienes de consumo. En la figura 2.2, si obtenemos
100 unidades de bienes de capital al pasar de E a F y si abandonamos 50
unidades de bienes de consumo, entonces la tasa marginal de transformacin
sera 2. Cmo se obtiene esta cifra? Recuerde que:

TMT =pendiente de fpp = 2
50
100
550 500
300 400
=

+
=

X
Y



Por consiguiente, la tasa marginal de transformacin es, de hecho, una manera
de presentar el costo de oportunidad. Si la tasa marginal de la conversin de
bienes de capital en bienes de consumo es 2, entonces, el costo de
oportunidad de una unidad de bienes de consumo ser las dos unidades de
bienes de capital que debe omitirse.


PUNTO EN
LA FPP

TOTAL DE PRODUCCIN
DE MAZ (MILLONES
ANUALES DE BUSHELS)
TOTAL DE PRODUCCIN'
DE TRIGO (MILLONES
ANUALES DE BUSHELS)
A
B
C
D
E

700
650
510
400
300

100
200
380
500
550


Podemos convertir los bienes de consumo en bienes de capital a razn de
2 por 1; dos unidades de bienes de capital por cada unidad de bienes de
consumo. Una caracterstica valiosa de la frontera de posibilidades de
produccin es que nos obliga a tomar en cuenta el costo de oportunidad. Si se
desea una mayor cantidad de bienes de consumo, el costo ser sacrificar
bienes de capital.
tasa marginal de
transformacin
(TMT) El valor de
la pendiente de la
frontera de
posibilidades de
produccin. La
cantidad de
unidades de un tipo
de bien que pueden
obtenerse si se
abandona una
unidad de otro tipo
de bien
TABLA 2.1
Programa de las
posibilidades de
produccin para
el total de
produccin de
trigo y maz en
Ohio y Kansas
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FIGURA 2.5
La produccin de trigo y de maz en Ohio y Kansas
La fpp ilustra el costo de oportunidad de los incrementos en la produccin de maz
conforme se transfieren recursos de la produccin de trigo a la de maz. Al pasar de
E a D, se obtendrn 100 millones de bushels de maz a costa de 50 millones de
bushels de trigo. Si pasamos de B a A, slo se obtendrn 50 millones de bushels de
maz a costa de 100 millones de bushels de trigo. El costo por bushel de maz
medido en trigo omitido o discriminado se ha multiplicado por cuatro.

LA FORMA DE IA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE
PRODUCCIN Y EL INCREMENTO DE LOS COSTOS DE
OPORTUNIDAD Hemos dicho que la pendiente de la fpp seala la
compensacin que debe hacer la sociedad entre los dos bienes que se
producen. La forma de la frontera y los trminos de este balance o
compensacin nos pueden indicar ms cosas. Analicemos el canje entre la
produccin de maz y trigo en Kansas y Ohio. En un ao reciente Kansas y
Ohio juntos produjeron 510 millones de bushels de maz y 380 millones de
bushels de trigo. La tabla 2.1 presenta estas dos cifras, as como algunas
combinaciones hipotticas de la produccin de maz y de trigo que se podran
dar en Kansas y Ohio juntos. La figura 2.5 es una grfica de los datos de la
tabla 2.1. .
Ahora supngase que la demanda de maz aumenta de manera drstica.
Si as fuera, los agricultores probablemente dedicaran parte de los acres que
tienen con trigo a producir maz. El paso del punto C hacia los puntos A y B,
hacia arriba a la izquierda, en la fpp de la figura 2.5 representa este cambio.
Conforme esto vaya dndose, se ir dificultando la posibilidad de producir
mayor cantidad de maz.
Se supone que el suelo ms adecuado para producir maz estaba dedicado
al maz, y el mejor para producir trigo al trigo. Conforme tratemos de
producir ms y ms maz, la tierra adecuada para ese cultivo se ir haciendo
100 200 300 400 500 600


700

600

500


400


300


200

100


0
Bushels anuales de trigo (millones)
B
u
s
h
e
l
s

a
n
u
a
l
e
s

d
e

m
a

z

(
m
i
l
l
o
n
e
s
)

A
B
C
D
E
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menos y menos propicia para ese cultivo. Conforme quitamos ms y ms
suelo a la produccin de trigo, ocuparemos cada vez mayor cantidad de suelo
de mejor calidad para la produccin de trigo. Todo esto es para decir que se
incrementa el costo de oportunidad de mayor cantidad de maz, medido en
trminos de trigo.
Al pasar de E a D, pueden obtenerse 100 millones de bushels de maz
(400-300) sacrificando slo 50 millones de bushels de trigo (550-500); es
decir, se obtendrn dos bushels de maz por cada bushel de trigo. Sin
embargo, cuando estamos abusando de la capacidad del suelo para producir
maz, cada vez ser ms difcil producir mayor cantidad de maz, y el costo
de oportunidad aumentar. Si se pasa de B a A, slo podrn obtenerse 50
millones de bushels de maz (700-650) sacrificando 100 millones de bushels
de trigo (200-100). Por cada bushel de trigo, slo se obtendr medio bushel
de maz. Por otra parte, si la demanda de trigo se incrementara en trminos
considerables y se bajara hacia la derecha por la frontera de posibilidades de
produccin, cada vez resultara ms difcil producir trigo y el costo de
oportunidad del trigo aumentara, en trminos de maz.















FIGURA2.6
Cambio en la frontera de posibilidades de produccin debido al
crecimiento econmico
El crecimiento econmico se da cuando una sociedad adquiere ms recursos o cuando una
sociedad aprende a producir ms con los recursos existentes. El crecimiento econmico
cambia la frontera de posibilidades de produccin de una sociedad en sentido ascendente,
hacia la derecha.

Es importante recordar que la fpp representa las opciones disponibles
dentro de los lmites que impone la condicin actual de la tecnologa
agrcola. A la larga la tecnologa podra cambiar y, cuando ocurriera, habra
crecimiento.
Bienes de consumo
B
i
e
n
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

0
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51

MAZ TRIGO


RENDIMIENTO
POR HECTREA
(BUSHELS)
HORAS DE
TRABAJO POR
100 BUSHELS
RENDIMIENTO
POR HECTREA
(BUSHELS)
HORAS DE
TRABAJO POR
100 BUSHELS
1935-1939
1945-1949
1955-1959
1965-1969
1975-1979
1981-1985
1982-1986

26.1
36.1
48.7
78.5
95.3
107.2
109.3

108
53
20
7
4
3
3

13.2
16.9
22.3
27.5
31.3
36.9
37.1

67
34
17
11
9
7
7

Fuente: Departamento de Agricultura de EUA, Servido de Investigaciones Econmicas,
Agrcultural Sta 1989, tabla 566

EL CRECIMIENTO ECONMICO El crecimiento econmico se
caracteriza por un aumento del toral de la produccin de una economa. Se da
cuando una sociedad adquiere recursos nuevos o cuando la sociedad aprende
a producir ms con los recursos existentes. Los recursos nuevos podran
significar una mayor fuerza de trabajo o un aumento del capital social. La
produccin y el uso de maquinaria y equipo nuevos (capital) aumentan la
productividad de los trabajadores. La productividad tambin se mejora por
medio del cambio y la innovacin tecnolgicos, el descubrimiento y la
aplicacin de tcnicas de produccin nuevas y eficientes. La figura 2.6
muestra cmo el crecimiento cambia la fpp.
En los 30 aos anteriores, la productividad agrcola de EUA ha registrado
incrementos notables. La tabla 2.2, en base a datos recabados por el
Departamento de Agricultura, indica que, en la produccin de maz, el
rendimiento por acre si ha multiplicado por cuatro desde finales de la dcada
de 1930, mientras que 1a mano de obra requerida para producirlo ha
disminuido enormemente. La productividad en la produccin de trigo
tambin ha aumentado, pero a un ritmo ligeramente inferior. La produccin
por acre se ha triplicado, mientras que lo requerimientos de mano de obra han
disminuido casi 90%. Estos incremento son resultado de tcnicas agrcolas
ms eficientes, mayor cantidad de capital de mejor calidad (tractores,
combinados y dems equipo), adelantos en el conocimiento cientfico y
cambios en la tecnologa (semillas hbridas, fertilizantes, etctera). Como
podr apreciar en la figura 2.7, incrementos como este cambian la fpp en
sentido ascendente y hacia la derecha.
Las fuentes de crecimiento y el dilema de los pases pobres El crecimiento
econmico tiene muchas fuentes, de entre las cuales las dos ms importantes,
con el curso de los aos, han sido la acumulacin de capital y el cambio
tecnolgico. En el caso de los pases pobres el capital es esencial, pues tienen
que construir redes de comunicacin y sistemas de transporte necesarios para
desarrollar industrias que puedan funcionar con eficiencia. Asimismo
necesitan bienes de capital para desarrollar sus sectores agrcolas.
crecimiento
econmico Un
incremento del total
de la produccin de
una economa. Se
da cuando una
sociedad adquiere
recursos nuevos o
cuando aprende a
producir ms
usando los recursos
existentes.
TABIA 2.2
Incremento en la
productividad de
la produccin de
maz y trigo en
Estados Unidos.
1935-1986
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FIGURA 2.7
El incremento de la productividad eleva la fpp hacia la derecha
Los incrementos de la productividad reforzaron la capacidad de Estados Unidos para
producir tanto maz como trigo. Como puede verse en la tabla 2.2, los incrementos en la
productividad fueron ms notorios en el caso del maz que en el del trigo. Los cambios en la
fpp, por consiguiente, no fueron paralelos.
Nota: La fpp tambin vara si cambia la cantidad de suelo o de trabajadores dedicados a la
produccin de maz o de trigo. Aunque aqu destacamos los incrementos de la productividad,
de hecho, en parte a cambios en el suelo y la mano de obra.

Recuerde que los bienes de capital se producen a costa de los bienes de
consumo. Cabe decir lo mismo del cambio tecnolgico. El cambio
tecnolgico se deriva de la investigacin y el desarrollo que consume
recursos, por consiguiente tambin tiene un precio. Los recursos usados para
producir bienes de capital para construir una carretera, un tractor o una
fbrica y para desarrollar tecnologas nuevas podran haberse usado para
producir bienes de consumo.
Cuando parte importante de la poblacin de un pas es muy pobre resulta
muy difcil distraer recursos de la produccin de bienes de consumo, como
por ejemplo alimentos y ropa. Adems, en algunos pases, las personas lo
bastante ricas como para invertir en las industrias nacionales podran optar
por invertir en el extranjero a causa de constantes alteraciones polticas en su
pas. En consecuencia, el gobierno muchas veces es el responsable de generar
ingresos, obtenidos de la recaudacin fiscal, para producir capital y para la
investigacin.
Bushels de trigo al ao
B
u
s
h
e
l
s

d
e

m
a

z

a
l

a

o

1985
1970
1955
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FIGURA 2.8
Los bienes de capital y el crecimiento en pases ricos y pobres
Los pases ricos dedican recursos a la produccin de capital con menos dificultad que los
pases pobres. No obstante, cuantos ms recursos se destinen a la produccin de capital, tanto
ms veloz ser el ritmo del crecimiento econmico. En consecuencia, la distancia entre los
pases ricos y los pobres ha ido aumentando con el tiempo.
Todos estos factores han contribuido a aumentar la distancia entre los
pases ricos y los pobres. La figura 2.8 es una grfica de los resultados, a
partir de fronteras de la posibilidad de producir. A la izquierda, el pas rico
dedica una parte mayor de su produccin al capital, mientras que el pas
pobre produce, en particular, bienes de consumo. A la derecha, puede verse el
resultado: la fpp del pas rico se eleva ms y mas rpido hacia la derecha.
Aunque la frontera de posibilidades de produccin slo es una
abstraccin, ilustra una serie de conceptos muy importantes que emplearemos
a lo largo del libro; la escasez, el desempleo, la ineficiencia, el costo de
oportunidad, la ley del costo de oportunidad creciente y el crecimiento.
El problema econmico
Tenga presente que las tres interrogantes bsicas que se plantea todo
sistema econmico son: 1) Qu producir? 2) Cmo producirlo? 3) Quin
lo obtendr?
Cuando Bill estaba solo en la isla, el mecanismo para responder estas
cuestiones era muy sencillo: analizaba sus necesidades bsicas y sus
Pas pobre
Consumo
C
a
p
i
t
a
l

Consumo
C
a
p
i
t
a
l

Pas rico
Consumo
C
a
p
i
t
a
l

C
a
p
i
t
a
l

Consumo
1990
1995
2010
1990
1995
2010
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preferencias, analizaba las limitaciones y los lmites impuestos por los
recursos de la isla y por sus capacidades y tiempo, y tomaba sus decisiones.
Cuando se puso a trabajar, distribuy los recursos existentes de manera
bastante simple, dividindolos ms o menos entre su tiempo disponible. La
distribucin de la produccin no tena importancia. Como Bill era la
sociedad, lo obtena todo.
Al introducirse otra persona en la economa en este caso, Colleen
todo cambia. Ahora, la asignacin de recursos no slo entraa que cada una
de las personas decida cmo invertir su tiempo, sino tambin quin se
encargar de hacer qu. Es preciso distribuir la mano de obra entre las
diversas tareas. Adems, ahora hay dos series de necesidades bsicas y
preferencias. La cuestin de la distribucin, que no importaba cuando Bill
estaba solo en la isla, de repente se torna medular. Incluso cuando dos
personas deciden qu producir, tienen que decidir cmo dividirlo. Si Bill y
Colleen se separan y forman dos economas totalmente separadas y
autosuficientes ellos solos, habrn perdido potencial. Evidentemente, dos
personas juntas pueden hacer muchas ms cosas que una persona sola.
Incluso pueden desarrollar capacidades nuevas mediante la especializacin.
As la cooperacin y la coordinacin dan origen a ganancias que, de otra
manera, no seran posibles.
Cuando una sociedad consta de millones de personas, el problema de la
coordinacin y la cooperacin adquiere enormes proporciones, pero tambin
lo hace el potencial para obtener ganancias. En las economas grandes y
complejas la especializacin es prcticamente ilimitada y las personas se
dedican a tareas con detalles tan diferentes, que podramos decir que difieren
tanto como lo hace un cuadro impresionista de una hoja en blanco. La gama
de productos disponibles en una sociedad industrial moderna, as como la
gama de trabajos, van ms all de lo que jams se pudo imaginar hace cien
aos.
Antes le pedimos que pensara en un da normal de su existencia y
analizara todo lo que usa o consume. Ahora piense en la cantidad de personas
que tomaron parte en el diseo, la produccin, el empaque, el transporte, la
venta al mayoreo y al menudeo de cada uno de los productos que usa. Por
ejemplo, analice la comida que hay en la barra de una cafetera y piense
cmo lleg hasta ah.
Es difcil imaginar cunta coordinacin y cooperacin exige una
sociedad industrial moderna. Sin embargo, parece como si hubiera algo que
impulsa a los sistemas econmicos, aunque en ocasiones sea con torpeza e
ineficiencia, para producir muchas de las cosas que quiere la gente. Dada la
escasez de recursos, qu hacen las sociedades grandes y complejas
precisamente para responder a las interrogantes bsicas de la economa? Esta
es laproblemtica de la economa y el tema de este texto.

TIPOS DE SISTEMAS ECONMICOS

Las economas de mando
En algunas sociedades modernas el gobierno desempea un papel
importante para responder a las interrogantes fundamentales de la economa.
La problemtica de la
economa
Dada la escasez de
recursos, qu hacen
las sociedades grandes
y complejas
precisamente para
responder a las
interrogantes bsicas
de la economa?
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En las economas de mando, por regla general, hay una autoridad u
organismo central que elabora un plan donde se establece qu se producir y
cundo, as como las metas de la produccin y las reglas de la distribucin.
Los planificadores de las economas de mando usan complejos programas de
computacin para determinar las materias, la mano de obra y la energa que
se requieren para producir una serie de metas de produccin. Despus, se
establecen las metas finales de la produccin tomando en cuenta la misma
limitacin que enfrenta el administrador nico de una economa unipersonal:
los recursos limitados. A continuacin, las polticas para el ingreso,
determinadas de manera centralizada, establecen la cantidad de la
remuneracin que los trabajadores y los administradores recibirn por su
trabajo.
Incluso en las economas planificadas "puras" las personas pueden hacer
algunas elecciones. Las mercancas se venden a precios que fija el gobierno y
las personas, en la medida que puedan pagar esos precios, tienen libertad para
comprar lo disponible. En ocasiones, la demanda supera a la produccin; en
otras los bienes se quedan en los anaqueles. Estos indicadores se emplean
para ajustar las metas de produccin cuando se efecta el siguiente plan.
La planificacin central y las economas de mando se analizan con ms
detalle en captulos subsecuentes. No obstante, esta breve descripcin debe
servirle para darse cuenta de las diferentes maneras en que los sistemas
complejos pueden abordar las mismas interrogantes bsicas.

Las economas "laissez-faire": el libre mercado

En este espectro, en el extremo contrario de la economa de mando est la
economa laissez-faire. El trmino laissez faire, que traducido del francs
quiere decir "dejar hacer", implica la nula participacin del gobierno en la
economa. En tal economa los individuos y las empresas persiguen sus
intereses propios sin ninguna direccin ni regulacin central; la suma total de
millones de decisiones individuales, en ltima instancia, determina todos los
resultados bsicos de la economa. El mercado es la institucin central por
medio de la cual el sistema del laissez-faire responde a las interrogantes
bsicas. El trmino mercado se usa en economa par significar una
institucin por medio de la cual los compradores y los vendedores interactan
y participan en el intercambio.
La interaccin entre compradores y vendedores en cualquier mercado va
de simple a compleja. Los primeros exploradores del medio oeste de Amrica
del Norte cuando queran intercambiar sus bienes con los americanos
indgenas simplemente lo llevaban a un lugar central y comerciaban con
ellos. Hoy los oferentes y los demandantes interactan por medio de
instituciones de mercado mucho ms complejas. Por ejemplo, pinsese en el
mercado de Fondos Federales. Los bancos deben tener un porcentaje
especfico de depsitos a la vista como "reserva" para quienquiera que vaya a
efectuar un retiro. Cualquier cantidad de dinero que excede de dicho monto
puede prestarse o ponerse a trabajar para que genere intereses. Una de las
muchas maneras en que los bancos que cuentan con reservas extraordinarias
lo hacen es buscando otros bancos, en el mercado de Fondos Fedrales, que
Economa de
mando Una
economa donde
hay una autoridad
u organismo
central que
elabora un plan
donde se establece
qu se producir y
cuando, as como
las metas de la
produccin y las
reglas de la
distribucin
economa "Laissez-
faire"
Literalmente del
francs: "dejar hacer".
Una economa donde
los individuos y las
empresas persiguen
sus intereses propios
sin ninguna direccin
ni regulacin centrales.

mercado
La institucin por
medio de la cual los
compradores y los
vendedores interactan
y se dedican al
intercambio.
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necesiten efectivo. Los bancos jams se comunican directamente entre s y el
dinero jams se mueve en realidad porque todas las comunicaciones y las
transacciones se hacen por va electrnica, por medio de una oficina en
Nueva York. No obstante, los compradores y los vendedores efectan un
intercambio en este mercado.
Ahora, incluso las compras ms tradicionales se hacen de manera
electrnica. Un joyero en Maine podra vender collares de oro a un
comprador por medio de una red que permite hacer compras desde casa pues
muestra los productos por televisin los compradores llaman por telfono
para hacer sus pedidos y pagan con tarjeta de crdito. En ltima instancia, los
fondos son transferidos por medio de una compleja cadena de transacciones
financieras. El resultado es que un comprador en Oaklan California, puede
comprarle un collar a un joyero desconocido de Maine y pagar con los
ingresos generados por su trabajo como ejecutivo de cuenta en una empresa
publicitaria especializada en comercializar dentfricos. En pocas palabras:

Algunos mercados son simples y otros complejos, pero todos ellos implican
que los compradores y los vendedores participan en un intercambio. El
comportamiento de los compradores y los vendedores en una economa
laissez-faire determina qu producir, cmo producirlo y quin lo obtiene.

En los captulos siguientes se abordan los sistemas de mercado con ms
detenimiento. Sin embargo, a estas alturas, es conveniente presentar un
rpido avance.

LA SOBERANA DE LOS CONSUMIDORES En un libre mercado, sin
regulacin, slo se producirn y vendern mercancas si el proveedor puede
obtener una ganancia. En pocas palabras, obtener ganancias significa vender
los bienes o los servicios por una cantidad superior a la que cuesta
producirlos. Sobra decir que es imposible obtener una ganancia a no ser que
haya alguien que quiere el producto que se vende. Este razonamiento
conduce, a su vez, al concepto de la soberana del consumidor; la
composicin de la produccin que existe en cualquier sistema de libre
mercado, en ltima instancia, est dictada por los gustos y las preferencias de
los consumidores, quienes "votan" por comprar o no comprar. Los negocios
suben y bajan en respuesta a las demandas de los consumidores: no se
necesita directriz ni plan central.
En una economa de libre mercado los productores pueden ser grandes o
pequeos. La persona que pinta cascarones de huevo a mano puede empezar
a venderlos como negocio; la mujer que ha adiestrado a su perro puede
empezar a hacerse cargo de los perros de otras personas en un circo. En otra
escala, un grupo de diseadores de muebles puede formar una amplia carrera
de diseos, reunir varios millones de dlares y constituir un negocio ms
grande. En el Otro extremo se ubican las corporaciones gigantescas, como
IBM, General Motors y Exxon, que, por separado, venden muchos miles de
millones de dlares de productos al ao.

soberana de los
consumidores
El concepto de que, en
ltima instancia, los
consumidores son
quienes dictan que se
producir (o no
producir) cuando
eligen lo que compran
(o no compran).
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LA DECISIN INDIVIDUAL DE PRODUCIR En un sistema de libre
mercado los productores independientes tambin deben encontrar una manera
efectiva de organizar y coordinar la produccin de sus productos. El dueo de
una pequea reparadora de calzado tiene que comprar el equipo y las
herramientas necesarias, colgar letreros y fijar precios. En una empresa
grande, son tantas las personas que toman parte en planificar el proceso de
produccin que, en muchos sentidos, la planificacin corporativa se parece a
la planificacin en una economa de mando. Sin embargo, las empresas, sean
grandes o pequeas, toman la decisin de producir, en su calidad de
organizaciones privadas independientes que actan en beneficio de sus
propios intereses.
Se dice que las decisiones tomadas dentro de esta estructura conducen a
una produccin ms eficiente. Cuando un productor carece de eficiencia, se
presentarn competidores que pelearn por el negocio y, a la larga, se
quedarn con l. As pues, en una economa de libre mercado, la competencia
obliga a los productores a usar tcnicas eficientes de produccin. Luego
entonces, la competencia es la que dictar, en ltima instancia, cmo se
producen los productos.

LA DISTRIBUCIN DE LOS PRODUCTOS En un sistema de libre
mercado, la distribucin del producto quin obtiene qu tambin se
determina de manera descentralizada. La cantidad que una familia cualquiera
puede obtener depende de sus ingresos y su riqueza. El ingreso es la cantidad
que una familia gana al ao y tiene diferentes formas: sueldos, salarios,
intereses, dividendos, etctera La riqueza es la cantidad de ingresos
anteriores que las familias han acumulado por medio del ahorro o las
herencias.
La medida del ingreso que entra por trabajar a sueldo depende, cuando
menos en parte, de una seleccin individual. Uno trabaja a cambio de los
sueldos que ofrece el mercado a condicin de que esos sueldos (y las cosas
que pueden comprar) basten para compensar lo que uno est cediendo al
trabajar. Si no trabaja, su tiempo de ocio indudablemente tendr un valor.
Asimismo, puede considerar que es posible incrementar sus ingresos si
adquiere ms preparacin. Sin embargo, no podr incrementar sus ingresos si
aprende algo que no le sirve a nadie.
Su ingreso determina qu parte del producto de la sociedad puede
comprar y consumir, pero no todos los ingresos provienen del trabajo. Las
personas tambin pueden obtener ingresos cuando son total o parcialmente
dueas de un negocio en el cual no trabajan. Quienes arriesgan su riqueza
comprando acciones de compaas o prestndola para hacer inversiones en
negocios obtienen un rdito. Los rditos pueden llegarles de manera directa,
como en el caso de las utilidades, o indirecta, como en el de los intereses o
dividendos sobre valores. En una compaa de libre mercado, las personas
deciden de manera independiente qu hacer con la riqueza que poseen.
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PERSPECTIVA INTERNACIONAL
El desmoronamiento de las economas de mando y la alineacin hacia la economia del
mercado

En el ao de 1990, las condiciones econmicas de la
Unin Sovitica sufrieron un deterioro dramtico. El
gobierno sovitico, agobiado por la disminucin de la
produccin industrial y la escasez de alimentos, se
separ de manera notoria del modelo de "mando" con
base en la posesin social del capital y la planificacin
central. De hecho, en dos aos, Mijail Gorbachov, el
presidente sovitico, ha ido anunciando una serie de
planes que transformaran a la economa sovitica en un
sistema de semi-mercado.
Muchas de las cosas que estn ocurriendo en la Unin
Sovitica parecan imposibles hace un par de aos. El
siguiente extracto refleja el grado en que los incentivos
de mercado, la descentralizacin de las decisiones y la
propiedad privada se estn abriendo camino en el
sistema econmico sovitico.
MOSC: En muchos sentidos, parece que la Fbrica de
Equipo de Bajo Voltaje de Mosc se hubiera quedado
atrapada en los aos cincuenta. Los obreros, en un
edificio de sucios ladrillos amarillentos, se inclinan
sobre bancos de trabajo con sus pistolas de soldadura, al
tiempo que mujeres se sientan frente a mquinas de
coser adaptadas que sirven para enrollar alambre de
cobre en los componentes elctricos.
Esta planta es la materia prima, la arcilla, que Yuri
Sergeyevich Koroiyov ha estado usando para dar forma
a una fabrica moderna y eficiente y, a pesar de los
obstculos interpuestos por el sistema sovitico y la
escasa tecnologa de la planta, la ha convertido en
motivo de orgullo.
La fbrica de equipo elctrico, una de las primeras
compaas por acciones que existen en el pas, ha
dejado de perder dinero, desarrollado infinidad de
productos nuevos y, a partir de 1988, elevado los
salarios un impresionante 65%.
La cooperativa es el primer paso
Una de las primeras cosas que hizo Korolyov al ser
nombrado presidente del consejo fue solicitar permiso al
gobierno para convertir la fbrica en una cooperativa
propiedad de los empleados. El ministro de la industria
electrotcnica la dio luz verde y, al poco tiempo, la
fbrica tena dueos nuevos; sus 1,600 trabajadores
adoptaron una actitud diferente y empezaron a tratar la
maquinaria con cuidado.
El Sr. Korolyov, que quiere obtener ms ganancias, est
a punto de convertir la cooperativa en una de las pocas
compaas soviticas por acciones. Ahora, los
trabajadores poseen 25% de las acciones y el resto est a
la venta para otros inversionistas, inclusive un banco,
una empresa sovitico-italiana en participacin y el
comit local del gobierno distrital de Mosc. Este
cambio, de cooperativa a estructura propiedad de
accionistas, pretende producir ganancias, aumentar
productividad y modernizar los principios que regirn la
fbrica. Las metas no son iguales a las que tena la
fbrica en calidad de cooperativa propiedad de los
empleados: conservar los empleos y los salarios de los
trabajadores a cualquier precio.
En realidad, a pesar que los comunistas de la vieja
guardia estn luchando por evitar el cambio, en muchos
frentes, la mano invisible est reemplazando a la mano
de hierro. Mientras el presidente Mijail Gorbachov.
vacila sin decidir cul ser la velocidad para dirigirse a
una economa de mercado, se abre el intercambio de
mercancas, florecen las tiendas privadas, aparecen
mercados agrcolas por doquier y administradores,
como el Sr. Korolyov, luchan por transformar las lentas
empresas estatales en sociedades annimas dinmicas.
La incertidumbre de la economa
La economa sovitica y el panorama poltico, sin lugar
a dudas, guardan gran incertidumbre, pero la tendencia
hacia la economa de mercado parece irreversible,
aunque no se llegue a cambiar del todo el rumbo.
El Sr. Korolyov, a pesar de las muchas dificultades
que pueda producir el ocaso de la economa de mando,
se complace de la muerte de la vieja estructura. No le
agradaba que los ministros le dijeran que o cunto
producir. Tampoco le gustaba tener que buscar pretextos
para verificar que no se hubieran cumplido las metas de
planes excesivamente optimistas.
"Las empresas estatales estaban llenas de mentiras
hasta el tope dijo. La nueva situacin no conducir
a la duplicidad. S que si no administro bien la empresa
pueden despedirme, no obstante, ahora las cosas estn
en mis manos. Ahora todo el mundo puede reconocer
sus mritos propios y demostrar que vale."


Fuente. Steven Greenhouse, "A Rare Success Story in
Moscow." The New York Times, December 11. 1990

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59
En un sistema de libre mercado, por consiguiente, la respuesta a las
interrogantes bsicas de la economa no requiere ayuda de planes ni
directrices de un gobierno central. Esto es lo que significa "libre" dentro del
termino libre mercado: se permite que el sistema acte por cuenta propia, sin
interferencia del exterior. Los individuos, en busca de su propio inters,
hacen negocios y producen los productos que la gente quiere; otros deciden si
adquieren ms habilidades o no, si trabajan o no, si compran, venden,
invierten o ahorran los ingresos que obtienen.

LA TEORA DE LOS PRECIOS El mecanismo coordinador bsico en un
sistema de libre mercado es el precio. El precio es la cantidad por la que se
vende una unidad de un producto y refleja cunto est dispuesta a pagar por
la sociedad. Los precios de los insumos mano de obra, sueldo, capital,
etctera determinan cunto cuesta producir un producto. Los precios de
diversos tipos de mano de obra, o tasas salariales, determinan la retribucin
que se dar por desempear diferentes trabajos y profesiones. Muchas de las
decisiones independientes que se toman en una economa de mercado
requieren que se ponderen los precios y los costos. Por tanto, es normal que
gran parte de la teora econmica se centre en los factores que influyen y
determinan los precios. As, es frecuente que a la teora microeconmica
simplemente se le llame teora de los precios.

Los sistemas mixtos, los mercados y los gobiernos
Las diferencias entre la forma pura de las economas de mando y las
economas laissez-faire son inmensas. Sin embargo, en el mundo no existen
formas realmente puras; todos los sistemas reales son "mixtos", en cierto
sentido. Es decir, incluso en las economas donde el gobierno desempea un
papel medular existe la empresa individual y se ejercita la seleccin
independiente.
Por el contrario no existen economas de mercado en las cuales no haya
participacin y regulacin del gobierno. En esencia, Estados Unidos tiene una
economa de libre mercado, pero el gobierno compra alrededor del 20% de la
produccin total. El gobierno emplea directamente cerca del 17% del total de
trabajadores, y los impuestos representan alrededor de la tercera parte del
ingreso total de la economa. El gobierno tambin redistribuye los ingresos
por medio de los impuestos y la erogacin en programas sociales, adems
regula muchas actividades econmicas.
Uno de los temas centrales de este libro y, de hecho de la economa, es la
tensin entre las ventajas que ofrecen los mercados libres sin regulaciones y
la necesidad de que el gobierno participe en la economa. Los defensores de
los mercados afirman que stos funcionan mejor si se les deja solos. As, se
produce exclusivamente lo que la gente quiere y, cuando no hay
compradores, los vendedores se quedan sin negocios. La competencia les
obliga a buscar tcnicas eficientes de produccin. Las diferenciales de los
salarios hacen que las personas adquieran las capacidades requeridas. La
competencia tambin lleva a la innovacin de productos y de tcnicas de
produccin. El resultado es la calidad y la variedad. Pero.
Precio
Cantidad por la que
se vende una unidad
de un producto;
refleja cuanto est
dispuesta a pagar
por la sociedad.
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60
Incluso los acrrimos defensores del sistema de la libre empresa reconocen
que los sistemas de mercado no son perfectos. En primer lugar, no siempre
producen lo que la gente quiere al costo ms bajo, y hay ineficiencias. En
segundo, las retribuciones (los ingresos) podran estar distribuidas sin equidad,
y algunos grupos pueden quedar marginados. En tercero, los periodos de
desempleo y de inflacin se repiten con cierta regularidad.

Muchas personas sealan que estos problemas justifican la participacin
de gobierno. Es ms, tratndose de ciertos problemas, la participacin del
gobierno podra ser la nica solucin. Sin embargo, las decisiones
gubernamentales corren a cargo de personas que actan por inters propio,
supuestamente, como el resto de nosotros. De hecho, aunque a los gobiernos
se les pueda exigir que mejoren el funcionamiento de la economa, no existe
garanta alguna de que lo hagan. Al igual que los mercados quiz no
produzcan una asignacin de recursos del todo eficiente y justa, los gobiernos
pueden fallar y no mejorar las cosas.

LAS INEFICIENCIAS Los mercados libres podran no producir todos los
bienes que quiere la gente, por los cuales est dispuesta a pagar. Algunos
bienes y servicios son de beneficio social, o colectivo, por ejemplo como la
defensa nacional, los estacionamientos pblicos, el sistema de justicia y la
proteccin policial. Estos se conocen por el nombre de bienes pblicos o
sociales. El hecho de que los beneficios de estos bienes sean para la
colectividad presenta un problema para el mercado privado: Cuando se
produce un bien pblico, todo el mundo obtiene beneficios, haya pagado por
el o no. Si la proteccin policial disminuye el ndice de delincuencia de la
ciudad, todos los ciudadanos de esa ciudad estarn ms seguros.
Entonces, de qu manera puede una empresa privada obtener una
ganancia cuando "vende" este servicio a los consumidores individuales? En
la mayora de los casos no puede. Cuando una empresa privada vende un
automvil, si no paga, no se lo entregar. El productor de un bien pblico no
tiene esa opcin. As pues, cuando los ciudadanos deciden que quieren un
bien pblico, debern organizarse en forma colectiva para producirlo. Por lo
regular, las sociedades han financiado los bienes pblicos por medio de los
gobiernos, los cuales tienen autoridad para gravar impuestos.
Quiz tambin se necesitara la intervencin del gobierno cuando los
entes privados que deciden, en busca de ganancias, toman decisiones
equivocadas, desde el punto de vista de la sociedad. El sistema de mercados
ofrece incentivos para producir algo slo y exclusivamente a condicin de
que las personas estn dispuestas a pagar por el producto ms de lo que
costaron los recursos necesarios para producirlo. Esto representa una ventaja
para la sociedad siempre y cuando los costos del recurso reflejen con plenitud
lo que le cuesta a la sociedad producirlo. No obstante, cuando se lesiona el
medio ambiente y cuando los productores no toman en cuenta estos costos,
las actividades que producen utilidades podran no ser para provecho de la
sociedad. Los gobiernos participan en los mercados libres con objeto de
garantizar que aquellos que deciden incluyan en sus decisiones todos los
costos y los beneficios. Por este motivo existen la Oficina para la Proteccin
Bienes pblicos o
sociales
Los bienes, los
servicios que producen
beneficios sociales o
colectivos.
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del Ambiente, El Servicio Forestal Nacional y dems organismos similares.
Los mercados funcionan mejor cuando son competitivos. Recuerde que
la competencia obliga a que los productores elijan los mtodos de produccin
ms eficientes. Las fuerzas de la competencia eliminan de los negocios a los
productores ineficientes. La competencia tambin conduce a la innovacin y
a los productos nuevos. Sin embargo, en los mercados libres, las empresas
poderosas a veces pueden quedarse con el control de sus mercados y bloquear
la competencia. La empresa que monopoliza un mercado puede atrasar la
innovacin, cobrar precios superiores a lo necesario y, en trminos generales,
provocar la indebida asignacin de recursos. En Estados Unidos, el
comportamiento no competitivo y el ejercicio del poder monoplico han sido
ilegales desde principios de siglo.

LA REDISTRIBUCIN DEL INGRESO Los gobiernos tambin podran
participar en un sistema de mercado bsicamente libre si la distribucin final
del ingreso (y por consiguiente del producto) se considera injusta. El
fundamento de los sistemas de libre mercado es el principio del inters
individual y la empresa; supuestamente, las retribuciones son proporcionales
a nuestra capacidad para competir. No obstante, hay personas que no estn
preparadas para competir, otras no pueden trabajar a causa de alguna
incapacidad fsica, otras ms son mentalmente incapaces de conservar un
empleo. Cualquiera que sea la causa, hay miles de personas que no pueden
arreglrselas econmicamente. A veces es culpa de ellas, otras no lo es. Sin
embargo, en todos los casos, la sociedad debe decidir qu hacer al respecto, si
es que se hace algo.
En cierta medida, todo gobierno redistribuye el ingreso. En Estados
Unidos se han diseado programas de ayuda social, seguro de desempleo y
muchos otros ms para ayudar a los pobres. No obstante, en aos recientes, el
gobierno ha reducido en forma considerable su participacin en la
redistribucin el ingreso. Los recortes de presupuesto y las reducciones
fiscales del gobierno de Reagan colocaron de nuevo a Estados Unidos en la
senda de la distribucin del ingreso determinada por el mercado, en lugar de
la determinada por polticas gubernamentales.
La redistribucin del ingreso es un tema que provoca interminables
discusiones. Hay quienes afirman que gravar impuestos a los ricos y
establecer programas para los pobres slo sirve para destruir los incentivos
que le ofrece el mercado al trabajo arduo, la iniciativa y los riesgos. Otros
sostienen que son muchos los pobres, especialmente los nios, que se
encuentran en mala posicin por causas ajenas a su voluntad, por lo cual estas
reducciones son crueles e injustas.

LA ESTABILIZACIN La macroeconoma analiza las causas y las
consecuencias del desempleo y la inflacin de precios. En las economas de
mercado, no se planifica el nivel de desempleo y las fuerzas de la oferta y la
demanda liberan los precios. Sin embargo, los gobiernos, por medio de las
polticas fiscales y las de egresos y por medio de la regulacin del sistema
bancario, pueden ejercer cierta influencia para estabilizar los precios y el
nivel general de la produccin y el empleo. Como ocurre en el caso de la
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redistribucin del ingreso, tratndose de macroeconoma, la conveniencia y la
ndole de la participacin gubernamental son tema de acaloradas discusiones.

UN AVANCE

En este captulo se ha descrito la problemtica de la economa en trminos
generales. Se esbozaron las interrogantes que todo sistema econmico debe
responder. Tambin hemos repasado, con mucha amplitud, dos tipos de
sistemas econmicos, as como algunas de las ventajas y desventajas de
ambos. El siguiente captulo pasaremos de lo general a lo especfico. Ah se
hablar con cierto detalle de las instituciones del capitalismo estadounidense:
cmo est organizado el sector privado, qu hace el gobierno en realidad y
cmo opera el sector internacional. Con los captulos 4 y 5 se inicia la tarea
del anlisis del funcionamiento, de los sistemas de mercado.

RESUMEN
1. Toda sociedad cuenta con un sistema o mecanismo para dar forma til a lo que le han dotado la
naturaleza y las generaciones anteriores. La economa estudia ese proceso y sus resultados.
2. Los productores son los que toman los recursos y los convienen en mercancas o productos que
pueden usarse o consumirse. Todos, empresas particulares, familias y gobiernos, producen algo.
3. Todas las sociedades deben contestar tres interrogantes: Qu producir? Cmo producirlo?
Quin obtendr lo que se produzca?
4. Una persona que vive sola en una isla tiene que tomar las mismas decisiones bsicas que las
sociedades complejas.
5. Cuando la sociedad est compuesta por ms de una persona, se presentan cuestiones de
distribucin, cooperacin y especializacin.
6. Como en todas las sociedades los recursos son escasos con relacin a las necesidades bsicas de
los humanos, el hecho de usar recursos para producir algn bien o servicio implica que no se
usarn para producir otra cosa. Este concepto del costo de oportunidad es bsico para entender la
economa.
7. El uso de recursos para producir capital, el cual a su vez producir beneficios en el futuro,
implica que estos recursos no se usan para producir bienes de consumo en el presente.
8. La frontera de posibilidades de produccin es una grfica que muestra todas las combinaciones de
bienes y servicios que pueden producirse si se utilizan con eficiencia todos los recursos de la
sociedad. La frontera de posibilidades de produccin ilustra una serie de conceptos econmicos
importantes: la escasez, el desempleo, la ineficiencia, el costo de oportunidad creciente y el
crecimiento econmico.
9. La tasa marginal de transformacin (TMT) es el valor que tiene la pendiente de la frontera de
posibilidades de produccin. La TMT representa el costo de oportunidad: el sacrificio de un tipo
de bien necesario para producir mayor cantidad de otro tipo de bien.
10. Existe crecimiento econmico cuando una sociedad produce ms, sea adquiriendo ms recursos o
aprendiendo a producir ms con los recursos existentes. El aumento de productividad puede
deberse a una cantidad extraordinaria de capital o al descubrimiento y la aplicacin de tcnicas de
produccin nuevas y ms eficientes.
11. Las sociedades grandes y complejas tienen un enorme potencial de ganancias en la cooperacin y
la especializacin, pero estas tambin guardan muchos problemas.
12. En algunas sociedades modernas, el gobierno tiene un papel importante en la respuesta a las tres
interrogantes bsicas. En las economas de mando, por regla general hay una autoridad central
que elabora un plan para determinar qu producir, cmo producirlo y quin lo obtendr.
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13. La economa laissez-faire es una donde los individuos, en busca de su propio inters, determinan
en ltima instancia.
14. El mercado es una institucin por medio de la cual los compradores y los vendedores interactan
y se dedican al intercambio. Algunos mercados entraan el intercambio simple, trence a frente,
otros implican una compleja serie de transacciones que, con frecuencia, se da a gran distancia o a
travs de cables.
15. Las economas planificadas puras o las economas laissez faire puras no existen, todas las
economas son mixtas. La iniciativa individual, la seleccin independiente y los mercados
relativamente libres existen en las economas con planificacin central y en las economas de
mercado, como la de Estados Unidos, donde hay bastante participacin del gobierno.
16. Una de las grandes discusiones econmicas gira en torno a la tensin entre las ventajas de los
mercados libres, sin regulaciones, y la necesidad de que el gobierno participa en la economa. Los
mercados libres producen lo que quiere la gente y la competencia hace que las empresas adopten
tcnicas eficientes de produccin. La intervencin del gobierno es necesaria porque los mercados
libres se caracterizan por distribuir el ingreso de manera inequitativa y por experimentar periodos
cclicos de inflacin y desempleo.


REPASO DE TERMINOS Y CONCEPTOS
produccin 35
recursos 35
capital 35
recursos humanos 36
productores 36
productos 36
sector pblico 36
tres interrogantes bsicas 36
composicin de la produccin 36
distribucin de la produccin 36
seleccin limitada 38
escasez 38
costo de oportunidad 38
valores esperados 39
bienes de consumo 39
inversin 39
productividad de los
trabajadores 39
frontera de posibilidades de
produccin (fpp) 40
tasa marginal de transformacin
(TMT) 43
crecimiento econmico 46
innovacin 47
la problemtica de la
economa 49

economa de mando 49
economa laissez-faire 50
mercado 50
ganancia 51
soberana de los
consumidores 51
ingreso 51
riqueza 51
precio 54
teora de precios 54
bienes y servicios
pblicos 55


EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE REPASO
1. En un concurso nacional, el primer premio es un pueblo. El ganador recibe una casa amueblada,
un almacn general y una gasolinera, una camioneta pick-up y 100 acres de suelo. La rienda est
completamente surtida con todo lo que se encontrara en el almacn general de un pueblo. La
poblacin est a 160 kilmetros de una pequea ciudad y es el centro de compras de unas mil
familias que viven en el campo. Adems, el camino que atraviesa el pueblo es bastante transitado.
Su pongamos que gana el concurso e intenta administrar el pueblo, como si fuera un negocio,
cuando menos por un ao.
a. Describa los recursos disponibles en la "economa" de su pueblo. (Qu potencial de mano
de obra dispone? Cules son los recursos naturales?
b. Describa el capital social de su pueblo.
c. Haga una lista de algunos de los factores que estn fuera de su control y que afectarn sus
ingresos.
d. Haga una lista de algunas de las decisiones que debe tomar y que podran afectar sus
ingresos, y explique cules podran ser sus repercusiones.
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e. Al trmino del ao debe decidir si se queda o vuelve a la universidad. Cmo lo
decidira? Qu factores ponderara para tomar su decisin? Qu papel desempean sus
expectativas?
2. Suponga que existe una sociedad simple con una economa que tiene un solo recurso: mano de
obra. La mano de obra slo puede utilizarse para producir dos mercancas: X, un bien necesario
(alimentos) y Y un bien suntuario (msica y diversin). Supongamos que la poblacin
econmicamente activa consta de 100 trabajadores. Un trabajador puede producir a un ritmo de
cinco unidades de bienes necesarios al mes (cazando y recolectando) o una a 10 unidades de
suntuarias al mes (escribiendo canciones, tocando la guitarra, bailando, etctera).
a. En una grfica trace la frontera de posibilidades de produccin econmica de la
economa. En qu punto se cruzan la fpp y el eje Y? En qu punto se cruza con el eje
X? Qu significan estos puntos?
b. Cul es la tasa marginal de transformacin?
c. Suponga que la economa acaba produciendo en algn punto dentro de la fpp. Ofrezca
cuando menos dos razones por las cuales podra ocurrir. Qu podra hacer para colocar
la economa en un punto arriba de la fpp? .
d. Suponga que puede llevar la economa a un punto arriba de la fpp. Qu punto elegira?
Cmo podra su pequea sociedad decidir en qu punto se querra encontrar?
e. Cuando haya elegido un punto en la fpp, tambin tendr que decidir cmo dividir la
produccin de su sociedad. Si fuera dictador, cmo la dividiras? Qu pasara si dejara
la distribucin de la produccin en manos del "libre mercado"?
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3

ESTRUCTURA DE LA
ECONOMA DE EUA:
SECTORES PRIVADO, PBLICO
E INTERNACIONAL


EL SECTOR PRIVADO: LA
ORGANIZACIN DE LAS INDUSTRIAS
Y LAS EMPRESAS
ESTADOUNIDENSES
La organizacin jurdica de las empresas
La organizacin de las industrias
Cuan competitiva es la economa de EUA?
El cambio estructural a partir de 1970
ELECTOR PUBLICO: LOS IMPUESTOS
Y EL GASTO DEL GOBIERNO DE
ESTADOS UNIDOS


El tamao del sector pblico
El gasto del gobierno
Las fuentes de ingreso del gobierno
EL SECTOR INTERNACIONAL: LAS
IMPORTACIONES Y LAS
EXPORTACIONES DE ESTADOS UNIDOS

DE LAS INSTITUCIONES A LA TEORA


En el captulo anterior se hablaba de la problemtica de la economa. La
naturaleza y las generaciones anteriores han dotado a todas las sociedades
con recursos escasos. Mediante un proceso llamado "produccin" estos
recursos son combinados y convertidos en los bienes y servicios que
demandan los miembros de una sociedad. Al trmino del captulo 2, se
describieron de manera breve los tipos de sistemas econmicos alternativos
que existen en el mundo contemporneo.
En este captulo se describe, con ms detalle, la estructura bsica de las
instituciones de la economa estadunidense. Dado que los individuos y las
organizaciones privadas emprenden la mayor parte de la produccin, primero
se analiza el sector privado. El sector privado est compuesto por empresas
independientes creadas para producir ganancias, por organizaciones no
lucrativas y por familias individuales. El sector comprende la General
Motors, el Colegio Mayor de Occidente, la Iglesia Catlica, las granjas de
soya de lowa, la tiendita de la esquina y la puericultora a la vuelta de la calle.
En el sector privado los dueos son independientes y tienen el control. Este,
en esencia, comprende todas aquellas unidades de la economa que toman
decisiones, pero que no forman parte del gobierno.
A continuacin pasamos a estudiar el sector pblico. El sector pblico
sector privado
Abarca todas las
empresas que
generan utilidades y
son propiedad de
independientes, a
las organizaciones no
lucrativas y a las
familias; a todas las
unidades de la
economa que toman
decisiones, pero que
no forman parte del
gobierno.
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es el gobierno y todos sus organismos, del estrato que fueren: federal, estatal
o local. Los empleados del gobierno asesores fiscales, profesores de
escuelas pblicas, trabajadores de oficinas de correos, coroneles del ejrcito y
el Presidente trabajan en el sector pblico. Al igual que la Ford Motor
Company emplea tierra, mano de obra y capital para producir automviles, el
sector pblico emplea tierra, mano de obra y capital para producir bienes y
servicios pblicos, como por ejemplo la proteccin de policas y bomberos, la
educacin, la defensa nacional y el sistema de justicia. En Estados Unidos, el
sector pblico produce algunas cosas de manera simultnea al privado. La
oficina de correos ofrece un servicio nocturno de correo expedito que
compite directamente con algunos servicios similares qu ofrecen empresas
privadas como Federal Express y United Parcel. La Universidad de
Michigan, que forma parte del sector pblico, para captar "compradores" de
su "producto" compite de manera directa con las escuelas superiores y
universidades, como la Northwestern o Colorado College.
Por ltimo, se presenta una breve introduccin al sector internacional y
se analiza la importancia que las importaciones y las exportaciones tienen
para la economa de EUA. En trminos generales, el sector internacional
abarca tanto al sector privado como al pblico: el sector pblico instituye
polticas comerciales internacionales que afectan muchas de las decisiones
del sector privado. En los siguientes captulos presentamos ms informacin
sobre las complejidades del sector internacional.
Recuerde la diferencia entre economa descriptiva y teora econmica
que fue sealada en el captulo 1 y despus fjese en todo lo que este captulo
no es. En este captulo no se analiza el comportamiento, se describen las
instituciones simplemente como son. Asimismo, se intenta claramente evitar
las distinciones normativas. Por ejemplo, no se menciona si el papel del
gobierno en la economa es adecuado o inadecuado, ni se habla de lo que
podran hacer los gobiernos para que la economa fuera ms eficiente o
equitativa.
En el captulo 4 se inicia el anlisis del comportamiento. Ah, se partir
del modelo simple, o la teora, de un sistema de mercado donde slo hay un
sector privado, es decir, de una economa donde las familias o las empresas
pequeas toman todas las decisiones y donde no existe ningn gobierno ni
regulacin gubernamental. Despus empieza el anlisis de los problemas que
tienen los sistemas de mercado enfocndose al papel que puede desempear
el sector pblico con objeto de mejorar la asignacin de recursos. De hecho,
puede el gobierno incrementar la eficiencia de la economa, la justicia de su
funcionamiento, su estabilidad o su ritmo de crecimiento? Tambin se
analizan algunos problemas del gobierno. Por ejemplo, cmo podra la
accin colectiva por medio del gobierno conducir a la ineficiencia, la
injusticia o el crecimiento lento?
Sin embargo, antes de iniciar el anlisis del captulo 4 es importante
tener cierta nocin del panorama de las instituciones. Uno de los propsitos
del estudio de la economa es entender el mundo y, de hecho, lo que hacen
las personas. Este captulo presenta algunos daros importantes que describen
la realidad de la economa de EUA.

sector pblico
Abarca todos los
organismos de todos
los estratos del
gobierno: federal,
estatal o local.
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EL SECTOR PRIVADO: LA ORGANIZACIN DE LAS EMPRESAS
Y LAS INDUSTRIAS EN ESTADOS UNIDOS

Cmo estn organizadas las empresas en Estados Unidos? Primero
veamos qu organizacin permite la ley en el caso de las sociedades
individuales. Despus hablaremos de las diferentes estructuras para las
industrias. El comportamiento de una empresa individual depende tanto de su
estructura jurdica como de su relacin con las otras empresas de su industria.

La organizacin jurdica de las empresas
La mayor parte de la actividad del sector privado se da por medio de
sociedades mercantiles creadas para producir ganancias. Algunas de las
organizaciones del sector privado creadas por motivo diferente al lucro por
ejemplo, los clubes, las cooperativas, las organizaciones no lucrativas
tambin producen bienes y servicios. Sin embargo, como estas
organizaciones representan una fraccin mnima de la actividad del sector
privado, aqu nos centraremos en las empresas que producen ganancias.

Un negocio creado para producir ganancias puede estar organizado de acuerdo
con una de tres formas jurdicas bsicas: 1) una sociedad de propiedad individual,
2) una sociedad en nombre colectivo o 3) una sociedad annima. Un negocio, a lo
largo de su desarrollo, puede pasar por ms de una de escs formas de
organizacin.

SOCIEDAD DE PROPIEDAD INDIVIDUAL La forma menos compleja y
ms comn de un negocio es la sociedad de propiedad individual. Para
empezar una sociedad de propiedad individual no se necesita ningn
procedimiento jurdico. Simplemente se pone en marcha. Sin embargo, uno
debe llevar registro de los ingresos y los costos y pagar impuestos personales
sobre el ingreso obtenido por las ganancias.
Por ejemplo, el profesor que da asesoras independientes, cobra
honorarios e incurre en costos (gastos de computacin, material de
investigacin, etctera.). Este negocio de asesora es una sociedad de
propiedad individual, a pesar que el propietario sea el nico empleado y el
negocio sea muy limitado. Un restaurante grande que de empleo a cientos de
personas tambin puede ser una sociedad de propiedad individual si slo
tiene un dueo. La mayora de los mdicos y los abogados reportan sus
ingresos y sus gastos en calidad de propietarios.
En una sociedad de propiedad individual, una persona es la duea de la
empresa. En cierto sentido, esa persona es la empresa. Si la empresa debe
dinero, el propietario debe dinero; si la empresa tiene utilidades, el
propietario tiene utilidades. La responsabilidad del propietario no tiene
lmites, si el negocio tiene problemas financieros, el nico responsable es el
propietario. Es decir, si un negocio funciona mal o termina con deudas, esas
deudas son responsabilidad personal del propietario. No existe un muro de
proteccin entre el propietario y su negocio, como el que hay entre las
sociedades annimas y sus dueos.
sociedad de
propiedad
individual
Una forma de
organizacin
empresarial donde
una persona se
establece para
proporcionar bienes y
servicios con objeto
de obtener financias.
En este tipo de
sociedad, el
propietario o dueo
constituye la
empresa. Los activos
y los pasivos de la
empresa son los
activos y los pasivos
del dueo
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El Internal Revenue Service (IRS) estima que, en Estados Unidos, hay
ms de 12 millones de propietarios; es decir, uno de cada 15 adultos del pas.
Sobra decir que la mayora de estas empresas son pequeas y aunque
representan ms del 70% del total de los negocios, slo significan alrededor
del 6% del total de las ventas (vase tabla 3.1).

TOTAL DE
VENTAS
% DEL TOTAL
DE VENTAS


NUMERO
DE
EMPRESAS
(MILES)
% DEL
TOTAL DE
EMPRESAS
(MILES DE MILLONES DE US)
Sociedades de propiedad
individual
Sociedades en nombre
colectivo
Sociedades annimas
Total


12,394

1,703
3,429



70.7

9.7
9.6
100.0


559

379
8,282



6.1

4.1
89.8
100.0

Fuente: Servicio de Ingresos Internos de EUA, Statistics of Income, 1986. Basada en el
campo del monto de ingresos sobre impuestos de 1986.

SOCIEDAD EN NOMBRE COLECTIVO Una sociedad en nombre
colectivo es aquella que tiene ms de un propietario. Cuando dos o ms
personas se ponen de acuerdo para compartir la responsabilidad de un
negocio constituyen una sociedad en nombre colectivo. Aunque no se
requiere un procedimiento jurdico formal para iniciar este tipo de negocio,
gran parte de las sociedades en nombre colectivo se basan en contratos,
firmados por iodos los socios, que detallan quin paga qu parte de los costos
y cmo se dividirn las utilidades. Como las utilidades de las sociedades en
nombre colectivo estn sujetas al pago de impuestos, se deben llevar registros
exactos de los ingresos y los egresos, adems cada una de las partes debe
informar al IRS del monto de sus ingresos.
En una sociedad en nombre colectivo, al igual que en una sociedad de
propiedad individual, la responsabilidad de los dueos (es decir, los socios)
no est limitada por las deudas de la empresa. Pero tratndose de una
sociedad en nombre colectivo la situacin puede ser peor. Si es dueo de la
tercera parte de un negocio que cierra sus puertas con una deuda de US
$300,000, le deber a los acreedores $ 100,000 al igual que cada uno de los
otros socios. Pero si los otros socios huyen, deber los $300,000 enteros. Por
consiguiente, cada socio es responsable, mancomunada e individualmente, de
todas las deudas de la sociedad.
Apenas poco menos del 10% de las empresas de Estados Unidos son
sociedades en nombre colectivo, y slo representan 4.1% del total de las
ventas (vase la tabla 3.1 otra vez).

SOCIEDAD ANNIMA Una sociedad annima es una entidad jurdica
constituida formalmente, con existencia independiente de las personas que la
constituyen y de sus dueos. Para constituir una sociedad annima, el
gobierno estatal debe Otorgar una carta constitutiva. En casi todos los estados
es bastante fcil obtenerla. Cualquier abogado slo tiene que cumplir con el
Tabla 3.1
Nmero de
empresas y ventas
por tipo de negocio,
1986
sociedad en nombre
colectivo Una forma
de organizacin
empresarial en la cual
interviene ms de un
propietario. Los
dueos son
responsables
mancomunada o
individualmente de
las obligaciones de la
sociedad
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69
papeleo requerido, registrarla ante el organismo estatal indicado y pagar una
cantidad determinada. Cuando se constituye una sociedad annima, se emiten
acciones de capital (certificados de dominio parcial) las cuales son asignadas
o vendidas. De hecho, la sociedad annima es propiedad de sus accionistas,
quienes en cierto sentido son socios del xito o el fracaso de la empresa. No
obstante, los accionistas se distinguen de los simples socios en dos sentidos
importantes: En primer lugar, la responsabilidad de los accionistas est
limitada a la cantidad que hayan pagado por las acciones. Si la sociedad
cierra sus puertas o quiebra, los accionistas quiz pierdan su inversin, pero
no ms dinero. Su responsabilidad ante las deudas no va ms all de la
cantidad que hayan invertido. En segundo, el gobierno federal y todos los
estados, salvo cuatro, imponen impuestos especiales sobre las sociedades
annimas.
El impuesto federal sobre el ingreso de las sociedades annimas se
impone sobrelos ingresos netos, o utilidades de las sociedades. Desde 1987,
el impuesto ha sido del 15% sobre los ingresos netos tratndose de los
primeros US $50,000, pero va aumentando hasta 34% cuando los ingresos
exceden de dicha cantidad. De hecho, 99% del total de los ingresos netos de
las sociedades annimas est sujeto a la tasa del 34%. En esencia, esto
significa que el impuesto sobre el ingreso neto de las sociedades annimas se
paga dos veces: la sociedad paga una vez al cubrir los impuestos sobre sus
utilidades y los accionistas otra vez cuando pagan sus impuestos personales
por sus ingresos de los dividendos, es decir, la parte de las utilidades que
reciben de la sociedad annima.
El privilegio especial que limita la responsabilidad de las sociedades
annimas, en ocasiones, se conoce por el nombre de franquicia. Hay quienes
consideran que el impuesto de las sociedades annimas es como un pago al
gobierno a cambio de la concesin de una responsabilidad limitada. Por
ejemplo, en el Estado de Nueva York, el impuesto estatal para las sociedades
annimas, de hecho, se llama el impuesto por franquicia.
El ingreso neto de la sociedad, o utilidad, por regla general se divide en
tres partes. Evidentemente, una se le paga al gobierno federal y al estatal en
forma de impuestos. Otra parte se le paga a los accionistas en forma de
dividendos (en ocasiones llamadas utilidades distribuidas) y la tercera suele
quedarse en la sociedad para adquirir activos fijos. Esta parte de las utilidades
de la sociedad se conoce por el nombre de ingresos retenidos o utilidades no
distribuidas.
En 1990, las sociedades annimas de Estados Unidos generaron
utilidades por un toral de $307,400 millones de dlares. De ellos, $135,000
fueron pagados por concepto de impuestos, lo cual arroja $172,700 millones
de utilidades despus de impuestos. De este monto, se le pagaron $133,900
millones a los accionistas y se retuvo el resto, $38,500 millones. En trminos
de porcentajes, los impuestos representaron 43.9%, mientras que los
accionistas recibieron directamente 43.6% del total de utilidades (vase tabla
3.2).
Volviendo a la tabla 3.1, en 1986 haba 3,429 millones de sociedades
annimas, un poco menos del 20% del total de sociedades. Sin embargo,
estos 3,429 millones de sociedades representaron alrededor del 90% del total
sociedad annima
Una forma de
organizacin
empresarial que
depende de una carta
constitutiva, donde se
establece que la
sociedad annima es
una entidad
independiente de sus
dueos. Los dueos
tienen acciones y son
responsables de las
deudas de la empresa
slo en la medida de su
inversin o
participacin en la
empresa.
ingresos netos Las
utilidades de una
empresa
dividendos La parte
de las utilidades de
una sociedad
annima que, en cada
ejercicio, se reparten
entre los accionistas.
Tambin llamados
"utilidades
distribuidas".
ingresos retenidos
Lis utilidades que
retiene una sociedad
annima, por regla
general usadas para
la adquisicin de
activos fijos.
Tambin llamados
"utilidades no
distribuidas"
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70
de ventas. Sobra decir que muchas sociedades annimas son muy grandes.
Cada ao, la revista Fortune publica una lista de las 500 sociedades
industriales de mayor tamao en Estados Unidos. A la cabeza de la lista de
las 500 de Fortune en 1990 estaba la General Motors. El total de ventas de la
GM en 1989 fue del orden de $127,000 millones de dlares. La compaa
obtuvo utilidades por $4,200 millones y dio empleo a ms de 600,000
personas.
La organizacin interna de una empresa, sea de propiedad individual, en
nombre colectivo o sociedad annima, afecta su comportamiento y el
comportamiento de los posibles inversionistas. Por ejemplo, los posibles
inversionistas, protegidos por la condicin de responsabilidad limitada de la
sociedad annima, probablemente se inclinarn ms a respaldar empresas de
gran riesgo pero con potencial para un elevado rendimiento.
Aunque la estructura de una empresa es importante, para entender el
comportamiento de una empresa, sta es menos importante que la
organizacin de la industria o el mercado donde la empresa compite. Por
ejemplo, una empresa tiene escasa o nula competencia, trtese de una
sociedad de propiedad individual o una annima, probablemente se
comportar de manera diferente a otra que enfrente la dura competencia de
muchos rivales. Con esto en mente, ahora ampliaremos nuestro punto focal,
pasando de la empresa individual a la industria que abarca muchas empresas.

Miles de millones de
dlares
% de utilidades antes de
impuestos
Utilidades antes de impuestos
Menos responsabilidad de
impuesto sobre utilidades
Utilidades despus de impuestos
Menos dividendos pagados
Utilidades no distribuidas
307.4

-135.4
172.4
-133.9
38.5
100.00

-43.9
56.1
-43.6
12.5
Fuente: Departamento de Comercio de EUA. Survey of Current Business (febrero de 1991.)


La organizacin de las industrias
El trmino industria se usa con libertad para referirse a los grupos de
empresas que producen productos similares. Las industrias se pueden definir
de manera estrecha o amplia, dependiendo del tema que se analice. Por
ejemplo, una compaa que produce y empaca queso forma parte de la
industria quesera, la industria de productos lcteos, la industria de productos
alimenticios y la industria de productos agrcolas.

Sin embargo, se definan las industrias de manera amplia o de manera
estrecha, el comportamiento de las empresas dentro de cualquier industria
depender de la organizacin de esa industria. Cuando hablamos de la
organizacin del mercado nos referimos a la estructura de una industria:
cuntas empresas hay en una industria, los productos son prcticamente
iguales o existen diferencias, las empresas de la industria pueden controlar
los precios y los salarios o no, las empresas competidoras pueden entrar y
TABLA 3.2
Distribucin de las
utilidades de las
sociedades
annimas en 1990
industria Todas las
empresas que
producen un
producto similar. Los
limites de un
"producto" se pueden
trazar de manera muy
amplia ("productos
agrcolas), menos
amplia ("productos
lcteos"), o muy
estrecha ("queso"). El
trmino industria se
puede usar
intercambindolo por
el trmino mercado,
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grupo
71
salir libremente de la industria o no, etctera. El tipo de industria o
mercado en el cual opera una empresa determina, en gran medida, cmo se
comportar.
Las siguientes categoras de industrias son las que usaremos ms
adelante en este texto para analizar el comportamiento de las empresas. En el
siguiente planteamiento suponemos que las categoras son exactas. Es decir,
analizamos las industrias como si sus estructuras encajaran con precisin en
las definiciones. En realidad, no siempre es fcil sealar categoras de
industrias. Algunas industrias tienen ciertas caractersticas que, en general, se
vinculan con una forma de organizacin y otras caractersticas que se
vinculan con otra forma de organizacin. No obstante, estas categoras
proporcionan un marco til y cmodo para pensar en la organizacin de las
industrias existentes en la economa de EUA.

COMPETENCIA PERFECTA. En un extremo del espectro de la
organizacin de mercado se encuentra la industria competitiva, en la cual
muchas empresas relativamente pequeas producen productos cuasi
idnticos. La competencia perfecta es una estructura industrial definida con
mucha precisin. (En este caso, la palabra perfecta no se refiere a una virtud.
Simplemente significa "total" o "completa".) En una industria perfectamente
competitiva, no hay una empresa nica que controle los precios; es decir, no
hay una empresa aislada de bastante tamao como para afectar el precio de
mercado de su producto o los precios de los insumos que compra. Este
aspecto crucial se deriva de dos caractersticas de las industrias competitivas.
En primer trmino, una industria competitiva est compuesta por muchas
empresas cada una de ellas pequea con relacin al tamao de la industria.
En segundo, como toda empresa en una industria perfectamente competitiva
produce exactamente el mismo producto, el producto de una empresa no se
puede diferenciar del producto de las otras. Se dice que los productos de una
industria perfectamente competitiva son homogneos. Estas caractersticas
limitan las decisiones que pueden tomar las empresas competitivas y facilita
el anlisis de su comportamiento. Como todas las empresas de una industria
perfectamente competitiva producen productos cuasi idnticos y con cada
empresa es pequea con relacin al mercado, las empresas perfectamente
competitivas no tienen el control de los precios de venta de sus productos.
As pues considerando que los precios estn dados, cada empresa slo puede
decidir la cantidad de productos que producir y cmo los producir.
Tomemos el caso de la agricultura, el ejemplo clsico de una industria
perfectamente competitiva. El agricultor de trigo de Kansas no controla en
absoluto el precio del trigo. Los agricultores independientes no determinan
los precios; stos ms bien se determinan en razn de la interaccin de
muchos proveedores y muchos demandantes. Las nicas decisiones que
corresponden al agricultor de trigo son qu cantidad de trigo sembrar y
cundo y cmo producir su cosecha.
Otra caracterstica de las industrias perfectamente competitivas es su
facilidad de ingreso. Algunas empresas nuevas pueden ingresar, y de hecho
lo hacen, a estas industrias en busca de utilidades al tiempo que Otras se
salen cuando registran prdidas. La facilidad de ingreso significa que las
organizacin del
mercado La forma
en que est
estructurada una
industria. La
estructura se define
de acuerdo con la
cantidad de empresas
que hay en una
industria, estn
diferenciados los
productos o sean
prcticamente
iguales, puedan las
empresas de la
industria controlar
los precios y los
salarios o no, y
puedan las empresas
competidoras entrar y
salir libremente de la
industria o no.
competencia
perfecta
Una estructura
industrial (u
organizacin de
mercado) donde hay
muchas empresas,
cada una de ellas
pequea con relacin
a la industria, que
producen productos
prcticamente
idnticos y en la cual
ninguna empresa es
lo suficientemente
grande como para
tener el control de los
precios. En las
industrias
perfectamente
competitivas, los
competidores pueden
entrar y salir del
mercado con libertad
productos
homogneos
Productos no
diferenciados;
productos que son
idnticos o que no
se distinguen entre
si.
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72
empresas nuevas pueden entrar fcilmente al mercado y competir para
obtener ganancias. No existen barreras que impidan competir a las empresas
nuevas. Por ejemplo, la tecnologa de las copiadoras mejor enormemente en
la dcada de 1970. La calidad de las copiadoras fabricadas por Xerox y otras
empresas mejor, al tiempo que su costo disminua notablemente. Conforme
los costos de produccin de las copiadoras y el precio de los servicios de
copiado disminuan, aumentaba la demanda de servicios de copiado por parte
de los estudiantes universitarios. Con objeto de satisfacer esta demanda, no
tardaron en surgir servicios de copiado en torno a la mayora de las
universidades y colegios de Estados Unidos. Como se requera poco capital
para entrar a una industria (en principio una copiadora) que prometa
enormes utilidades, la industria atrajo muchsimas empresas nuevas.
Cuando una empresa se sale de una industria, simplemente deja de
producir un producto. En ocasiones, la empresa que sale abandona los
negocios por completo. Por ejemplo, miles de pequeos agricultores han
abandonado el negocio en los diez aos pasados, han vendido sus activos,
cubierto las cuentas que pudieron pagar y desaparecido.

En resumen

Las industrias perfectamente competitivas estn compuestas por muchas
empresas, cada una de ellas pequea con relacin al tamao del mercado local.
En estas industrias, las empresas individuales no distinguen o diferencian sus
productos de los de sus competidores. Las fuerzas de la oferta y la demanda
determinan los precios, que casi no se ven afectados por las decisiones de una
empresa aislada cualquiera. Se puede entrar y salir del mercado con relativa
facilidad.

MONOPOLIO En el Otro extremo del espectro est el monopolio, un
mercado o una industria donde slo hay una empresa que produce un
producto que no tiene sustitutos similares.
Cuando slo hay una empresa en el mercado, esa empresa establece el
precio de su producto. Sin embargo, esto no significa que los monopolios
puedan fijar los precios que quieren. Incluso los monopolios enfrentan la
limitacin del mercado. Aunque una empresa produzca un bien que le gusta a
todo el mundo, la empresa no ganar nada si cobra un precio tan alto que
nadie lo compra. Evidentemente, el precio que elige el monopolista
determina la cantidad que podr vender. As pues, incluso el monopolista est
sujeto a cierta disciplina que le impone el mercado.
Para que un monopolio pueda seguir sindolo, debe encontrar la manera de
impedir que otras empresas entren a su mercado y compitan por las
ganancias. Con frecuencia, los gobiernos son los que exigen estas barreras
para el ingreso. A veces conceden una licencia exclusiva a un productor. Por
ejemplo, el gobierno nacional de Taiwn concedi permiso para producir
cerveza a una nica empresa y prohibi las importaciones hasta 1987.
Tambin existen protecciones gubernamentales que son menos formales. En
Estados Unidos, el gobierno tradicionalmente ha protegido a los servicios
pblicos por ejemplo, en su mayora, las compaas de luz y gas son
propiedad privada contra la competencia. Durante muchos aos la America
monopolio Una
estructura industrial (u
organizacin de
mercado) donde slo
hay una gran empresa
que produce un
producto que no tiene
sustitutos parecidos.
Los monopolistas fijan
los precios, pero estn
sujetos a cierta
disciplina del mercado.
Para que un monopolio
contine existiendo,
debe haber algo que
evite que los
competidores en
potencia entren a la
industria a competir
por las ganancias.

Barreras para el
ingreso Algo que
impide que las
empresas nuevas
entren y compitan en
una industria.
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73
Telephone y Telegraph Company fue la productora exclusiva de servicios
telefnicos locales y de larga distancia. Sin embargo, los cambios operados
en la industria de las telecomunicaciones en aos recientes, inclusive la
disolucin judicial de la AT&T en 1983, han hecho que el mercado resulte
mucho ms competitivo.
Una empresa privada tambin puede tener un monopolio en razn de una
patente. Por ejemplo, la Polaroid Corporation fue la nica productora de
cmaras instantneas durante muchos aos porque invent y patent la
tecnologa.
En suma;

Un monopolio es una industria de una sola empresa que produce un producto
que no tiene sustitutos parecidos. Esta empresa puede fijar el precio, pero su
comportamiento en los precios est limitado por su mercado; slo puede
vender un producto si la gente est dispuesta a comprarlo. Las barreras para el
ingreso protegen al monopolista contra la competencia.

COMPETENCIA MONOPOLICA
En algn punto entre el monopolio y la competencia, pero mucho ms
cerca de la competencia, se encuentra una organizacin hbrida de mercado,
muy comn, llamadacompetencia monoplica. En una industria monoplica
competitiva, muchas empresas compiten, en esencia, por los mismos clientes,
pero cada empresa produce un producto ligeramente diferente. Si estas
empresas logran diferenciar sus productos con xito, forman la lealtad, por la
marca, que de alguna manera les permitir gozar de los beneficios de un
monopolio. Procter & Gamble es la nica productora del jabn Ivory
"monopoliza" el mercado del jabn Ivory, aunque el negocio de los jabones
sigue siendo muy competitivo porque existen muchos sustitutos similares.
Prentice Hall es la nica compaa que puede vender este libro, pero existen
muchos sustitutos.
. Aunque las empresas individuales en mercados perfectamente
competitivos no tienen ningn control sobre los precios, los competidores
monopolices s ejercen cierto poder para fijar los precios. Sin embargo, ese
control es bastante limitado porque existen muchos sustitutos similares. Las
empresas monoplicamente competitivas, por ende, estn sujetas a bastante
"disciplina del mercado". Procter & Gamble puede cobrar un poco ms por el
J abn Ivory y seguir vendindolo porque a algunas personas slo les gusta el
jabn Ivory, pero algunos usuarios de Ivory optarn por otras marcas
conforme vaya aumentando su precio.
En las industrias monoplicamente competitivas existe competencia tanto
de precios como de calidad. Las empresas suelen entrar a estas industrias
porque tienen la idea de un producto nuevo que significa una ligera variacin
o mejora del viejo. El ejemplo ms puro de un mercado monoplicamente
competitivo podra ser el de la industria de los restaurantes. Toda ciudad
importante del mundo cuenta con cientos y cientos de restaurantes, cada uno
de ellos con un producto un poco distinto, que compiten con intensidad. La
industria de los cosmticos y la de la ropa tambin son monoplicamente
competencia
monoplica Una
estructura industrial
(u organizacin de
mercado) donde
compiten muchas
empresas, que producen
productos similares pero
ligeramente diferentes.
Estos son sustitutos
similares al producto de
una empresa dada
cualquiera. Los
competidores
monoplicos tienen
cierto control de los
precios. La competencia
de precios y calidad se
derivan de las
diferencias de los
productos. El ingreso y
la salida son
relativamente fciles y
el xito atrae a nuevos
competidores.
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competitivas. Las empresas en estas industrias deben decidir en cuanto a la
produccin, el precio y la calidad del producto.
La competencia monoplica se caracteriza por el libre ingreso o salida, o
por lo menos relativamente fciles. Cuando una empresa tiene xito en una de
sus lneas de productos, sus ganancias atraen a otras empresas que entran al
mercado con marcas nuevas o estilos similares. Cada ao surgen muchos
restaurantes nuevos y muchos que no han tenido xito desaparecen en
silencio.
En resumen

Las industrias monoplicamente competitivas contienen muchas empresas
relativamente pequeas. A diferencia de las empresas en industrias
perfectamente competitivas, las empresas en industrias monoplicamente
competitivas s diferencian sus productos. Las empresas individuales producen
productos singulares y, en consecuencia, aunque son pequeas, ejercen cierro
control sobre el precio. La entrada y la salida son relativamente fciles.

OLIGOPOLIO Una industria que slo tiene unas cuantas empresas se llama
oligopolio. Por ejemplo, la industria automovilstica de Estados Unidos slo
tiene tres competidores grandes y unos cuantos menos grandes. Un total de
siete empresas producen 100% de todo el cobre primario que se produce en
Estados Unidos, y cuatro empresas grandes controlan 89% de la industria de
los cereales para desayuno. Sin embargo, las industrias oligoplicas, salvo
por el hecho de que cada una slo tiene unos cuantos competidores, tienen
muy poco en comn. En algunas de ellas, los productos estn muy
diferenciados (por ejemplo, los automviles y el cereal). En otras, la industria
est dominada por una empresa muy grande; en otras ms las empresas
participantes tienen ms o menos el mismo tamao y poder.
El comportamiento de los oligopolios es un tanto impronosticable. En los
mercados donde dos o tres rivales grandes compiten de frente, es frecuente
que las empresas competidoras apliquen estrategias anticipndose a contra
estrategias. Por ejemplo, cuando una empresa fija el precio, debe tomar en
cuenta la reaccin probable de sus competidoras en el oligopolio. Por regla
general, el acto de una empresa desata la reaccin de otra, la que a su vez
desata otra reaccin, etctera. Las estrategias y las contraestrategias
empleadas por estas empresas determinan quin capta las ventas. En
consecuencia, los oligopolios se caracterizan por una gran incertidumbre y es
muy difcil hacer generalizaciones sobre su comportamiento.
Por regla general, se puede ingresar a una industria oligoplica aunque
con dificultad. Como las empresas de los oligopolios suelen ser grandes, para
entrar por lo general se requiere una inversin inicial cuantiosa.

En suma:

Los oligopolios son industrias con unas cuantas empresas grandes, pero esa es
la nica generalizacin que se puede hacer respecto a ellas. En algunos
oligopolios, las empresas diferencian sus productos; en otros no. Las empresas
individuales si ejercen control sobre los precios y, en general, unas aplican
"estrategias" contra las otras.
Oligopolio
Una estructura
industria) (u
organizacin de
mercado) con una
pequea cantidad
de empresas (por lo
general) grandes
que producen
productos que van
desde los muy
diferenciados
(automviles) hasta
los estandarizados
(cobre). En general,
el ingreso de
empresas nuevas a
una industria
oligoplica o difcil
aunque no
imposible.
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Las cuatro clases principales de organizacin de mercado en Estados
Unidos estn resumidas en la figura 3.1

Cuan competitiva es la economa de EA?
En un artculo publicado a principios de la dcada de 1989, William G.
Shepherd presenta evidencia del grado de competencia que existe en la
economa de EUA.

Shepherd define cuatro tipos de mercado que ms o
menos equivalen a las categoras recin definidas: 1) monopolios puros, 2)
industrias con empresas dominantes, 3) oligopolios cerrados y 4) industrias
efectivamente competitivas.










G









FIGURA 3.1
Las caractersticas de diferentes organizaciones de mercado


En la clasificacin de Shepherd, los monopolios son precisamente como
le hemos descrito. Una sola empresa representa el 100% (o casi el 100%) del
toral de ventas de una industria. El producto no tiene ningn sustituto
parecido y se bloquea la entrada al mercado. Las industrias con empresas
dominantes son cuasi-monopolios. En estas industrias, la empresa dominante
representa entre 50 y 90% del total de ventas de la industria, no existen
rivales cercanos y la entrada al mercado es difcil. Los oligopolios cerrados
son industrias donde las cuatro empresas punteras representan ms del 60%
del total de ventas y donde hay muchas barreras para su ingreso. Por ltimo,
Shepherd agrupa todas las dems en la categora de "efectivamente
competitivas".
La clasificacin "efectivamente competitiva" significa algo ms que
competencia perfecta. Sin duda incluye todo lo que hemos descrito como

Cantidad
de
empresas
Productos
diferenciados u
homogneos
Las empresas
tienen poder
para fijar los
precios
Ingreso
libre
Caractersticas
distintivas
Ejemplos
Competencia
perfecta
Muchas

Homogneos

No

Si

Slo
competencia de
precios

Agricultor de
trigo.
Empresa
textil
Monopolio
singular
Una

Un solo producto

Si

No

Limitada por la
demanda del
mercado

Servicios
pblicos.
Cerveza en
Taiwn

Competencia
monoplica
Muchas

Diferenciados

Si, pero
limitados

Si

Competencia
de precios y
calidad

Restaurantes
jabn de
tocador

Oligopolios
Pocas

Ambos

Si

Limitado

Comporta -
miento
Estratgico

Automviles
Aluminio

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competencia monoplica. En el grupo "efectivamente competitiva" de
Shepherd, las cuatro empresas punteras controlan menos del 40% del
mercado y hay pocas barreras para el ingreso.
La tabla 3.3 muestra qu ocurri, de acuerdo con estimaciones de
Shepherd, con el nivel de competencia en la economa estadounidense entre
1939 y 1980. Los monopolios puros, categora que incluye la mayor parte de
los servicios pblicos de algunos bienes patentados, representaron slo un
2.5% del total del ingreso nacional en 1980, cifra que fue 6.2% en 1939. De
hecho, las industrias puramente monoplicas y las empresas dominantes
juntas representaron apenas un poco ms del 5% del ingreso nacional en
1980. Por otra parte, 76.7% del ingreso nacional tiene su origen en sectores
que Shepherd clasifica como efectivamente competitivos, a diferencia del
52.4% de 1939. Las estimaciones indican que el porcentaje del ingreso
nacional originado en oligopolios cerrados se ha reducido a la mitad desde
1958.


1939 1958 1980
Monopolio puro
Empresa dominante
Oligopolio cerrado
Empresa efectivamente
competitiva
Total

6.2
5.0
36.4

52.4
100.0
3.1
5.0
35.6

56.3
100.0
2.5
2.8
18.0

76.7
100.0
Fuente: William G. Shepherd. "Causes of Increased Compettion in the U.S. Economy,
1939-1980,Review of Economa and Statistics. LXIV (noviembre 1982), 613-626.

Al parecer, con los aos, la economa de EUA se ha ido haciendo
bastante ms competitiva. Como veremos en captulos posteriores, una serie
de factores pueden haber contribuido al cambio. Sin entrar en detalle aqu,
diremos que estos factores incluyen el aumento de competencia a causa de las
importaciones, la desregulacin (sobre todo en las industrias de los camiones,
las lneas areas y las telecomunicaciones) y la aplicacin de leyes
antimonoplicas.

El cambio estructural desde 1970

La tabla 3.4 presenta el ingreso nacional por tipo de producto o industria
principal. Estos datos sealan una serie de cambios importantes. En primer
trmino, el porcentaje del total del ingreso nacional representado por las
manufacturas ha ido disminuyendo constantemente durante veinte aos. En
1970, ms de la cuarta parte del ingreso nacional estadounidense tena su
origen en el sector de las manufacturas. Desde entonces, el descenso se ha
debido, en parte, al aumento de la competencia del extranjero: los
estadounidenses compran una cantidad enorme de productos, incluyendo
automviles, textiles, televisiones, videograbadoras, cmaras y mquinas-
herramienta, de Corea, J apn y Taiwn. Uno de los artculos manufacturados
TABLA 3.3
Tendencias de la
competencia en la
economa de EUA
1939-1980:
Porcentaje del
Ingreso Nacional por
categora de industria
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nuevos que ms se vende ahora en Estados Unidos es la mquina FAX. No
obstante, a pesar que el FAX se invent en Estados Unidos, ni uno solo de
estos aparatos se fabrica en el pas. Para 1990, la parte del total del ingreso de
EUA correspondiente al sector de las manufacturas haba bajado a slo
18.2%, menos de la quinta parte del ingreso nacional.
El sector que ms ha crecido en la economa de EUA ha sido el sector de
los servicios. Los estadounidenses comen en restaurantes, se alojan en hoteles
y consumen servicios de recreacin, diversin y personales a mayor ritmo
que nunca antes. Al parecer, el otro sector que ha crecido entre 1970 y 1990
es el de las finanzas, los seguros y los bienes races. Cada vez son ms las
personas que trabajan en bancos, compaas de servicios financieros,
corredores de bolsa y dems.
Con frecuencia existe la preocupacin de que se estn perdiendo puestos
"buenos", que estn siendo reemplazados por otros "malos". En Estados
Unidos, el sector de las manufacturas goza de salarios altos. La mayora de
las personas que trabajan en fbricas cobran generosos salarios por horas
Conforme han ido disminuyendo las manufacturas, se han creado ms y ms
puestos en el creciente sector de los servicios, donde los salarios por hora son
relativamente bajos en comparacin con los de las manufacturas.

1970 1980 1990
Agricultura, silvicultura y pesca
Minera y construccin
Manufacturas
Transporte
Comunicaciones y servicios pblicos
Comercio mayorista y minorista
Finanzas, seguros y bienes races
Servicios
Gobierno
Otros
Total
3.1
6.7
25.8
3.8
3.9
15.3
11.5
13.1
15.9
.9
100.0
2.7
7.5
23.5
3.8
4.0
14.7
12.3
15.1
14.2
2.1
100.0
2.3
6.0
18.2
3.2
4.2
14.3
14.6
21.7
14.6
.9
100.0
fuentes: Statistical Abstract of the United States. 1987. tabla 704 y Departamento de
Comercio de EUA, Survey of Current Business (Feb. 1991).

Aunque hay quienes estn francamente preocupados ante este cambio
estructural de la economa de EUA, otros consideran que slo es la
consecuencia natural del crecimiento econmico continuado y del progreso.
Si volvemos a la tabla 3.4, notaremos que la importancia relativa de la
primera categora "agricultura, silvicultura y pesca" tambin est
disminuyendo. Apenas en 1870, la agricultura sola representaba 50% del
Ingreso nacional. Pero conforme los agricultores fueron aprendiendo mtodos
agrcolas ms productivos, fue disminuyendo la cantidad de mano de obra
agrcola que se necesitaba, as como los precios de los alimentos. Al bajar los
precios de los alimentos, la gente pudo gastar sus ingresos en otras cosas:
bienes manufacturados y servicios. Como la agricultura requera menos
trabajadores, haba mano de obra disponible para empleos en los nuevos
sectores en expansin. As, conforme creca y se desarrollaba la economa de
EUA, algunos sectores, come el agrcola, perdan importancia relativa y
otros, como las manufacturas y los servicios, la adquiran.
TABLA 3.4
Porcentaje del
ingreso nacional por
sector importante,
1970,1980 y 1990
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Las economas modernas estn cambiando constantemente. Los recursos
se estn moviendo siempre. Cada ao abren sus puertas literalmente miles de
empresa nuevas y, todos los das. Otras viejas y cansadas por no hablar de
las jvenes e ineficientes abandonan los negocios. Algunas empresas
crecen velozmente mientras otras se reducen. As, la estructura industrial
bsica cambia. En realidad, el propsito de este libro es ayudarle a entender
este proceso Por qu se forman empresas nuevas? Por qu salen otras de
los negocios? Por qu se expanden algunos sectores mientras Otros se
contraen?
Los captulos 6-12 se enfocan al sector privado. En estos captulos,
analizamos la serie de decisiones que competen a las empresas privadas
pequeas e independientes. Sin embargo, esto es slo parte del caso. Aunque
la economa estadounidense es, bsicamente una economa de mercado,
tambin tiene un sector pblico que desempea un papel medular para
determinar la asignacin de recursos, la composicin de la produccin y la
distribucin de las recompensas. Para encender estas entretelas de cualquier
sistema econmico es necesario entender el papel del gobierno: el sector
pblico.

EL SECTOR PUBLICO: LOS IMPUESTOS Y EL GASTO
GUBERNAMENTAL EN ESTADOS UNIDOS

El gobierno en Estados Unidos consta de tres niveles: el federal, el estatal y
el local. Cada uno de estos niveles ha ido asumiendo su serie de funciones y
responsabilidades con el paso de los aos y, aunque existe cierta duplicacin,
cada nivel obtiene el grueso de sus recursos de distintas fuentes. Qu
tamao tiene el sector pblico? En qu gasta dinero y dnde lo obtiene?

El tamao del sector pblico
El producto nacional bruto o PNB es el valor total de todos los bienes y
servicios producidos en la economa en un periodo de tiempo dado, por
ejemplo, un ao.

El concepto de PNB se usa mucho en macroeconoma. Por
ahora, baste con decir que el PNB se usa como medida de la "produccin"
total anual de una nacin. Como podemos ver en la figura 3.2, el gasto pblico
de todos los niveles, como porcentaje del PNB, increment de 18.4% en 1940 a
34.9% en 1990. La parte federal del total del gasto aument con mayor rapidez, a
ms del doble y pico desde 1940, mientras la parte estatal y local slo aument de
8.4% a 11.6% del PNB en el mismo periodo.
El gasto del gobierno se puede dividir en tres categoras centrales: la compra de
bienes y servicios, la transferencia de pagos a las familias y los pagos de intereses.
Las compras de bienes y servicios componen la parte de la produccin nacional que
el gobierno usa, o '"consume", de hecho directamente. Estos incluyen aviones
comprados por la Fuerza Area a McDonnel Douglas, el nuevo edificio de oficinas
para el Senado (el ao en que se construy) y el papel, los libros y las plumas,
producidos por empresas privadas, y usados por los empleados del gobierno. Esta
categora tambin incluye los sueldos y salarios pagados por los servicios de los
empleados del gobierno.
producto nacional
bruto (PNB) El
valor total de todos
los bienes y
servicios
producidos por una
economa nacional
en un periodo de
tiempo dado
compras
gubernamentales de
bienes y servicios
Una categora del
gasto gubernamental
que incluye la parte
de la produccin
nacional que usa, o
consume, el
gobierno
directamente F14S
para la Marina,
libreras para el FBI,
sueldos de los
empleados de
gobierno
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FIGURA 3.2
El total de gastos del gobierno como porcentaje del PNB
El total de gastos del gobierno pas de 18.4% del PNB en 1940 a 34.9% en 1990. Mientras
quela parte de los gobiernos estatales y locales slo aument 3%, la parte federal aument al
doble y pico.
(Fuente: Informe econmico del presidente, 1991. Los subsidios concedidos a los gobiernos
estatales y locales incluidos en el sector federal.)


La tabla 3.5 muestra que las compras del gobierno de bienes y servicios
no han aumentado tanto como el total de gastos del gobierno. De hecho, las
compras gubernamentales de bienes y servicios (la suma de compras para la
defensa y ajenas a la defensa) se han mantenido ms o menos dentro del
mismo porcentaje del PNB (alrededor del 20%) durante los pasados 30 aos.
Las transferencias de pagos son pagos en efectivo que reciben
directamente las familias prestaciones del seguro social, pago de
compensaciones por desempleo, pagos de ayuda social, etctera.. Los
pagos de intereses tambin son pagos en efectivo, pero recibidos por quienes
tienen certificados del gobierno. En conjunto, las transferencias de pagos y
los pagos de intereses casi representan el total del incremento del gasto
gubernamental entre 1960 y 1980. En la dcada de 1980, las transferencias de
pagos dejaron de aumentar como porcentaje del PNB.
El crecimiento del sistema de seguridad social explica gran parte del
incremento de las transferencias de pagos. El seguro social es un sistema de
auto-financiamiento, con el cual se pagan los beneficios usando dinero de las
contribuciones hechas por los trabajadores y sus patrones. Hay quienes
sostienen que como los trabajadores que han contribuido sern los que tienen
derecho a los beneficios, en ltima instancia, el sistema se debera separar de
los otros ingresos y egresos federales para efectos contables, pero hasta el
momento no se ha hecho.
La tabla 3.5 seala que, en 1990, los pagos de intereses aumentaron a
poco ms del doble como porcentaje del PNB, en comparacin con su nivel
en 1980. Esto se debe a los enormes dficits que se registraron a principios de
los aos ochenta. Cuando el gobierno gasta ms de lo que recauda, debe pedir
prestado. Lo hace emitiendo certificados, y debe pagar intereses sobre los
certificados.
40


30


20


10

1940 1950 1960 1970 1980 1990
P
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B

Estatal y local
Federal
18.4
21.3
26.6
31.3
32.6
34.9
transferencia de
pagos del gobierno
Pagos en efectivo
hechos directamente
por el gobierno a las
familias. Estos
comprenden
prestaciones del seguro
social, compensacin
por desempleo y pagos
por ayuda social.
pagos de intereses del
gobierno
Pagos en efectivo
efectuados por el
gobierno
a las personas que
tienen certificados del
gobierno
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conocimiento para crecer
grupo
80
GASTO DEL GOBIERNO
COMO PORCENTAJE
DEL PNB
1940

1950

1960

1970

1980

1990

Total
Compras de bienes y
servicios, no defensa
Compras de bienes y
servicios, defensa
Transferencia de pagos
Pagos de intereses (netos)
Subsidios
18.4

11.9

2.2
2.7
1.2
0.4
21.3

8.5

5.0
6.2
1.5
0.0
26.6

10.7

8.8
5.7
13
0.0
31.3

13.9

7.6
8.3
1.2
0.3
32.6

14.2

5.2
11.7
1.3
0.2
34.9

14.4

5.7
12.3
2.5
0.0


EMPLEO GUBERNAMENTAL
COMO PORCENTAJE DEL
TOTAL DE EMPLEO EN LA
ECONOMA 1940 1960 1970 1980 1990
Total
Federal
Estatal y local

13.3
4.2
19.1

15.4
4.2
11.2

17.7
3.8
13.9

18.0
3.2
14.8

16.6
2.8
13.8

Fuentes: Informe econmico del presidente, febrero de 1991.

Otra manera de analizar el tamao relativo del sector pblico es tomando
el empleo gubernamental como porcentaje del toral del empleo (vase la
tabla 3.5 de nuevo). Las cifras podran asombrarle. En 1990, el gobierno
federal slo empleaba 2.8% del total de la poblacin econmicamente activa.
Adems, el empleo federal como porcentaje del total del empleo de Estados
Unidos ha ido disminuyendo constantemente desde 1950 y, en la actualidad,
es inferior al de 1950. El empleo de los gobiernos estatales y locales como
fraccin del total del empleo en la economa aument de manera continua
hasta 1980. Sin embargo, a partir de 1980, ha vuelto a bajar al nivel de 1970,
ms o menos En 1990, el total del empleo gubernamental era 16.6% del total
del empleo de la economa, menos que el 18.0% de 1980.
Qu tan grande es el sector pblico de Estados Unidos en relacin con
los sectores pblicos de otros pases? No es fcil encontrar estadsticas
buenas sobre el empleo y el gasto, pero la figura 3.3 presenta algunas
comparaciones internacionales basadas en la recaudacin fiscal. La figura
contiene los totales de los impuestos locales y nacionales como porcentaje
del producto interno bruto (PIB). El PIB es similar al PNB. En pocas
palabras, el PIB es el valor de todos los bienes y servicios producidos en un
pas por los factores de produccin ubicados en ese pas. El PNB es lo
mismo, pero hablando de los factores de produccin propiedad de los
ciudadanos del pas.
Los factores de la produccin son los insumos suelo, mano de obra y
capital- usados en la produccin. Las cifras del PNB y del PIB de la mayora
de los paises son muy parecidas.


TABLA 3.5
E1 tamao del sector
pblico, 1940-1990
El total del gasto
gubernamental ha
aumentado como
porcentaje del PNB,
pero sus compras de
bienes y servicios, la
parte del producto
nacional "consumido"
por el gobierno, han
aumentado muy poco
desde 1960, El empleo
gubernamental como
porcentaje del total
disminuy entre 1970
y 1990
producto Interno
bruto (PIB) El valor
de todos los bienes y
servicios producidos
en un pas por los
factores de
produccin de ese
pas
factores de
produccin
Los insumos usados
en la produccin:
suelo, mano de obra
y capital
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
Fundamentos de Economa
conocimiento para crecer
grupo
81
En 1975 los impuestos de EUA, federales, estatales y locales, sumaron
29.6% de la comparacin. Entre 1975 y 1987 los impuestos como porcentaje
del PIB aumentaron en los 19 pases. Estados Unidos registr el menor
incremento, pues lo impuestos como porcentaje del PIB permanecieron
prcticamente constantes. Entre el grupo de los pases ms desarrollados, slo
Turqua tena impuestos ms bajos que Estados Unidos como porcentaje del
PIB, en 1987.








FIGURA 3.3.
Los impuestos como porcentaje del Producto Interno Bruto, 1975 y 1987
(Fuente: Statistical Abstracto of the U.S., 1990. tabla 845.)








MILES DE
MILLONES DE
DOLARES
PORCENTAJE DEL
TOTAL
Defensa nacional
Seguridad social
Intereses netos
Seguridad de ingresos
Servicios mdicos
Salubridad
Educacin, capacitacin, empleo
Beneficios a veteranos
Transportes
Asuntos internacionales
Agricultura
Ciencia, espacio y tecnologa
Entorno y recursos naturales
Administracin de justicia
Gobiernos generales
Desarrollo regional y comunitario
Varios y recibos compensatorios
Total
303.0
246.7
170.1
136.8
94.9
52.2
39.5
29.9
28.3
17.3
15.9
14.9
14.4
10.6
10.0
6.4
-39.1
1,151.8
26.3
21.4
14.8
11.9
8.2
4.5
3.4
2.6
2.6
1.5
1.4
1.3
.9
.9
.9
.6
-3.4
100.0
Fuente: Oficina Ejecutiva del Presidente, Oficina de Administracin y Presupuesto. The
U.S. Budget in Brief. Fiscal Year. 1990
4
3
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9
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3
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3
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1975 1987
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B

Tabla 3.6
El gasto federal
por funciones,
1990
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
Fundamentos de Economa
conocimiento para crecer
grupo
82
UN ACERCAMIENTO
Abasto pblico, produccin privada: Las escuelas pblicas "privadas"
La diferencia entre sector pblico y sector privado no
siempre es clara. De hecho, tanto el sector pblico como
el privado proporcionan algunos productos, llamados
productos mixtos. Por ejemplo, la Fuerza Area compra
piezas de proyectiles y de bombarderos producidos por
empresas privadas. As pues, el gobierno abastece a la
defensa nacional y paga en dlares de los contribuyentes
recaudados por el fisco, pero la produccin corresponde,
cuando menos en parte, al sector privado.
Otro ejemplo clsico de un bien mixto es la educacin.
Una gran mayora de los estudiantes estadounidenses de
todos los grados, histricamente, han recibido su
educacin en escuelas pblicas, pero siempre ha existido
un sector educativo privado. Cada uno de los 50 estados
cuenta con un sistema que ofrece educacin superior: de
hecho, muchas de las grandes universidades de Estados
Unidos son pblicas, incluyendo instituciones can
conocidas como la Universidad de California en
Berkeley, la Universidad de Michigan, la Universidad de
Carolina del Norte, la Universidad Miami de Ohio. Sin
embargo, por otra parte, algunas de las instituciones de
mayor prestigio en Estados Unidos son completamente
privadas, incluyendo Harvard, Stanford, Yale, Princeton,
el Tecnolgico de California, el MIT y la Universidad
de Duke.
Setenta y ocho por ciento del total de estudiantes
universitarios estaba inscrito en universidades y escuelas
superiores pblicas en 1990. En la actualidad, hay una
proporcin incluso mayor de estudiantes de primaria y
secundaria inscritos en escuelas pblicas; en 1990,
menos del 12% del total de estudiantes de primaria y
secundaria asistan a escuelas privadas. No obstante,
incluso en el caso de la educacin bsica y la secundaria
la lnea que separa lo pblico de lo privado se est
diluyendo cada vez ms, como explica d siguiente
artculo.
Miami Beach El proyecto a medio construir, a unas
cuantas cuadras de los hoteles Art Dec y los
restaurantes en el sector sur de Miami Beach, no da idea
de la gran disyuntiva educativa que se presentar ah el
ao entrante.
No obstante, los 550 estudiantes que crucen la puerta de
la escuela primaria South Pinte en septiembre sern
objeto de un atrevido experimento, mediante el cual el
conserje escolar local prcticamente entregar la
direccin de la escuela a una empresa lucrativa privada.
A partir del otoo entrante y durante cinco aos, la
Compaa Education Alternatives Inc. ayudar a
seleccionar y a capacitar a los profesores, a disear los
planes de estudio y a proporcionar los materiales educa-
tivos. Los profesores usarn las mismas tcnicas y el
costoso equipo que usan dos academias privada que
dirige la compaa en opulentos suburbios de
Minneapolis y Phoenix, Atizona, donde la colegiatura
anual es del orden de $5,000 a $6,000 dlares.
La idea de contratar una empresa privada para
administrar South Pointe se empez a fraguar hace dos
aos, cuando la capacidad de algunas escuelas del
condado de Dade se haba rebasado al doble y la tasa de
desercin era casi de 30%.
Los votantes del condado, haciendo caso a las splicas
del superintendente J oseph A. Fernndez aprobaron el
referndum par crear un fideicomiso de $980 millones
de dlares que servira para construir 49 escuelas y
renovar las 250 existentes. A continuacin, el Sr.
Fernndez, que desde este ao es Canciller Escolar de la
ciudad de Nueva York, public un anuncio en los
peridicos nacionales y revistas educativas solicitando
ideas para administrar las nuevas escuelas.
En lugar de disear y dirigir las escuelas como se
ha hecho hasta la fecha, pedamos que cualquiera en el
pas, interesado en la educacin, nos enviara sugerencias
para disear, planear y dirigir una escuela del siglo
XXI. dijo el Dr. Frank Petruzielo, superintendente
asociado, director de la Oficina de Profesionalizacin
del sistema escolar. La invitacin produjo docenas de
respuestas, entre ellas la de Educational Alternatives.
El condado de Dade entregar a la escuela el mismo
financiamiento, ms o menos, que cualquier otra escuela
primaria: alrededor de $1.1 millones de dlares para
sueldos y $500,000 para materiales y suministros. Los
costos extraordinarios sern sufragados por la compaa.
Los funcionarios de las escuelas pblicas del
condado de Dade esperan que el experimento no slo
sirva para mejorar el rendimiento de los nios de South
Pointe, sino tambin para producir un prototipo que se
podra usar para otras escuelas. Y los funcionarios
escolares dicen que si el modelo resulta caro podra
servir de leccin al pblico en cuanto a los costos de una
buena educacin.
"Quizs hayamos encontrado un modelo concreto que
requiere que la gente escoja, dijo el Dr. Petruzielo
Quiz podamos decir. Esto funciona, Lo quieres?
Pgalo."

Esperanza de lograr el xito
Los expertos en educacin creen que se trata de la
primera vez en que un distrito escolar pblico ha
contratado a una empresa lucrativa privada para
administrar una escuela y la primera vez en que una
empresa escolar privada ha intentado aplicar sus
mtodos en una escuela pblica. Incluso aunque el
experimento tenga xito, an no se sabe bien si el
mtodo funcionara en otros distritos escolares, pues
slo se puede ensayar en un sistema que concede gran
autonoma a las escuelas independientes y tambin se
necesitan sindicatos flexibles.

Fuente: Steven Holmes, "In Miami, a Private Company will
Oprate a Public School", The New York Times, 7 de
diciembre de 1990.
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conocimiento para crecer
grupo
83
El gasto del gobierno

La relacin detallada del presupuesto federal para el ejercicio fiscal de
1990 de la tabla 3.6 muestra que las seis categoras superiores representan
mas del 87% del total. La defensa nacional y la seguridad social solas
representan alrededor de la mitad del gasto federal. La tabla 3.7 compara las
mismas categoras para 1980 y 1990. La defensa nacional y los intereses
netos han incrementado de manera notoria. Los servicios mdicos y la
seguridad social se han incrementado un poco menos.
Es interesante notar que la participacin de "todo lo dems" ha bajado de
25.3% a menos del 13% del presupuesto.
La tabla 3.8 muestra el gasto de los gobiernos estatales y locales por
categora en 1987. En ese ao, 34.7% de todo el gasto estatal y local se
destin a la educacin, principalmente a la educacin pblica, primaria y
secundaria, aunque todos los estados tambin gastan dinero en educacin
superior. Desde 1975, la educacin y los caminos se han contrado como
parte del total del presupuesto, mientras que los intereses sobre la deuda y la
administracin general han acaparado una parte mayor. Sin embargo, la
distribucin general del gasto de los gobiernos estatales y locales no cambi
mucho para todas las funciones durante los doce aos.

1980 1990 CAMBIO DE
PARTICIPACION
Defensa nacional
Seguridad social
Intereses netos
Seguridad de ingresos
Servicios mdicos
Salubridad
Todos los dems
Total

22.7
20.1
8.9
14.6
5.4
3.0
25.3
100.0

26.3
21.4
14.8
11.9
8.2
4.5
12.9
100.0

+3.6
+1.3
+5.9
- 2.7
+2.8
+1.5
-12,4
0

Fuente: Oficina Ejecutiva del Presidente, Oficina de administracin y presupuesto, The
U.S. Budget in Brief, Fiscal Years 1980 and 1990.

Fuentes de ingresos del gobierno

La tabla 3.9 contiene una relacin de las fuentes de los ingresos fiscales
federales. La mayor fuente aislada de ingresos fiscales es el impuesto
personal sobre la renta, el cual represent 44.0% del total en 1990, menos
que el 47.2% de 1980. Los patrones retienen el impuesto federal sobre la
renta de la paga semanal de la mayora de las personas y lo mandan al
Servicio de Recaudacin Interna (Internal Revenue Service, IRS) Los
trabajadores independientes estn obligados a pagar sus impuestos,
estimndolos ellos mismos, cuatro veces al ao. Cada primavera, sumamos
el total de nuestros ingresos y restamos las cantidades que se nos permite
deducir o excluir y calculamos el total de impuestos que deberamos haber
pagado el ao anterior. Si debemos ms de lo que hemos pagado ames,
enviamos la diferencia al IRS para el 15 de abril. Si hemos pagado
anticipadamente ms de lo requerido nos harn un reembolso. El impuesto
TABLA 3.7
E1 gasto federal
por funciones:
Comparacin del
porcentaje de la
participacin del
total para 1980 y
1990
impuestos sobre
nmina para el seguro
social
Impuestos gravados a
cuota fija sobre salarios
y sueldos. Las
cantidades obtenidas
sostienen diversos
programas
administrados para el
gobierno para beneficio
social. El mayor de ellos
es el sistema de
seguridad social que
paga por servicios de
salud y diferentes
prestaciones para
retirados, incapacitados
y suprstites de
trabajadores que
contribuyeron al
sistema; otro programa
es el sistema de pagos
por desempleo
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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conocimiento para crecer
grupo
84
personal sobre la renta se redujo en 1981 y de nueva cuenta en 1986.
Los impuestos de seguro social son gravados a cuota fija sobre los
salarios y sueldos, hasta una cantidad mxima. Como estos impuestos se
calculan como porcentaje de los salarios y sueldos tambin se conocen como
impuestos sobre nmina. El mayor de los impuestos sobre nmina sostiene el
sistema del seguro social. En 1990, los patrones contribuan con una cuota
del 7.65% y los empleados contribuan con un 7.65% adicional sobre sus
salarios y sueldos. Los salarios sueldos que pasan de $51,300 no estn sujetos
al impuesto. Esto significa que los empleados pagan un mximo de $3,924
dlares al ao por concepto de impuestos sobre nmina. Los trabajadores
independientes pagaron una cuota mayor en 1990, entre 12.8% y 14.2%
dependiendo del ingreso. Estos impuestos se invierten en uno de varios
fideicomisos para pagar prestaciones por concepto de seguridad social o
salud a jubilados, incapacitados y los suprstites de trabajadores que
contribuyeron al sistema. Los impuestos sobre nmina para el seguro social
tambin sirven para financiar el sistema de pagos de compensacin por
desempleo. La cuota que pagan los empleados por impuesto de desempleo es
del 6.2% sobre los primeros $7,000 del salario de cada empleado cubierto.

MILES DE
MILLONES DE
DLARES
1987
PORCENTAJE
DEL TOTAL
1987
PORCENTAJE
DEL TOTAL
1975
Educacin
Ayuda social
Salud pblica y hospitales
Caminos
Intereses sobre la deuda
Polica y bomberos
Administracin general
Otros*
Total

226.7
80.0
57.0
52.2
41.8
35.6
30.0
130.2
653.6

34.7
12.2
8.7
8.0
6.4
55
4.6
19.9
100.0

38.2
11.8
62
9.8
3.8
5.2
3.8
19.2
OT)

* Incluye parques, sanidad y vivienda, entre otros renglones.
Fuente: Statistical Abstract of the United States, 1990. tabla 462, p. 278

Ejercicio Fiscal 1980 Ejercicio Fiscal 1990
Miles de
millones
de
dlares Porcentaje
Miles de
millones de
dlares Porcentaje
Impuesto personal sobre la renta
Impuestos del seguro social
Impuestos sobre los ingresos de
sociedades
Impuestos sobre el consumo
Varios
Derechos de aduana
Impuestos sobre bienes races y
regalos
Total
244.1
157.8
64.6
24.3
12.7
7.2
6.4
517.1
47.2
30.5
12.5
4.7
2.5
1.4
1.2
100.0
466.7
391.5

117.4
35.3
22.4
18.0

8.1
1,059.3
44.0
37.0
11.1
3.3
2.1
1.7
0.8
100.0
Fuente: Oficina Ejecutiva del Presidente, Oficina de administracin y presupuesto, The U.S.
Budget in Brief, Fiscal Years 1980 and 1990

Tabla 3.8
Gasto estatal y
local por
funciones
Tabla 3.9
Capacitacin Federal
por fuente, 1980 y
1990
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
Fundamentos de Economa
conocimiento para crecer
grupo
85
En la actualidad, los impuestos sobre nmina representan una parte del
ingreso federal mucho mayor que antes. En 1990, significaron 37% del total
del ingreso federal, ms que el 30.5% de hace diez aos. En 1965, slo
sumaban 19% del total del ingreso. La tasa fiscal ha ido aumentando
constantemente por la preocupacin existente sobre la solvencia futura del
sistema. Poco despus del ao 2000, muchsimas personas alcanzarn la edad
de jubilacin. Por Otra parte, la poblacin econmicamente activa ser
menor. Como la tasa fiscal que se requerir para sostener a la creciente
cantidad de viejos resultara intolerable, en la dcada de 1970 se increment
notablemente la tasa. Ahora sigue aumentando a efecto de generar un
supervit en los fondos del seguro social, con lo cual se evitar el
desmoronamiento del sistema en el futuro.
Los impuestos sobre los ingresos de las sociedades se gravan sobre las
utilidades, o los ingresos netos, de las sociedades annimas, no sobre las
utilidades de otras formas empresariales de organizacin, como las
sociedades de un propietario o en participacin, las cuales se gravan
directamente, como si se tratara de los ingresos personales corrientes de los
propietarios. Aunque los impuestos sobre nminas se han ido incrementando
como parte del total de los ingresos fiscales, los impuestos sobre los ingresos
de las sociedades han tenido alzas y bajas. En 1960 representaban casi 25%
de los ingresos federales. La tabla 3.9 seala que en 1980 significaban 12.5%
y en 1990 slo 11.1%. En 1981 hubo enormes reducciones cuando el
Congreso aprob la Ley Fiscal para la recuperacin econmica, diseada
para estimular la inversin en empresas. La Ley de la Reforma Fiscal de 1986
redujo mucho los impuestos personales sobre la renta y en parte compens
los ingresos perdidos en razn del incremento del impuesto sobre las
sociedades.

Miles de millones
de dlares
Porcentaje del
valor de impuesto
Impuestos indirectos sobre negocios
excepto impuestos sobre propiedades
Impuestos sobre la propiedad
Impuestos sobre el ingreso personal
Impuestos para el seguro social
Impuestos sobre las sociedades
Total

228.5
150.1
206.6
60.2
24.4
669.6

34.1
22.4
30.9
9.0
3.6
100.0
Fuente : Departamento de Comercio de EUA, Survey of Current Business (febrero de 1991).

Todos los dems ingresos fiscales representan menos del 10% del total
federal. Los impuestos sobre los bienes races, excepcin hecha de las
propiedades muy grandes, y los impuestos sobre regalos casi han dejado de
existir. Hay una serie deimpuestos federales sobre el consumo (impuestos
sobre mercancas especficas) que se gravan, por ejemplo, sobre cigarrillos,
bebidas alcohlicas, gasolina, neumticos y tubos, servicio telefnico y unas
cuantas cosas ms. En 1990, los derechos de aduana representaron 1.7% de
los ingresos.
La tabla 3.10 contiene las fuentes de los ingresos estatales y locales pira.
1990. Los impuestos indirectos sobre los negocios, excepcin hecha de las
impuestos sobre la propiedad, representan 34.1% del total. Estos impuestos
impuestos sobre los
ingresos de las
sociedades
Impuestos gravados
sobre las utilidades (o
ingresos netos) de las
sociedades annimas.
(Las utilidades de las
sociedades, sean de
un propietario o en
participacin, se
gravan como si se
tratar de los ingresos
personales corrientes
de sus dueos.
Impuestos sobre
el consumo
Impuestos sobre
mercancas
especificas
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conocimiento para crecer
grupo
86
son primordialmente impuestos sobre ventas que gravan los estados. Los
impuestos sobre la propiedad representan 22.4% del total. Estos impuestos
son gravados sobre todo por los gobiernos locales (como condados, ciudades
y pueblos) sobre el valor estimado o "determinado" de las propiedades
comerciales, industriales y residenciales. Los impuestos sobre el ingreso
personal representan 30.9% del ingreso estatal y local, mientras que los
impuestos del seguro social significan 9.0% y los impuestos sobre las
sociedades el 3.6%.

EL SECTOR INTERNACIONAL. LAS IMPORTACIONES Y LAS
EXPORTACIONES EN ESTADOS UNIDOS

Una de las grandes lecciones econmicas de las dcadas de 1970 y 1980 fue
que todas las economas, independientemente de su tamao, dependen, en
ciertamedida, de otras economas y que se ven afectadas por acontecimientos
que ocurren fuera de sus fronteras. Pregunte a alguien de lowa cules son las
repercusiones que el comercio exterior tiene en los precios agrcolas y, por
ende, en el bienestar de los agricultores estadunidenses. O pregunte a los
trabajadores siderrgicos de Pittsburgh y Youngs-town sobre las
consecuencias que el acero barato de Alemania y J apn produce en las
economas de esas poblaciones.
Definitivamente, la economa de Estados Unidos no es "cerrada". Todos los
das se hacen miles de transacciones entre Estados Unidos y casi todos los
pases del mundo. En 1990, Estados Unidos vendi $40,400 millones de
dlares de productos agrcolas al resto del mundo y compr $62,200 millones
de productos de petrleo de otros pases. En total, en 1990, Estados Unidos
import la sorprendente cantidad de $705,400 billones por concepto de bienes
y servicios, 12.9% de su PIB.
El crecimiento del sector internacional de la economa estadunidense es un
fenmeno relativamente reciente. Antes de 1970, las importaciones y las
exportaciones de bienes y servicios representaban una fraccin relativamente
pequea y estable del PNB de EUA.

La tabla 3.11 muestra las importaciones y las exportaciones de algunos
aos a partir de 1929. En todos los aos, excepto unos cuantos, entre 1929 y
1970, las importaciones slo significaron entre 4 y 6% del PNB. Durante la
Depresin e inmediatamente despus de la Segunda guerra mundial, la cifra
baj de 4%, pero jams pas de 6 %.
No obstante, a partir de 1970, el volumen del comercio internacional
creci bastante. Las importaciones y las exportaciones se duplicaron como
porcentaje del PNB en la dcada de 1970, para llegar a cerca de 12% para
1980. Las exportaciones bajaron a 9.2% del PNB en 1985, pero subieron a
12.3% para 1990. Las importaciones fueron aumentando constantemente
hasta 12.9% del PNB para 1990.

LA COMPOSICIN DEL COMERCIO ESTADOUNIDENSE La tabla
3.12 presenta el tipo de mercancas importadas y exportadas en 1990. Lo ms
sorprendente de todas estas mercancas podra ser su inmensa diversidad.
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conocimiento para crecer
grupo
87
La categora ms amplia ms de la tercera parte de las exportaciones
de EUA y la quinta de sus importaciones la constituyen los bienes de
capital, con excepcin de los automotores, categora muy amplia que incluye
muchos y variados productos especializados. La segunda categora por orden
de importancia en las exportaciones de EUA est compuesta por los
suministros y los materiales industriales $102,400 millones de dlares en
1990. En tercero y cuarto lugar estn los automviles y los alimentos.


IMPORTACIONES DE BIENES Y
SERVICIOS
EXPORTACIONES DE BIENES Y
SERVICIOS

MILES DE
MILLONES DE
DOLARES
PORCENTAJ E
DEL PNB

MILES DE
MILLONES DE
DOLARES
PORCENTAJ E
DELPNB

1929
1933
1945
1955
1960
1965
1970
1974
1976
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
5.9
2.1
7.9
18.1
24.0
33.2
60.5
135.2
223.4
158.9
272.5
318.9
348.9
335.6
358.7
442.4
448.9
493.8
564.3
626.1
672.3
705.4
5.7
3.8
3.7
4.5
4.7
4.7
6.0
9.2
9.9
8.9
10.9
11.7
11.4
10.6
10.5
11.7
11.2
11.7
12.5
12.8
12.9
12.9
7.1
2.4
7.4
21.1
29.9
42.9
68.9
151.5
227.5
177.7
291.2
351.0
382.8
361.9
352.5
383.5
370.9
396.5
449.6
552.0
626.2
670.8
6.8
4.3
3.5
5.2
5.8
6.1
6.8
10.3
10.1
10.0
11.6
12.8
12.5
11.4
10.3
10.2
9.2
9.4
10.0
11.3
12.0
12.3
Fuente: Informe econmico del Presidente, febrero de 1991; Indicadores econmicos, febrero,
1991

Antes de 1970, las importaciones de petrleo y de productos de petrleo
jams sumaban ms de $3,000 millones al ao y nunca pasaron del 10% del
total de importaciones. El rpido incremento de los precios del petrleo en
1973-1974 cambi todo esto. La tabla 3.13 es una crnica del aumento y la
baja del petrleo crudo en calidad de importacin principal. Para 1980, el
petrleo crudo representaba ms de la cuarta parte del total de importaciones.
Sin embargo, a principios de la dcada de 1980, Estados Unidos empez a
reducir su consumo de petrleo. Para 1988, el petrleo slo representaba
5.9% del total de importaciones.

Tabla 3.11
Importaciones y
Exportaciones de
Bienes y Servicios
de EUA,
1929 1990

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grupo
88
EXPORTACIONES

MILES DE
MILLONES DE
DOLARES
PORCENTAJE DEL
TOTAL

Productos agrcolas
Productos no agrcolas
Total

Comida, alimentos y bebidas
Materiales y suministros industriales
Bienes de capital, excepto automotores
(maquinaria, naves areas, etctera.)
Automviles, vehculos, partes y motores
Bienes de consumo, excepto automotores
Todos los dems
Total
40.4
357.7
398.0

35.4
102.4

153.6
36.3
43.0
27.3
398.0
10.1
89.9
100.0

8.9
25.7

38.6
9.1
10.8
6.9
100.00
EXPORTACIONES

MILES DE
MILLONES DE
DOLARES
PORCENTAJE DEL
TOTAL

Petrleo y productos derivados
Productos no petrolferos
Total

Comida, alimentos y bebidas
Materiales y abastos industriales
Bienes de capital, excepto automotores
(maquinaria, naves areas, etctera.)
Automviles, vehculos, partes y motores
Bienes de consumo, excepto automotores
Todos los dems
Total
62.2
440.6
502.8

26.5
139.0

117.3
86.2
105.0
28.7
502.8
12.4
87.6
100.00

5.3
27.6

23.3
17.1
20.9
5.7
100.0
Fuente: Departamento de Comercio de EUA. Survey of Current Business (febrero de 1991)

Otras dos categoras importantes de importaciones que han captado
mucha atencin en razn de sus consecuencias para las principales industrias
de EUA sos los automviles y el hierro y el acero. En 1990, las importaciones
de automviles y partes sumaron un total de $86,200 millones. Las
importaciones de hierro y ace aunque no aparecen en la tabla 3.12, sumaron
$18,200 millones de dlares.

DE LAS INSTITUCIONES A LA TEORA

En este captulo se ha esbozado la estructura de las instituciones de la
economa estadounidense. Conforme veamos la teora econmica, positiva y
normativa, deber analizar las realidades de la vida econmica de Estados
Unidos que hemos presentado aqu. Por qu se est expandiendo el sector de
los servicios y contrayendo el secto las manufacturas? Por qu es tan grande
el sector pblico? Qu funciones econnomicas cumple? Qu determina el
nivel de las importaciones y las exportaciones? Que repercusiones tienen los
productos extranjeros baratos en la economa de EUA?
Una de las preguntas ms importantes que analizaremos se refiere a los
relativos mritos de la participacin del sector pblico en la economa. Se
debe involucrar el gobierno en la economa o se debe permitir que el mercado
se rija por sus propios recursos? Antes de abarcar estos y otros temas
Tabla 3.12
Categoras
principales de
importaciones y
exportaciones de
mercancas de
Estados Unidos,
1990
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conocimiento para crecer
grupo
89
importantes es preciso establecer un marco terico. Nuestro estudio de la
economa y su funcionamiento empieza con el comportamiento de los
oferentes y los demandantes en los mercados privados.


F












Fuente: Statistical Abstract of the United States. 1981. 1987. 1900.

RESUMEN

1. El sector privado est compuesto por empresas de dueos particulares creadas para obtener
ganancias, las organizaciones no lucrativas y las familias individuales. El sector pblico es el
gobierno y los organismos en todos los niveles: el federal, el estatal y el local.
2. Una sociedad de un propietario es una empresa que solo tiene un dueo. Una sociedad en
participacin tiene dos dueos o ms. Los propietarios y los socios son plenamente responsables por
todas las deudas del negocio. Una sociedad annima es una entidad legal formalmente constituida
que limita la responsabilidad de sus dueos. Los dueos no son responsables de las deudas de la
empresa ms all de la cantidad que hayan invertido.
3. El trmino industria se usa genricamente para referirse a grupos de empresas que producen
productos similares. Las industrias se pueden definir de manera amplia o estrecha. Una compaa
que produce queso pertenece a la industria quesera, la industria de los lcteos, la industria de los
productos alimenticios y la industria de los productos agrcolas.
4. En la competencia perfecta, ninguna empresa individual tiene control sobre los precios. Esto se debe
a dos caractersticas de esta estructura industrial: 1) Las industrias perfectamente competitivas estn
compuestas por muchas empresas, cada una de ellas pequea con relacin al tamao de la industria y
2) cada empresa en una industria perfectamente competitiva produce exactamente el mismo
producto, es decir, los productos son homogneos.
5. Un monopolio es una organizacin de mercado, o estructura industrial, donde slo hay una empresa
que produce un producto para el cual no existen sustitutos parecidos.Una empresa, para ser
monopolio en una industria rentable, debe tener capacidad para bloquear el ingreso de empresas
competidoras.
6. La competencia monoplica es una estructura industrial en la que compiten muchas empresas, pero
en la cual cada empresa produce un producto ligeramente diferente. Sin embargo, aunque el producto
de cada empresa es singular, existen muchos sustitutos parecidos. Es relativamente fcil ingresar o
salir de las industrias monoplicamente competitivas.
7. Un oligopolio es una industria donde hay pocas empresas. En general, es difcil, aunque no
imposible, que las empresas nuevas entren a una industria oligoplica.
8. El gasto pblico en todos los niveles pas de 18.4% del PNB en 1940 a 34.9% en 1990. La parte
federal del total del gasto creci ms que las partes estatales y locales, multiplicndose por dos y
MILES DE MILLONES
DE DOLARES
PORCENTAJE DEL TOTAL DE
IMPORTACIONES
1970
1974
1975
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1.4
16.5
19.3
32.1
46.1
65.7
61.9
45.9
36.8
36.5
33.0
22.7
293
25.8
3.6
16.5
20.0
18.6
21.9
26.8
23.7
18.8
14.3
11.2
9.6
6.1
7.2
5.9
TABLA 3.13
Importaciones de
petrleo crudo de EUA,
1970-1988
El petrleo crudo se
convirti en un articulo
de importacin
importante en la dcada
de 1970. Para 1980 las
importaciones de petrleo
representaban ms de la
cuarta parte del total de
importaciones. En la
dcada de 1980
disminuy notablemente
la proporcin de
importaciones de petrleo
crudo con relacin al
total de importaciones
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conocimiento para crecer
grupo
90
pico desde 1940.
9. Otras medidas del tamao del sector pblico no han creado a tanta velocidad. El empleo
gubernamental increment ligeramente de 15.4% del total de empleo en 1960 a 16.6% en 1990.
10. La defensa nacional y el seguro social representan un poco menos de la mitad del gasto federal. Las
cuatro categoras superiores del gasto local y estatal son educacin, asistencia pblica, salubridad y
hospitales y caminos
11. Los impuestos personales sobre la renta y los impuestos del seguro social juntos representaron ms
del 80% de los ingresos federales en 1990. En los veinticinco aos pasados, los impuestos del seguro
social han aumentado enormemente como parte del total del ingreso federal. Los impuestos
indirectos sobre el comercio y los impuestos sobre la propiedad representaron alrededor del 56.6%
de los ingresos estatales y locales en 1990.
12. Todos los das hay miles de transacciones entre Estados Unidos y casi todos los dems pases del
mundo. Esto ha provocado que aumente la importancia del sector internacional en la economa de
EUA. En 1990, Estados Unidos importa $705,400 millones de dlares por concepto de bienes y
servicios, 12.9% de su PNB

REPASO DE TERMINOS Y CONCEPTOS

sector privado 59
sector pblico 59
sector internacional 59
sociedad de propiedad
individual 61
sociedad en nombre colectivo 62
sociedad annima 62
ingreso neto 62
dividendos, utilidades
distribuidas 62
franquicia 62
ingresos retenidos, utilidades no
distribuidas 63

industria 64
organizacin del mercado 64
competencia perfecta 64
productos homogneos 64
facilidad de Ingreso 65
monopolio 65
barrera al ingreso 65
competencia monoplica 66
diferenciacin de productos 67
oligopolio 67
producto nacional bruto (PNB) 70
compras gubernamentales de
bienes y servicios 71

transferencia de pagos del
gobierno 71
producto interno bruto (PIB)
impuesto personal sobre la
renta 76
impuesto del seguro social o sobre
nmina 76
impuesto sobre los ingresos de
sociedades 77
impuesto sobre el consumo 78




EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE REPASO

1. El captulo contiene evidencia contradictoria sobre la expansin del sector pblico con
relacin al resto de la economa en los pasados 10 o 20 aos. Disctalo.
2. Qu diferencia existe entre una sociedad en propiedad y una annima? Si fuera a iniciar
un negocio pequeo qu forma de organizacin escogera? Cules son las ventajas y
las desventajas de estas dos formas de organizacin?
3. "Gran parte de las empresas son sociedades annimas, sin embargo representan una parte
relativamente pequea del total de la produccin de Estados Unidos". Est o no de
acuerdo con esta afirmacin? Explique su respuesta.
4. En 1990 los accionistas slo recibieron directamente 43.6% del total de las utilidades de
las sociedades. Qu ocurri con el resto?
5. Las industrias perfectamente competitivas estn compuestas de gran cantidad de
empresas, cada una de ellas pequea con relacin al tamao de la industria y cada una de
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grupo
91
ellas productora de productos homogneos. Qu implica lo anterior en cuanto a la
capacidad de la empresa individual para influir en los precios? Explique su respuesta.
6. En qu se parecen una industria monoplicamente competitiva y un monopolio? En
qu se parecen a una industria perfectamente competitiva?
7. Cul es la diferencia entre las compras gubernamentales de bienes y servicio y los
gastos del gobierno? Explique con precisin.
8. Cmo es posible que el gasto gubernamental aumente como porcentaje de PNB al
tiempo que los impuestos y el empleo gubernamental disminuyen?
9. Por qu parece que el gobierno est gastando mucho ms en el pago de intereses ahora
que hace una dcada? Explique
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grupo
92
4

LA DEMANDA, LA OFERTA Y
EL EQUILIBRIO DEL MERCADO

EMPRESAS Y FAMILIAS: LAS UNIDADES
BSICAS DE DECISIN

LOS MERCADOS DE INSUMOS Y LOS
MERCADOS DE PRODUCTOS

LA DEMANDA EN LOS MERCADOS DE
PRODUCTOS (PRODUCCIN)
El precio y la cantidad demandados: La ley de la
demanda
Otras determinantes de la demanda familiar
El cambio de la demanda y los movimientos en
una curva de la demanda
De la demanda de las familias a la demanda del
mercado

OFERTA EN LOS MERCADOS DE
PRODUCTOS (PRODUCCIN)
El precio y la cantidad ofrecidos: La ley de la
oferta

Otras determinantes de la oferta de las empresas
El cambio de la oferta y los movimientos en una
curva de la oferta
De la oferta de las empresas individuales a la oferta
del mercado
EL EQUILIBRIO DEL MERCADO
El exceso de demanda
El exceso de oferta
Los cambios de equilibrio
LA DEMANDA Y LA OFERTA EN LOS
MERCADOS DE PRODUCTOS: UN
REPASO
LOS MERCADOS Y LA ASIGNACIN DE
RECURSOS


Los captulos 1 y 2 fueron una introduccin a la disciplina, la metodologa y
el tema de la economa. El captulo 3 describi el panorama de las
instituciones de la economa de EUA, el sector pblico tanto como el
privado. Ahora iniciaremos la tarea del anlisis del verdadero funcionamiento
de la economa. Los captulos 4 al 12 construirn una teora completa, o
modelo, de una economa de mercado simple, sin gobierno, en la cual las
empresas mercantiles privadas y las familias toman todas las decisiones.
Conforme vayamos introduciendo el gobierno al modelo, en los captulos 12
al 20, relajaremos algunas de las hiptesis estrictas presentadas en los
captulos anteriores.
Los captulos 4 al 5 presentan una panorama general del funcionamiento
de los mercados individuales. Estos presentan algunos de los conceptos
microeconmicos que se requieren para entender la microeconoma bsica.
En el captulo 6 abordaremos la microeconoma.
Conforme vayamos definiendo trminos y planteando hiptesis es
importante tener presente qu estamos haciendo. En el captulo 1 tuvimos
mucho cuidado en explicar qu pretende abarcar la teora econmica. Las
teoras son representaciones abstractas de la realidad, a semejanza del mapa
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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grupo
93
que representa una ciudad. Pensamos que los modelos que incluimos en el
libro te ayudarn a entender el funcionamiento de la economa, igual que un
mapa te ayuda a llegar a un punto cualquiera en una ciudad. Pero as como un
mapa presenta una visin del mundo, lo mismo pasa con una teora
econmica dada cualquiera. Existen otras alternativas de la teora que
presentamos. No obstante, pensamos que la teora de este libro, aunque
abstracta, resulta muy til para poder entender el funcionamiento de la
economa.
En la sociedad simple de la isla que mencionbamos en el captulo 2, el
problema econmico fue resuelto de manera directa. Colleen y Bill asignaron
su tiempo y usaron los recursos de la isla para satisfacer sus necesidades
bsicas. Quiz Bill trabaj de agricultor y Colleen de cazadora o carpintera;
quiz l era ingeniero civil y ella mdico. Hubo un intercambio, pero no hubo
necesidad de mercados complejos.
Sin embargo, en las sociedades donde hay muchas personas, la
produccin debe satisfacer una amplia gama de gustos y preferencias. Por
consiguiente, los productores se especializan. Los campesinos producen ms
alimentos de la cantidad que pueden comer para despus venderlos y comprar
bienes manufacturados. Se pagan los servicios especializados de los mdicos,
al igual que los de abogados, trabajadores del ramo de la construccin y
editores. Cuando existe especializacin, debe haber intercambio, y ste se da
en los mercados.
Este captulo empieza analizando las fuerzas bsicas que operan en los
sistemas de mercado. El propsito de esta presentacin es explicar cmo las
decisiones individuales de familias y empresas juntas, sin direccin o
planificacin central alguna, responden a las tres interrogantes bsicas que
toda economa debe responder: Qu producir, cmo producirlo y para quin
se producir? Empecemos por algunas definiciones bsicas

EMPRESAS Y FAMILIAS: LAS UNIDADES BSICAS DE DECISIN

En este libro analizaremos y hablaremos del comportamiento de dos unidades
bsicas de decisin: las empresas o unidades primarias de produccin en una
economa y las familias o unidades de consumo en una economa. Ambas
estn compuestas por personas que ejecutan diferentes funciones y
desempean diferentes papeles. As pues, en esencia lo que estamos
desarrollando es una teora del comportamiento humano.
La empresa existe cuando una persona o un grupo de personas deciden
producir un producto o varios, transformando insumos (es decir, recursos en
si ms amplio sentido) en productos (los productos que se venden en el
mercado) Algunas empresas producen bienes, otras producen servicios.
Algunas son grandes, otras pequeas y otras ms intermedias. Sin embargo,
todas las empresas existen para transformar recursos en cosas que la gente
quiere. La Orquesta Sinfnica de Bostn requiere mano de obra, suelo, un
edificio, personas con talento para la msica, electricidad y otros insumos y
los combina para producir conciertos. El proceso de produccin puede ser
sumamente complicado. Por ejemplo, la primera flauta de la orquesta
requiere preparacin, talento, actuaciones anteriores, experiencia, una
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grupo
94
partitura, un instrumento, la interpretacin del director y el sentimiento
musical del ejecutante, quien apenas hace una sola contribucin a la
actuacin general.
La mayora de las empresas existen para producir utilidades a sus dueos
aunque en algunos casos no es as. Por ejemplo, la Universidad de Carolina
del Norte encaja dentro de la descripcin de empresa: Toma insumos en
forma de mano de obra, suelo, capacidades, libros y edificios y produce un
servicio que llamamos educacin. Aunque vende sus servicios a un precio, su
existencia no obedece al lucro sino ms bien a la oferta de la mejor calidad
posible de educacin por un precio razonable.
No obstante, la mayora de las empresas existen para obtener ganancias.
Se dedican a la produccin porque pueden vender su producto por una
cantidad mayor a lo que cuesta producirlo. El siguiente anlisis del
comportamiento de la empresa parte de la hiptesis de que las empresas
toman decisiones con objeto de elevar al mximo sus utilidades.
Las familias son las unidades de consumo de la economa. Una familia
puede estar compuesta por cualquier cantidad de personas: una persona que
vive sola, una pareja con cuatro hijos, o 15 personas que no tienen
parentesco, pero que viven juntas en una casa. Cabe suponer que las
decisiones de las familias estn fundamentadas en los gustos y las
preferencias individuales de la unidad de consumo: la familia compra aquello
que quiere y aquello que puede adquirir. En una sociedad grande,
heterognea y abierta como la de Estados Unidos, existen gustos
extremadamente diferentes que encuentran su expresin en el mercado. Basta
un recorrido de seis cuadras por alguna calle de Manhattan, en la direccin
que sea, o un paseo en coche desde el sur de Chicago hasta el agreste Illinois,
para convencer a cualquiera de que no es fcil hablar en general de lo que le
gusta o no le gusta a la gente.
Sin embargo, aunque las familias tienen preferencias muy variadas,
tambin tienen cosas en comn. En ltima instancia, todas, incluso las muy
ricas, tienen ingresos limitados y, de alguna manera, todas deben pagar lo que
consumen. Aunque las familias pueden tener algn control sobre sus ingresos
pueden trabajar ms o menos, tambin estn limitadas por la existencia
de empleos, los salarios actuales, sus capacidades y la riqueza que hayan
acumulado o heredado, o por la falta de esta riqueza.

LOS MERCADOS DE INSUMOS Y LOS MERCADOS DE
PRODUCTOS

Las familias y las empresas interactan en dos tipos bsicos de mercados: los
mercados de productos o produccin y los mercados de insumos (vase la
figura 4.1). Los bienes y servicios destinados cuyo propsito es que los usen
las familias, se intercambian en los mercados de productos. En los mercados
de productos, las empresas que compiten ofrecen algo y las familias que
compiten demandan algo.
No obstante, las empresas deben comprar recursos en los mercados de
insumos para producir bienes y servicios. Las empresas le compran insumos a
las familias que ofrecen estos insumos. Cuando una empresa decide cunto
Familias
Unidades de
consumo de la
economia
Mercados de
productos o
produccin
Mercados donde
se intercambian
bienes y servicios.
mercados de
insumos
Mercados donde
se intercambian
recursos usados
para producir
productos
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grupo
95
producir (oferta) en los mercados de productos, tambin debe decidir cunto
necesita de cada insumo para producir la cantidad que quiere de productos.
La Chrysler Corporacin, para producir automviles, debe usar muchos
insumos, entre ellos neumticos, acero, maquinaria compleja y muchas
variedades de obreros especializados.
Dado que se pueden producir productos empleando diferentes tipos de
insumos en diversas combinaciones, las empresas, por regla general, tambin
eligen algn mtodo o tecnologa de produccin de entre varias alternativas.
Se puede producir automviles con trabajadores humanos o con robots en las
lneas de montaje. Un contratista que hace excavaciones para los cimientos
de un edificio nuevo puede emplear muchos obreros con palas o un solo
trabajador con una pala a vapor.
En los mercados de insumos las familias ofrecen recursos. La cantidad
que puede comprar (demanda) la familia en los mercados de productos
depender de sus ingresos, cuando menos en parte. La mayora de las
familias obtienen sus ingresos del trabajo, ofrecen su mano de obra, en el
mercado de trabajo, a empresas que la demandan y, a cambio, reciben un
salario. Las familias tambin pueden prestar los ahorros que han acumulado o
heredado a las empresas, a cambio de un inters, o pueden intercambiar esos
ahorros por ttulos a cambio de utilidades futuras, por ejemplo cuando una
familia compra acciones de una sociedad annima.



















FIGURA 4.1
El mecanismo de asignacin del mercado: un flujo circular simple
Los diagramas como el que antecede muestran el "flujo circular" de la actividad econmica, de ah el
nombre de "diagrama de flujo circular". En ellos, los bienes y servicios giran en el mismo sentido que
las manecillas del reloj: Los servicios de mano de obra ofrecidos por las familias fluyen a las empresas
y los bienes y servicios finales producidos por las empresas fluyen a las familias. El dinero (que no
aparece aqu") fluye en el sentido contrario (en sencido contrario a las manecillas del reloj), los pagos
por concepto de bienes y servicios fluyen de las familias a las empresas y el pago por concepto de los
servicios de mano de obra fluye de las empresas a las familias
mercado de
trabajo El mercado
de insumos, o
recursos, donde las
familias ofrecen su
trabajo a las
empresas que
demandan mano de
obra a cambio de
salarios.
mercado de
capitales
El mercado de
insumos o recursos,
donde las familias
ofrecen sus ahorros
a empresas que
demandan fondos
para comprar bienes
de capital, a cambio
de un inters o de
reclamar utilidades
a futuro, a firmas
que demandan
fondos para
comprar bienes de
capital
Oferta
Empresas
Oferta en mercado de productos.
Demandas en mercados de insumos
Familias
Demanda en los mercados de productos
Oferta en los mercados de insumos
Demanda
Demanda
Oferta
Mercados de productos
Bienes
Servicios
Mercados de insumos
Mano de obra (salarios)
Capital (utilidades, intereses)
Suelo (rentas)
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En el mercado de capitales las familias ofrecen los fondos que usan las
empresas para comprar bienes de capital, a cambio de intereses o derechos
sobre utilidades a futuro. Las familias tambin pueden ofrecer tierras u otros
bienes races a cambio de un alquiler.
La oferta de insumos y sus precios determinan, en ltima instancia, el
ingreso de las familias. El monto de los ingresos que gana una familia
depende, por consiguiente de las decisiones que toma respecto a la oferta de
insumos. Por ejemplo, algunas de las decisiones que afectaran los ingresos
seran si se continua estudiando o no la cantidad y el tipo de los estudios que
se adquirirn, si se empezar un negocio o no cuntas horas se trabajar, o
simplemente si se trabajar, y cmo se invertir el ahorro.

Por consiguiente, podr ver que:

Los mercados de insumos y productos estn relacionados en razn del
comportamiento tanto de las empresas como de las familias. Las empresas
determinan las cantidades y el caracter de los productos producidos, los tipos y las
cantidades de los insumos demandados y las tecnologas usadas en la produccin.
Las familias determinan los tipos y las canridades de productos que se demandan y
las cantidades y los tipos de insumos que se ofrecen.

Un diagrama que muestra las relaciones entre las actividades, como el
que aparece en la figura 4.1, en ocasiones se conoce con el nombre de
diagrama de flujo circular.

LA DEMANDA EN LOS MERCADOS DE PRODUCTOS

En la vida real, las familias toman muchas decisiones al mismo tiempo.
Sin embargo, para ver cmo funcionan las fuerzas de la oferta y la demanda,
centrmonos primero en la cantidad de un producto singular que decide
consumir una familia individual, en un periodo de tiempo dado cualquiera,
por ejemplo un mes o un ao.

Como es de suponer, la decisin de una familia en cuanto a la cantidad que
demandara de un producto, depender de una serie de factores:

Los ingresos que tenga la familia.
La cantidad de riqueza acumulada de la familia.
El precio del producto en cuestin.
Los precios de otros productos que pueda conseguir la familia
Los gustos o preferencias de la familia
Las expectativas de la familia con relacin a sus ingresos, riqueza y precios
futuros.

La cantidad de la demanda es la cantidad (nmero de unidades) de un
producto que comprara una familia en un periodo dado si pudiera comprar
todo lo que quisiera al precio corriente del mercado.
Es importante entender la demanda en comparacin con la oferta.
cantidad demandada
La cantidad (numero de
unidades) de un
producto que comprara
una familia en un
periodo dado si pudiera
comprar todo lo que
quisiera al precio actual
del mercado.
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Evidentemente, la cantidad de un producto que compren las familias
depender, en ltima instancia, de la cantidad del producto que haya
disponible, de hecho, en el mercado. Sin embargo, la cantidad de la demanda
en un momento cualquiera puede ser superior a la cantidad ofrecida, o se
puede quedar corta. Estas diferencias entre la cantidad de la demanda y la
cantidad ofrecida son muy importantes. La frase "si pudiera comprar todo lo
que quisiera" medular porque da cabida a la posibilidad de que exista una
diferencia entre la cantidad ofrecida y la cantidad de la demanda.
Este anlisis de la oferta y la demanda nos est llevando a una teora de
cmo se determinan los precios del mercado. Los precios se determinan en
razn de la interaccin entre los oferentes y los demandantes. Para entender
esta interaccin, primero debemos saber cmo influyen los precios de los
productos en el comportamiento de los oferentes y los demandantes por
separado. As pues, iniciaremos nuestro planteamiento de los mercados de
productos centrndonos exclusivamente en esta relacin.

LOS CAMBIOS EN LA CANTIDAD DE LA DEMANDA Y LOS
CAMBIOS EN LA DEMANDA En los mercados individuales, la relacin
ms importante es aquella entre el precio del mercado y la cantidad de la
demanda. Por tanto, iniciaremos nuestro planteamiento analizando la
respuesta probable de las familias ante los cambios de precios, usando el
recurso del ceteris paribus, o "todo lo dems igual". Es decir, intentaremos
derivar una relacin entre la cantidad de la demanda de un bien, por periodo
de tiempo, y su precio, dejando constantes el ingreso, la riqueza, los otros
precios, los gustos y las expectativas.



PRECIO POR LLAMADA CANTIDAD DE DEMANDA
(LLAMADAS AL MES)
$ 0
.50
3.5
7.00
10.00
15.00
30
25
7
7
1
0



Es importante sealar la diferencia entre los cambios de precios, los
cuales afectan la cantidad de un bien demandado, y los cambios de otros
factores (como el ingreso), los cuales cambian toda la relacin entre el precio
y la cantidad. Por ejemplo, si una familia empieza a recibir ms ingresos,
podra comprar mayor cantidad de un bien al precio que fuera. Para
cerciorarnos de distinguir los cambios de precio de los dems cambios que
afectan a la demanda, en el resto del texto seremos muy exactos en cuanto a
la terminologa. Concretamente, los cambios de precio de un producto
afectan la cantidad de la demanda por periodo. Los cambios de cualquier
otro factor, como los ingresos o las preferencias, afectan la demanda. As
pues, podemos decir que un incremento en el precio de la Coca-Cola
TABLA 4.1
Programa de la demanda
de llamadas telefnicas de
Ana
Un programa de la demanda
muestra las cantidades de un
producto que comprara una
familia a otros precios
alternativos. Si las llamadas
telefnicas no costaran nada,
Ana llamara a su novio 30
veces al mes, pero si
costaran $ 15 no le llamara
en absoluto
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probablemente cause un decrememento en la cantidad de demanda de Coca-
Cola. De igual manera, decimos que un incremento en el ingreso
probablemente ocasione un incremento en la demanda de la mayora de los
bienes.

El precio y la cantidad de la demanda: la ley de la demanda

Un programa de la demanda muestra las cantidades de un producto que
comprara una familia a diferentes precios. La tabla 4.1 presenta un programa
hipottico de la demanda de Ana, estudiante de economa que est en la
universidad al mismo tiempo que su novio asiste a clases en una escuela de
artes plsticas. Si las llamadas telefnicas no costaran nada (precio cero).
Ana llamara a su novio todos los das, o 30 veces al mes. Al precio de $0.50
dlaresella hara 25 llamadas al mes. Si el precio llegara a $3.50 Ana
reducira las llamadas a siete al mes. Esta misma informacin, pero
presentada en forma grfica, se llama curva de la demanda. La figura 4.2
muestra la curva de la demanda de Ana.

LAS CURVAS DE LA DEMANDA SON DESCENDENTES Nuestros
datos indican que a precios ms bajos. Ana llama a su novio con ms
frecuencia y que, a precios ms altos, llama con menos frecuencia. Por tanto,
existe una relacin negativa o inversa entre la cantidad de la demanda y el
precio. Cuando el precio aumenta, la cantidad la demanda baja, y cuando el
precio baja, la cantidad de la demanda aumenta. Por consiguiente, la
pendiente de una curva de la demanda siempre es negativa. Esta relacin
negativa entre el precio y la cantidad de la demanda, con frecuencia, se
conoce con el nombre de ley de la demanda, trmino que Alfred Marshall us
por primera vez en 1890.
















FIGURA 4.2
Curva de demanda de Ana
La relacin entre el precio y la cantidad de la demanda presentada de manera grfica se llama curva de
la demanda. Las curvas de la demanda tienen una pendiente negativa, con lo cual se indica que la
disminucin de los precios ocasiona el incremento de la cantidad de la demanda.
programa de
demanda
Una tabla que muestra
la cantidad de un
producto dado que
compraran las
familias a diferentes
precios
curva de la
demanda
Una grfica que
ilustra la cantidad de
un producto dado que
compraran las
familias a diferentes
precios
1 3 7 25 30
Nmero de llamadas telefnicas por mes
P
r
e
c
i
o

p
o
r

l
l
a
m
a
d
a

$
15.00
10.00
7.00
3.50
50
0
Demanda
q
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99
Muchas personas se asustan ante lo abstracto de las curvas de la
demanda. Sobra decir que, de hecho, no trazamos curvas de nuestra propia
demanda de productos. Por regla general, cuando queremos comprar algo,
slo tenemos un precio y la cantidad que compraramos a otros precios no
importa. Sin embargo, las curvas de la demanda sirven para que los analistas
entiendan el tipo de comportamiento probable que observaran las familias si
se enfrentaran, de hecho, a precios ms altos o bajos. Por ejemplo, sabemos
que si el precio de un bien aumenta lo suficiente, la cantidad de la demanda,
en ltima instancia, bajar a cero. Por consiguiente, la curva de la demanda es
un instrumento que nos ayuda a explicar el comportamiento de la economa y
a pronosticar las reacciones ante los posibles cambios de precios. La
definicin de "ley" social de Marshall capta la idea:

El trmino ''ley" no significa sino una definicin o postulado general de
tendencias, ms o menos ciertas, ms o menos definidas... una ley social es un
postulado de tendencias sociales; es decir, qu se puede esperar de un curso de
accin dado tomado por los miembros de un grupo social que estn sujetos a
ciertas condiciones.

Cabe suponer que los consumidores demandarn mayor cantidad de un
producto si su precio es ms bajo y menor cantidad si es ms alto. Las
familias deben dividir sus ingresos entre una amplia gama de bienes y
servicios. Si el precio de la libra de carne aumenta, al tiempo que los ingresos
y los precios de todos los dems productos permanecen iguales, la familia
deber sacrificar algo para comprar cada libra de carne.
Si gasto $4.5 dlares por una libra de carne de primera, estoy
sacrificando las cosas que podra haber comprado con esos $4.50. Si la carne
de primera subiera a $7 la libra y las pechugas de pollo siguieran a $ 1.99
(recuerda ceteris paribus suponemos que todo lo dems permanece
constante), tendra que dejar de adquirir ms pollo u otros artculos con objeto
de comprar esa libra de carne. Por consiguiente, es probable que comiera ms
pollo y menos carne. Ana llamar a su novio tres veces si cada llamada
telefnica cuesta $7. La cuarta llamada significara sacrificar $7 para comprar
otras cosas. No obstante, al precio de $3.50, el costo de oportunidad de cada
llamada es ms bajo y llamar con ms frecuencia.
Otro motivo por el cual es probable que las curvas de la demanda se
inclinen hacia abajo depende del concepto de la utilidad. Los economistas la
usan como medida de complacencia o satisfaccin. Se supone que
consumimos bienes y servicios porque nos producen alguna utilidad. Sin
embargo, conforme consumamos mayor cantidad de un producto en un
periodo de tiempo dado, es probable que cada unidad adicional consumida ir
produciendo cada vez menos satisfaccin. Es probable que la utilidad que
obtengo de un segundo barquillo de helado sea menor que la que obtuve del
primero; el tercero valdr incluso menos y as sucesivamente. Esta ley de la
utilidad marginal decreciente se desarrolla con ms detalle en el captulo 6.
Si cada una de las unidades sucesivas de un bien me representa menos valor,
no estar dispuesto a pagar la misma cantidad por l. Por consiguiente, cabe
esperar que la curva de la demanda de ese bien tenga una pendiente
Ley le la demanda
La relacin inversa
entre el precio y la
cantidad demandada:
Conforme aumenta el
precio disminuye la
cantidad demandada
y, conforme
disminuye el precio
aumenta la cantidad
demandada
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descendente.
El concepto de la utilidad marginal decreciente tambin ayuda a explicar
el comportamiento de Ana. La curva de la demanda es una manera de
representar la cantidad que ella pagara por llamada telefnica. Al precio de
$7 dlares llamar a su novio tres veces. No obstante, la cuarta llamada
valdr menos que la tercera, es decir, ella concede un valor inferior a $7 para
la cuarta llamada, as que se detiene en la tercera. Empero, si el precio fuera
de slo $3.50 ella seguira llamando. Sin embargo, incluso a $3.50, ella se
detendra en la sptima llamada. Este comportamiento revela que, para Ana,
la octava llamada tiene menos valor que la sptima.
En el caso de la ley de la demanda, un argumento ms formal es lo que
los economistas llaman efectos del ingreso y efectos de la sustitucin.
Volviendo a usar el ejemplo de la carne, veamos cmo una disminucin de
precios afecta a los consumidores. Si el precio de la carne baja y la gente
sigue comprando exactamente las mismas cantidades de todos los bienes,
inclusive la carne, que compraban antes de que el precio de la carne bajara,
tendrn dinero sobrante. Estarn en mejor posicin y podrn comprar ms
cantidad de codos los bienes, inclusive carne. Lo anterior se conoce como el
efecto del ingreso producido por una disminucin de precios.
Por otra parte, la disminucin de precio implica que la carne es ms
barata en relacin con otros bienes, inclusive posibles sustitutos. Una
disminucin en el precio de la carne significa que sta resulta ms atractiva,
con relacin al pollo. En otras palabras, el costo real de una unidad de carne
es aquello que debes sacrificar con objeto de consumirla. Si el precio de la
carne baja con relacin al precio de otros bienes, el consumo de una unidad
de carne requerir que sacrifiques menor cantidad de otros bienes. As pues,
cuando el precio de la carne baja, los consumidores tienden a sustituirlo por
otros bienes. Esto se conoce como el efecto de sustitucin de una
disminucin de precios. .
Volvamos al ejemplo original y analicemos la respuesta de Ana a un
incremento de precio de $3.50 a $7 dlares por llamada telefnica. En primer
trmino, ahora escs llamadas al novio resultan ms caras que otras
alternativas para comunicarse, como las cartas. Por tanto, es probable que
sustituya las llamadas y que recurra a escribir cartas (efecto de sustitucin).
En segundo, en general, estar en peor situacin a causa del aumento de
precio; si llama la misma cantidad de veces, a mayor precio, tendr menos
ingresos para gastar en otras cosas. Sus ingresos ya no comprarn lo mismo
que antes y deber recortar alguna otra cosa. Es probable que una de las cosas
que recorre sean las llamadas telefnicas (efecto de los ingresos).

En suma:

Cabe esperar que la cantidad de la demanda disminuya cuando el precio
aumenta, ceteris paribus, as como esperar que la cantidad de la demanda
aumente cuando el precio baja, ceteris paribus. Por consiguiente, las curvas de
la demanda tienen una pendiente negativa.


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OTRAS PROPIEDADES DE LAS CURVAS DE LA DEMANDA La
curva de la demanda de Ana tiene dos puntos notables ms. En primer lugar,
atraviesa el eje Y, el de los precios. Esto significa que arriba de cierto precio
no habr ninguna llamada. En este caso. Ana deja de llamar cuando el precio
por llamada llega a $ 15 dlares.

Mientras los ingresos y la riqueza de las familias estn limitados, todas las
curvas de la demanda atravesarn el eje del precio. En el caso de una
mercanca, siempre habr un precio arriba del cual la familia no comprara o no
podr comprar. Incluso aunque el bien o el servicio sea muy importante, en
ltima instancia, todas las familias estn "limitadas" o constreidas por sus
ingresos y riqueza.

En segundo, la curva de la demanda de Ana atraviesa el eje X, el de la
cantidad. Incluso con un precio de cero, la cantidad de llamadas telefnicas
de Ana tiene un lmite. Si las llamadas telefnicas no costaran, ella llamara
30 veces al mes, pero no ms.

El hecho de que las curvas de la demanda atraviesen el eje de la cantidad es
cuestin de sentido comn. La demanda de la mayora de los bienes est
limitada, aunque slo sea por razn del tiempo, incluso a un precio de cero.

Otros determinantes de la demanda de las familias

De entre los muchos factores que pueden influir en la demanda familiar de un
producto concreto slo hemos considerado el precio del producto mismo.
Otros factores determinantes incluyen los ingresos y la riqueza de la familia,
los precios de los otros bienes y, evidentemente, los gustos y las preferencias.

EL INGRESO Y LA RIQUEZA Antes de proseguir, debemos definir dos
trminos que se confunden con frecuencia: ingreso y riqueza. El ingreso de
una familia es la suma de todos los sueldos, salarios, utilidades, pagos de
intereses, rentas y dems formas de ingreso que reciba en un periodo de
tiempo dado. As pues, el ingreso es una medida de flujo: debemos
especificar un periodo de tiempo correspondiente: ingresos al mes o al ao.
No puede gastar o consumir una cantidad superior ni una inferior a la de sus
ingresos en un periodo dado cualquiera. Si consume una cantidad menor a
lado su ingreso, ahorrar. Para consumir una cantidad superior a su ingreso
en un periodo, o debes pedir prestado o debe retirar parte de los ahorros que
haya acumulado en periodos anteriores.
La riqueza es el valor total de lo que posee la familia menos lo que debe.
Otro trmino para hablar de riqueza es valor neto: la cantidad que le quedara
a una familia si vendiera todas sus pertenencias y pagara todas sus deudas. La
riqueza es una medida de reserva, se mide en un momento dado, o en un
punto del tiempo. Si gasta una cantidad menor a la de sus ingresos, en un
periodo dado, ahorrar; la cantidad que ahorre se sumar a su riqueza. El
ahorro es el flujo que afecta las reservas de riqueza. Cuando gasta una
cantidad superior a la de sus ingresos desahorrar, disminuir, su riqueza.
ingreso La suma de
todos los sueldos,
salarios, utilidades,
pagos de intereses,
rentas y dems
formas ingresos de la
familia en un periodo
de tiempo dado. Es
una medida del flujo.
riqueza o valor
neto El valor total
de las pertenencias
de una familia
menos lo que
debe. Es una
medida de las
reservas
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102
Es evidente que las familias que tienen ingresos ms altos y ms ahorros
acumulados o riqueza heredada pueden comprar ms cosas. As pues, en
trminos generales, con niveles superiores de ingreso/riqueza cabra esperar
ms demanda y con niveles ms bajos de ingreso/riqueza, menor demanda.
Los bienes que se pueden sujetar a est relacin se llaman bienes normales.
No obstante, las generalizaciones pueden ser muy arriesgadas en el caso
de la economa. En ocasiones, la demanda de un bien baja cuando el ingreso
de la familia aumenta. Por ejemplo, pensemos en las diferentes calidades de
carne existentes. Cuando el ingreso de una familia aumenta es probable que
compre carne de mejor calidad, su demanda de filete seguramente aumentar,
pero la demanda de carne de menos calidad (por ejemplo, filete de diezmillo)
seguramente disminuir. El transporte es otro ejemplo. Las personas que
tienen ingresos altos se pueden dar el lujo de volar. Es probable que las
personas que pueden pagar un avin no viajen en autobs. As, el hecho de
tener un ingreso superior podra disminuir la cantidad de veces que se usa el
autobs. Los bienes cuya demanda baja cuando el ingreso aumenta se llaman
bienes inferiores.

LOS PRECIOS DE OTROS BIENES Y SERVICIOS Ningn consumidor
decide aisladamente la cantidad de una mercanca dada cualquiera que
comprar. Por el contrario, cada decisin es parte de una amplia serie de
decisiones que se toman de manera simultnea. Es evidente que las familias
tienen que distribuir sus ingresos entre muchos bienes y servicios diferentes.
En consecuencia, el precio de un bien dado cualquiera puede afectar la
demanda de otros bienes y, en realidad, la afecta.
El caso es muy evidente cuando un bien puede sustituir al otro.
Volvamos a tomar el caso de nuestra estudiante solitaria: si el precio de una
llamada telefnica subiera a $10 dlares. Ana slo llamara a su novio una
vez al mes. Sin embargo, se podr poner en contacto con l por otros medios.
Es probable que Ana sustituya las llamadas por otra forma de comunicacin
menos cara, por ejemplo las cartas.
Veamos otros ejemplos. En la actualidad se habla mucho de las ventajas
comparativas de los autos producidos en Estados Unidos y los producidos en
J apn. En fecha reciente, los consumidores estadounidenses han visto un
notable aumento de precios de los autos japoneses. En consecuencia, cabe
esperar que los consumidores sustituyan los autos japoneses por autos
fabricados en EUA. As, la demanda de autos estadounidenses aumentara y
la demanda de los japoneses disminuira.
En trminos generales, cuando el aumento del precio de un bien produce
un aumento en la demanda de otro bien (una relacin positiva), decimos que
los bienes son sustitutos. De igual manera, una disminucin en el precio de
un bien produce una disminucin en la demanda de sus sustitutos. En esencia,
los sustitutos son bienes que pueden reemplazarse el uno al otro.
No es preciso que dos productos sean idnticos para que sean sustitutos.
Los productos idnticos se llaman sustitutos perfectos. Los autos japoneses
no son idnticos a los estadounidenses. No obstante, todos tienen cuatro
ruedas, capacidad para transportar personas y funcionan con gasolina. As
pues, es probable que los cambios significativos del precio de los autos de un
bienes normales
Los bienes cuya
demanda aumenta
cuando los
ingresos son ms
altos y cuya
demanda
disminuye cuando
los ingresos bajan.
bienes inferiores
Bienes cuya
demanda baja
cuando el ingreso
aumenta.
sustitutos Un bien
que sirve para
reemplazar a otro
cuando sube el
precio de uno y
aumenta la
demanda del otro.

sustitutos
perfectos
Productos
idnticos
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pas influya en la demanda de los autos del otro pas. Los discos compactos
son sustitutos de los discos y las cintas, las comidas de restaurantes son
sustitutos de las comidas en casa y el avin de Nueva York a Washington es
sustituto del tren que recorre la misma distancia.
Con frecuencia dos productos "van juntos" es decir, se complementan.
Por ejemplo, nuestra solitaria escritora de cartas, encontrar que aumenta su
demanda de sellos y papelera. Los huevos y el tocino son bienes
complementarios, al igual que los autos y la gasolina, las cmaras y la
pelcula. En la guerra de precios de las lneas areas de 1986, cuando los
viajes bajaron de precios, en todo el pas aument la demanda del servicio de
taxis para ir a los aeropuertos y volver y la de las maletas. Cuando dos bienes
se complementan, la disminucin de precio de uno resulta en el aumento de la
demanda del otro, y viceversa.
Como cualquier bien puede tener posibles sustitutos y complementos al
mismo tiempo, un solo cambio de precios puede afectar la demanda de una
familia, con relacin a muchos bienes, al mismo tiempo; la demanda de
algunos de estos productos quizs aumente al mismo tiempo que la demanda
de otros baje. Por ejemplo, en aos pasados, el alquiler de videocintas ha sido
bastante barato. Con la disminucin de los precios de alquiler, la demanda de
videocaseteras, cmaras y proyectores, ha aumentado muchsimo. Por otra
parte, ahora hay menos personas que acuden a los cines a ver pelculas. Est
claro que las videocintas y las videocaseteras se complementan. Las pelculas
que se ven en casa y las pelculas del cine son sustitutos.

LOS GUSTOS Y LAS PREFERENCIAS Los ingresos, la riqueza y los
precios de las cosas disponibles son los tres factores que determinan la
combinacin de cosas que puede comprar una familia. Si su ingreso mensual
es de apenas $400 dlares sabe que no puede alquilar un departamento de
$1,200 al mes. Sin embargo, dentro de estas limitaciones, tiene ms o menos
libertad para elegir que comprar. La seleccin Final depender de sus gustos
y preferencias personales.
Los cambios de preferencias se pueden manifestar en el comportamiento
del mercado y, de hecho, se manifiestan. Por ejemplo, conforme se han ido
conociendo las repercusiones mdicas de fumar, la cantidad de gente que deja
de fumar ha ido en aumento. En consecuencia, la demanda de cigarrillos ha
registrado una baja significativa. Hace quince aos los maratones de las
grandes ciudades slo atraan a unos cuantos cientos de corredores; ahora son
miles los que se inscriben y corren. La demanda de zapatos para correr,
atuendos para correr, cronmetros y otros artculos de carrera ha aumentado
mucho.
La preferencia, dentro de las limitaciones de los precios y los ingresos,
da forma a la curva de la demanda. No obstante, es muy difcil hacer
generalizaciones respecto a los gustos y las preferencias. En primer trmino,
son algo voltil: hace cinco aos haba ms fumadores de cigarrillos y pocos
dueos de videocaseteras, adems de muy pocos adolescentes que se
perforaban las orejas. En segundo, son algo idiosincrtico: hay personas que
les gusta hablar por telfono, mientras que otras prefieren escribir; hay
personas a quienes les gustan los perros, mientras que otras enloquecen con
Bienes
complementarios,
Complementos
Bienes que "van
juntos", disminucin
del precio de uno
produce el aumento de
la demanda del otro y
viceversa
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los gatos; hay personas que les gustan los alones de pollo, mientras que otras
prefieren los muslos. La diversidad de las demandas individuales es casi
infinita.
LAS EXPECTATIVAS Lo que decida comprar hoy sin duda depender de
los precios actuales, as como de su ingreso y riqueza presentes. Sin embargo,
tambin tiene expectativas en cuanto a su situacin futura. Quiz tengas la
esperanza de que los precios cambien en lo futuro y estas expectativas
tambin podran afectar sus decisiones actuales.
Abundan los ejemplos de expectativas que afectan la demanda. Con
frecuencia, cuando alguien compra una casa o un auto, suele obtener un
crdito para parte del precio de compra y reembolsarlo en una serie de aos.
Se supone que cuando alguien decide qu tipo de casa o auto comprar, piensa
en sus ingresos presentes, as como en los ingresos que probablemente
percibir en el futuro. Otro caso sera el de la estudiante que cursa el ltimo
ao de la carrera de medicina y que vive con una beca de $10,000 dlares.
Comprela con el caso de una persona mayor que trabaja tiempo completo,
gana $5 por hora, y no espera que sus ingresos cambien mucho en lo futuro.
Las dos personas tienen ingresos prcticamente iguales. Sin embargo incluso
suponiendo que tuvieran los mismos gustos, es probable que la estudiante de
medicina demande cosas diferentes, por el slo hecho de que espera que sus
ingresos aumenten mucho en un futuro.

PRECIO
(POR
LLAMADA)
CANTIDAD DEMANDADA
(LLAMADAS POR MES
X
X
CANTIDAD DEMANDADA
(LLAMADAS POR MES
X
X
US $ 0
.50
3.50
7.00
10.00
15.00
30
25
7
3
1
0

35
33
18
12
7
2


La teora econmica ha ido reconociendo la importancia de las
expectativas. Dedicaremos bastante tiempo a analizar cmo las expectativas
no se limitan a afectar la demanda. Sin embargo, por el momento es
importante que entienda que la demanda no slo depende de los ingresos, los
precios y los gustos presentes.

El cambio de la demanda y los movimientos en una curva de la demanda

Recuerde que una curva de la demanda muestra la relacin entre la cantidad
de la demanda y el precio de un bien. Estas curvas de la demanda se derivan
cuando se mantienen constantes el ingreso, los gustos y los otros precios. No
obstante, si se relaja la condicin del ceteris paribus tendramos que derivar
una relacin del todo nuevo entre el precio y la cantidad.
Volvamos otra vez al caso de Ana (tabla 4.1 y Figura 4.2).Supongamos
que cuando derivamos el programa de la demanda de la tabla 4.1, Ana tena
un empleo de medio tiempo que le produca $200 dlares al mes. Ahora,
TABLA 4.2
Cambio del programa
de la demanda de Ana
debido a un aumento de
ingresos
Es probable que Ana, con
ms ingresos, llamara a
su novio con ms
frecuencia,
independientemente del
precio de la llamada. Este
cambio se conoce como
un cambio del programa
de la demanda (o la curva
de la demanda). Ahora
tenemos una relacin
nueva entre el precio y la
cantidad de la demanda.

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105
supongamos que sus padres heredan algo de dinero y que le empiezan a
mandar $200 ms al mes. Suponiendo que Ana conserve su empleo, ahora su
ingreso ser de $400 al mes.
Es probable que Ana, al tener ms ingresos, llame a su novio con ms
frecuencia, independientemente del precio de la llamada. La tabla 4.2 y la
figura 4.3 presentan el programa de la demanda de Ana con ms ingresos. A
$0.50 la llamada, incrementa la frecuencia (o la cantidad de la demanda) de
25 a 33 llamadas al mes; a $3.50 la llamada, la frecuencia de stas incrementa
de 7 a 18 al mes; a $10 la llamada, la frecuencia aumenta de una a siete
llamadas al mes.
Ahora han cambiado las condiciones que existan cuando se deriv la
curva original de la demanda. En otras palabras, ha cambiado un factor que
afecta la demanda telefnica de Ana (en este caso, su ingreso) y ahora existe
otra relacin entre el precio y la cantidad de la demanda. Este cambio se
conoce como un cambio en la curva de la demanda.





















Es muy importante ver la diferencia entre un cambio en la cantidad de la
demanda es decir, un movimiento en una curva de la demanda y un
cambio de la demanda. Los programas de la demanda y las curvas de la
demanda muestran la relacin entre el precio de un bien o servicio y la
cantidad de la demanda por periodo, ceteris paribus. Si el precio cambia, la
cantidad de la demanda cambiara; es decir, habr movimiento en la curva de
la demanda. Sin embargo, cuando cambia alguno de los otros factores que
influyen en la demanda se establece una nueva relacin entre el precio y la
cantidad de la demanda la curva de la demanda cambia-. As pues, en
realidad tenemos una nueva curva de la demanda. Los cambios de ingresos,
preferencias o precios de otros bienes hacen que cambie la curva de la
demanda.
FIGURA 4.3
Cambio de una curva
de la demanda
despus de un
aumento de ingresos
Cuando cambia el
precio de un bien nos
moveremos en la curva
de la demanda de ese
bien. Cuando cambia
algn otro factor que
influye en la demanda
(ingresos, gustos,
etcetera), la relacion
entre el precio y la
cantidad es diferente;
hay un cambio en la
curva de la demanda
Cambio en la curva
de la demanda
El cambio que
registra una curva de
demanda cuando un
cambio en las
condiciones produce
otra relacin entre la
cantidad demandada
de un bien y su
precio.
movimiento en una
curva de la
demanda
Aquello que ocurre
cuando un cambio de
precio hace que
cambie la cantidad
demandada
12 3 7 12 18 25 30 33 35
Nmero de llamadas telefnicas por mes
P
r
e
c
i
o

p
o
r

l
l
a
m
a
d
a

$
20.00
15.00
10.00
7.00
3.50
50
0
q
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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conocimiento para crecer
grupo
106
Cambio del precio de un bien o servido
conduce a un
Cambio en la cantidad de la demanda
conduce a un
Movimiento en la curva de la demanda.
Cambio en ingresos, preferencias o precios de otros bienes o servicios
conduce a un
Cambio en la demanda
conduce a un
Cambio en la curva de la demanda.

La Figura 4.4 ilustra el caso. En 4.4a un incremento del ingreso familiar
hace que disminuya la demanda de carne para hamburguesa (un bien inferior)
o produce un cambio hacia la izquierda. (Recuerde que la cantidad se mide en
el eje horizontal de tal manera que una disminucin significa un movimiento
haca la izquierda). La demanda de Filete (un bien normal), por otra parte,
incrementa o cambia hacia la derecha cuando el ingreso aumenta.
En 4.4b un incremento del precio de la carne para hamburguesa hace que
la familia compre menos cantidad de esta carne cada mes. En otras palabras,
el precio alto hace que disminuya la cantidad de la demanda. Este cambio
representa un movimiento a lo largo de la curva de la demanda de carne para
hamburguesa. En lugar de carne para hamburguesa, las familias compran
ms pollo. La demanda familiar de pollo (sustituto de la carne para
hamburguesa) aumenta la curva de la demanda cambia a la derecha . Al
mismo tiempo, la demanda de salsa catsup (bien que complementa la carne
para hamburguesa) disminuye su curva demanda cambia hacia la
izquierda.
De la demanda familiar a la demanda del mercado
Lademanda del mercado no es sino la suma de todas las cantidades de un
bien o servicio demandadas por periodo por todas las familias que compran
en el mercado para ese bien o servicio. La figura 4.5 muestra cmo se deriva
una curva de la demanda del mercado a partir de tres curvas individuales de la
demanda. (Aunque esta curva se deriva del comportamiento de slo tres
personas, la mayora de los mercados tienen miles de demandantes.) Cuando
el precio de una libra de caf es $3.50 dlares tanto A como C compraran
cuatro libras de caf al mes, mientras que B no comprara ninguna; a se
precio se supone que B beber t. Por consiguiente, la demanda del mercado
a $3.50 arrojara un total de cuatro ms cuatro; es decir, ocho libras. Sin
embargo, al precio de $1.50 la libra, A comprara ocho libras al mes, B tres
libras y C nueve libras. Por tanto, a $1.50 la libra, la demanda del mercado
sera ocho ms tres ms nueve, o 20 libras de caf al mes.
Por tanto, el total de la demanda en el mercado a un precio dado, slo es
la suma de todas las cantidades demandadas por todas las familias
individuales que compran en el mercado a ese precio. Una curva de la
demanda del mercado muestra el monto total de un producto que se vendera
a cada uno de los precios si las familias pudieran comprar todo lo que
quisieran a ese precio. Como puede verse en la figura 4.5, la curva de la
demanda del mercado es la suma de rodas las curvas individuales de la
demanda; es decir, la suma de todas las cantidades individuales demandadas a
demanda del
mercado
La suma de todas las
cantidades de un bien
o servicio demandadas
por periodo por todas
las familias que
compran en el mercado
para ese bien o
servicio
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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conocimiento para crecer
grupo
107
cada uno de los precios. Por consiguiente, la curva de la demanda del
mercado adopta su forma y posicin a partir de las formas, las posiciones y el
nmero de curvas individuales de la demanda. Si hay ms personas que
deciden comprar en un mercado, habr que sumar ms curvas de la demanda
y la curva de la demanda del mercado se mover o fluctuar a la derecha. Las
curvas de la demanda del mercado pueden fluctuar como resultado de
cambios en las preferencias, en los ingresos o en la cantidad de demandantes.
LA OFERTA EN LOS MERCADOS DE PRODUCTOS
(PRODUCCIN)

La teora microeconmica, adems de tratar sobre -la demanda familiar de
productos, tambin trata el comportamiento de las empresas mercantiles que
ofrecen cosas en los mercados de productos y las demandan en los mercados
de insumes (De nueva cuenta, vase la figura 4.1.) Las empresas se dedican a
producir y, cabe suponer, que lo hacen por obtener utilidades. Recordars que
la utilidad es la diferencia entre los ingresos y los costos. Las empresas con
xito tienen utilidades porque venden sus productos por una cantidad superior
a la que les cuesta producirlos.


P
r
e
c
i
o

p
o
r

l
i
b
r
a

d
e

c
a
r
n
e

p
a
r
a

h
a
m
b
u
r
g
u
e
s
a

libras de carne para hamburguesa al mes
$
0
Bien inferior
a. Aumento del ingreso
D2
D1
P
r
e
c
i
o

p
o
r

l
i
b
r
a

d
e

f
i
l
e
t
e

$
0
Bien inferior
D2
D1
libras de filete al mes
b. Precio de los aumentos de carne apara hamburguesas
Bien sustituto
P
r
e
c
i
o

p
o
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b
r
a

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p
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l
o

libras de pollo al mes
P
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c
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o

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b
r
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d
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c
a
r
n
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h
a
m
b
u
r
g
u
e
s
a

libras de carne para hamburguesa al mes
$
$2.49
$1.49
0
5 10 Q
D1
D2
$
0
Q
Q
Q
Bien complementario
P
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c
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o

p
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r

b
o
t
e
l
l
a

d
e

c
a
t
s
u
p


$
0
Botellas de catsup al mes Q
FIGURA 4.4
Cambios y movimientos en una curva de la demanda
Cuando aumenta el ingreso, la demanda de los bienes normales cambia
hacia arriba (hacia la derecha) y la demanda de los bienes inferiores
cambia hacia abajo (haca la izquierda), b. Si aumenta el precio de la
carne para hamburguesa, disminuye la cantidad de esta que se demanda:
Hay un movimiento en la curva de la demanda. El mismo precio
cambiara la demanda de pollo (sustituto de la carne para
hamburguesa) hacia arriba (hacia la derecha) y la demanda de "catsup"
(complemento de la carne para hamburguesa) hacia abajo (haca la
izquierda)
D2 D1
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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108






















FIGURA 4.5
Cmo derivar la demanda del mercado a partir de curvas individuales de la demanda
La demanda total del mercado no es sino la suma de las demandas de todas las familias que compran en un mercado
especfico. Es la suma de todas las curvas individuales de la demanda sumadas en la horizontal; es decir, la suma de
todas las cantidades individuales demandadas a cada uno de los precios.

As pues, es lgico suponer que las decisiones de la oferta dependen del
potencial de las utilidades. Como las utilidades no son sino la diferencia entre
los ingresos de los costos, es probable que la oferta reaccione a los cambios
de ingresos y a los de los costos de produccin. El monto de los ingresos de
una empresa depender del precio que tenga su producto en un mercado y de
la cantidad que se venda. Los costos de produccin dependen de muchos
factores, entre los cuales los ms importantes son 1) el tipo de insumos que se
necesitan para producir el producto, 2) la cantidad requerida de cada insumo
y 3) los precios de los insumos.
La decisin de la oferta es tan slo una de entre varias decisiones que las
empresas deben tomar con objeto de elevar al mximo sus utilidades. Por
regla general, u producto dado cualquiera se puede producir de diferentes
maneras. La construccin de un campo de golf puede estar a cargo de cientos
de trabajadores con palas y semillas de csped, o de unos cuantos
trabajadores con equipo pesado para revolver la tierra y alfombras de csped.
Un cocinero puede frer hamburguesas al instante, o una parrilla giratoria
mecnica puede asar cientos de ellas. Las empresas deben elegir tcnica de
produccin ms idnea para sus productos y sus proyectos de produccin. El
mtodo "idneo" de produccin es el que reduce los costos al mnimo y, en
consecuencia, aumenta las utilidades al mximo.
Asimismo, la tcnica idnea de produccin depender de los precios de
Cantidad demandada por Demanda del mercado
Precio A B C (Q
D
=q
D
A
+q
D
B
+q
D
C
)
$3.50
1.50
4
8
+
+
0
3
+
+
4
9
8
20

P
r
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c
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o

p
o
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b
r
a

Libras de caf al mes
$
0
Demanda de la Familia A
D
A

4 8 q
P
r
e
c
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o

p
o
r

l
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b
r
a

Libras de caf al mes
$
0
Demanda de la Familia B
D
B
3 q
3.50
1.50
3.50
1.50
P
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e
c
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o

p
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b
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a

Libras de caf al mes
$
0
Demanda de la Familia C
D
C

3.50
1.50
4 9
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r
e
c
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o

p
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l
i
b
r
a

Libras de caf al mes
$
0
Curva de demanda del mercado
D
C

3.50
1.50
8 20 Q
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
Fundamentos de Economa
conocimiento para crecer
grupo
109
los insumos. Ah donde la mano de obra es barata y la maquinaria cara y
difcil de transportar, es probable que las empresas elijan tcnicas que
requieren gran cantidad de mano de obra. Ah donde hay mquinas
disponibles y la mano de obra es cara o escasea, es probable que elijan
mtodos que requieran ms capital. Es evidente que, en ltima instancia, la
tcnica que se elija determinar los insumos que se requieran. As pues, la
empresas, cuando escogen la tecnologa idnea y establecen un objetivo para
la oferta de productos, determinan los insumos que demandarn. En
resumen:


Si partimos de la hiptesis de que el objetivo de una empresa es elevar sus utilidades
al mximo, lo que esta decida acerca de la cantidad de productos, o produccin, que
ofrecer seguramente depender de
1. El precio del bien o el servicio
2. El costo de produccin del producto, el cual a su vez dependede
Los precios de los insumos requeridos y
Las tecnologas usadas para producir el Producto
3. Los precios de los productos relacionados.


Tras aclarar que no existen decisiones en vaco, iniciemos el anlisis del
comportamiento de las empresas centrndonos en la decisin de la oferta de
productos y la relacin entre la cantidad de la oferta y el precio del producto,
ceteris paribus.

La cantidad de la oferta y el precio: La ley de la oferta

Un programa de la oferta indica la cantidad de producto que una empresa
ofrece a diferentes precios. La tabla 4.3 clasifica las cantidades de soya que
un agricultor individual, como Clarence Brown, ofrece a diferentes precios.
Si el mercado pagara slo $1 dlar por bushel de soya, Brown no ofrecera
nada de soya. En primer lugar, producir un bushel de soya cuesta ms de $1;
en segundo, Brown puede sacar ms provecho de su tierra si produce otra
cosa. Sin embargo, a $ 1.75 el bushel, existe cierta produccin de soya, y si
aumenta el precio de $ 1.75 a $2.25 el bushel, la cantidad que ofrecer Brown
incrementa de 10,000 a 20,000 bushels al ao. El aumento de precio podra
justificar que dejara de cultivar trigo para producir soya o que dedicara tierra
antes inactiva a su produccin. Asimismo, podra explotar de manera ms
intensa el suelo dedicado al cultivo de soya si usara fertilizantes o equipo
caros, que antes no se justificaban por el precio bajo. As pues, en trminos
generales:

Cabe suponer que un aumento del precio de mercado conducir a un incremento
de la cantidad de la oferta. Es decir, existe una relacin entre la cantidad de un
producto que se ofrece y su precio. Esta afirmacin se suele conocer con el
nombre deley de la oferta.

La informacin de un programa de la oferta, presentada en forma de
programa de la
oferta Una tabla que
contiene la cantidad
de producto que las
empresas ofrecen a
diferentes precios
ley de la oferta La
relacin positiva que
existe entre la cantidad
de la oferta de un bien
y su precio. Un
aumento del precio de
mercado conducir a
un incremento de la
cantidad de la oferta.
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grupo
110
grfica, se llama curva de la oferta. Las curvas de la oferta penden hacia
arriba. Por ejemplo, la pendiente ascendente, o positiva, de la curva de
Brown de la figura 4.6 refleja la relacin positiva entre el precio y la cantidad
de la oferta.
Sin embargo, en el programa de la oferta de Brown, ntese que cuando el
precio pasa de $4 a $5 dlares ya no aumenta la cantidad de la oferta. La
escala de operaciones o la capacidad de una empresa individual, con
frecuencia, limitan o constrien, al corto plazo, su capacidad para responder
aun aumento de precio. Por ejemplo, la capacidad de Brown para producir
ms soya depender del tamao de su terreno, de la fertilizacion del suelo y
del equipo que tenga. El hecho de que la produccin se mantenga constante a
45,000 bushels al ao sugiere que est operando casi al lmite impuesto por el
tamao de su campo y la tecnologa existente.












No obstante, al largo plazo, Brown puede adquirir ms tierra o puede
haber cambios tecnolgicos que permitan aumentar la produccin de soya.
En economa los trminos "al corto plazo" y "al largo plazo" tienen
significados muy exactos y los analizaremos ms adelante con detalle. Por
ahora baste con entender que el tiempo desempea un papel medular en las
decisiones de la oferta. Cuando los precios cambian, la respuesta inmediata
de las empresas podra ser otra de lo que haran despus de transcurrido un
mes o un ao; las curvas de la oferta al corto plazo suelen ser diferentes de
las curvas al largo plazo.















PRECIO (POR
BUSHEL)

CANTIDAD DE LA OFERTA
(BUSHELS POR AO)

US$ 1.00
1.75
2.25
3.00
4.00
5.00
0
10,000
20,000
30,000
45,000
45,000
Curva de la
oferta
Una grfica que
ilustra la cantidad
de producto que
una empresa
ofrece a diferentes
precios
TABLA 4.3
Programa de la oferta de soya de
Clarence Brown
Un programa de la oferta indica la
cantidad de producto que ofrecer una
empresa a cada uno de los diferentes
precios alternativos. Clarence Brown
no producira nada de soya a $1 dlar
el bushel, pero explotara la capacidad
mxima de su campo, 45,000 bushels,
si los precios aumentaran a $4 el
bushel.
FIGURA 4.6
Curva de la oferta individual de
Clarence Brown
Un productor aumentara su oferta si sube
el precio del producto. La pendiente de la
curva de oferta es positiva

P
r
e
c
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d
e

l
a

s
o
y
a

p
o
r

b
u
s
h
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l

$
3.00
0 10,000 20,000 30,000 q
Bushels de soya producidos por ao
2.25
1.75
1.00
Oferta
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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conocimiento para crecer
grupo
111
Otras determinantes de la oferta de las empresas

De entre los factores antes mencionados que podran afectar la cantidad de
productos que produzca una empresa dada, slo hemos analizado el precio de
los productos.
El costo de produccin del producto y los precios de productos
relacionados seran otros factores que afectan la oferta.

EL COSTO DE PRODUCCIN Independientemente del precio que una
empresa pueda elegir para sus productos, para que sta tenga utilidades, el
precio del producto debe ser superior a su costo de produccin. As pues, es
probable que la decisin de la oferta cambie como respuesta a los cambios
del costo de produccin. Por otra parte, el costo de produccin depende de
una serie de factores, inclusive las tecnologas existentes y el precio de los
insumos (mano de obra, capital, energa, etctera) que necesita la empresa.
A la larga, los cambios tecnolgicos repercutirn enormemente en el costo
de la produccin. Veamos el caso de la agricultura. El uso de fertilizantes, el
desarrollo de compleja maquinaria agrcola y, en fecha ms reciente, la
aplicacin de la bioingeniera para aumentar el rendimiento de las cosechas
individuales han afectado muchsimo el costo de produccin de los productos
agrcolas. La tabla 2.2 del captulo 2 contiene algunos datos sobre el
rendimiento de maz y de trigo por acre de tierra, as como sobre la mano de
obra que se necesita para producir 100 bushels de cualquiera de los dos
productos. En esa tabla, podrs ver que la productividad agrcola de Estados
Unidos ha ido en notable aumento a lo largo de varios decenios.
Cuando un adelanto tecnolgico disminuye el costo de produccin, lo
probable es que sca aumente. Cuando aumenta el rendimiento por acre, los
agricultores individuales estn en posicin de producir ms y, de hecho, lo
hacen. La Ford Motor Company increment su produccin sustancialmente a
raz de la introduccin de la tcnica de la lnea de montaje. La produccin de
calculadoras electrnicas y, ms adelante, de computadoras personales
floreci con el desarrollo de tcnicas baratas para la produccin de
microprocesadores.
El precio de los insumos (factores de la produccin) tambin afecta, de
manera directa, el costo de produccin. En el verano de 1990, los precios
mundiales del petrleo se dispararon cuando Irak invadi Kuwait. El
aumento de los precios del petrleo elev los costos de produccin de
muchas industrias. Los conductores de taxis tuvieron que lidiar con el
aumento de precios de la gasolina, las lneas areas con el del costo de los
combustibles y los fabricantes con l de los costos para calentar sus fbricas.
En consecuencia, los taxis dedicaron menos tiempo a dar vueltas en busca de
pasaje, ciertas rutas areas poco rentables se cancelaron y algunas fbricas
suspendieron los turnos extra. La moraleja del cuento: El incremento de los
precios de los insumos eleva los costos de produccin y puede reducir la
oferta.

LOS PRECIOS DE LOS PRODUCTOS RELACIONADOS Muchas
veces, las empresas reaccionan ante los cambios de precios de productos
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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conocimiento para crecer
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112
relacionados. Por ejemplo, si la tierra se puede usar para producir maz o
soya, un aumento del precio de la soya podra provocar que los agricultores
individuales dedicaran menos acres a producir maz y ms a producir soya.
As pues, el aumento del precio de la soya afectara, de hecho, la cantidad de
la oferta de maz.
De igual manera, si aumentara el precio de la carne, la respuesta de los
productores podra ser criar ms ganado. Sin embargo, como el cuero se
obtiene de la piel del ganado, un incremento del precio de la carne, de hecho,
podra incrementar la oferta de cuero.

El cambio de la oferta y el movimiento a lo largo de una curva de la
oferta
La curva de la oferta muestra la relacin existente entre la cantidad de un
bien o servicio que ofrece una empresa y el precio que ese bien o servicio
alcanza en el mercado. Los precios altos tienden a producir un incremento en
la cantidad de la oferta, ceteris paribus. Recuerde: La curva de la oferta se
deriva suponiendo que todo, menos el precio, es constante. Sin embargo,
hemos visto que hay otros factores, y no slo el precio, que influyen en las
decisiones de la oferta. Cuando cambian estos factores, haciendo a un lado el
precio, se dan otras relaciones entre el precio y la cantidad de la oferta. En
Otras palabras, la curva de la oferta flucta. Cuando el precio de un producto
cambia, ceteris paribus, tambin cambia la cantidad de la oferta, es decir, se
registra un movimiento a lo largo de la curva de la oferta.


PRECIO
(POR BUSHEL)
CANTIDAD DE LA OFERTA
(BUSHELS POR AO
USANDO LA SEMILLA
ANTERIOR)
CANTIDAD DE LA OFERTA
(BUSHELS POR AO
USANDO LA SEMILLA
NUEVA)
US$ 1.00
1.75
2.25
3.00
4.00
5.00
0
10,000
20,000
30,000
45.000
45,000
5.000
23,000
33,000
40,000
54,000
54,000


Recuerde que el costo de produccin depende del precio de los insumos y
de las tecnologas de produccin disponibles. Ahora supngase que se
presenta un adelanto importante en la produccin de soya, que la ingeniera
gentica encuentra una super variedad de semilla que resiste enfermedades y
plagas. Este cambio tecnolgico permitira que los agricultores individuales
ofrecieran ms soya a cualquiera de los precios del mercado. La tabla 4.4 y la
figura 4.7 describen este cambio. A $3 dlares el bushel, los agricultores
produciran 30,000 bushels con la vieja semilla, pero al bajar el costo de
produccin y aumentar el rendimiento con la nueva semilla, produciran
40,000 bushels. A $1.75 el bushel, produciran 10,000 bushels con la vieja
semilla, pero a menor costo y mayor rendimiento la produccin se elevara a
23,000 bushels.
CUADRO 4.4
Fluctuacin del
programa de la oferta
de soya tras el
descubrimiento de una
nueva variedad de
semilla que resiste
enfermedades
El descubrimiento de una
nueva variedad de semilla
que resiste enfermedades y
aumenta el potencial del
rendimiento har que Brown
incremente la produccin a
determinado precio de
mercado. Este cambio
produce una fluctuacin en
el programa de la oferta, o
una curva de la oferta y
habr una nueva relacin
entre el precio y la cantidad
de la oferta.
MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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conocimiento para crecer
grupo
113
FIGURA 4.7
Fluctuacin de la curva de la oferta de soya tras el descubrimiento de una
nueva variedad de semilla
Cuando el precio de un producto cambia, se registra un movimiento a lo largo de la curva de
la oferta de ese producto. Cuando cambia cualquiera de los otros factores que afectan la
oferta, la curva de la oferta flucta.

















El aumento del precio de los insumos tambin produce fluctuaciones en
las curvas de la oferta. Hemos hablado del aumento del precio del petrleo
registrado en 1990. Dado que los fertilizantes estn compuestos, en parte, por
productos petroqumicos y, en parte, por tractores que funcionan a gasolina,
Brown (el agricultor del ejemplo anterior) habra tenido costos ms altos en
1990 que en 1989. Este incremento del costo de produccin hara que la
curva volviera a fluctuar hacia la izquierda; es decir, se produce menos a un
determinado precio de mercado. Si la curva de la oferta de soya de Brown
fluctuara a la izquierda lo bastante, cruzara el eje del precio en un punto mas
alto, lo cual significara que se requerira un mayor precio de mercado para
llevar a Brown a producir soya.
Como en el caso de la demanda, es muy importante distinguir los
movimientos a lo largo de las curvas de la oferta (cambios en la cantidad de
la oferta) de las fluctuaciones de las curvas de la oferta (cambios en la
oferta).


El cambio de precio de un bien o servicio
conduce a
Un cambio en la cantidad de la oferta
conduce a
Un movimiento a, lo largo de la curva de la oferta.


P
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e
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o

d
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l
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s
o
y
a

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b
u
s
h
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l

$
3.00
0 10,000 20,000 30,000 40,000
Bushels de soya producidos por ao
1.75
q
S
1

S
2

MAGSTER EN DIRECCIN Y GESTIN DE EMPRESAS
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114
El cambio de los costos, precios de los insumos, tecnologa o precios de los
bienes o servicios relacionados
conduce a
Un cambio en la oferta
conduce a
Una fluctuacin de la curva de la oferta.



De la oferta de la empresa individual a la oferta del mercado

La oferta del mercado se determina como la demanda del mercado y no es
sino la suma de todo lo ofrecido por todos los productores de un producto en
cada periodo. La figura 4.8 deriva una curva de la oferta del mercado a partir
de las curvas de la oferta de tres empresas individuales. (En un mercado con
ms empresas, la oferta total del mercado sera la suma de todas las
cantidades producidas por cada una de las empresas en ese mercado.) Al
precio de $3 dlares, el rancho A ofrece 30,000 bushels de soya, el rancho B
ofrece 10,000 bushels y el rancho C ofrece 25,000 bushels. A este precio, la
cantidad total ofrecida en el mercado es de 30,000 ms 10,000 ms 25,000
65,000 bushels. No obstante, al precio de $1.75, la cantidad total ofrecida
slo es de 25,000 bushels(l 0,000 ms 5,000 ms 10,000). As pues, la curva
de la oferta del mercado no es sino la suma de todas las curvas individuales
de la oferta de todas las empresas en un mercado especfico; es decir, la suma
de todas las cantidades individuales ofrecidas a cada uno de los precios.
La posicin y la forma de la curva de la oferta del mercado depende de
las posiciones y de las formas de las curvas de la oferta de las empresas
individuales de las cuales se derive. Pero tambin depende del nmero de
empresas que producen dentro de ese mercado. Si las empresas que producen
en un mercado dado estn obteniendo muchas utilidades, otras empresas
podran sentir la tentacin de entrar a ese ramo. Cuando la tecnologa para
producir computadoras personales es asequible, hubo literalmente cientos de
empresas nuevas que entraron al ramo. La popularidad y la rentabilidad del
ftbol americano profesional han provocado en dos ocasiones, que se forme
una liga nueva. Cuando hay empresas nuevas que entran a una industria, la
curva de la oferta flucta hacia la derecha. Cuando hay empresas que
abandonan el ramo, o "salen" del mercado, la curva de la oferta flucta hacia
la izquierda.

Hasta ahora hemos identificado una serie de factores que influyen en la
cantidad que las familias y las empresas ofrecen en los mercados de
productos, o produdcicn. El planteamiento ha subrayado el papel del precio
del mercado como determinante, tanto de la cantidad de la demanda como de
la ofrecida. Ahora estamos preparados para analizar cmo interactan la
oferta y la demanda en el mercado y determinan su precio final.
oferta del mercado
La suma de todo lo
ofrecido por todos
los productores de
un producto en cada
periodo.
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115




























FIGURA 4.8
Cmo derivar la oferta del mercado a partir de las curvas de la oferta de
las empresas individuales
La oferta total del mercado es la suma e todas las cantidades ofrecidas por las empresas que
v en el mercado; es la suma de todas las cantidades individuales ofrecidas a cada uno de los
pret


EL EQUILIBRIO DEL MERCADO

Hasta ahora hemos tenido mucho cuidado de separar las decisiones familiares
en cuanto a la cantidad de la demanda y las decisiones de las empresas en
cuanto a la cantidad de la oferta. No obstante, es evidente que el
funcionamiento del mercado depende de la interaccin entre demandantes y
ofertantes. En todo mercado, en un monto cualquiera, prevalece una de tres
condiciones: 1) la cantidad de la demanda es superior a la cantidad de la
oferta al precio corriente, situacin llamada exceso de demanda; 2) la
cantidad de la oferta es superior a la cantidad de la demanda al precio
corriente, situacin llamada exceso de oferta; o 3) la cantidad de la oferta es
igual a la cantidad de la demanda al precio corriente, situacin llamada de
equilibrio.
Cantidad ofrecida por Oferta del mercado
Precio A B C (Q
S
=q
S
A
+q
S
B
+q
S
C
)
$3.00
1.75
30,000
10,00
+
+
10,000
5,000
+
+
25,000
10,000
65,000
25,000

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Oferta de bushels de soya por ao
$
0
Oferta de la empresa A
10,000 30,000 q
3.00
1.75
Curva de la oferta del mercado
S
Oferta de bushels de soya por ao
$
0
Oferta de la empresa B
5000 10,000 q
3.00
1.75
Oferta de bushels de soya por ao
$
0
Oferta de la empresa C
10,000 25,000 q
3.00
1.75
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Oferta de bushels de soya por ao
$
0 25,000 65,000 Q
3.00
1.75
equilibrio
La situacin que se
da cuando la
cantidad de la oferta
es igual a la
cantidad de la
demanda
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E1 exceso de demanda

El exceso de demanda se da cuando la cantidad de la demanda es superior a
la cantidad de la oferta al precio corriente. La figura 4.9 ilustra esta situacin.
Como podrs notar, la demanda del mercado a $1.75 dlares el bushel
(50,000 bushels) es superior a la cantidad que estn produciendo los
agricultores en ese momento (25,000 bushels).
Cuando se presenta un exceso de demanda en un mercado sin
regulaciones, los precios tienden a subir conforme los demandantes compiten
entre s por la oferta limitada. Los mecanismos de ajuste pueden variar, pero
el resultado es siempre el mismo. Por ejemplo, pensemos en el mecanismo de
una subasta. En una subasta, se venden objetos directamente al mejor postor.
Cuando el subastador empieza la oferta a un precio bajo, hay muchas
personas que pujan por el artculo y crean un exceso de demanda: la cantidad
de la demanda es superior a la cantidad de la oferta. Conforme los posibles
compradores van ofreciendo precios ms y ms altos, los oferentes van
retirndose, hasta que la persona que ofrece ms se queda con el artculo
subastado. Los precios suben hasta que la cantidad de la demanda es igual a
la cantidad de la oferta.
Al precio de $ 1.75 (vase la figura 4.9), los agricultores producen soya a
razn de 25,000 bushels por ao, pero a ese precio la demanda es de 50,000
bushels. La mayora de los productos agrcolas se le venden a intermediarios
locales, quienes a su vez venden enormes cantidades de stos en grandes
centros de abasto, donde las ofertas pueden elevar los precios cuando la
cantidad de la demanda es superior a la cantidad de la oferta. Cuando el
precio pasa de $ 1.75, ocurren dos cosas: 1) la cantidad de la demanda baja
conforme los compradores abandonan el mercado y, tal vez, eligen un
sustituto, y 2) la cantidad ofrecida se incrementa conforme los agricultores
reciben un precio mayor por su producto y dedican ms acres a la produccin
de soya.
Este proceso prosigue hasta que desaparece el exceso de demanda. En la
figura 4.9 desaparece a $2.50, donde la cantidad de la demanda ha bajado de
50,000 a 35,000 bushels al ao y la cantidad de la oferta ha aumentado de
25,000 a 35,000 al ao. Cuando la cantidad de la demanda es igual a la
cantidad de la oferta, se acaban las ofertas; el proceso ha llegado a un
equilibrio, caso donde no existe la tendencia natural hacia el ajuste.
El proceso mediante el cual el exceso de demanda conduce a precios ms
altos vara segn los mercados. Analicemos el mercado de las casas, en una
poblacin hipottica llamada Boomville, situada en el oeste medio y con una
poblacin de 25,000 habitantes, la mayora de los cuales viven en casas
unifamiliares. En el mercado de Boomville, por lo general, se venden
alrededor de 75 casas al ao. Sin embargo, el ao pasado, una enorme
compaa inaugur una fbrica en el pueblo, creando 1,500 empleos, con
buenos salarios. La situacin atrajo a la zona a nuevos habitantes y, por el
momento, los corredores de bienes races tienen ms compradores que casas
para vender: La cantidad de la demanda es superior a la cantidad de la oferta.
En otras palabras, hay exceso de demanda.
exceso de
demanda
La condicin que
se da cuando la
cantidad de la
demanda es
superior a la
cantidad de la
oferta al precio
corriente.
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117
APLICACIN
La oferta y la demanda en el mercado de obras de arte nicas

En 1987 el cuadro de Los iris de Vincent Van Gogh
fue vendido en 40 millones de dlares
Uno de los mercados ms fciles de analizar y, sin
embargo, uno de los ms complejos, es el mercado de
las obras de arte. La parte fcil es la oferta. Una obra
especfica de arte existente tiene una oferta fija. Slo
hay una Mona Lisa o un Amercan Cothic. En
cualquier mercado, cuando la oferta es
definitivamente limitada, el precio de mercado slo
depender de la cantidad que quieran pagar los
demandantes. Como cada cuadro es nico y como
slo puede tener un dueo, la persona que est
dispuesta a pagar ms se quedar con l.
Esta situacin dificulta determinar el precio de
mercado o el valor. Las diferencias de gustos y
preferencias que encuentran expresin en las
selecciones en el mercado son muchsimas. Las
preferencias de quienes compran obras de arte nicas
varan tanto como en cualquier otro caso o quiz
ms!.
Cuando en 1987 se pujaron $41 millones en una
subasta, el pblico asistente aplaudi. Cuando se
ofrecieron $48 millones, este se qued atnito.
Cuando la subasta cerr con $49 millones, lanz
vtores. Qu se subastaba? Los iris, cuadro pintado
en 1889 por el holands Vincent Van Gogh, el cual
produjo a su dueo la mayor cantidad que se hubiera
pagado jams en la subasta de una obra de arte. La
venda J ohn Whitney Payson, cuya madre haba
pagado $47,000 por Los iris cuarenta aos antes.
El precio pagado por Los iris rompi el rcord im-
puesto por otro cuadro de Van Gogh en 1987. El
cuadro
de Los girasoles fue vendido en $39.9 millones, el
triple de cualquiera otra obra de arte. En 1990, otro
cuadro de Van Gogh, el Retrato del Dr. Gachet, de
nueva cuenta rompi el rcord con un precio de venta
de $82.5 millones.
En los siglos XVIII y XIX un pequeo crculo de
aristcratas compraba todas las obras y conservaba
los precios ms o menos estables. A mediados del
siglo XIX, las industriales ansiosos de salvar la
brecha social y de comprar su ingreso en la sociedad
se unieron al grupo. En el siglo XX, los
coleccionistas estadounidenses entraron al mercado y
cambiaron la situacin del mundo del arte. En 1921,
Henry E. Huntington pag $620,000 por El nio azul
(177l) de Thomas Gainsborough.
En esas fechas, los comerciantes de arte le ofrecan
las obras valiosas a unas cuantas personas
acaudaladas, por medio de transacciones privadas.
Las cosas cambiaron en 1958 cuando Sothebys, la
casa britnica, decidi subastar pblicamente seis
pinturas nicas, haciendo caso omiso de la tradicin.
En una subasta, Pal Melln puj alrededor de medio
milln de dlares por el Muchacho con cinturn rojo
de Pal Cezanne. Los precios sin precedente
producidos por estos cuadros indicaron a los
subastadores que el arte era un negocio estupendo.
Los precios del arte han seguido subiendo, al igual
que las fortunas de Sothebys y Christies. En 1987, las
dos casas de subasta ms grandes del mundo
registraron ventas por ms de $2 mil millones de
dlares, multiplicando as por seis los $330 millones
que haban vendido una dcada antes. El incremento
se deriva, en parte, de la inflacin; el precio de una
obra de arte se ha multiplicado por cuatro en los
pasados diez aos.
El nuevo mercado del arte, con su ascenso de
precios, ha trado consigo toda una serie de coleccio-
nistas nuevos. El conocedor de arce tradicional, que
compraba por el valor de la belleza en s, est siendo
deshancado por los ricos empresarios que empiezan a
interesarse por el buen arte. La nueva demanda eleva
el precio de la oferta limitada de buen arte. Un
empresario japons, del mundo de los bienes races,
en un par de das gast $6 millones de dlares com-
prando en Sotheby's.
Los coleccionistas, sea cual fuere su motivo para
comprar arte, tienen algo en comn: La apreciacin
de una mercanca nica, con un valor que puede
incrementar con el tiempo. Cul de las obras de los
artistas del presente alcanzar la cifra de un milln de
dlares maana? A ciencia cierta, nadie lo sabe.
Despus de todo, van Gogh jams pens que su obra
vala mucho. Cuentan que en cierta ocasin dijo:
Estoy totalmente convencido de que jams har nada
importante". Sin embargo, hay algo que s sabemos
con certeza y es que los principios de la oferta y la
demanda continuarn afectando el mundo del arte.

Fuente: What price Art? Barrons, 29 de junio de 1987;
Tracking Prices in the Global Gallery", Forbes. 2 de
noviembre de 1987; "The Picture is Still Pretty in the
Art World So Far", Business Week, 28 de diciembre
de 1987 y Bostn Globe. 15 de mayo de 1990.

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118
En el mercado de la vivienda no es inslito que haya subastas, pero stas
no son muchas. Por regla general, el mercado funciona de manera ms sutil,
pero el resultado es el mismo. Conforme los precios de las casas empiezan a
subir, las propiedades se venden a gran velocidad. No obstante, los
vendedores de Boomville de inmediato saben que hay mayor cantidad de
compradores de lo normal y empiezan a "aguantar" mientras reciben mejores
ofertas. Conforme aumentan los precios de las casas en Boomville, con el
tiempo, disminuye la cantidad de la demanda y la cantidad de la oferta
aumenta. La oferta aumenta, por lo menos, de dos maneras: 1) Los
constructores, alentados por los precios altos, empiezan a construir casas
nuevas y 2) algunas personas, pensando en los altos precios que pueden
alcanzar sus casas, las ponen en venta en el mercado. No obstante, algunos
posibles compradores (demandantes), desalentados por los precios altos,
podran empezar a buscar casas en los pueblos vecinos y veran cmo
transportarse. Con el tiempo, se vuelve a establecer un equilibrio y la
cantidad de casas demandadas es igual a la cantidad de casas ofrecidas.
Aunque la mecnica del ajuste de precios en el mercado de la vivienda
pueda diferir de la mecnica de una subasta, el resultado es el mismo:

Cuando la cantidad de la demanda es superior a la cantidad de la oferta, el
precio tiende a subir. Cuando el precio de un mercado sube, la cantidad de la
demanda baja y la cantidad de la oferta aumenta hasta llegar a un punto de
equilibrio donde la cantidad de la demanda es igual a la cantidad de la oferta.

Este proceso se llama el racionamiento de precios. Cuando hay exceso
de demanda, algunas personas podrn satisfacerla y otras no. Cuando el
mercado opera sin intervencin, los aumentos de precio distribuirn lo
existente entre quienes pueden pagar ms o estn dispuestos a hacerlo.
Mientras los compradores y los vendedores puedan interactuar de alguna
manera, quienes estn dispuestos a pagar encontrarn la forma de dar a
conocer su intencin. (En el captulo 5 se aborda con detalle el tema del
sistema de precios como recurso del racionamiento.)

El exceso de oferta

El exceso de oferta se da cuando la cantidad de la oferta es superior a la
cantidad de la demanda al precio corriente. Como en el caso del exceso de
demanda, la mecnica de ajuste de los precios ante el exceso de oferta vara
de un mercado a otro. Cuando hay un excedente de un producto concreto, ese
producto se queda sin vender. Por ejemplo, si los distribuidores de
automviles tienen autos sin vender cuando les llegan los modelos nuevos en
otoo, cabe esperar que reduzcan los precios. Algunos distribuidores ofrecen
descuentos para alentar las compras; en ocasiones los propios compradores se
limitan a ofrecer una cantidad inferior al precio que se les pidi. De
cualquiera de las maneras, nadie se beneficia con el hecho de que los
productos ocupen lugar en los lotes de los distribuidores o en los anaqueles
de los almacenes. La metfora de la subasta de la que hablamos antes
tambin se puede aplicar en este caso: si el precio inicial es demasiado alto,
exceso de oferta
La situacin existente
cuando la cantidad de
la ofertaes superior a
la cantidad de la
demanda al precio
corriente.
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119
nadie pujar y el subastador intentar un precio ms bajo. En la Navidad de
1989, cuando las tiendas encontraron que tenan elevados inventarios y
escasas ventas, hubo muchos minoristas que hicieron grandes rebajas una o
dos semanas antes de la fiesta. Las cantidades ofrecidas eran superiores a las
cantidades demandadas a los precios corrientes, por lo cual las tiendas
redujeron los precios.

















FIGURA 4.9
Exceso de demanda
Al precio de $ 1.75 por bushel, la cantidad de la demanda es superior a la cantidad de la
oferta. Cuando se presenta un exceso de demanda los precios tienden a subir. Conforme el
precio pasa de $1.75 a $2.50, la cantidad de la demanda baja de 50,000 a 35,000 y la cantidad
de la oferta sube de 25,000 a 35,000. Cuando la cantidad de la demanda es igual a la cantidad
de la oferta, se elimina e exceso de demanda y el mercado guarda equilibrio.

Del otro lado de Boomville, en el mismo estado, est Bustville, donde un
fabricante de medicamentos acab con sus operaciones el ao pasado,
dejando sin empleo a 1,500 personas. Como no haba perspectivas de empleo,
muchos habitantes decidieron empacar sus cosas y cambiarse a otro lugar.
Pusieron sus casas en venta, pero haba pocos compradores. El resultado fue
un exceso en la oferta de casas: la cantidad de casas ofrecidas era superior a
la cantidad de la demanda a precios corrientes.
Cuando las casas permanecen muchos meses en el mercado sin venderse,
los vendedores empiezan a bajar los precios iniciales. Los corredores de
bienes races sugieren a sus posibles clientes que ofrezcan bastante menos de
lo que piden los vendedores. Conforme bajan los precios pueden ocurrir dos
cosas. En primer lugar, los bajos precios de las casas pueden atraer a otros
compradores. Quienes estn considerando las posibilidad de comprar en una
poblacin cercana ven que pueden conseguir alguna ganga si compran casa
en Butsville y la cantidad de la demanda aumentar en respuesta a la
disminucin de los precios. En segundo, algunas de las personas que pusieron
su casa en venta quiz se desanimen porque bajan los precios y decidan
quedarse en Butsville. Es poco probable que haya fraccionadores constru-
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Bushels de soya
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25,000 35,000 65,000 Q
2.50
1.75
Exceso de demanda
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conocimiento para crecer
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yendo casas nuevas en el pueblo, por lo cual, la baja de precios conduce a una
disminucin de la cantidad de la oferta cuando los posibles vendedores retiran
sus casas del mercado.



















FIGURA 4.10
El exceso de oferta
A un precio de $3, la cantidad de la oferta supera a la cantidad de la demanda por 45,000
bushels. Este exceso de la oferta har que el precio baje


La figura 4.10 ilustra otro caso de exceso de oferta. Al precio de $3
dlares por bushel, los agricultores ofrecen soya a razn de 65,000 bushels
por ao, pero los compradores slo demandan 20,000. Con 45,000 (65,000
menos 20,000) bushels de soya sin vender, baja el precio del mercado.
Conforme el precio baja de $3 a $2.50, la cantidad de la oferta disminuye de
65.000 a 35,000 bushels al ao. La reduccin del precio hace que la cantidad
de la demanda pase de 20,000 a 35,000. A $2.50 la cantidad de la demanda es
igual a la cantidad de la oferta. As pues, tratndose de estos datos, el precio y
la cantidad de equilibrio son $2.50 y 35.000 bushels.
En 1985 y 1986 la produccin mundial de petrleo crudo era superior a
la cantidad de la demanda y los precios registraron una baja significativa
conforme los pases productores competan por conservar su parte de los
mercados mundiales. Aunque el mecanismo de ajuste de los precios es
diferente para el caso de automviles, casas, soya o petrleo crudo, el
resultado es el mismo:

Cuando la cantidad de la oferta es superior a la cantidad de la demanda al
precio corriente, el precio tiende a bajar. Cuando el precio baja, es probable
que la cantidad de la oferta disminuya y es probable que la cantidad de la
demanda aumente, hasta llegar a un punto de equilibrio donde la cantidad de
la oferta es igual a la cantidad de la demanda.


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Bushels de soya
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20,000 35,000 65,000 Q
3.00
2.50
Exceso de oferta
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121
Los cambios de equilibrio
Cuando las curvas de la oferta y la demanda fluctan, la cantidad y el precio
de equilibrio tambin cambian. El siguiente ejemplo ayudar a ilustrar el
caso.
Amrica del Sur es un importante productor de caf en grano. Una onda
fra puede reducir su cosecha de caf lo bastante como para afectar el precio
mundial del caf en grano. A mediados de la dcada de 1980, una gran helada
afect a varios pases sudamericanos y elev el precio del caf en las tiendas
estadounidenses, ms o menos, de $1.50 a $4.50 por libra.





















FIGURA 4.11
Fluctuacin de la oferta y el consecuente ajuste de precio
Antes de la helada, el precio de equilibrio del mercado de caf era de $ 1.50 dlares. A ese
precio, la cantidad de la demanda igualaba la cantidad de la oferta. La helada hizo que la
curva de la oferta fluctuara hacia la izquierda (S
2
) incrementando el precio de equilibrio a
$4.50.

La figura 4.11 ilustra cmo esta helada elev los precios del caf. En un
inicio, el equilibrio del mercado se ubicaba en un precio de $1.50. A este
precio, la cantidad de la demanda era igual a la cantidad de la oferta (Q*
1
). A
un precio de $1.50 y una cantidad Q*
1
. la curva de la demanda (D) cruzaba la
curva inicial de la oferta (S
1
). (Recuerde que hay equilibrio cuando la
cantidad de la demanda es igual a la cantidad de la oferta. En una grfica, ste
se da en el punto donde la curva de la oferta se cruza con la de la demanda.)
La helada hizo que disminuyera la oferta de caf en grano. Es decir, hizo
que la curva de la oferta, fluctuara hacia la izquierda. En la figura 4.11, S
2

seala la nueva curva de la oferta (la curva que muestra la relacin entre el
precio y la cantidad de la oferta -despus de la helada).
Ahora, al precio de equilibrio inicial de $1.50 hay un exceso de demanda
S
2
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Libras de caf por ao
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Q
S
Q
2
*

Q
1
* Q
4.50
1.50
D
S
1

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conocimiento para crecer
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122
de caf. Si el precio se quedara en $1.50, no cambiara la cantidad de la
demanda, permanecera en Q*
1
. Pero a'ese precio, la cantidad de la oferta
bajara a Qs. Al precio de $1.50, la cantidad de la demanda es superior a la
cantidad de la oferta.
Cuando existe exceso de demanda en el mercado, cabe esperar que
aumente un precio y as fue. Como podr ver en la figura 4.11 el nuevo
equilibrio del precio subi a $4.50. A $4.50 la cantidad de la demanda vuelve
a ser igual a la cantidad de la oferta, ahora Q*
2
; el punto donde la nueva curva
de la oferta (S
2
) se cruza con la curva de la demanda.
Ntese que cuando el precio del caf pas de $1.50 a $4.50 ocurrieron
dos cosas. En primer lugar, la cantidad de la demanda disminuy (un
movimiento a lo largo de la curva de la demanda) cuando la gente busc
sustitutos como el t y el chocolate caliente. En segundo, la cantidad de la
oferta empez a aumentar, pero dentro de los lmites impuestos por los daos
de la helada. Es decir, la cantidad de la oferta se increment como respuesta
al precio ms alto a lo largo de la nueva curva de la oferta, la cual est a la
izquierda de la vieja curva de la oferta. El resultado final fue un precio ms
alto ($4.50), una menor cantidad de intercambio en el mercado (Q*
2
) y el caf
slo en manos de quienes estaban dispuestos a pagar $4.50 por libra.

LA OFERTA Y LA DEMANDA EN LOS MERCADOS DE
PRODUCTOS: UN REPASO

Conforme contine estudiando economa, descubrir que se trata de una
disciplina que da lugar a muchas controversias y discusiones. No obstante,
los desacuerdos en cuanto al funcionamiento bsico de las fuerzas de la oferta
y la demanda en los mercados libres son muy pocos. Si le dicen que una
helada en Florida ha destruido buena parte de la cosecha de ctricos, puedes
estar seguro que aumentar el precio de las naranjas.

Si lee que el clima en el
oeste medio ha sido bueno y que se espera una cosecha sin precedente de
maz, puede estar seguro de que los precios del maz bajarn. Cuando los
pescadores de Massachusetts se ponen en huelga y no ingresan su pesca
diaria, puede estar seguro de que el precio del pescado subir.
A continuacin presentamos algunos puntos importantes que debe
recordar en cuanto a la mecnica de la oferta y la demanda en los mercados
de productos, o produccin:

1. Las preferencias de las familias, su ingreso y riqueza, los precios y las
expectativas determinan la demanda.
2. Los costos de produccin y los precios determinan la oferta. Los precios de
los insumos y las tecnologas existentes para la produccin determinan los
costos de produccin.
3. Una curva de la demanda muestra la cantidad que comprara una familia si
pudiera comprar todo lo que quisiera a un precio dado. Una curva de la
oferta muestra cunto producira una empresa si pudiera vender todo lo que
quisieras un precio dado.
4. El precio siempre es precio por unidad.
5. La cantidad de la demanda es siempre por periodo de tiempo, es decir, por
da, por mes o por ao.
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123
6. Asegrese de encender la diferencia entre movimiento a lo largo de las
curvas de la oferta y la demanda y las fluctuaciones de esas curvas. Cuando
el precio de un bien cambia, la cantidad de la demanda o la oferta de ese
bien cambia; es decir, se da un movimiento a lo largo de la curva. Cuando
cambia cualquier otro factor determinante, las curvas fluctan o cambian de
posicin.
7. El equilibrio del mercado slo existe cuando la cantidad de la oferta es igual
a la cantidad de la demanda al precio corriente.

ACERCAMIENTO
La oferta y la demanda en las noticias

La interaccin de las fuerzas bsicas de la oferta y la
demanda ayuda a explicar ms de lo que podra suponer.
Las siguientes noticias sirven para explicar algunos
puntos importantes de la economa.
1. Una fluctuacin en la curva de la oferta, un
aumento de precio y, quizs, una disminucin
en la cantidad de la demanda (The New York
Times, 14 de junio de 1990):

AUMENTAN LOS PRECIOS DE LA
COCANA; LAS ACTIVIDADES DE LA
POLICA PODRAN SER LA CAUSA
Por primera vez en casi diez aos, el precio de
la cocana al mayoreo est subiendo mucho en
Nueva York y otras ciudades de EUA, caso
que sugiere que las mltiples actividades para
aplicar las leyes correspondientes, tanto en este
pas como en Amrica Latina, por fin estaran
reduciendo la disponibilidad de la droga, segn
afirman funcionarios federales y expertos en la
materia.
En Nueva York y Los Angeles, los precios de
la cocana al mayoreo han subido ms de 40%
desde diciembre...
Estos funcionarios federales y dems expertos
han venido siguiendo muy de cerca los precios
de la cocana desde el verano pasado, cuando
Colombia le declar la guerra a los traficantes
de drogas y el presidente Bush anunci que se
intensificara la campaa antidrogas...
En Miami, uno de los principales centros de
importacin, los precios subieron varios miles
de dlares en septiembre, un mes despus de
que el ejrcito y la polica colombianos
entraran en accin.
El Dr. Mark A. R. Kleiman, experto en poltica
de drogas de la escuela de gobierno "J ohn E.
Kennedy", de la Universidad de Harvard y, en
general, crtico de Washington, dijo que haba
llegado a la conclusin tentativa de que las
operaciones militares y policacas, al parecer,
"estaban empezando a controlar la situacin".

Menos pacientes
Los cambios en el mercado de la cocana se
presentan al mismo tiempo que algunos
cientficos sociales dicen que podran
encontrarse ciertos indicios de que el abuso de
la cocana principalmente de crack est
disminuyendo en las ciudades del interior, en
comparacin con la tendencia que haban
registrado estudiantes de bachillerato y
familias de clase media...
Un indicador sera el informe del Instituto
Nacional para el Abuso de las Drogas de
Washington donde se menciona que, en el
ltimo trimestre de 1988, hubo una notable
disminucin de la cantidad de pacientes
tratados en salas de emergencia de todo el pas
a causa de reacciones a la cocana. En
Washington, la presencia de cocana el
organismo de personas aprehendidas ha ido
disminuyendo desde hace varios meses. Al
parecer, otros partes del pas se ha alcanzado
este nivel.
2. Una. oferta limitada y una demanda fluctuante
(The New York Times, de abril de 1976).
AUMENTA EL PRECIO DE INFANTES EN
UN EXTENSO MERCADO NEGRO
El precio de venta de infantes, en un mercado
negro que crece a gran velocidad, va desde
$5,000 dlares por una adopcin ilegal hasta
$50,000 por nio fabrica a pedido...
"El pas est viviendo una creble hambre de
infantes, son tiempos de escasez de pequeos",
dijo Charlotte DeArmond de la Sociedad de
Hogares para Nios de California...
J oseph Reid de la Liga para el Bienestar
Infantil de Amrica dijo que las oficinas de
adopcin legtima no pueden competir con
personas que lucran sin escrpulo y ofrecen a
jovencitas embarazadas enormes cantidades de
dinero y les pagan todas las cuentas medicas a
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cambio de infantes sanos.
"Lo mismo da que hablemos de papas que de
nios, siempre que haya escasez, habr un
mercado negro para llenar el hueco", dijo.

3. Una fluctuacin de la oferta, una disminucin
del precio y un incremento de la cantidad de la
demanda (Journal of Commerce, septiembre de
1990):
LA CRISIS DEL ORIENTE MEDIO PODRA
HACER QUE LOS VIEJ OS BUQUES
TANQUE SE CONVIRTIERAN EN UN
MONTN DE CHATARRA
La crisis del golfo Prsico podra estar
sentenciando a los viejos buques tanque a
convertirse en un montn de chatarra, con la
cual bajaran los precios del hierro viejo y se
revitalizaran los astilleros de demolicin
inactivos desde hace mucho en Pakistn y
Tailandia, dicen los corredores de barcos...
"Estn entrando muchos ms barcos al
mercado" dijo Ed. Mcllvaney, corredor del
mercado de demoliciones de la W.P. Sauer Co.
De Tequesta, Fla., quien calcul que las listas
de su compaa han aumentado 20% desde que
se inici la crisis...
La tonelada de material ligero de los navos de
desecho alcanza un precio aproximado de $250
dlares y, por el momento, los astilleros
hindes son el nico mercado importante para
estas toneladas de desecho. Si el aumento de la
oferta de barcos bajara los precios a $200
$210 la tonelada, segn dice el Sr. Marr, se
volveran a abrir los astilleros inactivos de
Pakistn y Tailandia.



En los captulos 10 y 11 analizaremos con detenimiento la mecnica de la
oferta y la demanda en los mercados de insumos.

LOS MERCADOS Y LA ASIGNACIN DE RECURSOS

Ahora ya puede empezar a encender cmo los mercados responden a las
interrogantes bsicas de la economa en cuanto a qu producir, cmo
producirlo y para quin producirlo. Las empresas producirn aquello que les
resulta rentable. Si un producto se puede vender a un precio que basta para
producir utilidades despus de pagados los coseos de produccin, es probable
que se produzca. Los recursos fluirn hacia donde haya la oportunidad de
obtener ganancias.
Las curvas de la demanda reflejan lo que las personas pueden, o estn
dispuestas a pagar por productos; estn sujetas a la influencia de los ingresos,
la riqueza y las preferencias. Como la interaccin de la oferta y la demanda
determina los precios de los productos, stos reflejan lo que las personas
estn dispuestas a pagar. Si las preferencias o los ingresos de las personas
cambian, los recursos sern asignados de Otra manera. Por ejemplo,
pensemos en un incremento de la demanda; en una fluctuacin de la curva de
la demanda del mercado. A partir de un punto de equilibrio, las familias
simplemente empiezan a comprar ms. Al precio de equilibrio, la cantidad de
la demanda pasa a ser mayor que la cantidad de la oferta. Cuando hay exceso
de demanda, los precios aumentarn y a mayores precios, ms utilidades para
las empresas de esa industria. A su vez, el aumento de utilidades ofrece a las
empresas existentes un incentivo para expanderse y a las empresas nuevas un
incentivo para entrar a la industria. As, las decisiones de las empresas
privadas independientes, que responden a los precios y a la oportunidad de
obtener ganancias, determinan qu producir. No se necesita ninguna
direccin central.
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125
Las empresas que trabajan para obtener utilidades tienen muchas razones
para elegir la mejor tecnologa disponible: Los costos ms bajos significan
utilidades ms altas. As, las empresas individuales determinan cmo
producir sus productos, en este caso sin ninguna direccin central.
Hace ms de doscientos aos, Adam Smith vio esta caracterstica de auto
regulacin de los mercados:

Todo individuo ... al perseguir su inters... promueve el inters de la
sociedad. Es como si una mano invisible le llevara ... a promover un fin que
no estaba incluido en su intencin.

El trmino "la mano invisible", inventado por Smith, ha pasado a formar
parte del idioma comn y los economistas del presente lo siguen usando para
referirse a la auto-regulacin de los mercados.
Hasra aqu, casi no hemos hablado de la cuestin de la distribucin:
quin obtiene lo que se produce? Sin embargo, parre de la respuesta aparece
en los diagramas simples de la oferta y la demanda. Cuando hay poca oferta
de un bien, su precio aumenta. Conforme aumenta,- las personas que pueden
o estn dispuestas a comprarlo, lo compran o no lo compran. La voluntad y la
capacidad de pago dependen de las preferencias, los ingresos y la riqueza, los
cuales estn determinados, en parte, por los mercados de insumes. Por
ejemplo, los porcentajes salariales afectan la cantidad que pueden ganar los
trabajadores.
El siguiente captulo empieza con una discusin ms detallada de estos
temas. Para ser ms exactos, cmo se determina la asignacin ltima de los
recursos (la mezcla de la produccin y la distribucin de los productos) en un
sistema de mercados?


RESUMEN

1. En sociedades con muchos individuos, la produccin debe satisfacer una amplia variedad
de gustos y preferencias y, por consiguiente, los productores se tienen que especializar.
2. Una empresa existe cuando una persona o grupo de personas deciden producir un
producto o varios, convirtiendo los recursos o insumas en productos; los productos que
se venden en el mercado. Las empresas son las unidades de produccin primarias de una
economa de mercado.
3. Cabe suponer que las empresas toman decisiones para elevar al mximo sus utilidades.
4. Las familias y las empresas interactan en dos tipos bsicos de mercados: Los mercados
de productos, o produccin, y los mercados de insumos. Los bienes y servicios
destinados a ser usados por las familias se intercambian en los mercados de productos. .
En los mercados de productos, las empresas que compiten ofrecen y las familias que
compiten demandan. En los mercados de insumes, las empresas que compiten demandan
y las familias que compiten ofrecen.
5. En ltima instancia, las empresas determinan las cantidades y la clase de productos que
se producen, los tipos y las cantidades de los insumos que se demandan y las tecnologas
que se usan para la produccin. Las familias determinan los tipos y las cantidades de
productos que se demandan y los tipos y las cantidades de los insumos que se ofrecen.
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6. Es probable que la cantidad que demanda una familia independiente dependa de 1) el
ingreso, 2) la riqueza, 3) el precio del producto, 4) los precios de otros productos 5) los
gustos y las preferencias y 6) las expectativas futuras.
7. En el caso de una familia independiente, la cantidad de la demanda es la cantidad de un
producto que comprara en un periodo dado si pudiera comprar todo lo que quisiera al
precio corriente.
8. Un programa de la demanda muestra las cantidades de un producto que comprara una
familia a diferentes precios. La misma informacin, presentada en forma de grfica, se
llama curva de la demanda
9. La ley de la demanda afirma que existe una relacin negativa entre el precio y la cantidad
de la demanda: Conforme aumenta el precio, disminuye la cantidad de la demanda y
viceversa. Las curvas de la demanda tienen una pendiente descendente.
10. A la larga, todas las curvas de la demanda cruzan el eje del precio, porque siempre existe
un precio arriba del cual la familia no puede o no quiere pagar. Asimismo, a la larga,
todas las curvas de la demanda cruzan el eje de la cantidad porque la demanda de la
mayora de los bienes es limitada, aunque slo sea por cuestin de tiempo, incluso al
precio de cero.
11. Cuando el incremento del ingreso hace que aumente la demanda de un bien, hablamos de
un bien normal. Cuando el incremento del ingreso hace que disminuya la demanda del
bien, hablamos de un bien inferior.
12. Si un aumento de precio del bien X hace que aumente el bien Y, hablamos de bienes
sustitutos. Si un aumento del precio de X hace que baje la demanda de Y, hablamos de
bienes complementarios.
13. La demanda del mercado no es sino la suma de todas las entidades, por periodo, de un
bien o servicio que demandan todas las familias que compran ese bien o servicio en el
mercado. Es la suma de todas las cantidades individuales que se demandan a cada precio.
14. La cantidad de la oferta de una empresa depende de 1)el precio del bien o servicio 2) el
costo de produccin del producto, el cual incluye los precios de los insumos requeridos y
las tecnologas que se usan para producir el producto y 3) los precios de los productos
relacionados.
15. La oferta del mercado es la suma de todo lo que ofrecen los productores de un solo
producto en cada periodo. Es la suma de todas las cantidades individuales que se ofrecen
a cada precio
16. Es muy importante sealar la diferencia entre los movimientos a lo largo de las curvas de
la oferta y la demanda y las fluctuaciones de las curvas de la oferta y la demanda. La
curva de la demanda muestra la relacin existente entre el precio y la cantidad de la
demanda. La curva de la oferta muestra la relacin entre el precio y la cantidad de la
oferta. Un cambio de precio es un movimiento a lo largo de la curva. Los cambios de
gustos, ingresos, riqueza, expectativas o precios de otros bienes y servicios hacen que las
curvas de la demanda flucten; los cambios de costos, precios de insumos, tecnologa o
precios de bienes y servicios relacionados hacen que las curvas de la oferta cambien.
17. Cuando la cantidad de la demanda es superior a la cantidad de la oferta al precio
corriente, se da un exceso de demanda y el precio tiende a subir. Cuando suben los
precios de un mercado, baja la cantidad de la demanda y la cantidad de la oferta sube
hasta llegar a un punto de equilibrio donde la cantidad de la oferta es igual a la cantidad
de la demanda.
18. Cuando la cantidad de la oferta es superior a la cantidad de la demanda al precio
corriente, se da un exceso de oferta y el precio tiende a bajar. Cuando baja el precio,
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disminuye la cantidad de la oferta y la cantidad de la demanda aumenta hasta llegar a un
precio de equilibrio donde la cantidad de la oferta es igual a la cantidad de la demanda.


REPASO DE CONCEPTOS Y TERMINOS

especializacin 84
empresa 84
insumos 84
productos 84
familias 85
mercados de productos o
produccin 85
mercados de insumos 85
mercado de trabajo 85
mercado de capital 85
diagrama de flujo circular 87
anudad de la demanda 87
Programa de la demanda 88
curva de la demanda 88
relacin negativa o inversa 88
ley de la demanda 89
utilidad 90
ley de la utilidad marginal
decreciente 90
efecto del ingreso 90
efecto de la sustitucin 90
ingreso 91
riqueza, valor neto 92
desahorro 92
bienes normales 92
bienes inferiores 92
sustitutos 92
sustitutos perfectos 92
complementos, bienes
complementarios 93
cambio en la curva de la
demanda 95
movimiento en la curva de la
demanda 95
demanda del mercado 96
programa de la oferta 99
ley de la oferta 99
curva de la oferta 99
oferta del mercado 103
equilibrio 105
exceso de demanda 105
racionamiento de precios 107
exceso de oferta 107

EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE REPASO

1. Piense en alguna mercanca que le guste (trate de evitar cosas "grandes" como autos o casas, y
elija algo como caf, pelculas, viajes a un lugar popular, discos compactos, llamadas de larga
distancia, etctera).
a. Ms o menos describa su curva de la demanda de esta mercanca Cruza el eje de sus
precios? Dnde? Qu cantidad de mercanca comprara a un precio de cero?
b. Existen sustitutos para esta mercanca? Cmo afecta la forma de su curva la existencia
de sustitutos?
c. Cmo cambiara su curva de la demanda al responder al cambio de precio de algn
sustituto?
d. Cmo cambiara su curva de la demanda si ganara la lotera y fuera a recibir $2,000
dlares a la semana el resto de su vida?
2. El gobierno de EUA administra dos programas que afectan el mercado de los cigarrillos. Las
campaas de los medios de difusin y los requisitos de las etiquetas pretenden despertar la
conciencia del pblico en cuanto a los riesgos de fumar. Por otra parte, el Departamento de
Agricultura mantiene un programa de respaldo a los precios del tabaco. Con este programa, el
precio respaldado es superior al precio de equilibrio del mercado y el gobierno limita la cantidad
de tierra que se puede dedicar a la produccin de tabaco. Se contradicen estos dos programas en
cuanto a la meta de reducir el consumo de cigarrillos? Explique detalladamente. Como parte de
su respuesta, ilustre de manera grfica las repercusiones que las dos polticas tienen en el
mercado de los cigarrillos.
3. Supngase que el equipo de bisbol de las Medias Rojas de Bostn cobra $5 por cualquier
localidad para los partidos normales de temporada. Supngase tambin que la capacidad de su
estadio, Fenway Park, es de 35,000 personas. En agosto, los Medias Rojas jugaron contra los
Yankees de Nueva York (importante rival) y los Indios de Cleveland (equipo en ltimo lugar)
todos los domingos. Todos los boletos para el partido contra los Yankees estaban vendidos desde
un mes antes y muchos que queran una entrada no la consiguieron. En cambio, para el juego
contra Cleveland haba muchos asientos vacos.
a. Trace dos curvas imaginarias de la oferta y la demanda (dos grficas) de las entradas para
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128
cada uno de los dos juegos.
b. Existe una poltica de precios que podra llenar el estadio para el partido contra
Cleveland? Esta poltica le producira ms ingresos a los Medias Rojas o menos
ingresos?
4. En 1995, un extrao mal afecta al ganado de EUA y hace que la produccin de carne del pas
disminuya 20%. En consecuencia, aumenta el precio del pollo. Ilustra el caso de curvas de la
oferta y la demanda (dibuja diagramas de los mercados).
5. En la dcada 1980 se duplic el precio de las casas en el nordeste de Estados Unidos. En
consecuencia en en la zona se registr un incremento significativo en la construccin de casas
nuevas y un notable incremento en la demanda de mano de obra. Sin embargo, por otra parte, los
altos precios de las casas hicieron que disminuyera la oferta de mano de obra, pues la gente
consideraba que era muy caro vivir en esa regin. Dibuja un diagrama del mercado de trabajo y
analice las consecuencias que tales circunstancias produjeron en los salarios y, por consiguiente,
en los costos de las operaciones mercantiles en noroeste.
6. Analice el mercado de las pizzas. Supongamos que demanda del mercado de las pizzas est dada
por la ecuacin Q
d
=300 - 20 P
d
y que la oferta del mercado de las pizzas est dada por la
ecuacin Qs=20 Ps - 100, donde Q
d
=a cantidad de la demanda, Q
S
=a la cantidad de la oferta
P
d
precio que pagan los consumidores (por pizza) y Ps =precio que reciben los productores (por
pizza),
a. Prepara una grfica de los programas de la oferta y demanda de pizzas con valores de P
d

y P
S
que van de $5 a $5 dlares.
b. En el punto de equilibrio, cuntas pizzas se venderan) qu precio? Qu pasara si los
proveedores fijaran a $15 el precio por pizza? Explica el proceso de ajuste del mercado.
c. Supngase que se duplica el precio de las hamburgus sustituto de la pizza. Supongamos
que ello hace que duplique la demanda de pizzas (es decir, a cada uno de 1os precios los
consumidores demandan el doble de pizzas que antes). Escriba una ecuacin para la
nueva demanda del mercado de las pizzas
d. Encuentre el nuevo equilibrio de precio y cantidad de piezza.


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129
5

EL SISTEMA DE PRECIOS, LA
ASIGNACIN DE RECURSOS Y
LA ELASTICIDAD


EL SISTEMA DE PRECIOS: EL
RACIONAMIENTO Y LA ASIGNACIN DE
RECURSOS
El racionamiento de precios
Las restricciones del mercado y mecanismos
alternativos de racionamiento
Los precios y la asignacin de recursos


ANLISIS DE LA OFERTA Y LA
DEMANDA:

UNA POLTICA PARA DEPENDER MENOS
DEL PETRLEO EXTRANJ ERO

LA ELASTICIDAD
La elasticidad precio
Cmo calcular las elasticidades
Los determinantes de la elasticidad de la
demanda
Otras elasticidades importantes

UN AVANCE


Toda sociedad tiene un sistema de instituciones que determina qu se
produce, cmo se produce y entre quin se distribuye. Aunque algunas
sociedades toman estas decisiones de manera centralizada, por medio de
organismos de planeacin o de directrices de gobierno, en toda sociedad hay
muchas decisiones que se toman de manera descentralizada, por medio de la
operacin de los mercados.
En todas las sociedades existen mercados, y el captulo 4 present una
descripcin rudimentaria del funcionamiento de los mercados. La primera
mitad de este captulo trata, brevemente, de los resultados de la oferta y la
demanda en el funcionamiento del mercado. La segunda mitad del captulo
introduce el importante concepto de la elasticidad. Para estudiar tanto
microeconoma como macroeconoma, resulta esencial comprender el
mecanismo de la asignacin del mercado.

EL SISTEMA DE PRECIOS: EL RACIONAMIENTO Y LA
ASIGNACIN DE RECURSOS

El sistema de precios tiene dos funciones primordiales y estrechamente
relacionadas en una sociedad con mercados sin regular. En primer trmino,
ofrece un mecanismo automtico para distribuir los escasos bienes y
servicios, sirve como instrumento para racionar los precios al asignar bienes
y servicios entre los consumidores cuando la cantidad demandada es
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130
superior a la cantidad ofrecida. En segundo, el sistema precios determina, en
ltima instancia, tanto la asignacin de recursos entre productores, como la
composicin final de la produccin.
El racionamiento de precios
Primero piense en el proceso simple mediante el cual el sistema de precios
elimina el exceso de demanda. La figura 5.1 muestra curvas hipotticas de la
oferta y la demanda de langostas pescadas en la costa de Nueva Inglaterra.
Se considera que las langostas son un lujo. Se sirven en restaurantes muy
elegantes y la gente las prepara en casa para ocasiones especiales. Maine
produce la mayor parte de las langostas que se pescan en Estados Unidos y
quienquiera que llega a las costas de Maine no puede dejar de entrar a alguno
de los miles de restaurantes que venden langosta sobre pan, langosta al vapor
y langosta rellena al horno.
La figura 5.1 muestra que el precio de equilibrio de las langostas de
Nueva Inglaterra era de $3.23 dlares la libra en 1990. A este precio, los
barcos pesqueros traan langosta a razn de 45 millones de libras al ao,
cantidad que justo bastaba para satisfacer la demanda. El punto de equilibrio
del mercado era $3.23 la libra, porque a tal precio la cantidad demandada era
igual a la cantidad ofrecida. (Recuerde que el equilibrio se da en el punto
donde la curva de oferta se cruza con la de demanda; lo cual, en la figura 5.1,
ocurre en el punto C.)
















FIGURA 5.1
El mercado de langosta de Nueva Inglaterra en 1990 y 1991
Supngase que en 1991, se vedaran a la pesca de langosta 20,000 millas cuadradas de aguas
en las costas de Maine. Esto ocasionara una disminucin de la oferta; la curva de la oferta
fluctuara a la izquierda. Antes de que se vedara la pesca, el punto de equilibrio del mercado
de langosta era P
1
=$3.23 y Q
1
= 45 millones de libras. La baja de la oferta de langosta
conduce al aumento de precios y lleva a un nuevo punto de equilibrio: P
2
= $4.50 y Q
2
= 35
millones de libras. Si el precio no hubiera cambiado, la pesca de langosta habra bajado a 22
millones de libras (Qs) Cuando el precio sube a $4.50, la cantidad demandada baja, pasando
del punto C al punto B a lo largo de la curva de demanda (D). Al mismo tiempo, la cantidad
ofrecida aumenta, pasando del punto A al punto B a lo largo de la curva de oferta (S
1991
).

racionamiento de
precios
Proceso mediante el
cual el sistema de
precios asigna bienes y
servicios entre
consumidores cuando
la cantidad demandada
es superior a la
cantidad ofrecida
P
r
e
c
i
o

Precio
$
P
2
=$4.50
P
1
=$3.23
S
1991

S
1990

B
C
A
0 22 35 45 Q
Q
S
Q
2
Q
1

D
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131
Ahora supngase que las aguas de una seccin de las costas de Maine se
contaminan, en 1991, con un parsito venenoso. En consecuencia, el
Departamento de Agricultura se ve obligado a clausurar 20,000 millas
cuadradas de las zonas langosteras ms productivas. Incluso aunque muchos
de los barcos que pescan langosta vayan a pescar a otras aguas, la cantidad de
langosta ofrecida registra una reduccin notable. La curva de la oferta flucta
a la izquierda, de S
1990
a S
1991
. Esta fluctuacin en la curva de oferta crea una
situacin de exceso de demanda a $3.23. A ese precio, la cantidad demandada
es de 45 millones de libras (Q
1
) y la cantidad ofrecida es de 22 millones de
libras (Q
S
). La cantidad demandada es 23 millones de libras (45 millones
menos 22 millones) mayor que la cantidad ofrecida.
La disminucin de la oferta produce un notable aumento en el precio de
la langosta. Conforme sube el precio, se "raciona" la oferta existente. Quin
la obtiene? Muy fcil: quienes estn dispuestos y pueden pagar ms.
En la figura 5.1 puede verse con claridad como funciona el
racionamiento de precios del mercado. Conforme aumenta el precio de $3.23
(P
1
), disminuye la cantidad demandada a lo largo de la curva de la demanda,
pasando del punto C(45 millones de libras) al punto B(35 millones de libras).
El aumento de precios significa que los restaurantes tendrn que cobrar
mucho ms por la langosta al vapor o al horno. En consecuencia, mucha
gente simplemente opta por dejar de comprar langosta o la pide con menos
frecuencia cuando sale a cenar. Algunos restaurantes la suprimen de sus
mens y algunos compradores en las pescaderas recurren a sustitutos, por
ejemplo como el pez vela o el salmn.
Conforme aumenta el precio, tambin cambia el comportamiento de los
pescadores de langosta (proveedores). Estos salen a pescar ms tiempo y
colocan ms trampas que las que colocaban cuando el precio era de $3.23 la
libra. La cantidad ofrecida se incrementa de 22 millones de libras (Q
S
) a 35
millones de libras (Q
2
). Este aumento de precio propicia un movimiento a lo
largo de la curva de oferta de 1991, del punto A al punto B.
Por ltimo, se establece un nuevo punto de equilibrio al precio de $4.50
la libra (P
2
) y una produccin total de 35 millones de libras (Q
2
). En el nuevo
equilibrio, la produccin total es de 35 millones de libras al ao, y el mercado
ha determinado quin obtendr Las langostas. La oferta total reducida se
racionar entre quienes pueden y estn dispuestos a pagar el aumento de
precios.

El concepto de "dispuestos a pagar" es medular para la distribucin de la
oferta disponible, y esta voluntad depende tanto del deseo (preferencias),
como del ingreso/riqueza. Sin embargo, el estar dispuesto a pagar no siempre
significa que slo los muy ricos seguirn comprando langosta cuando
aumenta el precio; Las personas con bajos ingresos podran seguir
comprando algo de langosta, aunque para hacerlo tendran que estar
dispuestas a sacrificar mayor cantidad de otros bienes.

Por consiguiente:
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132

Racionamiento de precio significa que siempre que se presente la necesidad de
racionar un bien (es decir, cuando se d un exceso de demanda) en un
mercado libre, el precio del bien aumentar hasta que el mercado se
compense. El ajuste de precios es el mecanismo de racionamiento en los
mercados libres.

Cualquier mercado que imagine tendr un precio de compensacin.
Analicemos el mercado de un cuadro famoso como el Retrato del Dr. Gachet
de van Gogh. La figura 5.2 ilustra el funcionamiento de este mercado. A un
precio bajo, un cuadro tan importante generara un enorme exceso de
demanda. El precio ofrecido ira aumentando hasta que slo quedara un
demandante. El demandante que se quedara con el cuadro sera la persona
que pudiera y estuviera dispuesta a pagar ms. Cabe suponer que el precio
sera muy alto. De hecho, en 1990, el Retrato del Dr. Gachet de van Gogh
fue vendido en $82.5 millones de dlares. Si la oferta del producto es
estrictamente escasa, como en el caso de un cuadro, se dice que su precio es
determinado por la demanda; es decir, su precio es determinado sola y
exclusivamente por el o los demandantes dispuestos a pagar la cantidad ms
alta.

















FIGURA 5.2
El mercado de cuadros nicos
Todo mercado se compensara a cierto precio, incluso aunque la oferta est estrictamente
limitada. En la subasta de un cuadro nico, el precio (puja) aumentar e ira eliminando el
exceso de demanda hasta que slo haya un pujante dispuesto a comprar el nico cuadro
disponible.


La afirmacin de que "todo mercado se compensar a cierto precio" se
podra interpretar como "cualquier cosa tiene su precio", pero no es eso lo que
significa exactamente. Supongamos que tiene una pulsera de plata que lleva
muchas generaciones en manos de su familia. Es probable que no la vendera
por ninguna cantidad de dinero. Significa esto que el mercado no est
$
$
D
Q
0 1
$82,500,000
P
r
e
c
i
o

Retrato del De Gachet de Van Gogh
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133
funcionando o que la cantidad ofrecida no es igual a la demandada?
Definitivamente no. Tan slo significa que usted es la persona que ofrece la
cantidad ms alta. Cuando rechaza todas las ofertas, est fijando su precio y
revela que la pulsera tiene mayor valor para usted que para quienes ofrecen
por ella. Si quiere conservar la pulsera tendr que estar dispuesto a pasar por
alto la cantidad que le ofrezcan por ella.

Las restricciones del mercado y los mecanismos alternativos para el
racionamiento

En ocasiones, tanto los gobiernos como la iniciativa privada deciden recurrir
a otro mecanismo, adems del sistema del mercado, para racionar un bien del
cual hay exceso de demanda al precio actual. En ocasiones se usan diversos
argumentos que justifican las polticas diseadas para impedir el
racionamiento de precios.
El argumento ms frecuente es el de la "justicia". No es "justo" que los
propietarios cobren rentas altas, no es "justo" que las compaas petroleras
suban el precio de la gasolina, no es "justo" que las compaas de seguros
cobren enormes primas, etctera. Despus de todo, segn este argumento,
nuestra nica alternativa es pagar, tanto vivienda como seguros son
necesarios y necesitamos gasolina para transportarnos al trabajo. Aunque no
es del todo cierto que el racionamiento de precios asigne los bienes y
servicios tan slo con base en el ingreso y la riqueza; aunque el ingreso y la
riqueza s restringen la voluntad de pagar. Se pregunta, por qu slo los ricos
pueden tener gasolina o boletos para la Serie Mundial?
Algunos planes para impedir que los precios lleguen al punto de
equilibrio estn basados en diferentes conceptos de la injusticia, entre ellos se
dice 1) que los monopolistas que calibran precios son malos, 2) que la
distribucin del ingreso es inequitativa y 3) que algunos artculos son
necesarios, por lo cual todo el mundo debera tener la capacidad de
adquirirlos a precios "razonables". Sea cual fuere el razonamiento, los
siguientes ejemplos deben compensar dos puntos:

En primer lugar, los intentos para sobreponerse al mercado y para usar
otros instrumentos de racionamiento resultan mucho ms difciles y caros
de lo que pareceran a primera vista. En segundo, los programas sustitutos
suelen ser "menos justos" que el libre mercado


EL PETRLEO, LA GASOLINAY LA OPEP En 1973y 1974 la
Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) embarg el
petrleo crudo dirigido a Estados Unidos. A raz de esto, la cantidad
disponible en las bombas de gasolina registr una disminucin drstica.
Si entonces se hubiera permitido que el sistema de mercado operara, los
precios de la gasolina refinada habran subido muchsimo hasta que la
cantidad ofrecida se igualara a la cantidad demandada. Las personas que
hubieran podido o hubieran estado dispuestas a pagar un precio tan alto
habran sido las que obtuvieran la gasolina. Sir embargo, el gobierno decidi
precio tope El
precio mximo
que los
vendedores
pueden cobrar por
un bien, por regla
general, es
establecido por el
gobierno
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grupo
134
que era muy injusto racionar la gasolina slo entre quienes podan o estaban
dispuestos a pagar el precio, por lo cual el Congreso impuso un precio tope,
un precio mximo de $0.57 dlares por galn de gasolina normal con plomo.
Este precio tope pretenda que la gasolina siguiera siendo "asequible", pero
tambin perpetu la escasez: La cantidad de la demanda, a un precio
restringido, continu siendo superior a la cantidad ofrecida y la gasolina
disponible se tuvo que dividir, de alguna manera entre todos los posibles
demandantes.


PERSPECTIVA INTERNACIONAL
El exceso de demanda de vivienda en China

El siguiente artculo apareci en
el China Dayli de la Repblica
Popular de China el 21 de marzo
de 1987:
Durante muchos aos, la grave
escasez de vivienda ha
significado un verdadero dolor
de cabeza para los habitantes
urbanos. Sin embargo, no ha
sido sino hasta fecha reciente
que se han dado cuenta de que
los alquileres extremadamente
bajos eran uno de los factores
responsables de la escasez de
vivienda y de la psima condi-
cin de estas. En los pasados 30
aos, la edificacin de viviendas
en China ha citado a cargo de la
administracin central del
Estado. Las casas se construyen
con fondos del estado y se le
asignan a la gente en calidad de
ayuda social...
En aos recientes, el costo de la
vida ha aumentado muchsimo y
los ingresos de las personas
tambin han subido. Sin
embargo, en trminos generales,
las rentas bajas han permanecido
intactas. Con ello se ha reducido
an ms la proporcin que
guarda el ingreso de una familia
con la renta que paga. Segn una
encuesta publicada en el
peridico World Economic
Herald, en Pekn, en 1978. una
familia gastaba en vivienda
alrededor de 2.3 por ciento de su
ingreso total, pero para 1985 la
cifra haba bajado a 1.25 por
ciento.
El alquiler de casas subsidiado
por el estado hace que stas sean
toda una ganga. Algunas
personas tratan de conseguir, por
todos los medios a su alcance, la
mayor cantidad posible de casas,
y algunas de ellas se usan para
obtener favores personales de
funcionarios corruptos. Mientras
tanto, en las ciudades hay
muchos habitantes que no tienen
manera de conseguir vivienda y
se las arreglan habitando en
espacios pequeos... la actual
escasez de casas en China no
mejorar a no ser que se
apliquen cambios al sistema de
vivienda. La clave sera
convertir a las casas en una
mercanca ms y permitir que la
gente comprara departamentos
propios.
Muchas ciudades chinas que han
llegado a esta conclusin, han
empezado a reformar el viejo
sistema. En 1985, se vendieron
4.8 millones de metros
cuadrados a particulares. Las
"ventas subsidiadas" gozan de
mucha popularidad. Una persona
paga la tercera parte del precio
de compra de un departamento y
el Estado y la unidad de trabajo
de la persona aportan la di-
ferencia. Aunque el estado sigue
subsidiando a los compradores
particulares, recibe mucho ms
dinero que cobrando rentas Por
otra parte, se elevarn las rentas
en un intento por llevar a la
gente a comprarse su casa
propia..
El mayor problema para la co-
mercializacin de casas es que la
familia China media tiene un in-
greso relativamente bajo y que la
mayora de las unidades que le
quieren comprar casas a sus em-
pleados tienen pocos fondos.
En este sentido, los bancos pue-
den ser de gran ayuda. Los
bancos podran cobrarle fondos a
diferentes unidades fondos
que se apartaran para la
adquisicin o construccin de
casas para construir viviendas
urbanas y comercializarlas. Si
las unidades que forman parte
del fondo quisieran construir sus
propias viviendas, podran
obtener crditos bancarios.
Fuente: Zhong Hua: Too Low
Rents Cause Heasing Shortage,
China Daily, 21 de marzo.



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135
Si analiza con detenimiento la figura 5.5 podr apreciar consecuencias
del precio tope. Si la interaccin de la oferta y la demanda hubiera
establecido el precio, es habra aumentado a $1.50 el galn, ms o menos. Sin
embargo, el Congreso estableci que el precio de venta mximo por galn
sera $0.57. A este precio, cantidad demandada (Q
D
) fue superior a la
cantidad ofrecida (Q
S
). La diferencia entre (Q
S
) y (Q
D
) represent el total de
la escasez. Como no se permiti que operara el sistema de precios, se tuvo
que encontrar otro sistema de racionamiento para distribuir los (Q
S
) galones
de gasolina.
Se ensayaron varios recursos. El sistema ms comn de todos los
racionamientos ajenos a los precios es el de las "colas", trmino que no
quiere decir sino esperar en fila. En 1974 se empezaban a formar largas filas
en las gasolineras desde las cinco de la maana. La gente muchas veces tena
que esperar largas horas para comprar gasolina. Con este sistema, la gasolina
fue para quienes estuvieron dispuestos a pagar ms, pero el sacrificio se
midi en horas de espera y molestia, en lugar de medirse en dlares.
























FIGURA 5.3
Escasez creada en 1974 por un precio tope de $0.57 dlares para el galn
de gasolina normal con plomo
En 1974 se impuso un precio tope de $0.57 para el galn de gasolina normal con plomo. Si la
interaccin de la oferta y la demanda hubiera fijado el precio, habra aumentado a $1.50 el
galn, ms o menos. A $0.57 el galn, la cantidad demandada (Q
D
) fue superior a la cantidad
ofrecida (Q
S
). Como no se permiti que operara el sistema de precios, se tuvo que encontrar
otro sistema de racionamiento para distribuir los (Q
S
) galones de gasolina.

"cola"
Un mecanismo de
racionamiento ajeno
a los precios, que
consiste en esperar en
lnea como medio
para distribuir bienes
y servicios.
P
r
e
c
i
o

p
o
r

g
a
l

n

Escasez
$
0
Q
S
Q
D
Q
1.50
1.00
S
1974

Galones al ao
D
1974

.57
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136

El segundo recurso de racionamiento ajeno a los precios usado durante la
etapa de escasez de gasolina fue el del cliente favorecido. Muchos dueos de
gasolineras decidieron no vender gasolina al pblico en general y optaron por
reservar sus escasas existencias para amigos y clientes favorecidos. Es
normal que muchos clientes hayan intentado "amigarse" ofreciendo pagos
bajo el agua a los dueos de las gasolineras. Otros dueos optaron por cobrar
sus servicios a precios muy altos. Al hacerlo, elevaron el precio real de la
gasolina, ocultndolo en las cantidades extraordinarias que cargaban sus
servicios y esquivando as el tope.

Otro mtodo para dividir la oferta disponible es el de los cupones de
racionamiento. En 1974 y 1979 se sugiri que se podran proporcionar
billetes o cupones de racionamiento a las familias, mismos que les daran
derecho a comprar cierta cantidad de galones de gasolina al mes; de tal
manera, todo el mundo obtendra la misma cantidad, sea cual fuere su
ingreso. Este sistema se us en Estados Unidos en la dcada de 1940, cuando
se haban impuesto precios tope para la carne, el azcar, la mantequilla, los
neumticos, las medias de nylon y muchos artculos ms.
No obstante, cuando se usan cupones de racionamiento sin que se
prohba canjearlos, se obtienen resultados casi idnticos a los del sistema de
racionamiento de precios. Las personas que pueden y estn dispuestas a pagar
ms se limitan a comprar los cupones y los usan para adquirir gasolina,
chocolate, huevos frescos o lo que fuere que se vende con lmite de precio.
Esto significa que el precio del bien restringido subir, de hecho, hasta el
precio de compensacin del mercado. Por ejemplo, supngase que opta por
no vender el cupn de racionamiento. En tal caso, estar cediendo lo que
habra recibido si hubiera vendido el cupn. Por consiguiente el precio "real"
del bien que adquiera ser superior (aunque slo sea en razn del costo de
oportunidad) al precio restringido. Incluso cuando se declara que est
prohibido canjear cupones, no se puede evitar que se formen "mercados
negros".

EL XX SUPER TAZN DE 1986 Las competencias deportivas
importantes, como la Copa Mundial en el caso del ftbol soccer y el Super
Tazn en el del ftbol americano tienen lugar en estadios con un aforo
limitado. En gran parte de los casos, muchos, pero muchos, fanticos
(muchsimos ms de los que cabran en el estadio ms grande) quieren asistir
a esos partidos, incluso aunque tengan que pagar elevados precios por las
entradas. Un ejemplo clsico es el del XX Super Tazn, cuando los Osos de
Chicago se enfrentaron a los Patriotas de Nueva Inglaterra, en el Super Dome
de Nueva Orleans, el 26 de enero de 1986. Ninguno de los dos equipos haba
llegado jams al Super Tazn y tanto los partidarios de Chicago como los de
Bostn estaban entusiasmados.
El Super Dome cuenta con poco ms de 73,000 asientos y, en el caso del
Super Tazn, la Liga Nacional de Ftbol tuvo que decidir cmo dividirlos y
cunto cobrar por cada uno. Si el objetivo de la LNF slo hubiera sido
aumentar al mximo los ingresos corrientes por medio de la venta de
clientes favorecidos
Las personas que
reciben un trato
especial de parte de los
distribuidores durante
los tiempos de escasez.
cupones de
racionamiento
Billetes o cupones que
dan a personas
independientes el
derecho de comprar
cierta cantidad de un
producto dado al mes
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137
entradas, las podra haber puesto a la venta, a un precio muy alto, en Bostn y
Chicago.
No obstante, los objetivos de la LNF eran otros. Uno muy importante era
la justicia. Si las entradas se hubieran vendido al precio de compensacin del
mercado se habran producido quejas por "especular con precios". Segn
algunos clculos, si las entradas se hubieran vendido en el mercado a $400
dlares cada una, se habran vendido todas las localidades del estadio (como
salieron las cosas, las entradas llegaron a tener un precio superior a los
$1,000 en el mercado negro). Empero, a $400 la entrada, slo los ricos o las
personas dispuestas a hacer un sacrificio podran asistr al juego. Los
fanticos menos ricos que haban apoyado a los Osos y a los Patriotas a lo
largo de muchos aos flacos se quedaran afuera o se veran obligados a
sacrificar mucho para comprar una entrada.
.
























FIGURA 5.4
El mercado de las entradas para el XX Super Tazn
La curva de la oferta (S) es una lnea vertical que muestra que haba 36,000 entradas
disponibles para el Super Tazn; el precio no determin la cantidad ofrecida. La curva D es
una curva hipottica de la demanda. Si la LNF hubiera querido elevar al mximo los
ingresos, podra haber establecido un precio de $400 dlares y haber vendido todas las
entradas. Al precio de $75 unos 225,000 seguidores habran comprado entradas si tal
cantidad hubiera estado disponible. Hubo escasez de entradas para el Super Tazn, porque la
cantidad demandada era muy superior a la cantidad ofrecida a un precio dado.

En un intento por resolver el problema de la "justicia", la LNP entreg
alrededor de la mitad de las entradas (un total de 36,000) a cada uno de los
dos equipos, para que stos las distribuyeran entre sus seguidores a un precio
tope fijo (P) de $75 la entrada, precio elevado pero no ridculo. (Las entradas
restantes fueron distribuidas de otras maneras.) La figura 5.4 ilustra la
situacin. La curva de la oferta, S, slo de una lnea vertical que indica que
hubo 36,000 entradas disponibles; el precio no determin la cantidad
P
r
e
c
i
o

p
o
r

g
a
l

n

Entradas
$
P =75
Q
S
Q
D

400
300
D
200
0 100,000 200,000 Q
S
100
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138
ofrecida. La curva D es una curva hipottica de demanda. Si la LNF hubiera
querido aumentar al mximo los ingresos podra haber fijado un precio de
$400 y haber vendido todas las entradas. (Recuerde que el mercado est en
equilibrio cuando Q
D
=Q
s
a un precio dado. Esto sucede en el punto donde
curva de demanda cruza la de oferta, en este caso a un precio de $400 la
entrada. Por otra parte, a un precio de $75 unos 225,000 seguidores habran
comprado entradas si tal cantidad hubiera estado disponible. A semejanza del
caso del tope de precios para la gasolina se dio una escasez debido a que la
cantidad demandada de entradas (225,00 o Q
D
) era superior a la cantidad
ofrecida de entradas (36,000 o Qs).
Como salieron las cosas, ambos equipos recompensaron a sus leales
seguidores. Las entradas del Super Tazn fueron a dar a manos de quienes
tenan entrada para toda la temporada. En Chicago, se dio un reparto fortuito,
incluso entre quienes tenan entrada para toda la temporada
Una semana ames del partido, el siguiente artculo apareci en un
peridico:

Ayer fue un gran da para los seguidores de los Osos que queran conseguir
entradas. Los Osos publicaron un anuncio de pgina entera en el Chicago Tribune
el cual contena a ms de 4000 ganadores de un sorteo premiado con localidades
para el XX Super Tazn. El equipo, en lugar de publicar nombres, public una lista
de los nmeros de la clave de las personas que tenan entrada para toda la
temporada y resultaron ganadoras. Los dueos del abono recibirn una, dos, cuatro
o seis entradas para el partido. "No quisimos publicar una lista de nombres por
razones evidentes", nos explic J erry Vainisi, gerente general de los Osos.

As pues, en un principio, el mercado no desempe un papel importante
con relacin a las entradas para el Super Tazn. La LNF y los dos equipos en
cuestin las distribuyeron a un precio muy inferior al del punto de equilibrio,
recurriendo a un sistema que consideraron ms justo. Despus empez la
diversin. El 16 de enero, el Boston Globe public docenas de anuncios que
decan: "Se solicitan entradas para el Super Tazn: Mximo $SSS Pagamos
contado... llamar a cualquier hora. "En un lapso muy breve se estableci un
mercado nacional y quienes haban tenido la capacidad o el inters para pagar
ms dlares fueron comunicando su inters a quienes haban tenido la suerte
de conseguir entradas. Las cantidades ofrecidas variaban entre $500 y $l,000
por entrada! Los agentes de viajes hacan muchas de las ofertas y despus
revendan las entradas a precios incluso superiores.
Ahora analicemos el caso de las personas que pagaron $75 por su
entrada. En el momento que hubo mercado, el precio de sus entradas
aument. Ahora, el hecho de asistir al partido significaba ceder ms de $500
el costo de oportunidad de la entrada. Incluso aunque no tuvieran que
desembolsar los $500, el resultado era el mismo que si el dueo de cada
entrada hubiera recibido dinero suficiente para comprar una entrada al precio
de mercado, menos $75. Es decir, el precio real de la entrada era de $500
$75 =$425, cifra que se aproxima al precio que habran tenido las entradas al
Super Tazn si se hubiera permitido al mercado operar con libertad.
Los ejemplos anteriores describen el sistema de racionamiento de precios
y sugieren algunas alternativas para el mismo. El problema radica en que
S
1974

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grupo
139


Aunque las organizaciones privadas y los gobiernos estn llenos de buenas
intenciones es muy difcil que impidan la operacin del sistema de precios y que
eviten que se imponga la voluntad, para pagar. Siempre que se ensaya una
alternativa, parece como si el sistema de los precios se colara por la puerta trasera.
Cuando hay clientes favorecidos y mercados negros, la distribucin fin quiz sen
incluso ms ir.;usra que la resultante de un simple racionamiento de precios.

Los precios y la asignacin de recursos
Si consideramos que el sistema de mercado es un mecanismo para asignar los
escasos bienes y servicios entre los demandantes que compiten por ellos
entenderemos gran parte de su naturaleza. No obstante, el mercado determina
mucho ms que la sola distribucin de los productos finales. Tambin
determina qu se produce y cmo se distribuyen los recursos entre usos que
compiten.
Supngase que un cambio de preferencias de los consumidores conduce a
un aumento, o fluctuacin, de la demanda de un bien o servicio concreto. Por
ejemplo, en la dcada de 1970, la gente empez a acudir a los restaurantes
con mucha ms frecuencia que antes. Los investigadores piensan que esta
tendencia, que todava sigue, se debe en parte a cambios sociales, entre ellos
al notable aumento de la cantidad de familias con dos personas que perciben
ingresos y, en parte, al aumento de los ingresos. El mercado respondi a este
cambio de la demanda y cambi el curso de los recursos, de capital y de mano
de obra, dirigindolos a ms y ruejo res restaurantes.
Con el aumento de la demanda, subi el precio por comer fuera de casa y
el negocio de los restaurantes se hizo ms rentable. El aumento de utilidades
atrajo ms negocios y proporcion a los restaurantes existentes un incentivo
para expanderse. Conforme capital nuevo, que buscaba utilidades, iba
ingresando al negocio de los restaurantes, tambin iba entrando ms mano de
obra. Los restaurantes nuevos necesitan "chefs". Los chefs necesitan
capacitacin y el aumento de sueldos implcito en el incremento de la
demanda significaba un incentivo para adquirirla. En respuesta al incremento
de la demanda de capacitacin se abrieron nuevas escuelas de cocina y las
existentes empezaron a ofrecer cursos de alta cocina.
.

El relato podra seguir, pero el caso queda claro:

El cambio de precios resultante de las fluctuaciones de la demanda en los
mercados de productos hace que las utilidades suban y bajen. Las utilidades
atraen capital; las prdidas llevan a la desinversin. Los salarios altos atraen
mano de obra y alientan a los trabajadores a adquirir preparacin. En la base
del sistema estn la oferta, la demanda y los precios de los mercados de
insumos y productos que determinan la distribucin de los recursos y la
combinacin final de lo que se produce.

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140

ANLISIS DE LA OFERTA Y LA DEMANDA: UNA POLTICA
PARA DEPENDER MENOS DEL PETRLEO EXTRANJERO

Entre 1985 y 1989, Estados Unidos empez a depender ms de las
importaciones de petrleo. En 1985, el consumo total de petrleo crudo en
Estados Unidos era de 12.2 millones de barriles diarios. De este total, la
produccin nacional representaba alrededor de 9.0 mil millones de barriles
diarios (74%), mientras que las importaciones representaban unos 3.2
millones de barriles diarios (26%). A la sazn, el promedio del precio
mundial de petrleo crudo era de $24 dlares el barril, cantidad inferior a la
mxima de $31.77 el barril en 1981.
Para 1988, el precio del barril de petrleo crudo en los mercados
mundiales haba bajado a un promedio de $12.57. El descenso de los precios
de importacin condujo a la disminucin de los precios de gasolina y de
calefaccin, lo cual, a su vez, llev a un incremento de la cantidad
demandada de petrleo. A su vez, la disponibilidad de petrleo importado
barato hizo que los productores nacionales marginales salieran del mercado
y, de hecho, redujo la cantidad de petrleo producida en Estados Unidos.
El resultado de la reduccin de los precios del petrleo extranjero puede
apreciarse en las cifras para 1989. En este ao, el total de la demanda de
petrleo crudo de EUA era de 13.6 millones de barriles diarios. De este total,
slo 7.7 millones de barriles (57%) eran producidos en Estados Unidos, una
reduccin del 14% de los niveles de 1985. Ese mismo ao, las importaciones
representaron 5.9 millones de barriles diarios (43% del total), o un
incremento del 84%.
Esta gran dependencia de fuentes petrolferas extranjeras hizo que
Estados Unidos fuera vulnerable a la crisis de petrleo que se present
cuando Irak invadi Kuwait en agosto de 1990. En 1988, el petrleo de Irak y
de Kuwait sumaba 8.3% del total de las importaciones de EUA En los meses
que siguieron a la invasin, el precio mundial del crudo se dispar a ms de
$30 el barril.
Antes de la crisis iraqu, muchos economistas y algunos polticos
recomendaban un importante arancel (o impuesto) sobre las importaciones de
petrleo que, segn se afirmaba, hara que EUA dependiera menos del
petrleo extranjero pues 1) reducira el consumo general y 2) aumentara la
produccin nacional. Pero, lograra sus metas este impuesto?
Un simple anlisis de la oferta y la demanda hace que los argumentos de
los proponentes de esta cuota sobre las importaciones se entienda con ms
facilidad. Los dos diagramas de la figura 5.5 muestran el mercado mundial de
petrleo crudo y el mercado estadounidense de petrleo crudo en 1989. En
este ao, la produccin mundial era del orden de 56 millones de barriles
diarios y el precio promedio mundial de $18. En la Figura 5.5a, estas cifras se
presentan como la cantidad y el precio de equilibrio.
La figura 5.5b presenta el mercado de EUA Supngase que Estados
Unidos puede comprar todo el petrleo que quiera al precio mundial de $18.
Esto significara que los los productores nacionales no podran cobrar una
cantidad superior a $18 el barril. (Por qu pagara nadie ms de $ 18 el barril
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141
de petrleo producido en EUA si puede obtener toda la cantidad de petrleo
extranjero que quiera por $18 el barril?). La curva llamada Oferta
US
muestra
la cantidad que produciran los oferentes nacionales en cada uno de los
niveles de precio. A un precio de $18, la produccin interna sera de 7.7
millones de barriles (q
us
) Dicho de otra manera, los productores
estadounidenses estaran produciendo en el punto A de la curva de la oferta.
Como dijimos antes, en 1989 el total de la cantidad de la demanda de
petrleo de Estados Unidos fue de 13.6 millones de barriles diarios. La figura
5.5b presenta lo anterior. A un precio de $18, la cantidad demandada es el
punto C de la curva de la demanda.
































FIGURA 5.5
El mercado, de petrleo crudo mundial y el estadounidense, 1989
A un precio mundial de $18 dlares, la produccin interna es de 7.7 millones de barriles (q
US
)
y el total de la cantidad demandada de petrleo de Estados Unidos es de 13.6 millones de
barriles al da (q
T
). La diferencia es el total de importaciones (q
import
=5.9 millones de barriles
diarios). Si el gobierno fija un impuesto del 33% sobre las importaciones, el precio del
petrleo importado aumenta a $24. La cantidad demandada baja a q'
T
ol2.2 millones de
barriles diarios. Al mismo tiempo, la cantidad de la oferta de los productores nacionales
incrementa a q'us (9.0 millones de barriles diarios) y las importaciones disminuyen a 3.2
millones de barriles diarios (12.2 9.0). Los ingresos fiscales son iguales al rea sombreada
de la figura 5.5b.




a. Mercado mundial b. Mercado de E.U.A.
$
18
0 56 Q
Millones de barriles diarios
P
r
e
c
i
o
s

Oferta
mundial

Demanda
mundial

P
W
+.33 P
W
=24
P
W
=18
B
A
D
C
Oferta
US

Demanda
US

q
US
q
US
q
r
q
r

7.7 9.0 12.2 13.6
q
importaciones
=3.2
q
importaciones
=5.9
Millones de barriles por da
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142
La diferencia entre el total de la cantidad demandada (q
T
=13.6 millones
de barriles diarios) y la produccin interna (q
US
=7.7 millones de barriles
diarios) es el total de importaciones (q
importaciones
= 5.9 millones de barriles
diarios).
Ahora, supngase que el gobierno fija un impuesto del 33% sobre el
petrleo importado. Como el precio de importacin es $18 (P
W
) un impuesto
de $6 (0.33 x $18) el barril significa que los importadores de petrleo de
Estados Unidos pagarn un total de $24 el barril ($18 +$6).
El diagrama de la figura 5.5b muestra el resultado del impuesto. En
primer trmino, el aumento de precio conduce a la reduccin de la cantidad
demandada de petrleo. La cantidad demandada baja a 12.2 millones de
barriles diarios (q
r
) cifra que es casi igual a la cantidad demandada en 1985.
Esto significa un movimiento a lo largo de la curva de demanda del punto C
al punto D. Al mismo tiempo, la cantidad ofrecida por los productores
internos se incrementa a 9.0 millones de barriles diarios (q'
US
) , cifra que es
casi igual al total de la produccin interna de 1985. Con el incremento de la
cantidad ofrecida interna y el decremento de la demanda interna, las
importaciones bajan a 3.2 millones de barriles al da (12.2 9.0).


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143
APLICACIN
El funcionamiento de precios; La sequa de 1988

Las figuras A y B ilustran la
situacin existente en los
mercados de maz y de trigo de
Estados Unidos en 1987 y 1988.
En 1987, el total de la
produccin de maz de Estados
Unidos sum 7,072. millones de
bushels y el promedio del
precio del mercado fue de $1.94
dlares el bushel. La
produccin de trigo en 1987 fue
de 2,107 millones de bushels y
el precio promedio del mercado
de $2.57 el bushel. La
primavera y el verano de 1988
trajeron una inmensa onda
clleme y sequa a la mayor
parte de Estados Unidos. Los
estados del oeste medio fueron
los ms afectados, as como las
tierras de pastura de las
planicies del norte. Dakota del
Norte, que haba contribuido
con 16% de la cosecha de trigo
de EUA en 1987 fue la zona
que sufri una sequa ms
grave. El extremo clima tuvo
serias consecuencias en la
produccin de maz y en la de
trigo y ocasion que la curva de
oferta fluctuara hacia la
izquierda, de S
1987
a S
1988
. Al
precio anterior de $1.94, la
cantidad demandada de maz
(7,072 millones de bushels en
1987) fue mucho mayor que la
cantidad ofrecida en 1988. En
consecuencia, el precio del
maz subi notablemente
conforme los demandantes
hacian ofertas para las
existencias disponibles.
Finalmente, se lleg a un
equilibrio al precio de $2.60 el
bushel. Ntese en la figura A
que conforme aument el precio
del maiz de $1.94 a $2.60,
disminuyo la cantidad
demandada. El aumento de
precio redujo la cantidad de
demanda a lo largo de la curva
de demanda del punto A al
punto B Sobra decir que haba
menos maz disponible y que el
disponible (slo 4,921 millones
de bushels), en ultima instancia,
fue adquirido quienes
estuvieron dispuestos a pagar
ms por l.
Cules fueron las
consecuencias de este aumento
de precio y disminucin de la
cantidad ofrecida?. En Estados
Unidos el maz tiene mltiples
usos. Una Parte sustancial se
usa como alimento para ganado
y aves, otra se usa para producir
alimentos (hojuelas de maz,
maz en lata, aceite de maz,
margarina, etctera) y otra parte
se exporta- Dado el aumento de
los precios, algunas personas
que haban usado maz en 1987
no pudieron usarlo en 1988.
Muchos criadores de aves y
cerdos prefirieron vender sus
animales que pagar altos
precios por el alimento.
La situacin fue muy parecida
en el mercado del trigo, y se
ilustra en la Figura B. En 1987
la produccin de trigo en
Estados Unidos sum 2,107
millones de bushels y el precio
FIGURA A
La oferta, la demanda y los
precios del maz en el mercado
de EUA. 1987-88
Fuente: Departamento de
Agricultura de EUA, C. Reports.
Produccin total
(miles de millones
de bushels)
Precio
por
bushel
1987
1988
7.072
4.921
$ 1.94
2.60

$
4.00
3.00
P
2
=2.60
2.00
P
1
=1.94
1.00
Miles de millones de bushels
P
r
e
c
i
o

S
1988

S
1987

B
A
D
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Q
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conocimiento para crecer
grupo
144
promedio fue de $2.57 para ese
mismo ao. En 1988, la oferta
disminuy (y la curva de oferta
fluctu hacia la izquierda) como
consecuencia de la sequa,
creando un exceso de demanda
(la cantidad demandada era
superior a la cantidad ofrecida).
El exceso de demanda ocasion
que el precio de oferta llegara
hasta $3.70 antes que el
mercado volviera a su punto de
equilibrio. Como puede
apreciarse en la figura B, el
aumento de precio trajo una
disminucin en la cantidad
demandada, o un movimiento a
lo largo de la curva de
demanda, del punto C al punto
D. Como en el caso del maz,
hubo menos trigo disponible (la
produccin final de 1988 fue de
1,811 millones de bushels) y lo
producido se tuvo que dividir
entre quienes lo queran.
Quin se qued al final con el
trigo disponible? De nueva
cuenta, los compradores que
estuvieron dispuestos a pagar el
precio alto. El precio sigui
subiendo hasta que el mercado
lleg al punto de equilibrio. El
precio no dej de subir sino
hasta que baj la cantidad
demandada para ser igual a la
cantidad ofrecida.


El impuesto tambin genera ingresos para el gobierno federal. El total
del ingreso fiscal cobrado es igual al impuesto por barril ($6) multiplicado
por el nmero de barriles importados. Como la cantidad importada es de 3.2
millones de barriles diarios, el ingreso toral es $6 dlares x 3.2 millones, o $
19.2 millones diarios. Este monto es igual a unos $7 mil millones de dlares
anuales ($19.2 diarios x 365 das por ao) representados por el rea
sombreada del diagrama.

LA ELASTICIDAD

Los principios bsicos de la oferta y la demanda nos permiten hacer
cierros pronsticos sobre el comportamiento probable de las familias y las
empresas, tanto en el mercado nacional como en el internacional. Por
ejemplo, cuando aumenta el precio de un bien, las familias probablemente lo
compren mucho menos y es probable que las empresas lo ofrezcan ms: La
$
4.00
P
2
=3.70
3.00
P
1
=2.57
2.00
1.00
Miles de millones de bushels
P
r
e
c
i
o

S
1988

S
1987

D
% Demanda
0 1 Q
2
2 Q
1
3 Q
C
FIGURA B
La oferta, la demanda y los
precios del maz en el mercado
de EUA. 1987-88
Fuente: Departamento de
Agricultura de EUA, Crop
Production, anual.

Produccin total
(miles de millones
de bushels)
Precio
por
bushel
1987
1988
2.107
1.811
$ 2.57
3.70

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145
oferta aumentar o fluctuar a la derecha. Cuando baja el precio de un bien.
es probable que las familias compren menos sustitutos: Es probable que
disminuya la demanda de sustitutos, o flucte a la izquierda.
El tamao o la magnitud de estas reacciones puede ser muy importante.
Ya hemos visto que durante el embargo petrolero de principios de la dcada
de 1970, la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) logr
incrementar en forma sustancial el precio del petrleo crudo. Esto elev los
ingresos de los pases productores de petrleo, con lo cual cabra esperar que
esta estrategia funcionara para todo el mundo. Sin embargo, si los pases
exportadores de bananos, que llamaremos OPEB (Organizacin de Pases
Exportadores de Bananos o Pltanos), hubieran hecho lo mismo, la estrategia
no habra funcionado.
Por qu? Supngase que los pases exportadores de bananos decidieran
reducir su produccin 30% con objeto de elevar el precio mundial de los
pltanos. En primer lugar, cuando disminuye la cantidad de bananos
ofrecidos, la cantidad demandada es superior a la cantidad ofrecida y el
precio mundial aumenta. No obstante, en el caso de la OPEB, la cuestin
radica en cunto aumentar el precio mundial. Es decir, cunto estar
dispuesta a pagar la gente para seguir consumiendo pltanos? A no ser que el
porcentaje del incremento del precio sea superior al porcentaje del
decremento de la produccin, los pases de la OPEB perdern ingresos. De
hecho, la noticia no es buena. Hay muchos sustitutos razonables de los
pltanos. Conforme el precio de los bananos aumente, la gente simplemente
comer menos pltanos y ms pinas o naranjas. Son muchas las personas que
no estarn dispuestas a pagar ms por los pltanos. La cantidad de bananos
demandada disminuye 30% a la nueva cantidad ofrecida tras un aumento
modesto de los precios y la OPEB no cumple con su misin.
La cantidad demandada de petrleo no es tan sensible a un cambio de
precios como la cantidad demandada de pltanos porque el petrleo no tiene
sustitutos disponibles. Cuando el precio del petrleo crudo subi a principios
de la dcada de 1970, en Estados Unidos circulaban 130 millones de
vehculos a motor, que daban un promedio de 12 millas por galn y
consuman ms de 100 mil millones de galones de gasolina al ao. Millones
de hogares se calentaban con petrleo y la industria funcionaba con
maquinaria que usaba productos de petrleo. Cuando la OPEP redujo la
produccin, se registr un notable aumento de precio. La cantidad
demandada disminuy y, sin embargo, el precio aument ms de 400%. El
aspecto que hace que el caso de la OPEP sea diferente del de la OPEB de la
magnitud de la respuesta de la cantidad demandada ante un cambio del
precio.

Nunca se dar suficiente importancia a la medicin. Toda la teora
econmica del mundo no le servira de mucho a los hacedores de polticas del
mundo si no tuviera capacidad para medir y pronosticar cuntas personas
podran responder a los cambios econmicos. De hecho, la mayora de las
investigaciones que se realizan en el campo de la economa en la actualidad
entraan la recopilacin y el anlisis de datos cuantitativos que "miden" el
comportamiento. La disciplina de la economa ha sufrido este enorme cambio
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146
en los pasados treinta aos.
Por regla general, los economistas usan el concepto deelasticidad para
medir la sensibilidad. La elasticidad es una medida general que se usa para
cuantificar el grado de cambio de una variable en respuesta al cambio de otra
variable. Si una variable (A) cambia en respuesta a los cambios de otra
variable (B), la elasticidad de A con relacin a B es igual al porcentaje de
cambio de A dividido entre el porcentaje de cambio de B, es decir,


La elasticidad de A con relacin a B =
B
A

%
%


Podemos hablar de la elasticidad de la oferta o de la demanda con
relacin a los precios, de la elasticidad de la inversin con relacin a las tasas
de inters o de la elasticidad de las contribuciones fiscales con relacin a los
ingresos. Empezamos nuestro planteamiento con la elasticidad precio de la
demanda.

La elasticidad precio de la demanda
Ya hemos hablado de la ley de la demanda. Recuerde que cuando los
precios suben cabe esperar que disminuya la cantidad demandada, ceteris
paribus, y que cuando los precios bajan, cabe esperar que aumente la
cantidad demandada. La relacin normalmente negativa entre el precio y la
cantidad demandada se refleja en la pendiente descendente de las curvas de
demanda.

LAS PENDIENTE Y LA ELASTICIDAD La pendiente de una curva de la
demanda puede revelar, de manera general, la sensibilidad de la cantidad de
la demanda ante los cambios de precios, pero la pendiente puede conducir a
bastantes errores. De hecho, no es una buena medida formal para medir la
sensibilidad.
Repasemos las dos curvas de demanda de la figura 5.6, que son idnticas.
La nica diferencia entre ellas es que la cantidad demandada se mide en libras
en la grfica de la izquierda y en onzas en la grfica de la derecha. No
obstante, si calculamos el valor numrico de cada pendiente, obtendremos
resultados muy diferentes. La curva de la izquierda tiene una pendiente de
1/5 y la curva de la derecha tiene una pendiente de 1/80, y sin embargo las
dos representan exactamente el mismo comportamiento. Si hubiramos
cambiado dlares por centavos en el eje Y, las pendientes seran 20 y 1.25
respectivamente. (Si no entiende como se calculan estas cifras repase el
apndice del captulo 1 ).
El problema radica en que el valor numrico de la pendiente de una lnea o
curva depende de las unidades que se usen para medir las variables de los
ejes. A efecto de corregir este problema, los cambios del precio y de la
cantidad se convierten a. porcentajes. El incremento de precio de la figura 5.6
conduce a una disminucin de cinco libras u 80 onzas para la cantidad de la
elasticidad
Sensibilidad Se usa
para medir el grado en
que una variable
responde al cambio de
otra. La elasticidad de
A con relacin a B es
el porcentaje del
cambio de A dividido
entre el porcentaje del
cambio de B
elasticidad precio de
la demanda
La relacin que el
porcentaje de cambio
de la cantidad de la
demanda guarda con el
porcentaje de cambio
del precio
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147
demanda de filete; una disminucin del 50% respecto a las diez libras
iniciales, o 160 onzas, midmosla en libras o en onzas.
As pues, definimos la elasticidad precio de la demanda como la relacin
que el porcentaje de cambio de la cantidad demandada guarda con el
porcentaje de cambio del precio. Lo cual, en trminos matemticos sera:
























FIGURA 5.6
La pendiente no sirve para medir la sensibilidad de la demanda
Si cambiamos la unidad de medicin de libras a onzas, la medida de la pendiente de la curva
de la demanda cambiara muchsimo. No obstante, el comportamiento de los compradores de
los dos diagramas es idntico. Como la pendiente depende de la unidad de medicin tanto en
el eje X como en el Y no sirve para medir bien la "sensibilidad".



Elasticidad precio de la demanda = % del cambio de la cantidad de la demanda
% del cambio del precio
=% Q
D
% P



Los cambios del porcentaje siempre llevan el signo (ms o menos) del
cambio; los cambios positivos o incrementos llevan el signo (+), los cambios
negativos o decrementos llevan un (). La ley de la demanda implica que la
elasticidad precios de la demanda casi siempre representa un nmero
negativo. Los aumentos de precio (+) conducen a decrementos en la cantidad
Libras de filete al mes
P
r
e
c
i
o

p
o
r

l
i
b
r
a

0 Q
1
=5 Q
2
=10 Q
Q
P
P
1
=3
P
2
=2
$
Onzas de filete al mes
P
r
e
c
i
o

p
o
r

l
i
b
r
a

0 Q
1
=80 Q
2
=160 Q
Q
P
P
1
=3
P
2
=2
$
D
D
Pendiente:
1 2
1 2
Q Q
P P
Q
P
X
Y


=
5
1
5 10
3 2
=


Pendiente:
1 2
1 2
Q Q
P P
Q
P
X
Y


=
80
1
80 160
3 2
=


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148
de la demanda () y viceversa. As pues, el numerador y el denominador
deben tener signos contrarios, lo cual produce una razn negativa.
La tabla 5.1 presenta las respuestas hipotticas de los demandantes ante
un incremento de precios del 10% en cuatro mercados. La insulina es
definitivamente necesaria para un diabtico y es poco probable que la
cantidad demandada responda a un incremento del precio. Cuando la
cantidad demandada no responde en absoluto a un cambio del precio, el
porcentaje del cambio de la cantidad demandada es nulo y la elasticidad es
nula. En este caso, decimos que la demanda de insulina es perfectamente
inelstica. La figura 5.7a ilustra la demanda perfectamente inelstica de la
insulina. Como la cantidad demandada no cambia en absoluto cuando el
precio cambia, la curva de demanda es una lnea vertical.

TABLA 5.1
Elasticidad hipottica de la demanda de cuatro productos

PRODUCTO

% A PRECIO

% A CANTIDAD
DE LA
DEMANDA

ELASTICIDAD
(% Q
D
+% P)


Insulina
Servido telefnico bsico
Carne
Bananos
+10%
+10%
+10%
+10%
0%
- 1%
-10%
-30%
0
- .1
-1.0
-3.0
Perfectamente inelstica
Inelstica
Unitariamente elstica
Elstica
















FIGURA 5.7
Curva de demanda perfectamente inelstica y perfectamente elstica
La figura 5.7a muestra una curva de la demanda perfectamente inelstica. La
elasticidad precio de la demanda es nula. La cantidad demandada es fija, no cambia
en absoluto cuando el precio cambia. La figura 5.7b muestra una curva de demanda
perfectamente elstica. Un ligero aumento de precio lleva la demanda a cero. En
esencia, la demanda perfectamente elstica implica que los productores individuales
pueden vender todo lo que quieran al precio corriente de mercado.


P
r
e
c
i
o

0 Q
$
P
r
e
c
i
o

$
D
D
a. Demanda perfectamente inelastica b. Demanda perfectamente elastica
0 Q
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149
El servicio telefnico es bsico y en general se considera necesario,
pero a diferencia de la insulina, no es una necesidad absoluta. Cuando un
aumento del 10% en las tarifas telefnicas produce una disminucin del 1%
en la cantidad demandada de servicios, la elasticidad demandada es .1 (
.01 .10 =.1). Cuando el monto absoluto del porcentaje de cambio de la
cantidad demandada es inferior al del porcentaje de cambio del precio, en tal
caso el monto absoluto de la elasticidad es inferior a uno.
4
Cuando la
elasticidad de un producto est entre cero y menos (negativo) uno, se dice que
la demanda es inelstica. La demanda del servicio telefnico bsico es
inelstica en 1. En otras palabras, demanda inelstica significa que la
demanda tiene cierra sensibilidad, aunque no mucha, al cambio de precio.
Una advertencia: Debe fijarse siempre bien en los signos. Como, en
trminos generales, se entiende que las elasticidades de la demanda son
negativas (las curvas de demanda tienen una pendiente negativa), con
frecuencia se presentan y analizan sin el signo negativo. Por ejemplo, un
informe tcnico podra decir que la elasticidad precio de la demanda de
vivienda "al parecer es inelstica, o de menos de uno (.6)". Lo que el autor
quiere decir es que la elasticidad estimada es de .6, cifra que se encuentra
entre cero y menos uno. i
Si volvemos a la tabla 5.1, veremos que un incremento del 10% en los
precios de la carne hace bajar 10% la cantidad de la demanda de carne. As
pues, la elasticidad de la demanda es 1 (.1 - .1). Cuando el porcentaje de
cambio de la cantidad demandada del producto es igual al porcentaje de
cambio del precio decimos que la demanda de ese producto tiene una
elasticidad unitaria. El valor numrico de un producto unitariamente elstico
siempre es menos uno (1). Como se puede ver en la tabla 5.1. la demanda
de carne tiene una elasticidad unitaria.
Cuando el porcentaje del decremento de la cantidad demandada es
superior al porcentaje de incremento del monto absoluto del precio, decimos
que la demanda es elstica. La demanda de pltanos, por ejemplo,
seguramente ser muy elstica porque existen muchos sustitutos de los
pltanos (por ejemplo, otros frutos). Si un incremento del 10% en el precio de
los pltanos conduce a un decremento del 30% en la cantidad demandada de
pltanos, la elasticidad precio de la demanda de pltanos es -3.0 (-.30 .10).
Por ltimo, cuando un ligero aumento del precio de un producto hace
que la demanda de inmediato baje a cero, se dice que la demanda de ese
producto es perfectamente elstica. Por ejemplo, supongamos que produce
algo que slo se vende a un precio fijo, predeterminado. Si cobrara apenas un
centavo ms, nadie comprara su producto porque la gente simplemente se lo
comprara a otro productor que no hubiera subido el precio. Este caso se
parece mucho a la realidad de los productores nacionales que no pueden
cobrar una cantidad superior a la del precio mundial del petrleo crudo (vase
la figura 5.5. de nueva cuenta) y a la de los agricultores que no pueden cobrar
por sus cosechas una cantidad superior a la del precio corriente del mercado.
En la figura 5.7b se ilustra una curva de la demanda perfectamente
elstica. Como la demanda baja a cero cuando pasa de cierto precio, la curva
de la demanda de un bien perfectamente elstico es una lnea horizontal. La
elasticidad perfecta implica que los productores individuales pueden vender
Demanda elstica
La demanda elstica
describe una relacin
de la demanda donde
el porcentaje de
cambio de la cantidad
demandada tiene un
valor absoluto superior
al del porcentaje de
cambio del precio.
demanda
perfectamente
elstica
La demanda que, ante
el menor aumento de
precio, baja a cero.

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150
todo lo que quieran a un precio fijo.

Como calcular las elasticidades

Las elasticidades se deben calcular con mucha cautela. Volvamos un segundo
a las curvas de la demanda de la figura 5.6. El hecho de que estas dos curvas
de una demanda idntica tengan pendientes sumamente diferentes debera
bastar para convencerle de que la pendiente no mide bien la sensibilidad.
El concepto de elasticidad supera el problema de la medicin planteado
en las grficas de la figura 5.6 convirtiendo a porcentajes los cambios del
precio y de la cantidad. Recuerde que la elasticidad de la demanda es el
porcentaje del cambio en la cantidad demandada dividido entre el porcentaje
del cambio de precio.

COMO CALCULAR LOS CAMBIOS DE PORCENTAJES Como se
necesita saber cules son los cambios de porcentajes para calcular la
elasticidad, empecemos nuestro ejemplo calculando el porcentaje del cambio
de la cantidad de la demanda. La figura 5.6 muestra que la cantidad de la
demanda de filete aumenta de cinco (Q
1
) a diez libras (Q
2
) cuando el precio
baja de $3 a $2 dlares la libra. As pues, el cambio de la cantidad de la
demanda (Q) es igual a Q
2
Q
1
o cinco libras.
Para convertir este cambio a un cambio porcentual, debemos elegir una base
paracalcular el porcentaje. Muchas veces la base usada suele ser el valor inicial de
la cantidad de la demanda, es decir, se calcula el cambio como porcentaje del valor
inicial de la cantidad de la demanda (Q
1
).
Para calcular el porcentaje de cambio de la cantidad demandada a partir de la
base del valor inicial, se usa la frmula siguiente:


% cambio en Q
D
=
100 100
1
1 2
1
x
Q
Q Q
x
Q
Q
=



En la figura 5.6 Q
2
=10 y Q
1
=5. Por tanto,

% de cambio en Q
D
= % 100 100
5
5
100
5
5 10
= =

x x

Si expresramos la ecuacin con palabras, diramos que un incremento
en la cantidad demandada, de cinco a diez libras, es un incremento del 100%
de cien libras. Ntese que si usa el diagrama a la derecha de la figura 5.6
llega exactamente al mismo resultado. Un incremento de Q
1
(80 onzas) a Q
2

(160 onzas) es un incremento del 100%. (Use la ecuacin anterior para
constatar si es cierto.)
A continuacin, calculamos el porcentaje del cambio de precio de
manera similar. De nueva cuenta, usemos el valor inicial de P(es decir, P
1
)
como base para calcular el porcentaje Si nuestra base es P
1
, la frmula para
calcular el porcentaje del cambio de P es:

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% cambio en P =
100 100
1
1 2
1
x
P
P P
x
P
P
=




En la figura 5.6, A es igual a 2 y P
1
es igual a 3. As, un cambio de P o
P arroja un nmero negativo-, P
2
P
1
=2 3=1. Esto ocurre porque
el cambio es un decremento del precio. Si usamos los valores de P
1
y P
2
en la
ecuacin ante obtendremos:

% cambio en P = % 3 . 33 100
3
1
100
3
3 2
=

x x

En otras palabras, el hecho de disminuir el precio de $3 a $2 significa
una disminucin del 33.3%.

LA ELASTICIDAD ES UNA RAZN DE LOS PORCENTAJES Cuando
todos los cambios de la cantidad de la demanda y del precio se han
convertido a porcentaje elasticidad se calcula por medio de una simple
divisin. Recuerde que la defir formal de elasticidad es:

Elasticidad precio de la demanda =% de cambio dela cantidad demandada
% de cambio del precio

Si la demanda es elstica, la razn del porcentaje de cambio de la
cantidad demandada al porcentaje de cambio del precio tendr un valor
absoluto superior a uno. Si la demanda es inelstica, la razn tendr un valor
absoluto inferior a uno. Si los dos porcentajes son exactamente iguales, de tal
manera que un porcentaje de cambio del precio dado produce un porcentaje
de cambio igual en la cantidad de la demanda de elasticidad ser igual a uno,
es una elasticidad, unitaria.
Si sustituimos los porcentajes antes calculados, veremos que un
decremento 33.3% en el precio (33.3%) conduce a un incremento del
100% en la cantidad demandada; as pues

Elasticidad precio de la demanda =+100% =-3.0
-33.3%

Segn estos clculos, la demanda de filete es elstica.

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152
APLICACIN
La elasticidad y los ingresos fiscales: Los impuestos a la gasolina

Cuando se analizan las conse-
cuencias de un impuesto sobre el
consumo, el concepto de
elasticidad resulta muy
importante. La elasticidad de la
demanda del producto gravado
determinar en parte el monto
total del impuesto que, en ltima
instancia, recaudar el gobierno
y determinar si los productores
o los consumidores son quienes,
en ltima instancia, cargan con
el peso del impuesto.
A no ser que los administradores
de impuestos y los
planificadores fiscales tomen en
cuenta las posibles reacciones de
las personas afectadas por un
impuesto, podran recibir
grandes sorpresas. El ejemplo
clsico de una mala plani-
ficacin quiz sea el
representado por los esfuerzos
de Washington D.C cob objeto
de aumentar la captacin en
1980.
Ese ao, Washington enfrentaba
un inmenso dficit fiscal. La
ciudad necesitaba elevar sus
ingresos rpidamente. Como
parte de un paquete de
incrementos de impuestos, el
alcalde Marin Barry propuso
un nuevo impuesto del 6% sobre
la gasolina. El impuesto entr en
vigor el 6 de agosto de 1980. Se
grav adems de un impuesto
existente de diez centavos por
galn y tuvo el efecto de elevar
el precio de la gasolina alrededor
de ocho centavos ms por galn.
Se trataba de un impuesto local
sobre gasolina que ocupaba el
segundo lugar entre los ms
altos del pas (a continuacin de
Chicago). Elev el precio de la
gasolina sin plomo del Distrito
entre $1.32 dlares y $1.35 el
galn, mientras que en Maryland
la misma gasolina costaba $1.23.
Aunque los funcionarios de la
ciudad esperaban cierta
disminucin de las ventas,
contaban con recaudar una
cantidad sustancial de ingresos
por concepto del impuesto.
Como veremos ms adelante en
este mismo capitulo, la elasti-
cidad de la demanda de un bien
depende de la facilidad que
tengan los consumidores para
sustituir el bien gravado con
otros bienes. Todas las personas
de Washington que viven cerca
de una frontera tenan un
sustituto perfecto, muy asequible
y no gravado, para la gasolina de
la Capital, slo tenan que cruzar
la frontera para comprar su
gasolina en Maryland o Virginia.
Quienes venan a la ciudad
desde las afueras, slo tenan
que recordar que deban llenar
sus tanques antes de entrar a la
ciudad. El resultado fue
catastrfico para el Distrito.
Para finales del primer mes las
ventas de gasolina en
Washington DC haban
disminuido 27.5%. Como el
impuesto elev los precios 6%,
la elasticidad de la demanda
pas de 4.0. La ciudad haba
pronosticado ingresos por
$960,000 para el primer mes,
pero los ingresos reales slo
sumaron $750,000. Aunque es
difcil encontrar datos, una
encuesta afirma que para octubre
las ventas haban disminuido
40% y 242 empleados haban
sido despedidos de las
gasolineras del Distrito. Aunque
no existen datos confiables sobre
la cantidad de gasolineras que
cerraron en consecuencia, est
claro que algunas s lo hicieron.
El lunes 24 de noviembre, el
alcalde Barry admiti su derrota,
y el primero de diciembre de ese
mismo ao se elimin el
impuesto.
El caso del impuesto sobre la
gasolina de este Distrito est en
un extremo, pero sirve para
sealar los problemas que
pueden tener los gobiernos
cuando tratan de pronosticar el
monto de ingresos que
recaudarn.



UNA MANERA MAS EXACTA DE CALCULAR LOS
PORCENTAJES: LA FORMULA DE PUNTO INTERMEDIO El uso de
los valores iniciales de P y Q como base para calcular los porcentajes de
cambio aunque fcil, puede llevar a errores. Volvamos al ejemplo de la
demanda de Filete de la Figura 5.6 donde tenemos un cambio de cinco libras
en la cantidad de la demanda (AQ). Si nuestra base es el valor inicial Q
1

calculamos que este cambio representa un incremento del 100% sobre la
base. Ahora supongamos que el precio del Filete vuelve a subir a $3,
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153
ocasionando que la cantidad demandada vuelva a bajar a cinco libras. Qu
porcentaje de decremento tendremos para la cantidad demandada? Ahora
tenemos Q
1
=10 y Q
2
=5. Usando la misma frmula que antes tendremos:

% de cambio en la cantidad demandada = 100 100
1
1 2
x
Q
Q Q
x
Q
Q
=


= % 50 100
10
10 5
=

x

Por tanto, un incremento de cinco a diez libras significa un incremento
del 100% (pues el valor inicial que usamos es 5), mientras que un decremento
de diez a cinco libras slo es un decremento de 50% (pues el valor inicial que
usamos es 10). Esto no tiene mucho sentido pues en los dos casos estamos
calculando la elasticidad para el mismo intervalo de la curva de demanda. El
hecho de cambiar la "direccin del clculo no debera cambiar la elasticidad.
A efecto de describir los cambios de porcentaje con ms precisin, se ha
adoptado una convencin sencilla. En lugar de que los valores de Q y P sean
la base calcular los porcentajes, usaremos la base del punto intermedio. Es
decir, usare el valor intermedio entre P
1
y P
2
, como base para calcular el
porcentaje de carmbio del precio y el valor intermedio entre Q
1
y Q
2
como
base para calcular el porcentaje de cambio de la cantidad demandada.
Por consiguiente, la frmula del punto intermedio para calcular el
porcentaje de cambio de la cantidad demandada sera:

% de cambio de Q
D
= 100
2 / ) (
100
) 2 / (
2 1
1 2
2 1
x
Q Q
Q Q
x
Q Q
Q
+

=
+



Si sustituimos con cifras de la figura 5.6 tendremos:

% de cambio de Q
D
= % 6 . 66 100
5 . 7
5
100
2 / ) 5 10 (
5 10
= =
+

x x

Si usamos el punto intermedio entre P
1
y P
2
como base para calcular el
porcentaje de cambio del precio, tendremos:

% de cambio de P = 100
2 / ) (
100
2 / ) (
2 1
1 2
2 1
x
P P
P P
x
P P
P
+

=
+



Si sustituimos con cifras de la figura 5.6 tendremos:

% de cambio de P = % 0 . 40 100
5 . 2
1
100
2 / ) 3 2 (
3 2
=

=
+

x x

Por tanto, podemos decir que un cambio de una cantidad 5 a una
cantidad 10 representa un cambio de +66.6% usando la frmula del punto
intermedio y que un cambio de precio de $3 a $2 representa un cambio de
frmula del punto
intermedio
Una manera ms
exacta de calcular
porcentajes usando el
valor intermedio entre
P
1
y P
2
como base para
calcular el porcentaje
de cambio del precio y
el valor intermedio
entre Q
1
y Q
2
como
base para calcular el
porcentaje de cambio
de la cantidad
demandada
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154
-40% usando la frmula del punto intermedio.
Si usamos estos porcentajes para calcular la elasticidad tendremos:

Elasticidad precio de la demanda = 67 . 1
% 0 . 40
% 6 . 66
%
%
=

P
Q
D


En este caso, el uso de la frmula del punto intermedio arroja una elasticidad
de la demanda ms baja, aunque la demanda sigue siendo elstica en razn de
que el porcentaje de cambio de Q
D
sigue siendo superior al porcentaje de
cambio de P en trminos absolutos.
La tabla 5.2 se resumen los clculos basados en el punto intermedio.

Tabla 5.2
Elasticidad para calcular los precios

PRIMERO CALCULE EL PORCENTAJ E DE CAMBIO DE LA CANTIDAD DE LA DEMANDA

% de cambio de Q
D
=
100
2 / ) (
100
2 / ) (
2 1
1 2
2 1
x
Q Q
Q Q
x
Q Q
Q
+

=
+


sustituyendo con cifras de la figura 5.6:
% de cambio de Q
D
=
% 6 . 66 100
5 . 7
5
100
2 / ) 5 10 (
5 10
= =
+

x x





A CONTINUACIN CALCULE EL PORCENTAJ E DE
CAMBIO DEL PRECIO:


% de cambio de P =
100
2 / ) (
100
2 / ) (
2 1
1 2
2 1
x
P P
P P
x
P P
P
+

=
+


sustituyendo con cifras de la figura 5.6:
% de cambio de P =
% 0 . 40 100
5 . 2
1
100
2 / ) 3 2 (
3 2
=

=
+

x x


LA ELASTICIDAD PRECIO
COMPARA EL PORCENTAJ E DE
CAMBIO DE LA CANTIDAD DE LA
DEMANDA Y EL PORCENTAJ E DE
CAMBIO DEL PRECIO:
=-1.67 =ELASTICIDAD PRECIO
DE LA DEMANDA
% 0 . 40
% 6 . 66
%
%

P
Q
D

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155
CAMBIOS DE LA ELASTICIDAD A LO LARGO DE LA LINEA
RECTA DE UNA CURVA DE LA DEMANDA Un punto interesante, a la
vez que importante, es que la elasticidad cambia de un punto a otro a lo largo
de una curva de la demanda incluso aunque la pendiente de sta no cambie,
es decir, incluso a lo largo de la lnea: de una curva de demanda. De hecho,
las diferencias de elasticidad a lo largo de la curva de demanda pueden ser
muy grandes.

PRECIO (POR
COMIDA)
CANTIDAD
DEMANDADA
(COMIDAS AL MES)
S 11.00
10.00
9.00
8.00
7.00
6.00
5.00
4.00
3.00
2.00
1.00
0
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22

TABLA 5.3
Programa de la demanda de comidas en el comedor de la oficina

Analicemos el programa de demanda de la tabla 5.3 y la curva de la
demanda de la figura 5.8. Herb trabaja unos 20 das al mes en un edificio de
oficinas en el centro de San Francisco. En el ltimo piso del edificio hay un
comedor muy agradable la comida del comedor costara $10 dlares, Herb
slo comera ah dos veces al Si el precio de la comida bajara a S9, comera
ah el doble , es decir cuatro ve. mes. (Los dems das Herb llevara su
comida al trabajo.) Si la comida costara dlar, comera ah 20 veces al mes.
Calculemos la elasticidad de precios de la demanda entre los puntos A y B
la curva de la demanda de la figura 5.8. Si pasamos de A a B, el precio de la
co baja de $10 a S9 (un decremento de $l)y la cantidad d comidas que hace
He el comedor al mes aumenta de dos a cuatro (un incremento de dos).
Usaren enfoque del punto intermedio.
Primero calculamos el porcentaje de cambio de la cantidad demandada

% Q
D
= 100
2 / ) (
100
2 / ) (
2 1
1 2
2 1
x
Q Q
Q Q
x
Q Q
Q
+

=
+




Si sustituimos con cifras de la figura 5.8 tendremos:

% Q
D
= 100
3
2
100
2 / ) 2 4 (
2 4
x x =
+

=66.7%
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156
A continuacin calculamos el porcentaje de cambio del precio:
% P = 100
2 / ) (
100
2 / ) (
2 1
1 2
2 1
x
P P
P P
x
P P
P
+

=
+


Si sustituimos con cifras de la figura 5.8 tendremos:
% P
D
= % 5 . 10 100
5 . 9
1
100
2 / ) 10 9 (
10 9
=

=
+

x x
Por ltimo calculamos la elasticidad comparando las dos razones:

Elasticidad de la demanda = 4 . 6
% 5 . 10
% 7 . 66
%
%
=

P
Q
D
























FIGURA 5.8
Demanda de comidas en el comedor de la oficina
Para calcular la elasticidad, convertimos los cambios de Q y P porcentajes de cambio.
Computamos el porcentaje de cambio de la cantidad demandada para un porcentaje de
cambio de precio dado. Entre los puntos A y B, la demanda es bastante elstica a -6.4. Entre
los puntos C y D, la demanda es bastante inelstica a -0.294.


El porcentaje de cambio de la cantidad de la demanda es 6.4 veces ms
que el porcentaje de cambio del precio. En otras palabras, la demanda de
Herb entre los puntos A y B es bastante sensible, su demanda entre los puntos
A y B es elstica.
Ahora analicemos un movimiento diferente a lo largo de la misma curva
de demanda de la Figura 5.8. Si pasamos del punto C al punto D, la grfica
Nmero de comidas al mes en el comedor de la oficina
P
r
e
c
i
o

p
o
r

c
o
m
i
d
a

2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22
Q
P
P
1

P
2

$

11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
Q
Demanda
A
Q
1
Q
2

B
C
D
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157
indica que al precio de $3, Herb comer en el comedor de la oficina 16 veces
al mes; si el precio bajara a $2, comera ah 18 veces al mes. Estos cambios,
expresados en trminos numricos, son exactamente iguales a los cambios de
precio y cantidad entre los puntos A y B de la figura: El precio baja $1 y la
cantidad demandada aumenta dos comidas. No obstante, estos cambios
expresados en trminos de porcentajes son muy diferentes.
Si usamos la base de los puntos intermedios, la disminucin de precio de
$1 slo representa una reduccin de 10.5% cuando el precio est a unos
$9.50. La misma disminucin de precio de $1 representa una reduccin del
40% cuando el precio bajado a unos $2.50. El incremento de dos comidas en
la cantidad demandada representa un incremento de 66.7% cuando Herb slo
come un promedio de dos veces al mes, pero slo es un incremento de 11.8%
cuando su promedio es de 17 comidas al mes. La elasticidad de la demanda
entre los puntos C y D, por consiguiente es 11.8% dividido entre 40%, o
.294. (Obtenga estas cifras usted mismo empleando la frmula del punto
intermedio.)
Los porcentajes de cambio entre A y B son muy diferentes de los de C y D
elasticidades tambin lo son. La demanda de Herb es bastante elstica (6.4)
entre los puntos A y B; una reduccin del 10.5% del precio produjo un
incremento 66.7% en la cantidad. No obstante, su demanda es inelstica (
.294) entre puntos C y D, una disminucin de precio del 40% slo produjo un
incremento 11.8% en la cantidad.

LA ELASTICIDAD Y EL TOTAL DE INGRESOS Hemos visto que, a
principios de la dcada de 1970, la OPEP logr aumentar sus ingresos
restringiendo la oferta elevando el precio del petrleo crudo en el mercado.
Por otra parte, decamos que si la OPEB, Organizacin de Pases
Exportadores de Bananos, siguiera una estrategia parecida seguramente
fracasara. El motivo por el cual la OPEB fallara donde la OPEP triunf,
segn sealbamos, era que la cantidad demandada del petrleo era tan
sensible al cambio de precio como la cantidad demandada de pltanos. En
otras palabras, la demanda de petrleo es ms inelstica que la demanda de
bananos.
Ahora podemos usar una definicin ms formal de la elasticidad para
defender con ms detalle nuestro argumento del por qu triunfara la OPEP y
fracasara la OPEB. En cualquier mercado, P x Q es el ingreso total (TR) que
obtienen los productores. El ingreso total de la OPEP es el precio del barril
de petrleo mutiplicado por la cantidad de barriles que venden los pases que
pertenecen a la organizacin. En el caso de los productores de trigo, el
ingreso total es el precio del bushel (P) multiplicado por la cantidad de
bushels vendidos (Q):

TR =P x Q

Cuando hay un incremento de precio en un mercado, disminuye la cantidad
demandada. Cuando disminuye el precio, se incrementa la cantidad
demandada (Q
D
) Los factores se mueven en direccin opuesta:


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158
Consecuencias del cambio de precios en la
cantidad de la demanda:

P Q
D
y P Q
D


Como el ingreso toral (TR) es producto de Py Q el hecho de que TR suba o
baje como respuesta a un incremento de precio depender de cul sea mayor
el porcentaje de incremento del precio o el porcentaje de decremento de la
cantidad. Si el porcentaje de decremento de la cantidad de la demanda es
menor que el porcentaje de incremento del precio, el ingreso total aumentar.
Esto es lo que ocurre cuando la demanda es inelstica. (Recuerde que
inelstica significa que el porcentaje de cambio de la cantidad de la
demanda es menor que el porcentaje de cambio del precio.) En este caso, el
porcentaje del aumento de precio pesa ms que el porcentaje de disminucin
de la cantidad y P x Q(TR) aumenta:


Consecuencias del incremento
de precios en un producto con
demanda inelstica:



P x Q

=TR

Por otra parte, si el porcentaje de la disminucin de la cantidad de la
demanda despus de un incremento de precio es mayor que el porcentaje de
incremento del precio, el ingreso total disminuir. Esto ocurre cuando la
demanda es elstica. (Recuerda que elstica significa que el porcentaje de la
cantidad de la demanda es superior al porcentaje de cambio del precio.) El
porcentaje del incremento de precio pesa menos que el porcentaje de la
disminucin de la cantidad.

Consecuencias del incremento
de precios en un producto con
demanda elstica:



P x Q

=TR

En caso de una reduccin de precios ocurre lo contrario. Cuando la
demanda es elstica (es decir, cuando % Q
D
<%P) la reduccin del precio
eleva el total de ingresos:

Consecuencias de una reduccin
de precios en un producto con
demanda elstica:



P x Q

=TR

Cuando la demanda es inelstica (es decir cuando %Q
D
<%P), la
disminucin de precio reduce el total de ingresos:

Consecuencias de una reduccin
de precios en un producto con
demanda inelstica:



P x Q

=TR

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159
(Repase el razonamiento de estas ecuaciones para asegurar de que lo
entiende a fondo. La tabla 5.4 tambin resume la relacin entre el ingreso
total y la elasticidad.)
Conociendo esto, ahora podemos entender con facilidad por qu el grupo
de la OPEP fue tan efectivo. La demanda de petrleo es inelstica. El hecho
de restringir la cantidad de petrleo disponible condujo a un enorme aumento
del precio del petrleo; el porcentaje de incremento del precio del petrleo
tuvo un valor absoluto superior al porcentaje de decremento de la cantidad de
la demanda de petrleo. Por consiguiente, el total de ingresos de la OPEP
aument. Por otra parte, el grupo de la OPEB no triunfara porque la
demanda de pltanos es inelstica. Un ligero aumento del precio de los
pltanos ocasiona un gran decremento de la cantidad de la demanda de
pltanos y, en consecuencia, el total de ingresos baja.

Los determinantes de la elasticidad de la demanda

La elasticidad de la demanda es una manera de medir, de manera cuantitativa,
la respuesta de la demanda de los consumidores a los cambios de precio.
Como medida del comportamiento, puede aplicarse a las familias individuales
o a la demanda del mercado entero. Me encantan los melocotones y no me
gustara dejar de comerlos. Por consiguiente, mi demanda por melocotones es
inelstica. Pero no a todo el mundo le gustan los melocotones, de hecho, la
demanda del mercado de melocotones es relativamente elstica. Como no hay
dos personas que tengan las mismas preferencias, las reacciones ante los
cambios de precios sern diferentes tratndose de personas diferentes, por
ello, es arriesgado hacer generalizaciones. No obstante, hay unos cuantos
principios que resultan vlidos.
DISPONIBILIDAD DE SUSTITUTOS Es probable que el factor ms
evidente de entre los que afectan la elasticidad sea la disponibilidad de
sustitutos. Cuando es fcil conseguir productos sustituios la cantidad de la
demanda suele responder con bastante rapidez a los cambios de precios.
Supngase que a lo largo de una carretera rural hay una serie de puestos
agrcolas. Si cada puesto vende maz fresco de la misma calidad, ms o
menos, Moms Green Thumb encontrar muy difcil cobrar un precio mucho
mayor que el de la competencia porque a poca distancia puede conseguirse un
sustituto casi perfecto. Por tanto, es probable que la cantidad demandada del
maz de Mom sea muy elstica: Un aumento de precio conducir a una rpida
disminucin de la cantidad demandada del maz de Mom.
Cuando no es fcil conseguir sustitutos, es probable que la demanda sea
menos elstica. En la tabla 5.1 incluimos dos productos que no tienen
Sustitutos que se puedan conseguirse con facilidad: El servicio telefnico
local y la insulina para diabticos, pero hay muchos otros. Es probable que la
demanda de estos productos sea muy inelstica.

LO IMPORTANTE DE NO SER IMPORTANTE Cuando hay algo
que no representa sino una parte mnima del total de nuestro presupuesto, se
tiende a no darle demasiada importancia a su precio. Por ejemplo, si en el
supermercado tomo un paquete de pastillas de menta de vez en cuando, quiz
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160
ni siquiera note si el precio aumenta de $0.25 a $0.35, empero se trata de un
aumento de precio del 40%. En casos como el anterior, es probable que no
respondamos mucho al cambio de precio y es probable que la demanda sea
inelstica.


Tabla 5.4
Cambios del total de ingresos como respuesta a un cambio de precios
Nota: El total de ingresos es igual a P x Q; P es igual a precio; Q es igual a la cantidad vendida; Q
D
es igual a cantidad de la
demanda
VALOR DE E
D
*


ELSTICA
(E
D
>1)

UNITARIAMENTE
ELSTICA
(ED=1)
INELASTICA
(1 > E
D
> 0)

PERFECTAMENTE
INELASTICA
(E
D
= 0)
Consecuencias de una
disminucin en P en el total
de ingresos ( P x Q)

%Q
D
>%P
Incremento

%Q
D
=%P
Constante

%Q
D
<%P
Decremento

Q
D
=0
Una baja en (P x Q) g
proporcin con una 5
en P

Consecuencias de un aumento
en P en el total de ingresos
( P x Q )

Decremento

Constante

Incremento

Un aumento en ( P x Q
proporcin con un au
en P

*Donde E
D
=Valor absoluto de la elasticidad de la demanda.



LA DIMENSION DEL TIEMPO Cuando los pases productores de
petrleo redujeron la produccin y pudieron elevar el precio del petrleo
crudo a principios de la dcada de 1970, no haba muchos sustitutos que se
pudieran conseguir de inmediato. La demanda era relativamente inelstica y
los precios aumentaron mucho. No obstante, en los pasados veinte aos,
hemos tenido tiempo para que nuestro comportamiento se ajuste en respuesta
al aumento de precio y la cantidad de la demanda ha disminuido muchsimo.
En la actualidad, los automviles dan ms kilmetros por litro, sin embargo
algunos conductores han reducido el uso del automvil. Millones de personas
han aplicado aislantes trmicos a sus casas, la mayora ha bajado sus
termostatos y algunas han ensayado con otras fuentes de energa.
Todo lo anterior ilustra un punto muy importante: La elasticidad de la
demanda a corto plazo puede ser muy diferente de la elasticidad de la
demanda a largo plazo. Es probable que la demanda a largo plazo sea ms
elstica o sensible, aunque slo sea porque las familias con el tiempo hacen
ajustes y los productores inventan productos sustitutos.

Otras elasticidades importantes

Hasta ahora hemos hablado de la elasticidad de precios de la demanda, la
cual mide la respuesta de la cantidad de la demanda ante el cambio de
precios. Sin embargo, como dijimos antes, la elasticidad es un concepto
perfectamente general. Si B produce un cambio en A y si podemos medir el
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conocimiento para crecer
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161
cambio en ambos casos, podremos calcular la elasticidad de A con relacin a
B. Analicemos en forma breve otros tres tipos importantes de elasticidad: 1)
la elasticidad ingreso de la demanda, 2) la elasticidad entre precios y 3) la
elasticidad de la oferta.

ELASTICIDAD INGRESO DE LA DEMANDA La elasticidad ingreso de
la demanda, que mide la respuesta de la demanda con relacin a los cambios
del ingreso se define:


Elasticidad ingreso de la demanda = % de cambio de la cantidad de la demanda
% de cambio del ingreso
=
I
Q
D

%
%


Medir y calcular las elasticidades del ingreso es importante por varias
razones. Los hacedores de polticas del gobierno dedican mucho tiempo y
dinero a ponderar los mritos relativos de diferentes polticas. Por ejemplo,
durante la dcada de 1970, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano
realiz un inmenso experimento en cuatro ciudades para estimar la
elasticidad ingreso de la demanda de vivienda. En el experimento de
demanda del "margen para vivienda" las familias de bajos ingresos recibieron
vales durante un lapso prolongado, y los investigadores observaron su
consumo durante varios aos. La mayora de las estimaciones, inclusive las
del estudio del Departamento de Vivienda, colocaron la elasticidad ingreso
de la demanda de vivienda entre .5 y .8. Es decir cabe esperar que un
incremento de 10% en el ingreso aumente la cantidad de viviendas que
demanda una familia entre cinco y ocho por ciento.
Recuerde que en el captulo 4 se mencion que el consumo de bienes
normales aumenta conforme se incrementa el ingreso. Ahora podemos decir,
de manera ms formal, que la elasticidad ingreso de bienes normales es
positiva. Como un aumento del ingreso conduce a un incremento de la
demanda y como un decremento del ingreso conduce a una disminucin de la
demanda, tanto el numerador como el denominador de la frmula de la
elasticidad tienen el mismo signo. En consecuencia, el cociente es positivo.
En el caso de bienes inferiores, la elasticidad ingreso es negativa. Como un
incremento del ingreso conduce a un decremento de la demanda y como un
decremento del ingreso conduce a un incremento de la demanda, el
numerador y el denominador de la frmula de la elasticidad tienen signos
contrarios. Por consiguiente, el cociente es negativo. Para la tercera categora
de bienes, los bienes de lujo, la elasticidad ingreso es positiva y superior a
uno; es decir, la demanda sube a mayor velocidad que el ingreso y conforme
aumenta el ingreso y el porcentaje de cambio de la demanda es mayor que el
porcentaje de cambio del ingreso.

ELASTICIDAD ENTRE PRECIOS DE LA DEMANDA La
elasticidad entre precios de la demanda, o llamada a veces, elasticidad
cruzada, que mide la respuesta de la cantidad demandada de un bien a un
elasticidad ingreso
de la demanda
Mide la respuesta
de la demanda con
relacin a los
cambios en el
ingreso
bienes normales
Bienes que tienen
una elasticidad
ingreso positiva. La
demanda de bienes
normales aumenta
cuando el ingreso
aumenta y disminuye
cuando el ingreso
disminuye.
bienes inferiores
Bienes que
tienen una elasticidad
ingreso negativa. La
demanda de los
bienes inferiores
aumenta cuando el
ingreso disminuye y
disminuye cuando el
ingreso aumenta.
bienes de lujo
Bienes que tienen
una elasticidad
ingreso positiva y
superior a uno.
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162
cambio de precio de otro bien se define as:


Elasticidad entre precios de la demanda =

% de cambio en la cantidad de la demanda de Y = %Q
Y
D

% de cambio en precio de X %P
X



La elasticidad entre precios, al igual que la elasticidad ingreso, puede ser
positiva o negativa. Una elasticidad entre precios positiva indica que un
incremento en el precio de X produce un aumento en la demanda de Y; esto
implica que los bienes son sustitutos. Si la elasticidad entre precios es
negativa, un incremento del precio de X produce un decremento en la
demanda de Y Esto implica que los bienes son complementarlos.

ELASTICIDAD DE LA OFERTA La elasticidad de la oferta, que mide la
respuesta en cantidad de la oferta de un bien por el cambio de precio de dicho
bien se define como:


Elasticidad de la oferta = % de cambio en la cantidad ofrecida
% de cambio en precio de X

= %Q
S

%P


En los mercados de productos, es probable que la elasticidad de la oferta
sea un nmero positivo; es decir, un precio ms alto conduce a un incremento
en la cantidad de la oferta, ceteris paribus. (Recuerde nuestro planteamiento
de los dos capitulos anteriores respecto a que las curvas de la oferta penden
hacia arriba.)
Sin embargo, en los mercados de insumos surgen algunos problemas
interesantes. Quizs la elasticidad ms estudiada de todas sea la elasticidad de
la oferta de mano de obra, que mide la respuesta de la oferta de la mano de
obra a un cambio del precio de la mano de obra. Los economistas han
estudiado cmo responde la oferta de mano de obra de las familias a
programas de gobierno tales como los de ayuda social, el seguro social, el
sistema de impuestos sobre el ingreso, la ayuda para estudiantes segn sus
necesidades, el seguro de desempleo y algunos otros.
En trminos sencillos, la elasticidad de la oferta de mano de obra se
define:


Elasticidad de la oferta de mano de obra =

% de cambio de la cantidad ofrecida de mano de obra = %L
S

% de cambio de la tasa salarial %W
elasticidad entre
precios de la
demanda
Una medida de la
respuesta de la
cantidad de la
demanda de un bien
por el cambio de
precio de otro bien.
sustitutos Bienes
donde el aumento de
precio de uno
incrementa la
demanda del otro;
bienes que tienen una
elasticidad entre
precios positiva.

complementarios
Bienes donde el
aumento de precio de
uno disminuye la
demanda del otro;
bienes que tienen una
elasticidad entre
precios negativa.
elasticidad de la
oferta Una medida
de la respuesta en la
cantidad ofrecida de
un bien por un
cambio de precio de
ese bien. En los
mercados de
productos es
probable que sea
positiva.
elasticidad de la
oferta de mano de
obra
Una medida de la
respuesta de la
oferta de mano de
obra ofrecida a un
cambio de precio de
mano obra. Puede
ser positiva y
negativa.
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grupo
163


A primera vista, cabe suponer que con un aumento de los salarios se
incrementa la cantidad ofrecida de mano de obra. Esto implicara que la
curva de oferta pende hacia arriba y que la oferta de mano de obra tiene una
elasticidad positiva. Sin embargo, no siempre es as. Un incremento salarial
hace que los trabajadores estn en mejor situacin: Trabajan el mismo tiempo
y perciben ingresos ms altos. Una de las cosas que podran "comprar" con el
aumento de ingresos es ms tiempo libre. "Comprar" tiempo libre significa
que trabajarn menos horas y el "precio" del ocio sern los salarios que se
pierden. As, es bastante probable que, en el caso de algunos grupos, el
incremento salarial conduzca a una reduccin de la cantidad de la oferta de
mano de obra. Si esto ocurriera, la curva de la oferta de mano de obra tendra
una pendiente negativa.

UN AVANCE

Hemos analizado las fuerzas bsicas de la oferta y la demanda, as como el
carcter del sistema de mercados. Emplearemos el importante concepto de la
elasticidad una y otra vez conforme avancemos en la investigacin de la
microeconoma. Tras todo lo que hemos observado hasta este punto est el
comportamiento de las empresas y las familias individuales. Los siguientes
captulos estudian con ms detalle los factores que ejercen influencia en su
comportamiento.
Iniciamos el estudio de la microeconoma con las familias en el captulo 6.
Las familias demandan bienes y servicios finales en los mercados de
productos y ofrecen factores de produccin en los mercados de insumos. En
los captulos 7, 8 y 9 dirigimos nuestra atencin al comportamiento de las
empresas.

RESUMEN

1. En una economa de mercados, el sistema de precios tiene dos funciones. Determina la asignacin de
recursos entre los productores y la composicin final de los productos. Asimismo, distribuye los
bienes y servicios con base en la voluntad y la capacidad para pagar. En este sentido, funciona como
un instrumento para racionar los precios.
2. En ocasiones, los gobiernos y la iniciativa privada deciden no emplear el sistema de mercado para
racionar un artculo del cual existe un exceso de demanda a precios actuales. Si no se permite que el
precio suba al punto de equilibrio, se tendrn que encontrar otros mecanismos. Algunos ejemplos de
sistemas sin racionamiento de precios serian las "colas", los clientes favorecidos, los cupones de
racionamiento y las loteras. El argumento ms difundido para apoyar la lgica de las polticas o
practicas diseadas para evitar el racionamiento de precios es la "equidad".
3. Los intentos por superar el mercado y por usar otros instrumentos de racionamiento son mucho ms
difciles y caros de lo que parecera a primera vista. Los planes que ofrecen la oportunidad de que
existan clientes favorecidos, mercados negros y sobornos, con frecuencia, acaban por ser menos
"equitativos" que el libre mercado.
4. El racionamiento bsico de la oferta y la demanda es un instrumento potente para hacer anlisis. Por
ejemplo, el anlisis de la oferta y la demanda muestra que un impuesto sobre las importaciones de
petrleo reducira la cantidad demandada, incrementara la produccin interna y generara ingresos
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conocimiento para crecer
grupo
164
para el gobierno.
5. La elasticidad es una medida perfectamente general de la respuesta, la cual se puede usar para
cuantificar diversas relaciones. Si una variable (A) cambia en respuesta a los cambios en otra
variable (B) la elasticidad de A con relacin a B ser igual al porcentaje de cambio de A dividido
entre el porcentaje de cambio de B.
6. La pendiente de una curva de la demanda es una medida inadecuada de la respuesta, porque su valor
depende de las unidades usadas para la medicin. Por tal motivo, las elasticidades se calculan usando
porcentajes.
7. La elasticidad de la demanda es la razn del porcentaje de cambio de la cantidad demandada de un
bien al porcentaje de cambio del precio de ese bien. La demanda perfectamente inelstica es la
demanda que no responde a todos los cambios de precio; su valor numrico es cero. La demanda
inelstica es la demanda que responde un poco, aunque no mucho, a los cambios de precio; su valor
numrico est entre cero y un nmero negativo. La demanda elstica es la demanda donde el
porcentaje de cambio de la cantidad demandada tiene un valor absoluto superior al porcentaje de
cambio del precio. La elasticidad unitaria de la demanda describe una relacin en la cual el
porcentaje de cambio de la cantidad de la demanda de un producto es igual al porcentaje de cambio
de precio; la elasticidad unitaria tiene un valor numrico de uno negativo. La demanda perfectamente
elstica describe una relacin donde un ligero incremento del precio de un producto ocasiona que la
demanda de ese producto baje a cero.
8. La elasticidad cambia de un punto a otro a lo largo de la lnea recta de una curva de la demanda.
9. Si la demanda es elstica, un incremento de precio reducir la cantidad de la demanda en un
porcentaje superior al del incremento del porcentaje de precio, y el ingreso total (.Px Q) bajar. Si la
demanda es inelstica, un incremento de precio incrementar el ingreso total.
10. Si la demanda es elstica, una reduccin de precio ocasionar que la cantidad demandada se
incremente en un porcentaje superior al porcentaje de decremento del precio, y aumentar el ingreso
total. Si la demanda es inelstica, una reduccin de precio har que la cantidad demandada incre-
mente en un porcentaje inferior al porcentaje de decremento del precio, y bajar el ingreso total.
11. La elasticidad de la demanda depende de 1) la disponibilidad de sustitutos, 2) la importancia que el
artculo tenga dentro de los presupuestos individuales y 3) el marco de tiempo en cuestin.
12. Existen algunas otras elasticidades importantes. La elasticidad ingreso de la demanda mide la
respuesta de la cantidad demandada con relacin a los cambios del ingreso. La elasticidad entre
precios, o cruzada de la demanda mide la respuesta de la cantidad demandada de un bien al cambio
de precio de otro bien. La elasticidad de la oferta mide la respuesta de la cantidad ofrecida de un bien
al cambio de precio de ese bien. La elasticidad de la oferta de mano de obra mide la respuesta de la
cantidad de la oferta de mano de obra a un cambio en el precio de la mano de obra.

REPASO DE CONCEPTOS Y TERMINOS

racionamiento de precios 118
demanda determinada. 120
tope de precios 122
racionamiento ajeno a los precios
122
sistema de colas 122
cliente favorecido 123
cupones de racionamiento 123
elasticidad 132
elasticidad precio de la demanda
132
demanda perfectamente inelstica
134


demanda inelstica 134
elasticidad unitaria 134
demanda elstica 135
demanda perfectamente
elstica 135
valor inicial 135
frmula del punto intermedio
138
elasticidad ingreso de la
demanda 145
bienes normales 146
bienes inferiores 146
bienes de lujo 146

elasticidad entre precios de la
demanda 146
sustitutos 146
complementarios 146
elasticidad de la oferta 146
elasticidad de la mano de obra
147







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165
PREGUNTAS Y EJERCICIOS DE REPASO

1. El gobierno federal ha regulado, durante los pasados diez aos, el precio del gas natural vendido
en operaciones comerciales interestatales. En 1983, se pensaba que el precio regulado estaba muy
por abajo del punto de equilibrio.
a. Ilustre el caso con curvas de la oferta y la demanda.
b. Si se hubieran sostenido los precios al nivel de 1983 durante mucho tiempo cmo
habramos sabido que no estaban en equilibrio? Que pruebas habra buscado?
c. Los partidarios de la desregulacin argumentaban que esta incrementara la oferta de gas
natural. Cmo incrementara la desregulacin la oferta de gas natural?
d. Los partidarios de conservar las regulaciones argumentaban que la oferta de gas natural
es muy inelstica. Si la oferta es muy inelstica y, en consecuencia, no responde a los
precios altos, qu ocurrira si se desregulara el precio? (Consejo: trace otra grfica).
2. En casi todas las ciudades estn reguladas las tarifas de taxis. Hace algunos aos, los taxistas de
Boston consiguieron permiso para elevar sus tarifas 10% y esperaban que, en consecuencia , los
ingresos aumentaran alrededor de 10%. Sin embargo, sufrieron una decepcin. Cuando el
comisionado concedi el incremento del 10%, los ingresos slo aumentaron alrededor de 5 por
ciento.
Qu puede inferir acerca de la elasticidad de la demanda de los viajes en taxi? Qu
presupusieron los taxistas sobre la elasticidad de la demanda?
3. La helada que destruy buena parte de la cosecha de caf en Amrica del sur a mediados de la
dcada de 1970 hizo que se incrementara el precio del t. Explique, usando diagramas de la oferta
y la demanda.
4. Varios profesores de una universidad estaban formados en una lnea bastante larga de la cafetera.
Uno de ellos coment que deseaba que la cafetera subiera los precios. Puede explicar por qu?
5. Ilustre los siguientes puntos con curvas de la oferta y/o la demanda:
a. Una curva de oferta perfectamente inelstica.
b. Una curva de la oferta de mano de obra en la cual la elasticidad de la oferta de mano de
obra sea negativa.
c. Un caso de exceso de demanda creada por un tope de precios.
d. Las consecuencias que un incremento de ingresos tiene en el precio de un bien inferior.
e. Las consecuencias que un notable incremento en las tarifas de electricidad produce en la
demanda y el precio de los equipos de aire acondicionado.
6. Algunos estudios han dicho que la elasticidad del precio a corto plazo de la demanda de gasolina
en las bombas es 0.20. Supngase que los actuales problemas del golfo Prsico conducen a un
recorte repentino de la oferta de petrleo crudo. En consecuencia, la oferta estadounidense de
gasolina refinada baja 10 por ciento
a. Si la gasolina se vende en el presente a $1,40 el galn, qu incremento de precios cabra
esperar para los prximos meses?
b. Supngase que el gobierno impone un tope de precios para la gasolina de $1.40 el galn.
Cmo cambiara la relacin entre consumidores y dueos de gasolineras? Qu pasara
si el tope impuesto fuera de $2? (Supngase que el precio tendra que aumentar hasta que
la cantidad de la demanda bajara 10 por ciento.)
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166
Caso de estudio #1
LA ASIGNACIN DE AGUA EN CALIFORNIA

Si California fuera un pas independiente, sera la
octava economa del mundo en orden de tamao.
Casi todos reconocen que el agua ha desempeado
un papel muy importante en el crecimiento y el
desarrollo del estado. Los Angeles, una "ciudad de
piscinas" creci en medio de un desierto. Sin
embargo, hay personas que piensan que las
polticas federales y estatales han dado por
resultado una distribucin muy inequitativa del
agua en California, problema que se ha agravado
en razn de la sequa que ha sufrido la zona
durante cinco aos.
En la actualidad los proyectos de agua, estatales y
federales, abastecen ms de la tercera parte de la
cantidad que se usa en California. La fuente
primaria de aguas controladas por la federacin es
el proyecto de Central Valley, que se inici en
1937 como programa de la Oficina de
Reclamaciones para hacer presas que contuvieran
el agua de los ros importantes del occidente del
pas y se usaran para irrigacin. Parte de la poltica
para fomentar la agricultura, como medio para
desarrollar la regin, fue conceder a los
agricultores contratos de agua a 1argo plazo y tasa
fija que, muchas veces, no alcanzaban a cubrir los
costos de operacin.
Como resultado de estas polticas, los agricultores
de California desconocen el verdadero costo del
agua; el precio que pagan rara vez cubre el costo
que significa llevarles el lquido. El costo
promedio de llevarles agua para irrigacin es de
$100 por pie de acre; en promedio, los agricultores
pagan $ 10 por pie de acre y las ciudades pagan
$200. (Un pie de acre es igual a 326,000 galones
de agua). Algunos agricultores pagan apenas $2
por pie de acre, incluso aunque el costo de esa
agua puede llegar hasta $300 en San Francisco o
$545 en Los ngeles. Un grupo de terratenientes
reciba agua al precio de $23.40 por pie de acre; se
estim que el costo por llevarle agua a ese mismo
grupo era de $60.27 por pie de acre. Se ha
estimado, que el costo del subsidio de agua para
ese solo grupo es de $2 millones al ao.
Si los agricultores conocieran el verdadero costo
del agua, perforaran pozos y emplearan mtodos
de irrigacin especiales para conservar el agua.
Asimismo se veran obligados a producir cosechas
ms adecuadas para suelos ridos. En la actualidad,
ms de la mitad de la tierra irrigada federalmente
en California tiene sembrados de cosechas que
requieren mucha agua, como el arroz, el algodn y
la alfalfa. En 1990, los agricultores del estado
recibieron $400 millones de subsidios directos para
estas cosechas. En 1986, el mismo grupo de
terratenientes que recibi $2 millones por concepto
de subsidios al agua, cobr ms de $8 millones por
subsidios a las cosechas.
Cuando abundaba el agua y haba pocos usuarios
que compitieran no era necesario volver a plantear
las polticas de agua de California. Haba algunos
costos, como las presas para los ros, el secado de
los canales de salmn y el dragado de pantanos. La
irrigacin intensiva haba hecho que algunas tierras
no fuera productivas, pero el uso de estanques
recolectores de aguas contaminadas, al parecer,
est acabando con el problema. Pareca que el
abasto de agua barata durara para siempre.
La sequa que empez en California en 1987 ha
hecho que muchas personas piensen las cosas dos
veces. Para principios de 1991, muchas de las
presas de California estaban por abajo del 25% de
su capacidad. Se pidi a las familias que no lavaran
sus autos en la calle ni regaran sus jardines, se
oblig a algunos agricultores a que destruyeran
parte de sus huertos para salvar otras partes y las
fotografas de las presas vacas fueron tema de las
noticias nacionales. El proyecto estatal del agua
pensaba suspender todas las entregas a los
agricultores, el proyecto federal de Central Valley
pretenda disminuir 65% las entregas a los
agricultores y el Distrito Metropolitano del Agua
(que abastece el Sur de California) proyectaba
reducir las entregas y aumentar los precios. Se ha
calculado que, en 1991, el abasto de agua se qued
cono por nueve millones de pies de acre, en
comparacin con la demanda.
En un intento por resolver estos problemas,
algunas ciudades de California han buscado nuevas
fuentes de agua. Morro Bay propuso que se
importara agua de Canad. Santa Barbara ha
iniciado la construccin de una planta
desalinizadora que producir agua a un costo de $
1,900 por pie de acre. Algunas ciudades usan aguas
negras recicladas para regar sus campos de golf.
No obstante, dadas las limitaciones impuestas por
el movimiento ecologista y el elevado costo de la
construccin de presas nuevas, el incremento del
abasto de agua no parece ser una solucin viable.
Al parecer, los frentes de batalla estn trazados
entre las zonas urbanas y las agrcolas. California
produce ms de la mitad del total de frutos, nueces
y vegetales de Estados Unidos, pero la agricultura
usa ms del 80% del abasto de agua desarrollado
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167
del estado. Es ms, el sector agrcola de California
slo contribuye con 3% al producto anual bruto del
estado. Por otra parte, la constante migracin al
estado y el incremento de la urbanizacin han
llevado a mayor presin para que se surta ms agua
a las ciudades. Se ha estimado que incluso
suponiendo que las zonas urbanas redujeran la
cantidad que usan un tercio (la mitad de esta
cantidad se podra conseguir instalando en todas
las casas duchas con menor salida), el consumo
total del agua slo disminuira, en esa proporcin
si los agricultores redujeran 5% su consumo de
agua. Con slo cambiar 10% del consumo de agua
de la agricultura proporcionara agua cuando
menos para 15 millones de californianos nuevos.
Qu nos depara el futuro? Un cambio repentino
de las polticas actuales a una poltica de precios
basada en el "costo real" el agua quebrara incluso
a los agricultores que cultivan cosechas que no
requieren mucha agua. Es ms probable que los
subsidios se vayan suprimiendo conforme los
contratos terminan y son renovados a precios que
reflejan ms ciertamente el precio real del agua.
Una posible solucin es la creacin de un mercado
del agua, donde los usuarios existentes puedan
vender su agua a usuarios nuevos que le concedan
ms valor. Por ejemplo, se ha pagado a algunos
agricultores de arroz $250 por cada acre que no
sembraron; esto liber tres acres pie de agua por
acre para uso urbano. Los agricultores se
benefician porque reciben ganancias de su agua,
los compradores se benefician porque obtienen
nuevos abastos de agua a un costo relativamente
bajo. As, la economa en general se beneficia
conforme el agua pasa de un uso con poco valor a
otro con alto valor.
Fuentes: Theres Another Desert Wat, The Economist, 16
de febrero de 1991. pp. 24-5 Harvest of Change", National
Geographic. febrero de 1991, pp. 48-76; Learning From
Californias Five.Year Drought", EDFLetter, junio de 1991, p.
4 Staking , Thirsr, The Wall Street J ournal. 30 de mayo de
1991. p. 1.

Preguntas para discutir

1. Qu canjes entraa la distribucin del
agua? Cmo han ido cambiando con el
tiempo? Cmo afectar la manera de
asignar el agua en el futuro a los lmites de
la posibilidad de producir de California?
Asegrese de tomar en cuenta las
repercusiones que la disponibilidad del
agua tienen en la calidad de vida y cmo
ello afecta la voluntad de las personas
para asentarse en el estado.
2. Los temas que planteamos se remontan
todos al problema econmico fundamental
de la escasez y la asignacin de recursos.
Si el gobierno no hubiera intervenido
nunca cmo piensa que sera el mercado
del agua ahora? .
3. Uno de los problemas de crear un mercado
del agua en California es la gran cantidad
de organismos que intervienen en entregar
y regular el agua. Los derechos de agua
son controlados por numerosos distritos.
Qu obstculos podra crear esto; Cmo
se resolveran estos problemas?
4. Sugiera algunas otras salidas para resolver
el problema de la distribucin del agua.
Qu informacin necesitara para tomar
decisiones informadas en cuanto a la
distribucin del agua? Asegrese de tomar
en cuenta las ventajas y las desventajas de
cada una de estas posibles soluciones.

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MICROECONOMA

PARTE DOS



Las bases de la microeconoma: consumidores y empresas

En la parte uno presentamos algunos conceptos medulares para la economa.
Ahora iremos mas all de lo bsico. En esta parte analizaremos, con ms
detenimiento, el comportamiento de las familias y las empresas, las dos unidades
de decisin primarias de la economa. A tal efecto, construiremos un modelo
simple, pero completo, de un sistema econmico.
El material de esta parte es muy sencillo y, en ocasiones abstracto. No obstante,
conforme vaya avanzando, es importante que recuerde que estas abstracciones
sirven para explicar las fuerzas bsicas del mercado que operan en las
economas reales.
Algunas interrogantes importantes que analizaremos en los captulos 6 al 12 son:
Qu hay tras las curvas simples de la oferta y la demanda que
describimos en la parte uno? (captulos 6-8)
Qu determina el momento cuando una industria se expandir y cundo
cabe esperar que se contraiga? (captulo 9)
Cmo determinan los mercados de trabajo la cantidad de empleos
existentes, quin los ocupa y qu salarios se pagarn? (captulo 10)
Qu papel desempean el mercado de valores, el mercado de
certificados y el sistema bancario para determinar cules bienes y
servicios estarn a disposicin de los consumidores?(captulo 11)
Cmo es que la inversin de capital incrementa la productividad de los
trabajadores y eleva los salarios? (captulo 11)

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169
6

EL COMPORTAMIENTO DE LAS FAMILIAS Y LAS
SELECCIONES DE LOS CONSUMIDORES


LAS SELECCIONES DE LAS FAMILIAS EN
LOS MERCADOS DE PRODUCTOS
Los determinantes de la demanda de las
familias
La limitacin del presupuesto
LA BASE DE LA SELECCIN: LA UTILIDAD
La utilidad marginal decreciente
La asignacin de ingresos para maximizar la
utilidad
La regla para maximizar la utilidad
La utilidad marginal decreciente y la demanda
con pendiente descendiente
LOS EFECTOS DE LA SUSTITUCIN Y EL
INGRESO
EL SUPERVIT DEL CONSUMIDOR


LAS SELECCIONES DE LAS FAMILIAS EN
LOS MERCADOS DE INSUMOS
La decisin de la oferta de trabajo
El precio del tiempo libre
El ahorro y el crdito: El consumo presente y
el futuro
UN BREVE REPASO: LAS FAMILIAS EN
LOS MERCADOS DE PRODUCTOS Y DE
INSUMOS
APNDICE: LAS CURVAS DE
INDIFERENCIA
Hiptesis
Cmo derivar curvas de indiferencia
Cmo derivar una curva de la demanda a
partir de curvas de indiferencia y la
limitacin del presupuesto


Despus de analizar los fuerzas bsicas de la oferta y la demanda, podemos ir
ms all de las curvas de la oferta y la demanda para explorar el
comportamiento fundamental de las dos unidades bsicas de decisin de la
economa: Las familias y las empresas.
La figura 6.1 contiene el diagrama de una economa simple competitiva. La
figura es una versin ms amplia de la figura 4.1, en la cual presentbamos a
las familias y las empresas, y ha sido diseada para guiarlo en esta segunda
parte del libro. Si sigues este diagrama de cerca, podr ver el "panorama
general" con mucha ms claridad conforme avanza a lo largo de los seis
captulos siguientes. (Para su comodidad, repetiremos el diagrama al
principio de cada captulo.) Cercirese de que has. entendido bien en qu
punto del diagrama encaja el material que vamos a analizar en cada uno de
los captulos.

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170














FIGURA 6.1 Decisiones de las familias y de las empresas
Las familias demandan en los mercados de productos y ofrecen trabajo y capital en los
mercados de insumos. Para facilitar el anlisis, en este diagrama de flujo circular no hemos
incluido al sector gubernamental ni al internacional. Analizaremos estos temas con detalle en
las partes tres y cinco
Recuerde que las familias y las empresas interactan en dos tipos de
mercados:
Los mercados de productos (produccin) que aparecen en la parte
superior de la figura 6.1 y los mercados de insumos (factores), que aparecen
en la parte inferior. Las familias demandan productos y ofrecen insumos. Por
otra parte, las empresas ofrecen productos y demandan insumos. Este captulo
analiza el comportamiento de las familias; primero se centra en la demanda
familiar de productos y despus en la oferta familiar en los mercados de
capital y de trabajo.
Los otros captulos de la parte 2 abordan el tema de las empresas y de la
interaccin entre las empresas y las familias. Los captulos 7 al 9 analizan el
comportamiento de las empresas en los mercados de productos, al corto y al
MERCADOS DE PRODUCTOS (PRODUCCIN)
Mercado de bienes
y servicios
Ofertas de
productos
Demanda de
productos

Empresas

Familias
Demanda de
trabajo
Oferta de trabajo
MERCADO DE INSUMOS
Mercado
de trabajo
Inversin
(demanda
de capital
Mercado de
capital
(mercados
financieros)
Ahorro
(oferta de
capital

Riqueza

Cantidad de capital
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171
largo plazo. El captulo 10 trata del comportamiento de las empresas en los
mercados de insumos en general, sobre todo en los mercados de tierra y de
trabajo. El captulo 11 analiza el mercado de capitales con ms detenimiento.
El captulo 12 rene todas las piezas y analiza el funcionamiento de un
sistema de mercados completo.
A lo largo de este libro, todos los diagramas que describen el
comportamiento de las familias estn dibujados o resaltados as como todos
los diagramas que describen el comportamiento de las empresas. (En los
captulos 4 y 5 se mostraron las curvas de la demanda de productos de las
familias, y las curvas de la oferta de productos de las empresas.) Analice con
cuidado los pequeos diagramas de la oferta y la demanda de la figura 6.1 y
fjese en los mercados de capital y de trabajo. Las familias son las que
ofrecen capital y mano de obra. Las curvas de la demanda de trabajo y capital
indican que las empresas son las que demandan estos insumos para la
produccin.

HIPTESIS Antes de seguir hablando de las selecciones de las familias,
debemos plantearnos algunas hiptesis bsicas. La hiptesis fundamental para
los captulos 6 al 12 es que rodos los mercados son perfectamente
competitivos. Recuerde que en el captulo 3 vimos que un mercado
perfectamente competitivo es aquel donde no hay ninguna empresa aislada lo
bastante grande como para controlar el precio de sus productos ni los precios
de los insumos que compra. Por otra parte, en un mercado competitivo
tampoco hay ninguna familia aislada que tenga el control de los precios de los
productos que compra ni de los precios de los insumos (trabajo y capital) que
vende.
Tambin presuponemos que las familias y las empresas tienen toda la
informacin que necesitan para hacer sus selecciones de mercado. En
concreto, presuponemos que las familias conocen la calidad y el precio de
todo lo disponible en el mercado. Las empresas saben todo en cuanto a tasas
salariales, costos de capital y precios de productos. Con frecuencia, esta
hiptesis se conoce con el nombre de conocimiento perfecto.
Cuando acabemos el captulo 12 tendremos un panorama completo de una
economa, pero fundamentado en esta serie de hiptesis un tanto limitantes. A
primera vista, puedes pensar que se trata de algo ajeno a la realidad, sin
embargo recuerde que:

Gran parte del anlisis econmico que contienen los captulos siguientes es vlido
para todas las formas de estructura de los mercados. De hecho, parte de la fuerza de
los razonamientos econmicos se deriva de que son bastante generales. En la parte 3
analizaremos los mercados imperfectos y veremos que, en ese caso, tambin es
vlida gran parte de la lgica de las decisiones de las familias y las empresas que
veremos en los captulos 6 al 12. Como los monopolios, oligopolios, competidores
monopolices y competidores perfectos comparten todos el objetivo de obtener la
mxima utilidad posible, es normal que su comportamiento se parezca en muchos
sentidos. Aqu, nos centramos en la competencia perfecta porque es ms fcil
aprender primero muchos de estos principios bsicos en los casos ms simples.

conocimiento perfecto
La hiptesis de que las
familias conocen la
calidad y el precio de
todo lo disponible en el
mercado y de que las
empresas tienen toda la
informacin existente en
cuanto al precio y la
calidad de los insumos
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172
LAS SELECCIONES DE LAS FAMILIAS EN LOS MERCADO
PRODUCTOS
Como indica la figura 6.1, toda familia debe tomar tres decisiones bsicas
1. Que cantidad demandar de cada producto;
2. Que cantidad ofrecer de trabajo; y
3. Que cantidad gastar hoy y qu cantidad ahorrar para el futuro.
En los diagramas del mercado de la oferta y de la demanda estas
decisiones se representan tambin por medio de curvas.
Desde el principio de nuestro largo anlisis de la demanda en los
mercados de productos, debe tener presente que las selecciones tras la curva
de la demanda slo son una parte del vasto problema de las selecciones de la
familia. Las decisiones de cunto trabajar y cuanto ahorrar, adems de estar
estrechamente relacionadas todas, tienen gran importancia y, en cierto
sentido, se deben tomar al mismo tiempo.
Los determinantes de la demanda de las familias
Como vimos en el captulo 4,

Son varios los factores que influyen en la cantidad que demanda una familia
aislada de un bien o servicio dado:
El precio del producto
El ingreso con el cual cuenta la familia
El monto de riqueza acumulada de la familia
Los precios de otros productos que pueda conseguir la familia
Los gustos y las preferencias de la familia y
Las expectativas a futuro de ingresos, riqueza y precios.


Los programas de la demanda y las curvas de la demanda expresan la
relacin entre la cantidad de la demanda y el precio, ceteris paribus; los
cambios del ingreso, de otros precios o de las preferencias mueven las curvas
de la demanda hacia la derecha o la izquierda. Estos movimientos se llaman
"cambios en la demanda". Sin embargo, la interrelacin de estas variables es
mucho ms compleja de lo que podra suponer a partir de la simple
exposicin del captulo 4.

La limitacin del presupuesto
Antes de analizar el proceso de seleccin de las familias, debemos analizar
con exactitud cules son las selecciones que puede o no puede hacer una
familia. Si analiza la lista de factores que influyen en la demanda familiar con
detenimiento, ver que los cuatro primeros definen, de hecho, la serie de
opciones existente. Es decir:

La informacin referente a los ingresos y la riqueza de una familia y la
informacin sobre los precios de los productos son las que permiten reconocer
las combinaciones de bienes y servicios quese pueden comprar a diferencia de
las que no se pueden adquirir.
As pues, el ingreso, la riqueza y los precios definen lo que llamamos la
limitacin de presupuesto de la familia. La limitacin de presupuesto de
Limitacin del
presupuesto
Las limitaciones que
el ingreso, la riqueza
y los precios de los
productos imponen a
las selecciones de las
familias
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173
cualquier familia se deriva, en gran parte, de los lmites que le imponen,
externamente, uno o ms mercados. Por ejemplo, en los mercados
competitivos, las familias no pueden controlar los precios; tienen que adquirir
los bienes y servicios a los precios que determine el mercado. Una familia
tiene cierro control sobre sus ingresos: Sus miembros pueden optar por
trabajar o no hacerlo y, en ocasiones, pueden decidir cuntas horas trabajarn
y cuntos empleos tendrn. Sin embargo, el mercado de trabajo tambin
impone lmites. La cantidad de dinero que reciben los miembros de la familia
est limitada por las tasas salariales corrientes del mercado; el hecho de que
puedan encontrar trabajo est determinado por la disponibilidad de empleos.

PAQUETE

ALQUILER
MENSUAL

ALIMENTOS

OTROS
GASTOS

TOTAL

DISPONI-
BILIDAD

A
B
C
D
$ 400
$ 600
$ 700
$ 1000
$250
$200
$150
$100
$350
$200
$150
$100
$1000
$1000
$1000
$1200
Si
Si
Si
No

Aunque el ingreso no depende, de hecho, de las selecciones de las
familias, cuando menos en parte, por el momento lo consideraremos algo
dado. Considerar el ingreso como un lmite o limitacin simple nos ayudar,
al principio, cuando abordemos las selecciones de los consumidores en los
mercados de productos. Ms adelante abandonaremos esta hiptesis y
analizaremos con ms detalle las selecciones de la oferta de trabajo.
Las restricciones del ingreso, la riqueza y el precio que giran en torno al
ejercicio de una seleccin se pueden ilustrar mejor recurriendo a un ejemplo.
Supngase que Brbara, que acaba de terminar sus estudios en una
universidad del oeste, acepta un empleo de gerente de cuenta en una
compaa dedicada a las relaciones pblicas. Supngase que le pagan un
sueldo de $ 1,000 dlares al mes (despus de impuestos) y que no tiene
riqueza ni crdito. Los gastos mensuales de Brbara estn limitados por el
flujo de sus ingresos. La tabla 6.1 resume algunas de las selecciones que
puede hacer.
Tras un cuidadoso anlisis del mercado de la vivienda encuentra cuatro
departamentos desocupados. El menos caro es un cuarto, con una cocinita,
cuyo alquiler cuesta $400 al mes, incluyendo servicios bsicos. Si Brbara
viviera ah, podra gastar $250 al mes en alimentos y le sobraran $350 para
otras cosas.
A unas cuatro calles de distancia hay un departamento con una
habitacin, totalmente alfombrado y con una cocina ms grande. Tiene
mucho ms espacio pero cuesto 50% ms. El alquiler es de $600,
incluyendo servicios bsicos. Si Brbara alquilara este departamento, podra
recortar su gasto para alimentos $50 dlares al mes y slo le quedaran $200
mensuales para todo lo dems.
En el mismo edificio del departamento de una habitacin hay otro
idntico, pero est en el ltimo piso del edificio y tiene un balconcito que da
al oriente. El balcn y la vista aumentan $100 al alquiler mensual. Si viviera
TABLA 6.1
Posible seleccin
presupuestal de una
persona que gana
$1,000 dlares al mes
despus de impuestos
El ingreso y los precios
determinan las
combinaciones de bienes
y servicios que estn al
alcance de una familia y
las que no lo estn
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174
ah, Brbara slo tendra $300 para dividir entre alimentos y otros gastos.
Brbara, tan slo por curiosidad, fue a ver una casa en los suburbios con
alquiler mensual de $1,000. Evidentemente, salvo que pudiera pasrsela sin
comer ni hacer nada que costara dinero, no le alcanzara para pagar el
alquiler. La combinacin de la casa y cualquier cantidad de comida queda
fuera de su limitacin de presupuesto.
Ntese que hemos usado la informacin que tenemos sobr ingresos y
precios para identificar diferentes combinaciones de vivienda, alimentos y
otros artculos que estn al alcance de una familia unipersonal con ingresos
de $1,000 al mes. No hemos dicho nada del proceso de seleccin, sino ms
bien, hemos elaborado una serie de selecciones o serie de oportunidades, es
decir la serie de opciones que define y restringe la limitacin de presupuesto
de Brbara.
PREFERENCIAS. GUSTOS, CANJES Y COSTO DE OPORTUNIDAD
Hasta aqu slo hemos hablado de las limitaciones que tienen los
consumidores. Hemos identificado las combinaciones de bienes y servicios
que estn disponibles y las que no lo estn. Sin embargo, las familias, dentro
de los lmites impuestos por los ingresos y los precios fijos, estn en libertad
de escoger lo que quieren comprar y lo que no quieren comprar. En ltima
instancia, sus selecciones se rigen por sus gustos y preferencias individuales.
Le resultar til pensar que la seleccin de las familias es un proceso de
asignacin de recursos entre una cantidad grande de bienes y servicios
disponibles. La demanda final de una familia con relacin a un solo producto
no es sino uno de los muchos resultados que se derivan del proceso de
decisin. Por ejemplo, piense en una curva de la demanda que muestra cmo
reacciona una familia ante una disminucin del precio de los viajes en avin.
Todos los aos, durante ciertas pocas, la gente viaja con menos frecuencia.
En estas pocas, las tarifas especiales inundan el mercado y mucha gente
decide hacer viajes que, en otras condiciones, no podra hacer. Sin embargo,
la decisin de viajar entraa no hacer o comprar otra cosa. Si vivo en Florida
y decido gastar $229 dlares para visitar a mi madre en Nasvhille, estamos
hablando de $229 que no gastar en ropa nueva, comidas en restaurantes o un
juego nuevo de llantas.
As pues, podr ver que el cambio de precio de un solo bien cambia las
restricciones de las selecciones de una familia y ello puede cambiar la
asignacin entera: La demanda de ciertos bienes y servicios quizs aumente
al tiempo que la demanda de otros baje. Tras la forma y la posicin de la
curva de la demanda familiar de un solo bien est toda una serie de
complicados canjes. En realidad, siempre que una familia elige, est
ponderando el bien o el servicio que escoge en comparacin con todas las
dems cosas que podra comprar con esa misma cantidad de dinero.
Volvamos al caso de nuestra gerente de cuenta y de las opciones que
tiene segn la lista de la tabla 6.1. El departamento que escoja de entre las
tres alternativas que tiene segn su limitacin de presupuesto depender de
sus gustos y preferencias. Ella tendr que juzgar, de manera personal y
subjetiva, cules son los valores personales que concede a vivienda,
alimentos y otras cosas. Si odia cocinar, le gusta comer en restaurantes y sale
por la noche tres veces por semana, seguramente canjear parte de la
serie de selecciones
o serie de
oportunidades
La serie de opciones
que define y restringe
una limitacin de
presupuesto.
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175
vivienda por comidas en restaurantes y dinero para ropa y otras cosas. Es
probable que alquile el cuarto de $400. Pero quiz le encante quedarse en
casa leyendo, escuchando msica clsica y bebiendo vino mientras contempla
el atardecer. En tal caso, es probable que cambie algunas comidas en
restaurantes, paseos y gastos de viaje a cambio de la comodidad del
departamento ms grande, con balcn y una buena vista.
El hecho de ubicar las restricciones dentro de esta ptica subraya un
punto muy importante:
Siempre que una familia tenga un presupuesto limitado, y en ltima instancia
todas las familias lo tienen, el costo real de cualquier bien o servicio ser el
valor de los otros bienes y servicios que se podran, haber adquirido con la
misma cantidad de dinero. El costo real de un bien o servicio es el costo de
oportunidad, y los ingresos y los precios relativos determinan el costo de
oportunidad.

















FIGURA 6.2
Limitacin del presupuesto y serie de oportunidades de una familia que slo
consume dos bienes
La limitacin del presupuesto de una familia divide las combinaciones de bienes y servicios
que estan a su alcance, dado su Ingreso limitado, de las que no lo estn. Una familia gasta
todo su ingreso a lo largo de una limitacin de presupuesto; abajo de la limitacin de
presupuesto, la familia no gasta todo su ingreso. Las combinaciones queestn a su alcance
constituyen la serie de oportunidades de esa familia.

UN PLANTEAMIENTO FORMAL DE LA LIMITACIN DE
PRESUPUESTO Piense en una familia que no tiene riqueza y tiene un
ingreso conocido (I). Supngase que la familia slo compra dos bienes: X y
Y. Adems, supngase que X y Y tienen precios conocidos: Px y Py En este
caso, la limitacin de presupuesto es muy sencilla: La familia puede escoger
cualquier combinacin de X y Y siempre que el total de la cantidad que gaste
en las dos no pase de sus ingresos. Podemos presentar la constriccin de
manera ms formal:
Px X + Py Y I
Serie de oportunidades
Limitacin del presupuesto
I
Py
Y
B

Y
C


Y
A

X
B
X
A
X
C
I
Px
Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

D
B
C
A
E
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176
donde X es el nmero de unidades del bien X y Y es el nmero de
unidades del bien Y. El total de la cantidad gastada en X(P
x
. multiplicado por
X) ms el total de la cantidad gastada en Y(P
y
multiplicado por Y) debe ser
menor o igual a () el ingreso (I).
La figura 6.2 ilustra de manera grfica la misma limitacin del
presupuesto. En el diagrama, cada punto representa una combinacin de X y
Y. Por ejemplo, el punto A representa X
A
unidades de X y Y
A
unidades de Y. La
propia limitacin del presupuesto, el segmento DE de la lnea, muestra todas
las combinaciones de X y Y que podra comprar la familia si gastara todos sus
ingresos. Por ejemplo, si la familia escogiera el punto D, gastara todos sus
ingresos en Y y no comprara nada de X. Si lo hiciera, el nmero de unidades
de Y que podra comprar sera I/Py (I dividido entre el precio de Y). Si su
mesada es de $1 dlar a la semana y el paquete de chicle cuesta $0.25, si
gasta toda su mesada en chicle, podr comprar 4 paquetes ($1 dividido entre
$.25). Si la familia se gastara todo su ingreso en Xy nada en Y, la cantidad
total de X que comprara sera I/PX (indicada por el punto E de la figura 6.2).
Todos los puntos abajo ya la izquierda de la limitacin de presupuesto,
DE, son opciones disponibles. Estos puntos, juntos, componen la serie de
oportunidades, representada por la zona sombreada de la figura. El punto A
est disponible, pero en se punto la familia no gasta todo su ingreso. El punto
C no est disponible porque representa una combinacin particular de X y Y
(Xc y Yc) que no se puede comprar con un ingreso I. El problema de la
familia est en elegir uno de los puntos de la zona sombreada: Seleccin que
depender de sus gustos y preferencias singulares.


















FIGURA 6.3
El efecto que un aumento del precio de X produce en la limitacin de
presupuesto de una familia
Cuando aumenta el precio de un bien, la limitacin de presupuesto flucta, reduciendo tas
oportunidades disponibles y limitando la seleccin.

Serie inicial de oportunidades
Limitacin del presupuesto
I
Py
0
I
P
2
x
Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

D
A
E
I
P
1
x
Serie de oportunidades despus de
un aumento del precio de X
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177
La figura 6.3 ilustra los efectos que un incremento en el precio de X tiene
en la limitacin del presupuesto de la familia. El punto donde la limitacin
DE cruza el eje X (que, como recordar, mide el nmero de unidades del bien
X que se compraran si la familia gastara todo su ingreso en X) flucta hacia
la izquierda. Si el precio del chicle subiera a $0.50 dlares slo podra
comprar 2 paquetes con su mesada de un dlar, en lugar de 4. El nico punto
de la limitacin de presupuesto anterior que sigue siendo igual en la nueva es
el punto D en el eje Y. En este punto, la familia no compra nada de X, as que
el incremento de precio de X no tiene consecuencias. Este cambio o
fluctuacin de la limitacin del presupuesto le ofrece a la familia toda una
serie nueva de selecciones y cabe suponer que la familia elegir otro grupo de
opciones. La serie de oportunidades es menor, lo que significa que la familia
tiene menos opciones.
La figura 6.3 ilustra un punto muy importante. Antes dijimos que cuando
cambia el precio de un solo bien como X, no slo se ve afectada la cantidad
de la demanda del bien X. Ahora, la familia tiene un problema enteramente
nuevo: La serie de oportunidades ha cambiado. Las series de oportunidades
aumentan cuando bajan los precios y disminuyen cuando suben los precios.
Las oportunidades de la gerente de cuenta, descritas en la tabla 6.1,
disminuirn si aumentan los alquileres. Por otra parte, si visita a su madre en
Nashville con frecuencia, y viaja en avin, la disminucin de las tarifas reas
incrementa sus oportunidades, o le ofrece otras, no slo la oportunidad de
viajar ms veces en avin, sino tambin la de comprar otros bienes y
servicios.
Este planteamiento slo pretende demostrar que tras cada curva de la
demanda de una familia hay un problema ms complejo que restringe las
selecciones. En suma:

El ingreso, la riqueza y los precios definen la limitacin del presupuesto. Las
familias, dentro de csros limites, estn en libertad para elegir y, en ltima
instancia la seleccin final de la familia depender de aquello que le guste o
no le guste.

Sobra decir que la gama de bienes y servicios existentes en una sociedad
moderna es tan amplia como la variedad de gustos y esto hace que las
generalizaciones acerca. del proceso de seleccin sean muy arriesgadas. No
obstante, la siguiente teoria del comportamiento de la familia trata de derivar
algunas proposiciones lgicas sobre se manera en que las familias eligen.

LA BASE DE LA SELECCIN: LA UTILIDAD

Hemos visto que, en ltima instancia, los gustos y las preferencias
individuales determinan las decisiones que toman las familias dentro de las
restricciones impuestas por el mercado. De alguna manera, cada quien logra
ordenar la serie de bienes y servicios que comprar, de entre los millones de
cosas que existen. Cuando escogemos algo, aplicamos juicios muy diferentes
en cuanto al valor relativo que tienen las cosas.
En el siglo XIX, este concepto de la ponderacin subjetiva de los valores
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178
adquiri forma con el concepto llamado utilidad. El hecho de que se prefiera
un artculo depender de la cantidad deutilidad, o satisfaccin, que produzca
con relacin a otras alternativas. Qu es lo que nos permite decidir cul es el
valor relativo de un cachorro o un estreo? De un viaje a las montaas o un
fin de semana en la ciudad de Nueva York? De trabajar o no hacerlo?
Cuando seleccionamos, de hecho estamos ponderando las utilidades que
obtendramos de entre todos los bienes existentes posibles
El concepto de utilidad implica ciertos problemas. En primer trmino, la
utilidad no se puede medir. En segundo, las utilidades de diferentes personas
no se pueden omparar; es decir, no se puede decir si la persona A o la B tiene
mayor grado utilidad. No obstante, a pesar de estos problemas, el concepto de
utilidad bos ayuda a entender mejor el proceso de la seleccin.

La utilidad marginal decreciente

La mayora de las personas deciden distribuir sus ingresos entre muchos tipos
de bienes. Uno de los motivos por los que la gente prefiere la variedad es que
el hecho de consumir ms y ms cantidad de un bien reduce la satisfaccin
marginal extraordinaria, que derivamos de consumir ms cantidad del mismo
bien. En trminos formales, la utilidad marginal es la satisfaccin adicional
que se de consumir o usar una unidad, mas de algo.
Supongamos que vive junto a una tienda que vende un helado casero que
lo vuelva loco. Sin embargo, aunque comer helado le produce una gran
satisfaccin, no se gasta todo su ingreso en helado. El primer barquillo del
da le sabe a gloria. El segundo es delicioso. El tercero sigue sabindole muy
bien, pero est claro que el atractivo se est perdiendo. Por qu? Porque
cuanta mayor cantidad consumamos de un bien en un periodo dado, tanta
menor satisfaccin o utilidad derivaremos de cada unidad adiconal o
marginal. En 1890 Alfred Marshall dio el nombre de ley de la utilidad
marginal decreciente a esta "conocida tendencia fundamental de la
naturaleza humana.
Tomemos un ejemplo sencillo. A Frank le encanta la msica folklrica y
un grupo folklrico est tocando siete noches a la semana en un agradable
centro nocturno junto a su casa. La tabla 6.2 muestra cmo la utilidad que
deriva del grupo podra cambiando conforme asiste al centro nocturno con
mayor frecuencia. La primera visita le produce 12 unidades de utilidad; por
no haber encontrado un trmino mejor llamaremos utils a estas unidades. Si
Frank sale otra noche, lo pasar bien pero no tanto como la primera noche. La
segunda noche le produce 10 utils ms. La utilidad marginal ser 10,
mientras que el total de utils derivado de las dos noches en el centro nocturno
es 22. Tres noches a la semana en el centro le producen un total de 28 utils; la
utilidad marginal de la tercera noche es 6, pues la utilidad total pas de 22 a
28. La figura 6.4 es una grfica de la utilidad marginal y total a partir de los
datos de la tabla 6.2. El total de utilidad va incrementando hasta la quinta
visita de Frank al centro nocturno, pero se nivela en la sexta noche. La
utilidad marginal, que ha ido disminuyendo desde el principio, ahora es nula.

utilidad La base para
seleccionar. La
satisfaccin, o
recompensa, que
brinda un producto
con relacin a sus
alternativas
utilidad marginal
La satisfaccin
adicional que se
obtiene de consumir
o usar una unidad
ms de algo.


ley de la utilidad
marginal
decreciente
Cuanta mayor
cantidad se consuma
de un bien en un
periodo dado, tanta
menor satisfaccin
(utilidad) se derivara
del consumo de cada
unidad
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179


VISITAS AL
CLUB
UTILIDAD TOTAL

UTILIDAD
MARGINAL
1
2
3
4
5
6
12
22
28
32
34
34
12
10
6
4
2
0



































Asignacin del ingreso para maximizar la utilidad

Cuntas veces a la semana ira Frank al centro nocturno? La respuesta
depender de tres cosas: El ingreso de Frank, el precio de la entrada al centro
y las alternativas disponibles. Si el precio de la entrada fuera cero y no
FIGURA 6. 4
Grficas de la utilidad total
y la marginal de Frank
La utilidad marginal es la utilidad
adicional que se obtiene al
consumir una unidad ms de
alguna mercanca: En este caso
visitas al centro nocturno.
Mientras un bien produzca una
utilidad marginal positiva, la
utilidad total incentivar con el
producto. Cuando la utilidad
marginal es nula, la utilidad total
deja de aumentar.

TABLA 6.2
Utilidad total y utilidad
marginal de las visitas
semanales al centro nocturno

U
t
i
l
i
d
a
d

m
a
r
g
i
n
a
l

Utilidad total


14
12
10
8
6
4
2
0
Visitas al centro nocturno por semana



30



20



10



0
1 2 3 4 5 6 7
U
t
i
l
i
d
a
d

t
o
t
a
l

Utilidad marginal
1 2 3 4 5 6 7
Visitas al centro nocturno por semana
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180
hubiera alternativas, es probable que asistira al club cinco noches por
semana. (Recuerde que la sexta no incrementa su utilidad, as que para qu
tomarse la molestia de ir?) Sin embargo, a Frank tambin le gusta el
baloncesto. Su ciudad tiene muchos buenos equipos de bachilleratos y
universidades y, si quiere, puede ver partidos seis veces por semana. La tabla
6.3 contiene la utilidad marginal y la total de Frank por asistir a partidos de
baloncesto y asistir al centro nocturno donde tocan msica folklrica.
Por ahora, supngase que la entrada al centro nocturno y a. los partidos
de baloncesto es gratis; es decir, que no existe la limitacin precio/ingreso.
Sin embargo, existe la limitacin del tiempo, porque una semana slo tiene
siete noches. La primera noche que Frank vaya a un partido de baloncesto, el
juego le representar un valor muy superior (21 utils) al del centro nocturno
(12 utils).
En la segunda noche, la decisin de Frank no ser fcil. Como ha ido a
un partido de baloncesto en la semana, el segundo vale menos (12 utils en
comparacin con 21). De hecho, significa un valor tan disminuido que le es
indiferente u al partido o al centro nocturno. Por lo cual divide las dos noches
siguientes: Una noche asiste a un partido de baloncesto (12 utils) y la otra la
pasa en el centro nocturno (12 utils). En este punto, Frank ha asistido a dos
partidos y ha pasado una noche en el centro nocturno. A dnde ir Frank la
cuarta noche? Otra vez al centro nocturno, porque la utilidad marginal de la
segunda visita al centro nocturno (10 utils) es superior a la utilidad marginal
por asistir a un tercer partido de baloncesto (nueve utils).


VISITAS AL CENTRO
NOCTURNO POR
SEMANA
UTILIDAD
TOTAL

UTILIDAD
MARGINAL
(MU
X
)
PRECIO
(P
X
)

1
2
3
4
5
6
12
22
28
32
34
34
12
10
6
4
2
0
$ 3.00
3.00
3.00
3.00
3.00
3.00

PARTIDOS DE
BALONCESTO POR
SEMANA
UTILIDAD
TOTAL

UTILIDAD
MARGINAL
(MUy)
PRECIO (Py)

1
2
3
4
5
6
21
33
42
48
51
51
21
12
9
6
3
0
$ 6.00
6.00
6.00
6.00
6.00
6.00

Frank est dividiendo su tiempo entre dos actividades con objeto de sacar
una utilidad mxima. En cada paso subsecuente, elige la actividad que le
produce el mximo de utilidad marginal. Si seguimos esta lgica, veremos
que pasar tres noches en el centro nocturno y cuatro noches en el baloncesto
TABLA 6.3
Asignacin del
gasto fijo por
semana para dos
alternativas

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le produce una utilidad total de 76 utils a la semana (28 ms 48). Ninguna
otra combinacin de partidos y visitas al centro nocturno le puede producir
igual utilidad.
Hasta aqu, el nico costo de pasar una noche escuchando msica
folklrica es no asistir a un partido de baloncesto. Ahora, supngase que la
entrada al centro nocturno cuesta $3 y la del partido $6. Supngase tambin
que despus de pagar alquiler y cubrir otros gastos necesarios Frank slo
tiene $21 para gastar en diversiones. Los consumidores suelen asignar sus
ingresos limitados o presupuestos, entre una amplia serie de bienes y
servicios. En este caso tenemos un ingreso limitado ($21) que se asigna entre
dos bienes, pero el principio es el mismo. El ingreso ($21) y los precios ($3 y
$6) definen la limitacin del presupuesto de Frank. Dentro de esa limitacin,
Frank elige para aprovechar al mximo la utilidad.
Como las dos actividades cuestan cantidades diferentes, tendremos que
encontrar la utilidad marginal por dlar gastado en cada actividad. Si Frank
piensa gastar su dinero en la combinacin de actividades dentro de la
limitacin de presupuesto que le produce la mxima utilidad total, cada noche
tendr que escoger la actividad que le produce la mayor utilidad por dlar
gastado. Como puede ver en la tabla 6.3, Frank obtiene cuatro utils por dlar
la primera noche que asiste al centro nocturno (12 Utils $3 =4 utils por
dlar). La segunda noche va a un partido y obtiene tres utils y medio por
dlar (21 utils $6 =3.5 utils por dlar). La tercera noche vuelve a ir al centro
nocturno. Qu ocurre entonces? A fin de cuentas, (usted saque estos
resultados) Frank acaba por ir a dos partidos y por asistir tres noches al centro
nocturno. Ninguna otra combinacin de actividades que pueda comprar con
$21 le rinde ms utilidad.

La regla de la maximizacin de la utilidad

En general, un consumidor que maximiza su utilidad distribuye sus gastos en
tanto llega a la siguiente condicin:

Regla de la maximizacin de la utilidad:
y
y
x
x
P
MU
P
MU
= para todos los pares de bienes

donde MU
X
es la utilidad marginal derivada de la ltima unidad de X
consumida, MUy es la utilidad marginal derivada de la ltima unidad de Y
consumida, Px es el precio por unidad de X y Py, es el precio por unidad de
Y.
Para constatar por qu esta regla de la maximizacin de la utilidad es
cierta, piense un momento en lo que ocurrira si no lo fuera. Por ejemplo,
supongamos que MUxIPx fuera mayor que MUy/Py; es decir, supngase que
un consumidor comprara un paquete de bienes tal que la utilidad marginal del
ltimo dlar gastado en X fuera superior a la utilidad marginal del ltimo
dlar gastado en Y. Esto significara que el consumidor podra incrementar su
utilidad gastando un dlar menos en Y y un dlar ms en X. Pero conforme el
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182
consumidor pasara a comprar ms X y menos Y, se encontrara con una
utilidad marginal decreciente. El comprar ms unidades de X disminuye la
utilidad marginal derivada del consumo de unidades adicionales de X. Por
ende, la utilidad marginal de otro dlar gastado en X, MUx/Px, disminuye.

Ahora estar gastando menos en Y, y eso significa que la utilidad marginal
aumenta. Este proceso contina hasta que MU
X
/P
X
=MU
y
IP
Y
. Cuando se llega a
esta condicin, no hay manera de que el consumidor incremente su utilidad
cambiando el paquete de bienes comprado.
Puede ver el funcionamiento de la regla de la maximizacin de la utilidad
cuando Frank elige entre el centro nocturno y el baloncesto. En cada etapa,
Frank elige la actividad que le produce la mxima utilidad por dlar. Si asiste al
partido, la utilidad que derivar del nuevo partido utilidad marginal
disminuir. Si va al centro nocturno, la utilidad que deriva de la siguiente
noche disminuir, etctera.
Otra manera de analizar esta condicin es:


Regla de la maximizacin de la utilidad:
y
x
y
x
P
P
MU
MU
= para todos los pares de bienes
Esta es tan slo otra manera de escribir MU
x
/Px = MUy/Py. Todo lo que
hemos hecho es multiplicar ambos lados por P
X
y dividir ambos lados entre MUy.
La razn de la utilidad marginal de Xa la utilidad marginal de Fse llama
tasa marginal de sustitucin (TMS). La tasa marginal de sustitucin es la tasa
en razn de la cual una familia est dispuesta a abandonar Fpara obtener una
unidad adicional de X. Por ejemplo, si MU
x
/MU
Y
es igual a cuatro, una unidad
de Xes cuatro veces ms valiosa que una unidad de Y. En otras palabras, yo
estara dispuesto a canjear cuatro unidades de Y por una unidad de X. La razn
del precio P
X
/P
Y
mt indica la tasa a la cual el mercado me permite canjear Xpor
Y. Por ejemplo, cuando P
x
/P
Y
es igual a cinco, una unidad de X se vende cinco
veces ms cara que una unidad de Y; es decir, si abandonara una unidad de X
podra comprar cinco unidades de Y.
Si MU
x
/MUy valieracuatro y P
x
/P
y
cinco, de hecho, comprara ms Y. No pierdo
ninguna utilidad si cambio una unidad de X por cuatro unidades de Y, pero el
mercado me dar cinco unidades de Y si dejo de comprar una unidad de X. Por
consiguiente, obtengo utilidad si consumo menos X y ms Y. Si MU
X
/MU
Y
fuera
superior a la razn del precio ocurrira lo contrario. Sin embargo, un mayor consumo
de Y reduce MU
Y
y una menor adquisicin de X eleva MU
X
. Ello elevar la razn
de MU
X
/MU
Y
la tasa marginal de sustitucin, hacia la razn del precio. Cuando
stas son iguales, ningn otro ajuste incrementar la utilidad

Utilidad marginal decreciente y demanda descendente
El concepto de la utilidad marginal decreciente nos ofrece una explicacin del por qu las
personas distribuyen sus ingresos entre diversos bienes y servicios en lugar de gastarlos todos
tasa marginal de
sustitucin (TMS)
La tasa a la cual una
persona estar
dispuesta a sustituir Y
con X; es la cantidad
de unidades de Y que
una persona estar
dispuesta a abandonar
a cambio de una
unidad de X. En
trminos ms formales,
la razn de la utilidad
marginal derivada del
consumo del bien X a
la utilidad marginal
derivada del consumo
del bien Y.
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grupo
183
en uno o dos artculos. Tambin nos lleva a la conclusin de que las curvas de la demanda
tienen una pendiente descendente.
Si una curva de la demanda indica la cantidad de un producto que comprar una
familia aislada o todas las familias en el mercado, a cada precio, tambin nos seala
su voluntad para pagar. En los mercados privados, para que nos den algo que
queremos, tenemos que pagarlo. El consumo depende del pago. Esto significa que nos
vemos obligados a revelar, por medio de nuestro comportamiento, el valor que cada bien
tiene para nosotros. Dicho de manera ms formal, debemos revelar el valor que
concedemos a la utilidad que derivamos de consumir una unidad marginal de
un bien.















FIGURA 6.5
Utilidad marginal decreciente y demanda descendiente
Hasta q
1
x
(a la izquierda del punto A), el valor de la utilidad marginal que gana cada
unidad de X es superior a P
1
x
. Sobre q
1
x
(a la derecha del punto A), el valor de la utilidad
marginal que ganan las unidades adicionales de X es inferior a P
1
x
Al pasar del punto A
al punto B, la familia est adquiriendo unidades que no vale la pena comprar (en
trminos de utilidad) al precio de P
1
x
pero que si vale la pena comprar al precio de P
2
x
.
Como la utilidad marginal decrece, se comprar ms cantidad a precios ms bajos.


Si analiza detenidamente la curva de la demanda familiar de la figura 6.5,
podr observar lo anterior. Conforme avanzamos hacia la derecha en el eje
X, aumenta la cantidad de Xque consume la familia por periodo y disminuye
la utilidad marginal. Mientras la utilidad obtenida del consumo adicional del
bien sea superior a su precio, continuar el consumo. A un precio de P
1
x
, la
familia compra q
1
x
unidades del bien X. Esto significa que hasta q
1
x
(a la
izquierda del punto A), el valor de la utilidad marginal obtenido de cada
unidad de X es mayor que P
1
x
. Sin embargo, sobre q
1
x
(a la derecha del
punto A), el valor de la utilidad marginal obtenida de las unidades
adicionales de X es menor que P
1
x
. Por consiguiente, el consumo se detiene
en q
1
x
. En otras palabras, si una familia opta por comprar q
1
x
unidades del
bien X al precio de P
1
x
ser porque q
1
x
es la opcin que maximiza la
utilidad en P
1
x
. De lo contrario, la familia habra optado por comprar una
cantidad diferente.
Si el precio baja a P
2
x
la familia consumir ms. Comprar X mientras el
P
r
e
c
i
o

p
o
r

u
n
i
d
a
d

0 q
1
x
q
2
x
q
x

$
A
Unidades de X
B
D
P
1
x

P
2
x

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184
valor de la utilidad marginal derivada de las unidades adicionales sea
superior a P
2
x
, un valor ms bajo que P
1
x
. Si pasamos del punto A al punto
B, la familia estar comprando unidades que no valen la pena (en trminos
de utilidad) al precio de P
1
x
pero que valdra la pena comprar al precio de
P
2
x

Por consiguiente, es vlido decir que mientras la utilidad marginal
disminuya con el consumo adicional de un bien, la cantidad de la demanda
incrementar cuando baje el precio de ese mismo bien, ceteris paribus. Los
bienes que no ofrecieron suficiente utilidad como para merecer su
adquisicin a precios ms altos, s ofrecen suficiente utilidad como para
merecer su adquisicin a precios ms bajos. As pues, la ley de la utilidad
marginal decreciente nos lleva a la conclusin de que las curvas de la
demanda siempre tienen una pendiente que desciende hacia la derecha.
El concepto de utilidad que hemos planteado aqu es bastante abstracto.
Muchos pensarn que es artificial, en primer trmino, porque no se puede
medir la utilidad y, en segundo, porque no se pueden hacer comparaciones
entre individuos. Pensamos que, aunque el concepto de la utilidad ayuda a
entender el proceso de la seleccin hay una explicacin de las curvas de la
demanda que se inclinan hacia abajo que no depende del concepto de la
utilidad ni de la hiptesis de la utilidad marginal decreciente. Esta
explicacin gira en torno a los efectos del ingreso y de la sustitucin.

LOS EFECTOS DEL INGRESO Y DE LA SUSTITUCIN

Otro enfoque relativo a las selecciones de las familias no usa el concepto de
utilidad de manera directa, pero tambin nos lleva a la conclusin de que es
probable que haya una relacin negativa, con pendiente descendente, entre la
cantidad de la demanda y el precio.
Recuerde que los consumidores tienen a su disposicin una cantidad limitada
de selecciones, despus analice como respondera una familia ante la
disminucin de precio de algn producto que use mucho, ceteris parbus.
Cmo respondera una familia que est consumiendo muchos bienes, a la
disminucin de precio de alguno de esos bienes, en el supuesto de que sus
ingresos, sus preferencias y todos los dems precios no cambiaran? Es
evidente que la familia estara sujeta a una limitacin difererente del
presupuesto y que su seleccin final de todos los bienes y servicios cambiara
Por ejemplo, la disminucin del precio de la gasolina, no slo afectara la
cantidad de gasolina que compre, sino tambin el tipo de auto que comprara,
el momento y la distancia que viajara, hacia donde se dirigira y, de manera
menos directa, cantidad de pelculas que vera ese mes y la cantidad de
reparaciones que le hara a su casa.

LOS EFECTOS DEL INGRESO Los cambios de precio afectan a las
familias en dos sentidos. En primer termino, si suponemos que las familias
restringen sus seleccines a productos que mejoran su bienestar, en tal caso
una disminucin de precio producto que fuere, ceteris paribus,
inequvocamente colocara a la familia en mejor situacin. En otras palabras,
si la familia sigue comprando exactamente la misma cantidad de todos los
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185
bienes y servicios despus de la disminucin del precio sobraran ingresos.
Entonces podr gastar el ingreso extraordinario en el producto cuyo precio ha
disminuido, a continuacin llamado el bien X, o en otros productos. El
cambio en el consumo de X debido a la mejora que produce en el bienestar se
llama efectos en el ingreso por un cambio de precio
Supngase que vivo en Florida y que, tres veces al ao, vuelo a Nashville
para visitar a mi madre. Supongamos tambin que, el ao pasado, el viaje
redondo a Nasvhille costaba $229 dlares. Sin embargo, este ao, el aumento
de competencia entre lneas areas ha hecho que una de ellas ofrezca viajes
redondos a Nashville por $129. Suponiendo, que el precio se conserva a $129
todo el ao, este ao estar mejor situacin que el pasado. Ahora podr viajar
en avin el mismo numero de veces, y habr gastado $300 menos en billetes
de avin que el ao pasado. Ahora que me encuentro en mejor situacin
tengo otras oportunidades. Podra volar una cuarta vez a casa, lo cual me
dejara $ 171 ($300 menos $ 129) para gastar en otras cosas, o podra volar a
casa las mismas veces (tres) y gastar los $300 extraordinarios en otras cosas.

















FIGURA 6.6
Los efectos que una disminucin del precio produce en la cantidad de la
demanda
A los precios P
1
x
y P
1
y
esta familia consume q
1
x
unidades del bien X (punto A de la serie
inicial de oportunidades). Si el precio de X baja a P
2
X
, ceteris paribus (manteniendo
constantes el ingreso I y el precio de Y, Py) la limitacin del presupuesto se mueve hacia la
derecha, incrementando la oportunidad de que la familia compre ms X y ms Y. Si la familia
pasa del punto A al punto B, habr optado por comprar mayor cantidad de X y de Y. La curva
de la demanda de la figura 6.6b muestra la cantidad de la demanda de X como funcin del
precio de X.

Los efectos en el ingreso producidos por este cambio de precio se
ilustran en la figura 6.6. La figura 6.6a muestra cmo la disminucin de
precio de un bien (X) afecta la limitacin del presupuesto de una familia. Si
suponemos que el ingreso (I) y el precio Y (Py) permanecen constantes, una
disminucin del precio de X, de P
1
x
a P
2
x
, mover la limitacin del
presupuesto hacia la derecha. Recuerde que el punto donde la limitacin del
a. cambio de la serie de oportunidades
I
Py
q
2
y

q
1
y


q
1
x
q
2
x
I
P
2
x
Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

B
C
A
I
P
1
x
C
b. Curva de la demanda de las familias
$
p
1
x



p
2
x





0
q
1
x
q
2
x
q
x

Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

F
E
D
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186
presupuesto cruza el eje X (punto C) representa la cantidad total de Xque
podra comprar una familia si se gastara todo su ingreso en X. cantidad es
igual a I dividido entre el precio de X(I/P
1
x
). Cuando el precio de X baja de
P
1
x
a P
2
x
la cantidad total de X que podra comprar la familia si gastara todo
sus ingresos de X aumentara. de I/ P
1
x
a I/ P
2
x


Supongamos que la familia decidiera comprar, en un principio, q
1
x

unidades de X y q
1
y
unidades de Y (el punto A de la limitacin inicial del
presupuesto). Despus del cambio de precio, se amplan las oportunidades de
consumo de la familia; la serie de oportunidades es ms amplia. As como
puedo comprar ms viajes a casa y otras cosas cuando disminuye el precio
del viaje redondo a Nashville, la familia puede comprar ms X, ms Y o ms
de las dos cuando baja el precio de X. Si la familia optara por comprar ms X
y ms Y, podra elegir un punto parecido al B.
La figura 6.6a contiene bastante informacin como para hacer una
grfica con dos puntos en nuestra curva de la demanda familiar de X. Cuando
el precio de X era P
1
x
la cantidad de la demanda de X era q
1
x
. Cuando el
precio de X baj a P
2
x
, la cantidad de la demanda de X aumento a q
2
x
. La
figura 6.6b incluye los dos puntos en la curva de la demanda de la familia.

LOS EFECTOS DE LA SUSTITUCIN El hecho de que una disminucin
de precio coloque a las familias en mejor situacin slo es parte del caso.
Cuando baja el precio de un producto, ese producto tambin resulta
relativamente ms barato. Es decir, resulta ms atractivo con relacin a
posibles sustitutos. Una disminucin de precio del producto X, podra hacer
que una familia cambiara su patrn de compras, alejndose de sustitutos y
dirigindose hacia X Este cambio se llama efecto de sustitucin de un cambio
de precio.
Antes subrayamos que el costo o precio "real" de un bien es la parte que
uno debe sacrificar con objeto de consumirlo. Los precios relativos
determinan este costo de oportunidad.
Para entender lo anterior, volvamos al caso de mi situacin cuando el
viaje redondo a Nashville cuesta $229. Cada viaje que haga requerir que
sacrifique $229 de otros bienes y servicios. Cuando el precio baja a $129, el
costo de oportunidad del billete ha disminuido $100. Es decir, despus de la
disminucin de precio, slo tendr que sacrificar $ 129 (en lugar de $229) de
otros bienes y servicios para visitar a mi madre.
Para que le quede clara la diferencia entre los efectos del ingreso y los de
la sustitucin, especulemos cmo me afectaran dos cosas si ocurrieran de
manera simultnea. En primer lugar, el precio del viaje redondo de Florida a
Nashville disminuye de $229 a $129. En segundo, mi ingreso se reduce $300.
Ahora estoy ante nuevos precios relativos, pero suponiendo que el ao
pasado haya casa en tres ocasiones-, no estare en mejor situacin que antes de
que bajara el precio de los billetes. La disminucin de los precios de los
billetes de avin ha compensado exactamente el decremento de mis ingresos.
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187
APLICACIN
Los donativos para caridad, las leyes fiscales y los efectos de ingreso y sustitucin

Los donativos para obras de caridad, aunque
slo representan un porcentaje relativamente
pequeo del ingreso nacional, son una fuente de
ingresos importante para el sector no lucrativo. En
1988, en Estados Unidos, las personas fsicas
aportaron alrededor de $90 mil millones de
dlares a organizaciones no lucrativas, exentas de
impuestos, como museos, iglesias, universidades,
asilos para pobres, organismos de ayuda, etctera
El cdigo fiscal de EUA otorga un trato
especial a los donativos para obras de caridad. Las
personas fsicas, las familias y las sociedades
annimas pueden deducir de sus ingresos
gravables. las contribuciones entregadas a casi
cualquier organizacin no lucrativa. En conse-
cuencia, cada dlar donado a alguna de estas
organizaciones significa un ahorro en impuestos.
Sin embargo, en la dcada de 1980, las leyes
fiscales sufrieron algunos cambios poco
favorables pralos donativos, los cuales
despertaron gran preocupacin en el sector no
lucrativo. Un ensayo reciente de Charles
Clotfelter, profesor de economa de la Universidad
de Duke, analiza la dcada de 1980 con objeto de
estudiar las consecuencias que las reformas
fiscales produjeron en los donativos para obras de
caridad. El concepto de los efectos de ingreso y de
sustitucin es fundamental para entender las
repercusiones que los impuestos producen en el
comportamiento de las familias con relacin a los
donativos para obras de caridad.
Cmo es que las tasas fiscales y las
deducciones afectan el comportamiento
Todo el mundo tiene que presentar una
declaracin anual de sus impuestos. Los
contribuyentes pueden descontar una cantidad
determinada por medio de un deducible fijo o bien
"desglosar" el rengln. Los gastos deducibles in-
cluyen intereses sobre hipotecas, impuestos sobre
la propiedad, impuestos estatales sobre el ingreso,
gastos mdicos extraordinarios y unas cuantas
cosas ms. Si el total de todos estos gastos es
superior al deducible establecido, es ms con-
veniente que el contribuyente desglose sus
deducibles y los reste del total de sus ingresos. El
impuesto anual se calcula sobre la diferencia que
resulte.
Cuando se desglosan los deducibles, la cantidad
de impuestos que se puede ahorrar el
contribuyente en razn del deducible depender
de la tasa fiscal aplicable a la clasificacin que
le corresponda. Hasta 1981, la Ley Fiscal para la
Recuperacin Econmica estableca una
deduccin fiscal mxima de 70 por ciento. Es
decir, si alguien clasificado en ese rengln
donaba $1,000 a la Cruz Roja, el costo neto
para el donante slo representaba $300. Por
qu? Porque la tasa fiscal marginal de 70%
significaba que si al ingreso gravable se le
deduca un donativo de $1,000, el donante se
ahorraba $700 de impuestos.
En 1981, la tasa fiscal ms alta baj a 50 por
ciento. Las organizaciones no lucrativas,
preocupadas, sealaron de inmediato que la re-
duccin de la tasa fiscal elevaba mucho el
"costo" de los donativos. Por ejemplo, tomemos
el caso del donativo de $1,000 para la Cruz
Roja. Cuando la tasafiscal mxima baj de 70%
a 50%, el costo neto del donativo de $1,000
subi de $300 a $500; un incremento de 66.7
por ciento.
La Ley para la Reforma Fiscal de 1986 redujo
incluso ms la tasa correspondiente a las
familias de ingresos altos, pasando de 50% a 28
por ciento. As, el costo neto del donativo de
$1,000 subi de los $300 que representaba
antes de 1981, a $500 entre 1981 y 1986, a
$720 despus de 1986. En cierto sentido, el
"precio" de los donativos entre 1981 y 1987
aument al doble y pico.
En 1986, el deducible fijo tambin aument
considerablemente, ocasionando una
disminucin de la cantidad de personas con
dedu-cibles desglosados suficientes para pasar del
deducible fijo. Ahora, si se opta por el deducible
fijo (sin desglosar), los donativos para obras de
caridad no reducen los impuestos; el costo de un
donativo de $1,000 es $1,000.
La reduccin de las tasas fiscales y sus
efectos en el ingreso y la sustitucin
Qu respuesta tendran las familias ante
una reduccin de las tasas fiscales? Es
evidente que cabra esperar dos efectos inde-
pendientes. En primer trmino, al bajar las
tasas fiscales, las familias dispondran de ms
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188
ingresos despus de la reduccin. Si supo-
nemos que los donativos para obras de
caridad son un bien normal (un bien cuya
demanda crece cuando el ingreso aumenta), el
efecto del ingreso debera conducir a mayor
cantidad de donativos. Sin embargo, los
donativos para obras de caridad ahora son ms
caros con relacin a otros bienes. Hasta 1981
el costo de oportunidad de un donativo de
$1,000 era S300; ahora es $720. Es decir, para
donar $1,000, tengo que sacrificar $720 de
otros bienes v servicios; en 1981 slo tena
que ceder un valor de $300. Este efecto
de sustitucin, que desembocara en menor
cantidad de donativos de caridad, es el que
despert la preocupacin de todos los
miembros del sector no lucrativo.
Que ocurri en realidad?
Clotfelter encontr que el efecto global de
la reduccin de las tasas fiscales en los
donativos para obras de caridad era
relativamente menor en el periodo estudiado,
pero que en trminos generales concuerda con
lo que pronosticara la teora. Por ejemplo, vio
que los donativos de las familias de altos
ingresos, las de los renglones fiscales ms
altos, eran los que ms disminuan. Estas
personas manifestaban los efectos de
sustitucin ms importantes. Por otra parte,
los contribuyentes que no desglosaban sus
gastos (es decir, quienes aceptaban el
deducible fijo), de hecho, aumentaban un
poco sus donativos. El resultado es justo l
que pronosticara la teora. Quienes no
desglosan sus deducibles no obtienen
beneficio fiscal alguno por los donativos para
obras de caridad. Por tanto, tratndose de las
personas que optan por el deducible fijo, la
reduccin fiscal produjo un efecto de ingreso
(las personas que no desglosan estn en mejor
situacin), peto no produjo efecto de
sustitucin (el costo de oportunidad de los
donativos no cambi). Cabe suponer que un
marcado efecto del ingreso, que no va de la
mano con un efecto de sustitucin
compensatorio, conduzca al aumento de los
donativos para obras de caridad, y as ocurri.


Fuente: Basado en Charles T. Clotfelter, "The
Impact of Tax Reform on Charicable Giving:
A 1989 Perspective", Oficina de
Investigaciones sobre Polticas Fiscales, Serie
de ensayos de trabajo, Ensayo Nm. 90-7,
Escuela de Administracin de Empresas,
Universidad de Michigan


A pesar de que no estoy en mejor situacin que antes, es probable que
haga ms viajes a casa. Por qu? Porque ahora es mas bajo el costo de
oportunidad de un viaje a casa, ceteris parbus (es decir, suponiendo que no
cambian los precios de otros bienes y servicios). Ahora, el viaje a Nashville
requiere que slo sacrifique $129 de otros bienes y servicios y no los $229
de antes. As pues, sustituir otros bienes para viajar y visitar a mi madre.
Cuando un precio aumenta, todo funciona en sentido opuesto, ceteris
paribus. El incremento de un precio coloca a las familias en peor
situacin. Si el ingreso y los dems precios no cambian, se gasta la misma
cantidad de dinero pero se compra menos, y las familias se vern
obligadas a comprar menos de algo. Quiz compren menos X o gasten
menos en otras cosas. Este es el efecto del ingreso. Adems, cuando aumenta
el precio de un producto, el artculo resulta ms caro con relacin a los
posibles sustitutos y es probable que la familia lo sustituya con otros
bienes. Este es el efecto de sustitucin.
Qu nos dicen los efectos del ingreso y de la sustitucin acerca de la curva
de la demanda? Muy simple:
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189
Tanto los efectos del ingreso como los de la sustitucin implican una
relacin entre el precio y la cantidad de la demanda; es decir, la
demanda con pendiente descendente. Cuando baja el precio de algo,
ceteris paribus, estaremos en mejor situacin y es probable que
compremos ms cantidad de ese bien y de otros bienes (efecto del
ingreso). Y, como un precio ms bajo tambin significa "menos caro con
relacin a los sustitutos", es probable que compremos ms cantidad de
ese bien (efecto de sustitucin). Cuando aumenta el precio de algo,
estaremos en peor situacin y compraremos menos cantidad de eso
(efecto del ingreso), el aumento de precio tambin significa "ms caro
con relacin a los sustitutos" y es probable que compremos menos
cantidad del bien y mayor cantidad de otros bienes (efecto de
sustitucin).


















FIGURA 6.7
Demanda del mercado, preferencia revelada y supervit al
consumidor
Si un bien se produce y vende al precio P
1
x
, quienes consideren que ese bien tiene un valor inferior
a P
1
x
lo comprarn, y todos los que piensen que tiene un valor superior a P
1
x
lo comprarn.
Incluso al precio de P
2
x
se vendera una unidad de X (punto A en la curva de la demanda de la
figura 6.7a). La diferencia entre la cantidad mxima que una persona est dispuesta a pagar por un
bien y su precio corriente de mercado es el supervit al consumidor para esa persona. El total del
supervit al consumidor que sealan los datos de la figura 6.7a est representado por la zona
sombreada de la figura 6.7b.


SUPERVIT DEL CONSUMIDOR

El argumento, que hemos presentado varias veces, de que el mercado nos
obliga a revelar mucho de nuestras preferencias y valores personales es muy
importante y aqu cabe mencionarlo cuando menos una vez ms. Si usted es
libre de escoger, dentro de las restricciones que le imponen los precios y su
P
r
e
c
i
o

p
o
r

u
n
i
d
a
d

d
e

X

0 1 2 3 Q
1
x
Q
x

$
A
Unidades de X
D
P
1
x

P
2
x

a. Una curva simple de la demanda de mercado
B
C
P
r
e
c
i
o

p
o
r

u
n
i
d
a
d

d
e

X

0 Q
1
x
Q
x

$
Unidades de X
D
P
1
x

b. Supervit al consumidor
A
B
E
Total de supervit al
consumidor al precio P
1
x

consumidor
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190
ingreso, y por decir algo, decide comprar una hamburguesa con queso que
cuesta $2.50, habr "revelado" que esa hamburguesa con queso para ti
vale, cuando menos, $2.50.
Una curva simple de la demanda como la que aparece en el figura 6.7a,
ilustra el caso con toda claridad. Al precio corriente de mercado de P
1
x
, los
consumidores comprarn Q
1
x.
En el mercado slo hay un precio y la curva
de la demanda nos seala qu cantidad de X compraran las familias si
pudieran comprar todo lo que quisieran al precio mencionado.
Quienquiera que conceda a una unidad de X un valor superior a P
1
x
la
comprar, quienquiera que no le conceda tanto valor no la comprar.
Sin embargo, hay personas que s conceden a X un valor superior al de
P
1
x
, La figura 6.7a indica que, incluso aunque el precio fuera P
x
, habra
alguien que comprara una unidad de ese bien. Si esa persona pudiera
comprar el bien al precio de P
2
x
, ganara lo que se conoce con el nombre de
supervit del consumidor. El supervit del consumidor es la diferencia
entre la cantidad mxima que una persona est dispuesta a pagar por un
bien y su precio corriente de mercado.
La segunda unidad de X en la figura 6.7a est valuada a un precio
superior al del precio de mercado tambin, aunque sea ligeramente menor
el supervit del consumidor que se obtiene. El punto B de la curva de la
demanda muestra la cantidad mxima que alguien estara dispuesto a pagar
por la segunda unidad del producto. El supervit del consumidor que obtiene
esa persona es igual al rea sombreada entre B y el precio P
1
x
. De igual
manera, en el caso de una tercera unidad de X, la disposicin a pagar el
mximo est dada por el punto C; el supervit del consumidor es un poco
menor que en los puntos A y B, pero sigue siendo significativo.
El valor total del supervit del consumidor que sugieren los datos de la
figura 6.7a es equivalente, ms o menos, a la zona del tringulo sombreado
de la figura 6.7.b. Para entender el por qu de lo anterior, supngase que
ofrece X a los consumidores, a precios cada vez ms bajos. Si el bien se
vendiera realmente al precio P
1
x
, quienes estuvieran cerca del punto A en la
curva de la demanda obtendran un gran supervit; quienes estuvieran
en el punto B obtendran un supervit menor. Quienes estuvieran en el
punto E no obtendran nada.
El concepto del supervit del consumidor ayuda a explicar una antigua
paradoja que data de Platn. Adam Smith escribi al respecto en 1776:

Las cosas de mayor valor por su uso, con frecuencia tienen poco valor o
ninguno para el intercambio y, por el contrario, las ms valiosas para el
intercambio, con frecuencia, tienen poco valor o ninguno para el uso. No hay
nada ms til que el agua, pero sta no compra casi nada y de su intercambio no
se puede conseguir mucho. Por el contrario, un diamante casi no tiene valor de
uso, pero con su intercambio es frecuente que se puedan obtener muchos otros
bienes.
Aunque en la actualidad "el valor de uso" de los diamantes no sea escaso, la
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191
"paradoja del agua al diamante de Smith sigue siendo aleccionadora, cuando
menos por cuanto se refiere al agua.
El precio del agua es barato en gran parte debido a que hay mucha.
Todos nosotros disfrutamos de un enorme supervit del consumidor
cuando gastamos agua prcticamente gratis. Propendemos a dar por
sentado el abasto de agua, pero imagnese le que pasara con su precio si
no alcanzara para todos. Si la oferta de agua fuera muy escasa, dictara un
precio elevado. Aunque el agua tiene enorme valor de uso, su precio es
bajo debido a que abunda. En consecuencia, todos disfrutamos de un
elevado supervit del consumidor.
Si bien es cierto que la utilidad no se puede observar ni mensurar de
manera directa, el comportamiento s se puede. Los economistas pueden,
observando las respuestas del comportamiento ante los cambios de precio
con el tiempo as como la demanda en diferentes ubicaciones donde existen
diferentes precios, estimar y trazar curvas de la demanda. Muchas veces, los
gobiernos usan estos anlisis para decidir si proceden sus planes para
construir una nueva planta de energa, un camino o un puente.
La medida del supervit del consumidor es un elemento clave para el
anlisis de los costos beneficios; es decir, la tcnica formal que sirve para
ponderar los beneficios de un proyecto pblico en comparacin con sus
costos. Para decidir si se construye una nueva planta de energa, es preciso
saber cunto valor tiene, para los consumidores, la electricidad que
producir. Al igual que el valor del agua, para los consumidores, no se limita
a su precio multiplicado por la cantidad que la gente consume, el valor de
la electricidad generada no se limita al precio de la electricidad
multiplicado por la cantidad que producir la planta nueva. El valor total
que se debe ponderar en comparacin con los costos de la planta incluye
el supervit del consumidor que disfrutarn los usuarios de electricidad
en caso de que se construya la planta.

LAS SELECCIONES DE LAS FAMILIAS EN LOS MERCADOS
DE INSUMOS

Hasta aqu, nos hemos referido al proceso de decisin que est tras las curvas
de la demanda de productos. Las familias, que tienen ingresos limitados,
los asignar entre las diversas combinaciones de bienes y servicios que estn
disponibles y les son asequibles. Al analizar los factores que afectan las
selecciones en el mercado de productos, presupusimos que el ingreso era
fijo, un dado. Sin embargo, desde e. principio aclaramos que, de hecho, las
selecciones de las familias en los mercados de insumos determinan, en parte,
el ingreso (vuelve a ver la figura 6.1). Ahora abordaremos el tema de la
decisin de la oferta de trabajo y, de manera ms breve, la decisin del ahorro.


La decisin de la oferta de trabajo
En Estados Unidos, la mayor parte del ingreso se compone de los
ingresos por concepto de sueldos y salarios pagados en compensacin por
trabajo. Los miembros de la familia ofrecen trabajo a cambio de sueldos y
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192
salarios. Al igual que en los mercados de productos, las selecciones de las
familias en los mercados de insumos son limitadas. Tienen que decidir:
1. si trabajan, cunto trabajan, y
2. en qu tipo de empleo trabajan.

En esencia, los miembros de la familia deben decidir qu cantidad de trabajo
ofrecen. Sus selecciones estarn limitadas por:
1. La disponibilidad de empleos,
2. las tasas salariales del mercado, y
3. las capacidades de la familia.
Al igual que en el caso de las decisiones de los mercados de productos, la
decisin de la oferta de trabajo entraa una serie de canjes. Las alternativas
para trabajar a cambio de un salario son dos bsicamente: 1) no trabajar y 2)
trabajar sin remuneracin. Si decido no trabajar, sacrificar los ingresos a
cambio de los beneficios de quedarme en casa leyendo, de ver televisin, de
ir a nadar o de dormir. Otra opcin sera trabajar y producir, pero sin hacerlo
a cambio del dinero de un salario. En este caso, sacrificara el dinero del
ingreso a cambio de los beneficios de cultivar mis propios alimentos en mi
jardn, de criar a mis hijos o de atender mi casa.
Al igual que en el caso de los canjes de los mercados de productos, mi
eleccin final depender del valor subjetivo que conceda a las alternativas
disponibles. Si trabajo, ganar un salario que podr usar para comprar cosas.
As pues, el canje est entre el valor de los bienes y servicios que podra
comprar en el mercado con los salarios que ganara trabajando y el valor de lo
que podra producir en casa alimentos cultivados en casa, hijos bien
educados, ropa limpia, etctera o el valor que conceda al tiempo libre. (La
eleccin se ilustra en la figura 6.8.) As pues, en general,
Se podra decir que la tasa salarial es el precio o el costo de oportunidad de los
beneficios del trabajo no remunerado o del tiempo libre.
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193





















FIGURA 6.8
El canje que deben hacer las familias
La decisin de ingresar a la fuerza de trabajo implica un canje entre los salarios (y los bienes
y servicios que estos pueden comprar), por una parte el tiempo libre y el valor de la
produccin ajena al mercado, por la otra. El costo de oportunidad de una hora de tiempo libre
es W, la tasa salarial por hora.
Mercado del producto
Salarios
Produccin ajena al
mercado (alimentos
cultivados en casa,
crianza de hijos, etc.))
familias
Maximizar
utilidad
Comprar bienes y
servicios
0
P
x

Q
Mercado de trabajo
0
W
L
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194
PERSPECTIVA INTERNACIONAL
Quin trabaja ms, los hombres o las mujeres?

Este captulo describe el proceso de seleccin
de las familias con cierto detalle. Uno de los canjes
ms importantes que tienen que hacer las familias
es elegir entre trabajar a cambio de un sueldo o
salario (ofrecer mano de obra en el mercado de
trabajo organizado) y consumir tiempo libre y/o
trabajar en casa. Como muestra la figura 6.8, el
canje real es entre los bienes y servicios que se
pueden comprar con los salarios y el valor del
tiempo que se dedica al tiempo libre y/o trabajar en
casa. Todo el mundo tiene preferencias diferentes
y no hay dos personas que elijan exactamente la
misma opcin. Investigaciones recientes arrojan
que tambin hay diferencias entre pases:

EL TIEMPO ES ORO Y OTRAS COSAS MAS
"El tiempo de los humanos sugieren F.
Thomas J uster y Frank Stafford-- es el primer
recurso escaso". Los dos economistas de la
Universidad de Michigan han invertido mucho
tiempo propio en la investigacin del tema. Su
estudio de este aspecto olvidado de la economa ...
cubre los resultados de unos 170 proyectos de
investigacin ... Gran parte de los resultados de
estos investigadores deberan despertar la
curiosidad de casi todo el mundo.
En las sociedades agrcolas pobres, las mujeres
trabajan mucho ms que sus maridos. Por ejemplo,
un estudio de poblados de Nepal, realizado en
1981, arroj que, en promedio, las mujeres
trabajaban 76 horas a la semana (ms de la mitad
del tiempo en quehaceres domsticos) en
comparacin con apenas 53 horas de los hombres.
Pero en las economas verdaderamente ricas
sobre todo Suecia y Estados Unidos los hombres
pasan trabajando una parte un tanto mayor del da
que las mujeres, cuando se incluye tanto a las amas
de casa tradicionales como a las mujeres que
trabajan fuera de su hogar.
Por qu la diferencia? Es evidente que se debe
a la cultura. Pero, los economistas piensan que
"cultura" es ms trmino que explicacin, sobre
todo porque parece que la relacin laboral entre
gneros es vlida para una amplia gama de
sociedades. El Sr. J uster y el Sr. Stafford tienen la
hiptesis de que los hombres de las zonas rurales
dedican su tiempo libre, de hecho, a planificar y
supervisar y, en otros casos, ste representa una
"fuente especializada para contingencias"; es decir,
mano de obra a la que puede recurrir el villorrio en
caso de emergencia.
Otra explicacin, la cual se ubica en tierra de
nadie entre la economa y las ciencias sociales es
el sexismo. No cabe duda que las economas
modernas conocen el concepto de la organizacin
de grupos de inters que pretende subvertir los
resultados de la competencia. Es probable que los
hombres hayan aprendido, hace mucho, a
monopolizar los mejores empleos y que, desde
entonces, hayan hecho valer sus reales. Apenas en
las sociedades ms industrializadas se ha
desintegrado el monopolio masculino.
Los hombres suecos dedican al trabajo ms o
menos la misma cantidad de horas (58 a la
semana) que sus contrapartes masculinas en J apn
(56), Finlandia (58) y Estados Unidos (58), pero
trabajan menos horas que los ciudadanos hngaros
(64) o soviticos (66), aunque dedican una parte
bastante mayor de su tiempo a actividades
domsticas (y no al mercado); los hombres
estadounidenses, hngaros y soviticos slo
invierten en trabajos domsticos entre 12 y 14
horas a la semana, mientras que los suecos hablan
de 18 horas. Los economistas que creen en el
mercado estn encantados con este descubrimiento
porque, al parecer, confirma las distorsiones que se
encontraran a causa de las tasas triples altas. Los
gravmenes sobre manera elevadas de Suecia
hasta [1990] un inmenso 88 por ciento en el
rengln ms alto, conducen a los suecos al
trabajo domestico, no gravado. Las cifras sobre las
reparaciones domsticas, aquellos servicios que se
pueden comprar en el mercado pero que no
entraan un estigma social para los hombres por su
calidad de trabajo domstico, al parecer respaldan
lo anterior. En 1984, los suecos dedicaron un
promedio de cuatro horas semanales a realizar
labores para mejorar sus casas, de nueva cuenta el
doble de tiempo que los estadounidenses quienes,
en promedio, han invertido ms dinero en sus
viviendas.
Sin embargo, nada de lo anterior explica por qu
los japoneses dedican a las labores ajenas al mer-
cado apenas la cuarta parte de tiempo que sus
contrapartes estadounidenses, sujetas, a los
mismos impuestos.

Fuente: Peter Passel, "Time is Money, and
other things", The New York Times, 19 de
diciembre, 1990, p. D2.

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195
El precio del tiempo libre

El hecho de aumentar la decisin de la oferta de trabajo a las selecciones de la
familia en los mercados de productos es casi como sumar otro bien a su serie
de oportunidades. En nuestro anlisis de la primera parte de estecaptulo, las
familias tenan que asignar un presupuesto limitado entre una serie de bienes
y servicios. Ahora deben elegir entre bienes, servicios tiempo libre.
Sin embargo, cuando sumamos el tiempo libre al panorama aparece una
diferencia importante. El canje de un bien por otro entraa comprar menos de
uno y ms del otro, as que las familias se limitan a reasignar el dinero de un
bien a otro. Sin embargo. "el comprar" ms tiempo libre significa reasignar el
tiempo entre el trabajo y las actividades ajenas al trabajo.
Si suponemos que hay empleo, que las familias tienen la opcin de
trabajar medio tiempo, que las familias reciben ingresos no salariales (como
intereses, dividendos, o regalos de parte de los miembros de la familia) y que
no hay impuestos, podremos trazar la limitacin de presupuesto de una
familia tpica. La figura 6.9 muestra la nueva serie de oportunidades que
incluye el tiempo libre. La cantidad de tiempo libre consumido aparece en el
eje X, la cantidad del ingreso diario esta en el eje Y. Si suponemos que el
motivo primordial para trabajar es obtener lo que se puede comprar con los
salarios, podemos pensar que el eje Y es una medida de todos los dems
bienes. Como no hay un ingreso no salarial, la nica manera de conseguir
bienes y servicios es trabajando a cambio de un salario.















FIGURA 6.9
La seleccin entre trabajo y tiempo libre
La grfica, que presenta el ingreso en el eje Y y las horas de tiempo libre en el eje X, muestra
todas las combinaciones de ingresos diarios y tiempo libre que estn a disposicin de alguien
que pueda elegir cuntas horas trabajar a una tasa salarial de W. Si la persona optara por no
trabajar, consumira 24 horas de tiempo libre y no tendra ingresos. Si trabajan todo el
tiempo, ganara 24 W al da y no tendra tiempo libre alguno.



Si opto por dedicar todo mi tiempo a actividades de ocio, no obtendr
ingreso alguno ni consumir otros bienes; situacin que indica el punto A en
la limitacin de presupuesto. Si opto por trabajar todas las horas del da y de
24-W
Horas de tiempo libre
I
n
g
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s
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s

p
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r

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a

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c
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o
s

C
B
A
8-W
0 16 24
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196
la noche a cambio de un salario de W la hora, ganare 24 W al da y estar en
el punto B de la limitacin del presupuesto. Si opto por un trabajo normal y
trabajo ocho horas diarias, ganar 8 W al da y consumir 16 horas de tiempo
libre, el punto C en la limitacin de presupuesto. Por cada hora de tiempo
libre que decida consumir, dejar de percibir W. Es decir el W es el precio del
tiempo libre.
As pues, las condiciones del mercado de trabajo determinarn las
limitacines de presupuesto y las serie final de oportunidades de las familias.
La disponibilidad de empleos y las tasas salariales de esos empleos
determinarn las combinaciones finales de bienes y servicios que pueda
obtener una familia. La decisin ltima, dentro de estas limitaciones,
depender de los gustos y preferencias singulares de cada familia. Hay
personas que conceden muy poco valor al tiempo libre, mientras que otras le
dan mucho valor a actividades como jugar tenis o yacer en la playa, pero todo
el mundo necesita tener comida en la mesa.

Los efectos de la sustitucin y el ingreso por un cambio salarial

La curva de la oferta de trabajo muestrala cantidad de la oferta de trabajo
como funcin de la tasa salarial. La forma de la curva de la oferta de trabajo
depender de las reacciones de las familias ante los cambios de la tasa
salarial.

















FIGURA 6.10
Dos curvas de la oferta de trabajo
Si pensamos que el tiempo libre es un bien normal, un incremento salarial que eleve el
ingreso puede conducir, va el efecto de ingreso, a ms tiempo libre y menos trabajo. Cuando
el efecto de ingreso es superior al efecto de sustitucin, el resultado puede ser una curva de la
oferta de trabajo que "se doble hacia atrs"; a salarios ms altos, menor oferta de trabajo.

Pensemos en un aumento de salarios. En primer trmino, el aumento de
salarios coloca a las familias en mejor situacin; si trabajan la misma
cantidad de horas es decir si ofrecen la misma cantidad de trabajo
obtendrn ms ingresos y podrn comprar ms bienes y servicios. Pero
tambin podran comprar ms tiempo libre. Si el tiempo libre es un bien
curva de la oferta
de trabajo
Un diagrama que
muestra la cantidad
de la oferta de trabajo
como funcin de la
tasa salarial. Su
forma depender de
las reacciones de las
familias ante los
cambios de la tasa
salarial.
Unidades de trabajo
T
a
s
a

s
a
l
a
r
i
a
l

S
0
a. Domina el efecto de sustitucin
Unidades de trabajo
T
a
s
a

s
a
l
a
r
i
a
l

S
0
b. Domina el efecto de ingreso
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conocimiento para crecer
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197
normal (es decir, un bien donde la demanda incrementa cuando el ingreso
aumenta), el aumento de ingresos conducir a una mayor demanda de tiempo
libre y una menor oferta de trabajo. Este es el efecto del ingreso por un
incremento salarial.
Sin embargo, tambin es posible un efecto de sustitucin por un
incremento salarial. La tasa salarial ms alta significa que el tiempo libre es
ms caro. Si piensa que la tasa salarial es el precio del tiempo libre, cada hora
de tiempo libre individual que se consuma habiendo una tasa salarial ms
alta, costar ms en trminos de salarios no percibidos. En consecuencia, es
lgico suponer que las familias sustituirn el tiempo libre con otros bienes.
Esto conducira a trabajar ms, o a menor demanda de tiempo libre y mayor
oferta, de trabajo.
Ntese que en el mercado de trabajo los efectos del ingreso y la
sustitucin operan en sentidos opuestos cuando el tiempo libre es un bien
normal. El efecto del ingreso por un incremento salarial implica que se
comprar ms tiempo libre y se trabajar menos; el efecto de sustitucin
implica que se comprar menos tiempo libre y se trabajar ms. As pues, el
hecho de que las familias ofrezcan ms o menos trabajo en general cuando
los salarios suben depender de la fuerza de los efectos del ingreso con
relacin a los de sustitucin
Si el efecto de sustitucin es mayor que el efecto del ingreso, el aumento
salarial elevar la oferta de trabajo. Esto sugiere que la curva de la oferta de
trabajo tiende hacia arriba, o que tiene una pendiente positiva, como la de la
figura 6.10a. Si el efecto del ingreso es superior al efecto de sustitucin, sin
embargo, el salario ms alto conducir a mayor consumo de tiempo libre y la
oferta de trabajo disminuir. Esto implica que la curva de la oferta de trabajo
"se dobla hacia atrs", como la de la figura 6.10b.
En los primeros aos de la Revolucin industrial, a finales del siglo XVII
en Gran Bretaa, la industria textil operaba mediante un sistema llamado "por
fuera". La familia hilaba y teja en pequeas cabaas con objeto de
complementar su ingreso agrcola. En esa poca, los salarios y los ingresos de
las familias aumentaron considerablemente. Algunos historiadores de la
economa dicen que, de hecho, este aumento del ingreso llev a muchas
familias a tomarse ms tiempo libre y a trabajar menos horas; la evidencia
sugiere que hubo una curva de la oferta de trabajo doblada hacia atrs.
As como los efectos del ingreso y de sustitucin nos ayudaron a
entender las selecciones de las familias en los mercados de productos, ahora
nos ayudarn a entender las selecciones de las familias en los mercados de
insumos. El punto es muy sencillo:

Cuando el tiempo libre se suma a la serie de selecciones, la lnea que divide las
decisiones de los insumos y las de los productos resulta borrosa. De hecho, las familias
deciden a la par cunto consumir de cada bien y cunto tiempo libre consumir.

LA OFERTA. DE TRABAJO Y LOS IMPUESTOS En aos recientes se ha
escrito mucho sobre el efecto de los impuestos en el incentivo para trabajar. Se
argumenta que, como los impuestos se llevan parte de lo que ganamos, llegar
el punto en que la gente trabaje menos o incluso habr quien decida no entrar
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198
a formar parte de la fuerza de trabajo. El argumento contina diciendo que, si
disminuimos las tasas fiscales, la gente trabajar ms, habr ms gente que
trabaje y la economa ser ms productiva. En este caso, en lenguaje
econmico, diramos: Cmo afectan las tasas fiscales la oferta de trabajo?
Primero recurramos a la teora para encontrar la respuesta. J ennifer trabaja
por su cuenta haciendo dibujos, sobre todo, hace ilustraciones y grficas para
libros y revistas. Supngase que trabaja por $10 dlares la hora y paga
20% de impuestos sobre lo que gana. Si trabaja 50 horas a la semana,
ganar $500 y pagar $100 de impuestos, quedndose con $400. Con estas
tasas fiscales y salariales, cada hora de tiempo libre le "cuesta" $8 a J ennifer.
Si trabajara una hora ms ganara $ 10, de los cuales $2 seran para
impuestos. As pues, el salario de J ennifer es de ocho dlares despus de
impuestos, as como el precio de una hora de tiempo libre.
Ahora, supongamos que la tasa fiscal baja repentinamente a 10 por
ciento. Trabajar ms J ennifer? Como podr suponer, la respuesta de la
pregunta depende del tamao de los efectos del ingreso y de los de
sustitucin. En este caso, los dos efectos operan en sentido opuesto. En
primer lugar, la disminucin de impuestos significa que la tasa salarial de
J ennifer, despus de impuestos, es superior. Ahora, si trabaja una hora ms,
le quedarn $9 en lugar de $8. Esto significa que ha subido el precio, o costo
de oportunidad, de una hora adicional de tiempo libre. Cuando aumenta el
precio relativo de un bien en este caso el tiempo libre las familias lo
sustituirn con otros bienes. Este efecto de sustitucin debera hacer que
J ennifer trabajara ms horas.
Pero las cosas no son tan simples. J ennifer tambin estar en mejor
situacin. Si trabaja 50 horas seguir ganando $500 antes de impuestos,
pero ahora se quedar con $450 en lugar de $400. Quiz decida "gastar"
parte de este "ingreso" adicional en tiempo libre. Este efecto del ingreso
debera hacer que J ennifer trabajara menos. Entonces, est claro que:

La disminucin de la tasa fiscal aumentar o reducir la oferta global de trabajo
dependiendo del tamao de los efectos del ingreso con relacin a los de sustitucin

Muchos estudios empricos han tratado de estimar el efecto que los
impuestos producen, en realidad, en la oferta de trabajo. La evidencia
existente sugiere que, en general, el efecto de sustitucin es un tanto mayor;
es decir, las reducciones fiscales deberan conducir, de hecho, a una mayor
oferta de trabajo. Sin embargo, tratndose de la mayora de los grupos, la
elasticidad, o sensibilidad, de la oferta de trabajo parece ser muy poca; es
decir, inelstica. (Este tema se analiza con mucho ms detalle en el captulo
19).

E1 ahorro y el crdito: consumo presente y futuro

Empezamos este captulo analizando la curva de la demanda para saber cmo
asignaban las familias un ingreso fijo entre una gran cantidad disponible de
bienes y servicios. A continuacin sealbamos que las selecciones de las
familias determinan, cuando menos en parte, los niveles de ingreso. Las
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199
familias deciden, dentro de tas limitaciones impuestas por el mercado, si
trabajarn y cunto trabajarn.
Sin embargo, hasta ahora slo hemos hablado del periodo corriente la
asignacin del ingreso corriente entre los usos alternativos y la seleccin
entre trabajo/ocio hoy. Pero las familias tambin pueden 1) usar el ingreso
presente para financiar el gasto futuro pueden ahorrar o 2) usar el
ingreso futuro para financiar el gasto presente pueden pedir crditos.
Cuando una familia decide no gastar parte de su ingreso corriente y
mejor ahorrarlo, estar usando el ingreso corriente, para financiar el
consumo futuro. Ese consumo futuro se puede presentar en tres aos si usas
sus ahorros para comprar un auto, en diez aos si vende acciones para pagar
el depsito para una casa, o en 45 aos si se jubila y empieza a recibir dinero
de su plan de pensiones. Por otra parte, la mayora de las personas no pueden
financiar compras grandes por ejemplo, una casa o condominio con su
ingreso corriente o ahorro. Casi siempre piden dinero prestado y firman una
hipoteca. En esencia, cuando una familia pide un crdito, est financiando
una compra corriente con ingresos futuros. Reembolsa el prstamo con
ingresos futuros.
Incluso en las economas simples como la de la isla desierta de dos
personas (Coticen y Bill), la gente tiene que decidir si consume en el presente
o en el futuro. Colleen y Bill tenan una serie de opciones: 1) podan producir
bienes para el consumo presente cazando y recolectando, 2) podan consumir
tiempo libre durmiendo en la playa o 3) podan trabajar en proyectos para
reforzar las oportunidades futuras de consumo. El construir una casa en un
lapso de cinco aos es, en esencia, un canje del consumo presente por el
futuro. En las sociedades complejas, una serie de instituciones muy
desarrolladas, que reunidas se conocen por el nombre de mercados de
capitales, toman este tipo de decisiones.
Cuando una familia ahorra, por regla general invierte el dinero en algo
que generar intereses o ganancias. No tiene sentido guardar el dinero debajo
del colchn cuando se le puede poner a trabajar de muchas maneras
certificados del gobierno, cuentas de ahorro, fondos del mercado monetario,
acciones comunes, acciones de sociedades, etctera que casi no
representan riesgo alguno. Cuando coloca su dinero en alguno de estos casos,
lo est prestando y el prestatario le pagar una, cantidad por usarlo, la
mayora de las veces un inters.
Las empresas comerciales suelen solicitar crditos para financiar
proyectos de inversin de capital. En consecuencia, la tasa de ahorro de una
economa limita el monto de la inversin de capital de esa economa. Puede
pensar que la cantidad que cada ao ahorran las familias es la oferta de
capital. Vuelva a la figura. 6.1. Cuando una empresa solicita un prstamo
para financiar la adquisicin de capital, es casi como si las familias hubieran
ofrecido el capital a cambio de un porcentaje, una cuota que llamamos
inters.
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200
















FIGURA 6.11
E1 ahorro como funcin de la tasa de inters
La tasa de inters determina el canje enere el consumo presente y el nituro. Las tasas de
inters altas significan que el dlar ahorrado ahora comprara ms consumo futuro. As pues,
las tasas de inters altas fomentan el ahorro. En este ejemplo, un aumento en la tasa de
inters de r
1
a r
2
eleva el ahorro de S
1
a S
2



As como los cambios de las tasas salariales afectan el comportamiento
de las familias, en el mercado de trabajo los cambios de las tasas de inters
afectan el comportamiento de las familias en los mercados de capitales. Los
cambios de las tasas de inters afectan el costo de los crditos y el rdito
sobre el ahorro. Las tasas de inters altas significan que el crdito es ms
caro, que subirn las mensualidades para la casa o el auto recin comprados.
Pero, las tasas de inters altas tambien significan que el ahorro producir
rditos ms altos: $1,000 dlares invertidos en una cuenta de ahorro o en un
certificado al 5% producirn $50 al ao, pero si las tasas suben al 10%, el
inters anual aumentar a $100.
Las tasas de inters determinarn el canje entre gastar en consumo
presente o en consumo futuro. Las tasas de inters altas significan que
sacrificamos ms cantidad de consumo futuro cuando gastamos hoy, porque
cualquier consumo adicional presente se debe financiar con crditos o
ahorrando menos. Las tasas de inters altas tienden a fomentar el ahorro y
desalentar el crdito. (As pues, la funcin del ahorro tiene una pendiente
positiva; vase la figura 6.11). Las tasas de inters bajas producen el efecto
contrario. El complejsimo proceso tras todo lo anterior entraa una serie
inmensa de variadas instituciones, el mercado financiero de capitales, donde
interactan quienes ofrecen capital (familias que ahorran) y quienes lo
demandan (empresas comerciales que quieren invertir). (En el captulo 11
tratamos el tema con detenimiento.)

Ahorro por ao
L
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1

mercado
financiero de
capital
La compleja serie
de instituciones
donde interactan
quienes ofrecen
capital (las
familias que
ahorran) y quienes
lo demandan
(empresas
comerciales que
quieren invertir).
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201
UN BREVE REPASO: LAS FAMILIAS EN LOS MERCADOS DE
PRODUCTOS Y DE INSUMOS

Al abordar el tema del comportamiento de las familias en los mercados de
productos y de insumos analizamos la curva de la demanda de productos de
las familias recurriendo, para facilitar las cosas, a la hiptesis de un ingreso
dado y fijo con objeto de analizar el carcter de la seleccin limitada. En
los mercados de productos, las familias deben hacer sus selecciones
sujetndose a los lmites, alimitaciones, del ingreso, la riqueza y los precios.
Dentro de estos lmites, las familias escogen con base en sus gustos y
preferencias personales.
El concepto de utilidad, nos ayuda a explicar el proceso de la seleccin.
La ley de la utilidad marginal decreciente explica, en parte, por qu las
personas distribuyen sus ingresos entre tantos y tan variados bienes y
servicios y por qu las curvas de la demanda tienen una pendiente negativa.
Los efectos del ingreso y los efectos de sustitucin explican tambin la
relacin negativa entre el precio y la cantidad de la demanda.
Conforme nos dirigimos a los mercados de insumos, relajamos la
hiptesis del ingreso dado y fijo. En el mercado de trabajo, las familias tienen
que ponderar el valor del tiempo libre, comparndolo con el valor de los
bienes y servidos que se pueden comprar con el ingreso salarial. De nueva
cuenta, encontramos que las preferencias de la familia respecto a los bienes y
el tiempo libre operan dentro de una serie de limitaciones impuestas por el
mercado. Asimismo, las familias tienen el problema de asignar el ingreso y el
consumo no slo a lo largo de un periodo de tiempo, sino de varios. Por
medio del ahorro o el inters pueden financiar el gasto futuro con los ingresos
presentes, o pueden pedir crditos y gastar hoy el ingreso del maana.
Ahora tenemos un esquema aproximado de los factores que determinan
la demanda de productos y la oferta de insumos. (Puede repasarlos en la
figura 6.1.) En los siguientes tres captulos, veremos el comportamiento de
las empresas y analizaremos con detalle los factores que afectan la oferta de
producios y la demanda de insumos.

RESUMEN

1. Toda familia debe tomar tres decisiones bsicas: 1) qu cantidad demandar de cada producto o
produccin, 2) qu cantidad de trabajo ofrecer y 3) ahorrar para el futuro.
2. En los mercados perfectamente competitivos, las fuerzas de la oferta y la demanda determinan los
precios y no hay una familia o empresa aislada que los controle. La hiptesis de un mercado
perfectamente competitivo es la base de nuestros planteamientos en el captulo 12. Sin embargo,
gran parte de lo que decimos en esos captulos se puede generalizar a otras formas de estructura
de mercado. Asimismo, presuponemos que las familias tienen informacin perfecta en cuanto a
los precios de los productos, la disponibilidad de los productos, la calidad de los productos y las
tasas salariales.
3. Los ingresos, la riqueza y los precios definen la limitacin del presupuesto de una familia. La
limitacin del presupuesto separa las combinaciones de bienes y servicios que estn disponibles
de las que no lo estn. En una grfica, todos los puntos abajo y a la izquierda de la limitacin de
presupuesto de la familia representan su serie de selecciones o serie de oportunidades.
4. Es cmodo pensar que el problema de seleccin de las familias se asemeja a la asignacin de
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202
ingresos entre una cantidad importante de bienes y servicios. El cambio de precio de un bien
podra cambiar la asignacin entera. La demanda de algunos bienes podra aumentar al mismo
tiempo que la de otros disminuye.
5. Mientras la familia tenga un ingreso limitado, el costo real de un solo bien o servicio cualquiera
ser el valor de los otros bienes y servicios que se podran haber comprado con la misma cantidad
de dinero.
6. Dentro de la limitacin de precios, ingreso y riqueza, las decisiones de la familia dependen, en
ltima instancia, de las preferencias, de los gustos y de lo que les gusta o no.
7. El concepto de la ponderacin subjetiva de los valores esta expresado de manera formal desde el
siglo XIX en el concepto de utilidad: El hecho de que se prefiera un artculo a otro depender de
la cantidad de utilidad, o satisfaccin que brinde con relacin a sus alternativas.
8. La ley de la utilidad marginal decreciente dice que cuanto ms consumamos de un bien en un
periodo de tiempo dado, tanta menor satisfaccin, o utilidad, obtendremos de cada unidad
adicional, o marginal, de ese bien.
9. Las familias asignan el ingreso entre bienes y servicios con objeto de obtener el mximo de
utilidad. Esto implica la eleccin de actividades que rendirn la utilidad marginal mxima por
dlar. En un mundo con dos bienes, las familias elegirn una utilidad marginal por dlar gastado
en X que sea igual a la utilidad marginal por dlar gastado en Y. Esta es la regla de la
maximizacin de utilidades.
10. El hecho de que las curvas de la demanda tengan una pendiente descendente, o negativa, se puede
explicar de dos maneras: 1) La utilidad marginal de todos los bienes disminuye y 2) en el caso de
la mayora de los bienes, los efectos de ingreso y de sustitucin de una disminucin de precios
producen ambos un aumento en el consumo de ese bien.
11. Cuando un bien cualquierase vende a un precio fijo, las familias deben "revelar" si ese bien vale
el precio que se pide. Para muchas de las personas que compran en un mercado dado, el producto
tiene un valor superior a su precio corriente. Estas personas obtienen el excedente del
consumidor.
12. En el mercado de trabajo, se da un canje entre el valor de los bienes y servicios que se pueden
comprar en el mercado o los producidos en casa y el valor que el individuo le concede al tiempo
libre. El costo de oportunidad del trabajo remunerado es el tiempo libre y el trabajo no
remunerado. La tasa salarial es el precio, o costo de oportunidad, de los beneficios del trabajo no
remunerado o del tiempo libre.
13. Los efectos de ingreso y de sustitucin por un cambio en la casa salarial operan en sentidos
opuestos. Los salarios altos significan que 1) el tiempo libre es ms caro (respuesta probable: la
gente trabaja ms, efecto de sustitucin) y 2) aumentan los ingresos percibidos en un nmero
dado de horas, por lo cual se puede dedicar cierto tiempo al ocio (respuesta probable: las personas
trabajan menos, efecto de ingreso).
14. El efecto que una reduccin fiscal produce en la oferta de trabajo no se puede pronosticar slo
con teoras. El incremento o la disminucin de la oferta global de trabajo como consecuencia de
una reduccin de la tasa fiscal depender del tamao de los efectos de ingreso con relacin a los
de sustitucin.
15. Una familia, adems de decidir cmo asignar sus ingresos presentes entre bienes y servicios,
tambin puede decidir si ahorrara o solicitara crditos. Cuando una familia decide ahorrar parte
de su ingreso corriente, estar usndolo para financiar el gasto futuro. Cuando una familia solicita
creditos estar financiando sus compras corrientes con ingresos futuros.
16. Las tasas de inters determinan los canjes entre gastarr en consumo presente y gastar en consumo
futuro. Las tasas de inters altas implican que, para disfrutar de ms consumo en el presente, se
sacrifica una cantidad mayor de consumo futuro, los crditos son ms caros y el ahorro produce
rditos ms altos. Por consiguiente, las tasas de inters altas fomentan el ahorro y desalientan el
crdito. Las tasas de inters bajas hacer justo lo contrario


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203
REPASO DE CONCEPTOS

competencia perfecta 158
informacin perfecta 158
limitaciones 159
limitacin del presupuesto 159
serie de selecciones o serie de
oportunidades 160
utilidad 164
utilidad marginal 164
ley de la utilidad marginal
decreciente 164

regla de la maximizacin de utilidad
167
tasa marginal de sustitucin 168
efecto de ingreso por un cambio de
precio 170
efecto de sustitucin por un cambio de
precio 171
excedente del consumidor 175
paradoja del agua/el diamante 176
anlisis de costos-beneficios 176

tiempo libre 178
curva de la oferta de trabajo 180
efecto de ingreso por un incremento
salarial 180
efecto de sustitucin por un
incremento salarial 181
consumo presente y futuro 183
ahorro 183
inters 183
mercado financiero de capital 184


EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE REPASO

1. Supngase que, a resultas de dos secuestros con amenaza de bomba, la gente manifiesta mucho
menos inters por viajar en avin. Dibuje una grfica y explique (usando curvas de la oferta y la
demanda) qu reaccin se puede esperar del mercado de los viajes areos. Qu puede ocurrirle al
precio de los billetes de avin? Explique las reacciones de los consumidores ante los cambios de
precio en trminos de efectos de sustitucin y de ingreso.
2. Supngase que los consumidores de Lumpland slo compran dos bienes: X(un bien necesario) y
Y (un bien de lujo). Supngase que la Sra. A tiene un ingreso de $1,000 dlares al ao, que el
precio de X es $5 y el precio de Y es $10
a. Dibuje la limitacin del presupuesto de A.
b. Sombree la serie de oportunidades de A.
c. Si A fuera relativamente pobre para Lumplanc en qu punto de la limitacin del
presupuesto cabra esperar que se ubicara su eleccin?
d. Supongamos que el precio de Y bajara de $ 10 a $5. dibuje la nueva limitacin del
presupuesto. Qu ocurre con el tamao y la posicin de la serie de oportunidades?
e. Supngase que antes de la disminucin de precios se cobraba un impuesto del 20% sobre
artculos de lujo. Supngase que el consumidor paga este impuesto. Dibuje la nueva
limitacin del presupuesto de A.
f. Supngase que el ingreso de A aumenta de $1,000 a $2,000. Dibuje la nueva limitacin
del presupuesto.

3. Dibuje la limitacin del presupuesto de ingreso/tiempo libre de una persona que
a. cuenta con una dotacin de 24 horas al da,
b. recibe $50 por concepto de ingresos sobre su propiedad al da (recibidos
independientemente del esfuerzo laboral),
c. tiene un empleo que requiere un mnimo de ocho horas de trabajo diarias y un salario de
$10 la hora, ms tiempo y medio por el trabajo que exceda de las ocho horas (1.5 x
$10),y
d. no tiene otras oportunidades laborales.
Nota: Todo lo anterior debe entrar dentro de una sola limitacin del presupuesto de
ingreso/tiempo libre.
4. En 198l, el Congreso aprob la Ley Fiscal para la Recuperacin Econmica. Entre otras
disposiciones, la ley inclua una reduccin importante de las tasas fiscales sobre los ingresos
personales. Los partidarios del proyecto de ley argumentaban que la disminucin de impuestos
aumentara significativamente el incentivo para trabajar, y pronosticaban que el resultado sera el
incremento de la oferta de trabajo. De hecho, la evidencia sugiere que, en el caso de algunos
grupos, la oferta de trabajo, de hecho, ha disminuido. Explique, usando los efectos del ingreso y
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grupo
204
la sustitucin, cmo sera posible lo anterior. (Ayuda: una disminucin de impuestos significa que
incrementan los salarios despus de impuestos.) Qu determina si la oferta de trabajo disminuir
o no cuando bajan los impuestos?
5. En el caso de cada una de las siguientes circunstancias, analice cmo reaccionara. De qu cosas
consumira ms? De qu cosas consumira menos? Trabajara ms o menos? Incrementara o
disminuira su ahorro? Son sus respuestas congruentes con el planteamiento respecto a las
familias que hemos expuesto en este captulo?
a. La colegiatura de la universidad disminuye 25 por ciento.
b. Obtiene una beca que le proporciona $300 al mes durante los siguientes cinco aos.
c. El precio de los alimentos se duplica (si estudia con un plan que incluye alimentos,
supngase que la pensin sube el precio al doble).
d. Un negocio que ofrece trabajos de medio tiempo a $10 la hora abre sus puertas cerca del
lugar donde est viviendo.
6. Supngase que en su pueblo hay dos heladeras que venden helado de primera. Los barquillos de
la tienda A cuestan $1.25 y los de la B cuestan $1. Adems, supngase que le encanta el helado y
que ha decidido presupuestar $50 al mes parala compra de barquillos.
a. Dibuje la limitacin de su presupuesto y la serie de oportunidades de las combinaciones
de barquillos de A y los de B disponibles por $50.
b. Supngase que opina que los barquillos de A y los de B son sustitutos perfectos. Es decir,
que le da lo mismo comprar los barquillos de la heladera A que los de la B. Qu punto
de su limitacin de presupuesto elegira?
c. Supngase que la demanda total de los barquillos de B est dada por la ecuacin Q
B
=50
- 2P
B
. A P
B
= $1 calcule el supervit del consumidor. Ahora supngase que B aumenta
su precio a $1.25. Encuentre el nuevo supervit del consumidor. Qu pasa con el
supervit que se pierde?
7. Puede una unidad de un bien tener una utilidad marginal negativa? Puede ofrecer un ejemplo?
Cmo afectara el consumo de esta unidad a la utilidad total? Por qu seria absurdo comprar, a
sabiendas, un bien con una utilidad negativa?.

APNDICE DEL CAPITULO 6

CURVAS DE DIFERENCIA

Al inicio de este captulo vio que cuando un consumidor elige entre dos
bienes, los precios de esos bienes y su ingreso limitan su seleccin. Este
apndice vuelve a ese ejemplo y analiza el proceso de seleccin de manera
ms formal. (Antes de proseguir, repase con detenimiento el texto bajo el
ttulo: "Una presentacin ms formal de la limitacin del presupuesto".

HIPTESIS
El siguiente anlisis se fundamenta en cuatro hiptesis:

1. Presuponemos que el anlisis se limita a bienes que rinden una utilidad
marginal positiva o, simplemente que "ms es mejor". Un argumento
para justificar esta hiptesis es que si una mayor cantidad de algo lo
coloca, de hecho, en peor situacin, simplemente podr desecharlo sin
costo alguno. Esta es la hiptesis del desecho gratis.
2. Presuponemos una tasa marginal de sustitucin decreciente. Es decir, confor-
me se consume ms cantidad de X y menos de Y, disminuye MU
X
/MU
Y
.
Conforme consume ms cantidad de X y menos de Y, disminuye la tasa a
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205
la cual est dispuesto a sustituir X con Y; X pierde valor en trminos de
unidades de Y, o Y adquiere valor en trminos de X. Esto
prcticamente equivale, aunque no con precisin, a presuponer una
utilidad marginal decreciente.
3. Presuponemos que los consumidores pueden escoger de entre las
combinaciones de bienes y servicios disponibles. La consumidora, ante la
opcin de dos combinaciones alternativas de bienes y servicios, A y B,
ofrecer una de entre tres respuestas posibles: 1) prefiere A a B, 2) prefiere
B a A o 3) A y B le son indiferentes.
4. Presuponemos que las selecciones de los consumidores son congruentes con
un simple postulado de racionalidad. Si un consumidor manifiesta que prefiere
A a B y despus manifiesta que prefiere A a B una tercera alternativa C,
entonces preferirn a C si tiene que elegir entre estas dos.

COMO DERIVAR CURVAS DE INDIFERENCIA
Si aceptamos estas cuatro hiptesis, podremos crear un "mapa" de las
preferencias de un consumidor. Estos mapas de preferencias estn compuestos
por curvas de indiferencia. Una curva de indiferencia es una serie de puntos,
donde cada punto representa una combinacin de los bienes X y Y, y todas las
combinaciones brindan la misma utilidad total.
La figura 6A.1 muestra cmo podramos derivar una curva de
indiferencia para una cliente hipottica. Cada punto del diagrama
representa una cantidad de X y una cantidad de Y. Por ejemplo, el punto
A del diagrama representa X
A
unidades de X y Y
A
unidades de Y. Ahora
supngase que le quitamos una cantidad de Y a un cliente hipottico,
llevndolo a A. En A tiene la misma cantidad de Xes decir, X
A
unidades
pero menos de Y, ahora slo tiene Y
C
unidades de Y. Como "ms es mejor", no
cabe duda que nuestro consumidor est en peor situacin en A que en A.
Para compensar la prdida de Y, ahora empezamos a darle a nuestro
consumidor un poco ms de X Si slo le damos un poco, continuar en peor
situacin que la que tena en A; si le damos mucha X, estar en mejor situacin.
Sin embargo, debe haber una cantidad de X que se limite a compensarle la prdida
de Y. Si le damos esa cantidad, habremos reunido un paquete de Y
C
y X
C
el cual
rinde exactamente la misma utilidad que un paquete de A. Nuestro consumidor, si
tuviera que escoger entre los paquetes A y C dira: "Me da igual cualquiera de los
dos". En otras palabras, le es indiferente si se trata de A o C. Cuando tiene que
elegir entre los paquetes C y B (que representan X
B
y Y
B
unidades de X y Y)
tambin le da lo mismo. Los puntos a lo largo de la curva i en la figura 6A.1
representan combinaciones de X y Y que le brindan la misma utilidad total a
nuestro cliente. Por tanto, se trata de una curva de la indiferencia.
Sobra decir que cada consumidor tiene toda una serie de curvas de
indiferencia. Volvamos un instante a la figura 6A.1. Otra vez partiremos del punto
A, suponiendo que le damos a nuestro consumidor un poquito ms de X y un
poquito ms de Y. Como ms es mejor, sabemos que el nuevo paquete le
brindar un nivel mayor de utilidad total y el consumidor estar en mejor
situacin. Ahora bien, as como hemos creado esta primera curva de
indiferencia, podemos crear una segunda. Note que obtenemos una curva de
indiferencia paralela a la primera, pero arriba de estay ms hacia la derecha.
curva de indiferencia
Una serie de puntos,
donde cada punto
representa una
combinacin de los
bienes X y Y, y todas las
combinaciones brindan
la misma utilidad local.
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206
Como la utilidad a lo largo de una curva de indiferencia es constante en todos los
puntos, cada punto a lo largo de la curva nueva representar un nivel mayor de
utilidad total que cada uno de los puntos a lo largo de la anterior.

















FIGURA 6A.1
Una curva de indiferencia
La curva de indiferenciaes una serie de puntos, donde cada uno representa una combinacin de cierta
cantidad de X y cierta cantidad de Y y donde todas ellas producen la misma cantidad de utilidad total.
Al consumidor de este caso no le importa la diferencia entre los paquetes A y B, B y C o A y C




















FIGURA 6A.2
Un mapa de preferencias: Las curvas de indiferencia de una familia
Cada consumidor tiene una familia singular de curvas de indiferencia, llamada un mapa de preferencias.
Las curvas de indiferencia, conforme van subiendo, representan grados superiores de utilidad toral

Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

0
A
X
A
Y
C
Y
B
Y
A
X
C
X
B

A
C
B
i
Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

0
A
Y
1

C
D
i
1

Y
2

X
1
X
2
B
i
2

i
3

i
4

Pendiente : =
y
x
MU
MU
X
Y
=

1
1
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207
La Figura 6A.2 muestra una serie de cuatro curvas de indiferencia. La
curva marcada con i
4
representa las combinaciones de X y Y que brindan el
nivel ms alto de utilidad total de entre las cuatro. Entre las curvas de
indiferencia que aparecen en el diagrama hay muchas otras; de hecho, stas
son infinitas. Note que conforme va subiendo hacia la derecha, la utilidad
incrementa. Las curvas de indiferencia son como las de un mapa con lneas de
contorno, cada una indica una elevacin mayor.
Las formas de las curvas de indiferencia dependen de las preferencias del
consumidor y un mapa de preferencias es toda una serie de curvas de
indiferencia. Cada consumidor tiene un mapa de preferencias singular.

Propiedades de las curvas de indiferencia

Hemos trazado las curvas de indiferencia de la figura 6A.2 con inclinacin
hacia el origen o punto cero, sobre los ejes. En otras palabras, el valor
absoluto de la pendiente de las curvas de indiferencia decrece, o las curvas se
aplanan conforme nos movemos haca la derecha. Por tanto, decimos que las
curvas de indiferencia son convexas hacia el origen. Esta forma se deriva,
directamente, de la hiptesis de la tasa marginal de sustitucin decreciente y
tiene sentido si recuerda la ley de la utilidad marginal decreciente.
Para entender la forma convexa, compare el segmento de la curva i
1
,
entre A y B, con el segmento de la misma curva, entre C y D. Al pasar de A a
B, el consumidor est dispuesto a desechar una cantidad sustancial de Y para
obtener una pequea cantidad de X. (Recuerde que la utilidad total es
constante a lo largo de una curva de indiferencia; por tanto al consumidor le
da igual A que B.) No obstante, al pasar de C a D el consumidor slo est
dispuesto a desechar una pequea cantidad de Y para obtener ms X
El cambio de estos canjes tiene sentido si recuerda la ley de la utilidad
marginal decreciente. Note que entre A y B, se consume mucha Y y es
probable que se derive muy poca utilidad marginal de una unidad de Y. Sin
embargo, por otra parte, slo se est consumiendo una pequea cantidad de X,
por lo cual es probable que haya mucha utilidad marginal derivada del
consumo de una unidad de X.
Por ejemplo, supngase que X es pizza y Y es refresco. Cerca de los
puntos A y B, un jugador de ftbol sediento y con hambre, el cual tiene diez
refrescos a la vista, pero slo una rebanada de pizza, cambiara varios
refrescos por otra rebanada de pizza. Sin embargo, cerca de C y D tendra 20
rebanadas de pizza y un slo refresco. Ah cambiara varias rebanadas de
pizza para obtener ms refrescos.
Podemos mostrar los cambios de los canjes de manera ms formal
derivando una expresin para la pendiente de una curva de indiferencia.
Analicemos el arco (es decir, la seccin de la curva) entre A y B. Sabemos
que si pasamos de A a B la utilidad total permanece constante. Esto significa
que la utilidad que se pierde a consecuencia de consumir menos Y debe ser
igual a la utilidad que se gana por aumentar el consumo de X. Podemos
calcular la prdida de utilidad multiplicando la utilidad marginal de Y(MUy)
por el nmero de unidades en que se limita el consumo de Y(Y). De igual
manera, podemos calcular la utilidad que se gana con el consumo de mayor
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208
cantidad de X, multiplicando la utilidad marginal de X (MUx) por el nmero
de unidades adicionales que se consumen de X(X). Recuerde que como el
consumidor es indiferente entre los puntos A y B, la utilidad total es la misma
en ambos puntos. As pues, estos dos deben tener igual magnitud; es decir, la
ganancia de utilidad por consumir ms X debe ser igual a la prdida de
utilidad por consumir menos Y. Como Y es un nmero negativo (porque el
consumo de Y disminuye de A a B) entonces:

MUx.X = -(MUy.Y)

Si dividimos ambos lados entre MUy y entre X tendremos

Y/X = -
y
x
MU
MU ) (


Recuerde que la pendiente de cualquier lnea se calcula dividiendo el
cambio de Y(Y) anee el cambio de X(X). Esto nos lleva a la conclusin de
que:

La pendiente de una curva de indiferencia es la razn de la utilidad marginal
de X a la utilidad marginal de Y, y es negativa.

Ahora volvamos a nuestro ejemplo de la pizza (X) y el refresco (Y).
Conforme vamos bajando de la zona A:B a la zona C:D, nuestro jugador de
ftbol estar consumiendo menos refrescos y ms pizza. La utilidad marginal
de la pizza (MUy) estar disminuyendo y la utilidad marginal del refresco
(MUy) estar aumentando. Esto significa que MUx/MUy estar disminuyendo
y que el valor absoluto de la pendiente de la curva de indiferencia estar
bajando. Y, de hecho, se vuelve plana.

Las selecciones del consumidor

Como recordar, la demanda depende del ingreso, los precios de los bienes y
servicios y las preferencias o gustos. Ahora estamos listos para ver cmo las
preferencias, representadas en curvas de indiferencia, interactan con las
limitaciones de presupuesto para determinar cmo se elegirn las cantidades
finales de X y Y.
En la figura 6A.3, una serie de curvas de indiferencia se sobreponen a la
limitacin de presupuesto de un consumidor. Recuerde que la limitacin de
presupuesto separa las combinaciones de X y Y a disposicin de nuestro
consumidor de las combinaciones que no estn disponibles. La limitacin
slo muestra las combinaciones que se pueden comprar con un ingreso de I a
los precios Px y Py. La limitacin de presupuesto cruza el eje X en I/Px, o el
nmero de unidades de X que se pueden comprar con I si no se gasta nada en
Y. De igual manera, la limitacin de presupuesto cruza el eje Y en I/Py o el
nmero de unidades de Y que se pueden comprar con un ingreso de I si no se
gasta nada en X. La zona sombreada representa la serie de oportunidades del
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209
consumidor. La pendiente de la limitacin de presupuesto es -Px/Py.

FIGURA 6A.3
Equilibrio que aumenta al mximo la utilidad al consumidor
Los consumidores elegirn la combinacin de X y Y que aumente al mximo la utilidad total.
En una grfica, el consumidor avanzar a lo largo de una limitacin del presupuesto hasta
llegar a la curva de indiferencia ms alta que pueda. En ese punto, la limitacin del
presupuesto y la curvade indiferencia son tangentes. Esto ocurre con X* y Y* (punto B).




















Los consumidores, de entre las combinaciones de X y Y, elegirn aquella
que eleve al mximo la utilidad. En trminos grficos, el consumidor ir
subiendo por la limitacin de presupuesto hasta que se encuentre en la curva
de indiferencia ms alta posible. La utilidad sube al pasar de los puntos como
A o C (que estn en i
1
) hacia B (que est en i
2
)
.
Cualquier distanciamiento del
punto B lleva al consumidor a una curva de indiferencia ms baja, a un nivel
menor de utilidad. En este caso la utilidad se maximiza cuando nuestro
consumidor compra X* unidades de X y Y* unidades de Y. En el punto B, la
limitacin de presupuesto slo es tangente (es decir, slo toca) de la curva de
indiferencia i
2
.

Mientras las curvas de indiferencia sean convexas al origen, la maximizacin
de la utilidad se dar en el punto donde la curva de indiferencia slo sea
tangente de la limitacin de presupuesto.

La tangencia tiene implicaciones muy importantes. Cuando dos curvas
son tangentes, tienen la misma pendiente, lo cual implica que la pendiente de
la curva de indiferencia es exactamente igual a la pendiente de la limitacin
de presupuesto en el punto de la tangencia.


y
x
y
x
P
P
MU
MU
=
pendiente de la curva de indiferencia pendiente de la limitacin de presupuesto
Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

0
A
I
Py
C
i
1

B
i
2

i
3

Pendiente : =
y
x
P
P


I
Px
X*
Y*
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210

Si multiplicamos ambos lados por MU
y
y dividimos ambos lados entre
P
y
, podremos reformular la regla de la maximizacin de utilidades as:


y
y
x
x
P
MU
P
MU
=
Esta es la misma regla que derivamos en nuestro planteamiento anterior, sin
usar curvas de indiferencia. Podemos describir esta regla, de manera intuitiva,
diciendo que los consumidores maximizan su utilidad total cuando igualan la
utilidad marginal por dlar gastado en X con la utilidad marginal por dlar
gastado en Y. Si la regla no fuera vlida, se podra incrementar la utilidad con
slo pasar dinero de un bien a otro.
























FIGURA 6A.4
Cmo derivar una curva de la demanda a partir de curvas de
indiferencia y una limitacin de presupuesto
En la figura 6A.4, las curvas de indiferencia estn sealadas con i
1
, i
2
, e i
3
; las limitaciones
del presupuesto lo estn por tres lneas diagonales de
2 1
,
x x
y P
I
P
I
a
P
I

3
x
P
I
Si bajamos el
precio de
1
x
P a
2
x
P y despus a
3
x
P la limitacin del presupuesto se mover hacia la
derecha. En cada precio hay una combinacin diferente de X y Y que maximiza la utilidad. La
utilidad llega al mximo en el punto A en i
1
, el punto B en i
2
; y el punto C en i
3.
Al dibujar
los tres precios frente a las cantidades elegidas de X se obtiene una curva de la demanda
normal con pendiente descendente.
Unidades de X
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

Y

A
Py
C
i
1

B
i
2

i
3

X
1
I
P
1
x

X
2
X
3
I
P
2
x

I
P
3
x
P
1
x
P
2
x
P
3
x
X
1
X
2
X
3

P
r
e
c
i
o

p
o
r

u
n
i
d
a
d

X

Demanda
a. Curvas de indiferencia y limitaciones del
presupuesto
b. Curvas de la demanda
Unidades de Y
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COMO DERIVAR UNA CURVA DE LA DEMANDA A PARTIR DE
CURVAS DE INDIFERENCIA Y LIMITACIONES DE
PRESUPUESTO
Ahora iniciaremos la tarea de derivar una curva simple de la demanda a partir
de curvas de indiferencia y limitaciones de presupuesto. En este caso, la curva
de la demanda muestra la cantidad de un solo bien. X, que demandar un
consumidor a diversos precios. Para derivar la curva de la demanda tenemos
que presentarle al consumidor varios precios alternativos de X, al mismo
tiempo que los otros precios, el ingreso y las preferencias se mantienen
constantes.

La figura 6A.4 muestra la derivacin. Partimos del precio
1
x
P . A ese
precio, el punto de maximizacin de la utilidad es A, donde el consumidor
demanda X
1
unidades de X. Por tanto, en el diagrama de la derecha incluimos
1
x
P frente a X
1
. Este ser el primer punto de nuestra curva de la demanda.
Ahora bajamos el precio de X a
2
x
P . Cuando baja el precio se expande la
serie de oportunidades y la limitacin de presupuesto flucta hacia la derecha.
Como el precio de X ha disminuido, si nuestro consumidor gasta todo su
ingreso en X, podr comprar ms cantidad del mismo. Adems estar en
mejor situacin, pues puede pasar a una curva de indiferencia ms alta. El
nuevo punto de maximizacin de la utilidad ser B, donde el consumidor
demanda X
2
unidades de X. Como el consumidor demanda X
2
unidades de X
al precio de
2
x
P , dibujamos
2
x
P frente a X
2
en el diagrama de la derecha. Una
segunda reduccin de precio a
3
x
P lleva a nuestro consumidor al punto C,
donde demanda X
3
unidades de X y as sucesivamente. Por tanto, vemos como
se puede derivar una curva de la demanda a partir de un mapa de preferencias
y limitaciones de presupuesto del consumidor.
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212
7

FUNDAMENTOS DE LAS
DECISIONES DE LOS
PRODUCTORES


EL COMPORTAMIENTO DE LAS
EMPRESAS QUE AUMENTAN AL
MXIMO LAS UTILIDADES
Las utilidades y los costos econmicos
Las decisiones a corto y largo plazo
La base de las decisiones: Los precios del
mercado y la tecnologa disponible

EL PROCESO DE PRODUCCIN
Las funciones de la produccin, el producto
marginal y el producto promedio
Las funciones de la produccin con dos
factores variables de la produccin

LA SELECCIN DE TECNOLOGA

APNDICE: DE LA TECNOLOGA Y LOS
PRECIOS DE LOS FACTORES AL COSTO:
ISOCUANTOS E ISOCOSTOS

Una nueva concepcin de la tecnologa:
Los isocuantos
Los precios de los factores y las
combinaciones de insumos: Los isocostos
Como encontrar la tecnologa de menor costo
con isocuantos e isocostos
La condicin de equilibrio para reducir los
costos al mnimo

En el captulo 6 se hizo un breve anlisis de las decisiones de las familias tras
la curva de la oferta y la de la demanda. Se dedic cierro tiempo a analizar
las decisiones de las familias: Cunto trabajar y cmo elegir de entre una
vasta gama de bienes y servicios disponibles en el mercado dentro de los
lmites de los precios y los ingresos. Asimismo se identificaron algunos de
los factores que pueden influir en la demanda de las familias en los mercados
de productos, as como algunos de los factores que afectan la oferta de las
familias en los mercados de insumos.
Ahora se ver el otro lado del sistema y se examinar el comportamiento
de las empresas. Las empresas mercantiles compran insumos para producir y
vender productos. En otras palabras, demandan factores de produccin en los
mercados de insumos y ofrecen bienes y servicios en los mercados de
productos. La figura 7.1 repite el diagrama circular que se present por
primera vez en el captulo 6 y que le seguir guiando a lo largo de los
siguientes captulos. El captulo 7 se adentra en la empresa para ver el
proceso de produccin que convierte los insumos en productos. En los
captulos 8 y 9 se emplea informacin sobre los precios de los insumos y la
tecnologa de produccin para derivar curvas de costos, a partir de las cuales
se derivan las curvas de la oferta de productos de las empresas. En los
captulos 10 y 11 se analizan los mercados de insumos (concretamente los
mercados de trabajo, tierra y capital) y se derivan las curvas de la demanda
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213
de insumos de las empresas. El captulo 12 rene todas las piezas del sistema
y analiza el funcionamiento de ste como un todo. Del capitulo 13 al 17 se
relajan algunas hiptesis y se examina el papel del gobierno en una economa
de mercado.


































FIGURA 7.1
Decisiones de las empresas y las familias
Las empresas ofrecen los productos y demanda de trabajo y capital a los mercados de
insumos. Los siguientes captulos se enfocan al estudio del lado izquierdo de este diagrama.

Si bien desde el capitulo 7 hasta el 12 se describe el comportamiento de
empresas que son perfectamente competitivas, gran parte de lo que se dice en
ellos tambin es vlido para las que no son perfectamente competitivas. Por
ejemplo, cuando se trate el tema del monopolio en el captulo 13 se
describirn empresas que, en muchos sentidos, son similares a las
competitivas. Todas las empresas, sean competitivas o no, demandan insumos,
se dedican a la produccin y producen productos. Todas las empresas tienen el
incentivo de aumentar las utilidades al mximo y, en consecuencia, de reducir
los costos al mnimo.
MERCADOS DE PRODUCTOS (PRODUCCIN)
Mercado de bienes
y servicios
Ofertas de
productos
Demanda de
productos

Empresas

Familias
Demanda de
trabajo
Oferta de trabajo
MERCADO DE INSUMOS
Mercado
de trabajo
Inversin
(demanda
de capital
Mercado de
capital
(mercados
financieros)
Ahorro
(oferta de
capital

Riqueza

Cantidad de capital
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214
El proceso de produccin es medular para el anlisis, o sea, el proceso
que convierte los insumos en productos. Las empresas tienen diferentes
tamaos y organizacin interna, pero todas ellas toman insumos y los
transforman en cosas que tienen cierta demanda. Por ejemplo, un contador
independiente combina trabajo, papel, servicio telefnico, tiempo,
conocimientos, una computadora personal, etctera para ofrecer ayuda a los
atribulados contribuyentes. Una banda de rock combina talento, energa,
instrumentos, guardarropa, amplificadores, luces y trabajo para producir
msica. Sin embargo, antes de empezar el anlisis del proceso de produccin,
se tendrn que aclarar algunas de las hiptesis en las que se funda.

LA PRODUCCIN NO SE LIMITA A LAS EMPRESAS Aunque los
planteamientos de los siguientes captulos se centran en las empresas
mercantiles lucrativas, es importante entender que la produccin y la
actividad productiva no se circunscriben a las empresas mercantiles privadas.
Las familias tambin se dedican a convenir los factores de la produccin
(trabajo, capital, energa, recursos naturales, etctera) en cosas tiles. Cuando
trabajo en mi jardn, combino tierra, mano de obra, fertilizantes, semillas y
herramientas (capital) para obtener los vegetales que como y las flores que
disfruto. Las actividades de crianza de los padres convierten a sus hijos en
humanos productivos. El gobierno tambin combina tierra, mano de obra y
capital para producir los servicios pblicos que tienen demanda: La defensa
nacional, los cuerpos de polica y bomberos, y la educacin, por slo
nombrar unos cuantos.
Las empresas mercantiles privadas se distinguen de otros productores,
por ejemplo las familias y el gobierno, por su propsito. Una empresa existe
cuando una persona o un grupo de personas deciden producir un bien o
servicio para satisfacer una demanda que han percibido. En gran parte de los
casos, las empresas existen para obtener utilidades. Se dedican a la
produccin (es decir, convierten insumos en productos) porque pueden
vender sus productos por una cantidad superior a la que cuesta producirlos.
Sin embargo, incluso entre las empresas que existen para obtener
utilidades, se dan muchas diferencias importantes. Es probable que el
comportamiento de una empresa dependa de su organizacin interna y de su
relacin con las empresas con las que compite: Cuantos competidores hay?
Son grandes? Cmo compiten?
En el captulo 3 se habl de las formas de organizacin de las empresas:
Las de propietario independiente, las de participacin y las sociedades
annimas. Asimismo se habl de las diferentes formas de industria en la
economa estadounidense: La competencia perfecta, la competencia
monoplica, el oligopolio y el monopolio. Antes de terminar con la
microeconoma se analizar el comportamiento de estos cuatro tipos de
industria. Lo lgico es empezar por la ms sencilla. Por tanto, en los
siguientes tres captulos slo se abordar el comportamiento de las empresas
dentro de industrias perfectamente competitivas.

LA COMPETENCIA PERFECTA Como se vio en el captulo 3, la
competencia perfecta se da en una industria que contiene muchas empresas
empresa
Una organizacin
que nace cuando
una persona o un
grupo de personas
deciden producir un
bien o un servicio
para satisfacer una
demanda que han
percibido. La
mayora de las
empresas existen
para obtener
utilidades.
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grupo
215
relativamente pequeas, las cuales producen productos idnticos. La
caracterstica ms importante de una industria perfectamente competitiva es
que ninguna empresa aislada controla los precios. Es decir, una empresa
individual no puede afectar el precio de mercado de su producto ni el de los
insumos que compra. Esta importante caracterstica se deriva de dos
hiptesis. En primer lugar, una industria competitiva est compuesta por
muchas empresas, cada una de ellas pequea con relacin al tamao de la
industria. En segundo, toda empresa en una industria perfectamente
competitiva produce exactamente el mismo producto; el producto de una
empresa no se diferencia del producto de las otras. Se dice que los productos
de una industria perfectamente competitiva son homogneos.
Estas hiptesis limitan las decisiones que pueden tomar las empresas
competitivas y facilitan el anlisis del comportamiento competitivo. Las
empresas de industrias perfectamente competitivas no diferencian sus
productos y tampoco toman decisiones respecto al precio. Por el contrario,
cada empresa acepta los precios como algo dado es decir, como las leyes
de la oferta y la demanda los determinen en el mercado y slo decide qu
cantidad producir y cmo producirla.
El concepto de que las empresas competitivas "aceptan los precios" es
medular para este planteamiento. Es evidente que lo anterior no quiere decir
que las empresas no puedan marcar el precio con etiquetas en su mercanca;
todas las empresas tienen esta capacidad. Tan slo quiere decir que, dada la
disponibilidad de sustitutos perfectos, el producto con un precio superior al
precio de mercado no se vender. Por tanto, las empresas competitivas se
deben ceir al precio de mercado, para vender sus bienes.
Estas hiptesis tambin implican que la demanda del producto de una
empresa competitiva es perfectamente elstica.. Retmese el ejemplo del
agricultor que cultivaba maz en Ohio, caso que aparece en la Figura 7.2. El
lado izquierdo del diagrama presenta la situacin corriente del mercado. Ah,
el precio del maz es de $2.45 dlares el bushel. El lado derecho del diagrama
muestra la demanda de maz segn el agricultor. Si ste aumentara el precio,
no vendera nada de maz; como existen sustitutos perfectos disponibles, la
demanda de su maz caera a cero. Bajar su precio ms sera tonto porque
puede vender todo cuanto quiere al precio corriente. (Recuerde, la
produccin de cada agricultor es muy pequea con relacin al mercado de
maz entero.)
En el caso de la competencia perfecta tambin se presupone que las
empresas pueden entrar y salir de la industria con toda libertad. La hiptesis
del libre ingreso implica que si las empresas de una industria estn
obteniendo utilidades sumamente elevadas, es probable que surjan empresas
nuevas que quieran hacer lo mismo. No existen barreras que impidan la
competencia de una empresa nueva. Siempre que se abre un centro comercial
nuevo aparecen restaurantes de comida rpida y cuando se construye un
conjunto habitacional o una carretera nueva tambin brotan gasolineras.
Cuando se presenta la oportunidad de obtener utilidades, se presupone que
habr empresas que entran a competir por ellas.


productos
homogneos
Productos que no se
diferencian;
productos que son
idnticos, que unos
no se distinguen de
otros.
libre ingreso
La situacin que
existe cuando no
hay barreras que
impidan que las
empresas nuevas
compitan por
obtener utilidades
en una industria
rentable.
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216
FIGURA 7.2
La demanda de una sola empresa en un mercado perfectamente competitivo
En las industrias perfectamente competitivas, cada empresa es pequea con relacin al
tamao de la industria. Adems, los productos de una empresa no se pueden diferenciar de
los productos de las dems. Por consiguiente, las empresas individuales no controlan los
precios del mercado. La figura 7.2b muestra que si una empresa representativa en un
mercado perfectamente competitivo aumenta el precio de su producto a ms de $2.45, la
demanda de los productos de esa empresa bajar a cero. Cada empresa enfrenta una curva de
la demanda perfectamente elstica, d.














La libre salida existe cuando las empresas pueden dejar de producir sus
productos sin ms y salirse del mercado. Las empresas no generan costos
adicionales cuando se salen de la industria, de ah el trmino libre salida.
Por ejemplo, en la dcada de 1950, haba dos industrias importantes en el
noroeste: La textil y la mueblera. Conforme fue pasando el tiempo y
cambiaron las cosas, la, cantidad de esas empresas que continuaron en el
negocio fue disminuyendo. En trminos generales, una empresa cierra sus
puertas porque est registrando prdidas o porque las utilidades no son
bastantes. Los productores de textiles y muebles de Nueva Inglaterra se
encontraron ante una creciente competencia extranjera as como ante los
costos de produccin ms baratos del sur. Aunque algunas empresas
empacaron sus cosas y se fueron a otra parte, otras se limitaron a salirse del
negocio.
Como se vio en el captulo 3, los ejemplos ms claros de la competencia
perfecta se encuentran en la agricultura. En esa industria, los productos son
totalmente homogneos es imposible diferenciar el trigo de un agricultor
del de otro y las fuerzas de la oferta y la demanda Fijan el precio en un
inmenso mercado nacional.

EL COMPORTAMIENTO DE LAS EMPRESAS QUE AUMENTAN
SUS UTILIDADES AL MXIMO

Cualquier tipo de empresa debe tomar varias decisiones bsicas a efecto de
alcanzar su supuesto objetivo primario; es decir, el mximo de utilidades. Las
Bushels de maz al ao
P
r
e
c
i
o

p
o
r

b
u
s
h
e
l

$
D
2.45
Q*
a. El mercado b. Una empresa competitiva representativa
Q
P
r
e
c
i
o

p
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2.45
0
Bushels de maz al ao
q 0
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$
libre salida
La situacin que se
presenta cuando las
empresas pueden
dejar de producir su
producto sin ms y
salirse del mercado.
Las empresas no
generan costos
adicionales cuando se
salen de la industria,
de ah el termino
libre salida.
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217
empresas perfectamente competitivas tienen que tomar tres decisiones
bsicas. De hecho, todas las empresas deben tomar estas tres decisiones,
pero (como se vera ms adelante) las empresas no competitivas tambin
tienen que tomar otras decisiones. Las tres decisiones bsicas son:

1. Qu cantidad de producto ofrecer (cantidad de producto);
2. Cmo producir ese producto (qu tcnica de produccin usar); y
3. Qu cantidad de cada insumo demandar.

La primera y la ltima decisin estn ligadas por la segunda. Cuando una
empresa ha decidido qu cantidad producir, la seleccin de un mtodo de
produccin determina los insumos que requerir; Si una empresa que fabrica
suteres decide producir 5,000 al mes, sabe cuntos trabajadores necesitar
para la produccin, cunta electricidad emplear, cunta lana cruda tendr
que comprar y cuntas mquinas de coser estarn funcionando. Un agricultor
que se propone producir y embarcar 3,000 kilos de manzanas sabe cuntos
hombres contratar para recolectarlas, cuntas canastas tener a la mano,
etctera.
De igual manera, dada la tcnica de produccin, una serie cualquiera de
cantidades de insumos determinar la cantidad de productos que se puedan
producir. Sin duda, el nmero de mquinas y trabajadores empleados en una
fbrica de suteres determinar la cantidad que se pueda producir, as como
el nmero de rboles y de trabajadores determinar la cantidad de kilos de
manzanas que pueda embarcar el agricultor.
No obstante, si se cambia la tecnologa de la produccin, la relacin entre
la cantidad de insumos y la de productos cambiar. Un manzanar que cuenta
con equipo costoso para elevar a los trabajadores hasta los rboles recolectar
ms frutos con menos trabajadores, en un periodo cualquiera, que uno donde
los trabajadores usan simples escaleras. Dos tecnologas diferentes tambin
pueden producir la misma cantidad de productos. Por ejemplo, una fabrica
textil completamente automatizada, con unos cuantos trabajadores que
manejen las mquinas, puede producir la misma cantidad de suteres que otra
que no tenga mquinas sofisticadas pero s muchos trabajadores. En tal caso,
cabe suponer que la empresa elegir la tecnologa que reduzca al mnimo los
costos para un nivel de produccin dado cualquiera.
Recuerde conforme avance, que se est haciendo un anlisis y se est
hablando del comportamiento de empresas perfectamente competitivas. Por
tanto, no se dir nada acerca del comportamiento para fijar precios, la calidad
del producto y otras de sus caractersticas, ni de las selecciones que conducen
a la diferenciacin de los productos. En la competencia perfecta, tanto los
precios de los insumos como los de los productos estn fuera del control de la
empresa; el mercado los determina y no son decisin de empresa individual
alguna. Recuerde tambin que todas las empresas de una industria dada
producen exactamente el mismo producto. Cuando se analice el
comportamiento de las empresas en otros tipos de mercado (en los captulos
12 y 14), las tres decisiones bsicas se ampliarn con objeto de incluir la
fijacin de precios y la definicin de la calidad del producto.

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218
Las utilidades y los costos econmicos

Como se dijo antes, se presupone que las empresas estn en su negocio para
obtener utilidades y que el comportamiento de las empresas se dirige a la
meta de aumentar las utilidades al mximo. Pero, qu son las utilidades? En
trminos simples, las utilidades son la diferencia entre el total de ingresos y
el total de costos:

Utilidades =Total de ingresos total de costos

Los ingresos no son sino las cantidades que se reciben por la venta del
producto. El total de ingresos es igual a la cantidad de unidades producidas y
vendidas (Q) multiplicada por el precio por unidad recibido (P). No obstante,
los costos son un poco ms complejos. En economa, la definicin de costos
es diferente de su definicin contable. Los costos econmicos son todos los
costos de la produccin, inclusive 1) una tasa normal de rendimiento y 2) el
costo de oportunidad de cada uno de los factores de produccin.

TASA NORMAL DE RENDIMIENTO Cuando alguien decide poner en
marcha una empresa, debe comprometer recursos. Para tener una empresa
manufacturera, se necesitar una fbrica y algo de equipo. Para echar a andar
un restaurante, se necesitarn parrillas, hornos, mesas, sillas, etctera En otras
palabras, se deber invertir en capital. Esta inversin requiere recursos que
permanecern dentro de la empresa mientras funcione. Incluso las empresas
que llevan muchos aos funcionando deben seguir invirtiendo. Las fbricas y
los equipos se gastan y hay que cambiarlos. Las empresas deciden expandirse
y deben invertir capital nuevo. Esto es tan vlido para las empresas de un
dueo, donde el propietario aporta directamente los recursos, como para las
sociedades annimas, donde los accionistas aportan los recursos necesarios
para hacer las inversiones.
Siempre que se usan recursos para invertir en un negocio, hay un costo
de oportunidad. En lugar de abrir una dulcera, podra colocar mis fondos en
un certificado de depsito o uno del gobierno y ganara intereses. Una
empresa, en lugar de usar sus ingresos retenidos para construir una fbrica
nueva, simplemente podra ganar intereses sobre esos ahorros si hiciera lo
mismo.
Entonces, por qu invierten las empresas sus fondos en el negocio en
lugar de colocarlos en el banco? Cuando la gente decide invertir recursos en
un negocio, cabe suponer que basan su decisin en la expectativa de obtener
utilidades. Sin embargo, una empresa slo es rentable si le produce a sus
inversionistas una cantidad de dinero superior a la que ceden cuando dejan de
comprar un certificado de depsito o uno del gobierno. Por consiguiente, el
destinar recursos a una inversin en la empresa tiene un costo de
oportunidad.
Una tasa normal de utilidades (tambin llamada tasa normal de
rendimiento) es la tasa que basta para tener satisfechos a los propietarios y a
los inversionistas. Desde el punto de vista administrativo, la tasa normal de
rendimiento es el costo de oportunidad de la inversin; es decir, el costo
utilidades
La diferencia
entre el total de
ingresos y el
total de costos.
ingresos, total de
ingresos
Las cantidades que
se reciben por la
venta de un
producto. P x Q.

gastos econmicos
Todos los costos de
la produccin,
inclusive 1) una
casa normal de
rendimiento sobre
la inversin y 2) el
costo de
oportunidad de cada
uno de los factores
de produccin.
tasa normal de
utilidades o tasa normal
de rendimiento
Una tasa de ganancia que
basta para tener
satisfechos a los
propietarios y a los
inversionistas; en el caso
de empresas con poco
riesgo, sta debe ser igual
a la tasa de inters sobre
los certificados de
gobierno que no entraan
ningn riesgo.
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219
"real" del capital. En otras palabras, es la tasa de utilidad igual a la tasa de
ganancias que la empresa podra obtener si invirtiera sus recursos en otra
parte. Si la tasa de rendimiento bajara ms de lo normal, los administradores
tendran dificultad o no podran reunir los recursos necesarios. Los dueos de
la empresa recibiran utilidades inferiores a las que podran obtener en otros
campos de la economa.
Cuando los ingresos de la empresa son relativamente constantes y el
futuro parece seguro, la tasa normal de utilidad debe ser muy parecida a la
tasa de inters sobre los certificados de gobierno que no entraan riesgos. Es
evidente que a los inversionistas no les interesara una empresa que no les
brinda una tasa de rendimiento cuando menos tan alta como la que podran
obtener con una accin o un certificado del gobierno, sin riesgos. Si la
empresa es tan slida como una roca y si la economa es estable, quiz no se
tenga que pagar una tasa mucho ms alta. Pero cuando la empresa est en una
industria muy especulativa y el futuro de la economa es dudoso, quiz se
deba pagar bastante ms para tener contentos a los accionistas. Estos esperan
un rendimiento ms alto a cambio del riesgo que corren.
Para calcular el costo econmico total de una empresa mercantil, se
suman la tasa normal de utilidad y otros costos. Por ejemplo, supongamos
que tengo una empresa en una industria relativamente segura, donde se
considera que la tasa normal de rendimiento sobre la inversin es del 15%. Es
decir, alguien que fuera accionista de mi empresa y tuviera acciones por
$1,000 dlares, esperara obtener un mnimo de $150 al ao por utilidades
sobre su inversin. Si los activos de mi empresa tuvieran un valor total de
$100,000, el costo econmico anual de operacin de mi empresa incluira
$15,000 ($100,000 x .15) por concepto de rendimiento normal. El
rendimiento normal se suma como costo porque representa el costo de
oportunidad del capital en esta industria. En ltima instancia, los dueos
siempre tienen la posibilidad de vender su parte y de colocar su dinero en
certificados de depsito o de gobierno.
La suma de la tasa normal de utilidad y el costo significa que la empresa
no tendr ganancia econmica alguna si slo obtiene una tasa normal de
rendimiento o ganancia. Las utilidades econmicas, o utilidades
superavitarias como se llaman a veces, son utilidades muy por encima de lo
normal. En otras palabras, se considera que las ganancias son utilidades
econmicas slo cuando pasan del costo de oportunidad de la inversin.
Cuando una empresa obtiene utilidades econmicas positivas, est
obteniendo utilidades a una tasa ms que suficiente para conservar el inters
de los inversionistas. De hecho, es probable que las utilidades econmicas
atraigan a otras empresas a la industria y hagan que las empresas existentes
se expandan.
Cuando una empresa registra utilidades econmicas negativas es decir,
cuando tiene prdidas econmicas es que sus utilidades no llegan a la tasa
que se requiere para tener contentos a los inversionistas. Ciertas prdidas
econmicas podran ser prdidas o no serlo cuando las mide un contador. A
pesar de que haya una utilidad positiva de 10% sobre los activos, si el
rendimiento normal de mi industria es del 15%, la ganancia es inferior a la
utilidad normal, o existen prdidas econmicas. En este caso, se presenta una
utilidades econmicas,
o utilidades
superavitarias
Utilidades que estn
muy por arriba de la tasa
normal de rendimiento
de la inversin;
cualquier cantidad
superior al costo de
oportunidad normal de
la inversin.
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220
prdida econmica neta de 5% al ao y los inversionistas buscarn la manera
de salirse del negocio. Las prdidas econmicas pueden hacer que algunas
empresas abandonen la industria y que otras disminuyan de tamao. Sin
duda, esta industria no captar inversin nueva.

LOS COSTOS DE OPORTUNIDAD DE TODOS LOS INSUMOS Los
costos econmicos incluyen los costos de oportunidad de todos los insumos y
no slo aquellos que han sido erogados. Si usted monta un restaurante y
trabaja 40 horas a la semana ayudando con su administracin, el costo de
administracin del restaurante incluir el costo de su tiempo, incluso aunque
no se pague un sueldo formal. (Si usted no se paga un sueldo, ste no
aparecer en los libros del restaurante.) Si usted pudiera ganar $15 por hora
trabajando tiempo completo en una fbrica local, el costo de oportunidad de
su tiempo por ayudar con la administracin del restaurante sera $600 a la
semana (40 horas x $15). Cuando se analizan costos es importante incluir
tanto los costos que salen de la bolsa como los costos de oportunidad.

Las decisiones a corto y a largo plazo

Una empresa que toma decisiones cunto producir, cmo producirlo y qu
insumos demandar siempre toma en cuenta el tiempo. Si decide que quiere
duplicar o triplicar su produccin, necesitar tiempo para negociar el
Financiamiento, contratar arquitectos y contratistas y edificar una fbrica
nueva. Los planes para una expansin grande pueden llevar muchos aos.
Mientras tanto, la empresa debe decidir cunto producir dentro de los lmites
impuestos por la fbrica existente. Cuando una empresa decide abandonar un
negocio cualquiera, quiz requiera tiempo para arreglar bien su salida. A lo
mejor tiene que cumplir con obligaciones contractuales, vender su equipo,
etctera La empresa tambin debe decidir qu hacer mientras tanto.
Por otra parte, la respuesta inmediata de una empresa ante un cambio en
el entorno econmico podra ser diferente de su respuesta con el tiempo. Por
ejemplo, a mediados de la dcada de 1980, se dispararon los precios de la
tierra y la vivienda en Nueva Inglaterra y en la zona de Nueva York/ Nueva
J ersey. El precio medio de una casa unifamiliar en la zona metropolitana de
la ciudad de Nueva York pas de $89,000 dlares en 1983 a $192,000 a
principios de 1988. Los contratistas que operaban en 1983 se encontraron
ante una demanda creciente de casas nuevas y un estupendo potencial para
obtener utilidades. Sin embargo, los fraccionadores y los contratistas estaban
limitados al principio. La construccin de casas requiere equipo
especializado, mano de obra capacitada y materiales costosos, y la oferta de
todos ellos era limitada. Al principio, los fraccionadores slo podan seguir
construyendo, ms o menos, la misma cantidad de casas que haban
construido siempre.
Pero conforme continu el auge, dos cosas permitieron la construccin
dems casas nuevas. Algunas empresas nuevas, atradas por lo extraordinario
de las utilidades, entraron al negocio de la construccin, al tiempo que las
empresas existentes ampliaban sus operaciones. Muchas empresas compraron
grandes cantidades de equipo especializado, contrataron obreros y se
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221
dedicaron a construir ms casas y condominios.
En 1989 y 1990, el auge termin cuando empezaron a bajar los precios y
la demanda de casas. Muchas empresas constructoras se encontraron con
demasiado equipo, espacio de oficinas y trabajadores. Aunque era posible
despedir a los trabajadores sin grandes avisos, la venta del equipo y la
reduccin de la escala de operaciones requeran ms tiempo. En muchos
casos, el fin del auge represent prdidas cuantiosas o, en el mejor de los
casos, utilidades por abajo de lo normal. En Otros, la nica opcin fue
abandonar la industria; muchos quebraron. Todos estos ajustes fueron a largo
plazo, tomaron varios aos.
Como la ndole de la respuesta inmediata no es igual a la del ajuste a
largo plazo, es importante definir, aunque sea en trminos generales, los dos
periodos de tiempo: El largo plazo y el cono plazo. Dos hiptesis definen el
corto plazo: 1) una escala o un factor de produccin fijos, y 2) ninguna
entrada ni salida de la industria. En primer lugar, el corto plazo se define
como el periodo dentro del cual las empresas existentes tienen un factor fijo
de produccin, es decir, durante el cual algn factor las encierra dentro de su
escala corriente de operaciones. En segundo, las empresas nuevas no pueden
entrar y las existentes no pueden salir, a corto plazo, de la industria. Las
empresas pueden reducir sus operaciones, pero siguen atrapadas con algunos
costos, incluso aunque estn en proceso de abandonar el negocio.
El factor o los factores de produccin fijos a corto plazo cambian de una
industria a otra. En el caso de una empresa manufacturera, el verdadero
tamao de la planta fsica suele ser la mayor limitacin. Cuando se construye
una fbrica se tiene en mente una tasa de produccin dada. Aunque la tasa se
puede aumentar, es imposible incrementar la produccin ms all de cierto
lmite a corto plazo. En el caso de una doctora particular, el lmite sera su
capacidad para ver pacientes, pues el da slo tiene una cantidad determinada
de horas. La doctora, a largo plazo, podra invitar a otros mdicos a que se le
unieran en el ejercicio de su profesin y expandirse pero, por el momento, a
corto plazo, ella sera la empresa y su capacidad sera la capacidad de la
empresa.
Los factores fijos de produccin no existen a largo plazo. Las empresas
pueden planear el nivel de produccin que quieran. Por ejemplo, pueden
duplicar o triplicar la produccin. Adems, empresas nuevas pueden iniciar
sus operaciones (entrar a la industria) y empresas existentes pueden
abandonar las operaciones(salir de la industria).
No hay ninguna regla contundente que especifique la duracin del corto
plazo. El punto importante es que las empresas toman dos tipos de decisiones
bsicas: las que rigen las operaciones diarias de la empresa y las que entraan
los planes estratgicos a mayor plazo. En ocasiones, ciertas decisiones se
pueden poner en prctica en cuestin de semanas. Sin embargo, con
frecuencia, el proceso toma aos.

La base de las decisiones:
Los precios del mercado y la tecnologa disponible

Como se dijo antes, las empresas toman tres decisiones fundamentales con
corto plazo
Periodo de tiempo
que impone dos
condiciones: Que la
empresa opere dentro
de una escala fija
(factor fijo) de
produccin y que las
empresas no puedan
entrar ni salir de la
industria.
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222
miras a aumentar sus utilidades al mximo. Como las utilidades son el total
de ingresos menos el total de costos, cada empresa debe saber cunto le
cuesta producir su producto y cul ser su precio de venta.
Para saber cunto cuesta producir un bien o servicio, se necesita saber
algo de las tcnicas de produccin disponibles y de los precios de los
insumos requeridos. Por ejemplo, para saber cunto costar abrir una
gasolinera, se debe saber qu equipo se necesita, cuntos trabajadores, qu
tipo de construccin, etctera. Asimismo, es preciso conocer las tasas
salariales para mecnicos y trabajadores no especializados, el costo de las
bombas de gasolina, las tasas de inters, el alquiler por metro cuadrado de
terreno en esquinas con mucho trnsito y el precio de la gasolina al mayoreo.
Es obvio que tambin se debe conocer el precio al que se pueden vender la
gasolina y los servicios de taller.

En lenguaje econmico, se deben conocer tres cosas:


Las bases para tomar
decisiones:

1. El precio de mercado del producto;
2. Las tcnicas de produccin
disponibles; y
3. Los precios de los insumos.


El precio del producto determinar las posibles utilidades. Las tcnicas
disponibles indicarn qu cantidad se necesita de cada insumo y los precios
de los insumos indica cunto costarn. Las tcnicas de produccin
disponibles y los precios de los insumos juntos determinarn los costos.
La parte restante de este captulo y todo el siguiente hablan de los costos
de produccin. Empezamos por el centro de la empresa, por el proceso de
produccin mismo. Las empresas, ante una serie de precios para los insumos,
deben escoger el mejor mtodo de produccin, el ptimo. El mtodo ptimo
de produccin es aqul que permite reducir los costos al mnimo. La empresa,
habiendo definido costos y conociendo los precios de los productos, tomar
una ltima decisin en cuanto a la cantidad de producto que producir y la
cantidad de cada insumo que demandar.

EL PROCESO DE PRODUCCIN

La produccin es el proceso mediante el cual las empresas combinan
insumos y los convierten en productos. El proceso adopta muchas formas.
General Motors utiliza terrenos, edificios, diferentes tipos de mano de obra,
acero, caucho y muchos otros ingredientes para producir automviles. La
Orquesta Sinfnica de San Francisco emplea terrenos, un edificio, mano de
obra sumamente especializada e instrumentos musicales (capital) para
producir actuaciones.
La tecnologa de produccin relaciona insumos y productos. Para
producir un servicio o bien dado cualquiera se necesitan cantidades
especficas de insumos. As como una hogaza de pan requiere determinada
produccin
Proceso mediante el
cual las empresas
combinan insumos y
los convienen en
productos.
tecnologa de
produccin
La relacin entre
insumos y productos.

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223
cantidad de agua, harina, levadura y cierra cantidad de revoltura y amasado, y
tambin un horno, gas o electricidad, as un viaje del centro de Nueva York a
Newark, Nueva J ersey, se puede producir con un taxi, 45 minutos de trabajo
del conductor, cierto volumen de gasolina, etctera
Casi todos los productos se pueden producir de varias maneras; es decir,
empleando una serie de tcnicas diferentes. Por ejemplo, para hacer un
parque, se puede derribar un edificio y limpiar el suelo de muchas maneras.
Quinientos hombres y mujeres, con pequeos martillos en mano, podran
demolerlo y cargar a mano pedacitos del inmueble; esto sera una tecnologa
con mano de obra intensiva. Dos personas podran hacer el mismo parque
con una gra demoledora, una pala a vapor, una excavadora y un camin de
volteo; esto sera una tecnologa con capital intensivo. De igual manera,
para transportar a personas de Oakland a San Francisco, se pueden combinar
diferentes insumos. El Bay rea Rapid Transit (BART) transporta muchas
personas, de manera simultnea, por la baha de San Francisco y requiere
mucho ms capital que mano de obra. Los viajes en taxi a San Francisco
requieren mucha ms mano de obra que capital; se requiere un conductor
para cada dos personas.
Una compaa de seguros necesita espacio de oficina para producir su
producto, pero el espacio de oficina se puede disponer de distintas maneras.
En los predios suburbanos, los jardines de las oficinas suelen ser amplios,
llenos de rboles y csped y con edificios de dos o tres pisos. En las ciudades
grandes, las oficinas se apilan unas sobre otras en torres de cristal. Para estar
en el negocio de los seguros, se necesita capital en forma de un edificio y
tierra, pero ambos se pueden combinar de distintas maneras. En las ciudades
grandes, una cantidad pequea de tierra se combina con una cantidad
importante de capital para producir servicios de seguros. En las oficinas
suburbanas con jardines, se producen los mismos servicios con ms tierra y
menos capital.
Cabe suponer que las empresas, al elegir la tecnologa ms idnea,
optarn por la que reduzca al mnimo el costo de produccin. En el caso de
una empresa en una economa con gran oferta de mano de obra barata, pero
sin mucho capital, el mtodo de produccin ptimo, sin lugar a dudas,
incluir tcnicas con mano de obra intensiva. Sin embargo, tratndose de
empresas en una economa con salarios y costos laborales elevados, stas
tendrn un incentivo para "sustituir" la mano de obra usando tcnicas con
capital intensivo, que ahorren mano de obra. Las oficinas suburbanas con
jardines requieren ms tierra y cuentan con ms espacios abiertos, en parte,
porque en los suburbios hay ms suelo disponible y menos caro que en el
centro de una gran ciudad. Construir un edificio extendido cuesta menos que
levantar una elevada torre de oficinas.

Las funciones de produccin, el producto marginal y el producto
promedio
La relacin entre los insumos y los productos (es decir, la tecnologa de
produccin) expresada de manera numrica o matemtica se llama una
funcin de produccin. La tabla 7.1 y la figura 7.3 ilustran una funcin de
produccin simple para un pequeo expendio de bocadillos. Todos los
tecnologa con mano de
obra intensiva
La tecnologa que
depende ms de la mano
de obra que del capital.
tecnologa con capital
intensivo
La tecnologa que
depende ms del capital
que de la mano de obra.

funcin de produccin
La expresin numrica
o matemtica de una
relacin entre los
insumos y los
productos.
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224
bocadillos se preparan a la plancha y el establecimiento slo tiene una
plancha, adems slo tiene espacio para que trabajen dos personas con
comodidad. Una persona sola puede producir diez bocadillos por hora.
Adems tiene que contestar el telfono, atender a los clientes, limpiar las
mesas, etctera. El otro empleado puede estar en la plancha todo el tiempo,
preocupndose slo por preparar los bocadillos. Puede producir 15 bocadillos
por hora. Si un tercero usara la plancha, estaran todos amontonados, pero si
se usara el espacio bien, se podran producir ms bocadillos. El tercer
empleado sumara 10 bocadillos por hora.

TABLA 7.1
Funcin de produccin

UNIDADES DE
TRABAJO
(L)
(EMPLEADOS)

PRODUCTO TOTAL
(TP) (BOCADILLOS
POR HORA)

PRODUCTO MARGINAL
DEL TRABAJO
(MP
L
)
(TP/L)

PRODUCTO PROMEDIO
DEL TRABAJO
(AP
L
)
(TP/L)

0
1
2
3
4
5
6

0
10
25
35
40
42
42

-
10
15
10
5
2
0

-
10.0
12.5
11.7
10.0
8.4
7.0


Sin embargo, un cuarto o quinto trabajador slo podra trabajar en la
plancha mientras los tres primeros estn poniendo pepinillos y cebollas o
envolviendo los bocadillos que han preparado. Pero, en este caso, los tres
primeros tienen que esperar para volver a la plancha. El cuarto trabajador
suma al total una cantidad neta de cinco bocadillos por hora y el quinto slo
suma dos. Agregar un sexto trabajador no aumenta la produccin en absoluto.
La capacidad mxima corriente del establecimiento es de 42 bocadillos por
hora.














FIGURA 7.3
Funcin de produccin de
bocadillos
Una funcin de produccin es una
representacin matemtica de la
relacin entre los insumos y el
producto. En este caso vemos el
producto total (bocadillos)
representado como una funcin de
insumos de trabajo.

2.45
N

m
e
r
o

t
o
t
a
l

d
e

b
o
c
a
d
i
l
l
o
s

p
o
r

h
o
r
a

q

80
70
60
50
40
30
20
10
0 1 2 3 4 5 6
Nmero de empleados
L
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225
EL PRODUCTO MARGINAL Y LA LEY DEL RENDIMIENTO
DECRECIENTE El producto marginal (MP) es el producto adicional que se
puede producir con una unidad ms de un insumo especfico, estando todos
los dems insumos constantes. Como se ve en la tabla 7.1 el producto
marginal de la primera unidad de trabajo en el establecimiento de bocadillos
es de 10 bocadillos; el producto marginal de la segunda es de 15; de la tercera
de 10 y as sucesivamente. El producto marginal del sexto empleado es cero.
La Figura 7.4 es una grfica de la curva del producto marginal a partir de
los datos de la tabla 7.1. En trminos geomtricos, la curva del producto
marginal representa una grfica de la pendiente de la funcin de produccin.
Como la pendiente es igual al cambio Y dividido entre el cambio de X, la
pendiente de la funcin de produccin es el cambio del producto toral (q,
medida en el eje Y de la figura 7.3) dividido entre el cambio de los insumos
de trabajo (L, medida en el eje X de la figura 7.3). As pues, la pendiente de
la funcin de produccin es el producto adicional por unidad adicional de
trabajo, o el producto marginal del trabajo (MP
L
):

Pendiente de la funcin de produccin =
L
q

=MP

La ley del rendimiento decreciente dice que cuando, despus de cierto punto,
se suman ms unidades de un insumo variables, los insumos fijos (en este
caso, el edificio y la plancha) disminuye el producto marginal del insumo
variable.

FIGURA 7.4
Derivacin del producto marginal a partir de una funcin de produccin
El producto marginal del trabajo es la produccin adicional que produce una unidad
adicional de trabajo. El producto marginal de la segunda unidad de trabajo en el expendio de
bocadillos es 15 unidades de producto; el producto marginal de la cuarta unidad de trabajo es
5 unidades de producto. La pendiente de una funcin de produccin es el producto marginal
del trabajo (MP
L
).














David Ricardo, el economista britnico, fue el primero en formular la ley
del rendimiento decreciente con base en sus observaciones respecto a la
P
r
o
d
u
c
t
o

t
o
t
a
l



q




42
40
35

25


10
0 1 2 3 4 5 6
Nmero de empleados
L
P
r
o
d
u
c
t
o

m
a
r
g
i
n
a
l


0 1 2 3 4 5 6
Nmero de empleados
L
q
15
10
5
2
MP
L

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226
agricultura inglesa del siglo XIX. Ricardo not que, dentro de una superficie
de tierra dada, las "dosis" sucesivas de mano de obra y capital rendan
incrementos cada vez menores del producto de las cosechas. La ley del
rendimiento decreciente es vlida en la agricultura porque se debe explotar
tierra menos frtil o se debe explotar la misma tierra de manera ms intensiva
para producir ms producto. En el caso de las manufacturas, el rendimiento
decreciente se presenta cuando la capacidad limitada de la planta se llena en
exceso.
En el expendio de bocadillos, el rendimiento decreciente se presenta
cuando se incluye al tercer empleado. El producto marginal del segundo
empleado, de hecho, es superior al del primero. El primer empleado contesta
el telfono y atiende las mesas, lo cual permite que el segundo se concentre
exclusivamente en la preparacin de bocadillos. Pero, a partir de ese punto, la
plancha se llena de demasiada gente.
El rendimiento decreciente es caracterstico de muchas actividades
productivas. Por ejemplo, pensemos en un contador independiente que
trabaja sobre todo con ciudadanos particulares que preparan sus
declaraciones de impuestos. Conforme van aumentando sus clientes, deber
trabajar hasta ms y ms tarde. Una hora de trabajo a la 1 a.m. despus de un
da pesado probablemente resultar menos productiva que una hora de trabajo
a las 10 a.m. En este caso, el factor de produccin fijo es el contador mismo.
En ltima instancia, la capacidad de su mente y su cuerpo limitan su
produccin, de manera muy similar a los muros que limitan la produccin de
una planta en el caso de una fbrica.
El rendimiento decreciente, o el producto marginal decreciente, se
empieza a manifestar cuando se suman ms y ms unidades de un insumo
variable a un insumo fijo, como por ejemplo la escala de una planta.
Recuerde que el corto plazo se defini como el periodo en el cual un factor
de produccin fijo limita a la empresa. Por tanto, cabe suponer que:

El rendimiento decreciente siempre se aplica a corto plazo, y a corto plazo
toda empresa enfrentar un rendimiento decreciente. Esto significa que toda
empresa encuentra que, conforme se va acercando a su capacidad de
produccin, cada vez, le resulta ms difcil incrementarla.

EL PRODUCTO MARGINAL Y EL PRODUCTO PROMEDIO El
producto promedio (AP) es la cantidad promedio producida por cada una de
las unidades de un factor variable. En el expendio de bocadillos con una
plancha, el factor variable es la mano de obra. En la tabla 7.1 se vio que los
dos primeros empleados juntos producen 25 bocadillos por hora. Por
consiguiente, su producto promedio es 12.5 (25 2). El tercer empleado slo
aumenta 10 bocadillos por hora al total. Estos diez bocadillos son el producto
marginal del trabajo. (Recuerde que el producto marginal es el producto
exclusivo de la ltima unidad de trabajo.) Sin embargo, el producto promedio
de las primeras tres unidades de trabajo es 11.7 (el promedio de 10, 15 y 10).
Dicho en forma de ecuacin, el producto marginal del trabajo (MP
L
) es el
cambio de la produccin total (q) dividida entre el cambio de trabajo (L).
El producto promedio del trabajo (AP
L
) es la produccin total (q) dividida
Producto
promedio (AP)
La cantidad
promedio producida
por cada una las
variables de un
factor variable.
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227
entre el total de unidades de trabajo (L):

MPL =
L
q
AP
L
q
L
=

;





























El producto promedio "sigue" al producto marginal, pero no cambia con
igual rapidez. Si el producto marginal est por arriba del promedio, el
promedio sube; si el producto marginal est por abajo de la media, el
promedio baja. Por ejemplo, supngase que ha tenido seis exmenes y su
promedio es 86. Si su calificacin en el siguiente examen es 75, su
calificacin promedio bajar, pero no llegar a 75. De hecho, slo bajar a
84.4. Por otra parte, si se saca 95, su promedio subir a 87.3. Como vio en la
tabla 7.1, el producto marginal en el expendio de bocadillos disminuye en
forma constante despus de contratar al tercer empleado. El producto
promedio tambin disminuye, pero con ms lentitud.
FIGURA 7.5
Funcin de produccin tpica
Las curvas del producto marginal
y del producto promedio se
pueden derivar de las curvas del
producto total. El producto
marginal del trabajo se define
como Q/L; por consiguiente,
es la pendiente de la curva del
producto total. El producto
promedio sigue al producto
marginal; aumenta cuando el
producto marginal est sobre l y
baja cuando el producto marginal
est por abajo de l.
P
r
o
d
u
c
c
i

n


q


















0
Producto total
L
L
1
L
2
L
3

C
Producto promedio
P
r
o
d
u
c
c
i

n

A
B
L
1
L
2
L
3


q


















0
Utilidades de trabajo
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228
La figura 7.5 muestra una funcin de produccin tpica y las curvas del
producto medio y el marginal que se derivan de ella. La curva del producto
marginal es una grfica de la pendiente de la curva del producto total, es
decir, de la funcin de produccin. El producto promedio y el producto
marginal empiezan iguales. Conforme el producto marginal sube, la grfica
del producto promedio lo sigue, pero de manera ms lenta, hasta L
1
(punto A).
Note que el producto marginal empieza aumentando. (Recuerde que en el
expendio de bocadillos tambin ocurri esto.) La mayora de los procesos de

produccin han sido diseados para que los efecten ms de un trabajador.
Por ejemplo, piense en una lnea de montaje. Una lnea de montaje, para ser
eficiente, necesita un trabajador en cada estacin, es un proceso de
cooperacin. El producto

marginal de los primeros trabajadores es poco o
nulo. No es sino hasta llegar al nmero de trabajadores para el cual se ha
diseado la planta cuando el producto marginal llega a su cspide.
En el punto A, el producto marginal empieza a bajar. Como toda planta
tiene una capacidad finita, los esfuerzos por incrementar la produccin
siempre se encontrarn con los lmites de esa capacidad. En el punto B (L
2

unidades de trabajo), el producto marginal ha bajado al nivel del producto
promedio, el cual se ha ido incrementando. Entre el punto B y el punto C,
entre L
2
y L
3
unidades de trabajo) el producto marginal disminuye por abajo
del producto promedio y, de tal manera, el producto promedio empieza a
seguirlo hacia abajo. El producto promedio alcanza su mximo en el punto B,
donde es igual al producto marginal.
En L
3
unidades de trabajo, la curva del producto total es plana; es decir,
no tiene pendiente. En este punto, una mayor cantidad de trabajo no produce
ms produccin, el producto marginal es nulo; la lnea de montaje no tiene
ms puestos, la plancha est saturada y el contador est tan cansado que no
puede ver ni a un solo cliente ms. (Si no entiende las relaciones entre las tres
curvas de la figura 7.5 repase los clculos de la tabla 7.1 y revise el apndice
sobre grficas del capitulo 1.)

Funciones de produccin con dos factores de produccin variables

Hasta aqu se ha hablado de funciones de produccin con un factor de
produccin variable. Pero los insumos trabajan juntos en la produccin. En
general, ms cantidad de capital aumenta la productividad del trabajo. Como
el capital edificios, mquinas, etctera no sirve si no hay gente que lo
opere, el capital y el trabajo son insumos complementarios.
Un ejemplo sencillo servir para aclarar el punto. Volvamos al expendio
de bocadillos. Si la demanda de bocadillos empezara a pasar de la capacidad
del expendio para producirlos, el dueo podra optar por ampliar su
capacidad. Esto significara abrir ms espacio y comprar ms capital, en
forma de otra plancha.
La segunda plancha, en esencia, duplicara la capacidad productiva del
expendio. La tabla 7.2 muestra las consecuencias que la plancha nueva tiene
en el producto marginal del trabajo en ese negocio. Con una plancha, el
primer empleado produce 10 bocadillos por hora y el segundo produce 15. El
rendimiento decreciente se presenta con el tercer empleado, que slo puede
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229
producir 10 bocadillos. El rendimiento sigue disminuyendo con el cuarto
empleado, quien slo puede preparar cinco bocadillos. Sin embargo, con dos
planchas, el rendimiento decreciente no se presenta hasta que hay dos
empleados en cada una de las planchas. El tercer y cuarto empleados
producen cada uno 15 bocadillos por hora. Recuerde que el primero se
encarga del telfono y las mesas, as que el segundo, tercero y cuarto se
pueden dedicar de lleno a las planchas.

UNA PLANCHA DOS PLANCHAS

UNIDADES DE
TRABAJO
PRODUCTO
TOTAL
PRODUCTO
MARGINAL
PRODUCTO
TOTAL
PRODUCTO
MARGINAL
0
1
2
3
4
5
6
7
0
10
25
35
40
42
42
42
0
10
15
10
5
2
0
0
0
10
25
40
55
65
75
80
0
10
15
15
15
10
10


ACERCAMIENTO
La robtica y el Nightly News

Lo ms moderno en sustitucin
de mano de obra con capital es la
robtica. Hace quince aos, los
robots eran cosa del mundo de
ciencia ficcin. Hoy, los robots
estn por doquier en la industria.
El Statistical Abstract of the
United States contiene datos
sobre el nmero de robots
producidos en Estados Unidos
para efectuar tareas como soldar,
pegar, cargar y descargar
mquinas herramienta,
ensamblar componentes, pintar,
engomar, sellar, etctera. Los
japoneses llevan muchos aos
usando robots para la produccin
de automviles. En 1986, 60
empresas estadounidenses
reportaron ventas de robots,
accesorios y componentes por
ms de $300 millones de
dlares.
El siguiente artculo, del New
York Times fue publicado en
diciembre de 1987.

A partir de febrero, Tom
Brokaw, pilar de "Nightly
News" de la NBC, tendr tres
personas menos entre su
pblico: los operadores de las
cmaras.
La NBC empezar a usar c-
maras robot en "Nightly News"
y en un par de meses tambin
lo har en "Sunrise" y "Before
Hours", programa matutino de
la cadena, as como para
programas especiales e
informes sobre las elecciones.
En el caso de estos programas,
el trabajo que se hace en el
estudio entraa,
primordialmente, tomas de
rostros.
Habr un director en la cabina
de mando que enve instruccio-
nes a la cmara por medio de
una computadora en lugar de
girrselas al operador de la
cmara.
"La base de roda esta filosofa
es tratar de que nuestro
personal creativo est lo ms
cerca posible del producto
final, por lo cual si se necesitan
personas que traduzcan las
instrucciones de una persona
para que lleguen a un
instrumento, cuanto ms
podamos reducir el nmero de
traductores tamo mejor
estaremos", dijo ayer Tom
Wolzien, vicepresidente de
servicios de produccin
editorial.
El Sr. Wolzien dijo que, con el
tiempo, las cmaras robot
suprimirn un equivalente a
cuatro empleados del "Nightly
News". La NBC afirm que no
se despedir a nadie por causa
de las cmaras robot. La
cadena ha estado recortando
personal con el solo hecho de
no sustituir a las personas que
renuncian o se jubilan.
Con el tiempo, las cmaras
robot podran ahorrarle a la
compaa casi $ 1 milln al
ao, dijo el Sr. Wolzien.
Fuente: The Associated Press, New York Times, 22 de diciembre de 1987. Reproducido con autorizacin.
TABLA 7.2
El producto
marginal del
trabajo en la
produccin de
bocadillos con dos
planchas

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230












FIGURA 7.6
Cambio de la curva del producto marginal del trabajo como resultado de un aumento de capital
Existe toda una serie de tecnologas alternativas para producir paales. La tecnologa A es la que requiere m;is
trabajo. Cuando se aumenta capital aadiendo otra plancha, se refuerza la productividad del trabajo. El aumento de
capital mueve la curva del producto marginal del trabajo hacia la derecha. (Aunque la rabia 7.2 proporciona datos
sobre el producto marginal de siete trabajadores, no le resultar difcil calcular el MP_dc\ octavo y noveno
trabajador si hubiera dos planchas.)

Con dos planchas el quinto empleado es el que empieza a sobrar. El
quinto empleado corresponde al tercero de la primera plancha, slo puede
producir 10 bocadillos por hora. El sexto empleado es el tercero en la
segunda plancha, tampoco puede producir ms de 10 bocadillos por hora. No
es sino hasta que hemos contratado siete empleados que el producto marginal
baja a cinco. Hemos aumentado la productividad del trabajo sumando capital
al proceso de produccin.
La Figura 7.6 muestra de manera grfica cmo un incremento de capital
aumenta la productividad del trabajo y lleva la curva del producto marginal
hacia la derecha. Esta sencilla relacin esta en el fondo de la preocupacin
por la productividad a nivel nacional e internacional. La edificacin de
plantas nuevas y equipo moderno refuerza la productividad de un pas. Por
ejemplo, a partir de la dcada de 1950 J apn ha acumulado capital (v.gr.
construido plantas y equipo) a mayor velocidad que ningn otro pas del
mundo. El resultado es un promedio muy alto de produccin por trabajador.

LA SELECCIN DE TECNOLOGA

Como muestra el ejemplo del expendio de bocadillos, los insumos (factores
de produccin) se complementan. El capital refuerza la productividad del
trabajo. Los empleados del expendio de bocadillos son ms productivos
cuando no se aglomeran en torno a una plancha. De igual manera, el trabajo
refuerza la productividad del capital. Cuando se contrata a ms trabajadores
para una planta que opera al 50% de su capacidad, las mquinas que estaban
inactivas, de repente, se tornan productivas.
Pero un insumo tambin se puede sustituir por otro. Si la mano de obra se
pone cara, las empresas pueden adoptar tecnologas para ahorrrsela; es decir,

q

20



15


10


5


0
L 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
MP
L
(dos planchas)
P
r
o
d
u
c
c
i

n

m
a
r
g
i
n
a
l

Numero de empleados
MP
L
(una plancha)
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231
pueden sustituir la mano de obra con capital. Las lneas de montaje se pueden
automatizar cambiando a los humanos por mquinas. (Vase el recuadro "La
rebotica en el Nightly News".) Si el capital se pone relativamente caro, las
empresas pueden sustituirlo con mano de obra. En pocas palabras, la mayora
de los bienes y servicios se pueden producir de diferentes maneras,
empleando una serie de tecnologas alternativas. Una de las decisiones clave
que debe tomar cualquier empresaes que tecnologa emplear.











En la tabla 7.3 vemos las opciones disponibles para un fabricante de
paales en la tabla 7.3. Hay cinco tcnicas diferentes para producir 100
paales. La tecnologa A es la de ms trabajo intensivo, se requieren diez
horas de trabajo y dos unidad de capital para producir 100 paales. (Puedes
pensar que las unidades de capital son horas de mquina.) La tecnologa E es
la de ms capital intensivo, y requiere solo dos horas de trabajo pero diez
horas de tiempo de mquina.
La empresa, para elegir una tcnica de produccin, primero debe analizar
los mercados de insumes para averiguar cules son los precios de mercado
corriente para el trabajo y el capital. Cul es la tasa salarial (P
1
) y cul el
costo por hora de capital (P
k
)?
Supongamos que el trabajo y el capital se pueden conseguir ambos al
precio de $1 por unidad. La tabla 7.4 presenta los clculos requeridos para
determinar cul es la mejor tecnologa. La ganadora es la tecnologa C.
Suponiendo que el objetivo de la empresa es aumentar las utilidades al
mximo, sta elegir la tecnologa que cuesta menos. Si usa la tecnologa C,
la empresa podr producir 100 paales por $8. Las otras cuatro tecnologas
producen 100 paales a un costo ms elevado.
Ahora supngase que la tasa salarial subiera mucho, de $1 a $5. No es
difcil suponer que este aumento llevara a la empresa a cambiar a capital
para ahorrarse el trabajo de empleados. El aumento de la tasa salarial
significa que la tecnologia E ahora es la opcin que permite a la empresa
reducir los costos al mnimo. La empresa con diez unidades de capital y slo
dos unidades de trabajo, puede producir paales por $20. Todas las otras
tecnologas ahora le resultan ms caras. (Vuelva a consultar la tabla 7.4.)




TECNOLOGA

UNIDADES DE
CAPITAL (K)
UNIDADES DE
TRABAJO (L)
A
B
C
D
E
2
3
4
6
10
10
6
4
3
2
TABLA 7.3
Insumes requeridos
para producir 100
paales usando
tecnologas
alternativas
Existe toda una serie
de tecnologas
alternativas para
producir paales. La
tecnologa E es la
que requiere ms
capital.
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232
En resumen:


TECNOLOGA

UNIDADES
DE
CAPITAL (K)

UNIDADES DE
TRABAJO (L)

COSTO*
si
P
L
=$1
P
K
=$1
COSTO*
si
P
L
=$5
P
K
=$1
A
B
C
D
E

2
3
4
6
10

10
6
4
3
2

$ 12
$ 9
$ 8
$ 9
$ 12

$53
$33
$24
$21
$20

*Costo: L(P
L
) + K(P
K
)

Dos elementos determinan el costo de produccin: 1) las tecnologas
disponibles y 2) los precios de los insumos. Las empresas que aumentan sus
utilidades al mximo optarn por la tecnologa que reduce el costo de
produccin al mnimo, dados los precios corrientes de mercado de los
insumos.

Hasta aqu slo se ha analizado un nico nivel de produccin. Es decir,
se ha definido cunto costar producir 100 paales usando la mejor
tecnologa disponible cuando P
K
= $1 o $5 y P
L
=$1. Sin embargo, la mejor
tcnica para producir 1,000 o 100,000 paales podra ser del todo diferente.
En el siguiente capitulo se analiza la relacin entre el costo y el nivel de
produccin con cierto detenimiento. Recuerde que uno de nuestros objetivos
principales es determinar la cantidad que una empresa competitiva querr
ofrecer durante un periodo de tiempo dado.

RESUMEN

1. El tamao y la organizacin interna de las empresas vara, pero todas ellas toman insumos y los
convierten en productos.
2. En la competencia perfecta, ninguna empresa aislada controla los precios. Esto se deriva de dos
hiptesis: 1) que las industrias perfectamente competitivas estn compuestas por muchas
empresas, cada una de ellas pequea con relacin al tamao de la industria y 2) que cada empresa
en una industria perfectamente competitiva produce exactamente los mismos productos,
homogneos.
3. La curva de la demanda de una empresa competitiva es perfectamente elstica. Si una sola
empresa eleva su precio por arriba del precio de mercado, no vender nada. Como puede vender
todo lo que produce a precio de mercado, la empresa no tiene el incentivo de disminuir su precio
por abajo del precio de mercado.
4. En todas las industrias, las empresas que aumentan sus utilidades al mximo deben tomar tres
decisiones: 1) cunto producto ofrecer, 2) cmo producirlo y 3) qu cantidad demandar de cada
insumo.
5. Las utilidades son igual al total de ingresos menos el total de gastos. El costo econmico incluye
1) un rendimiento o ganancia normal a los dueos y 2) el costo de oportunidad (y no el costo
monetario) de cada uno de los factores de produccin y los costos erogados.
6. La tasa normal de rendimiento sobre el capital se incluye como costo porque el hecho de colocar
recursos en las acciones de capital de una empresa tiene un costo de oportunidad. Si usted monta
TABLA 7.4
Opcin entre tecnologas
alternativas que reduce
los costos al mnimo (100
paales)
Una empresa elegir una
tecnologa especifica para
aumentar sus ganancias al
mximo dependiendo de los
precios de los insumos. Si
tanto la unidad de capital
como la de trabajo cuestan $1,
la tecnologa con costos ms
bajos es C. Si se usa la tcnica
C, producir 100 paales
costar $8. Sin embargo, si la
unidad salarial aumentara
mucho, a $5, la empresa
elegira la tecnologa E, la
tcnica que requiere mayor
cantidad de capital.

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233
un negocio o compra acciones de una sociedad annima, lo hace porque espera obtener
utilidades. Los inversionistas no estn dispuestos a invertir su dinero en un negocio a no ser que
se les garantice una tasa de rendimiento similar o superior a la tasa que pueden obtener cuando
compran certificados de gobierno que no tienen riesgos.
7. Las utilidades econmicas son utilidades que estn muy por arriba de la tasa normal de
rendimiento. Una empresa que no tiene utilidades econmicas es una empresa que gana una tasa
normal de rendimiento. Una empresa no tiene utilidades econmicas a no ser que le est
produciendo a sus dueos un rendimiento arriba del normal. La empresa que de hecho genera
utilidades, de acuerdo con las medidas contables, esta registrando prdidas desde la perspectiva
de la economa si la tasa de utilidad esta por abajo de lo normal.
8. Dos hiptesis definen el corto plazo: 1) una escala fija o, ms concretamente, un factor de
produccin fijo y 2) ninguna entrada ni salida de la industria. En el largo plazo las empresas
pueden elegir la escala de operaciones que quieran y las empresas nuevas pueden entrar y salir de
la industria.
9. Las empresas, para tomar decisiones, deben saber tres cosas: 1) el precio de mercado de su
producto, 2) las tcnicas de produccin disponibles y 3) el precio de los insumos.
10. Produccin es el proceso con el cual las empresas combinan insumos y los convierten en
productos. La relacin entre insumos y productos (es decir, la tecnologa de la produccin)
expresada en trminos numricos o matemticos se llama funcin de produccin.
11. El producto marginal de un insumo variable es el producto adicional que producir una unidad
ms de ese insumo si todos los dems se mantienen constantes. La ley del rendimiento
decreciente dice que cuando se suman unidades adicionales de un insumo variable a los insumos
fijos, despus de cierto punto disminuir el producto marginal del insumo variable.
12. El producto promedio es la cantidad promedio de productos producidos por cada una de las
unidades de un factor variable. Si el producto marginal est sobre el producto promedio, el
producto promedio aumenta; si el producto marginal est por abajo del producto promedio, el
producto promedio disminuye.
13. El capital y el trabajo son insumos que se complementan y a la vez se pueden sustituir. El capital
refuerza la productividad del trabajo, pero tambin puede ser sustituido con trabajo.
14. Una de las decisiones centrales que deben tomar todas las empresas es qu tecnologa usar. Las
empresas que aumentan sus utilidades al mximo eligen la combinacin de insumos que reduce
los costos al mnimo y, por consiguiente, aumenta las utilidades al mximo.

REPASO DE TERMINOS Y CONCEPTOS

proceso de produccin 196
Factores de produccin 197
empresa 197
competencia perfecta 197
productos homogneos 197
demanda perfectamente elstica
198
libre ingreso 198
libre salida 199
utilidades 200

ingresos o total de ingresos 200
costo econmico 200
tasa normal de utilidades o tasa
normal de rendimiento 201
utilidades econmicas o
utilidades superavitarias 201
corto plazo 202
largo plazo 203
mtodo ptimo de produccin
203

produccin 204
tecnologa de produccin 204
funcin de produccin 204
producto marginal 206
producto marginal del
trabajo 206
ley del rendimiento
decreciente 206
producto promedio 207
insumos complementarios 209

PREGUNTAS Y EJERCICIOS DE REPASO

1. "Las empresas competitivas no controlan el precio que pueden obtener por su producto ni el
precio que deben pagar por el trabajo o el capital". Esta afirmacin se deriva de dos hiptesis
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234
sobre las empresas competitivas.
a. Cules son estas dos hiptesis?
b. A partir de estas hiptesis, explique cmo se llega a la conclusin de que las empresas
"aceptan los precios".
2. Ted Baxter dirige un pequeo peridico en el sur de Oregon. El peridico lleva funcionando 25
aos. El valor total de las acciones de capital de la empresa es $1,000,000 y todas ellas
pertenecen a Ted. Este ao la empresa gan en total $250,000, despus de gastos erogados. Sin
tomar en cuenta el costo de oportunidad del capital, esto quiere decir que Ted est obteniendo un
rendimiento de 25% sobre su capital. Supongamos que los certificados sin riesgos estn pagando
una tasa de 10% a sus compradores.
a. Qu significa "costo de oportunidad del capital"?
b. Explique por qu los costos de capital son costos "reales" incluso aunque no incluyan
gastos erogados.
c. Cul es el costo de oportunidad del capital de Ted?
d. Qu ganancia econmica est obteniendo Ted?
3. "El diagrama siguiente muestra algunas combinaciones de capital y trabajo que se pueden usar
para producir 100 unidades de producto:














a. Analice las tcnicas que representan los puntos a, b y c. Suponiendo que el precio del
trabajo fuera $2 y el del capital lo mismo, y si la empresa decidiera producir l00
unidades de producto, qu tcnica empleara la empresa?
b. Si se gravara un impuesto sobre nminas que elevara el precio del trabajo a $3, pero
dejara el precio del capital a $2, qu tcnica debera elegir la empresa?
c. Si un impuesto sobre las utilidades elevara el precio del capital a $3, pero dejara el precio
del trabajo a $2, que tcnica elegira la empresa?
4. Supngase que es posible producir cierto artefacto mediante dos tcnicas diferentes, la A y la B.
La siguiente tabla presenta datos del total de insumos requeridos en cada uno de cuatro niveles de
produccin diferentes:
a. Si el trabajo costara $2 por unidad y el capital costara $3 por unidad, cul sera el costo
mnimo por producir un artefacto? Dos artefactos? Tres artefactos? Cuatro artefactos?
b. Presente una grfica del costo de produccin como funcin del producto. (Coloque el
producto en el eje X y el costo en el eje Y)
c. Cunto le costara a una empresa que aumenta sus utilidades al mximo pasar de
producir un artefacto a producir dos? Pasar de producir dos a tres? De tres a cuatro?
Q =1 Q =2 Q =3 Q =4
K L K L K L K L
A
B
5
3
2
3
8
6
4
5
11
8
5
7
15
11
5
10
5. Procede la ley del rendimiento decreciente a largo plazo? Explique
K


41

29

21


0
a
b
c
Q =100
19 29 39 L
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235
APNDICE AL CAPITULO 7

Este captulo ha explicado que la estructura de costos de una empresa
depender de dos datos clave: 1) los precios de los insumos (factores) y 2) la
tecnologa. Este apndice contiene un anlisis ms formal de la tecnologa y
los precios de los factores con relacin a los costos.
UNA PANORMICA NUEVA DE LA TECNOLOGA: LAS
ISOCUANTAS
La tabla 7A.1 presenta una versin ampliada de la tabla 7.3. La tabla muestra
las diferentes combinaciones de capital (K) y trabajo (L) que se pueden usar
para producir tres niveles diferentes de produccin. Por ejemplo, 100
unidades de X se pueden producir con dos unidades de capital y diez
unidades de trabajo, o con tres unidades de K y seis unidades de L, o con
cuatro unidades de K y cuatro unidades de L, y as sucesivamente. De igual
manera, 150 unidades de X se pueden producir con tres unidades de K y diez
unidades de L, o con cuatro unidades de K y siete unidades de L y as
sucesivamente.
La grfica que muestra todas las combinaciones de capital y de trabajo
que se pueden usar para obtener una cantidad de produccin dada se llama
isocuanta. La figura 7A.1 es una grfica de tres isocuantas, uno para cada
uno de q
x
= 50, q
x
=100 y q
x
=150, con base en los datos de la tabla 7A.1.
Ntese que todos los puntos de la grfica estn conectados, lo cual indica que
existe una cantidad infinita de combinaciones de trabajo y capital que pueden
producir cada nivel de produccin. Por ejemplo, 100 unidades de produccin
tambin se pueden obtener con 3.50 unidades de trabajo y 4.75 unidades de
capital. (Constate si este punto est en la isocuanta sealada con q
x
=100).
La figura 7A.1 slo muestra tres isocuantas, pero hay muchas ms queno
aparecen. Por ejemplo, hay otras isocuantas para q
x
=101, q
x
=102, y as
sucesivamente. De hecho, suponiendo que se pueden obtener fracciones de
una unidad de produccin, seguramente habr isocuantas para q
x
=134.75,
q
x
=124.82, y as sucesivamente. En esencia, cabe suponer que la Figura 7A.1
tiene una cantidad infinita de isocuantas. Cuanto mayor el nivel de
produccin, tanto ms hacia arriba y hacia la derecha, estar la isocuanta.

La Figura 7A.2 deriva la pendiente de una isocuanta. Como los puntos A
y B estn ambos en la isocuanta q
x
=100, los dos puntos representan dos
combinaciones diferentes de K y L que se pueden usar para obtener 100
unidades de produccin. Al pasar del punto A al punto B en la curva, se
emplea menos capital pero ms trabajos La cantidad de produccin que se
pierde por usar menos capital se puede calcular, multiplicando K por el
producto marginal del capital (MP
k
). Recuerde que el producto marginal del
capital es el nmero de unidades de producto producidas por una sola unidad
marginal de capital. As, K, MP
k
es el total de produccin quese pierde por
usar menos capital.

DE LA
TECNOLOGA Y
LOS PRECIOS
DE LOS
FACTORES AL
COSTO:
ISOCUANTAS E
ISOCOSTOS

isocuanta Una grfica
que muestra todas las
combinaciones de
capital y de trabajo que
se pueden usar para
obtener una cantidad
de produccin dada.
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236









































Sin embargo, para que la produccin sea constante (como debe ser,
porque A y B estn en la misma isocuanta) la produccin perdida por usar
menos capital debe ser exactamente igual a la produccin adicional que se
produce al usar ms trabajo. Esta cantidad se puede calcular, ms o menos,
multiplicando L por el producto marginal del trabajo (MP
L
). Como las dos
deben ser iguales, entonces cabe decir que

K . MP
k
=-L . MP
L



q
x
= 50 q
x
= 100 q
x
= 150
K L K L K L

A 1 8 2 10 3 10
B 2 5 3 6 4 7
C 3 3 4 4 5 5
D 5 2 6 3 7 4
E 8 1 10 2 10 3 "

FIGURA 7A.1
Isocuantas que muestran
todas las combinaciones
de capital y de trabajo
que se pueden usar para
producir 50, 100 y 150
unidades de producto
Un isocuanta muestra todas
las combinaciones de capital
y de trabajo que se pueden
usar para producir una
cantidad de producto dada.


TABLA 7A.1
Combinaciones
alternativas de
Capital (K) y de
trabajo (L)
requeridas para
producir 50, 100 y
150 unidades de
producto.

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Unidades de trabajo (L)
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

E
D
C
B
A
q
x
=50
q
x
= 150
q
x
= 100
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237



















Si se dividen ambos lados de la ecuacin entre L y despus entre MP
k

se llegar a la siguiente expresin de la pendiente de la isocuanta:

Pendiente de la isocuanta:
k
L
MP
MP
L
K
=



La razn de MP
L
a MP
k
se llama tasa marginal de sustitucin tcnica.
Es la tasa a la cual una empresa puede cambiar capital por trabajo y conservar
la produccin constante.

PRECIOS DE FACTORES Y COMBINACIONES DE INSUMOS: LOS
ISOCOSTOS

La grfica que muestra todas las combinaciones de capital y trabajo
disponibles para un costo total dado se llama una lnea de isocostos. As
como hay uno nmero infinito de isocuantas (uno para cada nivel de
produccin posible), hay un nmero infinito de lneas de isocostos, una para
cada nivel posible del total de costos.
La figura 7A3 muestra tres lneas simples de isocostos, suponiendo que
el precio del trabajo (P
L
) es $1 por unidad y el precio de capital (P
k
) es $1 por
unidad. La lnea ms baja de los isocostos muestra todos las combinaciones
de K y L que se pueden comprar con $5. Por ejemplo, $5 adquirirn cinco
unidades de trabajo y nada de capital (punto A), o tres unidades de trabajo y
dos unidades de capital (punto B), o ninguna unidad de trabajo y cinco
unidades de capital (punto C).




FIGURA 7A.2
La pendiente de una
isocuanta es igual a
la razn de MP
L
a
MP
k

Unidades de trabajo (L)
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

K
A
q
x
= 100
L
B
Pendiente:
k
L
MP
MP
L
K
=


tasa marginal de
sustitucin tcnica
La tasa a la cual una
empresa puede
cambiar capital por
trabajo y conservar la
produccin
constante.
lnea de isocostos
La grfica que muestra
todas las combinaciones
de capital y trabajo
disponibles para un
costo total dado
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238



















Todos estos puntos estn a lo largo de una lnea recta. La ecuacin de esa
lnea recta es:
(P
k
. K) +(P
L
. L) = TC

Si sustituimos esta ecuacin general usando nuestros datos en la lnea
mas baja de los isocostos, tendremos

($l . K) +($l . L) =$5. o K +L =5

Recuerde que las escalas X y Y son unidades de trabajo y unidades de
capital, no son dlares.
En la misma grfica hay otros dos isocostos que muestran las diferentes
combinaciones de K y L disponibles para un costo total de $6 o $7. Estas
isocuantas slo son tres de entre un nmero infinito. Con un costo total por
un nmero cualquiera, hay un isocosto que muestra todas las combinaciones
de K y L disponibles para esa cantidad.
La figura 7A.4 muestra otra lnea de isocostos. Este isocosto presupone
una serie diferente de precios de factores, P
L
=$5 y P
k
=$1. El diagrama
muestra todas las combinaciones de K y L que se pueden comprar con $25.
La lnea se puede trazar determinando sus extremos. Por ejemplo, si se
gastaran en trabajo los $25 completos qu cantidad de trabajo se podra
comprar? Claro est que la respuesta es cinco unidades ($25 entre $5 por
unidad). As pues, el punto A, que representa cinco unidades de trabajo y
nada de capital, est en la lnea de isocostos. De igual manera, si se gastaran
en capital los $25 completos, cunto capital se podra comprar? La respuesta es 25
unidades ($25 dividido entre $1 por unidad). As, el punto B, que representa 25
unidades de capital y nada de trabajo, tambin est en la lnea de isocostos. Otro
punto respecto a este isocosto particular es tres unidades de trabajo y diez unidades
de capital.
FIGURA 7A.3
Lneas de isocostos que
muestran las combinaciones
de capital y de trabajo
disponibles por &5, $6 y $7.
Una lnea de isocostos
muestra todas las
combinaciones de capital y de
trabajo disponibles para un
costo total dado.


10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Unidades de trabajo (L)
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

C
P
k
= $1 por unidad
P
L
= $1 por unidad
B
A
TC = $7

TC = $6

TC = $5
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239




























Es fcil calcular la pendiente de una lnea de isocostos encontrando
primero los extremos de la lnea. En la figura 7A.4 se puede calcular la
pendiente de la lnea de isocostos tomando K/L entre los puntos B y A As:

Pendiente de la lnea de isocostos:
k
L
L
k
P
P
P TC
P TC
L
K
= =

/
/


Si se conectan los extremos del ejemplo tendremos:

Pendiente de la lnea AB =-
1 $
5 $
=-5

COMO ENCONTRAR LA TECNOLOGA CON COSTOS MAS
BAJOS POR MEDIO DE LAS ISOCUANTAS Y LOS ISOCOSTOS

La Figura 7A.5 contiene la curva de los isocostos de q
x
= 50 impresa sobre
las lneas de los isocostos de la figura 7A.3 donde se presupone que P
K
=$1 y
P
L
=$1. La cuestin ahora es elegir de entre las combinaciones de K y L que
se pueden usar para producir 50 unidades de producto. Recuerde que cada
punto de la isocuanta (marcada q
x
=50 en la figura 7A.5) representa una
tecnologa diferente, una combinacin diferente de dos insumos.
FIGURA 7A.4
Lnea de isocostos que
muestra todas las
combinaciones de capital y
de trabajo disponibles por
$25
Una manera de trazar una
lnea de jsocostos es
determinar los puntos
extremos de esa lnea y trazar
una lnea conectndolos


25
20
15
10
5
0
1 2 3 4 5 6
Unidades de trabajo (L)
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

B
P
L
= $5
P
k
= $1
TC

= $25
A
5
5 $
25 $
= =
L
P
TC

Pendiente =-
k
L
L
k
P
P
P TC
P TC
=
/
/

1 $
25 $
=
k
P
TC
=
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240
























Si se presupone que esta empresa es competitiva y aumenta las ganancias
al mximo, entonces elegir la combinacin particular que reduce el costo al
mnimo. Como cada uno de los puntos de la isocuanta est en una lnea
particular de isocostos, se puede determinar el costo total para cada
combinacin a lo largo del isocuanta. Por ejemplo, el punto B (cinco
unidades de capital y dos unidades de trabajo) est a lo largo del isocosto con
un costo total de $7. Ntese que las cinco unidades de capital y dos unidades
de trabajo cuestan un total de $7. (Recuerde que P
K
= $1 y P
L
=$1). Pero la
misma cantidad de producto (50 unidades) se puede producir a un costo ms
bajo. Concretamente, si usamos tres unidades de trabajo y tres unidades de
capital (punto A), el costo total baja a $6. Ninguna otra combinacin de K y L
a lo largo de la isocuanta q
x
=50 est en una lnea de isocostos ms baja. As
pues, para obtener un mximo de ganancias,

La empresa escoger la combinacin de insumos que cueste menos. El punto
tangente entre la lnea de isocostos y la isocuanta correspondiente a ese nivel
de producto indica la manera menos cara de producir un nivel de producto
dado.

En la figura 7A.5, el punto A representa la tecnologa menos cara para
producir 50 unidades de producto; el punto donde la isocuanta q
x
=50 es
apenas tangente (es decir, apenas toca) de la lnea de isocostos.
La figura 7A.6 suma a la figura 7A.5 las otras dos isocuantas de la figura
7A.1. Si suponemos que P
K
= $1 y P
L
=$1, la empresa se mover a lo largo
FIGURA 7A.5
Cmo encontrar la
combinacin de capital y de
trabajo para producir 1as
unidades de producto al
menor costo
Las empresas que aumentan
sus ganancias al mximo
reducen sus costos al mnimo
produciendo el nivel elegido
de producto con la tecnologa
que representa el punto donde
el isocuanta es tangente de una
lnea de socostos. En este
caso, el punto A representa la
tecnologa para reducir los
costos al mnimo (tres
unidades de capital y tres
unidades de trabajo)

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Unidades de trabajo (L)
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

C
P
k
= $1
P
L
= $1
B
A
TC = $7
TC = $6
q
x
= 50
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241
de cada uno de los tres isocuantas hasta encontrar la combinacin de K y L
menos cara para obtener ese nivel particular de produccin.
























El resultado aparece en la figura 7A.7. El costo mnimo por producir 50
unidades de X es $6; el costo mnimo por producir 100 unidades de X es $8;
y el costo mnimo por producir 150 unidades de X es $10



















FIGURA 7A.6
Como reducir al mnimo
el costo para producir
q
x
=50 q
x
= 100 y q
x
=150
Si una serie de combinaciones
de insumos para reducir los
costos al mnimo (en esa
grfica presentados como los
puntos A, B y C) se presenta
en una grfica por separado, el
resultado es una curva de
costos como la que aparece en
la figura 7A.7

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Unidades de trabajo (L)
U
n
i
d
a
d
e
s

d
e

c
a
p
i
t
a
l

(
K
)

C
B
A
TC = $8
q
x
= 50
TC = $6
TC = $10
q
x
= 100
q
x
= 150
FIGURA 7A.7
Una curva de costos
muestra el costo mnimo
por producir cada nivel de
produccin
$
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
50 100 150 q
x

Unidades de producto
C
o
s
t
o
s

TC
A
B
C
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242
LA CONDICIN DE EQUILIBRIO PARA REDUCIR LOS COSTOS
AL MNIMO

Cuando una lnea es apenas tangente a la curva, las dos tienen la misma
pendiente en ese punto. (Ya se han derivado las expresiones de la pendiente
de un isocosto y la pendiente de una isocuanta.) As pues, es vlido decir que
en cada punto de tangencia (como en los puntos A, B y C de la figura 7A.6):

Pendiente de la isocuanta =-
K
L
MP
MP
=Pendiente del Isocosto =-
K
L
P
P


As
K
L
MP
MP
=
K
L
P
P


Si se dividen ambos lados entre P
L
y se multiplican ambos lados por MP
K

se tendr
L
L
P
MP
=
K
K
P
MP


Esta es la condicin de equilibrio para reducir al mnimo el costo de la
empresa.
Esta expresin tiene sentido si se analiza lo que dice. El lado izquierdo de
la ecuacin es el producto marginal del trabajo dividido entre el precio de una
unidad de trabajo. As, es el producto que se deriva del ltimo dlar gastado
en trabajo. El lado derecho de la ecuacin es el producto que se deriva del
ltimo dlar gastado en capital. Si el producto que se deriva del ltimo dlar
gastado en trabajo no fuera igual al producto que se deriva del ltimo dlar
gastado en capital, la empresa slo podra disminuir costos usando ms
trabajo y menos capital o usando ms capital y menos trabajo.
Vuelva al captulo 6 para ver si encuentra una expresin similar y un
razonamiento parecido en el planteamiento del comportamiento de las
familias. De hecho, hay mucha simetra entre la teora del comportamiento de
la empresa y la teora del comportamiento de la familia.
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243
8


LA DECISIN DE PRODUCIR
Y LOS COSTOS A CORTO PLAZO



LOS COSTOS A CORTO PLAZO
Los costos fijos
Los costos variables
El costo total
Los costos a corto plazo: Un repaso

LOS INGRESOS Y EL AUMENTO DE LAS
UTILIDADES AL MXIMO


El ingreso toral (TR) y el ingreso marginal
(MR)
Comparacin de costos e ingresos para aumentar
las utilidades al mximo
La curva de oferta a corto plazo.

HACIA EL FUTURO


Este captulo prosigue con el anlisis de la decisiones que estn tras las
curvas de oferta y de demanda competitivas. Se ha dicho que las empresas en
industrias perfectamente competitivas toman tres