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5.1. QU SON LAS HIPTESIS?

Las hiptesis nos indican lo que estamos buscando o tratando de probar y pueden definirse como explicaciones tentativas del fenmeno investigado formuladas a manera de proposiciones. Dentro de la investigacin cientfica, las hiptesis son proposiciones tentativas acerca de las relaciones entre dos o ms variables y se apoyan en conocimientos organizados y sistematizados. Guas precisas hacia el problema de investigacin o fenmeno que estamos estudiando. En una investigacin podernos tener una, dos o varias hiptesis; a veces no se tienen hiptesis. PROCESO DE INVESTIGACIN Quinto paso Formular las hiptesis. Detectar las variables. Definir conceptualmente las variables. Definir operacionalmente las variables. Las hiptesis no necesariamente son verdaderas; pueden o no serlo, pueden o no comprobarse con hechos. Son explicaciones tentativas, no los hechos en s. El investigador al formularlas no puede asegurar que vayan a comprobarse. El investigador al establecer sus hiptesis desconoce si sern o no verdaderas. EJEMPLOS DE HIPTESIS 1. La proximidad fsica entre los hogares de las parejas de novios est relacionada positivamente con la satisfaccin sobre la relacin entre stos. 2. El ndice de cncer pulmonar es mayor entre los fumadores que en los no fumadores. 3. Conforme se desarrollan las psicoterapias orientadas en el paciente, aumentan las expresiones verbales d discusin y exploracin de planes futuros personales, mientras que disminuyen las expresiones verbales de discusin y exploracin de hechos pasados. 4. A mayor variedad en el trabajo, mayor motivacin intrnseca respecto a ste. Las hiptesis pueden ser ms o menos generales o precisas, e involucrar dos o ms variables como podemos observar en los ejemplos, pero en cualquier caso son slo proposiciones sujetas a comprobacin emprica, a verificacin en la realidad. El primer ejemplo, vincula dos variables: proximidad fsica entre los hogares de los novios y satisfaccin sobre el noviazgo, 5.2. QU SON LAS VARIABLES? Una variable es una propiedad que puede variar (adquirir diversos valores) y cuya variacin es susceptible de medirse. Ejemplos de variables son el sexo, la motivacin intrnseca hacia el trabajo, el atractivo fsico, el aprendizaje de conceptos, el conocimiento de historia de la Revolucin Mexicana, la religin, la agresividad verbal, la personalidad autoritaria y la exposicin a una campaa de propaganda poltica. Es decir, la variable se aplica a un grupo de personas u objetos, los cuales pueden adquirir diversos valores respecto a la variable; por ejemplo la inteligencia: las personas pueden clasificarse de acuerdo con su inteligencia, no todas las personas poseen el mismo nivel de inteligencia, varan en ello. La ideologa de la prensa: no todos los peridicos manifiestan a travs de su contenido la misma ideologa. Las variables adquieren valor para la investigacin cientfica cuando pueden ser relacionadas con otras (formar parte de una hiptesis o una teora). En este caso se les suele denominar constructos o construcciones hipotticas. 5.3. COMO SE RELACIONAN LAS HIPTESIS, LAS PREGUNTAS Y LOS OBJETIVOS

DE INVESTIGACIN? Las hiptesis proponen tentativamente las respuestas a las preguntas de investigacin, la relacin entre ambas es directa e ntima. Las hiptesis relevan a los objetivos y preguntas de investigacin para guiar el estudio. Por ello, como se puntualizar ms adelante, las hiptesis comnmente surgen de los objetivos y preguntas de investigacin, una vez que stas han sido reevaluadas a raz de la revisin de la literatura. 5.4. DE DNDE SURGEN LAS HIPTESIS? Las hiptesis surgen del planteamiento del problema que se vuelve a evaluar y si es necesario se replantea a raz de la revisin de la literatura. Es decir, provienen de la revisin misma de la literatura (de la teora adoptada o la perspectiva terica desarrollada). Nuestras hiptesis pueden surgir de un postulado de una teora, del anlisis de sta, de generalizaciones empricas pertinentes a nuestro problema de investigacin y de estudios revisados o antecedentes consultados. Existe, una relacin muy estrecha entre el planteamiento del problema, la revisin de la literatura y las hiptesis. La revisin inicial de la literatura hecha para familiarizamos con el problema de estudio nos lleva a plantear dicho problema, despus revisamos la literatura y afinamos o precisamos el planteamiento del problema, del cual derivamos las hiptesis. Durante el proceso se nos pueden ocurrir otras hiptesis que no estaban contempladas en el planteamiento original, producto de nuevas reflexiones, ideas o experiencias; discusiones con profesores, colegas o expertos en el rea; e incluso de analogas, mediante el descubrimiento de semejanzas entre la informacin referida a otros contextos y la que se posee para la realidad del objeto de estudio Las fuentes de hiptesis de un estudio tienen mucho que ver a la hora de determinar la naturaleza de la contribucin de la investigacin en el cuerpo general de conocimientos. Una hiptesis que simplemente emana de la intuicin o de una sospecha puede hacer finalmente una importante contribucin a la ciencia. Sin embargo, si solamente ha sido comprobada en un estudio, existen dos limitaciones con respecto a su utilidad. Primera no hay seguridad de que las relaciones entre dos variables halladas en un determinado estudio sern encontradas en otros estudios... En segundo lugar, una hiptesis basada simplemente en una sospecha es propicia a no ser relacionada con otro conocimiento o teora. As pues, los hallazgos de un estudio basados en tales hiptesis no tienen una clara conexin con el amplio cuerpo de conocimientos de la ciencia social. Una hiptesis que nace de los hallazgos de otros estudios est libre en alguna forma de la primera de estas limitaciones. Si la hiptesis est basada en resultados de otros estudios, y si el presente estudio apoya la hiptesis de aquellos, el resultado habr servido para confirmar esta relacin de una forma normal... Una hiptesis que se apoya no simplemente en los hallazgos de un estudio previo, sino en una teora en trminos ms generales, est libre de la segunda limitacin: la de aislamiento de un cuerpo de doctrina ms general. Las hiptesis pueden surgir aunque no exista un cuerpo terico abundante Lo que s constituye una grave falla en la investigacin es formular hiptesis sin haber revisado cuidadosamente la literatura, ya que podemos cometer errores tales como hipotetizar algo sumamente comprobado (nuestro estudio no es novedoso, pretende volver a inventar la rueda) o hipotetizar algo que ha sido contundentemente rechazado (un ejemplo burdo pero ilustrativo sera pretender establecer la hiptesis de que los seres humanos pueden volar por s mismos, nicamente con su cuerpo). Definitivamente, la calidad de las hiptesis est relacionada positivamente con el grado de exhaustividad con que se haya revisado la literatura. 5.5. QU CARACTERSTICAS DEBE TENER UNA HIPTESIS?

Para que una hiptesis sea digna de tomarse en cuenta para la investigacin cientfica, debe reunir ciertos requisitos: 1. Las hiptesis deben referirse a una situacin social real. Como argumenta Rojas (1981), las hiptesis slo pueden someterse a prueba en un universo y contexto bien definidos. Por ejemplo, una hiptesis que tenga que ver con alguna variable del comportamiento gerencial digamos, la motivacin deber ser sometida a prueba en una situacin real (con ciertos gerentes de organizaciones existentes, reales). En ocasiones en la misma hiptesis se explicita esa realidad ( los nios guatemaltecos que viven en zonas urbanas, imitarn mayor conducta violenta de la televisin; que los nios guatemaltecos que viven en zonas rurales), y otras veces la realidad se define a travs de explicaciones que acompaan a la hiptesis (la hiptesis: cuanto mayor sea la retroalimentacin sobre el desempeo en el trabajo que proporcione un gerente a sus supervisores, ms grande ser la motivacin intrnseca de stos hacia sus tareas laborales; no explicita qu gerentes, de qu empresas. Y ser necesario contextualizar la realidad de dicha hiptesis, afirmar por ejemplo que se trata de gerentes de todas las reas produccin, recursos humanos, finanzas de empresas puramente industriales con ms de 1 000 trabajadores y ubicadas en Bogot). Es muy frecuente que, cuando nuestras hiptesis provienen de una teora o una generalizacin emprica (afirmacin comprobada varias veces en la realidad), sean manifestaciones contextualizadas o casos concretos de hiptesis generales abstractas. La hiptesis a mayor satisfaccin laboral mayor productividad es general y puede someterse a prueba en diversas realidades (pases, ciudades, parques industriales o aun en una sola empresa; con directivos, secretarias u obreros, etc.; en empresas comerciales, industriales, de servicios o combinaciones de estos tipos; giros; etc.). En estos casos, al probar nuestra hiptesis contextualizada aportamos evidencia en favor de la hiptesis ms general. Es obvio que los contextos o realidades pueden ser ms o menos generales y normalmente han sido explicitados en el planteamiento del problema. Lo que hacemos al establecer la hiptesis o las hiptesis es volver a analizar si son los adecuados para nuestro estudio y si es posible tener acceso a ellos (reconfirmamos el contexto, buscamos otro o ajustamos las hiptesis). 2. Los trminos (variables) de la hiptesis tienen que ser comprensibles, precisos y lo ms concretos posible. Trminos vagos o confusos no tiene cabida en una hiptesis. Por ejemplo: globalizacin de la economa , sinergia organizacional, son conceptos imprecisos y generales que deben sustituirse por otros ms especficos y concretos. 3. La relacin entre variables propuesta por una hiptesis debe ser clara y verosmil (lgica). Es decir, es necesario que quede claro cmo se estn relacionando las variables y que esta relacin no sea ilgica. Por ejemplo, una hiptesis como: La disminucin del consumo del petrleo en los Estados Unidos est relacionada con el grado de aprendizaje del lgebra por parte de nios que asisten a escuelas pblicas en Buenos Aires sera inverosmil, no podemos considerarla. 4. Los trminos de la hiptesis y la relacin planteados entre ellos, deben poder ser observados y medidos, o sea tener referentes en la realidad. Las hiptesis cientficas al igual que los objetivos y preguntas de investigacin no incluyen aspectos morales ni cuestiones que no podemos medir en la realidad. Hiptesis tales como: Los hombres ms felices van al cielo o La libertad de espritu est relacionada con la voluntad creadora contienen conceptos o relaciones que no poseen referentes empricos; por lo tanto, no son tiles como hiptesis para investigar cientficamente ni se pueden someter a prueba en la realidad.

5. Las hiptesis deben estar relacionadas con tcnicas disponibles para probarlas. Este requisito est estrechamente relacionado con el anterior y se refiere a que al formular una hiptesis, tenemos que analizar si existen tcnicas o herramientas de la investigacin (instrumentos para recolectar datos, diseos, anlisis estadsticos o cualitativos, etc.), para poder verificarla, si es posible desarrollarlas y si se encuentran a nuestro alcance. Se puede dar el caso de que existan dichas tcnicas pero que por ciertas razones no tengamos acceso a ellas. Alguien podra pretender probar hiptesis referentes a la desviacin presupuestal en el gasto pblico de un pas latinoamericano o la red de narcotraficantes en la ciudad de Miami, pero no disponer de formas realistas de obtener sus datos. Entonces su hiptesis aunque tericamente puede ser muy valiosa, no se puede probar en la realidad. 5.6. QU TIPOS DE HIPTESIS HAY? Existen diversas formas de clasificar las hiptesis, pero en este apartado nos vamos a concentrar en una que las clasifica en: 1) hiptesis de investigacin, 2) hiptesis nulas, 3) hiptesis alternativas y 4) hiptesis estadsticas. 5.7. QU SON LAS HIPTESIS DE INVESTIGACIN? Lo que hemos venido definiendo como hiptesis a lo largo de este captulo son en realidad las hiptesis de investigacin. Es decir, stas podran definirse como proposiciones tentativas acerca de las posibles relaciones entre dos o ms variables y que cumplen con los cinco requisitos mencionados. Se les suele simbolizar como Hi o H1, H2, H3, etc. (si son varias) y tambin se les denomina hiptesis de trabajo. A su vez las hiptesis de investigacin pueden ser: 5.7.1. Hiptesis descriptivas del valor de variables que se va a observar en un contexto o en la manifestacin de otra Variable Algunos investigadores consideran estas hiptesis como afirmaciones univariadas. Argumentan que no se relacionan variables. Opinan que, ms que relacionar variables, se est planteando como se va a manifestar una variable en una constante (despus de todo en los ejemplos el grupo medido de personas u objetos es constante). Este razonamiento tiene validez, y entonces tal vez deberamos hablar de que relacionan trminos. Sin embargo, en este libro se consult a algunos grupos de estudiantes, quienes manifestaron que les resultaba difcil comprender la nocin de relacionar una variable con una constante. Por ello, se habla de hiptesis descriptivas que relacionan dos variables. EJEMPLO Hi: La expectativa de ingreso mensual de los trabajadores de la Corporacin TEAQ oscila entre $50 000 y $60 000 pesos colombianos. Las hiptesis de este tipo se utilizan a veces en estudios descriptivos. Pero cabe comentar que no en todas las investigaciones descriptivas se formulan hiptesis o que stas son afirmaciones ms generales (La ansiedad en los jvenes alcohlicos ser elevada, Durante este ao, los presupuestos de publicidad se incrementarn entre un 50 y un 60%, La motivacin extrnseca de los obreros de las plantas de las zonas industriales de Guadalajara disminuir, El nmero de psicoterapias va a aumentar en las urbes sudamericanas con ms de 3 millones de habitantes, etc.). No es sencillo hacer estimaciones con cierta precisin respecto a fenmenos del comportamiento humano. 5.7.2. Hiptesis correlacionales stas especifican las relaciones entre dos o ms variables. Corresponden a los estudios correlacionales y pueden establecer la asociacin entre dos variables (La inteligencia est relacionada con la memoria, La ex posicin por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, est asociada con la manifestacin de estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para

establecer contacto sexual, etc.); o establecer la asociacin entre ms de dos variables (La atraccin fsica, las demostraciones de afecto, la similitud en valores y la satisfaccin en el noviazgo, se encuentran vinculadas entre s, La inteligencia, la memoria y las calificaciones obtenidas estn relacionadas, en estudiantes de postgrado uruguayos de ciencias sociales, etc.). Sin embargo, las hiptesis correlacionales pueden no slo establecer que dos o ms variables se encuentran asociadas, sino cmo estn asociadas. stas son las que alcanzan el nivel predictivo y parcialmente explicativo. EJEMPLOS A mayor exposicin por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, mayor manifestacin de estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para establecer contacto sexual. [Aqu la hiptesis nos indica que, cuando una variable aumenta la otra tambin y viceversa que cuando una variable disminuye, la otra disminuye.] A mayor autoestima, menor temor de logro. *Aqu la hiptesis nos indica que, cuando una variable aumenta, la otra disminuye, y si sta disminuye aqulla aumenta.] Las telenovelas venezolanas muestran cada vez un mayor contenido de sexo en sus escenas (en esta hiptesis se correlacionan las variables poca o tiempo en que se producen las telenovelas y contenido de sexo). En estos ejemplos, no slo se establece que hay relacin entre las variables, sino tambin cmo es la relacin (qu direccin sigue). Como se comprender, es diferente hipotetizar que dos o ms variables estn relacionadas a hipotetizar cmo son estas relaciones. En el captulo Anlisis e interpretacin de los datos se explica ms a fondo el tema de la correlacin y los tipos de correlacin entre variables. Por el momento diremos que, cuando se correlacionan dos variables, se le conoce como correlacin bivariada y, cuando se correlacionan varias variables, se le llama correlacin mltiple. Es necesario agregar que, en una hiptesis de correlacin, el orden en que coloquemos las variables no es importante (ninguna variable antecede a la otra; no hay relacin de causalidad). Es lo mismo indicar a mayor X, mayor Y que a mayor Y, mayor X, o a mayor X, menor Y que a menor Y, mayor X. EJEMPLO Quienes tienen ms altas puntuaciones en el examen de estadstica, tienden a tener las puntuaciones ms elevadas en el examen de psicometra es igual que Los que tienden a tener las puntuaciones ms elevadas en el examen de psicometra son quienes tienen ms altas puntuaciones en el examen de estadstica. Es decir, como nos ensearon desde pequeos: el orden de los factores (variables) no altera el producto (la hiptesis).. Desde luego, esto ocurre en la correlacin mas no en las relaciones de causalidad, en donde vamos a ver que s importa el orden de las variables. Pero en la correlacin no hablamos de variables independiente y dependiente (cuando slo hay correlacin estos trminos carecen de sentido). Los estudiantes que comienzan en sus cursos de investigacin suelen indicar en toda hiptesis cul es la variable independiente y cul la dependiente. Ello es un error. nicamente en hiptesis causales se puede hacer esto. Por otro lado, es comn que cuando se pretende en la investigacin correlacionar varias variables se tengan diversas hiptesis, y cada una de ellas relacione un par de variables. Por ejemplo, si quisiramos relacionar las variables atraccin fsica, confianza, proximidad fsica y equidad en el noviazgo (todas entre s), estableceramos las hiptesis correspondientes. EJEMPLO H1 A mayor atraccin fsica, menor confianza. H2 A mayor atraccin fsica, mayor proximidad fsica. H3 A mayor atraccin fsica, mayor equidad.

H4 A mayor confianza, mayor proximidad fsica. H5 A mayor confianza, mayor equidad. H6 A mayor proximidad fsica, mayor equidad. Estas hiptesis deben ser contextualizadas en su realidad (con qu novios) y sometidas a prueba emprica. 5.7.3. Hiptesis de la diferencia entre grupos Estas hiptesis se formulan en investigaciones dirigidas a comparar grupos. Por ejemplo, supongamos que un publicista piensa que un comercial televisivo en blanco y negro, cuya finalidad es persuadir a los adolescentes que comienzan a fumar cigarrillos para que dejen de fumar, tiene una eficacia diferente que uno en color. Su pregunta de investigacin podra ser: es ms eficaz un comercial televisivo en blanco y negro que uno en color, cuyo mensaje es persuadir a los adolescentes que comienzan a fumar cigarrillos para que dejen de hacerlo? Y su hiptesis podra quedar formulada as: EJEMPLO Hi: El efecto persuasivo para dejar de fumar no ser igual en los adolescentes que vean la versin del comercial televisivo a color que en los adolescentes que vean la versin del comercial en blanco y negro. Otro ejemplo de este tipo de hiptesis sera: Hi: Los adolescentes le atribuyen ms importancia que las adolescentes al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales. En ambos ejemplos, se plantea una posible diferencia entre grupos; solamente que en el primero de ellos nicamente se establece que hay diferencia entre los grupos que se estn comparando, pero no se afirma en favor de cul de los grupos es la diferencia. No establece si el efecto persuasivo es mayor en los adolescentes que se exponen al comercial en blanco y negro o los que se exponen al comercial en color. Se limita a decir que se espera una diferencia. En cambio, en el segundo, adems de establecer la diferencia, se especifica en favor de cul de los grupos a comparar es sta. (Los jvenes son quienes segn se piensa, atribuirn mayor importancia al atractivo fsico.) Cuando el investigador no tiene bases para presuponer en favor de qu grupo ser la diferencia, formula una hiptesis simple de diferencia de grupos (como el primer ejemplo de los comerciales). Y cuando s tiene bases, establece una hiptesis direccional de diferencia de grupos (como el segundo ejemplo). Esto ltimo, normalmente ocurre cuando la hiptesis se deriva de una teora o estudios antecedentes, o bien el investigador est bastante familiarizado con el problema de estudio. Esta clase de hiptesis puede abarcar dos, tres o ms grupos. EJEMPLO Hi: Las escenas de la telenovela Sentimientos presentarn mayor contenido de sexo que las escenas de la telenovela Luz ngela, y stas a su vez mayor contenido de sexo que las escenas de la telenovela Mi ltimo amor.14 Algunos investigadores consideran las hiptesis de diferencia de grupos como un tipo de hiptesis correlacionales, porque en ltima instancia relacionan dos o ms variables. Por ejemplo, el caso de la importancia del atractivo fsico (pgina anterior) relaciona las variables sexo con atribucin de la importancia del atractivo fsico en las relaciones heterosexuales. La diferencia entre ambas clases de hiptesis estriba en que normalmente en las hiptesis de diferencia de grupos una de las variables (aqulla sobre la cual se dividen los grupos) adquiere un nmero ms limitado de valores (habr tantos valores como grupos se comparen) que los valores que adquieren las variables de las hiptesis correlacionales. Y han sido diferenciadas debido a que por su nivel de medicin, requieren anlisis estadsticos distintos. [Nota: si usted no entendi este ltimo prrafo no se preocupe, no se ha hablado todava sobre niveles de medicin. Esta discusin fue introducida porque hay algunos investigadores

que difieren en lo comentado. Pensamos que, cuando ya se hayan visto los temas niveles de medicin (Pp. 257) y mtodos o pruebas estadsticas paramtricas y no paramtricas (Pp. 383-4 16), se comprender esta discusin]. Las hiptesis de diferencia de grupos (aunque son distintas de las hiptesis correlacionales) pueden formar parte de estudios correlacionales, si nicamente establecen que hay diferencia entre los grupos aunque establezcan en favor de qu grupo es sta. Ahora bien, si adems de establecer tales diferencias explican el porqu de las diferencias (las causas o razones de stas), entonces son hiptesis de estudios explicativos. Asimismo, puede darse el caso de una investigacin que se inicie como correlacional (con una hiptesis de diferencia de grupos) y termine como explicativa (en los resultados se expongan los motivos de esas diferencias). En resumen, los estudios correlacionales se caracterizan por tener hiptesis correlacionales, hiptesis de diferencias de grupos o ambos tipos. 14 Por supuesto, los nombres son ficticios. Si alguna telenovela se ha titulado (o en el futuro se titulara) as, es puramente una coincidencia. 5.7.4. Hiptesis que establecen relaciones de causalidad Este tipo de hiptesis no solamente afirman las relaciones entre dos o ms variables y cmo se dan dichas relaciones, sino que adems proponen un sentido de entendimiento de ellas. Este sentido puede ser ms o menos completo, dependiendo del nmero de variables que se incluyan, pero todas estas hiptesis establecen relaciones de causaefecto. EJEMPLO SENCILLO Hi: La desintegracin familiar de los padres provoca baja autoestima en los hijos. En el ejemplo, adems de establecerse una relacin entre las variables, se propone la causalidad de esa relacin. Las hiptesis correlacionales pueden simbolizarse como X_____Y, y las hiptesis causales pueden simbolizarse como: influye en o causa X Y (una variable) (otra variable) Correlacin y causalidad son conceptos asociados pero distintos. Dos variables pueden estar correlacionadas y esto no necesariamente implica que una ser causa de la otra. Por ejemplo, supongamos que una empresa fabrica un producto que se vende poco y decide mejorarlo, lo hace as y lanza una campaa para anunciar el producto en radio y televisin. Despus observa que aumentan las ventas del producto. Los ejecutivos de la empresa pueden decir que el lanzamiento de la campaa est relacionado con el incremento en las ventas, pero si no se demuestra la causalidad no pueden asegurar que la campaa haya provocado tal incremento (quiz s ocurre que la campaa es causa del aumento, pero puede ser que la causa sea en si la mejora al producto, una excelente estrategia de comercializacin u otro factor; o bien todas pueden ser causas). Otro caso es el que se explic en el captulo anterior. (p. 66). En l la estatura pareca estar correlacionada con la inteligencia en nios cuyas edades oscilaban entre los 8 y 12 aos (los nios con mayor estatura, tendan a obtener las calificaciones ms altas en la prueba de inteligencia); pero la realidad era que la maduracin era la variable que estaba relacionada con la respuesta a una prueba de inteligencia (ms que a la inteligencia en s). La correlacin no tena sentido; mucho menos lo tendra establecer una causalidad, afirmando que la estatura es causa de la inteligencia o que por lo menos influye en ella. Es decir, no todas las correlaciones tienen sentido y no siempre que se encuentra una correlacin puede inferirse causalidad. Si cada vez que se obtiene una correlacin se supusiera causalidad, ello equivaldra a decir, cada vez que se ve a una seora y un nio juntos, que ella es su madre (cuando puede ser su ta, una vecina o una seora que casualmente se coloc muy cerca del nio). Para poder establecer causalidad se requiere que antes se haya demostrado correlacin, pero adems la causa debe ocurrir antes que el efecto. Asimismo cambios en la causa deben provocar cambios en el efecto. Al hablar de hiptesis, a las supuestas causas se les conoce como variables independientes y a los efectos como variables dependientes. Solamente se puede hablar de variables independientes y

dependientes cuando se formulan hiptesis causales o hiptesis de la diferencia de grupos, siempre y cuando en estas ltimas se explique cul es la causa de la diferencia hipotetizada. A continuacin se exponen distintos tipos de hiptesis causales: A. Hiptesis causales bivariadas. En estas hiptesis se plantea una relacin entre una variable independiente y una variable dependiente. Por ejemplo: Percibir que otra persona del sexo opuesto es similar a uno en cuanto a religin, valores y creencias nos provoca mayor atraccin fsica hacia ella. B. Hiptesis causales multivariadas. Plantean una relacin entre varias variables independientes y una dependiente, o una independiente y varias dependientes, o varias variables independientes y varias dependientes. EJEMPLOS La cohesin y la centralidad en un grupo sometido a una dinmica, y el tipo de liderazgo que se ejerza dentro del grupo; determinan la efectividad de ste para alcanzar sus metas primarias. La variedad y la autonoma en el trabajo, as como la retroalimentacin proveniente del desarrollo de l, generan mayor motivacin intrnseca y satisfaccin laborales. Las hiptesis multivariadas pueden plantear otro tipo de relaciones causales, en donde ciertas variables intervienen modificando la relacin (hiptesis con presencia de variables intervinientes). EJEMPLO La paga aumenta la motivacin intrnseca de los trabajadores, cuando es administrada de acuerdo con el desempeo. Asimismo, pueden tenerse estructuras causales de variables ms complejas, que resulta difcil expresar en una sola hiptesis o porque las variables se relacionan entre s de distintas maneras. Entonces se plantean las relaciones causales en dos o ms hiptesis o grficamente; por ejemplo, H1: La paga incrementa la satisfaccin laboral. H2: La integracin, la comunicacin instrumental y la comunicacin formal incrementan la satisfaccin laboral. H3: La centralizacin disminuye la satisfaccin laboral. H4: La satisfaccin laboral influye en la reasignacin de personal. Cuando las hiptesis causales se someten a anlisis estadstico, se evala la influencia de cada variable independiente (causa) sobre la dependiente (efecto) y la influencia conjunta de todas las variables independientes sobre la dependiente o dependientes. 5.8. QU SON LAS HIPTESIS NULAS? Las hiptesis nulas son, en un sentido, el reverso de las hiptesis de investigacin. Tambin constituyen proposiciones acerca de la relacin entre variables solamente que sirven para refutar o negar lo que afirma la hiptesis de investigacin. Por ejemplo, si la hiptesis de investigacin propone: Los adolescentes le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las mujeres, la nula postulara: Los jvenes no le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las adolescentes. Debido a que este tipo de hiptesis resulta la contrapartida de la hiptesis de investigacin, hay prcticamente tantas clases de hiptesis nulas como de investigacin. Es decir, la clasificacin de hiptesis nulas es similar a la tipologa de la hiptesis de investigacin: hiptesis nulas descriptivas de una variable que se va a observar en un contexto, hiptesis que niegan o contradicen la relacin entre dos o ms variables, hiptesis que niegan que haya diferencia entre grupos que se comparan es decir afirmar que los grupos son iguales e hiptesis que niegan la relacin de causalidad entre dos o ms variables (en todas sus formas). Las hiptesis nulas se simbolizan como Ho.

Veamos algunos ejemplos de hiptesis nulas, que corresponden a ejemplos de hiptesis de investigacin que fueron mencionados: EJEMPLOS Ho: La expectativa de ingreso mensual de los trabajadores de la corporacin TEAQ no oscila entre $50 000 a $60 000 pesos colombianos (es una hiptesis nula descriptiva de una variable que se va a observar en un contexto). Ho: No hay relacin entre la autoestima y el temor de logro (hiptesis nula respecto a una correlacin). Ho: Las escenas de la telenovela Sentimientos no presentarn mayor contenido de sexo que las escenas de la telenovela Luz ngela ni stas mayor contenido de sexo que las escenas de la telenovela Mi ltimo amor. Esta hiptesis niega diferencia entre grupos y tambin podra formularse as: No existen diferencias en el contenido de sexo entre las escenas de las telenovelas Sentimientos, Luz ngela y Mi ltimo amor. O bien el contenido de sexo en las telenovelas Sentimientos, Luz ngela y Mi ltimo amor es el mismo. Ho: La percepcin de la similitud en religin, valores y creencias no provoca mayor atraccin fsica (hiptesis que niega la relacin causal). 5.9. QU SON LAS HIPTESIS ALTERNATIVAS? Como su nombre lo indica, son posibilidades alternativas - ante las hiptesis de investigacin y nula. Ofrecen otra descripcin o explicacin distintas a las que proporcionan estos tipos de hiptesis. Por ejemplo, si la hiptesis de investigacin establece: Esta silla es roja, la nula afirmar: Esta silla no es roja, y podran formularse una o ms hiptesis alternativas: Esta silla es azul, Esta silla es verde, Esta silla es amarilla, etc. Cada una constituye una descripcin distinta a las que proporcionan las hiptesis de investigacin y nula. 16 El sentido que en este libro se da a la hiptesis nula es el ms comn, el de negacin de la hiptesis de investigacin, que fue propuesto por Fisher (125). No se discuten otras connotaciones o usos del trmino (v.g., especificar un parmetro de cero) porque pueden crearse confusiones entre estudiantes que se inician en la investigacin. Para aquellos que deseen imbuirse del tema, se recomiendan las siguientes fuentes: Van Dalen y Meyer (1984, Pp. 403-404) y sobre todo Henkel (1976, Pp. 34-40). Las hiptesis alternativas se simbolizan como Ha y slo pueden formularse cuando efectivamente hay otras posibilidades adicionales a las hiptesis de investigacin y nula. De ser as, no pueden existir. EJEMPLOS Hi: El candidato A obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar entre un 50 y un 60% de la votacin total. Ho: El candidato A no obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar entre un 50 y un 60% de la votacin total. Ha: El candidato A obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar ms del 60% de la votacin total. Ha: El candidato A obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar menos del 50% de la votacin total. Hi: Los jvenes le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las jvenes. Ho: Los jvenes no le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las jvenes. Ha: Los jvenes /e atribuyen menos importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las jvenes.

En este ltimo ejemplo, si la hiptesis nula hubiera sido formulada de la siguiente manera: Ho: Los jvenes no le atribuyen ms importancia o le atribuyen menos importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las jvenes. No habra posibilidad de formular una hiptesis alternativa puesto que las hiptesis de investigacin y nula abarcan todas las posibilidades. Las hiptesis alternativas, como puede verse, constituyen otras hiptesis de investigacin adicionales a la hiptesis de investigacin original. 5.10. QU SON LAS HIPTESIS ESTADSTICAS? Las hiptesis estadsticas son la transformacin de las hiptesis de investigacin, nulas y alternativas en smbolos estadsticas. Se pueden formular solamente cuando los datos del estudio que se van a recolectar y analizar para probar o disprobar las hiptesis son cuantitativos (nmeros, porcentajes, promedios). Es decir, el investigador traduce su hiptesis de investigacin y su hiptesis nula (y cuando se formulan hiptesis alternativas, tambin stas) en trminos estadsticos. Bsicamente hay tres tipos de hiptesis estadstica, que corresponden a clasificaciones de las hiptesis de investigacin y nula: 1) de estimacin, 2) de correlacin y 3) de diferencias de medias. Hablemos de cada una de ellas dando ejemplo 5.10.1. Hiptesis estadsticas de estimacin Corresponden a las que fueron denominadas, al hablar de hiptesis de investigacin, hiptesis descriptivas de una variable que se va a observar en un contexto. Son diseadas para evaluar la suposicin de un investigador respecto al valor de alguna caracterstica de una muestra de individuos u objetos, o de una poblacin; y se basan en informacin previa. Supongamos que, basndose en ciertos datos, un investigador hipotetiza: el promedio mensual de casos de trastorno psiconeurtico caracterizados por reaccin astnica, atendidos en los hospitales de la Ciudad de Linderbuck es mayor a 200. Y desea transformar esta hiptesis de investigacin en una hiptesis estadstica. Lo primero que debe hacer es analizar cul es la estadstica a que su hiptesis hace referencia (en el ejemplo se trata de un promedio mensual de casos atendidos). El segundo paso consiste en encontrar cmo se simboliza esa estadstica (promedio se simboliza como X ). El tercer paso es traducir la hiptesis de investigacin en estadstica: Hi: X > 200 (promedio mensual de casos atendidos) La hiptesis estadstica nula sera la negacin de la hiptesis anterior: Ho: X 200 (el promedio mensual de casos... es igual a 200) y la hiptesis alternativa sera: Ha: X < 200 (el promedio mensual de casos.. es menor que 200) Posteriormente, el investigador comparar el promedio estimado por la hiptesis con el promedio actual de la muestra que l seleccion. La exactitud de su estimacin es evaluada por esta comparacin. Y como sealan Black y Champion (1976), algunos investigadores consideran las hiptesis estadsticas de estimacin como hiptesis de diferencia, debido a que en ltima instancia lo que se evala es la diferencia entre un valor hipotetizado y un valor observado en una sola muestra. Desde luego, la estimacin de estas hiptesis no se limita a promedios; puede incluirse cualquier estadstica (v.g., porcentajes, medianas, modas, etc.). Para ello es conveniente ver las estadsticas descriptivas en el captulo Anlisis e interpretacin de los datos. 5.10.2. Hiptesis estadsticas de correlacin El sentido de estas hiptesis es el de traducir una correlacin entre dos o ms variables en trminos estadsticos. El smbolo de una correlacin entre dos variables es r (minscula) y entre ms de dos variables R (mayscula). La hiptesis a mayor cohesin en un grupo, mayor eficacia en el logro de sus metas primarias puede traducirse as:

Hi: r x y 0 (no es igual a cero, o lo que es lo mismo ambas variables estn la correlacionadas) correlacin entre dos variables (cohesin y eficacia) Ho: rxy = 0 (las dos variables no estn correlacionadas; su correlacin es cero) Otro ejemplo: Hi: R xyz 0 (la correlacin entre las variables autonoma, variedad y motivacin intrnseca no es igual a cero) Ho: R xyz = 0 (no hay correlacin) 5.10.3. Hiptesis estadsticas de la diferencia de medias u otros Valores En estas hiptesis se compara una estadstica entre dos o ms grupos. Por ejemplo, supongamos que un investigador plantea la siguiente pregunta de estudio: difieren los peridicos Tlex y Noticias en cuanto al promedio de editoriales mensuales que dedicaron durante el ltimo ao al tema del desarme mundial? Su hiptesis de investigacin podra ser: Existe una diferencia entre el promedio de editoriales mensuales que dedic, durante el ltimo ao, al tema del desarme mundial el diario Teles, y el que dedic el diario Noticias. La estadstica que se compara entre los grupos (editoriales de Tlex, un grupo, y editoriales de Noticias, otro grupo) es el promedio (X). La hiptesis estadstica se formulara as: es diferente Hi: X 1 X 2 (promedio del grupo 2) (promedio del grupo uno) Ho: X 1 = X 2 (No hay diferencia entre los promedios de los dos grupos) Con otra estadstica (porcentaje) y tres grupos, se obtendran hiptesis estadsticas como las siguientes: Hi: %1 %2 %3 (Los porcentajes de los tres grupos son distintos) Ho: %1 = %2 = %3 (No hay diferencias) 5.11. EN UNA INVESTIGACIN SE FORMULAN Y EXPLICITAN LAS HIPTESIS DE INVESTIGACIN, NULA, ALTERNATIVA Y ESTADSTICA? No hay reglas universales, ni siquiera consenso entre los investigadores al respecto. Uno puede leer en un artculo de una revista cientfica un reporte de investigacin donde slo se establece la hiptesis de investigacin; y, en esa misma revista, leer otro artculo en donde nicamente se establece la hiptesis nula; un tercer artculo en el cual se pueden leer solamente las hiptesis estadsticas de investigacin y nula (o nada ms una de ellas); un cuarto artculo que contiene la hiptesis de investigacin y las alternativas traducidas en trminos estadsticos; un quinto artculo donde aparecen las hiptesis de investigacin, nulas y alternativas, con sus hiptesis estadsticas correspondientes. Esta situacin es similar en los reportes presentados por un investigador o una empresa dedicada a la investigacin. Igualmente ocurre en tesis, estudios de divulgacin popular, reportes de investigacin gubernamental, disertaciones doctorales, libros y otras formas para presentar estudios y anlisis de muy diversos tipos. En estudios que contienen anlisis de datos cuantitativos, son comunes las siguientes opciones: 1) hiptesis de investigacin nicamente, 2) hiptesis de investigacin ms hiptesis estadstica de investigacin ms hiptesis estadstica nula, 3) hiptesis estadsticas de investigacin y nula. Asimismo, algunos investigadores slo explicitan una hiptesis estadstica (nula o de investigacin) presuponiendo que quien lea su reporte deducir la hiptesis contraria. Incluso hay quien omite presentar en el reporte sus hiptesis, pensando que el lector las habr de deducir fcilmente o que el usuario del estudio no est familiarizado con ellas y no le interesar revisarlas (o no tienen sentido para l). Nuestra recomendacin es que todas se tengan presentes (no slo al plantear las hiptesis sino durante toda la investigacin). Esto ayuda a que el investigador siempre est alerta ante todas las posibles descripciones y explicaciones del fenmeno que estudia; as podr tener un panorama ms completo de lo que analiza. Pero le aconsejamos que escriba en su reporte (explicite) las hiptesis que crea conveniente incluir para que los usuarios, consumidores o lectores de la investigacin comprendan mejor el propsito y alcances de sta. Adems, y como muchas cuestiones en la vida, el contexto o

situacin marcan la pauta al respecto. Un maestro puede exigirles a sus alumnos que en sus trabajos de investigacin incluyan todos los tipos de Nombres ficticios. hiptesis (de investigacin, nula, alternativas y estadsticas); y otro maestro puede pedirles slo un tipo de hiptesis. En este caso, el trabajo (reporte de investigacin del alumno) incluir las hiptesis que pide el profesor. Lo mismo ocurrira en una tesis con los sinodales, en las investigaciones comerciales con los clientes, estudios gubernamentales con el superior (sea director, coordinador, jefe, ministro), en los artculos enviados a una revista cientfica con el reglamento de publicaciones y el comit revisor. Cuando el investigador es el nico que puede decidir, debe pensarlo muy bien pues es su decisin y nada ms (insistimos, no hay normas al respecto). He aqu nuestra recomendacin que es general y a alguien le puede parecer vaga piense en el receptor, en quin va a leer su investigacin. 5.12. EN UNA INVESTIGACIN, CUNTAS HIPTESIS SE DEBEN FORMULAR? Cada investigacin es diferente. Algunas contienen una gran variedad de hiptesis porque su problema de investigacin es complejo (v.g., pretenden relacionar 15 o ms variables), mientras que otras contienen una o dos hiptesis. Todo depende del estudio que habr de llevarse a cabo. La calidad de una investigacin no necesariamente est relacionada con el nmero de hiptesis que contenga. En este sentido, se debe tener el nmero de hiptesis necesarias para guiar el estudio, y no ms ni menos. Desde luego, la investigacin del comportamiento humano es compleja y no resulta extrao leer estudios con mltiples hiptesis, pero de ningn modo es un requisito. 5.13. EN UNA INVESTIGACIN SE PUEDEN FORMULAR HIPTESIS DESCRIPTIVAS DE UNA VARIABLE, HIPTESIS CORRELACIONALES, HIPTESIS DE LA DIFERENCIA DE GRUPOS E HIPTESIS CAUSALES? La respuesta puede ser si; en una misma investigacin se pueden establecer todos los tipos de hiptesis porque el problema de investigacin as lo requiere. Por ejemplo, supongamos que alguien ha planteado un estudio en una determinada ciudad latinoamericana, y sus preguntas de investigacin son, entre otras: Cul ser a fin de ao el nivel de desempleo en la ciudad de Baratillo? Cul es el nivel promedio de ingreso familiar mensual en la Ciudad de Baratillo? Existen diferencias entre los distritos (barrios, delegaciones o equivalentes) de la Ciudad de Baratillo en cuanto al nivel de desempleo? (Hay barrios o distritos con mayores ndices de desempleo?) Cul es el nivel de escolaridad promedio en los jvenes y las jvenes que viven en Baratillo? Y existen diferencias por sexo al respecto? Est relacionado el desempleo con incrementos de la delincuencia en dicha ciudad? Provoca el nivel de desempleo un rechazo contra la poltica fiscal gubernamental? Las hiptesis del estudio podran ser: El nivel de desempleo en la Ciudad de Baratillo ser del 15% para fin de ao (Hi: % = 15). El nivel promedio de ingreso familiar mensual oscila entre 55 000 y 65 000 pesos oro. (Hi: 65 001 > X > 54 999). Existen diferencias en cuanto al nivel de desempleo entre los distritos de la Ciudad de Baratillo (Hi: X 1 X 2 X 3 X k). A mayor desempleo, mayor delincuencia (Hi: rxy 0). El desempleo provoca un rechazo contra la poltica fiscal gubernamental (Hi:X Y). En el ejemplo, encontramos todos los tipos generales de hiptesis. Asimismo, podemos ver que hay preguntas que no han sido traducidas en hiptesis. Ello puede deberse a que es difcil establecerlas ya que no se dispone de informacin al respecto.

Los estudios que se inician y concluyen como descriptivos, formularn hiptesis descriptivas, los correlacionales podrn establecer hiptesis descriptivas, correlacionales y de diferencia de grupos (cuando stas no expliquen la causa que provoca tal diferencia); y los explicativos podrn incluir hiptesis descriptivas, correlacionales, de diferencia de grupos y causales. No debemos olvidar que una investigacin puede abordar parte del problema descriptivamente y otra explicativamente. Por ejemplo, Dankhe (1986) seala que los estudios descriptivos no suelen contener hiptesis, y ello se debe a que en ocasiones es difcil precisar el valor que puede manifestar una variable. Los tipos de estudio que no pueden establecer hiptesis son los exploratorios. No puede presuponerse (afirmando) algo que apenas va a explorarse. Sera como si antes de una primera cita con una persona desconocida del sexo opuesto (cuyo nombre, edad, color de pelo y lugar de origen ignoramos), tratramos de hipotetizar qu tan simptica es, qu intereses y valores tiene, etctera. Ni siquiera podramos anticipar qu tan atractiva fsicamente nos va a resultar (y tal vez en una primera cita nos dejemos llevar por nuestra imaginacin, pero en la investigacin esto no debe ocurrir). Desde luego, si nos proporcionan ms informacin (lugares a donde le agrada ir, ocupacin, religin, nivel socioeconmico, tipo de msica que le gusta y grupos de los que es miembro) podemos hipotetizar en mayor medida (aunque nos basemos en estereotipos). Y si nos dieran informacin muy personal e ntima sobre ella (estado de las relaciones con su familia, frustraciones, temores, aspiraciones profesionales, cmo ha establecido relaciones anteriores, etctera) podramos hipotetizar acerca de qu clase de relacin vamos a establecer con esa persona y por qu (explicaciones). 5.14. QU ES LA PRUEBA DE HIPTESIS? Como se ha venido mencionando a lo largo de este captulo, las hiptesis cientficas se someten aprueba o escrutinio emprico para determinar si son apoyadas o refutadas de acuerdo a lo que el investigador observa. De hecho para esto se formulan. Ahora bien, en realidad no podemos probar que una hiptesis sea verdadera o falsa, sino argumentar que de acuerdo con ciertos datos obtenidos en una investigacin particular, fue apoyada o no. Desde el punto de vista tcnico no se acepta una hiptesis a travs de un estudio, sino que se aporta evidencia en su favor o en su contra. Desde luego, cuantas ms investigaciones apoyen una hiptesis, ms credibilidad tendr sta; y por supuesto, es vlida para el contexto (lugar, tiempo y sujetos u objetos) en el cual se comprob. Al menos lo es probabilsticamente. Las hiptesis se someten a prueba en la realidad mediante la aplicacin de un diseo de investigacin, recolectando datos a travs de uno o varios instrumentos de medicin y analizando e interpretando dichos datos. Y como seala Kerlinger (1979, p. 35): Las hiptesis constituyen instrumentos muy poderosos para el avance del conocimiento, puesto que aunque sean formuladas por el hombre, pueden ser sometidas a prueba y demostrarse como probablemente correctas o incorrectas sin que interfieran los valores y las creencias del individuo. En el presente libro se ha preferido evitar la discusin de la lgica de la prueba de hiptesis, que ndica que la nica alternativa abierta en una prueba de significancia para una hiptesis radica en que se puede rechazar una hiptesis nula o equivocarse al rechazar la hiptesis nula. Pero la frase equivocarse al rechazar no es sinnimo de aceptar; y la razn para no incluir esta discusin reside en que, el hacerlo, podra confundir ms que esclarecer el panorama a quien se inicia en el tema. A quien desee ahondar en la lgica de la prueba de hiptesis, le recomendamos acudir a Hcnkcl (1976, Pp. 34-35) y otras referencias que sustentan filosficamente las posiciones al respecto: Popper (1959 y 1965) y Hanson (1958). 5.15. CUL ES LA UTILIDAD DE LAS HIPTESIS? Es posible que alguien piense que con lo expuesto en este captulo queda claro cul es el valor de las hiptesis para la investigacin del comportamiento. Sin embargo, creemos que es necesario ahondar un poco ms en este punto, mencionando las principales funciones de las hiptesis.

1. En primer lugar, y como ya se dijo, son las guas de una investigacin. El formularlas nos ayuda a saber lo que estamos tratando de buscar, de probar. Proporcionan orden y lgica al estudio. Son como los objetos de un plan administrativo. Las sugerencias formuladas en las hiptesis pueden ser soluciones a(los) problema(s) de investigacin, silo son o no, efectivamente es la tarea del estudio (Selltiz, et al., 1965). 2. En segundo lugar, tienen una funcin descriptiva y explicativa, segn sea el caso. Cada vez que una hiptesis recibe evidencia emprica en su favor o en su contra, nos dice algo acerca del fenmeno al cual est asociado o hace referencia. Si la evidencia es en su favor, la informacin sobre el fenmeno se incrementa; y aun si la evidencia es en su contra, descubrimos algo acerca del fenmeno que no sabamos antes (Black y Champion, 1976). 3. La tercera funcin es la de probar teoras, si se aporta evidencia en favor de una. Cuando varias hiptesis de una teora reciben evidencia en su favor, la teora va hacindose ms robusta; y cuanto ms evidencia haya en favor de aqullas, ms evidencia habr en favor de sta. 4. Una cuarta funcin es la de sugerir teoras (Black y Champion, 1976). Algunas hiptesis no estn asociadas con teora alguna; pero puede ocurrir que como resultado de la prueba de una hiptesis, se pueda construir una teora o las bases para est. Esto no es muy frecuente pero ha llegado a ocurrir. 5.16. QU PASA CUANDO NO SE APORTA EVIDENCIA EN FAVOR DE LA(S) HIPTESIS DE NUESTRA INVESTIGACIN? No es raro escuchar una conversacin como la siguiente entre dos pasantes que acaban de analizar los datos de su tesis (que es una investigacin): Elena: Los datos no apoyan nuestras hiptesis Roberto: Y ahora qu vamos a hacer?, nuestra tesis no sirve Elena: Tendremos que hacer otra tesis Es decir, no siempre los datos apoyan las hiptesis (desde el principio del captulo se dijo que el formular una hiptesis no asegura que vaya a comprobarse). Pero el que los datos no aporten evidencia en favor de las hiptesis planteadas de ningn modo significa que la investigacin carezca de utilidad. Claro que a todos nos agrada que lo que suponemos concuerde con nuestra realidad inmediata. Para que las hiptesis tengan utilidad, no es necesario que sean las respuestas correctas a los problemas planteados. En casi todas las investigaciones, el estudioso formula varias hiptesis y espera que alguna de ellas proporcione una solucin satisfactoria del problema. Al eliminar cada una de las hiptesis, va estrechando el campo en el cual deber hallar la respuesta. Y agregan: La prueba de hiptesis falsas (que nosotros preferimos llamar hiptesis que no recibieron evidencia emprica) tambin resulta til si dirige la atencin del investigador o de otros cientficos hacia factores o relaciones insospechadas que, de alguna manera, podran ayudar a resolver el problema. 5.17. COMO PARTE DE LA FORMULACIN DE UNA HIPTESIS DEBEN DEFINIRSE CONCEPTUAL Y OPERACIONALMENTE LAS VARIABLES DE STA? Al formular una hiptesis, es indispensable definir los trminos o variables que estn siendo incluidos en ella. Esto es necesario por varios motivos: 1. Para que el investigador, sus colegas, los usuarios del estudio y, en general, cualquier persona que lea la investigacin compartan el mismo significado respecto a los trminos o variables incluidas en las hiptesis. Es comn que un mismo concepto se emplee de maneras distintas. Por ejemplo, el trmino novios puede significar para alguien una relacin entre dos personas del sexo opuesto que se comunican interpersonalmente con la mayor frecuencia que les es posible, que cuando estn cara a

cara se besan y toman de la mano, que se sienten atrados fsicamente y comparten entre s informacin que nadie ms comparte. Para otra persona podra significar una relacin entre dos personas del sexo opuesto que tiene por objeto contraer matrimonio. Para una tercera persona, una relacin entre dos personas del sexo opuesto que mantienen relaciones sexuales ntimas; y alguien ms podra tener alguna de las concepciones anteriores, excepto por lo del sexo opuesto. Y en caso de que se pensara en llevar a cabo un estudio con parejas de novios, no sabramos con exactitud quines podran ser incluidos en l y quines no, a menos que se definiera con la mayor precisin posible el concepto novios. Trminos como actitud, inteligencia, aprovechamiento pueden tener varios significativos o ser definidos en diferentes formas. 2. Aseguramos de que las variables pueden ser evaluadas en la realidad, a travs de los sentidos (posibilidad de prueba emprica, condicin de las hiptesis). 3. Poder confrontar nuestra investigacin con otras similares (si tenemos definidas nuestras variables, podemos comparar nuestras definiciones con las de otros estudios para saber si hablamos de lo mismo, y si esta comparacin es positiva, podremos confrontar los resultados de nuestra investigacin con los resultados de otras). 4. Evaluar ms adecuadamente los resultados de nuestra investigacin, porque las variables (y no slo las hiptesis), han sido contextualizadas. De hecho, sin definicin de las variables no hay investigacin. Las variables tienen que ser definidas en dos formas: conceptual y operacionalmente. A continuacin se explican las dos por separado. 5.17.1. DEFINICIN CONCEPTUAL O CONSTITUTIVA Una definicin conceptual define el trmino o variable con otros trminos. Por ejemplo, inhibicin proactiva es la dificultad de evocacin que aumenta con el tiempo, comunicacin interpersonal didica puede definirse como el intercambio de informacin psicolgica entre dos personas que desarrollan predicciones acerca del comportamiento del otro basados en dicha informacin y establecen reglas para su interaccin que slo ellos conocen, poder es influir ms en los dems que lo que stos influyen en uno. Son definiciones de diccionario o de libros especializados (Kerlinger, 1975 y 1979; Rojas, 1981) y cuando describen la esencia o las caractersticas reales de un objeto o fenmeno se les denomina definiciones reales (Reynolds, 1971). Estas ltimas constituyen la adecuacin de la definicin conceptual a los requerimientos prcticos de la investigacin. Por ejemplo, el trmino actitud podra ser definido como una tendencia o predisposicin a evaluar de cierta manera, un objeto o un smbolo de este objeto (Kat.z y Stotland, 1959, citado por Kahle, 1984). Si nuestra hiptesis fuera: Cuanto mayor sea la exposicin de los votantes indecisos en la prxima eleccin presidencial en Linderbuck a entrevistas televisivas concedidas por los candidatos contendientes, ms favorable ser la actitud hacia el acto de votar, tendramos que contextualizar la definicin conceptual de actitud (formular la definicin real). La actitud hacia el acto de votar podra definirse como la predisposicin a evaluar como positivo el acto de votar para una eleccin. Estas definiciones son necesarias pero insuficientes para definir las variables de la investigacin, porque no nos relacionan directamente con la realidad. Despus de todo siguen siendo conceptos. Como seala Kerlinger (1979, p. 41): ...los cientficos deben ir ms all. Deben definir las variables que se usan en sus hiptesis en forma tal que las hiptesis puedan ser comprobadas. Esto es posible usando lo que se conoce como definiciones operacionales. 5.17.2. DEFINICIONES OPERACIONALES Una definicin operacional constituye el conjunto de procedimientos que describe las actividades que un observador debe realizar para recibir las impresiones sensoriales (sonidos, impresiones visuales o tctiles, etc.), que indican la existencia de un concepto terico en mayor o menor grado (Reynolds,

1971, p. 52). En otras palabras, especifica qu actividades u operaciones deben realizarse para medir una variable. Siguiendo la lnea de FN. Kerlinger, una definicin operacional nos dice que para medir esta variable, hay que hacer esto y esto otro (nos indica los pasos a seguir). Por ejemplo, la definicin operacional de la variable temperatura sera el termmetro (con las respectivas instrucciones de cmo medir e interpretar la temperatura); inteligencia podra ser definida operacionalmente como las respuestas a una determinada prueba de inteligencia; el conocido Inventario Multifactico de la Personalidad Minnesota (MMPI) es una definicin operacional de la personalidad en adultos y adolescentes alfabetizados. La variable ingreso familiar podra ser operacionalizada haciendo una pregunta sobre el ingreso personal a cada uno de los miembros de la familia y luego sumando las cantidades que cada quien indic. El atractivo fsico es operacionalizado en un certamen de belleza como el de Miss Universo aplicando una serie de criterios que un jurado utiliza para evaluar a las candidatas (los miembros del jurado otorgan una calificacin a las contendientes en cada criterio y despus obtienen una puntuacin total del atractivo fsico). Casi siempre se dispone de varias definiciones operacionales (o formas de operacionalizar) de una variable. Por ejemplo, para definir operacionalmente la variable personalidad se tienen varias pruebas psicomtricas (v.g., las diferentes versiones del mencionado MMPI), pruebas proyectivas; v.g., el test de Roscharch o el test de apercepcin temtica (TAT), tcnicas de entrevista directas. La ansiedad de una persona pueden medirla a travs de la observacin directa, los observadores expertos (entre ellos, los psiclogos clnicos), quienes juzgan el nivel de ansiedad de esa persona; por medio de mediciones de la actividad del sistema psicolgico (presin sangunea, respiraciones, etctera) y analizando las respuestas a un cuestionario de ansiedad (Reynolds, 1971, p. 52). El aprendizaje de un alumno en un curso de investigacin puede medirse por medio de varios exmenes, un trabajo, una combinacin de exmenes, trabajos y prcticas. Cuando el investigador tiene varias alternativas para definir operacionalmente una variable, debe elegir la que proporcione mayor informacin sobre la variable, capte mejor la esencia de ella, se adecue ms a su contexto y sea ms precisa. Los criterios para evaluar una definicin operacional son bsicamente tres: adecuacin al contexto, confiabilidad y validez. De ellos se hablar en el apartado Elaboracin de los disponibles o la creacin de la propia definicin operacional est muy relacionada con una adecuada revisin de la literatura. Cuando sta ha sido cuidadosa, se puede tener una gama ms amplia de definiciones operacionales para elegir o ms ideas para crear una nueva. Ahora bien, en la formulacin de hiptesis se sugiere cmo habrn de operacionalizarse las variables, pero es en la etapa correspondiente a la elaboracin de los instrumentos de recoleccin de los datos, en que se seleccionan o disean y adaptan al contexto particular del estudio. Hay algunas variables que no requieren que su definicin conceptual sea explicitada en el reporte de investigacin, porque esta definicin es relativamente obvia y compartida. El mismo ttulo de la variable la define (por ejemplo, sexo que es diferente a prctica sexual, edad, ingreso). Pero son pocas las variables que no requieran una definicin operacional para que puedan ser evaluadas empricamente, aun cuando en el estudio no se formulen hiptesis. Siempre que se tengan variables, se deben definir operacionalmente. El cuestionario de motivacin intrnseca sera desarrollado y adaptado al contexto del estudio en la fase del proceso de investigacin denominada elaboracin de los instrumentos de recoleccin de los datos; lo mismo ocurrira con el procedimiento para medir el ausentismo laboral.